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La cal en la construccin

La cal es un material destacado y verstil. Tiene una larga tradicin de uso


en la construccin, en la agricultura y en el tratamiento del agua y de residuos. Ms
recientemente, ha sido empleada en numerosos procedimientos manufactureros,
siendo los ms notables la preparacin de papel, azcar, acero y ladrillos de silicato
de calcio
(Informacin adicional de estos y otros usos de la cal son tratados en otras
publicaciones de esta serie).
El presente documento es una introduccin a la cal, la forma de producirla y la
materia prima requerida. Se enfatiza en el uso de la cal en la industria de la
construccin y en su contribucin para la produccin de materiales de construccin
a bajo costo.

Historia del uso de la cal en


construccin
La historia no nos dice dnde empez
la prctica de la quema de piedra
caliza para obtener cal viva. Sabemos
que la civilizacin cretense en el
Mediterrneo utiliz la cal como
mortero para albailera hace ms de
tres mil aos. En la China su utilizacin
es de igual antigedad: La Gran
Muralla China contiene morteros de
cal. Est bien probado que la cal es un
material apropiado y duradero para la
construccin. El acueducto Pont du
Gard en Nimes al Sur de Francia,
construido en el ao 18 A.C. con
mortero basado en cal hidrulica, es
todava impermeable. La excelencia
del mortero se atribuye a la seleccin
del material y tambin al tiempo
empleado en apisonar la mezcla
durante la construccin. Hasta el siglo
XX, la cal fue el principal agente
cementante empleado en la
construccin de viviendas y era
ampliamente aplicado en concretos,
morteros y enlucidos. Fue tambin aprovechada como un acabado
decorativo en muchos edificios. En el siglo XIX fue desarrollado el cementa
Portland (OPC), que es considerablemente ms fuerte que la cal. Aunque el
cemento Portland es mucho ms complejo y caro de producir, fue
promocionado extensamente y a comienzos del siglo XX ya era muy
popular. En unas cuantas dcadas ya estuvo siendo utilizado en morteros y
enlucidos, no obstante sus desventajas tcnicas en comparacin con la cal.
En la actualidad domina el mercado del cemento.

Aplicaciones de la cal
La cal es uno de los productos ms conocidos desde la antigedad y con ms
aplicaciones diversas.

Industria

Siderurgia: Se utiliza como fundente y escorificante.

Metalurgia: Se utiliza en los procesos de flotacin; en


la fundicin de cobre, plomo y zinc; en la produccin de magnesio (se
pueden utilizar dos tipos de procesos de fabricacin: proceso
electroltico o proceso de reduccin trmica, en este ltimo se utiliza cal
viva); en la produccin de aluminio; y como escorificante de la slice
evitando la formacin de compuestos de aluminio y slice.

Qumica: Se emplea en la produccin de jabn, en la fabricacin


del caucho y de carburo clcico, en la industria petrolfera, en la industria
del papel y en cosmtica.

Alimentaria: Se utiliza en la industria azucarera (en concreto en la


elaboracin del azcar de remolacha); en ostricultura; enpiscicultura; en
la industria cervecera, en la industria lactea; en la fabricacin de colas y
gelatinas, en el tratamiento del trigoy del maz; en la industria vincola y en
la conservacin de alimentos en contenedores de alimentos
autocalentables, en la nixtamalizacin del maz para obtener masa de
maz nixtamalizada para hacer tortillas mexicanas y todos los derivados de
ella.

Vidrio: Su utilizacin proporciona vidrios ms brillantes y con mejor


color. La fusin es ms rpida, lo cual supone un ahorro econmico durante
el proceso de fabricacin del vidrio.

Curtidos: Es una de sus aplicaciones ms antiguas. Los baos de


lechada de cal permiten la extraccin de pelos e hinchamiento de las pieles
antes del curtido.

Construccin

Infraestructuras: En estabilizacin de suelos5 : para secar suelos


hmedos, descongelar los helados y mejorar las propiedades de los suelos
arcillosos.

Edificacin: En la fabricacin de prefabricados de cal: Hormign celular


aireado, ladrillos silicocalcreos y bloques de tierra comprimida.6

La cal es un producto de construccin ms, con su Marcado CE y su


correspondiente normalizacin (UNE EN-459:1, 2 y 3).

Proteccin del Medio Ambiente

Tratamiento de aguas de consumo (potabilizacin): Se emplea


para ablandar, purificar, eliminar turbiedad, neutralizar la acidez y eliminar
la slice y otras impurezas con el fin de mejorar la calidad del agua que
consumen las personas.

Tratamiento de aguas residuales y de lodos :Se utiliza, de manera


muy habitual, en los tratamientos convencionales qumicos de aguas
residuales industriales, bsicamente, de carcter inorgnico. Tambin se
utiliza ampliamente en el tratamiento o lnea de lodos en las plantas de
depuracin de aguas residuales urbanas o en aguas industriales de carcter
orgnico.

Remineralizacin de agua desalinizada: La adicin de cal permite


realizar un acondicionamiento del agua desalinizada que puede ir desde un
ajuste de pH y reduccin de la agresividad, hasta la remineralizacin de las
aguas por el aporte de calcio. La cal es imprescindible para el tratamiento
final de las aguas procedentes de la desalinizacin del agua del mar puesto

que aporta uno de los compuestos nutricionales bsicos - el calcio - y es


necesaria para el mantenimiento del equilibrio cal-carbnico, con el fin de
evitar incrustaciones o corrosiones.

Depuracin de gases: La cal, dependiendo del proceso, es el


desulfurante ms rentable y natural que elimina el anhdrido sulfuroso y
otros gases cidos (HCl, HF y NOx) de los humos industriales de
incineradoras de residuos slidos urbanos, de centrales trmicas y de la
industria en general.

La cal tambin se emplea para eliminar los compuestos orgnicos


persistentes (COP) como son dioxinas y furanos, y metales pesados de
incineradoras municipales e industriales.

Tratamiento de residuos: La cal se emplea, adems de como


integrante de diversos tratamientos qumicos, como agente para prevenir
los malos olores y la contaminacin de las aguas por la lixiviacin.

Tratamiento de suelos contaminados: Las tcnicas empleadas en el


tratamiento de suelos contaminados se agrupan de la manera siguiente:
1. Fisicoqumicos
2. Estabilizacin - solidificacin
3. Biolgicos
4. Trmicos

En el tratamiento mtodo fsico-qumico (que constituye un proceso de


transformacin del residuo mediante la adicin de una serie de compuestos
qumicos para alcanzar el objetivo deseado), la cal se utiliza en las tcnicas de
neutralizacin, precipitacin y decloracin. Con respecto a la tcnica de
estabilizacin / solidificacin (cuyo principal objetivo es reducir la movilidad y
solubilidad de contaminantes presentes en el suelo, disminuyendo su toxicidad
y eliminando su lixiviacin), existe una variante denominada Solidificacin con
cal y materiales puzolnicos.

Agricultura
Los usos en la agricultura son:

Enmienda: La cal se utiliza como enmienda para mejorar las


caractersticas de los suelos agrcolas: acidez, porosidad y actividad
biolgica del suelo.

Fertilizante: Aporta el calcio que es un nutriente para las plantas.

Compost (Abono): Se emplea en la obtencin de compost a partir de


residuos agrarios, agroindustriales y urbanos.

Tratamientos fitosanitarios: Se utiliza en la preparacin de los caldos


que llevan cobre para los tratamientos que reciben las plantas con el
objetivo de defenderlas de los ataques de hongos, como mildio de la vid,
roa o moteado del peral y manzano, lepra del melocotonero, etc.

Biocida: Se puede utilizar como biocida cuyo fin es destruir,


contrarrestar, neutralizar, impedir la accin o ejercer el control de otro tipo,
sobre cualquier organismo nocivo por medios qumicos o biolgicos.

Alimentacin animal: La cal se utiliza como reactivo, por su alta


velocidad de reaccin, para la elaboracin de jabones clcicos destinados a
la fabricacin de aditivos y derivados de pienso animal.

Adems, la cal se utiliza en suelos cidos (subiendo su pH y aportando calcio


como nutriente), modificando la composicin de las praderas, permitiendo que
se desarrollen especies leguminosas que presentan mejor digestibilidad para el
ganado y mayor contenido proteico. Esta operacin en suelos cidos permitir
que en su composicin florstica aparezcan una serie de especies, entre ellas las
alfalfa, reconocida por la mayor parte de los ganaderos como la reina de las
forrajeras.
Es un producto bsico de origen natural que presenta dos enormes ventajas:

Su disponibilidad

Su versatilidad, considerando las numerosas aplicaciones que tiene,


siendo, en algunas de ellas, imprescindible.