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LA XILOGRAFA

La xilografa es una tcnica


de impresin en relieve
realizada sobre una matriz
de madera. La diferencia
fundamental con el linleo
es que la veta de sta se
aprecia al ser estampada,
realzando la belleza de la
imagen. Hay distintos tipos
de maderas, las ms
convenientes son las duras
como el boj, el cerezo, el
peral etctera, cuyos tacos
se ensamblan para obtener
planchas de relativo gran
formato. Actualmente
tambin se trabaja con
planchas de contrachapado de roble, haya, pino, okumeque tiene como
ventaja el poder estampar grandes formatos en el trculo.
Dos variaciones de esta tcnica vienen en referencia a la direccin de las
fibras de la madera, encontrndose la xilografa a la fibra y la xilografa a
contrafibra (al hilo o a la testa, respectivamente). En la primera la madera
es cortada en sentido longitudinal al tronco del rbol, en la segunda es
cortada en sentido transversal. Esto tendr implicaciones no solo en el
aspecto final de la estampa, sino tambin a la hora de trabajar la matriz.
Las herramientas a usar siguen siendo los buriles, las gubias en U y V y los
formones, a los que pueden aadirse, con mayor seguridad que en el
linleo, otro instrumental de corte y texturado como cuchillos dentados,
cepillos metlicos, tenedores, microtaladros, pirograbadores, etctera.
Tambin pueden utilizarse mordientes que hagan resaltar la veta, como la
sosa custica (guardar cuidado en su aplicacin).
Sus orgenes histricos en Occidente se remontan al siglo XIII. Es la tcnica
ms antigua de impresin y la gran responsable de prcticamente la
totalidad de la transmisin del conocimiento ldico, cientfico o religioso
hasta bien entrado el Renacimiento. En Oriente su origen es an anterior
(China sigloV AC) aunque es la estampa japonesa la que realmente la lanza
como una de las manifestaciones artsticas ms sublimes. Tambin presenta
las primeras variantes en la estampacin a color como la xilografa tonal, los
camafeos o la cromoxilografa. Del mismo modo fue portadora de las
primeras iluminaciones a mano. Actualmente, dentro del grabado
contemporneo, es una tcnica muy utilizada por los artistas.
HERRAMIENTAS
Las herramientas bsicas para tallar una plancha de xilografa a fibra se
asemejan a las empeladas en la escultura en madera; podemos hacer uso
de las siguientes herramientas:
Cuchillas

Gubias: existen una gran variedad de gubias en V y de seccin curva o en


U.

Escoplos

Tambin se pueden utilizar navajas, cuchillos de modelar o incluso


escalpelos.

La caracterstica principal de estas herramientas que las hacen buenas para


el grabado en madera es que sean de acero bien templado y finalmente
afilado.
Actuaremos con estas herramientas sobre la plancha de madera eliminando
las zonas que deseemos blancas en la estampa final. Se aconseja

profundizar la talla entre 2 o 3 mm y como mximo 1cm. aunque todo


depender del grosor de la plancha de madera que hayamos elegido.
Es aconsejable evitar la talla en contra de la direccin de la fibra siempre
que sea posible, pues de esta forma se evitarn los astillados de la madera.
Una vez tallada toda la plancha se procede a entintarla y a estamparla tal y
como se explica en las entradas "Procesos de entintado en relieve" y
"Procesos de estampado en relieve"
Xilografa
Xilografa, siglo xix.
La xilografa (del griego , xyln, madera; y , graf, inscripcin)
es una tcnica de impresin con plancha de madera. El texto o la imagen
deseada se talla a mano con una gubia o buril en la madera. Se utiliza
habitualmente una sola matriz (llamada tambin taco) para cada pgina. A
continuacin se impregna con tinta y presionndola contra un soporte
(como el papel) se obtiene la impresin del relieve.
Las maderas ms adecuadas para realizarla son la de boj, la de cerezo o la
de peral.1 Otras maderas menos duras, como las de arce y roble, no son
adecuadas para la xilografa.
Existen dos tipos de xilografa en funcin de cmo se realice el grabado en
la madera:
Xilografa al hilo
La superficie de grabado est cortada en paralelo a las fibras del tronco.
Este mtodo es propenso a la aparicin de nudos y fibras irregulares con el
consecuente problema para la impresin.
Xilografa a testa
La cara es perpendicular a las fibras.
Prcticamente el nico uso que se le sigue dando a la Xilografa es el
artstico debido a su notorio carcter grfico (el trazo grueso), puesto que
han surgido muchos otros sistemas de impresin que hacen que la
impresin de textos e imgenes sea ptima y con clichs (matrices de
impresin, en el caso de la Xilografa es la madera) mucho ms duraderos y
que proporcionan impresos de mayor calidad.
Historia
La xilografa es originaria de China y supuso la mecanizacin del proceso de
impresin. Como mtodo de impresin sobre tela, los ejemplos ms
antiguos que sobrevivieron en China son anteriores al ao 220, y en Egipto,
del siglo vi o vii. El ukiyo-e es el tipo de impresin japons por medio de
sellos de madera ms conocido.
Despus de la imprenta, la xilografa se us para las ilustraciones. Al
terminar el siglo xv perdi fuerza frente a la calcografa, que es mucho ms
precisa, sin embargo su uso perdur en las imprentas de pueblo. Hoy da su
uso como tcnica industrial es nulo, pues ya existe el fotograbado; a pesar
de ello se sigue utilizando artesanalmente, mayormente con fines artsticos.

El primer libro ilustrado con esta tcnica fue el Sutra del Diamante (868.
Londres. British Museum).2 En Occidente se introdujo en la Edad Media, las
primeras muestras de xilografa datan del siglo xiii, se trata de naipes
realizados con esta tcnica. A continuacin se emplea para estampas
religiosas, la primera data de finales del siglo xiv. Se adopta como tcnica
para ilustrar libros, en los primeros aos aparece en los llamados libros
xilogrficos, de 20 a 30 pginas con textos breves e imgenes destacadas.
Adems el cristianismo se aprovecha de la nueva tcnica para acompaar
sus mensajes de ilustraciones.
Libro xilogrfico
Se denomina as al libro cuyas pginas se imprimen con planchas fijas. Los
textos se tallan a razn de una plancha por pgina, por lo que una
modificacin en una pgina requiere tallar la plancha entera. Entre las
muestras ms destacadas de libros xilogrficos europeos se encuentra el
Apocalipsis, editado en los Pases Bajos y Alemania a mediados del siglo xv,
y la Biblia pauperum o Biblia picta, editada hacia 1470 en Alemania.
Los libros xilogrficos solan ser ms pictricos que textuales. Se realizaban
en menos tiempo que los libros pintados a mano tradicionales, pero el
proceso de produccin segua siendo laborioso y slo resultaba satisfactorio
en el caso de libros breves y muy solicitados. Con el incremento del inters
por el saber y por la literatura durante el Renacimiento, se produjo una
demanda de libros de texto ms densos. La nica manera de producir estos
libros con rapidez y de una forma relativamente barata era empleando los
tipos mviles, por lo que hacia 1500 este mtodo haba desbancado casi
totalmente al libro xilogrfico, que nunca ha sido resucitado en serio.
Grabados en xilografa
Grabado "Ukiyo-e" perteneciente a la serie de Las Cincuenta y Tres
Estaciones de Tkaid, de Utagawa Hiroshige.
El uso de la xilografa para grabados artsticos alcanz su auge en Europa en
el siglo xv, y fue perdiendo vigencia a medida que se imponan otras
tcnicas de grabado sobre metal: a buril, aguafuerte, etc. Seguramente fue
en la actual Alemania donde la xilografa alcanz mayor desarrollo, en parte
porque ciudades como Nremberg eran importantes centros de produccin
y comercializacin del papel, que sustituy al tradicional pergamino de la
Edad Media y que facilit y abarat la produccin de libros y estampas.
A finales del siglo xv, Michael Wolgemut regent un activo taller, que
produca ilustraciones en xilografa para libros como la Crnica de
Nremberg, un tomo de gran volumen y ms de 1.800 imgenes (si bien
bastantes repetidas). Durero debi de aprender la tcnica xilogrfica
durante su etapa en este taller, y ya en su etapa como maestro
independiente, la revolucion con su serie del Apocalipsis (1498). Ya en la
siguiente dcada, Durero prefiri grabar sobre metal, aunque produjo series
xilogrficas de gran xito, comparativamente ms econmicas, como La
Gran Pasin, La vida de la Virgen y La Pequea Pasin.
La xilografa, a pesar de su calificacin como tcnica primitiva, fue
adoptando mejoras que ayudaron a mantener su vigencia. Hans Burgkmair
es considerado el inventor de la xilografa tonal o a varios colores, un
mtodo bastante trabajoso que intentaba recrear las lminas coloreadas a

mano. Para ello, se elaboraban varias planchas de la misma imagen, una


por cada color, tallndose en cada una slo el plano de un color. Al
estampar sucesivamente las diferentes planchas en el mismo papel, una
sobre otra, se combinaban los tonos y se formaba la imagen deseada en
color. Este fundamento podra entenderse como un antepasado de la
moderna impresin offset.
En Italia, la tcnica de xilografa tuvo un desarrollo comparativamente
menor, aunque a principios del siglo xvi, los grabadores del renacimiento
aportaron la novedad de la xilografa de chiaroscuro, que recreaba las
texturas de la acuarela. El fundamento es similar al de la xilografa tonal,
aunque usualmente los colores son ms restringidos (uno o dos) y no
perfilan planos cerrados ni con tonos muy vistosos, sino que se superponen
formando aguas a modo de grisalla. Entre los pioneros de dicha tcnica en
Italia, destacan Ugo da Carpi y Antonio da Trento.