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17/7/2015

PantheraleoWikipedia,laenciclopedialibre

Pantheraleo
DeWikipedia,laenciclopedialibre
Ellen(Pantheraleo)esunmamferocarnvorodelafamiliadelosflidosy
unadelas5especiesdelgneroPanthera.Algunosmachos,excepcionalmente
grandes,lleganapesarhasta250kg,3loquelosconvierteenelsegundoflido
viviente ms grande despus del tigre. Los leones salvajes viven en frica
subsahariana y Asia, con una poblacin en peligro crtico al noroeste de la
India, habiendo desaparecido del norte de frica, de Oriente Prximo y del
oeste de Asia en tiempos histricos. Hasta finales del Pleistoceno, hace
aproximadamente10000aos,delosgrandesmamferosterrestres,ellenera
el ms extendido tras los humanos. Su distribucin cubra la mayor parte de
frica, gran parte de Eurasia, desde el oeste de Europa hasta la India, y en
Amrica,desdeelroYuknhastaelsurdeMxico.456

Len
Rangotemporal:1Ma0Ma

Sisobrevivenalasdificultadesdelainfancia,lasleonasquevivenenunhbitat
seguro,comoporejemploelParqueNacionalKruger,amenudopuedenllegara
la edad de 1214 aos, mientras que los leones raramente viven ms de ocho
aos.7 Sin embargo, se conocen casos de leonas que han vivido hasta veinte
aos en estado salvaje. En cautiverio, tanto los machos como las hembras
pueden vivir ms de veinte aos. Suelen vivir en sabanas y herbazales, aun
cuandopuedenentrarenzonasarbustivasyboscosas.Losleonessonanimales
especialmentesocialesencomparacinconotrosflidos.Unamanadadeleones
secomponedehembrasquetienenunarelacinfamiliar,suscrasyunnmero
reducidodemachosadultos.Losgruposdeleonassuelencazarjuntos,atacando
principalmenteagrandesungulados.Ellenesunsuperpredadoryclave,pesea
que puede tener un comportamiento carroero si tiene la oportunidad. Aun
cuando los leones, normalmente, no cazan humanos de manera selectiva,
algunosdeellospuedenconvertirseenantropfagosybuscarpresashumanas.
Ellenesunaespecievulnerabley,ensumbitodedistribucinafricano,alo
largo de las dos ltimas dcadas ha sufrido un declive de las poblaciones,
posiblementeirreversible,deentreun30%yun50%1laspoblacionesnoson
viables fuera de las reservas delimitadas y los parques nacionales. Aunque la
causadeestedeclivenoesdeltodocomprendida,laprdidadelhbitatylos
conflictos con humanos son actualmente los motivos de preocupacin ms
importantes.SehantenidoleonesencautividaddesdelostiemposdelaAntigua
Roma y desde finales del siglo XVIII han sido una especie muy buscada y
exhibida en zoolgicos por todo el mundo. Los propios zoolgicos estn
colaborando en programas de reproduccin para proteger la amenazada
subespecieasitica.
Losmachossonmuyfcilesdedistinguirgraciasasumelena,quehacedesu
cabezaunodelossmbolosanimalesmsampliamenteconocidosdelacultura
humana. Aparece muy a menudo en la literatura, la escultura, la pintura, en
banderasnacionalesyenpelculasyliteraturacontemporneas.

ndice
1Nombreyetimologa
2Morfologa
2.1Melena
2.1.1Leonesblancos
3Biologaycomportamiento
3.1Organizacindelosgrupos
3.2Cazaydieta
3.3Reproduccinyciclovital
https://es.wikipedia.org/wiki/Panthera_leo

Pre O S D C P T J K Pg N
PleistocenoInferiorReciente

Pantheraleomacho,olen.

Pantheraleohembra,oleona.

Estadodeconservacin

Vulnerable(UICN3.1)1
Taxonoma
Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Clase:

Mammalia

Subclase:

Theria

Infraclase:

Placentalia

Orden:

Carnivora

Suborden:

Feliformia

Familia:

Felidae

Subfamilia:

Pantherinae

Gnero:

Panthera

Especie:

Pantheraleo
(LINNEO,1758)
Distribucin

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3.4Salud
3.5Comunicacin
3.6Relacionesinterespecficasdedepredacin
4Evolucin
5Subespecies
5.1Actuales
5.2Recientes
5.3Prehistricas
5.4Dudosas
5.5Hbridos
6Distribucinyhbitat
7Poblacionesyestadodeconservacin
7.1Antropofagia
7.2Cautividad
7.3Luchaydoma
8Enlacultura
9Referencias
10Bibliografa
11Enlacesexternos

Distribucinactualdellenafricano.

Nombreyetimologa
Elnombredellen,queessimilarenmuchaslenguasromances,derivadellatn
leo8 relacionado con el griego antiguo (ln).9 La palabra hebrea lavi
(

)tambinpodraestarrelacionada,10ascomolaegipciaantiguarw.11 El
len fue una de las muchas especies descritas originalmente, como Felis leo,
porCarlos Linneo en su obra del siglo XVIII Systema naturae.2 Se supone a
menudoqueelcomponentegenricodesunombrecientfico,Panthera,deriva
delgriegopan("todo")yther("bestia"),peropodratratarsedeunaetimologa
popular.Aunquellegalcastellanoatravsdelaslenguasclsicas,pantheraes
probablemente de origen asitico oriental, con el significado de "animal
amarillento"o"amarilloblanquecino".12

Distribucinactualdellenasitico.
Subespecies
Vaseeltexto
Sinonimia
Felisleo
Linneo(1758)2
[editardatosenWikidata]

Morfologa
El len es el segundo felino viviente ms grande despus del tigre. Con unas extremidades
potentes, una fuerte mandbula y unos dientes caninos de ocho centmetros, el len puede
matar grandes presas.13 La coloracin de los leones va desde un color beis claro hasta un
marrnamarillento,rojizouocreoscuro.Laspartesinferioressuelensermsclarasyelpelo
delextremofinaldelacolaesnegro.Lascrasdelenposeenundibujomanchadoqueseva
perdiendoconlaedad,aunqueavecespuedeapreciarseenlaspatasyelvientre,sobretodode
lasleonas.
Losleonessonlosnicosflidosquepresentanundimorfismosexualenlaetapaadulta.Los
machosposeenunadensamelenadelaquelashembrascarecen.Elcolordelamelenavadel
rubioalnegroysueleoscurecerseamedidaqueellenenvejece.

Duranteloscombates,lamelenadel
lenhacequeparezcamsgrandede
loquerealmentees.

El peso de los leones adultos vara generalmente entre 150250 kg en los machos y 120
182kgenlashembras3aunqueunmachomuertocercadelMonteKeniapesaba272kg.14Se
estimaelpesomediodelosmachosen181kgyeldelashembrasen126kg.Losleonestiendenateneruntamaodiferentesegnel
medioambienteylazonaquehabitan,algoqueresultaenunagranvariedaddepesosregistrados.Porejemplo,losleonesdelfrica
australtiendenapesarun5%msquelosdelfricaorientalengeneral.15
Lalongituddelacabezayelcuerpoesde170a250cmenlosmachosy140a175cmenlashembraslaalturaenelhombroesde
unos123cmenlosmachosy107cmenlashembras.Lacolamidede90a105cmenlosmachosy70a100cmenlashembras.3El
lenmslargoconocidofueunmachodemelenanegramuertoporundisparocercadeMucsso(enelsurdeAngola)enoctubrede
1973 el len ms pesado conocido fue un antropfago abatido en 1936 a las afueras de Hectorspruit, en el este de Transvaal
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(Sudfrica), que pesaba 313 kg.16 Los leones en cautividad suelen ser mayores que los
salvajeselmayorlenjamsdocumentadoesunmachodelZoodeColchester(Inglaterra)
llamadoSimba,queen1970pesaba375kg.17
Tantoenlosmachoscomoenlashembras,elfinaldelacolatieneunamatadepelosamodo
debrocha.Enalgunosleones,lamataocultauna"espina"o"espuela"deunos5mmdelargo,
formadaporlafusindelasseccionesfinalesdelhuesodelacola.Elleneselnicoflido
quetieneunacolaconunamatadepelossedesconocelafuncindelamataylaespuela.
Lamataestausenteenelmomentodelnacimiento,perosedesarrollaapartirdelos165das
devidayyaesfcilmenteobservablealos7meses.18

DosleonasenMasaiMara(Kenia).

Melena
Lamelenadellenmacho,nicaentrelosflidos,esunodelosrasgosmscaractersticosde
laespecie.Hacequeellenparezcamsgrande,causandounaexcelenteintimidacin,loque
ayudaallenenloscombatescontraotrosleonesycontralaprincipalespeciecompetidorade
los leones en frica, la hiena manchada.19 La presencia, ausencia, color y tamao de la
melena estn asociadas con las condiciones genticas, la madurez sexual, el clima y la
produccindetestosteronacomoreglageneral,cuantomsoscuraydensasealamelena,ms
sanoesellen.20InvestigacionesenTanzaniatambinsugierenquelalongituddelamelena
indicaxitoenloscombatesentremachosemparentados.Losejemplaresconunamelenams
oscura pueden tener una vida reproductiva ms larga y una mayor proporcin de
supervivenciadelascras,aunquesufrenenlosmesesmscalurososdelao.21Enlosgrupos
dominadosporunacoalicindedosotresmachos,esposiblequelasleonastiendanaquerer
aparearsemsconlosleonesquetienenunamelenamsdensa.20
Antiguamente, los cientficos crean que el estatus distinto de algunas subespecies se poda
justificarporlamorfologa,incluyendoeltamaodelamelena,porejemploparaidentificar
subespeciescomoellendelAtlasoellendelCabo.No obstante,lasinvestigacioneshan
demostrado que los factores ambientales influyen en el color y el tamao de la melena del
len, como actualmente sucede con la temperatura ambiental.21 La temperatura ambiental
ms fresca de los zoos europeos y norteamericanos, por ejemplo, puede dar lugar a una
melena ms densa. As pues, la melena no es un marcador adecuado para identificar
subespecies.22 23Noobstante,losmachosdelasubespecieasiticasecaracterizanportener
melenasmenosdensasqueelpromediodelasdelosleonesafricanos.24

Imagentermogrficadeunlen,
mostrandoelefectoaislantedela
melena.

Unlenmachosinmelenayconpoco
pelocorporalenelParqueNacional
deTsavoEast,Kenia.

SehanobservadoleonesmachosinmelenaenSenegalyenelParqueNacionaldeTsavoEast
de Kenia, as como el len macho blanco, originario de Timbavati, que tambin careca de
melena.Losleonescastradostienenmelenasmnimas.Enocasionessehaobservadolafaltademelenaenpoblacionesconsanguneas
deleones,algoquetambincausaunapobrefertilidad.25
Muchasleonastienenunaespeciedecollarquepuedeseraparenteenciertasposturas,locual
hallevadoaquealgunasveces,enesculturasydibujos,especialmenteenelarteantiguo, el
collar de las leonas sea malinterpretado como la melena del macho. Sin embargo, se
diferenciadelamelenaenqueseencuentraalaalturadelamandbula(bajolasorejas),en
quelospelossonmuchomscortos,yamenudonoesperceptible,mientrasquelamelenase
extiendeporencimadelasorejas,amenudocubrindolascompletamente.
Las pinturas rupestres de los extinguidos leones de las cavernas de Europa muestran
nicamente leones sin melena, o con una simple traza, algo que sugiere que carecan de
melena.26Quizs,losprotagonistasdelaspinturassonprobablementehembrasquecazan(ya
quesonrepresentadasenescenasdecaza),demaneraqueestasimgenesnopermitenllegara
unaconclusinfiablesobresilosmachostenanmelena.Lasilustracionessugierenqueeste
lenutilizabalamismaorganizacinsocialyestrategiasdecazaquelosleonesactuales.

Leonaconlaespeciedecollarquea
veceshacequeselasidentifique
comomachos.

Leonesblancos

El len blanco no es una subespecie distinta, sino una variedad de color leucstica,27 que provoca una coloracin de la piel ms
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El len blanco no es una subespecie distinta, sino una variedad de color leucstica,27 que provoca una coloracin de la piel ms
plida, parecida a la de los tigres blancos este fenmeno es el inverso al melanismo, que
causalacoloracin delaspanterasnegras.Enalgunaocasinsehanencontradoejemplares
blancos de len de Transvaal (Panthera leo krugeri) dentro y cerca del Parque Nacional
Kruger y del adyacente Timbavati Private Game Reserve, en el este de Sudfrica, pero son
msfcilesdeencontrarencautividad,yaqueloscriadoreslosseleccionanexpresamente.El
inusualcolorcremadesupelajesedebeaungenrecesivo.28Supuestamente,sehancriadoen
campamentosdeSudfricaparautilizarloscomotrofeosdecaceras.29
La confirmacin de la existencia de leones blancos lleg a finales del siglo XX. Durante
siglos se haba credo que la existencia del len blanco no era ms que una leyenda que
circulabaporSudfrica,dondesedecaqueelpelajeblancodelanimalrepresentalabondad
presente en todos los animales. Las primeras observaciones se produjeron al principio de la
dcadade1900ycontinuaron,siendoinfrecuentes,durantecasicincuentaaos,hastaqueen
1975sedescubriunacamadadecrasdelenblancoenlaTimbavatiGameReserve.30

Losleonesblancosdebensu
coloracinaungenrecesivo.Son
formasrarasdelasubespecie
Pantheraleokrugeri.

Biologaycomportamiento
Losleonespasangranpartedeltiempodescansandoyestninactivosduranteunas20horasal
da.31Aunquepuedenseractivosacualquierhora,suactividadsueletenersupuntolgidoen
el ocaso, con un periodo de socializacin, lamida y defecacin. Se producen periodos
intermitentes de actividad durante las horas nocturnas hasta el amanecer, que es cuando los
leones cazan con ms frecuencia. Pasan una media de dos horas al da caminando y 50
minutoscomiendo.32

Organizacindelosgrupos
Los leones son predadores carnvoros con dos tipos de organizacin social. Algunos son
residentes que viven en grupos llamados manadas.33 El grupo suele consistir en
aproximadamentecincooseishembrasemparentadas,suscrasdeambossexosyunoodos
machos conocidos como la "coalicin", que se aparean con las hembras adultas (aunque se
hanobservadogruposextremadamentegrandesdehastatreintaindividuos).Lacoalicinde
machos de un grupo suele consistir en dos machos, pero puede aumentar hasta cuatro y
despusvolverabajar.Losmachossonexpulsadosdesugrupomaternocuandoalcanzanla
madurez.

Parejadescansando.

El otro tipo de organizacin social es el de los "nmadas", que se mueven por grandes
territorios bien solos o bien en parejas.33 Las parejas son ms frecuentes entre machos
Ungrupoenmovimientocercade
emparentados.Hayqueremarcarqueunlenpuedecambiardeestilodevidalosnmadasse
GovernorsCamp,enelMasaiMara
pueden convertir en residentes y viceversa. Los machos tienen que pasar por este estilo de
(Kenia).
vida y algunos nunca son capaces de unirse a otro grupo. Una hembra que se convierte en
nmada tiene muchas ms dificultades a la hora de unirse a un nuevo grupo, ya que las
hembras de un grupo estn emparentadas y rechazan la mayora de los intentos de otras hembras no emparentadas de unirse a su
grupofamiliar.
La zona que ocupa una manada recibe el nombre de "rea de la manada", mientras que la que ocupa un nmada es denominada
"territorio".33Losmachosasociadosaunamanadatiendenapermanecerenloslmitesdelrea,patrullandosuterritorio.Sedebate
muchoporqulasociabilidad(lamsmarcadaentodaslasespeciesdeflidos)sehadesarrolladoenlasleonas.Unmayorxitoenla
cazapareceunmotivoevidente,peroestehechonoeselnicoyaquetambinhacequelosmiembrosquenocazanyquesededican
al cuidado de la prole reduzcan la ingesta de caloras per cpita. La salud de las cazadoras es la necesidad principal para la
supervivenciadelamanada,porloquesonlasprimerasendevorarlapresaenelmismolugardondehasidocazada.Otrosbeneficios
incluyen la posible seleccin de parentesco (es mejor compartir alimentos con un len emparentado que con un extrao), la
proteccindelascras,elmantenimientodelterritorioyunaseguridadmutuaencasodelesionesyhambre.14
Lasleonasrealizanlamayorpartedelacazadesumanada,siendomspequeas,velocesygilesquelosmachos,ademsdeno
poseerlavoluminosayvisiblemelena,quecausaunexcesodecalordurantelosesfuerzosfsicos.Actancomoungrupocoordinado
paraaumentarelxitodesuscaceras.Sinembargo,losmachostienenunatendenciaadominarlacazaunavezquelasleonashan
atrapadolapresa(dehecho,suelencompartirmslacazaconloscachorrosqueconlasleonas)yraramentecompartenaquelloque
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hancazadoellosmismos.Laspresasmspequeassonconsumidasenellugardondeselashacazado,deformaquesoncompartidas
entreloscazadorescuandolapresaesmsgrande,amenudoselaarrastraalterritoriodelamanada.Secompartenmsamenudo
las presas grandes,34 pese a que los miembros de la manada con frecuencia continan actuando de manera agresiva entre ellos,
intentandocomertantocomopuedan.
Tantolosmachoscomolashembrasdefiendenlamanadadelosintrusos.Algunosleonesa
menudo encabezan la defensa contra los intrusos, mientras que otros se quedan atrs,35
proporcionandootrosserviciosalgrupo.36Unahiptesisalternativaesqueexistealgunaclase
derecompensaasociadaalhechodeserellderqueexpulsaalosintrusos.37Elmachoolos
machos con frecuencia defienden el grupo de machos ajenos que intenten apropiarse de la
manada. Las hembras forman una unidad social estable y no toleran hembras ajenas38 la
composicin femenina de un grupo solamente cambia con el nacimiento o la muerte de las
leonas,39auncuandoalgunashembrasdejanlamanadaypasanasernmadas.40Encambio,
losmachossubadultosabandonanlamanadaencuantoalcanzanlamadurez,alaedaddeunos
23aos.40

Unaleonaesprintadurantelacazaen
elParqueNacionalSerengueti.

Cazaydieta
Los leones son animales potentes que suelen cazar en grupos coordinados y sitian la presa
elegida. Sin embargo, no tienen una resistencia particularmente elevada por ejemplo, el
corazn de una leona solo representa el 0,57% de su peso corporal y el de un macho el
0,45%,mientrasqueelcorazndeunahienarepresentaaproximadamenteel10%desupeso
corporal.41Aspues,apesardequelashembraspuedenalcanzarunavelocidadpuntadeunos
59km/h,42slolopuedenhacerenrpidasperocortasaceleraciones,43deformaquehande
estar cerca de la presa antes de iniciar el ataque. Aprovechan factores que reducen la
visibilidadlamayoradelaspresassoncazadascercadealgnlugarqueocultealasleonas,
odurantelanoche.44Acechanalavctimasinserdetectadas,hastaqueseencuentranauna
distancia de aproximadamente 30 metros o incluso menos. Generalmente, varias leonas
trabajan en equipo y rodean a las posibles presas desde diferentes puntos. Una vez han
rodeadoalgrupo,suelenatacaralapresamsdbil.Elataqueescortoypotente,intentando
atrapar a la vctima con una aceleracin rpida y un salto final. La presa suele morir por
estrangulacin,45oporasfixia,enlaqueellentapalabocaylanarizdesupresa,aunquelas
presasmspequeaspuedenmatarlasconunsimplegolpedadoconlaspatas.3
Laspresasdelosleonessonprincipalmentemamferosgrandes,conunapreferenciaporus,
impalas, cebras, bfalos y facqueros en frica, y nilgs, jabales y diversas especies de
ciervosenlaIndia.Losleonestambincazanmuchasotrasespeciessegnladisponibilidad,
algo que atae principalmente a los ungulados con un peso de entre 50 y 300 kilogramos,
como kudus, alcelafos, rices de El Cabo y elands.3 En ocasiones cazan especies
relativamente pequeas como la gacela de Thomson o la gacela saltarina. Los leones que
vivencercadelacostadeNamibiasealimentanengranmedidadefocas.46Losleonesque
cazanengruposoncapacesdeabatiralamayoradeanimales,inclusoaadultossanos,pero
raramente atacan a presas muy grandes como jirafas adultas, ya que corren el riesgo de
herirse.47

Dosleonesmachosdevorandouna
jirafa.

Peseaqueunaleonacomoestatiene
unadentaduramuyafilada,con
frecuenciamataasuspresas
estrangulndolas.

Muchas estadsticas recogidas en diversos estudios demuestran que los leones se alimentan
normalmente de mamferos de entre 190 y 550 kg. Los us son su presa preferida
(representando casi la mitad de las presas de los leones en el Serengeti), seguidos por las cebras.48 La mayora de hipoptamos,
rinocerontesyelefantesadultossongeneralmenteexcluidos,ascomolasgacelaseimpalasmspequeasyotrosantlopesgiles.
Sinembargo,enalgunasregionescazanjirafasybfalosconfrecuencia.Enocasionestambinselanzanalacazadehipoptamos,
mientrasquetiendenaevitaralosrinocerontesadultos.Aunquelosfacquerospesanmenosde190kg,tambinloscazanamenudo,
dependiendoprincipalmentedesudisponibilidad.49Enalgunasreas,seespecializanencazarespeciesatpicas,comoeselcasoque
sucede en el Parque Nacional de Chobe, concretamente en la zona del ro Savuti, donde cazan elefantes.50 Los guas del parque
informaronquelosleones,movidosporunhambreextrema,empezaronacazarelefantesbebs,pasandodespusalosadolescentes
y,enocasiones,alosadultosencacerasnocturnas,cuandolavisindeloselefantesespobre.51EnelParqueNacionalKrugercazan
jirafas habitualmente.52 Los leones tambin atacan ganado concretamente en la India, donde los bovinos forman una parte
importante de su dieta.53 Son capaces de matar a otros depredadores como leopardos, guepardos, hienas y licaones, aunque (a
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diferencia de gran parte de los flidos) no suelen devorar a sus competidores tras haberlos
matado. Asimismo, se alimentan de carroa de animales muertos por causas naturales o
vctimas de otros depredadores.54 Un len puede comer hasta 30 kg de carne mientras se
encuentrasentadojuntoalapresa55perosinoescapazdecomrselaentera,descansarunas
horasparacontinuardevorndolaposteriormente.Endascalurosos,elgrupopuederetirarsea
lasombra,dejandoaunoodosmachosparaquevigilenlacaza.56Unaleonaadultanecesita
unamediadeunoscincokilogramosdecarnealdayunmachounossiete.57
Comolasleonascazanenespaciosabiertosdondelaspresaspuedenverlasfcilmente,cazar
enmanadaaumentalasprobabilidadesdeunacazaexitosa,siendoelcasomsparticularelde
laspresasmsgrandes.Eltrabajoenequipotambinlespermitedefendersucazademanera
mssencillaantedepredadorescomolashienas,quepuedenresultaratradasporlapresencia
debuitresdesdekilmetrosdedistanciaenlasabanaabierta.Lasleonasseencargandegran
parte de la caza. En la caza tpica, cada leona tiene una posicin preferida en el grupo,
acechandoalaspresasporloslateralesydespusatacando,obienmovindoseaunadistancia
mscortaenelcentrodelgrupoyatrapandoalaspresasquehuyendeotrasleonas.58

Sieteleonesenlareservadelparque
deMasaiMara,enKenia.

Los machos de un grupo no suelen participar en la caza, excepto cuando se trata de presas
grandes como jirafas y bfalos. Los machos sin grupo se ven forzados a cazar en solitario,
aunquetambinsehandadocasosdemachosquecazanengrupos.
Lascrasempiezanapresentarcomportamientodecazaalaedaddeunostresmeses,aunque
noparticipanenlacazahastaqueyatienencasiunao.Empiezanacazardemaneraefectiva
cuandoseacercanalosdosaosdeedad.59

Grupodeleonascompartiendouna
cebraenelmismolugardondelahan
cazado.

Reproduccinyciclovital
Lamayoradelasleonasyasehanreproducidoaloscuatroaosdeedad.60Losleonesnose
aparean en ninguna poca particular del ao y las hembras tienen numerosas fases de estro
cada ao.61 Como en otros flidos, el pene del macho tiene unas espinas apuntando hacia
atrs.Cuandoseretiraelpene,lasespinasrozanlasparedesdelavaginadelahembra,loque
puedecausarlaovulacin.62Unaleonapuedeaparearseconmsdeunmachocuandoesten
celo63 durante el periodo de apareamiento, que puede durar varios das, se han observado
leonescopulando157vecesenunperiodode55horas.64Sereproducenconmuchafacilidad
encautividad.
Elperiododegestacinduraunamediade110das61ylahembradaaluzaunacamadade
entre una y cuatro cras en una madriguera aislada, que puede encontrarse en zonas de
Duranteelperododeapareamiento,
matorrales,juncales,cuevasoalgunaotrazonaprotegida,habitualmenteseparadadelrestode
unaparejapuedecopularentreveinte
la manada. Las hembras frecuentemente cazan por s solas mientras las cras todava estn
ycuarentavecesaldaduranteunos
indefensas, permaneciendo relativamente cerca de la madriguera donde se encuentran las
cuantosdas.
65
cras. Las cras nacen ciegas y no abren los ojos hasta aproximadamente una semana
despusdesunacimiento.Pesanentre1200y2100galnaceryseencuentranprcticamente
indefensas.Empiezanaarrastrarsealdaodosdenaceryaandarcuandoyatienenunastressemanas.66Laleonamuevelascrasa
unnuevolugarnumerosasvecesalmes,llevndolasunaporunacogidasporlapieldelanuca.Estemovimientotienecomoobjetivo
impedirquesevayaacumulandosuolorenelmismolugaryasevitarlaatencindeposiblesdepredadores.65
Engeneral,lamadresereintegraalgrupoconsuscrascuandoestastienenentrenueveydiezsemanas.67Sinembargo,avecesesta
introduccinalavidaenmanadaseproduceantes,especialmentesiotrasleonashandadoaluzenlamismapoca.Porejemplo,las
leonasdeungruposuelensincronizarsucicloreproductivoconelfindecooperarenlacrayelamamantamientodeloscachorros
(una vezque estos han pasado lafase inicialde aislamientoconsu madre),quemamanindiscriminadamentedecualquierade las
hembrascuidadorasdelgrupo.Ademsdeofrecerunamayorproteccin,lasincronizacindelosnacimientostambinesventajosa
enque,comoloscachorrostienenuntamaomuysimilar,tienenlasmismasprobabilidadesdesobrevivir.Siunaleonadaaluzauna
camadadecachorrosunpardemesesdespusdeotraleona,porejemplo,entonceslascrasmsjvenesencuentrandificultadespara
alimentarse,yaquesuelenserdominadasporlasmayores.Porlotanto,lamuertedehambreesmscomnentrelascrasjvenes.

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Adems de morirse de hambre, los cachorros tambin corren otros muchos peligros como, por ejemplo, ser cazados por chacales,
hienas,leopardos,guilasmarcialesyserpientes.Inclusolosbfalos,sipercibenelolordelascrasdellen,inicianunaestampida
hacialazonadematorralolamadrigueradondeseencuentranloscachorros,haciendotodolo
posibleporpisotearalascrasydarlesmuertemientrasmantienenarayaalaleona.Adems,
cuando uno o ms machos nuevos desbancan al anterior macho asociado a la manada,
frecuentemente matan a las cras existentes,68 quizs porque las hembras no son frtiles y
receptivashastaquesuscachorroscrecenomueren.Entotal,hastaun80%deloscachorros
muerenantesdellegaralosdosaosdeedad.69
Cuando se integran con el resto de la manada, los cachorros carecen de la confianza hacia
cualquierotroadultoquenoseasumadre.Aunas,prontoempiezanaparticiparenlavidadel
grupo,jugandoentreellosointentandoempezarajugarconlosadultos.Lasleonasquetienen
Enprimerplano,unaleonapreada.
cras tienen ms probabilidades de ser tolerantes hacia las de otras leonas que las que no
tienen. La tolerancia de los machos hacia los cachorros vara: unas veces, el macho puede
dejarpacientementequelascrasjueguenconsucolaosumelena,mientrasqueotraspuedegruiryecharaloscachorros.70
Eldestetetienelugaralosseisosietemesesdeedad.Losmachoslogranlamadurezalostres
aos de edad y con cuatro o cinco aos ya son capaces de desafiar y desbancar al macho
adultodeotramanada.Empiezanaenvejecerydebilitarseamstardarentrelosdiezyquince
aosdeedad,71sinohansidoyagravementeheridosdefendiendosumanada.Porlotanto,en
cautiverio un len puede llegar a vivir treinta aos pero en su hbitat silvestre solo llega a
vivirhastalosdoceaoslosmachosydiecisislashembras.Cuandoelmachodominantees
expulsadoporsurival,raramenterecuperasuestatusdentrodelamanadavindoseobligadoa
exiliarse. Cuanto antes empiecen a procrear, una vez toman el control de una manada, ms
xitoreproductivotendrnantesdellegaralavejezyserdesterradosporleonesmsjvenes.
Lasleonasamenudointentandefenderfieramentealoscachorrosanteunmachousurpador,
peroraramentetienenxito.Elusurpadorsuelemataratodosloscachorrosquetenganmenos
dedosaos.Debidoaquelashembrassonmsdbilesydemenorpesoconrespectoalos
machos,ladefensadelascraspuedetenermsprobabilidadesdexitositresocuatromadres
deunamanadaseunencontraunmacho.Lashembrasalasqueelmachousurpadormatsus
cras,entranencelonuevamenteenpocosdas.68

Latoleranciadelosmachoshacialos
cachorrosvara.Peseaello,esms
probablequecompartancomidacon
ellosqueconlasleonas.

Alcontrariodeloquedicelacreenciapopular,noslolosmachossonexpulsadosdesumanadapasandoasernmadas,sibienes
ciertoquelamayoradelashembraspermanecentodasuvidaensumanadanatal.Noobstante,cuandolamanadasehacedemasiado
grande, la siguiente generacin de cras de sexo femenino puede ser forzada a marcharse y buscar un territorio propio. Adems,
cuando un nuevo macho consigue el control de una manada, los ejemplares subadultos, tanto machos como hembras, pueden ser
expulsados.72Lavidadeunahembranmadaesdura.Raramenteconsiguenquesuscrasalcancenlamadurez,yaquecarecendela
proteccindeotrosmiembrosdelamanada.
Unestudiocientficoencontrquetantolosmachoscomolashembraspodranmantenerrelacioneshomosexuales.7374Losmachos
formanparejasduranteunoscuantosdasyempiezanlaactividadhomosexualconcariosascariciasconelhocico,quedesembocan
encoitosyempujones.Unestudiodescubriqueaproximadamenteun8%delascpulasseproducenentredosmachos.Secreeque
lasrelacioneshomosexualesentrehembrassonbastantehabitualesencautiverio,peronosehanobservadoenestadosalvaje.

Salud
Aunquelosleonesadultosnotienendepredadoresnaturales,losindiciossugierenquelamayorasufrenunamuerteviolentacausada
porhumanosoporotrosleones.75Estoesparticularmenteciertoenelcasodelosmachos,que,comoprincipalesdefensoresdela
manada, tienen ms probabilidades de interactuar agresivamente con machos rivales. De hecho, pese a que un len macho puede
lograrunaedaddequinceodiecisisaossiconsiguenoserexpulsadoporotrosmachos,lamayorademachosadultosnoviven
msdediezaos.Esteeselmotivoporelcualenestadosalvajelalongevidadmediadelosleonestiendeasersignificativamente
inferioraladelasleonas.Sinembargo,losmiembrosdeambossexospuedenresultarheridosoinclusomuertosporotrosleones
cuandoentranenconflictodosmanadasconterritoriosconcurrentes.
Conrespectoalosparsitos,sesabequevariasespeciesdegarrapatassueleninfectarlasorejas,elcuelloylasinglesdelamayora
de los leones.76 77 Tambin, procedentes de intestinos de leones, se ha aislado la forma adulta de varias especies de tenias. Los
leonescontraenlasolitariaalcomerlasformaslarvariaspresentesenlacarnedeantlope.78

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En1962,losleonesdelcrterdeNgorongorofueronatacadosporlamoscadelosestablos(Stomoxyscalcitrans)estohizoquelos
leonesacabarancubiertosdemanchascalvasyensangrentadas,altiempoquecompletamenteesculidos.Losleonesintentaronhuir
de las picaduras de las moscas sin xito, subiendo a rboles o arrastrndose dentro de madrigueras de hienas muchos de ellos
murieron o emigraron y la poblacin de leones del lugar se desplom, pasando de setenta individuos a quince.79 Un brote ms
reciente,en2001,mataseisleones.80Losleones,especialmentelosquevivenencautividad,sonvulnerablesalvirusdelmoquillo,
al virus de inmunodeficiencia felina (VIF) y a la peritonitis infecciosa felina (PIF). El
moquillosetransmitemediantelosperrosdomsticosyotroscarnvorosunbroteproducido
en1994enelParqueNacionalSerenguetiprovocquemuchosleonesdesarrollaransntomas
neurolgicos, como por ejemplo convulsiones. Durante el brote, varios leones murieron de
neumonayencefalitis.81ElVIF,queessimilaralVIH,noafectanegativamentealosleones,
perosuefectosobrelosgatosdomsticoseslosuficientementepreocupantecomoparaqueel
Species Survival Plan recomiende anlisis sistemticos a los leones en cautividad. Es muy
frecuente y endmica en varias poblaciones de leones salvajes, pero es prcticamente
inexistenteentrelosleonesasiticosynamibios.27

Comunicacin

Unaleonasubidaaunrbolenel
ParqueNacionalSerengueti.

Cuando estn en reposo, los leones realizan actos sociales por medio de una serie de
comportamientosymuestranmovimientosexpresivosmuydesarrollados.Tienenunconjunto
deexpresionesfacialesyposturascorporalesquesongestosvisuales.82Losgestospacficos
ms comunes son el de frotarse la cabeza y los lametones sociales,83 que han sido
comparados con el acicalamiento de los primates.84 Frotarse la cabeza, utilizando el hocico
paraacariciarlafrente,lacarayelcuellodeotrolen,pareceserunaclasedesaludo,85ya
queseobservaamenudocuandounanimalhaestadoseparadodelrestootrasuncombateo
conflicto. Los machos tienden a frotar a otros machos, mientras que los cachorros y las
hembrasfrotanaotrashembras.86Loslametonessocialessuelenproducirseencombinacin
conlosrozamientosdecabezageneralmentesonmutuosyelreceptorparecemostrarplacer.
La cabeza y el cuello son las partes del cuerpo que se lamen ms habitualmente, cosa que
podraserpormotivosprcticos,yaqueunlennopuedelamerseestaszonasporsmismo.87
Frotarseylamerseson
Surepertoriodevocalizacionestambinesampliolasvariacionesenlaintensidadylaaltura
comportamientossocialescomunesen
delossonidos,envezdelassealesvisuales,parecenformarlabasedelacomunicacin.Los
lamanada.
sonidos de los leones incluyen respingos, roncos, siseos, toses, maullidos, ladridos y, por
supuesto, rugidos. Los leones tienden a rugir de manera muy caracterstica, empezando con
unos cuantos rugidos graves y largos, que conducen a una serie de rugidos ms cortos. Suelen rugir por la noche el sonido, que
puede ser escuchado desde una distancia de 8 km, sirve por anunciar la presencia del animal.88 Los leones tienen el rugido ms
potentedeentrelosflidos.

Relacionesinterespecficasdedepredacin
Larelacinentrelosleonesylashienasmanchadasenlasreasdondecoexistenesnicapor
su complejidad e intensidad. Ambas especies son superpredadores que se alimentan de las
mismaspresas,deformaquecompitendirectamenteentreellas.Frecuentementeluchanentre
s y se roban la caza. Aunque la concepcin popular ve las hienas como carroeras
oportunistasqueseaprovechandelashabilidadescazadorasdelosleones,amenudosedael
caso contrario. En el crter de Ngorongoro de Tanzania, la poblacin de hienas manchadas
superaampliamenteladeleones,queobtienenunaparteimportantedesucomidarobandolas
presas de las hienas. Sin embargo, el conflicto entre las dos especies va ms all de los
combatesporelalimento.Entrelosanimales,loslmitesterritorialesconotrasespeciesson
usualmenteignorados.Lashienasylosleonessonunaexcepcinmarcanlmitesentreellos
igualqueloharanconmiembrosdesupropiaespecie.Losleonesmachosenconcretoson
extremadamenteagresivosconlashienasyhansidoobservadoscazandoymatandohienassin
comrselas.Asuvez,lashienassonunodelosprincipalesdepredadoresdecachorrosdelen
ysitianalasleonaspararobarlessuscras.8990

UnahienamanchadaenlaZonade
conservacindeNgorongoro.Las
hienassonlasprincipales
competidorasdelosleones.

Losleonestiendenadominarafelinosmspequeoscomoguepardosyleopardosenlasreasdondesonsimptricos.Lesrobanlas
presas,matanasuscachorroseinclusoalosadultoscuandotienenoportunidad.Elguepardotieneun50%deposibilidadesdeperder
sucazaantelosleonesuotrosdepredadores.91Losleonesrepresentanungranpeligroparaloscachorrosdelguepardoyhastaun
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90% de los cachorros mueren durante las primeras semanas de vida a causa de ataques por parte de otros depredadores. Los
guepardosevitanlacompetenciacazandoendiferentesmomentosdeldayescondenasuscachorrosenzonasdehierbadensa.Los
leopardos tambin utilizan estas tcticas, pero tienen la ventaja de poder sobrevivir comiendo presas ms pequeas, algo que no
puedenhacerlosleonesolosguepardos.Adems,adiferenciadelosguepardos,losleopardospuedenescalarrbolesyutilizarlos
paramantenerasuscrasysucazaasalvodelosleones.Noobstante,enocasioneslasleonasconsiguensubiralrbolpararobarla
comida del leopardo.92 De manera similar, los leones dominan a los licaones, no solo robndoles la caza, sino tambin cazando
licaonesadolescentesyadultos(aunqueesraroqueconsigancazarunadulto).93
OtrodepredadorsimptricoquepuedeamenazaralleneselcocodrilodelNilo.Segneltamaodelcocodriloydellen,cualquiera
de los dos puede perder presas o carroa frente al otro. Se conocen casos de leones que han matado cocodrilos que se haban
adentradoentierra94yviceversacuandoesellenquienentraenlasaguasdondevivenestosreptiles,comolodemuestraelhecho
dequeenalgunaocasinsehandescubiertozarpasdelenenelestmagodeloscocodrilos.95

Evolucin
ElfsilmsantiguoconocidosimilaraunlenprovienedeLaetoli(Tanzania)ypodratener
unaantigedadde3,5millonesdeaosalgunoscientficoshanidentificadoestosrestoscomo
pertenecientesaPantheraleo, pero no est confirmado y lo ms que se puede decir es que
pertenecenaunfelinosimilaraPanthera.LosrestosmsantiguosconfirmadosdePanthera
fueron descubiertos en 2010 en el Tbet y clasificados en 2013 como Panthera blytheae,
poseenunaantigedadde4,1a5,9millonesdeaos.Laimportanciadeestosfsilesradicaen
elhechodequerefuerzanlateoraqueestablecequelosflidospertenecientesalaSubfamilia
PantherinaeseoriginaronenAsiacentralynoenfrica9697Losparientesmscercanosdel
len son las otras especies del gnero Panthera: el tigre, el jaguar y el leopardo. Estudios
morfolgicos y genticos revelan que el tigre fue la primera especie en divergir del resto.
Hace unos 1,9 millones de aos, el jaguar se separ del grupo restante, que contena a los
antepasados de leopardos y leones. Posteriormente, el len y el leopardo se separaron hace
entre1,25y1millonesdeaos.98

Crneodeunlenmodernoenel
ParqueNacionalKruger.

Pantheraleoevolucionenfricaentrehace1millny800000aosantesdedispersarseporlareginholrtica.99Aparecipor
primeravezenEuropahace700000aosconlasubespeciePantheraleofossilis,encontradaenIsernia(Italia).Estelenevolucion
alposteriorlendelascavernas(Pantheraleospelaea),queaparecihaceunos300000aos.DuranteelPleistocenosuperior,el
lenseextendiporAmrica,dondeevolucioncomoPantheraleoatrox,ellenamericano.100Losleonesseextinguierondelnorte
deEurasiayAmricaafinalesdelaltimaglaciacin,haceunos10000aos101pudiendohabersidovctimasdelaextincindela
megafaunadelPleistoceno.102

Subespecies
Un estudio gentico efectuado por cientficos de la Universidad de Durhan concluy que el ltimo ancestro comn de todas las
subespeciesmodernasdelenvivienfricahaceunos124000aos.Antesdeesapoca,enelPleistocenoMedio,losleonesse
distribuan por todo el continente africano. En ese momento, durante el periodo hmedo denominado MIS5 que favoreci el gran
desarrollodelaselvadesdeelgolfodeGuineahastaelRift,laspoblacionesdelnorteyoestesesepararondelasdelsuryeste.Ms
tarde,hacecercade51000aoselclimaafricanosehizocadavezmssecoporloqueseformaronbarrerascomoeldesiertodel
Saharaqueseparalosleonesdeloesteynortedefrica.Mientraslasselvasecuatorialessecontraan,laspoblacionesdeloestese
expandanhaciaelcentro.Alavez,existaunacomplicadainteraccinentrelaspoblacionesdelsuryesteconelValledelRiftcomo
barreraparcialaladispersin.Elmismoestudioindicqueestosanimalessalierondefricahaceaproximadamente21000aos,
final del Pleistoceno, llegando hasta la India, y posteriormente, hace unos 5000 aos ya en el Holocenootraoleadasalidel
nortedefricallegandohastaloquehoyendaesIrnyelMedioOriente.Sinembargo,enelMedioOrientesehanencontrado
restosfsilesdeleonesquedatandetodoelPleistocenoSuperior,porloquedebieronllegaralanteriormente,perosurastrogentico
hasidosuperpuestoporestaotraoleadamsreciente.103104
Tradicionalmentesereconocandocesubespeciesmodernasdelen,delasquelamsgrandeeraellendelAtlas.105Lasdiferencias
principalesentreestasespeciessonladistribucingeogrfica,laaparienciadelamelenayeltamao.Comoestascaractersticasson
pococonsistentesymuyvariables,lamayoradeestasformassondiscutiblesyprobablementenoseanvlidasadems,amenudolas
distinciones se basaban en material de zoolgicos de origen desconocido que podra haber tenido caractersticas morfolgicas
"sorprendentes,peroanormales".27 Actualmente es habitual que solo se reconozcan ocho subespecies,22 101 pero una de ellas (el
lendelCabo,antiguamentedescritacomoPantheraleomelanochaitus)esprobablementeinvlida.22
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Incluso las siete subespecies restantes podran ser demasiadas la variacin mitocondrial
recienteentrelosleonesafricanosesescasa,loquesugierequetodoslosleonessubsaharianos
podran ser considerados una nica subespecie, posiblemente dividida en dos clados
principales:unoaloestedelGranValledelRiftyelotroaleste.LosleonesdeTsavo,aleste
de Kenia, estn mucho ms prximos genticamente hablando a los leones de Transvaal
(Sudfrica)quealosdelosmontesAberdaredelestedeKenia.106 107 Las razas massaica,
somaliensisyroseveltiseincluyenennubica.Larazanominalleodelnoroestedefricayla
raza melanochaitus de la regin de El Cabo (Sudfrica) se han extinguido. As pues, se
reconocenseissubespeciesenlaactualidad:64

Actuales
P. l. azandica, conocido como len del Congo. Habita al noreste de la Repblica
DemocrticadelCongo.
P. l. bleyenberghi, conocido como len de Katanga. Habita al sur de la Repblica
DemocrticadelCongo,ZambiayAngola.
P.l.krugeri,conocidocomolendelTransvaal.Habitaalnoroeste(enelKalahari),
norteysurestedeSudfrica.
LendeKatanga(Pantheraleo
P.l.nubica,conocidocomolenMassai.Habitaalnoresteyestedefrica.
bleyenberghi).
P.l.persica,conocidocomolenasiticoolensurasitico,persaoindio.Habitaba
desdeIraqhastalaIndiaenelsigloXIXenlaactualidadsolamenteenelBosquede
Gir,India.108
P. l. senegalensis, conocido como len de frica occidental. Habita desde el frica occidental hasta la Repblica
Centroafricana.

Recientes
P.l.leo, conocido como len del Atlas. Extinguido en estado salvaje a causa de la caza excesiva, aunque todava podran
quedarejemplaresencautividad.Fuelasubespeciedelenmsgrande,conunalongituddeaproximadamente33,3myun
peso de ms de 200 kg para los machos. Se extenda desde Marruecos hasta Egipto. El ltimo ejemplar fue abatido en
Marruecosen1922.109
P.l.melanochaitus, conocido como len del Cabo, se extingui en estado salvaje a mediados de 1860. Los resultados de
investigacionesdelADNmitocondrialnoavalanelestatusdeestelencomosubespeciedistinta.Pareceprobablequeellen
delCaboslofueralapoblacinmsmeridionaldellensudafricanoexistentehoyenda.22

Prehistricas
Entiemposprehistricosexistieronvariassubespeciesmsdelen:
P.l.atrox,conocidocomolenamericano,fueabundanteenAmrica,desdeAlaska
hasta Mxico,110 durante el Pleistoceno hasta hace unos 10 000 aos. Esta forma, al
igual que el len de las cavernas, son considerados a veces especies diferentes, pero
estudios filogenticos recientes sugieren que en realidad son subespecies del len
(Pantheraleo).101Siendounadelassubespeciesdelenmsgrandesquenuncahayan
existido,seestimaquesulongitudcorporalerade1,62,5metros.111
P. l. fossilis, conocido como len primitivo de las cavernas, prosper hace unos
500000aossehanrecuperadofsilesdeAlemaniaeItalia.Eramsgrande que los
LendelascavernasenlaCmarade
leonesafricanos,alcanzandoentamaoalosleonesamericanos.101112
losFelinosdelaCuevadeLascaux
P.l.spelaea,conocidocomolendelascavernas,vivienEurasiaentrehace300000
(Francia).
y10000aos.Estaespecieesconocidaporlaspinturasrupestres,esculturasdemarfily
bustosdearcilladelPaleoltico,113queindicanquetenaunasorejasprominentes,una
colapeluda,posiblementeunasligerasrayasparecidasalasdelostigresyquealmenosalgunosmachostenanun"collar"o
melena primitiva alrededor del cuello. En la imagen, se puede observar una escena de caza, siendo probable que represente
hembras cazando para la manada utilizando la misma estrategia que sus parientes contemporneos, sin que los machos
participenenello.
P. l. vereshchagini, conocido como len de Beringia, se extenda por Saj (Rusia), Alaska (Estados Unidos) y Yukn
(Canad).Losanlisisdeloscrneosymandbulasdeestelendemuestranqueesunasubespeciedistintamsgrandequeel
lendelascavernaseuropeoymspequeoqueellendelascavernasamericanoconproporcionescranealesdiferentes.114
101

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Dudosas
P.l.sinhaleyus,conocidocomolendeSriLanka,parecehaberseextinguidohaceaproximadamente39000aos.Seconoce
su existencia solamente por dos dientes encontrados en depsitos de Kuruwit. Basndose en estos dientes, Paules Edward
PierisDeraniyagaladefiniestasubespecieen1939.115
P.l.europaea, conocido como leneuropeo, era probablemente idntico a PantheraleopersicaoPanthera leo spelea su
estatus no est confirmado. Se extingui en torno al ao 100 debido a la persecucin y la sobreexplotacin. Viva en los
Balcanes, la pennsula Itlica, el sur de Francia y la pennsula Ibrica. Era un objeto de caza muy popular entre romanos,
griegosymacedonios.
P.l.youngioPantherayoungi,vivihace350000aos.116Surelacinconlassubespeciesvivientesdelennoesclaray
probablementepertenezcaaunaespeciediferente.
P.l.maculatus,conocidocomomarozi,enocasionesesconsideradounasubespeciedistinta,peropodratratarsedeunlen
adulto que ha conservado su coloracin manchada juvenil. Si fuera realmente una subespecie, y no un nmero reducido de
ejemplares con una coloracin anormal, lleva extinguida desde 1931. Una identidad todava menos probable es que sea un
hbridonaturalleopardo/len,conocidohabitualmentecomo"leopn".117

Hbridos
Se conocen casos en que leones se han apareado con tigres (habitualmente las subespecies
siberianaybengala),creandohbridosdenominadosligresytigones.118Tambinsehan
cruzado con leopardos, produciendo leopones,119 y con jaguares, generando jagleones.
Elmaroziessupuestamenteunlenmanchadoounleopnenestadonatural,mientrasque
el len manchado del Congo es un complejo hbrido de lenjaguarleopardo denominado
lejagulep. Antiguamente se solan criar estos hbridos en parques zoolgicos, pero
actualmente no se aconseja esta prctica, ya que se pone nfasis en la conservacin de las
especies y subespecies. En China todava se cran hbridos en colecciones privadas de
animalesyzoolgicos.
Parejadeligresenunzoolgicode

Elligreesuncruceentreunlenyunatigresa.120Comoelgeninhibidordelcrecimientode
CoreadelSur.
la tigresa correspondiente a un gen promotor del crecimiento del len est ausente, los
ligres crecen mucho ms que sus padres. Presentan caractersticas fsicas y de
comportamiento de ambas especies (manchas y rayas sobre un fondo arenoso). Los ligres machos son estriles, pero las hembras
suelen ser frtiles. Los machos tienen aproximadamente un 50 % de posibilidades de tener melena, pero si la tienen, esta ser
pequea,deaproximadamentelamitaddetamaoqueladeunlen.Losligressuelenmedirentre3y3,7metrosdelargoypueden
pesarentre360y450kilogramosoms.120Eltignesuncrucemenoshabitualentreunaleonayuntigre.121

Distribucinyhbitat
Enfrica,losleonesvivenenherbazalesdesabanaconacaciasdispersasquelesproporcionansombra122suhbitatenlaIndiaes
unamezcladebosquedesabanasecoybosquedematorralcaducifoliomuyseco.123Entiemposrelativamenterecientes,elhbitat
delosleonesseextendaporpartesmeridionalesdeEurasia,desdeGreciahastalaIndiaygranpartedefrica,exceptuandolazona
centraldejunglayeldesiertodelSahara.HerdotoescribiquelosleoneserancomunesenGreciahaciael480a.C.queatacarona
loscamellosdeequipajedelreypersaJerjesdurantesumarchaporelpas.Aristteleslosconsiderabararoshaciael300a.C.yenel
100d.C.yahabansidoexterminados.124UnapoblacindeleonesasiticossobrevivihastaelsigloXenelCucaso,sultimo
bastineuropeo.125
EnlaEdadMedia,laespecieyahabasidoextinguidadePalestinaydespusdeprcticamenteelrestodeAsiaconlallegadadelas
armasdefuego,fcilesdeconseguirenelsigloXVIII.EntrefinalesdelsigloXIXyprincipiosdelsigloXXdesaparecidefrica
delNorteydeOrientePrximo.AfinalesdelsigloXXyahabadesaparecidodeTurquaygranpartedelnortedelaIndia,27 126
mientrasquelaltimaobservacindeunlenasiticovivoenIrnseprodujoen1941(entreShirazyJahrom,Fars),aunqueen1944
se encontr el cadver de una leona en la orilla del ro Karn (Juzestn). Desde entonces no ha habido informes fiables sobre la
situacin del len asitico en Irn.55 Actualmente, la subespecie ya solo sobrevive en el Parque Nacional Bosque de Gir y sus
alrededores,enelnoroestedelaIndia.108Aproximadamenteunos300leonesvivenenunsantuariode1412kmquecubregranparte
delbosque,enelestadodeGujarat.Laspoblacionesestnaumentandodespacio.127
Hasta finales del Pleistoceno (hace unos 10 000 aos), el len fue, de los grandes mamferos terrestres, el que mayor rea de
distribucinocupaba,exceptuandoloshumanos.Losleonesvivanengranpartedefrica,lamayoradeEurasia,desdeeloestede
EuropahastalaIndiaenBeringiayenAmrica,desdeelroYuknhastaelPer.116Partesdeestembitodedistribucinestaban
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ocupadasporsubespeciesactualmenteextinguidas.

Poblacionesyestadodeconservacin
Lamayoradeleonesvivenactualmentealesteyalsurdefricaysuspoblacionesseestn
reduciendo rpidamente, con un declive estimado del 3050% a lo largo de las dos ltimas
dcadas.1Actualmente,lasestimacionesdelapoblacintotaldeleonesafricanosvaranentre
16 500 y 47 000 ejemplares salvajes en 20022004,128 129 una cifra inferior a las
estimacionesdeprincipiosdeladcadadel1990,(100000ejemplares)ymuyinferioralas
del1950(quizs400000).Lascausasdeldeclivenosondeltodoentendidasypodranser
irreversibles.1 Actualmente, la prdida de su hbitat y los conflictos con humanos se
consideran las amenazas ms graves para la especie.130 131 Las poblaciones restantes a
menudoestnaisladasgeogrficamenteentres,cosaquepuedeprovocarconsanguinidady,
Cachorrosdelenjugandoenel
comoconsecuencia,unacarenciadediversidadgentica.Porlotanto,ellenesconsiderado
Serengueti.
una especie vulnerable por la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza,
mientrasquelasubespecieasiticaestenpeligrocrtico.Lapoblacindeleonesdelaregin
delfricaoccidentalestaisladadelaspoblacionesdelfricacentral,conpocooningnintercambiodeindividuosreproductores.
Dosestudiosdiferentesestimaronelnmerodeejemplaresmadurosenelfricaoccidentalenuntotalde8501160(20022004).No
hay consenso sobre el tamao de la poblacin individual ms grande del frica occidental: las estimaciones varan de 100 a 400
leonesenelecosistemadeArlySingoudeBurkinaFaso.1
Laconservacindelosleones,tantoafricanoscomoasiticos,harequeridolaimplementacin
yelmantenimientodeparquesnacionalesydereservasdeanimalesentrelosmsconocidos
estnelParqueNacionalEtoshaenNamibia,elParqueNacionalSerenguetienTanzaniayel
ParqueNacionalKrugerenelestedeSudfrica.Enotraszonas,losproblemascausadosporla
interaccindelosleonesconelganadoyloshumanossueleacabarconlaeliminacindelos
primeros.132 En la India, el ltimo refugio del len asitico son los 1412 km del Parque
NacionalBosquedeGir,aloestedelaIndia,queenabrilde2006tenaunos359leones.En
frica,elhbitatdelosflidosseencuentracercademuchaspoblacioneshumanas,conlos
problemasconsecuentesentrelosleones,elganadoylospropiospobladores.133ElProyecto
deReintroduccimdelLenAsiticoplaneaestablecerunasegundapoblacinindependiente
de leones asiticos en el Santuario de la Fauna de Kuno, en el estado indio de Madhya
Pradesh.134Esimportanteestablecerunasegundapoblacinquesirvadeacervogenticopara
los ltimos leones asiticos supervivientes y para ayudar a desarrollar y mantener la
diversidadgenticanecesariaparalasupervivenciadelaespecie.

UnaleonaasiticallamadaMoti,
nacidaencautividadenelZoode
Helsinkienoctubrede1994.Fue
trasladadaalZoodeBrstol
(Inglaterra)enenerode1996.

La antigua popularidad del len del Atlas como animal de zoolgico se traduce en que
algunosleonesencautiverioprobablementedesciendandeleonesdeestasubespecie.EstoincluyeadoceleonesdelZoolgicode
Port Lympne, en Kent (Inglaterra), que descienden de leones propiedad del Rey de Marruecos.135 Once ejemplares ms,
considerados leones del Atlas, fueron encontrados en el zoo de Ads Abeba (Etiopa), descendentes de animales propiedad del
EmperadorHaileSelassie.WildLinkInternational,encolaboracinconlaUniversidaddeOxford,lanzsuambiciosoInternational
BarbaryLionProjectconelobjetivodeidentificarycriarleonesdelAtlasencautiverioparaeventualmentereintroducirlosenun
parquenacionaldelacordilleradelAtlasenMarruecos.136Unanlisisgenticode2012hadadocomoresultadounacombinacin
genticadistintadealgunosanimalesdeestezoo,tantodegenesnuclearescomomitocondriales.137
Tras el descubrimiento del declive de las poblaciones de leones en frica, se han organizado varios esfuerzos coordinados de
conservacindelosleonesenunintentodefrenarestedeclive.LosleonessonunadelasespeciesincluidasenelSpeciesSurvival
Plan, un intento coordinado por parte de la Asociacin de Zoos y Acuarios estadounidense de incrementar sus probabilidades de
supervivencia.Elplanfueimplementadooriginalmenteen1982paraellenasitico,perosesuspendicuandosedescubriquela
mayoradeleonesasiticosdeloszoosnorteamericanosnoerangenticamentepuros,yaquecontenangenesdeleonesafricanos.El
planparalosleonesafricanosempezen1993,concentrndoseespecialmenteenlasubespeciesudafricana,aunquehaydificultadesa
la hora de valorar la diversidad gentica de los leones en cautiverio, ya que la mayora de ejemplares son de origen desconocido,
haciendoqueseaproblemticomantenerladiversidadgentica.27

Antropofagia

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Aunquelosleonesnosuelencazarpersonas,algunos(habitualmentemachos)parecenbuscarpresashumanascasosbienconocidos
comoeldelosdevoradoresdehombresdeTsavo,cuando28trabajadoresdelferrocarrilqueconstruanelferrocarrilKeniaUganda
fueronmatadosporleonesduranteunperiododenuevemeses,mientrasconstruanunpuentesobreelroTsavoenKeniaen1898o
eldevoradordehombresdeMfuwe,queen1991mataseispersonasenelvalledelroLuangwaenZambia.138Enamboscasos,los
cazadores que mataron a los leones escribieron libros relatando el comportamiento depredador de los animales. Los incidentes de
MfuweyTsavoguardansimilitudeslosleoneseranmsgrandesdelonormal,carecandemelenayparecansufrircaries.Lateora
delaenfermedad,incluyendolacaries,noesaceptadaportodoslosinvestigadoresunanlisisdelosdientesylasmandbulasdelos
leonesantropfagosconservadosencoleccionesdemuseossugiereque,mientrasquelosproblemasdentalespuedenexplicaralgunos
incidentes,lareduccindelaspresasenreasdominadasporloshumanosesunacausamsverosmilparaexplicarladepredacinde
humanosporpartedelosleones.139EnsuanlisisdelcasodeTsavoydelosleonesantropfagosengeneral,KerbisPeterhansy
Gnoskereconocenquelosleonesenfermosoheridospuedensermspropensosaatacarhumanos,peroqueelcomportamientonoes
"niinusualninecesariamenteaberrante"cuandotienenlaoportunidad.Siexistenalicientes,comoporejemploaccesoaganadooa
cadveres humanos, los leones se alimentarn regularmente de seres humanos. Los autores remarcan que la relacin est bien
determinadaentreotrosmiembrosdelgneroPantherayprimatesenelregistropaleontolgico.140
Lapropensindellenacomersehumanossehaestudiadosistemticamente.Cientficosestadounidensesytanzanosinformanqueel
comportamientoantropfagoenlasreasruralesdeTanzaniaseincrementnotablementeentre1990y2005.Durantedichoperiodo,
almenos563lugareosfueronatacados,siendomuchosdeellosdevoradosunnmeroquesuperabaampliamenteeldelosclebres
incidentesdeTsavodelsigloanterior.LosincidentesseprodujeroncercadelaReservadecazaSelous,eneldistritodeRufijiyen
laRegindeLindi,cercadelafronteraconMozambique.Mientrasquelaexpansindeloslugareosenzonasdearbustosrepresenta
una preocupacin, los autores argumentan que la poltica de conservacin debe mitigar el peligro ya que, en este caso, la
conservacincontribuyedirectamentealasmuerteshumanas.SehandocumentadocasosenLindienlosquelosleoneshanllegadoa
atraparpersonasenelcentrodepueblosdeciertaentidad.141
EnsuobraTheManeatersofEden,RobertR.Frump escribi que los refugiados mozambiqueos que cruzan el Parque Nacional
Kruger por la noche, son atacados y devorados por los leones los agentes del parque han admitido que la antropofagia es un
problema.Frumpcreequemilesdepersonaspodranhabermuertoenelperiodoenqueelapartheidcerrelparqueyobligalos
refugiados a atravesarlo por la noche. Durante casi un siglo, antes de que la frontera fuera cerrada, los mozambiqueos haban
atravesadoregularmenteelparqueduranteeldasindemasiadosproblemas.142
Packerestimaquemsde200tanzanosmuerencadaaoporataquesdeleones,cocodrilos,elefantes,hipoptamosyserpientesyque
estas cifras podran duplicarse. Se cree que los leones matan como mnimo a 70. Packer e Ikanda son algunos de los pocos
conservacionistas que creen que los esfuerzos de conservacin occidentales deben tener en cuenta estos problemas, no solo por la
preocupacinticaporlavidahumana,sinotambinporelxitoalargoplazodelosesfuerzosdeconservacinydepreservacinde
losleones.141
En abril de 2004, al sur de Tanzania, unos guardianes de animales mataron a un len antropfago. Se cree que haba matado y
devoradoporlomenosa35personasenunaseriedeincidentesenvariospobladosdelaregincosteradeldeltadelRufiji.143144El
doctorRolfD.Baldus,coordinadordelprogramadefaunadeGTZ,comentqueesprobablequeelanimalatacarahumanosporque
tenaungranabscesobajoundientemolarqueestabarotoporvarioslugares.Aadi:"estelenprobablementesentamuchodolor,
especialmentealahorademasticar."145GTZeslaagenciadecooperacinaldesarrolloalemanayllevatrabajandoconelgobierno
tanzanoenlaconservacindelafaunadesdehacecasidosdcadas.Comoenotroscasos,setratabadeunlengrande,sinmelena,
quetenaunproblemadental.
Generalmente, no se considera que el rcord africano de leones antropfagos se diera en Tsavo, sino en los incidentes menos
conocidos de entre finales de los aos 1930 y finales de los 1940, en Tanganica (actual Tanzania). George Rushby, guardin de
animales y cazador profesional, acab eliminando a una manada que se cree que a lo largo de tres generaciones mat y devor a
15002000personasenelactualdistritodeNjombe.146

Cautividad
Ampliamenterepartidosencautividad,147losleonesformanpartedeungrupodeanimalesexticosqueconstituyenelncleodelas
exposiciones de los zoos desde finales del siglo XVIII los miembros de este grupo son siempre vertebrados grandes e incluyen
elefantes, rinocerontes, hipoptamos, grandes primates y otros grandes flidos los zoos intentaban reunir tantas especies de este
grupo cmo fuera posible.148 Aunque muchos zoos actuales son ms selectivos con sus exposiciones,149 hay ms de mil leones
africanosycienleonesasiticosenzoosyparquesdeanimalesdetodoelmundo.Sonconsideradosunaespecieembajadorayson
mantenidos con fines tursticos, educativos y de conservacin.150 Los leones pueden superar la edad de 20 aos en cautiverio

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Apollo,unlendelZoodeHonolul(Hawi),murienagostodel2007alaedadde22aos.Susdoshermanas,nacidasen1986,
todavaviven.151 Los programas de cra de leones de los zoos suelen tener en cuenta la separacin de las diversas subespecies e
intentanmitigarlaconsanguineidadquepuedeproducirsecuandolosanimalessonseparadosporsubespecies.152
Los reyes asirios ya mantenan y criaban leones en el 850 a. C.,124 y se dice que Alejandro Magno fue obsequiado con leones
domesticadosporlosmahlidelnortedelaIndia.153Posteriormente,entiemposromanos,losemperadorescriabanleonesparaque
participaranencombatescontragladiadores.Notablesromanos,incluyendoaSila,PompeyoyJulioCsar,amenudoordenabanla
matanza en masa de centenares de leones de una vez.154 En Oriente, los prncipes indios
domesticaban leones y Marco Polo inform de que Kublai Kan tena leones dentro de su
palacio.155Losprimeroszooseuropeosseextendieronentrelasfamiliasnoblesyrealesen
el siglo XIII y hasta el siglo XVII eran denominados serrallos a partir de entonces, se los
empezadenominarmnageries(enfrancs:casadefieras),unaextensindeloscuartosde
maravillas.DuranteelRenacimiento,seextendierondeFranciaeItaliaalrestodeEuropa.156
EnInglaterra,peseaquelatradicindelosserrallosestabamenosdesarrollada,variosleones
vivan en uno instalado en la Torre de Londres por Juan I en el siglo XIII,157 158
probablemente con animales provenientes de una coleccin anterior fundada en 1125 por
EnriqueIensupalaciodeWoodstock,cercadeOxford,dondesupuestamenteGuillermode
Atpicaimagendeunlensobre
Malmesburyguardabalosleones.159
nieveenelzoodePittsburgh,
Losserralloseranunaexpresindelpoderylariquezadelanobleza.Animales,talescomo
grandes flidos y elefantes, en particular, simbolizaban el poder y eran puestos en combate
entresocontraanimalesdomesticados.Porextensin,lasmnageriesylosserralloseranuna
demostracin del dominio del hombre sobre la naturaleza. Consecuentemente, la derrota de
estosseoresnaturalesanteunavacaen1862asombralosespectadoresylahuidadeun
elefante a la hora de enfrentarse a un rinoceronte suscit burlas. Estos tipos de combates
fuerondesapareciendoprogresivamenteenelsigloXVII,conlaexpansindelasmnageries
y su apropiacin por parte de los plebeyos. La tradicin de tener grandes flidos como
animalesdecompaapervivihastaelsigloXIX,cuandopasaseralgoconsideradomuy
excntrico.160

Pensilvania,EstadosUnidos.

LapresenciadeleonesenlaTorredeLondresfueintermitente,habiendoanimalescuandoun
EsbozodeleonesdeAlbertoDurero
monarca o su consorte, como por ejemplo Margarita de Anjou, la esposa de Enrique VI, o
(hacia1520).
bienpedanorecibanestosanimales.Estdocumentadoquelosanimaleseranmantenidosen
malas condiciones hasta el siglo XVII, en contraste con las condiciones ms favorables de
Florenciaenlamismapoca.161EnelsigloXVIIIseabrilacoleccinalpblicoelpreciodeentradaerade,obientresmedios
peniquesobienelofrecimientodeungatoounperroparaalimentaralosleones.162UnacoleccinrivalsituadaenExeterExchange
tambin exhibi leones hasta principios del siglo XIX.163 La coleccin de la Torre fue clausurada por Guillermo IV162 y los
animalesfuerontransferidosalZoolgicodeLondres,queabrisuspuertasalpblicoel27deabrilde1828.164
Elcomerciodeanimalessalvajesprosperjuntoconlamejoradelcomerciocolonialdel
Lasespeciesdeanimalesdesaparecen
siglo XIX. Los leones eran considerados bastante comunes y baratos. Aunque eran ms
cuandoyanopuedenorbitar
caros que los tigres, eran ms baratos que animales ms grandes o ms difciles de
pacficamenteelcentrodegravedadque
166
transportar, como las jirafas, los hipoptamos o los osos panda. Al igual que otros
eselhombre.
animales,losleoneseranconsideradospocomsqueunamateriaprimanaturaleilimitada
PierreAmdePichot,1891165
queeraexplotadasinpiedad,conterriblesprdidasdurantelacapturayeltransportede
lasfieras.167Laampliamentedifundidaimagendelcazadorheroicopersiguiendoleones
dominara una gran parte del siglo.168 Los exploradores y cazadores se aprovecharon de una popular divisin maniquea de los
animalesenbuenosymalosparaaadiruntoquedepasinasusaventuras,presentndoseasimismoscomofigurasheroicas.
Estohizoquelosgrandesflidos,siempresospechososdeserantropfagos,pasaranarepresentaralavezelmiedoalanaturalezay
lasatisfaccindehaberlasuperado.169
LosleonesfueronmantenidoshacinadosyencondicionessrdidasenelZoodeLondreshastaqueselesconstruyunnuevohogar
conjaulasmsespaciosasenladcadadel1970.170SeprodujeronotroscambiosaprincipiosdelsigloXX,cuandoCarlHagenbeck
dise recintos que se asemejaban ms al hbitat natural, con rocas de hormign, ms espacios abiertos y un foso en lugar de
barrotes.AprincipiosdelsigloXX,diserecintosdeleonestantoparaelZoodeMelbournecomoparaeldeTarongaenSdney,
entreotros.Aunqueestosdiseoseranpopulares,losantiguosrecintosdejaulaybarrotesprevalecieronhastaladcadade1960en
muchos zoos.171 En las ltimas dcadas del siglo XX, recintos ms naturales y grandes, que usan mallas metlicas o vidrios
laminados en lugar de fosos rebajados, permite a los visitantes acercarse ms que nunca a los animales y algunos zoos incluso
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situaron las madrigueras en un punto ms elevado que los visitantes, como por ejemplo el Zoo de Barcelona y el de Oklahoma
City.27 Actualmente, los leones viven en reas naturalizadas mucho ms grandes las pautas modernas recomendadas son ms
prximas a las condiciones naturales, con una mayor atencin a las necesidades de los leones, subrayando la necesidad de
madriguerasenzonasseparadas,posicioneselevadastantoalsolcomolasombradondepuedanreposar,unacubiertaadecuadadel
suelo,unbuendrenajeyelsuficienteespacioparapasearse.150
Tambinhahabidocasosenqueunindividuoprivadohamantenidoaunlen,comoporejemplolaleonaElsa,quefuecriadapor
George Adamson y su esposa Joy, desarrollando un estrecho vnculo con ellos,
especialmenteconlamujer.Posteriormente,laleonaalcanzlacelebridadysuvidafue
documentadaenunaseriedelibrosypelculas.

Luchaydoma
Los leones se han utilizado en deportes sangrientos hacindolos combatir contra otros
animales,generalmenteperros.Estacostumbreperdurdesdetiemposantiguoshastael
sigloXVII.FuefinalmenteprohibidoenVienaen1800yenInglaterraen1825.172173
Ladomadeleoneseslaprcticadedomarleonesporentretenimiento,obiencomoparte
deuncircoestablecidoocomoactuacinindividual,comoporejemploSiegfried&Roy.
Eltrminotambinesutilizadoconfrecuenciaparareferirsealadomaylaexhibicinde
otrosgrandesfelinoscomotigres,leopardosypumas.Lospionerosdeestaprcticaenla
primera mitad del siglo XIX fueron el francs Henri Martin y el estadounidense Isaac
VanAmburgh,quieneshicierongrandesgirasycuyastcnicasfueroncopiadasporuna
seriedeseguidores.174VanAmburghactuantelaReinaVictoriadelReinoUnido en
1838 cuando estaba de gira en Gran Bretaa. Martin compuso una pantomima titulada
Les Lions de Mysore ("Los leones de Mysore"), una idea que Van Amburgh pronto
copi. Estas actuaciones eclipsaban los actos de equitacin como exhibicin central de
los circos, pero cuando de verdad se convirtieron en un fenmeno de masas fue a
principios del siglo XX con el cine. Demostrando la superioridad del hombre sobre el
animal,ladomadeleoneshacaunafuncinsimilaraloscombatesdeanimalesdesiglos
anteriores.174 La silla de domador de leones, actualmente icnica, fue utilizada por
primeravezposiblementeporelestadounidenseClydeBeatty(19031965).175

Enlacultura

LenenelZoodeMelbourne,Australia.
Disfrutadeunazonadehierbaelevadaala
sombradelosrboles.

UnaparejadeleonesenelParque
ZoolgicoNacionaldeElSalvador.

Ellenhasidounconoparalahumanidaddesdehacemilenios,apareciendoenculturasde
Europa,Asiayfrica.Pesealosataquescontrahumanos,losleoneshandisfrutadodeuna
visin positiva en la cultura, como animales fuertes pero nobles. Una imagen comn es su
representacin como "rey de la jungla" o "rey de los animales" por lo tanto, el len es un
smbolo popular de la realeza y la dignidad,176 as como un smbolo de coraje aparece en
variasdelasfbulasdelsigloVIa.C.deEsopo.177
Las representaciones ms antiguas de leones se remontan a hace 32 000 aos las tallas de
marfil con cabeza de len de la cueva de Vogelherd, en la Jura de Suabia, al suroeste de
AguafuertedelsigloXIXdeun
Alemania, datan de esa fecha y pertenecen a la cultura Auriaciense.101 Dos leones fueron
domadordeleonesenunajaula.
representadosaparendoseenlaspinturasrupestrespaleolticas de la Cmara de los Felinos
delaCueva de Lascaux. Tambin hay representaciones de leones en la Cueva de Chauvet,
descubiertaen1994,ycuyaspinturastambinalcanzanlos32000aosdeantigedad,113aunquepodransercontemporneasoms
recienteseneltiempoquelasdeLascaux.178
En el Antiguo Egipto se veneraba a las leonas (cazadoras feroces) como deidades blicas y entre ellas, en el panten egipcio se
encuentranBastet,Mafdet,Menhit,Pajet,Sejmet,TefnutylaEsfinge.176Enelpantenegipciotambinhayhijosdeestasdiosas,
talescomoMaahesy,elconsideradoporlosegipcioscomounadeidadnubia,Dedun.179180
Unexamencuidadosodelasdeidadeslendestacadasenmuchasculturasantiguasrevelaquemuchasdeellastambineranleonas.
Laadmiracinporlasestrategiasdecazacooperativasdelasleonaseraevidenteentiemposmuyantiguos.Lamayorade"puertasde
los leones" representan leonas. El len de Nemea era simblico en la Antigua Grecia y la Antigua Roma, representado como la
constelacinyelsignodelzodiacoLeo,ydescritoenlamitologa,dondesupieleraportadaporelhroeHeracles.181
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ElleneselemblemabblicodelatribudeJudydelposteriorReinodeJud.EscitadoalabendicindeJacob
asucuartohijo,enelpenltimocaptulodelLibrodelGnesis:"Judesuncachorrodelen.Hasvueltodela
matanza, hijo mo! Se recuesta, se tiende como un len, como una leona: quin lo har levantar?" (Gnesis
49:9).182EnelestadomodernodeIsrael,ellencontinasiendoelsmbolodelacapital,Jerusaln,apareciendo
tantoenlabanderacomoenelescudodelaciudad.
El evangelista Marcos es representado a menudo con un len. En ocasiones, el len tambin simboliza a
Jess.183
EllenfueunsmboloprominenteenlosperiodosPaleobabilonioyNeobabilonio.Elmotivoclsicodellende
Babilonia, que puede ser una estatua, una talla o pintada sobre paredes, se denomina con frecuencia el "len
andando de Babilonia". Se dice que fue en Babilonia donde el profeta Daniel fue salvado de un foso de
leones.184 Este simbolismo fue aprovechado por el rgimen de Saddam Hussein en Irak para su tanque T72
LendeBabilonia,contecnologaadaptadadeunmodeloruso.
Enlostextospurnicosdelhinduismo,Narasinja("hombrelen"),unaencarnacinmediolen,mediohumana
deVishnesveneradaporsusdevotos,salvandoalnioPrahldadesupadre,elmalvadoreydemonioJirania
Kaship185Vishntomlaformadeunmediohumanomediolen,comoNarasinja,conuntorsoylaparte
bajadelcuerpodehombre,peroconcabezadelenygarras.186Narasinjaesveneradocomoel"DiosLen."
Singh es un antiguo nombre indio vdico que significa "len" y se remonta a hace ms de 2000 aos en la
AntiguaIndia.Originalmentesololousabanlosrajputs,unchatriaocastamilitarindia.Traselnacimientodela
hermandaddeKhalsaen1699,lossikhstambinadoptaronelnombre"Singh"conmotivodelosdeseosdelgur
GobindSingh.Juntoconmillonesderajputshindes,hoyendaelnombreesutilizadopor
msdeveintemillonesdesikhsdetodaspartesdelmundo.187188

ElCapiteldelos
Leonesde
Aoka,realizado
haciael
250a.C.para
ocuparlaparte
superiordeun
pilardeAoka
enSarnath.
Actualmente,es
elescudodela
India.

AparecenennumerosasbanderasyescudosdemultituddelugaresdeEuropayAsia,comoen
la bandera de la ciudad de Venecia.189 Tambin aparece en algunos escudos de pases
americanoscomoporejemploelescudodearmasdelaciudaddeCaracas(Venezuela).
Ms al sur del subcontinente indio, el len asitico es simblico para los cingaleses,190 la
mayoratnicadeSriLankaeltrminoderivadelindoariosinhala,quesignificala"gentedel
len"ola"genteconsangredelen",mientrasqueunlenportadordeunaespadaeslafigura
centraldelabanderadeSriLanka.191

LaPuertadelosLeonesdeMicenas
(1300a.C.).Dosleonasflanqueanla
columnacentralquerepresentauna
diosa.

Ellenasiticoesunmotivocomnenelartechino.Fueronutilizadosporprimeravezenel
arteafinalesdelperiododePrimaverasyOtoos(sigloVIoVa.C.)yllegaronasermucho
mspopularesduranteladinastaHan(206a.C.220),cuandocomenzaronacolocarseleones
guardianesoPerrosdeFuantedelospalaciosimperialesparaquelosprotegieran.Comolosleonesnuncahan
sidounanimalnativodeChina,lasprimerasrepresentacioneseranpocorealistastraslaintroduccindelarte
budistaenChinaduranteladinastaTang(apartirdelsigloVI),losleoneseranhabitualmenterepresentadossin
alas,sucuerpopasaaparecermsgruesoycortoysumelena,rizada.192Ladanzadellenesunaformade
danzatradicionaldelaculturachinaenlaquelosbailarinesdisfrazadosdeleonesimitanlosmovimientosdeun
len, a menudo con acompaamiento musical de platillos, tambores y gongs. Las danzas se hacen en el Ao
NuevoChino,enelFestivaldelaLunayenotrasocasionesdecelebracinparaquedenbuenasuerte.193

El nombre del pas insular de Singapur (Singapura) deriva de las palabras malayas singa ("len") y pura
("ciudad",queasuvezprovienendelaspalabrastamilsnscritassinga,
sihay
pura,quees
194
uncognadodelgriego,plis. SegnlosAnalesMalayos,estenombrelefuedadoenelsigloXIVpor
un prncipe malayo de SumatrallamadoSang Nila Utama, quien al desembarcar en la isla tras una tormenta,
observunabestiaauspiciosaenlacostaquesuministroenjefeidentificcomounlen.195
"Aslan"o"Arslan"(arslnyaln)eslapalabraturcaymongolaparadecir"len". Fueutilizado
comottuloporunaseriedegobernantesselycidasyosmanles,incluyendoaAlpArslanoAliPasha,siendoun
nombretrquicooirano.

Escudode
Jerusaln:un
lenrampante
delantedel
Murodelas
Lamentaciones
flanqueadopor
unasramasde
olivo.

"Len"fueelsobrenombredevariosgobernantesmedievalesconreputacindeservalientes,comoporejemplo
RicardoIdeInglaterra,conocidocomoRicardoCorazndeLen,176EnriqueelLen(enalemn:HeinrichderLwe),Duque de
Sajonia,yRobertoIIIdeFlandes,llamado"EllendeFlandes",todavahoyunodelosgrandesiconosnacionalesflamencos.Los
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leonesaparecenamenudoenescudos,obiencomopartedelescudoens,obiencomotenantes(laleona196esmuchomsrara).El
lenguaje formal de la herldica utiliza trminos provenientes del francs para describir las imgenes con precisin. Estas
descripcionesespecificansilosleonesuotrascriaturassonrampantesopasantes,esdecir,siestabanadosoacuatropatas.197El
lenesutilizadocomosmbolodeequiposdeportivos,desdeseleccionesnacionalesdeftbolcomopor
ejemplolainglesa,debaloncesto,comolaespaolaoclubesclebrescomolosDetroitLions198 de la
NFL, el Chelsea199 y el Aston Villa de la Premier League inglesa,200 as como el Athletic Club de
Bilbao,conocidoscomo"losleonesdeSanMams".
Losleonescontinanapareciendoenlaliteraturamoderna,desdeelmesinicoAslandeEllen,labruja
yelarmarioyloslibrosposterioresdelaseriedeLasCrnicasdeNarnia,escritaporC.S.Lewis,201
hastaelcmicolencobardedeElmaravillosoMagodeOz.202Lallegadadelaspelculaspresenci
la continuacin del simbolismo de los leones uno de los leones ms icnicos y reconocidos es el
LenmascotadelosestudiosMetroGoldwynMayer(MGM),utilizadodesdelosaos1920.203La
dcadade1960fuetestigodelaaparicindelaqueprobablementesealaleonamsclebre,laleona
keniana Elsa en la pelcula Born Free,204 basada en la historia real del best seller internacional
homnimo.205 El papel del len como rey de los animales se ha utilizado tambin en los dibujos
animados,desdeelmangadeladcadade1950quedioorigenalosprimerosdibujosanimadosen
colorjaponeses,Kimba,ellenblancoyElreyLeonardo,ambosdeladcadade1960,hastalasaga
depelculasdeDisneyElreylen,206207queinclualapopularcancin"TheLionSleepsTonight"
enlabandasonora.OtrolenclebredelosdibujosanimadosesLeoncioellenyTristn(lahiena)
deHannaBarbera,creadoen1962.Unlenapareceenlosbilletesde50randsdeSudfrica.
Cabedestacarqueellentambinfiguraenlosdeportes,principalmenteenelbisbol.Assetienen
equipos como Leones del Seib (Japn), Leones de Ponce (Puerto Rico), Leones del Caracas
(Venezuela),LeonesdeMontera(Colombia)yLeonesdelEscogido(RepblicaDominicana).

BanderadeSriLanka.

Bailarineschinosrealizando
ladanzadellen.

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Enlacesexternos
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