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Serpentes

Para el signo del horscopo chino, vase Signo de la Serpiente.


Para los municipios espaol y cubano, vase La Sierpe.
Culebra redirige aqu. Para otras acepciones, vase Culebra (desambiguacin).

Serpientes
Rango temporal: 125 Ma-0 Ma
Pre

O
S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Cretcico - Presente

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Clase:

Sauropsida

Subclase:

Diapsida

Superorden:

Lepidosauria

Orden:

Squamata

Suborden:

Serpentes
LINNAEUS, 175
8

Distribucin

Infrardenes y familias

Alethinophidia

Scolecophidia

[editar datos en Wikidata]

Las serpientes (Serpentes) u ofidios (Ophidia) son


un suborden de saurpsidos (reptiles) dipsidos pertenecientes al
ordenSquamata, superorden de los Lepidosaurios, caracterizado por la ausencia
de patas (la pitn mantiene diminutas extremidades fruto de su proceso evolutivo) 1 y el
cuerpo muy alargado. Se originaron en el perodo Cretcico.
Las serpientes se caracterizan por la ausencia de extremidades y cuerpo alargado.
Algunas poseen mordeduras venenosas, como las cobras y las vboras, que utilizan para
matar a sus presas antes de ingerirlas. Otras serpientes, como las boas ypitones, matan a
sus presas por constriccin.
Se reconocen ms de 450 gneros y de 3460 especies.2 3 Se cree que las serpientes
derivan de algn tipo de lagarto, pero los detalles concretos de su origen no estn claros. 4
ndice
[ocultar]

1 Caractersticas
o

1.1 Piel

1.2 Desplazamiento

1.3 Esqueleto

1.4 Dentadura

1.5 rganos internos

1.6 Sentidos

1.7 Reproduccin

2 Veneno

3 Dieta

4 Diversidad
o

4.1 Boas y pitones

4.2 Culebras

4.3 Cobras, mambas y corales

4.4 Vboras y crtalos

5 Taxonoma

6 Filogenia

7 Creencias

8 Referencias

9 Vase tambin

10 Enlaces externos

Caractersticas[editar]

Anatoma de una serpiente.


1 esfago, 2 trquea, 3 pulmones traqueales, 4 pulmn izquierdo rudimentario, 5 pulmn
derecho, 6corazn, 7 hgado, 8 estmago, 9 saco de aire, 10 vescula
biliar, 11 pncreas,12 bazo, 13 intestino, 14 testculos, 15riones.

Piel[editar]

La piel de la serpiente est recubierta por escamas. La mayora de las serpientes utilizan
escamas de la parte ventral para desplazarse, aferrndose con ellas a las superficies.
Sus prpados se encuentran permanentemente cerrados, pero son en realidad escamas
transparentes. Las serpientes cambian de piel peridicamente. A diferencia de
otros reptiles, el cambio de piel es realizado en una pieza, como si tirara de una media.
Esto se hace a medida que el animal crece y adems para reparar heridas y librarse de
parsitos externos. La renovacin peridica ha convertido a la serpiente en un smbolo de
salud y medicina, como se muestra en la vara de Esculapio.

Desplazamiento[editar]
La locomocin se realiza mediante ondulaciones laterales del cuerpo; las escamas
ventrales ensanchadas de muchas serpientes impiden el deslizamiento en direccin
contraria a la marcha. Algunas serpientes, como ciertas boas y las vboras pueden
desplazarse tambin mediante movimientos musculares de las escamas ventrales con su
cuerpo extendido casi en lnea recta.

Esqueleto[editar]
El esqueleto tiene muchas vrtebras, 200 en las vboras y 400 en las pitones.
El crneo est muy modificado respecto al modelo bsico dipsido. Los huesos de
la mandbula superior estn dbilmente unidos al resto del crneo y el cuadrado puede
moverse libremente y posee potentes msculos refractores, lo que permite una enorme
abertura de las mandbulas y la deglucin de grandes presas enteras. Los dientes son
agudos y curvados hacia atrs y se implantan tanto en el paladar como en el maxilar y
el dentario.
Las boas y las pitones poseen rudimentos de las extremidades posteriores y de sus
cinturas; en estas serpientes pueden verse unas garras en la parte externa y a cada lado
de la cloaca que desempean un cierto papel en el coito.

Dentadura[editar]
Existen varios tipos de dientes, segn el hueso sobre el que se
implanten: maxilares, pterigoideos, palatinos, dentarios y premaxilares. Los dientes
maxilares son los ms variados y los nicos que pueden estar asociados a glndulas
venenosas; se pueden distinguir cuatro tipos principales:

Aglifos.

Son dientes macizos, prensiles, curvados hacia atrs para sujetar la presa y no estn
diseados para inocular veneno. Es el caso de muchos colbridos, boidos y pitnidos. En
general son serpientes inofensivas para el hombre, con excepcin de las grandes
constrictoras (pitones, anacondas).

Opistoglifos.

Son dientes acanalados situados en la parte posterior de la mandbula y conectados con


glndulas de veneno, constituyendo un sistema de inoculacin primitivo. Dado que para
inyectar el veneno debe morder con la parte posterior de la boca, normalmente son poco
peligrosas para el hombre. Este es el caso de la culebra bastarda (Malpolon
monspessulanus). No obstante, las especies de gran tamao pueden producir graves
mordeduras e incluso la muerte, como Dispholidus typus, del frica subsahariana.

Proteroglifos.

Son dientes pequeos y fijos situados en la parte delantera de la boca, con un canal ms o
menos cerrado. Las cobras y las mambas poseen estos dientes. Algunas especies, como
la cobra escupidora (Naja nigricollis), los tienen modificados para escupir el veneno a ms
de cuatro metros de distancia.5

Solenoglifos.

Se trata de dos largos colmillos mviles en parte anterior de la mandbula; son huecos con
un canal interior cerrado y conectado con glndulas venenosas. Los colmillos se pliegan
sobre el paladar superior cuando el animal cierra la boca y se enderezan rpidamente
cuando la abre. Es el sistema de inoculacin ms eficaz. Este tipo de denticin es
caracterstico de los vipridos.

rganos internos[editar]

Flechas rojas: rganos receptores de infrarrojos; flechas negras: orificios nasales. Arriba, una pitn;
abajo, unaserpiente de cascabel

El aparato respiratorio y las vsceras estn muy modificados ya que el cuerpo tubular de la
serpiente requiere que todos los rganos sean alargados y delgados. La glotis puede
proyectarse hacia adelante para mantener abierto el conducto respiratorio durante la
ingestin de la presa y, en algunas especies una parte de la trquea est especializada en
la respiracin, constituyendo un pulmn traqueal. 4

El pulmn izquierdo suele estar reducido o a veces incluso puede faltar, y las
dems vsceras pares suelen situarse a diferentes niveles en cada lado. Poseen una
pareja de rganos reproductores.

Sentidos[editar]
La visin detallada es limitada, pero no impide la deteccin de movimiento. Algunas
serpientes poseen fosetas loreales, capaces de detectar el calor. No obstante eso no
indica que tengan visin infrarroja, ya que la informacin va a reas del cerebro distintas a
las de la visin. Simplemente saben cada cosa si est ms caliente o menos.
El sentido del odo de las serpientes es muy limitado ya que los rganos auditivos han
degenerado; falta el tmpano, la cavidad timpnica y la trompa de Eustaquio, y
la columela se articula con el cuadrado. Parece, pues, poco probable que las serpientes
puedan or con claridad sonidos transmitidos por el aire, pero sin duda son sensibles a las
vibraciones del suelo, trasmitidas mediante los huesos de lamandbula.
Una serpiente huele a travs de su nariz; la lengua pasa las partculas de aire al rgano de
Jacobson en la boca para su examen. Otra caracterstica de su lengua es que termina en
dos ramificaciones, por lo que se denomina bfida (la lengua bfida se usa para captar
partculas qumicas y percibirlas con el rgano de Jacobson, que est en la parte delantera
del paladar).

Reproduccin[editar]

Genitales serpiente cobra

La mayora de las serpientes se reproducen poniendo huevos, pero algunas especies han
desarrollado un mtodo diferente. El cuerpo de la madre retiene los huevos hasta que las
cras estn totalmente formadas para vivir de una manera independiente.
En algunos casos el grupo entero alumbra cras totalmente formadas, mientras que otros
grupos pueden estar formados por miembros que alumbran cras formadas, como por
miembros que ponen huevos. Por ejemplo, dentro de la familia Boidae todas lasboas paren
animales ya formados, mientras que las pitones ponen huevos.

Veneno[editar]

Vase tambin: Emponzoamiento ofdico

Muchas especies usan veneno para inmovilizar o matar a sus presas. El veneno es
una saliva modificada y se inyecta gracias a los colmillos.6 Los colmillos ms
especializados (vipridos) son muy largos y huecos, y actan como verdaderas agujas
hipodrmica que se clavan profundamente e inyectan el veneno. Otros tipos de colmillos,
menos especializados, poseen una simple acanaladura en su margen posterior por la cual
desciende el veneno (cobras).
El veneno de las serpientes es con frecuencia especfico para sus presas, y su papel como
mecanismo defensivo es secundario. El veneno, al igual que todas las secreciones
salivales, posee agentes que realizan una predigestin de los alimentos; por tanto, incluso
las serpientes "no venenosas" pueden causar daos en los tejidos.6
El veneno est constituido por una compleja mezcla de protenas que actan
como neurotoxinas (que atacan el sistema nervioso), hemotoxinas (que daan
la sangre),citotoxinas (daan los tejidos), bungarotoxinas y muchas otras sustancias que
pueden afectar al organismo de diferentes maneras; casi todos los venenos de serpientes
poseenhialuronidasa, un enzima que destruye el cido hialurnico, que es el cemento que
mantiene unido el tejido conjuntivo que, por tanto se disgrega facilitndose as la rpida
difusin del veneno.7
El veneno se almacena en las glndulas venenosas situadas en la parte posterior de la
cabeza. En todas las serpientes venenosas, dichas glndulas poseen conductos que se
abre dentro de surcos o canales de los dientes de la mandbula superior.
Australia es el lugar del mundo con mayor nmero de especies venenosas; no obstante
solo se produce una muerte por mordedura al ao de promedio. En cambio, en la India, se
producen 250 000 mordeduras anuales que producen unos 50 000
muertos.8 En Espaa se producen al ao 1500 mordeduras de vboras de las que entre
tres y cinco provocan la muerte de la vctima.9

Dieta[editar]

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus) devorando una lagartija ibrica (Podarcis hispanica).

Todas las serpientes son carnvoras, alimentndose de una gran variedad de presas que
incluyen aves, anfibios, mamferos, peces oinsectos e incluso reptiles, entre ellos otras
serpientes en ciertas especies. Generalmente, las serpientes de pequeo a moderado
tamao cazan presas indefensas, las cuales pueden ser rpidamente devoradas y vivas.

Sin embargo, si la presa opone resistencia, pueden recurrir a tcnicas como son el uso
del veneno o la constriccin para abatir la presa antes de comersla. Las serpientes no
pueden masticar el alimento, y en su lugar se las tragan enteras. Los dientes de una
serpiente, que son afilados como agujas y dirigidos hacia el interior de la boca, sirven para
retener la presa a que se le salga de su boca. A la hora de tragar, el maxilar y la
mandbula, que estn sujetos al crneo por ligamentos, logran separarse para acomodarse
al tamao de la presa. As, una serpiente es capaz de tragarse una presa que sea tres
veces ms grande que su propia cabeza y su dimetro. Otra razn de su capacidad para
tragar es la carencia de huesos como el esternn para que la comida pueda pasar sin
problemas por el esfago y por todo el cuerpo del reptil. Despus de la ingestin, una
serpiente debe aletargar para cumplir el proceso de la digestin. Esto se debe a que el
proceso digestivo requiere de mucha energa que la serpiente debe usar para digerir con
eficiencia la comida, la cual puede durar por das o meses, segn el tamao de la presa.
En ese estado, algunos rganos como el corazn y el estmago entran en mayor actividad
para que toda la comida sea casi totalmente digerida. Las partes indigeribles pueden ser
excretadas o regurgitadas.

Diversidad[editar]
Las serpientes presentan una radiacin adaptativa casi tan amplia como los lagartos,
aunque la variacin estructural no es tan grande.

Anaconda (Eunectes murinus).

Boas y pitones[editar]
Las familias de los bidos y de los pitnidos renen las especies ms primitivas de
serpientes, como lo prueba el hecho de que todava conserven rudimentos de patas
posteriores. Carecen de veneno y matan a sus presas por constriccin, enrollndose a su
alrededor hasta que se asfixian. Incluyen las serpientes actuales ms voluminosas, como
la anaconda y la pitn reticulada. Las pitones miden normalmente entre 1 y 6 m, aunque
algunas especies estn entre las serpientes ms largas existentes; la pitn reticulada
ostenta el rcord de la serpiente ms larga, con 10,32 m.10

Culebra de escalera (Elaphe scalaris).

Culebras[editar]
La mayora de las serpientes vivientes pertenecen a la familia de los colbridos, que
comprende muchas especies inofensivas y de mediano tamao como la culebra de agua
europea (Natrix maura), la culebra lisa meridional (Coronella girondica) o la culebra de
escalera (Elaphe scalaris), y algunas moderadamente venenosas, con
dientes opistoglifos (situados en la parte posterior de la boca), como la culebra bastarda
(Malpolon monspessulanus); la culebra arborcola del Cabo (Dispholidus) es una de las
pocas especies cuya mordedura puede ser mortal para el hombre.4

Cobra de anteojos (Naja naja).

Cobras, mambas y corales[editar]


La familia de los elpidos incluye las cobras, las serpientes de coral, las mambas y
las serpientes marinas todas ellas extremadamente venenosas y potencialmente mortales
para el hombre; los colmillos son pequeos y estn situados en la parte delantera de la
boca (proglifos); su veneno tiene una accin principalmente neurotxica. Todas las
serpientes venenosas australianas pertenecen a este grupo. Los elpidos terrestres son
similares a los colbridos; casi todos tienen cuerpos largos y finos, cabezas cubiertas por
grandes escamas y no siempre diferenciadas del cuello, y ojos con pupilas redondas.

Adems, su comportamiento es, por lo general, bastante activo, y muchas especies


son ovparas. Las mambas (Dendroaspis) son arborcolas y son muy giles y rpidas. Las
serpientes de coral poseen sus vivos colores de advertencia ya que son muy venenosas
(aposematismo), entre los que predominan amarillo, rojo y negro; no son muy peligrosas
para el hombre ya que son de pequeo tamao y abren poco la boca, lo que hace difcil
que puedan morder. Las cobras (Naja y Ophiophagus) son muy conocidas por su aspecto
amenazante y su mordedura; habitan en zonas tropicales y desrticas del sur
de Asia y frica; despliegan una especie de "capucha" en la zona de la cabeza y el cuello
cuando estn irritadas o en peligro, gracias a las largas costillas cervicales; es un gesto de
advertencia ante un posible enemigo.

Vbora del Gabn (Bitis gabonica).

Vboras y crtalos[editar]
La familia de los vipridos comprende las vboras del Viejo Mundo y los crtalos,
principalmente americanos; todas ellas son muy venenosas y con dos
colmillos solenoglifos provistos de un canal que actan como agujas hipodrmicas cuando
muerden para inyectar veneno. El veneno tiene una accin principalmente hemoltica. Los
colmillos son muy largos y se pliegan contra el paladar cuando la boca est cerrada
desplegndose rpidamente cuando la serpiente se dispone a atacar a la presa. La cabeza
es triangular y ancha, y los ojos tienen la pupila vertical. La mayora retienen los huevos
que contienen a las cras en el interior del cuerpo alumbrando a las crias tras la eclosin
de los huevos desde el interior del cuerpo, es decir, son ovovivparas.
Entre sus especies destacan las vboras europeas (Vipera), los animales ms venenosos
del continente, las vboras cornudas africanas(Cerastes), el spid, las vboras
del Gabn (Bitis, con los colmillos ms largos de todas las serpientes), las serpientes de
cascabel americanas (Crotalus, Lachesis), etc.

Taxonoma[editar]
Todas las serpientes pertenecen al clado Serpientes, que a su vez es miembro
del orden Squamata. Este orden incluye tambin loslagartos, con los que las serpientes
estn emparentadas; otros miembros de este orden, las culebrillas ciegas, tambin han
perdido las patas y se asemejan superficialmente a las serpientes.
Serpientes incluye a las Henophidia (las ms grandes y primitivas, boas y
pitones), Typhlopoidea (serpientes ciegas), y Xenophidia(grupo muy diverso que incluye a

las serpientes venenosas y sus parientes cercanos (culebras, vboras, cobras, serpientes
marinas, etc.).[cita requerida]
El suborden Serpientes se subdivide en dos infrardenes y 25 familias:11

Infraorden Alethinophidia

Familia Acrochordidae

Familia Aniliidae

Familia Anomochilidae

Familia Atractaspididae

Familia Boidae

Familia Bolyeriidae

Familia Colubridae

Familia Cylindrophiidae

Familia Elapidae

Familia Homalopsidae

Familia Lamprophiidae

Familia Loxocemidae

Familia Pareatidae

Familia Pythonidae

Familia Tropidophiidae

Familia Uropeltidae

Familia Viperidae

Familia Xenodermatidae

Familia Xenopeltidae

Familia Xenophiidae

Infraorden Scolecophidia

Familia Anomalepididae

Familia Gerrhopilidae

Familia Leptotyphlopidae

Familia Typhlopidae

Familia Xenotyphlopidae

Filogenia[editar]
Recientes estudios moleculares corroboran la monofilia del clado Serpientes y de los
infrardenes Scolecophidia y Alethinophidia.12
Serpient Scolecophid
es
ia

Leptotyphlopidae

Anomalepididae

Typhlopidae
Alethinophi
dia

Anilius
Core Alethinophi Uropeltidae
dia

Cylindrophis

Anomochilus

Uropeltinae
Macrostoma Pythonida
ta
e

Pythoninae

Xenopeltis

Loxocemus
Caenophi
dia

Creencias[editar]
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en
una publicacin acreditada, como revistas especializadas,
monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas. Este aviso
fue puesto el 14 de enero de 2013.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de
discusin pegando: {{subst:Aviso referencias|Serpentes}} ~~~~

Lilith con una serpiente (John Collier, 1892).

Las serpientes han sido apreciadas en diversas culturas, pero repudiadas en otras.
En occidente, en las creencias cristianas y del islam el demonio ha sido representado con
las serpientes, en este caso con Satans de acuerdo a la Biblia y el Corn, donde relata su
condena por tentar a Adn y Eva. Incluso en los primeros captulos y versculos
delgnesis, despus de cometer la tentacin, relata como Dios, aparte de decirle que se
arrastrar y andar sobre su pecho, tambin habr una enemistad entre ella y la mujer que
le morder su taln y la mujer le quebrar la cabeza. Este relato bblico ha inspirado a
la iglesia catlica a representar la Virgen Mara como la Inmaculada Concepcin pisando a
una serpiente tal como relata el gnesis, pero el reptil en vez de morderle el taln solo
lleva una manzana en su boca. En algunos casos tambin se han representado
a Jesucristo pisando una serpiente, pero no inspirado en el gnesis de la Biblia sino como
una representacin de lucha entre el bien y del mal, lo cual esta simbologa tambin puede
aplicarse al caso de la Virgen Mara.
Aunque en el islam no se ha atribuido con ninguna representacin diferente al gnesis
como lo ha hecho el cristianismo. En el cristianismo parece tambin que hay ciertas
contradicciones, algunos telogos basndose segn sobre la historia de Moiss en el
relato bblico, para liberar al pueblo hebreo, Dios convirti su bastn en una serpiente en
medio de la zarza ardiente cuando Moiss entr en contacto. De acuerdo a esta historia,
se interpreta que Dios a travs de Moiss demostraba su furia contra el pueblo egipcio
frente alFaran. En esto algunos telogos consideran que el bastn de Moiss, es una
serpiente de aspecto positivo o a la vez milagroso.

En el Antiguo Egipto, Uadyet (la cobra) era la Seora del Cielo, smbolo del calor
ardiente del Sol y la llama del fuego. Representaba la fuerza del crecimiento, la fertilidad
del suelo y de las aguas en la mitologa egipcia. Era la diosa protectora del Bajo Egipto y
del faran. Sin embargo, la serpiente Apofis eran el smbolo de las fuerzas malficas que
habitan el Duat, e intentaba retener la barca solar de Ra.
En el Lejano Oriente la serpiente es considerado un animal sagrado, divino y protector
contra las energas negativas, que representa fuerza, energa y sabidura. Adems es
venerada principalmente dentro de la cultura hindi. Por ejemplo en el cristianismo,
el Espritu Santo es representado como una paloma blanca, pero aqu, el Dios Siva, es
representado como una serpiente, en una cobra.
La cultura China la considera tambin una entidad protectora; un ejemplo de ello lo
encontramos en la Gran Muralla China construida sobre un terreno montaoso y ubicada
en el centro de color amarillo. Tambin ha sido representada a la par del Dragn, como un
smbolo de algunas artes marcialesorientales. En este animal, se han inspirado los
diferentes mtodos de defensa personal en la China milenaria, principalmente creadas y
rescatadas por maestros o senseis o artistas marciales. Adems dentro de la astrologa
china, el Signo de la Serpiente, ocupa el 6 lugar y como la parte sucesor del Signo del
Dragn, segn la filosofa china tambin forma parte del Ying yang.
De igual forma, en Amrica han sido veneradas por gran parte de las culturas que all
florecieron. En Mesoamrica, el ejemplo ms famoso es el del dios Quetzalcatl,
laSerpiente Emplumada, Kukulcn para los Mayas. En Sudamrica existe la figura mtica
del Amaru o serpiente alada, deidad muy antigua y de gran trascendencia en la
cosmovisin de los pueblos Quechua y Aymara.
En la antigua Roma, el dios Esculapio (dios de la medicina) adoptaba forma de serpiente,
lo que le ha dado nombre a la serpiente de Esculapio. En este caso las serpientes tambin
eran veneradas.

Serpentes
Para el signo del horscopo chino, vase Signo de la Serpiente.
Para los municipios espaol y cubano, vase La Sierpe.
Culebra redirige aqu. Para otras acepciones, vase Culebra (desambiguacin).

Serpientes
Rango temporal: 125 Ma-0 Ma
Pre


O
S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Cretcico - Presente

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Clase:

Sauropsida

Subclase:

Diapsida

Superorden:

Lepidosauria

Orden:

Squamata

Suborden:

Serpentes
LINNAEUS, 175
8

Distribucin

Infrardenes y familias

Alethinophidia

Scolecophidia

[editar datos en Wikidata]

Las serpientes (Serpentes) u ofidios (Ophidia) son


un suborden de saurpsidos (reptiles) dipsidos pertenecientes al
ordenSquamata, superorden de los Lepidosaurios, caracterizado por la ausencia
de patas (la pitn mantiene diminutas extremidades fruto de su proceso evolutivo) 1 y el
cuerpo muy alargado. Se originaron en el perodo Cretcico.
Las serpientes se caracterizan por la ausencia de extremidades y cuerpo alargado.
Algunas poseen mordeduras venenosas, como las cobras y las vboras, que utilizan para

matar a sus presas antes de ingerirlas. Otras serpientes, como las boas ypitones, matan a
sus presas por constriccin.
Se reconocen ms de 450 gneros y de 3460 especies.2 3 Se cree que las serpientes
derivan de algn tipo de lagarto, pero los detalles concretos de su origen no estn claros. 4
ndice
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1 Caractersticas
o

1.1 Piel

1.2 Desplazamiento

1.3 Esqueleto

1.4 Dentadura

1.5 rganos internos

1.6 Sentidos

1.7 Reproduccin

2 Veneno

3 Dieta

4 Diversidad
o

4.1 Boas y pitones

4.2 Culebras

4.3 Cobras, mambas y corales

4.4 Vboras y crtalos

5 Taxonoma

6 Filogenia

7 Creencias

8 Referencias

9 Vase tambin

10 Enlaces externos

Caractersticas[editar]

Anatoma de una serpiente.


1 esfago, 2 trquea, 3 pulmones traqueales, 4 pulmn izquierdo rudimentario, 5 pulmn
derecho, 6corazn, 7 hgado, 8 estmago, 9 saco de aire, 10 vescula
biliar, 11 pncreas,12 bazo, 13 intestino, 14 testculos, 15riones.

Piel[editar]
La piel de la serpiente est recubierta por escamas. La mayora de las serpientes utilizan
escamas de la parte ventral para desplazarse, aferrndose con ellas a las superficies.
Sus prpados se encuentran permanentemente cerrados, pero son en realidad escamas
transparentes. Las serpientes cambian de piel peridicamente. A diferencia de
otros reptiles, el cambio de piel es realizado en una pieza, como si tirara de una media.
Esto se hace a medida que el animal crece y adems para reparar heridas y librarse de
parsitos externos. La renovacin peridica ha convertido a la serpiente en un smbolo de
salud y medicina, como se muestra en la vara de Esculapio.

Desplazamiento[editar]
La locomocin se realiza mediante ondulaciones laterales del cuerpo; las escamas
ventrales ensanchadas de muchas serpientes impiden el deslizamiento en direccin
contraria a la marcha. Algunas serpientes, como ciertas boas y las vboras pueden
desplazarse tambin mediante movimientos musculares de las escamas ventrales con su
cuerpo extendido casi en lnea recta.

Esqueleto[editar]
El esqueleto tiene muchas vrtebras, 200 en las vboras y 400 en las pitones.
El crneo est muy modificado respecto al modelo bsico dipsido. Los huesos de
la mandbula superior estn dbilmente unidos al resto del crneo y el cuadrado puede
moverse libremente y posee potentes msculos refractores, lo que permite una enorme
abertura de las mandbulas y la deglucin de grandes presas enteras. Los dientes son

agudos y curvados hacia atrs y se implantan tanto en el paladar como en el maxilar y


el dentario.
Las boas y las pitones poseen rudimentos de las extremidades posteriores y de sus
cinturas; en estas serpientes pueden verse unas garras en la parte externa y a cada lado
de la cloaca que desempean un cierto papel en el coito.

Dentadura[editar]
Existen varios tipos de dientes, segn el hueso sobre el que se
implanten: maxilares, pterigoideos, palatinos, dentarios y premaxilares. Los dientes
maxilares son los ms variados y los nicos que pueden estar asociados a glndulas
venenosas; se pueden distinguir cuatro tipos principales:

Aglifos.

Son dientes macizos, prensiles, curvados hacia atrs para sujetar la presa y no estn
diseados para inocular veneno. Es el caso de muchos colbridos, boidos y pitnidos. En
general son serpientes inofensivas para el hombre, con excepcin de las grandes
constrictoras (pitones, anacondas).

Opistoglifos.

Son dientes acanalados situados en la parte posterior de la mandbula y conectados con


glndulas de veneno, constituyendo un sistema de inoculacin primitivo. Dado que para
inyectar el veneno debe morder con la parte posterior de la boca, normalmente son poco
peligrosas para el hombre. Este es el caso de la culebra bastarda (Malpolon
monspessulanus). No obstante, las especies de gran tamao pueden producir graves
mordeduras e incluso la muerte, como Dispholidus typus, del frica subsahariana.

Proteroglifos.

Son dientes pequeos y fijos situados en la parte delantera de la boca, con un canal ms o
menos cerrado. Las cobras y las mambas poseen estos dientes. Algunas especies, como
la cobra escupidora (Naja nigricollis), los tienen modificados para escupir el veneno a ms
de cuatro metros de distancia.5

Solenoglifos.

Se trata de dos largos colmillos mviles en parte anterior de la mandbula; son huecos con
un canal interior cerrado y conectado con glndulas venenosas. Los colmillos se pliegan
sobre el paladar superior cuando el animal cierra la boca y se enderezan rpidamente
cuando la abre. Es el sistema de inoculacin ms eficaz. Este tipo de denticin es
caracterstico de los vipridos.

rganos internos[editar]

Flechas rojas: rganos receptores de infrarrojos; flechas negras: orificios nasales. Arriba, una pitn;
abajo, unaserpiente de cascabel

El aparato respiratorio y las vsceras estn muy modificados ya que el cuerpo tubular de la
serpiente requiere que todos los rganos sean alargados y delgados. La glotis puede
proyectarse hacia adelante para mantener abierto el conducto respiratorio durante la
ingestin de la presa y, en algunas especies una parte de la trquea est especializada en
la respiracin, constituyendo un pulmn traqueal. 4
El pulmn izquierdo suele estar reducido o a veces incluso puede faltar, y las
dems vsceras pares suelen situarse a diferentes niveles en cada lado. Poseen una
pareja de rganos reproductores.

Sentidos[editar]
La visin detallada es limitada, pero no impide la deteccin de movimiento. Algunas
serpientes poseen fosetas loreales, capaces de detectar el calor. No obstante eso no
indica que tengan visin infrarroja, ya que la informacin va a reas del cerebro distintas a
las de la visin. Simplemente saben cada cosa si est ms caliente o menos.
El sentido del odo de las serpientes es muy limitado ya que los rganos auditivos han
degenerado; falta el tmpano, la cavidad timpnica y la trompa de Eustaquio, y
la columela se articula con el cuadrado. Parece, pues, poco probable que las serpientes
puedan or con claridad sonidos transmitidos por el aire, pero sin duda son sensibles a las
vibraciones del suelo, trasmitidas mediante los huesos de lamandbula.
Una serpiente huele a travs de su nariz; la lengua pasa las partculas de aire al rgano de
Jacobson en la boca para su examen. Otra caracterstica de su lengua es que termina en
dos ramificaciones, por lo que se denomina bfida (la lengua bfida se usa para captar
partculas qumicas y percibirlas con el rgano de Jacobson, que est en la parte delantera
del paladar).

Reproduccin[editar]

Genitales serpiente cobra

La mayora de las serpientes se reproducen poniendo huevos, pero algunas especies han
desarrollado un mtodo diferente. El cuerpo de la madre retiene los huevos hasta que las
cras estn totalmente formadas para vivir de una manera independiente.
En algunos casos el grupo entero alumbra cras totalmente formadas, mientras que otros
grupos pueden estar formados por miembros que alumbran cras formadas, como por
miembros que ponen huevos. Por ejemplo, dentro de la familia Boidae todas lasboas paren
animales ya formados, mientras que las pitones ponen huevos.

Veneno[editar]
Vase tambin: Emponzoamiento ofdico

Muchas especies usan veneno para inmovilizar o matar a sus presas. El veneno es
una saliva modificada y se inyecta gracias a los colmillos.6 Los colmillos ms
especializados (vipridos) son muy largos y huecos, y actan como verdaderas agujas
hipodrmica que se clavan profundamente e inyectan el veneno. Otros tipos de colmillos,
menos especializados, poseen una simple acanaladura en su margen posterior por la cual
desciende el veneno (cobras).
El veneno de las serpientes es con frecuencia especfico para sus presas, y su papel como
mecanismo defensivo es secundario. El veneno, al igual que todas las secreciones
salivales, posee agentes que realizan una predigestin de los alimentos; por tanto, incluso
las serpientes "no venenosas" pueden causar daos en los tejidos.6
El veneno est constituido por una compleja mezcla de protenas que actan
como neurotoxinas (que atacan el sistema nervioso), hemotoxinas (que daan
la sangre),citotoxinas (daan los tejidos), bungarotoxinas y muchas otras sustancias que
pueden afectar al organismo de diferentes maneras; casi todos los venenos de serpientes
poseenhialuronidasa, un enzima que destruye el cido hialurnico, que es el cemento que
mantiene unido el tejido conjuntivo que, por tanto se disgrega facilitndose as la rpida
difusin del veneno.7
El veneno se almacena en las glndulas venenosas situadas en la parte posterior de la
cabeza. En todas las serpientes venenosas, dichas glndulas poseen conductos que se
abre dentro de surcos o canales de los dientes de la mandbula superior.

Australia es el lugar del mundo con mayor nmero de especies venenosas; no obstante
solo se produce una muerte por mordedura al ao de promedio. En cambio, en la India, se
producen 250 000 mordeduras anuales que producen unos 50 000
muertos.8 En Espaa se producen al ao 1500 mordeduras de vboras de las que entre
tres y cinco provocan la muerte de la vctima.9

Dieta[editar]

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus) devorando una lagartija ibrica (Podarcis hispanica).

Todas las serpientes son carnvoras, alimentndose de una gran variedad de presas que
incluyen aves, anfibios, mamferos, peces oinsectos e incluso reptiles, entre ellos otras
serpientes en ciertas especies. Generalmente, las serpientes de pequeo a moderado
tamao cazan presas indefensas, las cuales pueden ser rpidamente devoradas y vivas.
Sin embargo, si la presa opone resistencia, pueden recurrir a tcnicas como son el uso
del veneno o la constriccin para abatir la presa antes de comersla. Las serpientes no
pueden masticar el alimento, y en su lugar se las tragan enteras. Los dientes de una
serpiente, que son afilados como agujas y dirigidos hacia el interior de la boca, sirven para
retener la presa a que se le salga de su boca. A la hora de tragar, el maxilar y la
mandbula, que estn sujetos al crneo por ligamentos, logran separarse para acomodarse
al tamao de la presa. As, una serpiente es capaz de tragarse una presa que sea tres
veces ms grande que su propia cabeza y su dimetro. Otra razn de su capacidad para
tragar es la carencia de huesos como el esternn para que la comida pueda pasar sin
problemas por el esfago y por todo el cuerpo del reptil. Despus de la ingestin, una
serpiente debe aletargar para cumplir el proceso de la digestin. Esto se debe a que el
proceso digestivo requiere de mucha energa que la serpiente debe usar para digerir con
eficiencia la comida, la cual puede durar por das o meses, segn el tamao de la presa.
En ese estado, algunos rganos como el corazn y el estmago entran en mayor actividad
para que toda la comida sea casi totalmente digerida. Las partes indigeribles pueden ser
excretadas o regurgitadas.

Diversidad[editar]
Las serpientes presentan una radiacin adaptativa casi tan amplia como los lagartos,
aunque la variacin estructural no es tan grande.

Anaconda (Eunectes murinus).

Boas y pitones[editar]
Las familias de los bidos y de los pitnidos renen las especies ms primitivas de
serpientes, como lo prueba el hecho de que todava conserven rudimentos de patas
posteriores. Carecen de veneno y matan a sus presas por constriccin, enrollndose a su
alrededor hasta que se asfixian. Incluyen las serpientes actuales ms voluminosas, como
la anaconda y la pitn reticulada. Las pitones miden normalmente entre 1 y 6 m, aunque
algunas especies estn entre las serpientes ms largas existentes; la pitn reticulada
ostenta el rcord de la serpiente ms larga, con 10,32 m.10

Culebra de escalera (Elaphe scalaris).

Culebras[editar]
La mayora de las serpientes vivientes pertenecen a la familia de los colbridos, que
comprende muchas especies inofensivas y de mediano tamao como la culebra de agua
europea (Natrix maura), la culebra lisa meridional (Coronella girondica) o la culebra de
escalera (Elaphe scalaris), y algunas moderadamente venenosas, con
dientes opistoglifos (situados en la parte posterior de la boca), como la culebra bastarda
(Malpolon monspessulanus); la culebra arborcola del Cabo (Dispholidus) es una de las
pocas especies cuya mordedura puede ser mortal para el hombre.4

Cobra de anteojos (Naja naja).

Cobras, mambas y corales[editar]


La familia de los elpidos incluye las cobras, las serpientes de coral, las mambas y
las serpientes marinas todas ellas extremadamente venenosas y potencialmente mortales
para el hombre; los colmillos son pequeos y estn situados en la parte delantera de la
boca (proglifos); su veneno tiene una accin principalmente neurotxica. Todas las
serpientes venenosas australianas pertenecen a este grupo. Los elpidos terrestres son
similares a los colbridos; casi todos tienen cuerpos largos y finos, cabezas cubiertas por
grandes escamas y no siempre diferenciadas del cuello, y ojos con pupilas redondas.
Adems, su comportamiento es, por lo general, bastante activo, y muchas especies
son ovparas. Las mambas (Dendroaspis) son arborcolas y son muy giles y rpidas. Las
serpientes de coral poseen sus vivos colores de advertencia ya que son muy venenosas
(aposematismo), entre los que predominan amarillo, rojo y negro; no son muy peligrosas
para el hombre ya que son de pequeo tamao y abren poco la boca, lo que hace difcil
que puedan morder. Las cobras (Naja y Ophiophagus) son muy conocidas por su aspecto
amenazante y su mordedura; habitan en zonas tropicales y desrticas del sur
de Asia y frica; despliegan una especie de "capucha" en la zona de la cabeza y el cuello
cuando estn irritadas o en peligro, gracias a las largas costillas cervicales; es un gesto de
advertencia ante un posible enemigo.

Vbora del Gabn (Bitis gabonica).

Vboras y crtalos[editar]
La familia de los vipridos comprende las vboras del Viejo Mundo y los crtalos,
principalmente americanos; todas ellas son muy venenosas y con dos
colmillos solenoglifos provistos de un canal que actan como agujas hipodrmicas cuando
muerden para inyectar veneno. El veneno tiene una accin principalmente hemoltica. Los
colmillos son muy largos y se pliegan contra el paladar cuando la boca est cerrada
desplegndose rpidamente cuando la serpiente se dispone a atacar a la presa. La cabeza
es triangular y ancha, y los ojos tienen la pupila vertical. La mayora retienen los huevos
que contienen a las cras en el interior del cuerpo alumbrando a las crias tras la eclosin
de los huevos desde el interior del cuerpo, es decir, son ovovivparas.
Entre sus especies destacan las vboras europeas (Vipera), los animales ms venenosos
del continente, las vboras cornudas africanas(Cerastes), el spid, las vboras
del Gabn (Bitis, con los colmillos ms largos de todas las serpientes), las serpientes de
cascabel americanas (Crotalus, Lachesis), etc.

Taxonoma[editar]
Todas las serpientes pertenecen al clado Serpientes, que a su vez es miembro
del orden Squamata. Este orden incluye tambin loslagartos, con los que las serpientes
estn emparentadas; otros miembros de este orden, las culebrillas ciegas, tambin han
perdido las patas y se asemejan superficialmente a las serpientes.
Serpientes incluye a las Henophidia (las ms grandes y primitivas, boas y
pitones), Typhlopoidea (serpientes ciegas), y Xenophidia(grupo muy diverso que incluye a
las serpientes venenosas y sus parientes cercanos (culebras, vboras, cobras, serpientes
marinas, etc.).[cita requerida]
El suborden Serpientes se subdivide en dos infrardenes y 25 familias:11

Infraorden Alethinophidia

Familia Acrochordidae

Familia Aniliidae

Familia Anomochilidae

Familia Atractaspididae

Familia Boidae

Familia Bolyeriidae

Familia Colubridae

Familia Cylindrophiidae

Familia Elapidae

Familia Homalopsidae

Familia Lamprophiidae

Familia Loxocemidae

Familia Pareatidae

Familia Pythonidae

Familia Tropidophiidae

Familia Uropeltidae

Familia Viperidae

Familia Xenodermatidae

Familia Xenopeltidae

Familia Xenophiidae

Infraorden Scolecophidia

Familia Anomalepididae

Familia Gerrhopilidae

Familia Leptotyphlopidae

Familia Typhlopidae

Familia Xenotyphlopidae

Filogenia[editar]
Recientes estudios moleculares corroboran la monofilia del clado Serpientes y de los
infrardenes Scolecophidia y Alethinophidia.12
Serpient Scolecophid
es
ia

Leptotyphlopidae

Anomalepididae

Alethinophi
dia

Anilius
Core Alethinophi Uropeltidae
dia

Cylindrophis

Anomochilus

Uropeltinae
Macrostoma Pythonida
ta
e

Pythoninae

Xenopeltis

Loxocemus

Creencias[editar]
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en
una publicacin acreditada, como revistas especializadas,
monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas. Este aviso
fue puesto el 14 de enero de 2013.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de
discusin pegando: {{subst:Aviso referencias|Serpentes}} ~~~~

Lilith con una serpiente (John Collier, 1892).

Las serpientes han sido apreciadas en diversas culturas, pero repudiadas en otras.
En occidente, en las creencias cristianas y del islam el demonio ha sido representado con
las serpientes, en este caso con Satans de acuerdo a la Biblia y el Corn, donde relata su
condena por tentar a Adn y Eva. Incluso en los primeros captulos y versculos
delgnesis, despus de cometer la tentacin, relata como Dios, aparte de decirle que se
arrastrar y andar sobre su pecho, tambin habr una enemistad entre ella y la mujer que
le morder su taln y la mujer le quebrar la cabeza. Este relato bblico ha inspirado a
la iglesia catlica a representar la Virgen Mara como la Inmaculada Concepcin pisando a
una serpiente tal como relata el gnesis, pero el reptil en vez de morderle el taln solo
lleva una manzana en su boca. En algunos casos tambin se han representado
a Jesucristo pisando una serpiente, pero no inspirado en el gnesis de la Biblia sino como
una representacin de lucha entre el bien y del mal, lo cual esta simbologa tambin puede
aplicarse al caso de la Virgen Mara.

Aunque en el islam no se ha atribuido con ninguna representacin diferente al gnesis


como lo ha hecho el cristianismo. En el cristianismo parece tambin que hay ciertas
contradicciones, algunos telogos basndose segn sobre la historia de Moiss en el
relato bblico, para liberar al pueblo hebreo, Dios convirti su bastn en una serpiente en
medio de la zarza ardiente cuando Moiss entr en contacto. De acuerdo a esta historia,
se interpreta que Dios a travs de Moiss demostraba su furia contra el pueblo egipcio
frente alFaran. En esto algunos telogos consideran que el bastn de Moiss, es una
serpiente de aspecto positivo o a la vez milagroso.
En el Antiguo Egipto, Uadyet (la cobra) era la Seora del Cielo, smbolo del calor
ardiente del Sol y la llama del fuego. Representaba la fuerza del crecimiento, la fertilidad
del suelo y de las aguas en la mitologa egipcia. Era la diosa protectora del Bajo Egipto y
del faran. Sin embargo, la serpiente Apofis eran el smbolo de las fuerzas malficas que
habitan el Duat, e intentaba retener la barca solar de Ra.
En el Lejano Oriente la serpiente es considerado un animal sagrado, divino y protector
contra las energas negativas, que representa fuerza, energa y sabidura. Adems es
venerada principalmente dentro de la cultura hindi. Por ejemplo en el cristianismo,
el Espritu Santo es representado como una paloma blanca, pero aqu, el Dios Siva, es
representado como una serpiente, en una cobra.
La cultura China la considera tambin una entidad protectora; un ejemplo de ello lo
encontramos en la Gran Muralla China construida sobre un terreno montaoso y ubicada
en el centro de color amarillo. Tambin ha sido representada a la par del Dragn, como un
smbolo de algunas artes marcialesorientales. En este animal, se han inspirado los
diferentes mtodos de defensa personal en la China milenaria, principalmente creadas y
rescatadas por maestros o senseis o artistas marciales. Adems dentro de la astrologa
china, el Signo de la Serpiente, ocupa el 6 lugar y como la parte sucesor del Signo del
Dragn, segn la filosofa china tambin forma parte del Ying yang.
De igual forma, en Amrica han sido veneradas por gran parte de las culturas que all
florecieron. En Mesoamrica, el ejemplo ms famoso es el del dios Quetzalcatl,
laSerpiente Emplumada, Kukulcn para los Mayas. En Sudamrica existe la figura mtica
del Amaru o serpiente alada, deidad muy antigua y de gran trascendencia en la
cosmovisin de los pueblos Quechua y Aymara.
En la antigua Roma, el dios Esculapio (dios de la medicina) adoptaba forma de serpiente,
lo que le ha dado nombre a la serpiente de Esculapio. En este caso las serpientes tambin
eran veneradas.