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JOSEFINA ZORAIDA VZQUEZ

HISTORIA
DE L A

HISTORIOGRAFA

EDICIONES ATENEO, S. A.
Mxico, D. F.

Primera edicin
Febrero de 1978
10 000 ejemplares

Derechos Reservados
1978 Josefina Zoraida Vzquez
1978 Ediciones Ateneo, S. A.
Hroes 82. Mxico. D. F.

ISBN 968 -7006-03'X


Impreso en Mxico

Printed in Mxico

Impresora Qalve, S. A. CJn. de 3. Antonio Abad 39. Mxico 8, D. F.

A Lothar

"La historia es de todas las ciencias la que ms se


acerca a la vida. En esta relacin indestructible con la
vida, reside para la historia su debilidad y su fuerza.
Hace variables sus normas, dudosa sit certidumbre, pero
al mismo tiempo le da su universalidad, su importancia,
su gravedad. .
H

u izin g a

Introduccin

Nada ms difcil que intentar la explicacin de un concepto


conocido y quin no sabe lo que es historia? El hombre,
siempre amenazado por eso que le da tan hondo signifi
cado a la vida, la limitacin inexorable de la muerte, siem
pre ha guardado memoria de sus hechos, ha dejado noticia
de su pasado. Y no slo eso, sino que siempre ha contado
con ese pasado y, no obstante que grandes y pequeos
hombres hayan negado la existencia de un conocimiento
que pueda aprehender ese pasado o lo hayan rechazado
como daino, el hecho es que este sigue presente y que,
por otra parte, lo que somos, nuestras actitudes vitales, estn
determinadas por lo que hemos sido, es decir, por nuestra
historia.
En varios idiomas, y el nuestro entre ellos, la palabra
historia, derivada de la istora de Herodoto, sirve para
designar principalmente dos cosas. En primer lugar, lo pa
sado, los hechos ocurridos, lo que ms precisamente po
dramos llamar lo histrico. E>i segundo lugar, entendemos
tambin como historia el relato de esos hechos, la historia
narrada, lo que nosotros denominaremos historiografa, es
decir, historia escrita. Nos quedara para la palabra historia
todava un ltimo significado, el concepto de ese pasado
en una forma total. De esta manera, entendemos que la
historiografa intenta aprehender lo histrico y contiene
generalmente ese concepto total, que vara de poca a po
ca, segn las necesidades del momento y la visin del m un
do y de la vida. Por eso resulta apasionante seguir el pro
ceso vivo de la historiografa y observar en cada momento
histrico a travs de ella las relaciones vitales que el hom
bre tuvo con su pasado. As podernos entender el sentido
profundo de la historia y la importancia que ha tenido y
que tiene, quiz ahora ms que nunca.

y si el hombre ha contado siempre con su historia, tiene


sta que tener una razn de ser poderosa. Al decir de
Cassircr, es un rgano de conocimiento de nosotros mis
mos, un instrumento indispensable para construir nuestro
universo humano. La historia, en efecto, resulta la mxi
ma frmula de autoconocimiento; su objeto, aclarar el
enigma que es el hombre, tratar de llegar a l por la nica
va ci acceso de, que disponemos, que es precisamente esa,
la historia. Ortega y Gasset, con su afirmacin el hombre
no tiene naturaleza, tiene. . . historia, abri un nuevo ho
rizonte en la concepcin histrica, dndole una importancia
bsica como clave de la explicacin del hombre. El hombre
es historia, el resultado de todo ese pasado.
Por eso el historiador no slo debe ser erudito, debe ante
todo ser comprensivo y para serlo tiene que vivir y vivir
intensa, hondamente. Podemos recordar la inmensa intui
cin de Vico, increble en el momento en que le toc vivir,
al afirmar que dado que lo nico que el hombre ha hecho
es la historia, es ello lo nico que puede verdaderamente
conocer con alguna garanta y no la naturaleza, obra de
Dios y, por tanto, sin relacin directa con el hombre. Si
bien es cierto que al contar con su vida personal el histo
riador corre el riesgo de perder la objetividad inyectndole
sus ideas y sus pasiones, tambin es cierto que es el medio
que le ayuda a comprenderla; si se cumpliera aquella gran
aspiracin de la historiografa cientfica, de neutralizar la
vida personal, de romper el puente entre el hombre que
conoce y su pasado, se privara al historiador de la nica
referencia que tiene para juzgarlo. Cmo juzgar otras
experiencias humanas si no se cuenta con las propias?
Al acercarnos a la historia de la historiografa tenemos,
pues, que apelar a nuestra mxima comprensin y, desde
la madurez que supone el vivir. en el siglo xx, tratar de
explicar las relaciones vitales de esa interpretacin con los
momentos en que fueron elaboradas. As, cada interpreta
cin histrica nos expresar vivamente el inters dominante
y la cosmovisin del historiador y de su tiempo, y aun
cuando el tamao del pensador puede darle un grado de
originalidad, las inquietudes y la respuesta, que d a stas
10

tendrn siempre una estrecha relacin con las de los pro


blemas y las vigencias del momento en que vive. Tenemos
que tener presente esto cuando analicemos una obra historiogrfica; quiz para nuestro momento parezca inadecua
da, pero habr que medir el grado de captacin de la
problemtica de su tiempo, qu contiene y qu valor tuvo
en su propio contexto.
Realizar un esquema sinttico de la historiografa occi
dental resulta verdaderamente atrevido, pero creemos que
est haciendo una gran falta, sobre todo porque los intentos
realizados han padecido de dos caractersticas que los man
tienen alejados del pblico general y no especializado: o
bien son eruditos, llenos de anotaciones bibliogrficas y can
sadas aclaraciones, o se elevan, convirtindose en verdaderos
ensayos de filosofa de la historia. El presente intento tiene
una ambicin limitada, quiere hacer un esquema general
del proceso de la historiografa, subrayando sus grandes
momentos. Tiene solamente el papel de una introduccin,
insistiendo en temas y problemas bsicos que guen futuros
estudios o llenen una curiosidad no erudita. Es claro que
empeo semejante ha tenido un obstculo importante, a
veces parecer que las individualidades se han diluido en
el empeo de caracterizar un periodo, o bien, el periodo
mismo parece no contener suficientemente a los historiado
res agrupados en l. Llamamos la atencin para qu se
tenga ello presente y recordamos que la existencia de la
periodizacin ha nacido de la necesidad de facilitar la apre
hensin del pasado. Por tradicin visualizamos el pasado
como una sucesin de pocas a las que encontramos dota
das de cierta individualidad huella viva aun del legado
cristiano y aunque a medida que nos adentramos en el
anlisis ms hondo de' una poca encontramos cun redu
cida es la validez de las periodizaciones, el hecho es que
las pocas nos son familiares y as son comprensibles para
nosotros. Por extensin, siendo tan complejos los hechos
humanos, necesitamos no slo de pocas, sino an de una
periodizacin muchas veces injusta, pero que nos ayuda a
comprender la complejidad del pasado. Hemos tratado de
caracterizar pocas y periodos valindonos de los rasgos

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ms salientes y profundos, aquellos que mejor revelan las


maneras de la vida humana.
Iniciarnos nuestra historia de la historiografa con los
griegos, ya que a ellos se remonta la aparicin de la his
toriografa occidental. Antes de Hecateo, que sera nuestro
lmite, podramos sealar formas seudohistoriogrficas, pero
aun los hechos humanos se explican mticamente, refiriendo
los hechos a voluntades siempre ajenas a los seres hu
manos.
Herodoto es, en realidad, el que nos va a introducir en
la gran aventura del pensamiento, detener el tiempo, ex
plicar el pasado, dar sentido a la sucesin cronolgica de
hechos. El hombre, aterrado ante el tiempo que limita su
vida y que parece pasar imperturbable sobre los hombres
y la naturaleza, valientemente se enfrenta a l y decide ex
plicar su vida ante su paso. Herodoto aun colinda con el
mundo mtico y por lo mismo nos introduce en un mundo
maravilloso. Todava las guerras se explican por los raptos
y las conquistas con los sueos prof ticos y, a despecho de
su decidida voluntad racionalista de averiguar la verdad
del pasado entre las leyendas, aun lo explica por un destino
inexorable y unos dioses vengativos.
Despus de Herodoto, un salto gigantesco: Tucdides.
A pesar de que slo los separa una generacin, con ste
desaparece todo aquel mundo de maravillas para iniciarse
la conceptuacin y la mecanizacin de la historia. La his
toria universal se resume para Tucdides en la tragedia que
a l le toca vivir, la guerra del Peloponeso, que interpreta
como un resultado de todo el pasado. Al preguntarse por
las causas, Tucdides trata de evitar engaarse con las apa
riencias. Encuentra un mtodo que postula como nico
vehculo de llegar a la verdad; ste le conduce a inquirir
cada vez ms profundamente hasta llegar a determinar la
causa ltima de las guerras, la naturaleza humana del hom
bre, su afn de dominio.
Grecia se desintegra y en su ltimo gran esfuerzo se re
nueva en la conquista del mundo. Al contacto con otras
culturas, adquiere un sentido ms universal, pero su m o
mento histrico ha pasado y toca el turno a una nueva

cultura, Roma. El ms grande imperio de la Antigedad


entra al escenario casi misteriosamente, no lo acompaan
las grandes explicaciones legendarias, smbolo del pasado.
Pero tampoco encuentra el gran historiador que merecan
los grandes cambios que introdujo en la historia. Los dos
intentos de explicar la significacin de Rom a fueron ex
traos a la cultura romana: uno fue del cautivo griego
Polibio; los otros, de los padres de la Iglesia. La inter
pretacin de Polibio qued incompleta, ya que a l le toc
ver slo el ascenso de Rom a al poder; los padres de la
Iglesia la vean a travs de una nueva fe, encontrndole
sentido slo en relacin a la religin.
El mundo antiguo sufre tremendos cambios con las con
quistas. Las diversas culturas y creencias diluyen la unidad
de la cultura grecorromana y aceleran su decadencia. Pa
ralelamente a este fenmeno aparece y se desarrolla la
religin que haba de revolucionar la cultura occidental,
cambiando sus races ms profundas: el cristianismo. En
el nuevo mundo cristiano medieval que se produce con los
elementos contradictorios de la cultura romana, los pueblos
brbaros y la religin cristiana, aparece un nuevo tipo de
historia, una historia elaborada por hombres que conocen
la Verdad, que no necesitan bascar las primeras causas, ni
los ltimos fines, porque les han sido revelados. Puede
haber semejanza entre el grecorromano, que ante todo
quiere ver, y el cristianismo, cuya nica gua es la fe? El
mundo se convierte en un mundo de seales, de alegoras.
La historia es la interpretacin de la obra y de la palabra
de Dios; con tal motivo tiene tres hechos fundamentales
que iluminan el proceso entero: Creacin, Redencin, Fin
de los Tiempos. Su personaje nico, Cristo. El hombre
libre no interviene en el desarrollo de la historia; Dios lo
ha hecho providencialmente, su libre albedro nicamente
le lleva a cumplir el fin para el que fue creado, la sal
vacin.
Desde el Renacimiento, especie de rebelin contra Dios,
el hombre intentar la autonoma y va a tratar de subs
tituir el lugar de Dios por la naturaleza o la razn. La
historia moderna va a tener un sentido inmanente y su
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ser frecuentemente la humanidad, que camina


gmmd* por la razn hacia el progreso. Esta clase de his
toria va q. desarrollarse en dos corrientes principales: la
primera, deducida a priori, pensar que la realidad toda
es racional y la historia nicamente una forma en que la
razn encarna. El hombre realiza a la razn, por medio
de la historia. La segunda postular la historia como un
proceso de un lento caminar hacia una meta de progreso.
El siglo xix vio multiplicarse las interpretaciones hist
ricas, as como bajo un intento de limitacin del campo
del conocimiento histrico con la ambicin de convertirla
en ciencia la historia se transform en un quehacer
preciso y definido. La historia cientfica careci de m u
chos defectos, pero es indudable que hizo grandes apor
taciones, se seal metas y pretendi ser fin en s mis
ma. Bajo su nombre se han cobijado muchos quehaceres
mezquinos; con todo, su significacin es fundamental.
Antes de terminar el siglo xix, increblemente fecundo,
se originaron dos corrientes que an siguen teniendo gran
vigencia: la interpretacin materialista de la historia y el
historicismo. El historicismo era la culminacin de una co
rriente que vena desenvolvindose como reaccin al racio
nalismo y a la ilustracin. Su idea bsica es simple: el sujeto
de la historia es la vida humana en su totalidad y multipli
cidad. Este tipo de historia no pretenda encontrar leyes, ni
formular sistemas, sino ahondar tanto como fuera posible
la infinita variedad de formas particulares. Antes del his
toricismo se pensaba al hombre como algo invariable, siem
pre fundamentalmente el mismo. Con la aportacin historicista se llegaba a la concepcin de que el hombre no
es una cosa hecha sino el resultado del proceso que es
su pasado. En cada escaln de ese largo proceso el hom
bre ha tenido una forma peculiar de vida y pensamiento
ajustado a su circunstancia. La valoracin tiene que ser,
entonces, relativa al momento en que un hecho o una
obra tuvo lugar o fue concebida. El materialismo hist
rico, por su parte, signific tambin una gran revolucin
en la interpretacin histrica al dar por primera vez un
papel fundamental a las fuerzas econmicas en la historia.

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La historiografa contempornea ha pasado por una lar


ga crisis, pero no ha dejado de aprovechar las aparen
temente contradictorias lecciones de la historiografa del
siglo xix. El mtodo cientfico se ha afinado, las fuerzas
econmicas son consideradas en toda su importancia, se
utilizan tambin las aportaciones de las ciencias sociales
y al mismo tiempo el historiador mantiene presente las
limitaciones que le marcara el historicisrno.

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I. Historiografa griega

Como r e s u l t a ya casi tradicional en las historias de la


historiografa, podramos empezar justificando nuestro in
tento de comenzar con la historiografa griega afirmando
que en ella se da el caso singular de la aparicin de la
conciencia histrica; pero, estaramos seguros de ser jus
tos con las culturas no occidentales? Creemos que no. Por
tanto, empezaremos con los griegos slo porque a ellos se
remonta el nacimiento de la tradicin histrica occiden
tal con caracteres definidos.
La cultura griega, desarrollada en un marco geogrfico
amplsimo que iba del M ar Negro hasta la pennsula ibri
ca, pudo absorber influencias de otras culturas y, a tra
vs del contacto cultural y ms tarde del choque violento
con otras civilizaciones, cobr conciencia de s misma.
En su m undo peculiar, amenazado por los cambios b
sicos violentos, el griego empez luchando para sobrevivir
en un medio estrecho y adverso. U na vez cuando hubo
sobrevivido y organizado su vida, lanzndose al m ar y
comerciando para compensar la tierra pobre que le ha
ba tocado, asombrado, empez a observar el mundo que
le rodeaba. Pero encontr que era muy difcil concluir
algo del espectculo que tena delante de s, todo cam
biaba violentamente, todo llevaba un movimiento acelera
do. Y el griego, en bsqueda de lo permanente en medio
de ese continuo cambio, decidi intentar una maravillosa
aventura del pensamiento: la conjuracin del movimiento
para explicarse el m undo en el que viva.
Para adentrarse en tan terrible problema, el hombre
griego no contaba ms que con su vista, sensible y ra
cional, con la cual se decidi a ver bien para descubrir
lo permanente.
Lo primero que investig fue, por supuesto, el mundo
natural; en l encontr un orden y postul una esencia
17

fundamental, un algo real detrs del cambio continuo


aparente.
Paralelamente a este mpco que lleva al descubrimien
to del conocimiento teortico, las circunstancias histricas
empujaban a los hombres a reflexiones adicionales. Desde
antiguo, las colonias del Asia Menor tenan caractersti
cas muy particulares; al contacto con numerosas culturas,
algunas de ellas superiores, ponan a menudo a prueba
los fundamentos de la cultura griega. Los viajeros que
oan los diversos mitos que trataban de explicar fenme
nos similares, se iban haciendo escpticos.
Este proceso lento se hizo ms evidente cuando en
546 A.G. empezaron a caer bajo el yugo persa las ciu
dades griegas del Asia M enor y los ciudadanos libres pasa
ron a ser siervos de una cultura extraa, de tradicin sor
prendentemente milenaria. El choque con esa realidad era
estimulante; sin embargo, la conmocin interior fue in
tensa al poner frente a frente las ingenuas explicaciones
de los griegos y las complicadas concepciones asiticas. El
sentido crtico se despert y el griego se vio obligado a
desprenderse de sus creencias para iniciarse en la averi
guacin de la verdad. As, el hombre se introduca en el
estudio de una clase especial de movimiento, el movimien
to histrico, que afectaba al m undo poltico.
D urante los siglos vi y v A.C., como una consecuencia
del escepticismo, aparecen los llamados loggrafos, como
Cadmo de Mileto, Acusilao de Argos, Carn de Lampsaco, Hecateo de Mileto, etc. En ellos notamos empeos
muy acusados. En prim er lugar, hay una denuncia de
los mitos griegos y, en su bsqueda de la verdad, un in
tento de reparar los hechos humanos de las cosas divi
nas. En segundo lugar y para dar mayor fuerza a la
separacin de la tradicin, el abandono del verso por
el uso de la prosa en sus narraciones, significando que
cuentan verdades.
Hecateo de Mileto (fines del siglo vi A.C.) visit las cos
tas del M ar Egeo como soldado del ejrcito persa. De su
experiencia escribi Viaje alrededor del mundo, descrip18

cin geogrfica del m apa de Anaximandro. Pero su obra


ms crtica e interesante, como lmite entre la pica y la
historia la constituye las Genealogas. Aparece ya Hecateo opinando en prim era persona y utilizando su vista
como testimonio indubitable. Es ya este tipo de hombre
que abandona todo para ir en bsqueda de la verdad,
a travs de la comparacin de los argumentos recogidos.
Con ello nos encontramos delante de un empeo hist
rico: definir el pasado, explicarlo y dar una versin de
ste que nos parece la verdadera.
Herodoto
Aunque dentro de la epopeya de Homero podramos en
contrar huellas de inters vitalmente humano, que podra
mos aceptar como origen de la historiografa, y aun en
Los trabajos y los das de Hesodo encontraramos ya una
divisin de las pocas de la historia en edad de oro, de
plata, de bronce y de hierro; como los factores divinos
intervienen y determ inan el proceso, no podemos decir
que sea an historia. Es Herodoto el encargado de separar,
verdaderamente, la historia de la pica.
Nacido hacia 485 A.C. en Halicarnaso, ciudad de la
costa del Asia Menor, se encuentran noticias suyas hasta
420 A.C. Expatriado por causas polticas, viaj por grari
parte del m undo conocido, permaneciendo en Atenas en
la poca de Pericles, donde trab una gran amistad con
Sfocles, quien le dedic uno de sus dramas. Ms tarde
particip en la fundacin de una colonia en la M agna
Grecia, a donde permaneci hasta 443. Fue la suya una
vida intensamente vivida y en un momento tan crucial
que casi podemos decir que las circunstancias le obliga
ron a convertirse en padre de la historia.
Su obra, conocida por la divisin de los sabios alejan
drinos como Los nueve libros de la historia, tiene como
tema central las Guerras M dicas (492-478 A.C.). Divi
dida, como su nombre lo indica, en nueve libros con el
nombre de una musa al frente, podemos en ella distin
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guir, sin embargo, tres partes diferenciadas por la m ate


ria de que se ocupan. La primera trata de los reinados
de Ciro y Cambises; en ella, adems de los hechos de
conquista de estos monarcas, encontramos la descripcin
de Persia, Egipto, Asiria, Arabia, la India, es decir del
Asia (Clo, Euterpe y T ala). La segunda parte se ocupa
del reinado de Daro y nos describe Europa; el libro cuar
to (Melpmene) contiene una cuidadosa descripcin de
su concepcin del mundo: el quinto y el sexto libros
(Terpscore y Erato) contienen ya los preliminares de
la guerra. La tercera parte circunscribe su inters al Hlade y a los acontecimientos de la guerra durante el rei
nado de Jerjes; el momento culminante del libro sptimo
(Polimnia) es el paso de las Termopilas; el del libro
octavo (U rania) es la batalla de Salamina, y el ltimo
libro (Calope), centrado en la batalla de Platea, parece
haber quedado incompleto o bien rem atado curiosamente,
ya que tennina con el relato de los amores de Jerjes.
Al primer vistazo parecera una obra sin estructura y
slo de acumulacin, pero una vez que se penetra en ella
podemos percibir una composicin a m anera de drama.
Primero presenta a los actores, desde luego ms larga y
detenidamente al poderoso y extrao: los medas. En se
guida, una vez que hemos seguido el engrandecimiento
de los medas leyendo la descripcin de cada nueva pro
vincia, nos introduce en la lucha y, por ltimo, nos presen
ta el desenlace. Es decir, la historia est vista como un
espectculo del cual el historiador est fuera.
El libro nos pinta dos culturas antagnicas e irreduc
tibles. Siente a Grecia y a Persia como polaridades his
tricas, pero no le anima un patriotismo especial. El br
baro con su tradicin milenaria, sus riquezas y podero, le
deja sobrecogido. As le vemos tmido ante los sabios sa
cerdotes egipcios y asombrado ante la escena de la revista
de Jerjes a sus tropas. Pero ante tal esplendor, el griego,
aunque pobre e ignorante, presenta una cualidad que su
ple sus deficiencias: la sagacidad.
La obra tiene un aire de ingenuidad que encanta. Herodoto fue resumiendo toda clase de cuentos, datos y ver
20

siones a travs de sus viajes de muchos aos. Los depur


por medio de la comparacin o dndonos las versiones di
versas cuando no ha llegado a decidirse por una como
la ms veraz.
Aunque es crtico exigente, an cree en los dioses y por
tanto, ellos tienen su intervencin caprichosa a favor o
en contra de los hombres.
Herodoto trata ya de encontrar la causa profunda de
la guerra entre griegos y medas. Influido an por las
leyendas, remonta el problema a los raptos de Europa,
Helena, M edea e lo. Piensa que la historia de los grie
gos representa, al fin, la reparacin de una injusticia muy
vieja, iniciada cuando los fenicios robaron la primer mujer
griega. El cosmos de los griegos, si recordamos la idea de
Anaximandro, estaba transido de justicia, de manera que
al suscitarse cualquier injusticia tendera naturalm ente a
su reparacin. La guerra entre medos y griegos era, pues,
un conflicto inevitable para recobrar la justicia perdida
desde los viejos raptos.
Herodoto nos pinta al protagonista de la historia, el
hombre, como un ser hambriento de gloria, vctima tan
to de la inexplicable fortuna como de los dioses. Al es
caprsele el mecanismo profundo de la historia intenta
explicarlo por medio de sueos y orculos, los cuales
desempean el papel de causalidad sobrenatural. A la
pregunta eterna sobre la felicidad, contesta que es casi
inalcanzable. La vida del hombre es una serie de cala
midades. El ideal seria mantenerse en el justo medio
porque mucha fortuna anuncia desgracias futuras.
No puede an postular un sentido en la historia; le
conmueve la inestabilidad, el drama de la guerra, pero
como no acierta a encontrar otro modo mejor de detener
el movimiento continuo, decide relatamos todo lo que
viene a su conocimiento:
Persuadido, pues, de la inestabilidad del poder humano y
de que las cosas de los hombres nunca perm anecen cons
tantes en el mismo ser prspero ni adverso, har mencin
igualm ente de unos Estados y de otros, grandes y pe
queos.

21

L !in de su relato es, pues, un intento de detener el


para que no llegue a desvanecerse con el tiem
po la memoria de los hechos pblicos de los hombres, ni
itenos a obscurecer las grandes y maravillosas hazaas
como las de los brbaros.
T ucdides

Antes de las Guerras M dicas las ciudades griegas goza


ban de una independencia bastante real, y aunque haba
relaciones muy cercanas y un sentimiento de unidad na
cional por raza, lengua, religin y cultura, no formaban
un Estado unificado. La transformacin poltica va a te
ner lugar al term inar la lucha que efectan unidos los
griegos contra el imperio persa (492-479 A.G.), despus
de la cual se perfilan dos poderes antagnicos que tarde
o temprano lucharn por la supremaca: Esparta y sus
aliados y Atenas, que contaba para entonces con tribu
tarios.
La guerra inevitable que tuvo lugar de 431 a 404 A.C.,
vino a significar la desintegracin del sentimiento de uni
dad espiritual. Frente a esos grandes cambios en el m un
do griego, aparece Tucdides, tal vez el ms importante
historiador antiguo.
Nacido hacia 460 A.C., de familia acomodada, goz de
una educacin esmerada en donde no tuvieron poca in
fluencia los sofistas. La prim era parte de su vida la hizo
en Atenas, movindose en el medio poltico. En 424 A.C.
le fue confiado el m ando de una expedicin naval y al
fracasar fue desterrado, viviendo durante veinte aos en
sus posesiones de Tracia. Retorn a Atenas despus de ver
la derrota de sta en 404 A.C. M uri asesinado hacia
396 A.C., cuando an escriba la Historia de la Guerra
del Peloponeso.
Su obra cuenta con la ventaja de haber sido su autor,
actor y espectador a la vez. La prim era parte de la guerra
la vive Tucdides desde dentro, actuando en ella como
poltico y militar. Estar entre telones le permite conocer
22

todos los resortes que mueven los hechos. La segunda


parte de la guerra la va a ver desde lejos, en su des
tierro de Tracia, pudiendo analizar con perspectiva y
frialdad los hechos y or las versiones encontradas de los
dos bandos. A esto y al carcter fundamentalmente ra
cional y poltico del autor, se debe el aire de objetividad
que alcanz el libro.
Elige el tema pensando que es el acontecimiento ms
importante:
El ateniense Tucdides escribi la guerra que tuvieron en
tre s los peloponenses y atenienses, comenzando desde el
principio de ella, por creer que fuese la mayor y ms digna
de ser escrita que ninguna de todas las anteriores, pues
unos y otros florecan en prosperidad y tenan todos los re
cursos necesarios para ella y tambin porque todos los
otros pueblos de G recia se levantaron en favor y ayuda
de la una o la otra p a r te ... de las guerras anteriores,
especialmente de las ms antiguas, es imposible saber lo
cierto y verdadero, por el largo tiempo transcurrido, y a
lo que yo he podido alcanzar, por varias conjeturas, no las
tengo por muy grandes, ni por los hechos de guerra, ni
en cuanto a las otras cosas.

La obra consta de ocho libros, aunque podemos distin


guir en ella tres partes naturales. La prim era parte sera
lo que se conoce como libro Arqueolgico, es decir el
libro I. La segunda parte abarcara desde el libro II
hasta el captulo 25 del libro V, que llega a la paz de
Niceas, fin de la primera etapa de la guerra. Formando
la tercera parte, el resto del libro.
Tucdides adolece de la limitacin inherente a los his
toriadores que hacen historia contempornea, es decir,
valorar exageradamente el acontecimiento que se presen
cia. No obstante, en todos los otros aspectos significa un
avance tan gigantesco sobre Herodoto que parece incre
ble. Por fin son superados el mito y los elementos sobre
naturales. Tucdides se enfrenta a la historia con un es
pritu profundam ente crtico y racional. Cree que el
mtodo histrico tiene dos sencillas reglas: no dar crdito
23

a los poetas que adulteran la verdad en busca de la be


lleza de expresin y acercarse con escepticismo a todas
las fuentes.
Aunque a ratos su objetividad y seriedad le hacen can
sado, ya que no se permite ninguna clase de digresiones,
como Herodoto, hay una cosa en la que es maestro: los
retratos psicolgicos.
Para l la historia es un proceso mecnico que se re
pite constantemente, puesto que es producto de la natu
raleza misma del hombre. Tal naturaleza, el afn de
dominio, es la causa profunda de las guerras, problema
fundamental de la historia, inevitable y necesaria, como
resultado de la carrera entre los Estados para adquirir
el dominio. Por ello, Tucdides no necesita de la fortuna,
los orculos y los sueos, para explicar la causalidad
de los hechos. Todo puede explicarse, todo es previsible,
aunque literariam ente necesita valerse de un subterfugio
para encadenar los hechos y explicar motivos e inten
ciones: los discursos que pone en boca de sus personajes.
En el libro Arqueolgico nos presenta un resumen de
la historia de Grecia, desde los tiempos primitivos has
ta las Guerras Mdicas, para describir el desarrollo del
podero ateniense. En l realiza una hazaa: escribe no
de lo que presencia, sino de lo que imagina debi haber
sucedido. Reconstruye el desarrollo del podero, segn su
hiptesis, rechazando tradiciones y leyendas. Ve la histo
ria de Grecia como la lucha por las tierras ms frtiles,
sealando la cultura y la economa como base para el
desarrollo del poder. Deshace las leyendas alrededor de
Minos y Troya. Al primero lo explica lanzndose al m ar
por necesidad. La guerra de Troya originada por temor
y no por rapto alguno.
El prim er acontecimiento verdaderam ente histrico para
Tucdides lo constituye el establecimiento de las ciudades;
antes no haba historia. Nos va sealando cmo despus
del asentamiento de los grupos helnicos van desarrolln
dose diferentes formas de podero. Atenas llega a funda
m entar, venciendo la pobreza de sus tierras, el podero
econmico. En cambio, Esparta llega a desarrollar pode24

ro poltico en sus tierras frtiles. Al enfrentarse con la


causa profunda de la guerra no se engaa; apunta clara
mente que los insultos, violacin de tratados, etc., son slo
pretextos. La causa verdadera es el miedo que Esparta
tiene del podero ateniense. La guerra es, pues, lucha por
el poder y conflicto entre dos formas de vida.
Con Tucdides la historia cobra realmente importancia.
No es ya un medio de detener el paso del tiempo, quiere
ser algo til, prctico. Es educacin obligada para el po
ltico. Dado que el hombre es igual en esencia, la historia
es algo previsible. Nuestro autor aspira a verdades uni
versales para alcanzar fines pragmticos. Causas parecidas
producen efectos semejantes, por tanto, por medio de la
historia podemos calcular para dom inar el futuro.
Historiografa de la decadencia
Indudablemente, las guerras intestinas que se sucedieron
a partir de la guerra del Peloponeso, provocaron una de
cadencia espiritual que se retrata claramente en la histo
riografa. Representativos de esta poca van a ser Iscrates
y Jenofonte.
Iscrates (436-338 A.C.) no fue estrictamente un histo
riador, pero indudablemente merece un lugar en la his
toriografa. Aunque su empeo era formar polticos ense
ando el arte de la oratoria, sus discursos y pensamientos
giraron alrededor de temas histricos; por eso incit a
sus discpulos a cultivar la historia, formando dos que
haban de ser clebres: Eforo y Teopompo.
En Iscrates encontramos un empeo histrico-poltico
originado por el impacto que le produce ver la decadencia
de su patria, Atenas, y de todos los Estados griegos. T rata,
a travs de sus discursos, de convencer a los griegos de la
necesidad de una nueva guerra contra Persia, fcil de ven
cer ahora que se hallaba en decadencia. Crey que esa
guerra sera el nico medio de lograr la consolidacin de
la unidad griega, por encima de todo localismo. Iscrates
piensa que las guerras se ganan cuando la causa que las
25

ha movido es justa. Por ello, los griegos lograron vencer


a los poderosos medas. En cambio, las guerras intestinas
no han dejado otra cosa que calamidades.
Jenofonte, que vive casi la misma poca (435-355 A.C.)
y, por tanto, la misma triste situacin de Grecia, reacciona
de modo distinto. Su educacin esmerada, sus encuentros
con Scrates, su carrera m ilitar que le ha permitido la
experiencia de servir a Ciro el Joven, le llevan a buscar
en la historia algo diferente.
Su obra ms famosa y, por la cual apareca junto a
Herodoto y Tucdides en la Antigedad, es el Anbasis,
conocida tambin como La expedicin de los diez mil.
Memorias de sus aventuras en Asia M enor, Jenofonte la
escribe en tercera persona con una frescura y agilidad ex
cepcionales. La ciropedia, ensayo pedaggico, intenta hacer
una biografa de Ciro, mostrando cul fue la educacin
que dio por resultado un gran hombre. Llam aba la aten
cin de los griegos de su poca hacia las costumbres sen
cillas. Pone de relieve las virtudes de su hroe como sol
dado; para l, el soldado es prcticamente el verdadero
hombre, el nico que logra vencer no slo a los elementos
y al enemigo, sino tambin a s mismo.
Amn de otras obras (La constitucin de los lacedemonios, Los memorables, etc.), Jenofonte intent su obra
histrica ms seria en Las helnicas, que hoy resulta la
menos interesante. En ella pretende continuar a Tucdides,
relatando los sucesos del ao 411 al 362. Su intencin es
acusadamente pragmtica, quiere instruir a sus lectores.
Preocupado por la situacin de decadencia moral y poltica
de su tiempo, escribe para m ostrar la educacin que puede
formar hombres rectos, sanos, que resulten buenos ciu
dadanos o gobernantes. Polticamente le preocupa el fra
caso histrico de Esparta y busca en la historia sus cau
sas; ante el panoram a desolador de la anarqua griega,
trata, por ltimo, de m ostrar las ventajas del gobierno
unipersonal, que empieza a aparecer como la nica solu
cin posible.
26

La ltima etapa

Hacia el tiempo en que muere Jenofonte, se efecta un


gran cambio en el mundo griego: la unificacin de Grecia
a travs de la conquista de Grecia y el Asia por Alejandro
el Grande (334-323). Aunque efmero, el imperio de Ale
jandro trajo grandes cambios en la cultura y en la con
cepcin de la historia. En prim er lugar, la civilizacin
griega rebas las fronteras y se puso en vivo contacto con
ias otras culturas. Esto dio como resultado que la rigidez
de un mundo concebido como dividido en griegos y br
baros se rompiera y abriera paso a un universalismo. Ade
ms surgi el inters por seguir un proceso de la historia,
superndose la limitacin de hacer solamente historia
contempornea. Con este nuevo empeo apareci el m
todo llamado de autoridades, al considerarse que la
indagacin directa ya era insuficiente.
D urante el siglo siguiente (m A.C.) iba a tener lugar el
cambio ms importante del mundo antiguo: la fundacin
del Imperio Romano. Iniciada su gran expansin con las
dos primeras Guerras Pnicas (264-241 y 218-202 A.C.),
Roma se convirti en conquistadora. D urante el siglo ii
A.C. derrota a las fuerzas griegas y anexa sus territorios
al podero romano.
Es esta la poca que vivir el ltimo gran historiador
griego, Polibio de Magalpolis (210-126 A.C.). Destacado
en la poltica desde su juventud, fue entregado entre los
mil ciudadanos griegos rehenes, que Roma exigi para ga
rantizar la paz. Llevado a la gran capital, le toc en suerte
vivir en la casa de Paulo Emilio, donde tuvo ocasin de
observar de cerca la austera vida de los Escipiones; as se
interes en la tradicin patricia rom ana y en las institu
ciones del pueblo que se estaba haciendo dueo del m un
do. De esc impacto formidable iba a surgir su Historia, que
originalmente constaba de cuarenta libros y de los cuales
slo nos han llegado cinco.
Es indudable que la hazaa histrica que tena lugar
era tan trascendental que un temperamento despierto iba
a sentirse invitado a tomarla como tema. Polibio estaba
27

consciente de la im portancia del periodo que nos relata, los


cincuenta y tres aos entre 220 y 168 A.G., que sorpren
dentemente haban permitido a los romanos someter todos
los pueblos a sus leyes y dominio. Reitera la trascendencia
de aquella poca y explica cmo escribir historia universal,
advirtindonos la estrechez en que, incurren los autores de
historias parciales; las cuales, para l, carecen de todo sen
tido. Pretende una ambiciosa tarea: describir la historia
de todo el mundo, trazando en su conjunto la m archa de
los acontecimientos, para llegar al panoram a general
de su tiempo.
No ha de dedicarse a analizar ms que una parte de la
historia de Roma, aquella desde el momento en que re
basa el particularismo, no slo porque cree que no se tie
nen noticias crebles de los orgenes romanos, sino, ade
ms, porque es el universalismo de su tiempo lo que lo
conmueve verdaderamente. Antes de tal poca, los pueblos
estn aislados. En cambio, a partir del momento que a l
le interesa, la historia no forma, por decirlo as, ms que
un solo cuerpo y todo converge hacia un mismo fin .
L a historia para Polibio debe ser algo ms que la na
rracin ordenada del acontecer, porque el simple relato
de los hechos puede ser interesante, pero no es provecho
so ; mas si le agregamos la exposicin de las causas, en
tonces se convierte en algo til y obtendremos la leccin
de qu resultados han tenido condiciones semejantes a las
que nosotros vivimos, para actuar consciente y acertada
mente. Es decir, es una forma de prever el porvenir, de
tomar las precauciones y llevar adelante, ms osadamente,
una resolucin sobre las huellas de nuestros antecesores.
Para este historiador, la historia de Roma presenta dos
facetas importantes: el anlisis del ms hermoso gobierno
que conocemos y la leccin viva de cmo la historia se
ha hecho universal, en apenas cincuenta y tres aos de la
accin sorprendente de una sola ciudad.
Aunque Polibio es capaz de encontrar un sentido pro
fundo a la historia que relata, como representante del
mundo antiguo no deja de ver en ella un proceso fatal
mente cclico, repitindose siempre. Las sociedades surgen
28

biles, sobrevivientes de una calamidad (diluvio, ham br ,


pestes, guerras), se organizan por necesidad; surge luego
n hombre fuerte o una organizacin apropiada que lleva
a esa sociedad a grandes hazaas y una vez que lega a
'os lmites de la gloria, decae. Por eso la historia es la edu
ccin imprescindible del hombre de accin. Sin embargo
Encuentra que es muy difcil hacer conjeturas sobre el
Estado romano. Por un lado, porque no sabemos nada
de sus orgenes, por el otro, por la complicacin a que
han llegado sus instituciones. Quiz es por ello que le pre
ocupa tanto el ambiente de inmoralidad que empieza a
rotar en auge a su alrededor; parece ser la seal de pe
ligro de que a su adm irada Rom a le afecte tambin el
destino, tal vez inexorable, de todos los hombres.

29

II. Historiografa romana


C o n e l dicho de Grecia cautiva, cautiv a Rom a suele
pensarse en la cultura rom ana simplemente como derivada
de la griega. No obstante la influencia evidente que tuvo
Grecia sobre Roma, el genio latino, tan diferente del grie
go, y el desarrollo poltico tan extraordinario que alcanz
Roma, haban de influir para constituir una cultura to
talmente distinta y, por supuesto, una historiografa com
pletamente diferente.
Lo que s resulta excepcional es que el pueblo que lleg
a ser capaz de realizar la fantstica aventura de saltar
de la pequea ciudad-Estado al imperio ms grande de la
Antigedad, no haya logrado una historiografa a la altura
de las circunstancias, a pesar de ser la poltica el tema
principal de la historia en el mundo antiguo. L a nica
gran interpretacin de la portentosa hazaa, cuando an
no estaba cumplida, qued en manos del griego Polibio.
Los romanos, aunque tuvieron en sus manos un tema
de tan grandes proporciones, no nos han legado ninguna
gran figura historiadora. No es que necesariamente se de
biera a falta de inters en el pasado; sabemos por Cicern
cmo los nobles romanos gustaban verse ensalzados en
poesas que cantaban las hazaas de sus antepasados y
con qu cuidado conservaban constancia de toda clase de
hechos en los anales. Seguramente se debe a lo obscura
mente que surgi el pueblo romano, sin los elementos he
roicos de los cuales se haba desprendido la historia
griega. El elemento legendario de la historia rom ana es
un producto artificial, elaborado tardamente bajo la ins
piracin de la mitologa griega, cuando iniciada la con
quista del M editerrneo, sintieron la necesidad de explicar
sus orgenes.
Por otra parte, la historiografa rom ana tropez cons
tantem ente con un gran obstculo: siempre estuvo al ser30

vicio de la poltica. Y hay que anotar que el pragmatismo


del romano no busc la leccin que sealaba la fatalidad
con que la historia repeta sus hechos. L a tendencia prc
tica del romano convirti a la historia en un apoyo para
los estadistas y los oradores que queran justificar sus ac
ciones o, las ms de las veces, en la necesidad que sentan
los historiadores de justificar la grandeza romana.
De esta manera, el historiador se tuvo que enfrentar a
su tarea con una pauta preconcebida, el relato tena que
conducir necesariamente a colocar a Rom a como corolario
del proceso histrico. Con ello la historiografa romana,
prcticamente da la idea de haber llegado a su meta: la
grandeza de Rom a segn voluntad de los hados. Este em
peo tan poltico, que limit en muchos aspectos la histo
riografa haca, sin embargo, que el hroe de las hazaas
fueran no ya los personajes particulares, sino el pueblo ro
mano en annimo.
Ahora bien, si en cuanto a la interpretacin histrica
los historiadores romanos no alcanzaron la altura de los
griegos, y en el mtodo resultaron menos rigurosos, dado
que el valor dependa del grado de gloria que daban a
Roma, en un aspecto lograron destacarse: la elegancia
en la expresin. Por ello, quiz, han sido ledos con tanta
avidez en tiempos posteriores y han tenido gran influencia
en algunas pocas, como en el Renacimiento.
El despertar de la historiografa romana
Segn vimos en el captulo anterior, la historiografa grie
ga se desprendi de los poemas picos, naciendo el sentido
histrico de la crtica aguda a las falsedades de las le
yendas. En cambio, Roma, nacida con un carcter su
mamente prctico no tuvo pica original. La historia
rom ana se desprende de los anales aparecidos hacia el si
glo iii A.C. y que subsistieron hasta fines de la repblica.
Dichos anales im itaban el registro de acontecimientos que
llevaba el Pontfice M ximo con fines administrativos y
religiosos. Los anales empezaban siempre desde los orge
31

nes de la ciudad y fueron escritos primeramente en griego,


debido a las necesidades polticas. Sin embargo, con M arco
Porcio Catn (234-149 A.C.) y sus Orgenes, los anales
empezaron a escribirse en latn.
En el siglo i A.C., ante la atmsfera tensa de la ltima
poca de la repblica y los choques personalistas, vemos
aparecer un nuevo gnero historiogrfico en el que ya no
importa llevar el relato de los acontecimientos hasta los
orgenes, sino cuyo inters se reduce a una poca deter
m inada o a un hecho en particular. En este tipo de histo
riografa sobresalen las figuras de Julio Csar (100-44) y
de Cayo Salustio (87-37 A.C.).
Julio Csar, el famoso general y dictador, nos ha legado
una pieza literaria de relieve en sus Comentarios a las Gue
rras de las Galias. Bajo la inspiracin del Anbasis de Je
nofonte, Csar trata de presentar la grandeza de sus haza
as ante el pueblo romano. Hbilmente narrados, con una
frescura y llaneza dignas de encomio, sin elogios directos,
logra la impresin de objetividad, cumpliendo con ello el
cometido poltico para el cual fueron escritos. De menos
calidad, Csar dej tambin sus Comentarios a las Guerras
Civiles.
Salustio tambin tuvo una actividad poltica de impor
tancia y bajo la proteccin de Csar lleg a ser procnsul;
a la muerte de ste, se retir a la vida privada y escribi
entonces sus obras: la Guerra de Yugurta y la Conjuracin
de Catilina. Hace historia ya que de todas las ocupa
ciones que ejercitan la mente, ninguna tan til como
recordar los hechos pasados. Confiesa el objetivo prag
mtico de conservar la memoria de los varones virtuosos,
seguramente para presentarlos como ejemplo ante la so
ciedad de una poca poseda de nuevos males, el am or al
lujo, la riqueza, la corrupcin. En realidad, detrs de sus
propsitos declarados de carcter moralizante, hay un in
tento velado de defender a Csar, atacando a Pompeyo.
Aunque sin form ar parte de los analistas, pero contem
porneo, encontramos una figura notable, tal vez la ms
representativa del pensamiento romano y que medit con
profundidad sobre la historia y la tarea del historiador.
32

Nos referimos, por supuesto, a M arco Tulio Cicern


(106-43 A .C.), que en su obra Dilogos del orador nos
entrega su visin de la historia como: testigo de los tiem
pos, luz de la verdad, vida de la memoria, maestra de la
vida, mensajera de la Antigedad.
Se duele Cicern de que la historia escrita entre los ro
manos se desgasta en la elocuencia y cree que la historia
debe ceirse a unas cuantas leyes:
Q uin ignora que la prim era ley de la historia es que el
escritor no diga nada fabo, que no oculte nada verdadero,
que no haya sospecha de pasin y de aborrecim iento?. .. La
narracin pide orden en los tiempos, descripcin de las re
giones, y como en los grandes sucesos lo prim ero que se ha
consignado es el propsito, lo segundo el hecho y lo postrero
el resultado, necesario es que indique el historiador, no slo
lo que se hizo y dijo, sino el fin y el modo como se hizo, y
las causas todas, dando a la fortuna, a la prudencia o a la
tem eridad la parte que respectivamente tuvieron, y no ha de
limitarse a estas acciones, sino retratar la vida y costumbres
de todos los que en fam a y buen nombre sobresalieron. El es
tilo debe ser abundante y sostenido, flido y apacible, sin la
aspereza judicial ni el aguijn de las contiendas forenses.

Y por supuesto que al quejarse tanto de no haber al


canzado la cultura rom ana a tener un Herodoto o un Tucdides, es porque encuentra que la historia es un conoci
miento de utilidad inmediata:
Ignorar lo que sucedi antes de nacer uno, es perm anecer
siempre nio. Q u sentido tendr la vida hum ana sin la
posibilidad de conectar el pasado con el presente? Pienso
que la rem em oracin de las antiguas cosas y la exposicin
de los ejemplos del pasado enriquecen al discurso y le pro
porcionan m ucha autoridad.

Aunque Cicern lleg a una concepcin profunda de la


historia e incluso postul las reglas necesarias de cmo
deba escribirse, no encontr discpulos, si bien inmedia
tamente despus de Cicern aparece el historiador nacional
de Roma: T ito Livio.
33

La poca de la gran historiografa romana


El fin de la segunda G uerra Pnica (202 A.G.) signific
el principio de la hegemona rom ana en el m undo antiguo.
Las conquistas que se sucedieron rpidam ente, transform a
ron la sobria y austera sociedad rom ana e iniciaron la
descomposicin de sus instituciones y de sus costumbres.
Los cambios fueron, en verdad, muchos. No slo haba
cambios econmicos al pasar la agricultura de pequea
propiedad a un segundo plano y aparecer el latifundio,
haba tambin trastornos sociales con la entrada de miles
y miles de esclavos y tambin una profunda transform a
cin espiritual, el contacto con mltiples cultos nuevos
provocaron el escepticismo y la influencia helnica, tan
importante. Todo ello condujo a la descomposicin de la
repblica en el siglo i A.G., lo que despus de un largo
periodo de luchas civiles conducira al establecimiento del
Imperio.
Cuando en el ao 27 A.C. Octavio Augusto restablece
la repblica, en realidad est inaugurando la nueva poca,
aunque con buen cuidado que no parezca tal. Con la paz
interna, Paz Augusta, coincide un florecimiento de la
ciencia y las artes, ya con un m arcado carcter nacio
nalista.
T ito Livio (59 A.C.-17 D.G.) vive precisamente esta po
ca. Al servicio de Augusto siempre m antuvo cierta dis
tancia y una actitud digna que nunca lleg al endiosa
miento del emperador. Representa, eso s, en la historia, el
empeo de Augusto de moralizar la vida romana, cosa por
dems natural para Livio, que conceba la historia como
una fuente de educacin patritica y de enseanza de las
virtudes cvicas.
Se lanz 'lito Livio a la obra ambiciosa de abarcar toda
la historia rom ana en Desde la fundacin de la ciudad,
con ciento cuarenta y dos libros, de los cuales desgracia
dam ente nos quedan slo treinta y cinco.
En Desde la fundacin de la ciudad encontramos an,
adems del empeo de ir hasta los orgenes, alguna huella
34

de los analistas, como el hecho de narrar los aconteci


mientos por consulados. Su estilo es claro y elegante, lo
que no era poco adelanto si atendemos a las acres crticas
de Cicern en cuanto a la forma de escribir de los histo
riadores romanos.
Indudablemente se acerc a toda clase de fuentes dis
ponibles, tanto documentos como literatura, aunque se da
cuenta de que la m ayor parte de los anales pontificios y
otros documentos pblicos se haban perdido durante el
incendio de la ciudad. T rata las fuentes con un gran senti
do crtico, a pesar de que a menudo nos parece excesiva
mente crdulo, por ejemplo, respecto a las leyendas de los
primeros tiempos, que narra sin mayor seleccin o crtica.
No hay que olvidar que ve en la historia una leccin y
por ello, hasta cierto punto, un tanto intocable aun en lo
inverosmil, como hoy da cuando con piedad y sentido
cvico mantenemos cuidadosamente algunos mitos. Sin
atreverse a resolver el problema de los orgenes, se limita
a decir que en su opinin el origen de una ciudad tan
grande y el establecimiento de un imperio que sigue en
poder al de los dioses, se debi a los hados.
No slo no critica las leyendas, sino que en su historia
frecuentemente hace intervenir a los dioses y tienen cabida
innumerables prodigios y presagios. Pero ello se debe quiz
tambin al empeo que tuvo Augusto de tratar no slo
de moralizar, sino de establecer la piedad en los romanos.
Lo que s es indudable es que da a la fortuna un papel
fundamental en la causalidad histrica y tal vez por ello
su obra carece de intento por ahondar en las causas y se
dedica con entusiasmo al relato de episodios brillantes, es
pecialmente, y con predileccin, blicos.
j
Desde la fundacin de la ciudad resulta por eso un canto
a la grandeza de Rom a, destilando hondo patriotismo.
Parece querer m ostrar la superioridad de los romanos y
cmo desde los principios haba portentos que anunciaban
la misin que Rom a cumplira ms tarde, unificando el
mundo civilizado. Tal visin confiere unidad al proceso
de la historia romana, asimilando pasado, presente y fu
turo.
35

Su concepto pragmtico de la historia hace que Tito


Livio conciba que el principal objeto de sta sea poner
ante la vista, en luminoso momento, enseanzas de todo
gnero que parecen decirnos: esto debes hacer en provecho
tuyo 0 en el de la repblica; esto debes evitar porque es
vergonzoso pensarlo o vergonzoso hacerlo. De ah que si
no proporciona nada ms el escribir la historia, ya resulta
una gran satisfaccin perpetuar la memoria de las gran
des cosas realizadas por el prim er pueblo de la tierra.
Y pesar de su gran seguridad en la grandeza de su
patria, piensa que vive en una poca decadente. Como
algunos otros, cree que la Edad de O ro fue el periodo
entre la segunda y la tercera Guerras Pnicas. Precisa
mente esa idea de la decadencia moral romana es el mo
tor que le hace escribir historia: quiere m ostrar cmo
las virtudes llevaron a Roma a la grandeza.
Pero su fe en Roma es total, es el centro unificador y
nunca existi repblica ni mayor, ni ms virtuosa, ni ms
fecunda en buenos ejemplos, ni en la que tanto hayan tar
dado en penetrar la avaricia y la lujuria, ni donde tanto
tiempo fueran honradas la pobreza y la frugalidad. . .
Livio pareca esperar la regeneracin de la moral me
diante la paz que, despus de las luchas fratricidas, ofreca
el Imperio. Mas la riqueza, las conquistas y el podero de
Roma haban desplazado para siempre las antiguas tradi
ciones de vida sencilla. El Imperio continuaba su camino
y a pesar de la descomposicin espiritual que tena lugar,
an se haba de vivir prosperidad y victorias durante poco
ms de un siglo.
En la poca que cae entre los reinados de los Flavios
y los Antoninos surge el otro gran historiador romano,
Cornelio Tcito (55-120). Vive la poca de madurez del
Imperio en que ya se ha estabilizado su organizacin y
ms que a la expansin, tiende a la consolidacin de las
conquistas. Tcito ya no escribir con el optimismo an
ingenuo de l ito Livio, sino eon un gran realismo y, desde
luego, con mayor penetracin.
36

Muy poco sabemos de la vida de Tcito fuera de lo que


l mismo nos cuenta. Sabemos s que su vida se movi en
la poltica cercana a la corte. Nos ha dejado dos obras
importantes, las Historias y los Anales, as como algunas
otras secundarias, como la Germnica y la Vida agrcola.
Como historiador romano que es, su obra tiene una gran
calidad literaria y, a pesar de su tono muchas vcces ro
trico, nunca nos suena falso.
Como historia de acontecimientos contemporneos, sus
fuentes muchas veces deben haber sido testimonios orales.
Sin embargo, los m aneja con gran habilidad y agudeza
crtica. Desde luego, conoci las obras importantes y es
tuvo cerca de la documentacin oficial, aunque no dice
nada al respecto.
El problema principal al que se enfrentaba Tcito, era
la cercana a los acontecimientos que iba a narrar. Esto le
dio una limitacin de perspectiva, como a Tucdides, y
le hizo ocuparse demasiado de las pequeas intrigas pol
ticas de la corte romana y perder de vista el gran proceso
de la historia. l cree que est ante una m ateria histrica
difcil de ser tratada a causa de la falta de grandes acon
tecimientos, y as dice:
Muchas de estas cosas que he relatado, o que he de relatar,
tal vez parezcan menudas e indignas de quienes se ocuparon
de la historia antigua del pueblo romano, listos trataban de
guerras im portantes, de asedios de ciudades, de derrotas y
capturas de reyes, o si trataban de asuntos interiores se
ofrecan a la libertad de sus disgresiones las discordias entre
los cnsules y los tribunos, las leyes agrarias y del trigo
y las luchas entre patricios y plebeyos. M i trabajo es in
grato y limitado. U na paz constante y poco alterada, cala
midades en la capital, un em perador poco preocupado por
extender sus dominios. Y, sin embargo, no sera infructuoso
exam inar estos acontecimientos, sin im portancia a primera
vista, de los cuales con frecuencia se originan grandes cam
bios. . . Antiguam ente, cuando gobernaba la plebe o cuando
los patricios iban ganando ascendiente, era preciso conocer
la naturaleza del pueblo y los procedimientos para condu
cirla prudentem ente, y aquellos que m ejor conocan el es
pritu del Senado y de los grandes eran considerados como

37

sabios y conocedores de su poca. As ahora, cambiadas las


cosas, cuando todo depende del dominio de uno solo, ser
bueno anotar y referir estos hechos, porque pocos son los ca
paces de distinguir lo que honra de lo que degrada, o lo
que es til de lo que es perjudicial: por lo dems, aunque
esto sea provechoso, da muy poco deleite. La descripcin
de las costumbres nacionales, las vicisitudes de las batallas,
las muertes de los grandes jefes, m antienen y reanim an el
nimo de los lectores. Pero yo tengo que presentar una su
cesin de mandatos tirnicos, de acusaciones continuas, de
amistades falsas, de condenas a inocentes, de hechos que tie
nen todos anlogo desenlace, y he de luchar contra la mo
notona y la fatiga.

Aunque se queja de la m ateria, que le reduce a la pin


tura de personalidades, su penetracin psicolgica es ex
traordinaria y sus retratos resultan magistrales en ocasio
nes, como el de Tiberio. Le toca vivir en una poca
montona si se compara con la que le cupo historiar a
Livio y como los actos son pequeos, habr que distinguir
los que honran, de los que degradan. De tal forma, la
historia se convierte para Tcito en supremo tribunal, cuyo
juicio es implacable. Por esto, el principal objeto de la
historia es el no silenciar las virtudes y despertar el miedo
a la reprobacin de la posteridad para las acciones y los
dichos malvados.
La historia es, entonces, una forma de suprema justicia
y con una gran importancia pragm tica como leccin. Pero
le salta un problema a Tcito: Me pregunto con incertidumbre si las cosas mortales se desarrollan segn la vo
luntad del destino y segn una necesidad inmutable, o bien
al azar? Profundo problema ante el cual todo historiador
y filsofo con verdadera conciencia histrica, ha tenido que
enfrentarse. No se aventura a mayores meditaciones sobre
el tema, no trata de penetrar hasta los resortes profundos
del acontecimiento y llegar a conocer la verdad absoluta.
Se conforma, fiel representante romano, con presentarnos
su verdad til, como ejemplo y enseanza.
38

La historiografa menor
Contemporneos de Tcito encontramos a dos bigrafos
cuya celebridad impide no mencionarlos: uno griego, Plu
tarco (46P-120), el otro, romano, Suetonio (75-160).
Habamos mencionado cmo, al principio, la historia
estaba narrada en funcin del pueblo tratado. Las perso
nalidades estaban diluidas ante los hechos gloriosos de
Roma. Pero con el Im perio y el papel cada vez de mayor
importancia que desempeaba la figura del emperador, el
historiador fij ms su m irada en las personalidades. Ya
hemos dicho cmo el mismo Tcito era excelente retratista.
Cayo Suetonio Tranquilo, de noble familia, mediante la
amistad de Plinio el Joven, entr al servicio del em perador
Trajano. Ms tarde sirvi al emperador Adriano en la
direccin de archivos, cargo que le dio acceso a toda clase
de documentos de la historia romana. De esta m anera
conoci la vida de la corte imperial bien de cerca, como
lo prueban sus descripciones de las costumbres de los em
peradores y el mismo hecho de haber cado en desgracia
con Adriano por haberse permitido demasiadas familia
ridades con la emperatriz. Al ser retirado de la cor
te, inici la composicin de sus obras, quiz como una
silenciosa venganza hacia el emperador que lo haba re
tirado. Desgraciadamente no nos ha dejado los retratos
de los emperadores que conoci y sirvi, en los cuales
podramos adivinar ms fcilmente su parcialidad. Parece
ser que escribi varias obras, pero solamente nos han lle
gado Los doce cesares y algunas breves Vidas de Lucano,
Juvenal, Persio, Terencio y Horacio. Los doce cesares nos
presenta una pintura completa de las costumbres del im
perio romano, aunque le falta una visin general de la
historia, debido sobre todo a que a Suetonio le interesa
nicamente un individuo, el emperador. Se entretiene en
todo gnero de minucias y detalles, relatando ancdotas y
chistes sobre cada uno de sus augustos personajes.
La im portancia de Suetonio estriba en que ha tenido
posteriormente m ucha influencia; representa el tipo de es

critor que intenta divertir, aun a costa de la insistencia


en toda clase de relatos desagradables. Los emperadores
resultan un buen tema; no se enjuician ni su actuacin
ni su importancia, pero sabemos cmo eran fsicamente,
cules eran sus debilidades y costumbres, su grado de reli
giosidad, sus gustos, cuntos monumentos inauguraron y
cuntas fiestas dieron para fom entar su popularidad entre
la plebe. Escritor ya de una poca de decadencia, insiste
precisamente en los hechos con que los emperadores im
presionaban al pueblo. Nos describe cmo Augusto dio
muchas fiestas populares y construy monumentales tem
plos; cmo Tiberio no seal su imperio con ningn
monumento de valor y los nicos que emprendi los dej
sin term inar ; asimismo, nos relata cmo Tito no cedi
en magnificencia a ninguno de sus predecesores y as, des
pus de la dedicacin del Anfiteatro y de la rpida cons
truccin de los baos prximos a este edificio, dio un
espectculo de los ms prolongados y ms hermosos, en
el cual hizo representar, entre otras cosas, una batalla na
val en la antigua naum aqua; dio tambin un combate de
gladiadores y present en un solo da cinco fieras de toda
especie.
Plutarco, cuya obra alcanz tambin un xito sorpren
dente a travs de los tiempos, dej cincuenta biografas,
trabajadas en pares de un griego y un romano excep
tuando cuatro personajes conocidas bajo el nombre de
Vidas paralelas. En l encontramos el afn moralizante
tan tpico de la historiografa romana, pero sus Vidas
constituyen una buena m uestra de lo que significa una
verdadera biografa; cada personaje est situado perfec
tamente en su poca y presenta una m uestra de un tipo
de papel hum ano ante la vida.
Hacia la segunda m itad del siglo n el Imperio Romano
entr ya en una franca decadencia. Los factores que in
tervinieron en ella son mltiples, como en todo aconteci
miento humano. Tuvieron su papel, desde luego, la crisis
militar, la econmica y la espiritual. Estas crisis, ya pa40

tentes desde los primeros momentos del Imperio, fueron


causadas por la absorcin de toda clase de ideas, supersti
ciones y religiones ajenas que propiciaron el escepticismo
y ms tarde abonaron el terreno para la expansin de la
prdica cristiana.
Junto con todas las formas culturales, la historiografa
entr en decadencia. Ya bien entrado el siglo n, encontra
mos una figura interesante de com entar, no como histo
riador, pero s como teorizador de la historia: Luciano de
Samosata (120-180), que en su pequea obra, Cmo ha
de escribirse la historia, fija una serie de normas necesarias
para hacerlo, en las que ridiculiza los vicios que encontraba
en los historiadores de su tiempo. Considera, desde luego,
que debe abandonarse el relato de lo fabuloso y buscar lo
verdadero, ya que es esto lo que puede ser til para pro
ceder con acierto en lo presente. Cree de m ayor valor
lo visto que lo odo, porque piensa que en lo posible el
historiador debe haber sido testigo de los hechos que na
rra, y en cuanto se atenga a lo relatado por otros debe ir
con gran cuidado y sujetndolo a una crtica incisiva, tra
tando de elegir los hechos ms probables.
Pero en la historia rom ana ya era difcil encontrar una
meta, a pesar de los consejos y las stiras de Luciano. En
el siglo v Ammiano Marcelino (330-400) quiso continuar
la obra de Tcito, cubriendo el periodo de 96 a 378. Su
obra no logr del todo su objetivo, pero sus dieciocho libros
al menos son una fuente de tradicin romana, sobre un
periodo que conocemos casi exclusivamente por los escri
tores cristianos que la historiaban.

41

III. Historiografa medieval

A p a r t ir del siglo ni el Im perio Romano entra en plena


decadencia. Las razones son tantas y tan discutidas que
resulta casi intil referirlas. No cabe duda que sus huellas
son notorias en todos los campos de la actividad hum ana:
economa, poltica, cultura y religin. Dos acontecimientos
aceleran la crisis que vena viviendo el m undo antiguo:
la expansin del cristianismo y la invasin de los brbaros
a partir del siglo iv.
Los dos eventos resultan importantes en la constitucin
de los nuevos tiempos, pero para nuestro punto de vista
la revolucin cultural, filosfica y sobre todo religiosa que
significa el cristianismo es la fundamental. Sin brillo al
guno, ni ruido ninguna historia contempornea hace
referencias la religin que se iba formando del culto
judaico en que se fundam entaba la religin de Cristo, se
haba ido fortaleciendo hasta llegar a constituir una fuer
za que cam biara las bases que sustentaban la cultura y
civilizacin antiguas y que reemplazara con otras nuevas.
El cambio era rotundo, y si nos sorprende al prim er vis
tazo, podemos comprenderlo si advertimos que el cris
tianismo encierra la solucin a todos los problemas que se
planteaba el hombre antiguo, a los cuales no haba podido
dar una respuesta satisfactoria.
La etapa de crisis, trnsito que el hombre hace de vi
vir prendido a unas cosas y apoyarse en ellas, a vivir pren
dido y apoyado en otras, al decir de O rtega y Gasset,
dur desde fines del siglo n hasta el siglo v. Despus viene
aquel largo periodo denominado Edad M edia, desde el si
glo v hasta el siglo xv. Como caracterstica comn de esta
era podramos sealar la conviccin profunda de que la
nica realidad autntica es Dios. El cristianismo incorpor,
junto a sus races hebreas, muchas ideas clsicas, no obs
42

tante lo cual significaba un cambio completo en la visin


del m undo y de la vida. Ello se deba a que algunas de
las ideas judaicas introducidas por el cristianismo, llevaban
consigo una verdadera revolucin filosfica. La primera
era la introduccin del concepto de nada y, en consecuen
cia, la afirmacin de un Dios todopoderoso que crea. Ya
no se trata del taum aturgo griego que ordena la materia
en desorden, el caos, sino de un Dios que crea de la nada.
Adems se trata de un dios personal que seala una fina
lidad al hombre, siempre en relacin directa con el indi
viduo, que hace posible su salvacin en un otro m undo; con
ello se introduce el elemento sobrenatural.
El hombre es una criatura creada por Dios en un m o
mento especial, a su imagen y semejanza. Es pues, una
criatura sui generis, equilibrio entre dos naturalezas contra
dictorias, la bestial y la angelical y a la cual Dios otorga la
gracia de salvarse. Esta idea es bien contraria al concepto
griego de un hombre como animal, inmerso en la naturale
za. El hombre cristiano cree en un privilegio que le dife
rencia de las bestias: la libertad. Es decir, es autnomo,
puede incluso pecar, rebelarse ante Dios. Precisamente
tener que vivir en este m undo es el castigo a tal falta.
Pero, hay ms. A diferencia del hombre antiguo que
buscaba el ser de las cosas, el cristianismo lo conoce por
revelacin, tiene un libro que contiene toda la verdad, no
tiene que buscarla. Lo nico que hace es interpretarla,
porque Dios la ha entregado en smbolos y alegoras. La
va prim aria de conocimiento la constituye la je, no im
porta lo que nuestros sentidos imperfectos nos muestren.
De esta manera, la ciencia queda supeditada a la revela
cin. T oda accin de conocimiento queda reducida a
hermenutica. El mismo m undo se puebla de seales, a las
cuales se llega no por sabidura, sino por virtud.
Qu visin de la historia tendra entonces el hombre
medieval? La vida hum ana se ve como un castigo, el pe
regrinaje obligado para lograr la salvacin. Y puesto que
la posibilidad de salvacin la ha permitido la venida de
Cristo, Jess resulta la figura histrica ms importante: el
centro de la historia.
43

Como no hay que buscar la verdad, dado que el cris


tianismo la conoce, la historia es solamente la m anifesta
cin de Dios, con tres momentos importantes: en el pasado,
la creacin con el dram a de la cada; en el presente, la
redencin con el dram a de la crucifixin, y en el futuro,
el fin de los tiempos con el draina del juicio final.
L a historia est adems dividida en edades, cada una
distinta en su valor y contenido. Con la venida de Cristo
se ha inaugurado, para algunos, la sptima y ltima, que
al fin purgar el mal y perfeccionar el universo. Mas
con ello se vive en un m undo ya viejo, del cual se saba
su principio y se experim entaba con resignacin la pro
funda conviccin de la cercana de su ocaso prximo.
En suma, la historia, a pesar de la libertad del hombre
para pecar, ha sido totalmente predeterm inada y como
todo se dirige a su fin, la historia se convierte en una
lnea recta que conduce hacia un destino nico. As se
desenvolva y term inaba el crculo eterno de los antiguos.
Para el cristianismo el dram a de la historia consiste, pre
cisamente, en que sucede solamente una vez, no se repite
nunca. Tam bin desaparece el azar; los acontecimientos
estn dirigidos por una inteligencia superior, la Providen
cia. No quiere decir que los eventos pierdan completa
mente su importancia, sino que la tienen slo como un
eslabn del proceso iluminado hacia la figura de Cristo.
El pasado todo, era el teatro de sucesos efmeros, que
no cobraban sentido sin relacionarlos a los acontecimien
tos histricos divinos, los nicos verdaderos. De esta m a
nera todas las manifestaciones del pasado contienen la
promesa de Cristo, o bien resultan consecuencia de su
venida.
Antes del acontecimiento central, la redencin, existie
ron dos historias, la sagrada, que preparaba el adveni
miento de Cristo, o historia verdadera, y la profana, que
cobra sentido slo en relacin con la sagrada. Despus de
la venida de Cristo, las dos historias constituyen ya una
nica historia, porque ya no hay pueblo elegido, ahora
toda la hum anidad es pueblo elegido, el Evangelio am
para a todo el orbe sin impedimento alguno.

44

La narracin de los hechos histricos va perdiendo su


intento de precisin en cuanto a tiempo y espacio, porque
el acontecer en s no tiene importancia:-su sentido lo en
cierra solamente la referencia al plan divino. A pesar de
ello, la historia posterior le debe una gran aportacin a la
historiografa medieval: la cronologa, basada en el naci
miento de Jess y originada en el empeo de dividir los
tiempos de acuerdo con el punto central de la historia
cristiana.
La patrstica
Con este nombre se conoce al periodo cultural cristiano
durante los ocho primeros siglos de nuestra era. Los p ri
meros padres de la Iglesia realizan la obra formidable de
definir la posicin cristiana, sostienen polmicas, hacen la
apologa del cristianismo y sistematizan sus conceptos.
La historia se present, en los primeros tiempos cris
tianos, como un conocimiento prcticam ente imposible
dentro de la nueva religin. Cmo justificar la dedicacin
al estudio de realidades romanas en el pasado, si esta vida
es meramente un trnsito hacia la verdadera? Dentro de
estas limitaciones, la nica historia posible era la sagrada,
pero ella se mezclaba con la teologa. L a defensa de la
autonoma de la historia, frente a la nueva doctrina, se
debe tambin a uno de los Padres de la Iglesia.
Eusebio de Cesrea (265-339), tambin conocido como
Panfilio, vive en el Bajo Imperio Romano en un periodo
que empieza a sealar la desintegracin de la unidad jomana^y en el .cual se destacan los emperadores Dioclesiano
^Constan tino.
Con Constantino (em perador de 325-337) y el Concilio
de Nicea, presidido por l en 325, el cristianismo pasa de
!a poca de las persecuciones a la del afianzamiento de su
fuerza. A Eusebio le toca vivir en un periodo de un cris
tianismo casi triunfante, hecho que no tiene poca influen
cia en su pensamiento, puesto que va a tener la vivencia
45

de que el fin de la historia se est consumando con el


triunfo de Cristo y de su Iglesia.
Eusebio nos leg dos principales obras: la Crnica (C
nones cronolgicos y eptome de la historia universal de
los griegos y brbaros) y la Historia Eclesistica. Adems,
dej varias otras obras histricas y un panegrico a la
piedad del emperador, en su Vida de Constantino.
La Crnica contiene un resumen de la historia profana
y unos cuadros que muestran paralelamente los hechos
profanos y religiosos desde Abraham hasta Constantino.
Este libro sirvi de modelo durante toda la Edad Media.
La Historia Eclesistica se ocupa de la historia de la
Iglesia, desde Cristo hasta la poca de Constantino, pre
cedida de una introduccin en el Libro I, en que expone
los antecedentes en el Antiguo Testamento.
Como queda ya mencionado, la im portancia de Euse
bio estriba en separar la historia de la teologa, l mismo
se da cuenta de la novedad de su trabajo:
Porque siendo nosotros los primeros en acometer este asunto
intentam os ahora avanzar por un camino nuevo, no trillado
todava por ningunos pasos, esperando y deseando que ha de
acom paarnos el mismo Dios en calidad de gua de nuestro
viaje y que nos ha de ayudar el poder de C risto. .. M e
parece haber emprendido este trabajo impulsado por cierta
necesidad, puesto que me es de sobra conocido que hasta
aqu ninguno de los escritoios eclesisticos ha emprendido
esta clase de escritos.

La figura de Cristo es la base de su comprensin de la


historia universal. La historicidad de Dios-Hombre justi
fica su inters por el pasado; as, todo est visto en fun
cin de la redencin. La historia m archa, por supuesto,
hacia el triunfo de la Iglesia y su finalidad es, como en
las batallas, la defensa de la verdad y de la religin, ms
bien que para proteger la patria y los hijos .
No obstante la importancia que Eusebio tiene para la
historiografa cristiana, la figura ms destacada de la pa
trstica es la del Obispo de Hipona, San'A gustn (354-

46

430). Se ha dicho que es el ltimo hombre antiguo y el


prim er acabado cristiano, afirmacin que no deja de tener
mucho de verdad, ya que l traz una verdadera lnea
divisoria entre los dos mundos y contribuy notablemente
a la construccin orgnica de la religin cristiana.
Nacido en Num idia se educ dentro de la cultura cl
sica. D urante su juventud Se adhiri a la secta maniquea
y en M iln se convirti a la nueva religin por interven
cin de San Ambrosio. Al volver al frica se orden y
alcanz la jerarqua de obispo. M uri en su ciudad du
rante el asedio de los vndalos a Hipona, habiendo visto
la cada de Rom a en poder del visigodo Alarico, que pa
reca significar el fin de los viejos tiempos y el anuncio
de la llegada de la nueva poca, de la verdadera victo
ria de la Iglesia.
San Agustn presenci las acusaciones que los miembros
de los viejos grupos filosficos lanzaron contra el cristia
nismo como causante del gran desastre. Ello le hizo escri
bir su libro La Ciudad de Dios, en el cual, con los ele
mentos de la cultura clsica, iba a rebatir las acusaciones
de los gentiles a la religin cristiana.
En el entretanto, Rom a fue destruida por la invasin e m
petu arrollador de los godos, acaudillados por Alarico. J.os
adoradores de muchos dioses falsos, cuyo nombre, corriente
ya, es el de paganos, empeados en hacer responsable de
dicho asolamiento a la religin cristiana, comenzaron a blas
femar del Dios verdadero con una actitud y un am argor
desusados hasta entonces. Por lo cual, yo, ardiendo en el
celo por la casa de Dios, tom por mi cuenta escribir estos
libros de la C iudad de Dios contra sus blasfemias o errores.

Precisamente en busca de las pruebas con que defender


a los cristianos se introduce a la historia. La obra tiene
veintids libros, de los cuales los diez primeros son de ver
dadera polmica para com batir las blasfemias de los gen
tiles. Sostiene San Agustn que el desastre no puede deberse
al cristianismo, porque Rom a haba padecido numerosas
calamidades antes de la venida de Cristo. Por otra parte,
precisa: no llamarlas calamidades sino mutaciones, es
47

decir, reflejos de la voluntad divina. L a historia entera


est determ inada por la Providencia. L a historia, antes
de realizarse en el tiempo, ha florecido en la eternidad,
en el consejo de los pensamientos divinos. El discurso
de la historia es misterioso, pero hay suficientes seales
que nos permiten conocer la voluntad de la Providencia.
P ara l es claro que la grandeza de Rom a persegua
una finalidad especial: favorecer con la unidad existente
la prdica de la fe cristiana.
Los ltimos doce libros abarcan la parte histrica, desde
la creacin hasta el fin de los tiempos. Los primeros cuatro
libros de esta segunda parte explican el origen de las ciu
dades, primero en el cielo con la rebelin de los ngeles
y ms tarde en la tierra con el asesinato de Can. Ah se
inicia la existencia de dos comunidades: la Ciudad de
Dios y la Ciudad Terrena, las cuales coexisten mezcladas
y a cuya dualidad se debe el mecanismo profundo de la
historia.
Para el obispo de H ipona el hombre es un ser especial:
equilibrio entre dos naturalezas contrarias, la anglica y la
bestial; lo cual si bien convierte su vida en una agona,
le permite decidir su destino. Con tal concepcin se crean
dos problemas importantes para San Agustn. El primero
es explicar el funcionamiento simultneo de libertad per
sonal y providencialismo en la historia. Explica que el
hombre, como persona, es libre de tom ar el camino de la
verdad o el del pecado, pero escoja uno u otro, contribuye
siempre a la realizacin de la voluntad divina. El segundo
problema es el de la existencia del mal, que poda inter
pretarse como una imperfeccin de la obra divina. San
Agustn afirm a que el mal no ha sido creado, sino que
apareci con el hombre cuando ste no supo gobernar su
naturaleza bestial por medio de su naturaleza anglica. La
m uerte es el castigo a su falta, aunque no es una muerte
verdadera, sino un trnsito a la otra vida, la vida ver
dadera.
En los libros XV a X V II describe el autor el discurso
de las dos ciudades. Paralelamente se desarrollan la
vida de la comunidad de Dios, el pueblo de Israel, y
48

la comunidad terrena, aquella que prefiere los bienes de


este mundo a la verdad. Con Cristo y la Redencin la
hum anidad entera se convierte en pueblo elegido; la dispora representa el cambio de la naturaleza de la historia,
con ella est palpable que la gracia ya alcanza a toda la
humanidad. Slo queda pendiente un hecho histrico, el
triunfo completo de la Iglesia, para concluir el proceso
del plan divino de la historia.
Los ltimos cuatro libros nos llevan a la metahistoria,
a la liquidacin de la hum anidad y la separacin de las
dos ciudades hacia el cumplimiento de sus destinos.
El proceso mismo de la historia se llevar a cabo en
siete edades, tantas como das de creacin. La primera
se cuenta desde Adn hasta el diluvio. La segunda,
desde el diluvio hasta Abraham. Una tercera, desde Abraham hasta David. La cuarta, hasta el cautiverio de Ba
bilonia. La quinta, desde tal hecho hasta el nacimiento
temporal de Cristo. La sexta transcurre ahora y no
debe ser cortada a un nmero determinado de generacio
nes, por razn a estas palabras: No os corresponde a vos
otros conocer los tiempos que el Padre tiene reservados
a su Poder. Tras sta, Dios descansara como en el da
sptimo.
Basta decir que la sptima ser nuestro sbado, que no ten
dr tarde, que concluir en el da dominical, octavo da y
da eterno, consagrado por la resurreccin de Cristo y que
figura el descanso eterno, no slo del espritu, sino tambin
del cuerpo. All descansaremos y veremos; veremos y am a
remos; amaremos y alabaremos. He aqu la esencia del fin
sin fin, y qu fin ms nuestro que arribar el reino que no
tendr fin!

Historiografa bizantina
Desde el siglo iv, cuando ya los brbaros empezaban a
presionar sobre las fronteras, Teodosio decidi dividir el
Im perio Romano para su mayor defensa. A pesar de ello,
el Imperio de Occidente cay en poder de sucesivas ondas
49

de invasores germnicos a principios- del siglo v. La orga


nizacin romana fue destruida y aunque parte de la cultura
iba a sobrevivir, la nica institucin que resisti la inva
sin fue la Iglesia. Por ello, en Occidente, Su supremaca
fue tan grande cuando los reinos germanos se empezaron
a formar. La Iglesia, que les llevaba ventaja en la expe
riencia adm inistrativa, heredada a su vez de la organiza
cin imperial romana, logr sujetarlos no slo religiosa
mente sino an polticamente. El dominio de la religin
cristiana produjo una sujecin de la cultura clsica en
forma total; subsisti slo aquello que la nueva doctrina
misma asimil.
En cambio, en el Imperio de Oriente se logr resistir
la invasin de las tribus brbaras. No hay que olvidar
que Constantinopla no cay bajo un poder invasor hasta
el siglo xv (1453). El Imperio Romano del Oriente, que
siempre haba tenido una mayor influencia del griego y
de la cultura griega, una vez desintegrada la unidad, se
fortaleci. Pero adems de esta diferencia hubo algunas
otras importantes, tanto en el aspecto poltico como en el
cultural.
El cristianismo se extendi tambin por el Imperio del
O riente, pero el dominio sobre las almas no signific
el dominio poltico, porque la Iglesia no se encontr, como
en el Occidente, sobreviviente organizada y fuerte ante un
vaco poltico-religioso, sino por el contrario, frente a las
instituciones bizantinas estructuradas a bas de la tradicin
romana. La Iglesia, por tanto, tuvo que plegarse al poder
del Estado. De ah, no slo el diferente matiz de relaciones
entre el Estado y la Iglesia, sino el hecho mismo de que
la cultura clsica se m antuviera presente vivamente, aun
que con las transformaciones obligadas por la aceptacin
de la doctrina cristiana.
El contacto con la tradicin historiogrfica griega dio
por resultado una evidente superioridad critica y adems
se mantuvo ms apegada a intereses mundanos.
El principal historiador bizantino es Procopio de Cesrea
(siglo vi), que viviendo durante el intento de la recons
50

truccin del Imperio, efectuado por Justiniano (527-565),


fue secretario de uno de sus grandes generales, Belisario.
Nos leg dos obras: Historia de las guerras y la Historia
secreta o Historia arcana. La prim era, su obra fundamen
tal, relata los hechos que le toc presenciar. Sus infor
maciones fueron de prim er orden, no slo por su cargo
que le permiti consultar toda clase de documentos, sino
tambin por haber vivido muy cerca de la corte y de sus
personajes importantes.
En el siglo x encontramos otra figura de inters, el em
perador Constantino V II (912-959), llamado Porfirogneta, que organiz un equipo de eruditos para redactar una
Enciclopedia histrica, que lleg a comprender cincuenta
y tres libros.
Pero el papel ms im portante para la historiografa y
la cultura lo desempear el Imperio Bizantino m edian
te la influencia decisiva que desarrollar cuando, al apo
derarse de Constantinopla, los turcos en el siglo xv, sus
emigrados lleven el griego y la cultura griega a Italia, in
crementando el movimiento humanista.
Historiografa medieval
Aunque es claro que no podemos hablar de la Edad M e
dia como de una unidad, puesto que en diez siglos no
hubo una visin nica del mundo y de la vida, tambin
es cierto qiie ante sus diferencias es evidente la persistencia
de ciertas convicciones fundamentales. Se suele hacer la
divisin en dos grandes periodos: la Alta Edad Media,
desde la cada del Imperio Romano hasta el siglo xn, y
la Baja Edad Media, que nos llevar hasta el comienzo
del Renacimiento. La Alta Edad M edia es la que contiene
las caractersticas ms acusadas, pues a partir de las C ru
zadas se va notando un cambio en las creencias que hacen
de la Baja Edad Media un verdadero perodo de tran
sicin.
Los ideales cristianos hicieron, segn vimos, que los
hombres se alejaran de los intereses mundanos. Esto le
51

rest importancia a la historiografa de por s, pero ade


ms el inters histrico estuvo siempre determinado por
el religioso. Por ello la produccin medieval es un tanto
pobre y se reduce a dos formas: las crnicas y los anales,
en donde se haca un registro de los acontecimientos ms
importantes del ao, a la m anera de los registros que se
llevaban en la poca de los romanos.
Pero los acontecimientos mismos hicieron que el hom
bre volviera otra vez a centrar sus m iradas en su persona
y en este mundo. Las luchas entre la Iglesia y el Estado,
tanto como el contacto ms cercano entre los diversos
grupos europeos, iban a em pujar el progreso de una nueva
historiografa profana.

52

IV. Historiografa del Renacimiento

(1096-1270), promovidas inicialmentc con


un ferviente propsito cristiano, significan, a la vez que
la culminacin de la vigencia de las creencias cristia
nas, la iniciacin de la crisis de las mismas. El hombre
europeo entraba en contacto con la vida bizantina, que
haba mantenido el gusto por los refinamientos mundanos
y se asomaba a otras culturas, lo que le despertaba una
nueva curiosidad por los hombres y el mundo.
En la historiografa podemos seguir el proceso de inte
reses cada vez ms y ms humanos. Las Crnicas iniciadas
antes, desde la creacin del hombre, empiezan a ser substi
tuidas por historias de reinos y ciudades. Las hagiografas,
que antes centraban su relato en la milagrera, vienen a ser
reemplazadas por simples biografas. Un ejemplo muy elo
cuente de la revolucin que se efectuaba en el criterio
con que se empezaba a trabajar la historia, lo representa el
rey Alfonso X, el Sabio (1221-1284), que organiza equi
pos de colaboradores para estudiar toda clase de fuentes
bblicas, rabes, medievales, necesarias para realizar la
redaccin de la Primera crnica general de Espaa.
El movimiento lento de despego de Dios se va a ace
lerar a partir del siglo xvi, notndose cada vez ms acusa
damente un individualismo y un inters grande en la na
turaleza y el mundo. El individualismo es evidente en el
hecho de que empiezan a desaparecer las obras annimas.
Ahora un pintor, escultor o escritor deja siempre su firma
en la obra, muestra de que ya no est enteramente diri
gida a Dios, sino a los otros hombres. El gusto por la na
turaleza, pecaminoso para el cristiano, empieza a justifi
carse como inters por la obra de Dios.
La secularizacin de la cultura hace que aparezcan los
sabios laicos, que ya no se interesan en temas religiosos y
53
L as C ruzadas

que centran ms y ms inters en el hombre y sus posibi


lidades en este mundo. El gusto mismo por la Antigedad
no slo va a ser consecuencia de la admiracin, sino una
necesidad de volcarse a una poca no contam inada de
cristianismo. Tales ideas hacen que el pensamiento his
trico cambie totalmente. En prim er lugar, la historia
pierde su carcter de mostracin de Dios para volver a
ser prctica, til, con lo que se devuelve la dignidad cice
roniana a la historia. Se elimina desde luego la idea de
que la providencia determ ina el curso de la historia, para
buscar un sentido inmanente al proceso histrico hum a
no. Tambin se excluye el universalismo cristiano para
volver a un inters particular. Por ltimo, se cree en la
verdad, lo que se pone en duda es el camino utifcado
hasta ahora para encontrarla. En realidad, el problema
ms importante de los tiempos modernos va a ser preci
samente ste, la bsqueda de un mtodo adecuado, ya
que no se duda de que la razn sea capaz de alcanzar la
verdad.
El humanismo. Los precursores
Italia, con su caracterstica fisonoma de unidad espiri
tual y divisin poltica, sus ciudades prsperas y su pasado
grandioso, va a ser la cuna del movimiento que sealar
la entrada a los tiempos modernos.
Toca a Francisco Petrarca (1304-1374) iniciar el camino
de renovacin de la historiografa. Sus obras, Hombres
ilustres y De las cosas memorables, tienen ya un intento
secularizante, a la vez que una bsqueda del pasado por
fuentes que no son las Sagradas Escrituras. Todo lo con
trario, una gran parte de su vida fue ocupada en la revi
sin de archivos y bibliotecas en la bsqueda de las obras
histricas clsicas perdidas. Su finalidad era conocer me
jor el pasado de grandeza de su patria, consolndose en
esa forma de la divisin y anarqua floreciente que era
la Italia de su tiempo. Su tono es, como sus modelos re
54

tricos romanos, marcadam ente moralizante, presentando


siempre los hechos del pasado como ejemplos.
Petrarca hizo un discpulo que signific un nuevo avance
en la iniciacin de los intereses de la cultura, Juan Bo
ccaccio (1313-1375). Como historiador nos dej tres obras,
Vida de Dante, Vida de Petrarca y Mujeres ilustres. Este
ltimo libro, que pretenda ser un complemento del de
Petrarca, no menciona mujeres hebreas, ni santas cris
tianas, mostrando abiertamente su deseo de absoluta in
dependencia de la religin. Tam bin Boccaccio dedic
largos desvelos a la bsqueda de escritos perdidos, tradu
ciendo, asimismo, la Cuarta dcada de Tito Livio, tan
inspiradora de la historiografa renacentista.
El marco histrico
El siglo xv, ya plenamente renacentista, presentaba un
cuadro interesante. Frente a la unidad cristiana de la
Edad Media, Europa despertaba a un individualismo na
cional en que se gestaban los estados modernos. Despus
de la larga guerra de Cien Aos, Inglaterra y Francia
entraban en un periodo de hegemona monrquica con
un sentimiento nacional. Espaa, que termina durante ese
mismo siglo con los siete de invasin musulmana, prcti
camente unificada en 1479, iniciaba su expansin po
ltica.
Italia presentaba un aspecto diferente, dividida en pe
queos estados florecientes y, a pesar de los mltiples
intereses encontrados, en paz hasta poco antes de term inar
el siglo. La calma reinante, aunque aparente, permiti
una magnfica floracin espiritual, lo que no fue obstculo
para que Italia fuera el botn codiciado por los dos fuertes
estados colindantes.
Maquiavelo
En ese escenario de trnsito, de grandes cambios y donde
bajo las apariencias de una frivolidad y optimismo des
55

bordantes bullan grandes inquietudes,' va a vivir Nicols


Maquiavelo.
Nacido en 1469, comenzaba su carrera poltica en el
gobierno de la Comuna, a raz de la cada de Savonarola.
Ah tena oportunidad de ver de cerca las fuerzas que mo
van no slo a Florencia sino a la Europa de su tiempo,
sobre todo porque estuvo encargado de varias misiones
diplomticas dentro y fuera de Italia. Producto de esas
experiencias haban de ser sus dos libros, Retrato de las
cosas de Francia y Retrato de las cosas de Alemania, donde
ya destaca su peculiar agudeza para analizar el carcter
de los hombres. En las mismas misiones haba de conocer
y tratar de cerca a Csar Borgia, que le causara un gran
impacto con sus definidos puntos de vista y ambiciones
sobre Italia.
Convencido de que la debilidad poltica de Florencia
necesitaba de una fuerte personalidad, apoy la poltica
de Soderini. De tal modo que, a la cada de ste en 1512,
M aquiavelo caera tambin en desgracia. No slo fue de
puesto sino que, acusado de conspiracin, fue torturado.
Comprobada su inocencia se le permiti retirarse a San
Casiano, donde para refugiar sus frustraciones polticas se
dedicara a escribir. Ah iran surgiendo sus obras, desde
una novela, La mandragora, pasando por sus escritos pol
ticos, Discurso sobre la primera dcada, de Tito Livio, Del
arte de la guerra y El prncipe, hasta sus obras histricas,
Vida de Castrucio Castracani e Historia de Florencia. Des
pus de lograr volver a Florencia, muri en 1527.
De inmediato se advierte que la preocupacin de M a
quiavelo es la situacin poltica de Italia. Su actuacin
le pernjite formular una doctrina poltica, pero cuando
en la prctica sta parece fracasar, para demostrarse a s
mismo que no est equivocado, se lanza a la historia en
busca de pruebas para apoyarla. La amplitud de su visin
histrica y su maravilloso don para reconocer las grandes
conexiones histricas le permitieron darse cuenta del fe
nmeno que estaba teniendo lugar en su tiempo: el naci
miento del Estado moderno. Se da cuenta de que Italia
cuenta con todas las condiciones de unidad racial, Iin56

gstica y cultural para hacer un Estado. Lo que faltaba,


segn sus clculos, era un hombre fuerte capaz de rea
lizarla. Obsesionado, analiza las causas que obstaculizan
la realizacin de sus sueos. Para M aquiavelo una de las
mayores trabas para la consolidacin del Estado es la
existencia de tropas mercenarias. Encuentra en la Primera
dcada de Tito Livio el relato de cmo se constituy ei
ejrcito romano y le sirve, de base para una serie de medi
taciones alrededor de la necesidad de un ejrcito nacional.
Su experiencia poltica le permite tambin desarrollar
toda una teora de cmo debe ser un buen gobernante.
Ante todo, el prncipe tendr que sei fuerte; no importa
que no sea amado, si es temido. Debe perseguir, sin im
portar los medios, la grandeza del Estado, que para l
es algo casi divino. El gobernante malo es aquel que diri
ge todos sus esfuerzos hacia su propio engrandecimiento;
pero si la finalidad del empeo es la patria, no importa
ya qu clase de medios e instrumentos se usen, todo es
lcito y el prncipe es bueno, porque es patriota .
H ay en Maquiavelo, por tanto, una cierta identifica
cin entre historia y poltica, puesto que es en esta ltima
en donde el hombre logra su plenitud. La historia vuelve
a ser la escuela del poder, algo prctico y til. En el estu
dio de sus complicados procesos aprendemos en las expe
riencias ajenas, lo cual es posible porque hay siempre una
repeticin. Tal repeticin se debe a que la ndole hum ana
es siempre la misma; por debajo de sus actitudes deter
minadas por la civilizacin subyace una esencia en el
hombre, sus instintos de conservacin y sus impulsos voli
tivos de dominio.
De la limitacin del hombre de desear siempre mucho
y poder alcanzar poco surgen la violencia, el movimiento,
del cual sobreviven slo los ms fuertes y mejor dotados:
los hroes. Son stos los que cumplen verdaderamente su
destino, dominar sus impulsos para dirigirlos mediante el
control de su voluntad racional. El hombre, pues, debe
aspirar a realizarse en esta tierra.
Est ya definida la contraposicin a la Edad Media, ya
ha hecho crisis, y se ha afirmado la terrenalidad del hom
57

bre. La historia empieza a ser historia natural, no dirigida


por Dios sino por leyes naturales.
Guicciardini
Francisco Guicciardini naci tambin en Florencia, en
1483, y muri en 1540. De menor talla como pensador, su
influencia fue importante a travs de su Historia de Italia,
ya que la Historia Florentina fue m antenida en secreto
hasta el siglo xix. Aunque ms apegado a la poltica en
pequeo que a la de altura, a la que era aficionado Maquiavelo, a menudo es capaz de juicios ms certeros.
U na de sus grandes intuiciones fue el lograr sobrepasar
el particularismo a que obligaba la historia humanista,
haciendo historia de todo aquel conglomerado de estados
que era la Italia de su tiempo. Aunque an conserva la
forma analtica para tratar los hechos, sus razonamientos
polticos le quitan pesadez y le dan agilidad. Su preocu
pacin gira constantemente sobre dos temas: poltica y
guerra. Pero a pesar de que tiene cuidado de mantenerse
en ciertos lmites, como buen diplomtico, su agudeza de
juicio y su conocimiento de los movimientos polticos que
le fueron contemporneos le hacen entregarnos una pin
tura muy completa de su tiempo.
La historiografa humanista en Italia
fuera de Florencia
En Florencia la historiografa se desarroll libremente y
por un llamado de carcter patritico. En cambio, en las
otras partes de Italia, fue hecha a menudo por encargo
de los gobernantes.
En Npoles, por ejemplo, la historiografa se vio ante
la limitacin de tener que defender los intereses dinsti
cos. Entre los principales historiadores napolitanos tene
mos a Lorenzo V alla (1407-1457), autor de la Historia
de Fernando I, rey de Aragn y a Bartolom Facius (1407-

58

1457), con su Historia de Alfonso I, rey de aples. El


primero, aunque dentro de la corriente hum anista, explo
t la narracin escandalosa, lo que da a su obra un ca
rcter muy novelesco. Por el contrario, Facius, menos
original, se apega ms a las formas humanistas, sabe
usar el lenguaje y lo usa libremente para ensalzar a su
personaje.
Los Estados Pontificios, sin lugar a dudas, tenan tambin
que m andar escribir su historia a la m anera humanista.
El papa Sixto IV confi la tarea a Platina (1421-1480),
cuyos resultados fueron las Vidas de los Pontfices (desde
Jesucristo hasta Pablo II). Para cualquier otro historiador
hum anista no era muy grave si deshaca leyendas o histo
rias de milagrera; pero para Platina haba un lmite im
portante, ya que se trataba nada menos que de la Iglesia.
Platina pudo sortear hbilmente el problema, pasando por
alto aquellos momentos demasiado absurdos, con lo cual
gan mucho la secularizacin de la historia. Adems, no
mantuvo aislada la historia de la Iglesia, sino que la re
lacion a la historia profana. Su hazaa fue grande, si
consideramos que tanto catlicos como protestantes la
consultaron sin reparos.
En M iln tambin apareci un empeo seorial por
hacer historia; slo que ventajosamente no se empearon
en ocuparse con exclusividad de la casa gobernante sino
que, satisfecha su ambicin de perdurar, encargaron tam
bin historia nacional.
Entre los historiadores milaneses destacan Juan Simonetta (xv) y Bernardino Gorio (1459-1519). Simonetta
escribi la Historia de Francisco Sforza II, a quien haba
servido como secretario. M uy a pesar de estar centrada
su figura, la obra de Simonetta presenta una acabada
pintura de la situacin general de Italia en el siglo xvi.
Corio es un historiador especial dentro del humanismo
italiano. Su Historia Milanesa no slo est escrita en ita
liano sino que, contra la tradicin renacentista en Italia,
se neg a renunciar a las tradiciones populares. Todo lo
59

contrario, las recogi cuidadosamente y llen su Historia


de pequeas ancdotas y leyendas, con lo que, si no al
canz el agrado de los cultos, conquist gran popularidad.
Pero fue en Venecia en donde la historia oficial italiana
alcanz sus ms altos niveles. Tanto es as que del si
glo xv al xvin hubo siempre un historiador oficial, al prin
cipio en latn, pero bien pronto en italiano. El inters
principal fue pintar la poltica exterior de Venecia, y por
ello fue una historia menos localista que la de las otras
regiones italianas. Entre los historiadores venecianos des
taca M arcantonio Coccius, conocido como Sabellicus
(1436-1506), quien escribi dos obras, una Historia de
Venecia desde la fundacin de la ciudad y una Historia
universal (Eneades sives Rhapsodia historiarum). Sabelli
cus desempea cuidadosamente su tarea de acuerdo a las
normas en boga; guarda el orden de anales, pule la forma,
ignora a la Iglesia, a pesar de su gran importancia en la
historia veneciana, y destruye o explica todas las fbulas
o leyendas. Resulta, de todas formas, muy original al de
cidirse a escribir una historia universal, aunque careca
de las dotes extraordinarias que requeran el estudio del
maremagnum de fuentes antiguas y medievales y la nece
sidad de darles una organizacin para superar la forma
de simples anales que l us.
La historiografa humanista
en los otros pases europeos
Para fines del siglo xv la historiografa hum anista ya haba
penetrado en los otros pases. Y ante el temor de que el
pblico se italian2ase, mediante la proteccin oficial se
empezaron a redactar historias nacionales. Las historias
se escribieron con inspiracin italiana aunque, a diferencia
de sus modelos, prefirieron la lengua vulgar.
En Francia, pas al que por la cercana y el contacto
se import de inmediato el humanismo, fue iniciada la his
toriografa nueva con Paul Emile.
60

M andado a traer de Rom a por el rey Luis X II, se le


encomend la tarea de escribir una historia de la mo
narqua francesa, tarea que no cumpla enteramente al
morir en 1529. Sin especiales dotes, escribi su libro ape
gado a los principios crticos humanistas, es decir, des
cartando todo comentario de carcter religioso y desechan
do milagros y leyendas.
Juan Bodino (1530-1596), francs, nos va a legar un
primer tratado de metodologa en su obra: Meth.od.us ad
facilem historiarum cognitionem. En ella nos da una serie
de medidas para lograr la correcta interpretacin de los
hechos.
La historiografa hum anista inglesa es, ms o menos,
contempornea de la francesa. Se inicia con una figura
importada, Polydore Virgile (1470-1555), quien escribi
por encargo de Enrique V II una Historia de Inglaterra.
Dado que los ingleses eran ms apegados a sus tradicio
nes, Virgile tuvo que ser ms cuidadoso con sus crticas
y evit tambin todo comentario de tipo religioso.
U n representante netamente ingls es Toms Moro
(1478-1535), que escribi en ingls, con una versin en
latn destinada al pblico extranjero, na biografa de
Ricardo III. En ella se apega a sus modelos retricos, bus
cando como buen hum anista un efecto esttico. Sorpren
dente resulta que una obra escrita en lengua vulgar, est
tan apegada a las reglas del humanismo.
En Alemania, la historiografa hum anista corri con
poca suerte, tanto por la divisin poltica que impidi el
desarrollo de un temprano sentimiento nacional, en el sen
tido moderno, como por el peso de la tradicin cristianopoltica de la idea de un Sacro Imperio Rom ano-Ger
mnico, nico y universal. Asimismo pes el hecho de
que la difusin de las nuevas corrientes fue cortada por
la aparicin de un movimiento ideolgico, tanto o ms
importante que stas, que iba a absorber toda la aten
cin alemana: la Reforma (1517-1521).
En Espaa el humanismo tambin se enfrent a gran
des obstculos y hubo de llegarse slo a un eclecticismo.
En prim er lugar, la larga lucha entre moros y cristianos

61

dio lugar a una serie de leyendas de arraigo popular c


incluso aceptadas oficialmente que iba a ser muy difcil
destruir. En segundo lugar, haba tradicin en el que
hacer histrico en el reino de Castilla. El nico factor
favorable fue la realizacin de la unificacin espaola.
Los mismos Reyes Catlicos vieron la necesidad de re
dactar crnicas oficiales en latn.
La corriente hum anista fue introducida por Hernando
del Pulgar (1436-1500), autor de Crnica de los seores
reyes Catlicos don Fernando y doa Isabel y del Libro
de los claros varones de Castilla. En l se notan claramente
la retrica a la m anera de Cicern y un cierto aire desde
oso hacia la Iglesia, que inmediatamente recuerda los
afanes renacentistas.
Aunque no totalmente humanista, el ms representa
tivo historiador espaol de esta etapa es, sin duda, el
jesuta Juan de M ariana (1535-1625). Su Historia de
Espaa prueba el eclecticismo a que lleg la historiogra
fa hum anista espaola. Escrita originalmente en latn,
fue traducida al espaol por el propio M ariana, que pre
tendi y logr hacer de ella una obra de vulgarizacin. Su
modelo ya no es Tito Livio, sino Tcito; en la forma
logr el obligado tono retrico, incluso en la versin es
paola; en cambio, no descart las leyendas, slo las mo
derniz. Tam bin ignor el hbito renacentista de despre
cio a la Iglesia. No obstante los defectos que le han
anotado sus crticos, la Historia de Espaa tard mucho
en ser superada.

62

V. Los grandes acontecimientos de los siglos


X V y X V I y la historiografa

Los descubrimientos
E l s ig l o x iv significa algo as como un lento despertar al
inters del hombre y del mundo. Este inters estuvo dor
mido varios siglos por la fe en que las Sagradas Escritu
ras encerraban toda la verdad y a ellas deba acudirse
en bsqueda de todo saber. El contacto con otros pue
blos a travs de las Cruzadas, el incremento del comer
cio y las misiones religiosas provocaran un cambio que
se acelerara con los descubrimientos del siglo xvi que, a
su vez empezarn a dar fin a toda una serie de leyendas
terrorficas sobre la naturaleza del m ar y algunas partes
de la Tierra.
En la Edad M edia hubo viajes, sobre todo misiones re
ligiosas, pero es indudable que la cultura europea se ha
ba encerrado en s misma. La estrechez de la vida medie
val necesitaba evasiones y se solazaba con narraciones
fantsticas que exageraron y enriquecieron las leyendas
de la Antigedad, El mundo medieval, poblado de por
s de alegoras cristianas, se encontr lleno de seres y fe
nmenos extraordinarios. Se crea en regiones felices o
casi felices, en la existencia real del Paraso Terrenal,
en ciudades de plata o de riquezas infinitas, etc. Todo
ello empuj al apogeo de los viajes del siglo xm al xv,
incitando a una rebelin decidida contra las autoridades
clsicas y la decisin de probar fuerzas, lanzndose a
averiguar cmo era la Tierra y qu clase de habitantes
tena.
La tarea era dura y las afirmaciones tradicionales pe
saban. Acostumbrados a desenvolverse en un m undo pe
queo, cerrado y donde todo guardaba un orden preciso
63

ordenado por Dios, los navegantes descubridores, al prin


cipio, se decidieron a avanzar cautelosamente, poco a poco
y cerca de la costa.
En el siglo xv, con la iniciacin del movimiento hu
manista, se publicaron estudios geogrficos y mapas de la
antigedad, como los de Macrobio y Ptolomeo (1436),
lo que tuvo dos clases de reacciones. Por un lado, en su
afn de negar el pasado inmediato, muchos cartgrafos
despreciaron los conocimientos recientemente adquiridos en
form a emprica, para modelar sus mapas de acuerdo a
Ptolomeo, cuya famosa visin de los mares cerrados ha
ba permanecido viva durante toda la poca medieval.
U n ejemplo seria el m apa de 1477. Otros, decididos, como
fray M auro (mapas de 1447 y 1459), se atrevieron a
desafiar a las autoridades aceptadas contraponindoles los
nuevos conocimientos geogrficos de los portugueses y tam
bin las noticias del libro de M arco Polo. No dejaban
de haber algunos eclcticos que tomaron elementos ptolomaicos, ms parte de la expcriencif reciente.
D urante el siglo xv los conocimientos geogrficos avanza
ron con bastante rapidez, particularmente a partir de a
fundacin de la escuela de navegacin por Enrique el N a
vegante (1394-1460) en Sagres. En 1441 los portugueses ya
haban avanzado hasta Cabo Blanco. En 1446 empezaban
esperanzados, la vuelta por frica que ellos pensaban con
ducira al Ocano Indico. Desilusionados, comprobaron en
1471 que la costa continuaba hacia el Sur y slo en 1487
lograron rodear la costa africana hasta el Cabo de Buena
Esperanza, con lo que quedaba abierto el camino hacia
la India. Con esto se destrua una gran leyenda: la im
posibilidad del cruce del Ecuador.
Ahora, y con el conocimiento de la brjula introdu
cido en Europa a travs de los rabes, otros hombres
intentarn algo ms atrevido: atravesar el Atlntico.
Toc a Cristbal Coln, bajo el patrocinio de la corona
espaola, realizar en 1492 la hazaa de cruzar el m ar
y hallar islas y tierras desconocidas. No obstante que
muri pensando que se encontraba en Asia, haba ini
ciado, adems de la conquista de nuevos y ricos terri

64

torios, la posibilidad de un cambio en la visin del mundo.


Efectivamente, al comprobarse despus de mltiples via
jes que aquellas tierras adonde se haba arribado no eran
Asia, sino algo hasta entonces desconocido, se desenca
denaba una gran crisis ep la cultura occidental. Aquellas
tierras encontradas por Coln, con las que no parecan
contar ni siquiera las Sagradas Escrituras, vinieron a abrir
y a desorganizar el pequeo - y limitado mundo en que
hasta entonces haban vivido los hombres. La gran ale
gora del mundo unido, pero dividido a la vez en tres
partes de carcter diferente simbolizando la Trinidad,
perda validez. Era errnea toda la visin del universo?
La historiografa del descubrimiento
y la conquista de Amrica
Adems de este impacto de crisis y de renovacin de los
fundamentos mismos de la cultura, que va a poner a
discusin problemas que darn como resultado una nue
va visin del m undo y del hombre, Amrica dar oca
sin de que se escriban un sinnmero de historias y
narraciones con pretensiones histricas. Estas crnicas,
adems de su valor como fuentes de la historia, van a
influir en la historiografa general no slo por la introduc
cin de nuevos ternas sino hasta por cierta revolucin
en la forma de tratar los temas histricos, introduciendo
la costumbre, hoy da indispensable, ele la descripcin
etnolgica previa a toda historia.
Las nuevas tierras, no tratadas por Jos escritores cl
sicos, eran terreno virgen para los observadores, que se
lanzaron con gran entusiasmo a descubrir y n a r r a r q
que vean con una perspicacia sorprendente. Era muy
grande la ventaja que les daba el ser los primeros en
ocuparse del tema; no tenan que luchar contra las auto
ridades y podan escribir con independencia de criterio.
Todos ellos insisten en la novedad del tema y sienten
que su misin es de gran trascendencia, ya que se trata,
al decir de Fernndez de Oviedo, de c o s a s que nunca

se oyeron y no pudieron ser escripias, hasta nuestro tiem


po, porque aun los ms importantes escritores clsicos
110 escribieron del mundo, sino lo menos.
Los primeros cronistas e historiadores se quedaron en
la superficie de la curiosidad, pero poco a poco penetra
ron ms hondo, llegando a verdaderas interrogaciones,
como las del jesuita Acosta. Tam bin se nota la inde
pendencia que tuvieron los primeros cronistas en la forma
de enfrentarse al tema, sin limitarse a la forma ret
rica de los humanistas. El mismo Lpez de Gomara que
era letrado, no hace sino pequeas concesiones al estilo
clsico. Esto desaparecer cuando la historia ya no est
en manos de hombres activos en la conquista del m un
do, sino que vaya a las plumas de telogos o literatos
para los cuales el tema americano se convertir en un
pretexto para moralizar o hacer obras literarias.
Cristbal Coln (1451-1506), el hroe mismo de la ha
zaa del hallazgo de las nuevas tierras, es el primero
que har tema de la naturaleza y del hombre de las
Indias, si bien pensar siempre estar en alguna parte del
extremo del Asia. Su Diario y sus Cartas, publicados y
conocidos como Cartas y Relaciones, resultan documen
tos muy interesantes como ejemplo de las primeras im
presiones derivadas del contacto de los europeos con otros
hombres y otra circunstancia. Coln es gil escritor; sus
descripciones de la naturaleza revelan una gran sensibi
lidad. Pero lo ms interesante resulta ver cmo persigue
incansablemente encontrar las maravillas que por sus lec
turas cree que tienen que constituir Asia. Toda la fanta
sa que trae en la mente la ve reflejada en la realidad.
A ratos pasa de descripciones minuciosamente exactas a
la interpretacin de los decires de los indios quien sabe
por qu artes , identificando las maravillas de M arco
Polo. Asegura asi que los indgenas de la Espaola des
cribiendo a los de Caniba, decan que 110 tenan sino
un ojo y cara de perro .
Va encontrando huellas de caribes, amazonas, las is
66

las Varn y Hem bra y todas las leyendas medievales


que se trasladaron a Amrica y que, poco a poco, al
contacto con la realidad se irn diluyendo o bien emi
grando a otras regiones desconocidas de la Tierra.
Pedro M rtir de Anglera (1457-1526), diplomtico,
preceptor y, desde 1510, cronista de Indias, es el funda
dor del verdadero inters histrico hacia las nuevas tie
rras. Sus Cartas y las Dcadas del Nuevo M undo, aunque
realizadas con afanes muy humanistas, resultaron un gran
ejemplo de la revolucin que estaba en marcha. l pre
fiere un latn incorrecto, si da ms vida a sus imgenes,
que la correccin clsica de moda. M rtir nunca vio las
Indias, pero oy cuidadosamente las reseas y ley las cr
nicas. Utiliz antes que nadie, el tema en Europa y fue
tambin uno de los primeros en intuir que se trataba de
un orbe novo. Sus descripciones son completas y vivas,
guarda un orden minucioso, pero insiste en demasiadas
maravillas y aunque se muestra escptico para no apa
recer fuera de la corriente de su tiempo, repite las f
bulas de la Antigedad.
H ernn Corts (1485-1547). conquistador de Mxico,
dej con sus Cartas de relacin no slo una joya lite
raria, sino adems un cuadro completo de los aconteci
mientos y la descripcin de la tierra que es, la gente
que la posee y la m anera de su vivir y el rito y cere
monias, seta o ley que tienen. Su curiosidad lo abarca
y lo describe todo. Identificado a fondo con su empresa
siente la tierra y el indio como cosa propia, lo cual da
a su narracin una viveza que no poseen en tan alto
grado otras crnicas. Su finalidad es dar cuenta al em
perador, y desde luego destacar sus acciones en busca
del merecido premio para sus hazaas, lo cual no limita
la importancia que las Cartas tienen como fuente para la
historia de conquista y como una de las primeras mues
tras de la conciencia de aquellos hombres de participar
en un gran momento.
67

Junto a Cortes encontramos a uno de sus soldados, Ber


na! Daz deJ Castillo (1492-1581), que indignado por el
secundario papel que otorga al simple soldado la Historia
de Lpez de Gomara se decide a escribir, ya viejo y a
mucha distancia de los acontecimientos, la Historia ver
dadera de los sucesos de la conquista de la Nueva Es
paa.
M uestra de una memoria prodigiosa, aunque eviden
temente siguiendo los pasos de Gomara, que no por con
siderarlo mentiroso dej de servirle de gua, la Historia ver
dadera es un ejemplo de crnica americana fresca, viva
y amena. La interpretacin del hecho se reduce a consi
derar la conquista de Mxico como epopeya que supera
las de todas las pocas. Bemal pretende demostrar que
si bien Corts es un capitn a la jar de un Alejandro
o un Csar, no es el nico autor ae la hazaa sino que
todos sus soldados contribuyeron a ella y que l, Bernal,
es el ms antiguo en quellas tierras.
Se ha pretendido otorgar primaca a la Historia ver
dadera sobre las Cartas del Conquistador, considerndo
la una fuente ms imparcial. En realidad, las dos son
tan objetivas como lo permitieron las limitaciones hum a
nas de sus autores y sus respectivos intentos.
Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds resulta el prim er
gran historiador de Indias. Nacido en 1478, tuvo la suer
te de vivir el periodo feliz en que su patria llegaba a
convertirse en la primera de las naciones del mundo. M u
riendo en 1557, la vida de Oviedo adems de larga fue
activa, desempeando los mltiples y diversos papeles de
cronista, soldado, cortesano, gobernador, alcaide, litigan
te y veedor. De su inquieta vida, treinta aos transcu
rrieron en el Nuevo M undo, cuyo contacto le inspir dos
de sus obras histricas: Sumario de la Natural Histo
ria de las Indias c Historia General y Natural de las
Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano.
Su propsito era, segn dice, convertirse en el Plinio
del Nuevo M undo y para que tales historias sean m a
nifiestas en todas las repblicas del mundo; para que en
68

todo l se sepa de la am plitud e grandeza destos Estados


que guardaba Dios a nuestra real corona de Castilla.
Para emprender su tarea, Oviedo posee la experiencia
directa de la vida en las Indias y no escribir, como mu
chos, slo de odas. Considera.su libro importantsimo,
no slo como un heraldo del suceso que est teniendo
lugar en el mundo, la unificacin poltico-religiosa de la
Tierra por Espaa, sino tambin como un conocimiento
necesario para llegar al de Dios, ya que, dice Oviedo,
no hay m ejor m anera de conocerlo que a travs de sus
obras. Y puesto que estaban tan grandes regnos e pro
vincias y de tan extraas gentes e diversidades e costum
bres y cerimonias e idolatras, apartadas de quanto es
taba escripto, desde ab initio hasta nuestro tiempo .
Q u m ejor m anera de com pletar el conocimiento de
Dios que alcanzar el conocimiento de estas partes?
La obra de Oviedo contiene una fuerte estructura: una
tesis providencialista de la historia. Dentro de dicha tesis
Amrica viene a ser la demostracin del designio divino
tratndose, por tanto, no de una simple historia local
porque, para Fernndez de Oviedo, Amrica slo tiene
sentido en relacin con el magnfico destino de Espaa,
de la cual depende en adelante el destino d e l mundo.
Esto hace de la Historia de Oviedo una obra de m ar
cado sentido universalista.
El xito de las dos obras fue en su tiempo increble.
La prim era parte de la Historia fue traducida a nume
rosos idiomas; pero el xito alcanzado, tal vez por la
novedad del tema y tambin por la claridad, sencillez
y amenidad con que haba sido escrita, fue efmero. Las
Casas logr, la m uerte de Oviedo, interrum pir la pu
blicacin del resto de la obra, que no vio la luz total
mente hasta 1855. Sin embargo, es una de las obras ms
completas, tanto porque a Fernndez de Oviedo, como
cronista oficial, llegaron casi todas las relaciones parcia
les, como por su empeo interpretativo que logr dar un
sentido al acontecimiento del descubrimiento del Nuevo
M undo.
69

Frente a Fernndez de Oviedo y con un prestigio formi


dable derivado de su afn de defensa de los indios, en
contramos al padre Bartolom de las Casas. Nacido en
1470, pas tempranam ente a Amrica. Despus de diver
sas actividades colonizadoras, se orden de sacerdote.
Organiz entonces un grupo de espaoles para intentar
la conquista pacfica de una parte de la Tierra Firme;
y fracasada esta empresa entr en la Orden de Santo
Domingo. Como Procurador de los Indios y obispo de
Chiapas, desarroll una actividad increble, cruzando nu
merosas veces el ocano. M uri en 1566, habiendo logra
do influir en la poltica hacia los indios. Sus obras, His
toria de las Indias, la Apologtica historia de las Indias, del
nico M odo de Atraer a Todos los Pueblos a la Verda
dera Religin y la Brevsima Relacin de la Destruc
cin de las Indias han tenido una lifusin desmesurada,
sobre todo la prim era y la ltima.
En polmica con Oviedo le debe, como Bernal a Go
mara, la estructuracin de su Historia y un sinnmero
de datos. Aunque tuvo en sus manos documentos impor
tantsimos, como el Diario de Coln del cual slo co
nocemos su versin sus afanes histricos eran sola
mente un instrumento de su polmica sobre los indios; es
por ello que no vacila en exagerar las cifras de muertos,
las crueldades de los conquistadores y las bondades de los
indios.
Su finalidad principal es dem ostrar que los indios no
son siervos, oponindose a la tesis que pretenda sostener
su adversario Juan Gins de Seplveda apoyado en la tra
dicin clsica y en Fernndez de Oviedo, sino que la su
perioridad moral de los indios requiere slo de unos cuantos
dominicos para la total cristianizacin de las nuevas
tierras.
La pintura que nos hace Las Casas de los indios tiene
siempre un tono apologtico, descubriendo en sus mismos
rasgos fsicos y morales un significado:
Las caras y los rostros tenanlos comnmente graciosos, her
mosos, hombres y mujeres, desde su niez y nacimiento, que
70

es .seal de indicio o significacin de bondad de las nimas


dellos natural y buen entendim iento.

As, nos dice Las Casas, estos buenos y bellos indios


vivan antes de la llegada de los espaoles en la mayor
felicidad, pues tenindolo todo y siendo de su natural p a
cficos, humildes y pacientsimos, no conocan discordias.
Y es extraordinario ver cmo justifica los errores de los
indios, incluso el tema tan delicado de la religin. El pa
dre asegura que la mayor parte de los indgenas sacri
ficios y actos de religin como no tuviesen dolos, no los
tenan, y por consiguiente cuasi ninguna seal o muy del
gada era entre ellos de idolatra.
Como casi todos los cronistas, cree que las religiones
idoltricas de los indios las dicta el diablo y que es ste
el que mediante amenazas los obliga a efectuar sacrificios
humanos; pero contra el horror que muestran todos los
cronistas por tal hecho, l piensa que es prueba de esti
macin suprema a sus deidades. No pudiendo desmentir
tampoco la antropofagia, explica que llegados a esta co
rrupcin y bestialidad en algn momento accidental,
de all usndolo se fueron confirmando y corroborando,
tanto que se les convirti en otra naturaleza, ms que por
inclinacin o complixin depravada.
As, pues, los indios son seres racionales, aptos para
recibir la fe; mas el nico medio de cristianizarlos es el
convencimiento, la predicacin pacfica. Piensa que Dios
ha elegido a Espaa para efectuar la hazaa, pero sta ha
perdido la ruta que la Providencia le haba sealado. La
conquista resulta entonces una invasin violenta de crue
les tiranos, condenados no slo por la ley de Dios, pero por
todas las leyes hum anas. No hay ninguna excusa para
dicha guerra, puesto que estos indios constituyen la cuarta
especie de infieles, cuyas tierras nunca han sido usurpadas
a nadie, por lo cual ningn Rey, ni el Emperador, ni la
Iglesia, les pueden hacer guerra ni en m anera alguna mo
lestarlos .
El pensamiento lascasiano adquiere un lugar prim or
dial en la constitucin de las modernas ideas acerca del

71

hombre y del Derecho de Gentes. Concediendo que el pa


dre argument a veces irracionalmente, tambin es verdad
que tena ante s la terrible m uralla de las autoridades
escolsticas, an con gran prestigio. l prepar el terre
no para que un poco ms adelante se form ularan las tesis
fras y definitivas de Vitoria y de Surez. Por ello y por
influencia buena y mala que ha tenido en la historiografa
americana, su Historia de Indias, su Apologtica historia
y su Brevsima relacin ocupan un lugar especial en la his
toria de la historiografa americana.
Es el jesuta Jos de Acosta (1539-1566) el que con su
Historia natural y moral de las Indias, ante el cuadro to
tal del universo, sita en la concepcin del hombre y del
mundo, al indio y a la naturaleza americana. Adems de
su intento de caracterizacin de la naturaleza del Nuevo
M undo, analiza y describe sintticamente la cultura y la
historia del Per y de Mxico, demostrando que, atenidos
a sus propios recursos, ya que estuvieron fuera del con
tacto con el Evangelio, los indios haban alcanzado el
mximo desarrollo cultural a que podan llegar por medio
de su naturaleza; cree que para sobrepasar esta etapa, era
necesaria su conquista por la cultura cristiana.
Dos historiadores, sin haber pisado las tierras nuevas, in
tentaron hacer historia a base de los relatos recogidos y
de las informaciones odas de los conquistadores. El pri
mero y ms importante es Francisco Lpez de Gomara
(1512-1553), capelln de Corts, que escribi dos obras
sobre el Nuevo M undo, la Historia de las Indias y la Con
quista de Mxico. Plenamente renacentista, tiene un
concepto individualista, aristocrtico y heroico de la his
toria. Considera que la mayor cosa despus de la creacin
del mundo, sacando la encam acin y muerte del que lo
cri, es el descubrimiento de Indias, y as las llaman Nuevo
M undo, por lo que merece elegirse como tema. Tam bin
Gomara es providencialista, aunque como humanista, sub
raya el papel que las personas elegidas desempean en la
historia.
72

Antonio de H errera y Tordesillas (1549-1625), cronista


de Indias, compuso sus Dcadas o Historia general de los
hechos de los castellanos en las Islas y Tierra'Firme del Alar
Ocano. Su inspiracin es hum anista y la notamos desde
luego en el ttulo mismo, Dcadas, y en la insercin de lar
gos y curiosos discursos. Su trabajo, con ms pretensiones
que el de Gmara, no poda resultar completamente aca
bado por la profusin de fuentes que tuvo que trabajar;
sin embargo, significa un prim er esfuerzo de sistematiza
cin y sntesis de las fuentes de la historia de Indias.
La Reforma y la Contrarreforma
La inquietud espiritual que haba patrocinado el hum a
nismo desarroll la tendencia a someter las ideas aceptadas
tradicionalmente a una crtica libre. La difusin de la
Biblia gracias a la imprenta, hizo que, mientras en los pa
ses meridionales se lean vidamente los clsicos griegos y
romanos, los pueblos como Alemania y H olanda prefirieran
la lectura de las escrituras sagradas. El contraste que en
contraron entre la doctrina y la prctica, las prdicas de
heterodoxos como Huss y Wiclif y la corrupcin del pa
pado y de las altas jerarquas de la Iglesia fueron causas
del movimiento conocido como la Reforma.
U n fraile agustino, M artn Lutero (1483-1546), inici
el movimiento al protestar por la venta descarada de las
indulgencias a travs de los banqueros Fugger. Despus
de que las primeras protestas no fueron odas, decidi
anunciar una serie de proposiciones que le llevaron a ana
lizar algunos dogmas. Postul slo tres sacramentos, la fe
como principal medio de salvacin y el derecho de leer
e interpretar directamente los Evangelios. Reunida la Die
ta en Augsburgo para dictam inar sobre esta actitud en
1520, el Papa conden sus proposiciones y exigi su re
tractacin. Pero, en un acto de mxima rebelda. Lutero
quem la bula papal en la plaza de Wittenberg. An tuvo
ocasin de defenderse en la Dieta de Worms, pero al ser
condenado, hubo de esconderse algn tiempo bajo la pro73

teccin de un prncipe alemn, mientras se ocup en tra


ducir la Biblia al alemn.
La nueva doctrina pronto cundi y aun contribuy a
nuevas reformas, como la de Calvino y la separacin de
la Iglesia Anglicana iniciada por Enrique V III. La divisin
de a cristianidad se haba realizado y originara num ero
sas consecuencias sociales, polticas, econmicas y cultu
rales. Culturalnicnto, vena a increm entar el escepticismo
que se haba iniciado con el movimiento renacentista, ace
lerando el desarrollo de las ideas que haban de constituir
el mundo moderno.
La Iglesia erry, en un principio, que era cuestin de
tiempo el unificar nuevamente la cristiandad. pero_ a me
dida que se convenci que ello pareca imposible inici un
movimiento de renovacin dentro de s misma. Inspirador
de tal movimiento fue el creador de la Compaa de Je
ss, Iigo Lpez de Recalde, conocido como San Ignacio
de Loyola. La nueva orden tena un carcter completa
mente moderno ; haca los votos tradicionales, pero, ade
ms de obedecer directamente al Papa voto que le iba
a dar una fuerza poltica por la que despus sera ataca
da se decidi a actuar en este m undo para influir deci
sivamente en l. La Compaa eligi dos caminos principa
les para lograr su finalidad: el primero, ia educacin para
prevenir dudas por desconocimiento de la propia fe; el
segundo, convertir a sus miembros en los puntales de las
nuevas ciencias.
En el campo terico, la Iglesia, una vez que se dio cuen
ta de que el cisma se haba consolidado, reuni un Con
cilio en la ciudad de Trento para considerar los puntos
dogmticos atacados por los reformistas. En realidad, y a
pesar de la fuerza de las crticas, el Concilio reafirm los
puntos de vista tradicionales, mantenindose intactos
los dogmas, incluyendo los siete sacramentos y la presencia
real de Cristo en la Eucarista. Sin embargo, la Iglesia,
reconociendo la razn de muchas crticas, fij las bases
disciplinarias para renovarse; y se dio cuenta de la nece
sidad de preparar m ejor a los sacerdotes, decidindose la
organizacin de seminarios para tal objeto. Con la actitud
74

Oi'i Concilio de T rento se perdi la posibilidad de recon


ciliacin con los reformistas, pero logr salvarse a unidad
del grupo restante.
La historiografa y la Reforma

La divisin del cristianismo alecto hondamente la con


ciencia europea. No obstante que el cristianismo haba
sufrido un enfriamiento en las esferas intelectuales, es
indudable que la religin era todava una fuerza viva y
el pueblo reaccion a favor o en contra, pero no perm a
neci al margen. T anto los catlicos, que al ver en peligro
rus creencias renovaron su fe, como los nuevos creyentes,
se vieron inflamados por un fanatismo increble que sus
cit sangrientas luchas religiosas.
Entre el grupo dirigente de la corriente eformista se
sinti la necesidad de cim entar las bases para la polmica
que haban entablado contra la Iglesia, la cual les asegu
rara adeptos y fuerza. Tal polmica afectaba la produc
cin historiogrlica del siglo xvi, puesto que, primero los
protestantes y despus los catlicos, acudiran a la historia
en busca de pruebas y apoyo para sus puntos de vista. De
cualquier forma, el fondo de la disputa era primordialmente histrico: cmo haba sido la Iglesia prim itiva?
El hecho fue fructfero para la historia, puesto que a
pesar de que el tener una finalidad tan definida y tan
pragmtica les hizo acercarse a la historia con un criterio
muy estrecho, les oblig a volcarse sobre un material in
explorado asi como a dar a la Iglesia el puesto histrico
que la historiografa hum anista le haba negado.
En el grupo luterano, los mismos dirigentes Lulero y MeLnchton se enfrentaron con la historia. M elanchton escri
bi una historia universal, Chronicon Carionis latine expo.tum et auctum, que devolvi los conocimientos histricos
nuevamente a los tiempos de los Padres de la Iglesia, es
ccir, a la primaca de la teologa. M elanchton descubre
en los acontecimientos la huella directa del dedo de Dios.
Pero el prim er esfuerzo serio de escribir una historia de
acuerdo con la nueva doctrina lo llev a cabo un grupo
75

de fervientes creyentes reunidos alrededor de Flavio Ilrico, conocidos en conjunto como los Centuriadores de
Magdeburgo.
Flavio Ilrico (1520-1575) logr reunir un grupo de co
laboradores con los cuales redact las Centurias de histo
ria eclesistica. Llegaron a publicarse trece Centurias y
slo en la ltim a ya no colabor Ilrico, que haba sido
expulsado del grupo, el cual no tard en desintegrarse.
El plan de Ilrico era escribir la hi'toria de la Iglesia has
ta su tiempo, organizando el m aterial en centurias. Re
parti la tarea y los materiales fueron recolectados por
toda Europa. La labor es impresionante, a pesar de que
no se consigui sino reunir ordenadam ente el material
para ponerlo al ser cio de la doctrina luterana. Por su
puesto, el criterio para elegir la documentacin fue po
bre, no im portaba sino que reforzara los puntos de vista
de las nuevas ideas y que fuera hostil a los Papas.
Muchas otras obras, sobre todo seudo-histricas, se es
cribieron contra la Iglesia Catlica. U n buen ejemplo
es El libro de los mrtires, escrito por un protestante in
gls y que lleg a adquirir un gran prestigio e influy
grandemente en la formacin de la opinin popular.
La Iglesia tard en reaccionar a la defensa, en cierta
medida, por la falta de elementos. Pero en 1588 empezaron
a publicarse los Anales eclesisticos, encargados al napo
litano Csar Baronio (1538-1607). Trabaj las numerosas
fuentes y los relatos evanglicos con gran minuciosidad
y aunque violent menos las fuentes que los centuriadores,
es indudable que tambin ilumin su bsqueda con un
inters definido, al servicio de la doctrina catlica.
Las grandes experiencias que haban vivido los hom
bres con los descubrimientos y la Reforma significaban,
ante todo, la liquidacin de la tradicin medieval. Las
interrogantes planteadas por el Nuevo Mundo, junto a la
decidida rebelin contra la jerarqua religiosa que signi
ficaba la Reforma, abran el camino para un nuevo in
tento de conceptuacin y explicacin del m undo y del
hombre, que haba de influir consecuentemente, en la
forma en que los hombres se enfrentarn con su pasado
76

VI. El siglo de la negacin de la historia

Los a c o n t e c im i e n t o s de los siglos xvi y x v ii producidos


por los nuevos intereses humanos patrocinaron una trans
formacin profunda de la cultura. Tal proceso va a ha
cerse verdaderamente patente en el siglo x v ii , en que se
sintetizarn y precisarn las diferencias an vagas durante
el siglo xvi. Despus de la experiencia del Renacimiento,
como un desafo a la tradicin medieval y un prim er in
tento optimista del hombre por crear y conocer a base de
sus posibilidades humanas, as como con la rebelin a la
autoridad de la Iglesia, el hombre haba roto con gran
part de las ataduras de la cultura medieval y estaba pre
parado para construir nuevas bases. La Reforma favoreci
la polmica; cada grupo trat de cim entar y fortalecer sus
argumentos. Y mientras esto provoc un renacimiento de
la fe popular, en las esferas intelectuales abon el escep
ticismo.
La aparicin de un nuevo m undo, que no estaba
previsto en las Sagradas Escrituras, ni en las obras de la
Antigedad, sumado al rompimiento de la visin aristotlico-cristiana del universo efectuado por Copmico, im
peda lanzarse a los escritos antiguos en busca de la
verdad. Con la Reforma, las Sagradas Escrituras haban
cobrado una nueva vivencia en m ateria de fe, pero al
mismo tiempo haban perdido mucho de su vigencia como
fuente de explicacin de los asuntos seculares. Ahora la
duda abarcaba todo el conocimiento del pasado y el si
glo x v ii llevaba tan profundamente la duda, que la cen
traba en saber si los mtodos que haban usado los hom
bres en la Antigedad y en la Edad Media, eran efectivos
para encontrar la verdad. El hombre dudaba no ya de
los resultados, sino del mtodo mismo; haca falta recha
zar todo lo hasta entonces conocido y empezar a construir
77

con otras premisas. Fue Renato Descartes (1596-1650y


quien valientemente se iba a enfrentar al problema de
destruir lo conocido, establecer el nuevo mtodo y em
prender la bst ueda de la nueva verdad.
Pero adems de esta duda tan profunda, el siglo xvn
hizo surgir nuevas esperanzas. Francis Bacon (1561-1621)
haba afirm ado en Del adelanto y progreso de la ciencia
divina y humana que el conocimiento tena que ser la
base para m ejorar la vida humana. Es decir, deba ser
til. Los dos nuevos empeos iban a dar por resultado un
avance prodigioso en las ciencias fsicas y naturales, par
ticularmente la m atem tica y la fsica. Con ello se iniciara
el auge del gran espejismo de la ciencia como panacea de
todos los males humanos y nico camino posible de cono
cimiento verdadero, auge que en parte an vivimos y
que, si bien ha dado lugar a una tecnologa fabulosa, slo
ha cubierto el deseo de Bacon, las condiciones de la vida
hum ana se han mejorado en muchos pases, pero la so
lucin de los problemas existenciales del hombre siguen
siendo transferidos para ms adelante.
El empeo cientfico se reflejara en todos los nivele
del conocimiento, pretendiendo reducir a los hombres ai
estructuras simples para poder aprehenderlos; las socie
dades humanas se considerarn verdaderas construcciones;
cuyos fenmenos tienen que estar sujetos a leyes que hay
que descubrir. Esto producir, hacia el siglo xix, un es
fuerzo por someter la esfera de los hechos humanos a un
tratam iento del tipo de las ciencias naturales. En el si
glo xvn, el cientificismo conduce simplemente a la nega
cin de la historia.
Descartes y la negacin de la historia
Es el francs Renato Descartes quien con una obra suma-i
mente breve, el Discurso del mtodo, introduce la revolu-*
cin total de la estructura del pensamiento anterior que,
pesar de la negacin de algunas de sus verdades acepta-das, haba logrado mantenerse vigente. Descartes, convern
78

cido de que no son algunas verdades las equvocas sino la


construccin entera del conocimiento humano lo que hay
que renovar puesto que el error yace en el mtodo, va a
atreverse a llevar la duda hasta la incertidumbre misma
de la propia existencia. V a a negarse a aceptar todo lo
que no sea absolutamente indubitable, se quedar slo
con las ideas claras y distintas. De esa m anera reconstruye
el mundo, un mundo de formas matemticas, las nicas
que segn Descartes, son enteram ente comprensibles.
Dividir el campo del saber en cuatro categoras: poe
sa, teologa, filosofa e historia. L a poesa es el campo
de la imaginacin. La teologa, el saber de las verdades,
pero como es m ateria de fe habr que dejarla a un lado.
L a filosofa que encierra la matem tica, geometra, fsica,
biologa y metafsica, es la nica que rinde verdades. La
historia es un saber intil, perjudicial y en m anera alguna
alcanza la verdad.
Insiste en que, en prim er lugar, la historia es como un
viaje a un pas extranjero, y
en cuanto se emplea demasiado tiempo en viajar, se llega al
fin a ser extranjero en el propio pas; y cuando se es dem a
siado curioso por las cosas que se practicaban en los siglos
pasados se permanece ordinariam ente en extremo ignorante
de las que se practican en ste. Adems de que las fbulas
hacen im aginar como posibles muchos acontecimientos que
no lo son en absoluto, y que incluso las historias ms fieles,
si no cam bian ni aum entan el valor de las cosas para ha
cerlas ms dignas de ser ledas, al menos omiten casi siempre
las circunstancias ms bajas y menos ilustres, de donde viene
que el resto no parece tal como es.

El juicio de Descartes es absolutamente negativo, ya que


niega la misma posibilidad de poder relatar lo pasado.
Descartes significa la deshumanizacin del hombre. Lo
ha diseccionado y despus de eliminar lo que ha consi
derado superfluo lo ha dejado reducido a una de sus p ar
tes: la razn. Se inicia este intento con toda seguridad y
certidumbre, tanta, que Descartes lleg a soar con lograr
una tica geomtrica. La supremaca de la ciencia haba
comenzado.
79

La historiografa del siglo xvii


Las reacciones a las ideas cartesianas fueron diversas. Des
de luego, el mtodo fue aceptado bsicamente y, por su
puesto, tena que afectar a la historiografa, aunque a
veces no fuera sino por el aire de los tiempos. La nica
respuesta directa y decidida ser la del filsofo italiano
Vico. U na influencia tcnica fue la incrementacin de
la erudicin como un inedio de fundam entar la validez
en la historiografa. Los historiadores abandonaron defi
nitivamente a las autoridades y se empez a aplicar
una crtica aguda a las diversas fuentes. De esta manera
subrayaban su empeo de m ejorar los mtodos de trabajo
para alcanzar la verdad. Curiosamente, al mismo tiempo,
la historia se iba a encontrar ms y ms al servicio de
intereses polticos o religiosos.
Como representantes sobresalientes, con gran fam a de
erudicin, encontramos a los benedictinos de la Congrega
cin de San M auro de la Abada de St. Germain de
Prs. Gracias a su reclusin, el trabajo en grupo y la
independencia econmica, pudieron llevar a cabo algunos
estudios de grandes dimensiones, de intento religioso, pero
con un cierto sentido moderno. Entre ellos se destacan
Juan M abillon (1632-1664), con sus Anales de la orden
de San Benito, y Luis Sebastin Le Nain de Tillemont
(1637-1698), autor de la Historia de los emperadores
otros prncipes que reinaron durante los seis primeros si
glos de la Iglesia.
Si los benedictinos optaron por la gran erudicin, los
jesuitas, que desde el siglo anterior venan haciendo his
toria, se aventuraron en la crtica. Mas ni unos ni otros
lograron superar los grandes obstculos que su carcter
religioso les opona.
La gran historia a la vieja m anera cristiana, pero con
una forma moderna la escribira el obispo Jacobo Benigno
Bossuet (1627-1704). Preceptor del Delfn, dej dos obras:
Historia de las variaciones de las iglesias protestantes y
Discurso sobre la historia universal. La primera representa
un intento inicial de anlisis del protestantismo, hecha con
00

agudeza y base crtica nada ordinarias, si consideramos


su carcter de religioso, que le lleva incluso a usar fuentes
protestantes. Su objeto es obviamente el convencimiento,
pretendiendo dem ostrar el error de los protestantes para
volverlos al seno de la Iglesia Catlica.
El Discurso, mucho ms importante, fue escrito para
servir de instruccin al Delfn. Hace una sntesis de la
historia universal para explicar la perpetuidad de la re
ligin y m ostrar qu causas ocasionaron profundos cam
bios en los imperios. Se trata de una concepcin providencialista agustiniana, pero que deja desarrollar paralelamente
al plan divino, las causas naturales. Bossuet concede en esta
obra un papel im portante a la caracterizacin de las con
diciones sociales y polticas de los pueblos. Esto y su em
peo por una sntesis interpretativa del total de la historia
universal anuncian ya la historiografa ilustrada.
Juan Bautista Vico (1668-1744)
Aunque hasta slo muy recientemente se haya reconocido
el valor que tiene, la obra de Vico es de gran genio y si
tomamos en cuenta el momento en que fue escrita, con el
peso de todo el prestigio que la ciencia empezaba a tener,
resulta an ms notable.
Vico naci en Npoles y desde muy temprano dedic su
empeo al estudio de la historia y la filosofa clsicas. O cu
p la ctedra de Retrica en la Universidad de Npoles,
publicando algunos libros sobre derecho e historia rom ana
y, en 1725, su obra fundamental, la Ciencia nueva (Prin
cipios de una ciencia nueva en tom o a la naturaleza comn
de las naciones). Lleg a vivir cuando la Ilustracin ya
estaba presente, pero su obra es una polmica directa contra
el racionalismo cartesiano.
Vico es uno de esos hombres capaces de asimilar su am
biente histrico hasta conseguir una expresin autntica de
las hondas inquietudes de su tiempo. Sorprendente resulta
que, a pesar de sus meditaciones que le llevaron a tantas
novedosas ideas sobre el mundo, no hubiera perdido su fe
catlica.

81

El ataque a Descartes origina toda una nueva teora del


conocimiento. Segn la filosofa cartesiana, las ciencias f
sicas y naturales son las nicas inteligibles, puesto que son
las nicas capaces de descomponerse en ideas claras y dis
tintas. Para Descartes la geometra era el ejemplo de una
ciencia ideal. Vico contradice totalmente esta idea; para
l, slo aquello de lo cual somos autores podemos cono
cer. Si la naturaleza es obra de Dios, es l el nico que
puede conocerla. En cambio, el mundo de las naciones es
lo que el hombre ha hecho y, por lo tanto, lo nico de
donde puede alcanzar una verdad probable. A la negacin
absoluta de Descartes de la posibilidad de un conocimien
to histrico, Vico contesta afirm ando que es, por el con
trario, el nico conocimiento que el hombre tiene una
garanta de alcanzar. Y no tanto porque la historia sea
producto de hombres exactam ente iguales a nosotros, sino
porque no tenemos otro medio de entender al hombre que
a travs de su historia. Las ideas claras y distintas de
Descartes son para Vico un producto subjetivo. De las
cosas de la naturaleza tenemos ideas; slo de las cosas
hum anas somos capaces de tener conocimiento.
Su idea de la historia tiene un amplio sentido: es la
fonna a travs de la cual el hombre se ha expresado a
lo largo de los tiempos. Ataca por eso a los filsofos que
pretenden postular verdades eternas para todos los hom
bres y para todos los tiempos. Vico tiene la firme creencia
en que Dios rige el mundo segn sus designios, y que la
suerte de las naciones est determ inada por su voluntad.
H asta cierto punto, su pensamiento es una conciliacin
entre el cristianismo y una creencia inmanentista; Dios
influye slo en la historia a travs de la naturaleza del
hombre creada por l. As Vico concibe los limitados fines
humanos como instrumentos de los altos fines divinos,
concurriendo siempre a la conservacin del gnero hum a
no sobre la tierra.
Al enfrentarse con la historia, abandona en un alto por
centaje el inters poltico para realizar ms bien lo que
hoy llamamos historia cultural. Penetra en el anlisis de
la hum anidad, tomndola como totalidad, sin interesarle
82

las individualidades. Propone Vico una idea cclica de la


historia, de acuerdo a la cual las naciones tienen que pa
sar inevitablemente por determ inadas etapas en su des
arrollo histrico. La fragilidad hum ana no permite ni
alcanzar la perfeccin absoluta ni mantenerse en la per
feccin alcanzada; as cuando una nacin se aproxima al
trmino de su evolucin, se apresura el proceso de su
decadencia y vuelve a una barbarie primitiva, empezando
nuevamente. Tales son los procesos vitales de la historia:
el corso y el ricorso. El curso es el proceso de desarrollo
y crecimiento, el retorno es un retorno dialctico, que no
excluye la posibilidad del progreso, porque cada ciclo
supera en alguna forma al anterior aprovechando su ex
periencia.
Las etapas que constituyen los crculos en que se mueve
la historia de las naciones son tres:
1) La edad divina, en la cual los hombres creen vivir
bajo el gobierno de los dioses, los cuales se expresan en
orculos.
2) La edad heroica, en la cual reina una aristocracia
bajo la pretensin de una cierta superioridad natural.
3) La edad humana, en la cual todos los hombres se
reconocen iguales por naturaleza.
Cada edad engendra ciclos de formas culturales, prin
cipalmente en el lenguaje, y una forma de gobiernos
definidos (teocracia, aristocracia, democracia v tirana).
La repeticin se sucede siempre, en todos los tiempos y en
todos los pueblos. Los hombres perciben en primer tr
mino lo necesario, detienen luego su atencin en lo pro
vechoso, se dan cuenta despus de lo cmodo, complacin
dose, finalmente, en lo agradable para entregarse luego
al lujo y, en ltimo lugar, caer en el abuso de las cosas.
En el proceso de desarrollo de una nacin le concede
una enorme significacin a la religin corno medio capital
para la progresiva humanizacin de una sociedad primitiva
de idlatras. Reconoce a las religiones paganas corno ins
trumentos de Dios; enorme adelanto en la interpretacin
cristiana, que en el pensamiento anterior les concedi a
83

las religiones no cristianas slo el carcter de revelaciones


corrompidas o degeneradas.
Vico,' tambin en oposicin a Descartes, cree que la
filosofa, como contemplacin de la razn, es conocimien
to de la verdad, pero slo los fillogos gramticos, los
historiadores y los crticos que hagan del lenguaje y de
los hechos de los hombres su m ateria de estudio al ob
servar la facultad de eleccin hum ana , pueden adquirir
conciencia de lo cierto. Propone como principio de averi
guacin de la verdad la comparacin. Cree que estudiando
mitos, fbulas y lenguajes averiguamos ms del proceso
hum ano que en ninguna otra forma. Considera que si
observramos ms la forma en que los nios piensan y
hablan, aprenderamos ms de historia que por otros m e
dios. Insiste en que deben conocerse las races metafricas
de las palabras.
L a novedad de Vico va a ser, sobre todo, la considera
cin de la realidad histrica como aquello que pensamos
del pasado. La historia, hecha por hombres, es lo que
puede ser comprendido por ellos, pero slo a travs de un
esfuerzo imaginativo, que es lo que puede hacer a la evi
dencia histrica comprensible.

84

VIL El gran siglo de la historia

Los s ig l o s xvi y xvn, adems de significar la crisis de


paso a la modernidad, haban sido de luchas religiosas y
dinsticas, en busca de un nuevo equilibrio poltico que
vena a patrocinar la aparicin de dos nuevas potencias:
Francia e Inglaterra. El siglo xvm, aunque tuvo sus gue
rras, podemos decir que signific una gran tregua. Es el
largo periodo que va de la subida al trono de Luis X IV
y la imposicin de la hegemona francesa, hasta la muerte
de Luis X V , en que parece existir una armona que per
mitir pensar a los hombres, que han quedado atrs mu
chas cosas perniciosas y que existe un futuro mejor hacia
adelante.
A lo largo del siglo xvm se producen una serie de cam
bios en el tablero europeo. Al iniciarse el siglo se liquidan
dos viejas fuerzas politicoeconmicas, una al norte, Suecia,
vencida por Pedro el Grande; la otra al sur, Espaa, que
est prcticamente liquidada al terminar la Guerra de
Sucesin. En su lugar aparecen nuevos estados que empie
zan a jugar un papel ms y ms importante a lo largo del
siglo xvm: Rusia, a la que los esfuerzos de Pedro el Gran
de llevan a entrar en la poltica europea por vez primera,
y Prusia, que llega a tener una verdadera significacin
con Federico II, hacia la mitad del siglo. Ya en el ltimo
cuarto aparecer un nuevo pas, cuya importancia no
est en la fuerza poltica, sino la significacin espiritual
dentro de las ideas vigentes en el siglo xvm: los Estados
Unidos. Simple colonia inglesa, lograr su independencia
como consecuencia de las ideas polticas del siglo xvm.
De cualquier forma, lo ms importante ser cmo en
ese ambiente europeo, casi diramos de armona, va a
aparecer una extraordinaria corriente de pensamiento, la
Ilustracin, Iluminismo o Esclarecimiento. Con base en

85

la fe, en la razn y el nuevo mtodo de Descartes, el escep


ticismo religioso, las conquistas de la poltica inglesa y el
sentimiento de haber, al fin, arribado a un mundo mejor,
los hombres dicen entrar en la edad de las luces. Al decir
de Groce: todos dicen que se ha salido no slo de las ti
nieblas, sino tambin de los clarores del alba y el sol de
la razn est alto sobre el horizonte, esclarece las inteligen
cias y las irradia con vivsima luz.
La Ilustracin es una especie de gozo ante la fe y la
esperanza de vivir en un mundo que ha entrado en la eta
pa del perfeccionamiento. Los historiadores se sienten en
una poca superior a todas las que precedieron. Con un
sentimiento de absoluta seguridad, contemplan el pasa
do y lo juzgan desde el presente con criterio propio.
En contraste con la laboriosidad y minuciosidad del si
glo xvn, los ilustrados vuelven su m irada al pasado con
cierto desenfado, para verlo en conjunto y no perder el
tiempo en estudio de fuentes; nos entregan graildes vi
siones panormicas donde los datos son secundarios, lo
im portante son las hondas reflexiones filosficas.
La Ilustracin cree en la razn y en la perfectibilidad
del hombre. Ve por lo tanto la historia como el lento
camino del hombre hacia la perfeccin. Atrs quedaron,
pues, la irracionalidad, las equivocaciones debidas al des
conocimiento y al aprendizaje. Adelante- est el progreso.
Creen que ya han llegado a una etapa decididamente de
progreso. Pero an hay fuerzas que entorpecen el cami
no. Cules? Dos principales: una, la supersticin y su
aliada principal, la Iglesia. La otra es el absolutismo, la
falta de libertad, que sostiene una serie de privilegios ab
surdos. Por esto la historia es tambin, para ellos, en
parte, un recurso polmico. Pretenden poner de m ani
fiesto la monstruosidad de la supersticin y los abusos
religiosos para exterminarlos con la crtica descarnada. Tan
exagerada era la crtica y tanta influencia ha ejercido en
el pensamiento posterior, que an deforma y tiene vi
gencia en algunos de nuestros juicios. Como un ejemplo,
tenemos la triste opinin que an nos merece la Edad
M edia como edad de las tinieblas. No vieron la Edad M e

86

dia como algo que tenan que entender, sino una edad
que haba que refutar, que haba que vencer, ya que
an quedaban vestigios de ella. Hay pues una consciente
rebelda ante la tradicin, no se trata ya del silencio de
los renacentistas ante los temas religiosos, se trata de una
lucha implacable. Los nuevos historiadores tienen que
ser anti-Bossuet, tienen que mostrar los males derivados
de la supersticin, de la intolerancia y de la falta de
libertades. Hay que poner en ridculo a la religin y, a la
monarqua.
Aquellos que se introducen a la historia no son ya po
lticos, ni religiosos activos, como en la historiografa de
las dos centurias anteriores, que daban un carcter rea
lista a sus obras; por el contrario, hay un empeo teri
co. Asimismo, asqueados por el panorama de luchas que
ha provocado la irracionalidad, los ilustrados se refugian
en la historia cultural. En ella se ve ms claro y palpa
ble el camino acelerado del progreso en los ltimos tiem
pos. En todos ellos notamos la impresin de los grandes
descubrimientos. Nevvton, Galileo, Descartes son la prue
ba de que el futuro ha comenzado.
Ya dijimos que por primera vez hay un verdadero in
ters universal. Se ocupan de la China, India, Amrica,
Rusia. Pero no hay inters de verlas autnticamente; ms
bien quieren hacer patente su tolerancia y propia am
plitud de criterio. Subrayan cmo otras religiones no
mostraron ese empeo intolerante de imponer sus ideas
por medio de la fuerza como el cristianismo.
En esta poca se acu el trmino filosofa de la his
toria, que haba de ser tan afortunado. A la Ilustracin
le sirvi para designar la ayuda en buenas admoniciones
y preceptos que se podan obtener de la historia cuando
se la investigaba sin prejuicios. Dado que se haban eli
minado la Providencia y su intervencin en la explica
cin de la historia, las leyes naturales pasaron de lleno
a ocupar este puesto. La historia se converta en el pro
ceso elaborado por las fuerzas de la naturaleza, en mo
vimiento uniforme, inquieto, continuo, inevitable, del cual
era personaje la humanidad. En la naturaleza no haba

87

rarezas, ni milagros, todo estaba regulado por leyes, exis


ta una armona perfecta, inalterable. Lo im portante para
los historiadores era, entonces, la bsqueda de eso con
tinuo, uniforme, general: las leyes. El simple dato era
desestimado por completo, no tena ningn sentido.
Optimistas y confiados en los poderes de su razn, los
hombres del siglo xvm se propusieron derribar toda la
tradicin, restos del pasado que obstaculizaban el ca
mino del progreso. En lugar de ello esperaban llegar a
instaurar un nuevo derecho y una nueva moral. Estaban
preparados; crean no tener prejuicios.
L a historiografa iluminista

Como todo fenmeno humano, la Ilustracin es una co


rriente compleja y no sealamos aqu sino algunas de
sus caractersticas esenciales para cumplir el propsito
de 1orinar una idea muy general del proceso de des
arrollo del pensamiento histrico, relacionndolo con el
momento en que fue concebido.
A pesar de proceder la Ilustracin, del pensamiento
poltico ingls del siglo x v ii , la historiografa iluminista
europea recibi la influencia principal del pensamiento
ilustrado francs, representado por tres pensadores: M on
tesquieu, Rousseau y Voltaire. Entre ellos, Voltaire, quiz
el ms im portante como historiador, tuvo influencia de
cisiva en la historiografa inglesa y en los escritos hist
ricos de Federico el Grande. Robertson y Gibbons se
inspiraron de cerca en Voltaire y lo tuvieron constante
mente como modelo.
Carlos Luis de Secondat, barn de Montesquieu (16891755), autor de dos obras de gran difusin, Grandeza y
decandencia de los romanos y El espritu de las leyes,
influy grandemente en una ram a de historiografa ale
m ana, sobre todo en YVinckelman y Mser. Con su carac
terstico sentimiento profano y racional de la historia, su
interpretacin histrica se basaba en la idea de que el

88

clima determ inaba el carcter de los pueblos. Crea que


para su efectividad las leyes deban estar de acuerdo con
el lugar en que iban a regir, es decir, en arm ona con el
clima.

Juan Jacobo Rousseau (1712-1778), cuyo pensamiento


encerrado en sus libros El contrato social, Emilio y Los
Cortesanos fue y ha seguido siendo muchas veces mal com
prendido; tuvo gran influencia especialmente en Alemania,
debido a que ya cultivaba los grmenes del Romanticis
mo, con su sentimiento caluroso de hum anidad. Rousseau
pensaba que el hombre era bueno naturalm ente, eran la
sociedad y la educacin las que lo haban corrompido.
Haba que dejar al hombre libremente, para que volvie
ra a su naturaleza. Sus ms notables discpulos fueron
Schiller y Herder.
Francisco M. Arouet, conocido como Voltaire (16941778), historiador, filsofo y novelista, es sin duda una
de las figuras ms representativas del movimiento de la
Ilustracin. Para nuestro inters historiogrt'ico, Voltaire
nos dej dos obras principales: El siglo de Luis X IV y
el Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las nacio
nes y sobre los principales hechos de la historia de (Jarlomagno a Luis X III. Adems, su pequeo ensayo sobre
la Antigedad, al que titul. Filosofa de la historia, y
sus clebres biografas de Carlos X II y de su enemigo,
publicada como Historia del imperio de Rusia bajo Pe
dro el Grande.
El Ensayo sobre las costumbres fue escrito, segn nos
dice, para satisfacer la curiosidad de madame de Chatelet sobre la historia, sin tener que leer los largos y
aburridos libros de los historiadores. Voltaire interpreta
su curiosidad como inters en la historia como filosofa.
Se decidi a escribir un libro lleno de verdades tiles,
sin datos innecesarios y en donde se pudiera obtener un
concepto general de los pueblos que han habitado la
Tierra, para llegar al conocimiento del espritu de las prin
cipales naciones. Como encontr que el nico ejemplo
89

que haba en este aspecto era el libro de Bossuet, Voltaire pens su ensayo como una continuacin del Dis
curso del Abate; ms tarde, encontr que ste armoni
zaba poco con su Ensayo, y decidi escribir unas rpidas
consideraciones de historia antigua, las que dej con el
nombre de Filosofa de la historia.
El siglo de Luis X I V pretende relatar no la vida del
rey, no los anales de su reinado. . no las acciones
de un solo hombre, sino el espritu de los hombres en
la ms ilustrada centuria que haya habido jams.
Asegura Voltaire que slo existieron cuatro momentos
de verdadera grandeza del esprit humano. El primero
cae dentro de la historia griega, el tiempo de Filipo y
Alejandro. La segunda edad es la de Csar y Augusto.
La tercera, que sigue a la toma de Constantinopla, es
cuando las artes son nuevamente trasplantadas de Gre
cia a Italia y de ah se expanden por Europa, donde
degeneran de prisa. La cuarta es la de Luis X IV , la
cual, quiz por ser la cuarta, est ms cerca de la per
feccin.
Podramos decir que El siglo de Luis X I V es el pri
mer libro verdaderamente moderno, donde se rompe de
cididamente con la forma analstica. La obra est orga
nizada de manera de buscar el encadenamiento interno
de los acontecimientos. Notamos constantemente el in
ters pragmtico de Voltaire en la historia. Le preocupa
encontrar las races profundas de la diferencia poltica
de Francia, ms culta y refinada y, sin embargo, menos
libre que Inglaterra. Por eso se interesa en penetrar hon
damente en una poca de grandeza francesa, para mos
trar cmo lleg a lograrse. Concibe su obra como una
leccin para sus compatriotas y, sobre todo, los reyes,
ya que si leen cuidadosamente aprendern a prevenir
cometer errores del pasado, previendo las desgracias.
Por eso considera til la lectura de la historia de otros
pases, que adems de la comparacin siempre prove
chosa, despierta el deseo de emulacin.
Voltaire ser visto, ms tarde, como el ms grande y
el ms irrespetuoso de los sintetizadores de la historia

90

que, sin muchos conocimientos, la ocup para satirizar


a sus enemigos. En realidad, Voltaire le daba un lugar
secundario al dato que slo serva para indigestar la
mente, pero siempre atac las falsificaciones. Pretenda
hacer, y lo logr, un nuevo tipo de historiografa, con
menor ardor para las batallas y la poltica y ms por
las costumbres, la obra positiva del devenir humano.
Tampoco en el relato de las costumbres haba que per
derse en los detalles, sino basarse en las generalidades
tiles de la naturaleza de la sociedad en otras pocas.
Se empe por romper el europeocentrismo y hacer
verdadera historia universal, por ello hablaba de pue
blos exticos como rusos, chinos e hindes. Su intento
era formidable, no importa que, aferrado a su patrn,
al mundo en que viva, le fuera difcil ser justo al juz
gar otras pocas y analizar otras naciones. La peor parte
la llev la Edad Media, de la cual saba poco, y a la
que vea como smbolo de la irracional supersticin, con
tra la cual haba decidido entablar la lucha ms deci
dida. No desperdici, en efecto, ni una sola ocasin de
ridiculizar el cristianismo; incluso cuando destaca la gran
deza romana, existe un intento definido de hacer patente
la barbarie del pueblo elegido, smbolo de la moralidad
judeo-cristiana.
La impresin que sobre Voltaire ejercieron los descu
brimientos cientficos, determin sin duda las bases de su
pensamiento. Vea la teora de la gravitacin de Newton
como la prueba evidente de qu el mundo era una mqui
na fabricada por el gemetra eterno, y de que una ma
temtica rega toda la naturaleza y daba lugar a todos
sus efectos. Si antes se tenan sospechas de toda la men
tira de la interpretacin cristiana, ahora era evidente. No
poda haber milagros, no haba excepciones a las leyes
naturales; Dios le resultaba esclavo de sus propias leyes.
Voltaire, venciendo la visin pro^idencialista, la que in
terpretaba al proceso histrico como lucha entre el cielo
y la terrenalidad, converta la historia en la lucha entre
la razn y la irracionalidad. Senta al hombre como una
criatura de infinitas posibilidades de progreso, pero a la

91

que haba que ayudar y dirigir. Por eso vea a la religin


como un instrumento interesante para m anejar a la masa.
Pero haba que destruir la supersticin y hacer evidente
el apoyo de las ciencias, para llegar al progreso.
Como a todos los ilustrados, una vez vencido el cristia
nismo les quedaba un problema pendiente: la moral.
M ar-Juan Antonio Nicols C aritat, marqus de Condorcet (1743-1794), m atemtico y cientfico destacado, miem
bro de la Academia de Ciencias y de la Academia Fran
cesa, nos leg uno de los libros de ms ardiente fe en la
razn y el progreso del hombre, Esquema de un cuadro
histrico del progreso del espritu humano. Result ser
Condorcet uno de los pocos grandes ilustrados franceses
que vivieron y actuaron en la Revolucin. Desde 1789
actu como miembro de la Com una de Pars, ms tarde
fue presidente de la Asamblea Legislativa y a la cada
de la m onarqua actu en el gobierno de la Convencin
como miembro de un subcomit del Comit de Salud P
blica. Al elaborarse la Constitucin de 1793, escribi un
documento contra ella, por no haberse consultado la opi
nin de los ciudadanos, acusndola de imposicin. Cons
ciente de que su vida peligraba, se escondi en casa de
una amiga. Dur en tal encierro un ao, lapso que apro
vech para escribir su Cuadro histrico. Despus, para no
exponer la vida de su protectora, decidi entregarse y,
condenado, fue encontrado m uerto unos das antes de eje
cutarse la sentencia.
No s lo p o r h a b e r te n id o o p o r t u n i d a d d e a c t u a r y n o
q u e d a r s e e n lo s lm ite s d e la te o r a c o m o lo s o tr o s , C o n
d o r c e t r e s u lta muy in te r e s a n te , sin o ta m b i n p o r q u e to
c n d o le los e x c e so s d e la re v o lu c i n , c o n p a s io n e s d e s
e n c a d e n a d a s , p u d o s u p e r a r el h o r r o r y, s in r e n e g a r d e su s

id e a s , s a b ie n d o q u e su s d a s e s ta b a n c o n ta d o s n o s e n tr e g
c o m o u n a l ti m a h e r e n c ia u n p a n o r a m a d e l p ro c e s o h is
t ric o , e n el q u e t r a t d e p r o b a r su fe e n e l p ro g re s o . Su
te o r a d e m c r a t a lib e r a l se f u n d a b a e n la c o n f ia n z a e n el
p e r f e c c io n a m ie n to d e la n a tu r a l e z a h u m a n a , q u e lle v a r a
a l h o m b r e a u n m o m e n to e n q u e la ju s tic ia y la ra z n

92

individual totalmente esclarecida, se someteran espont


neamente a las reglas de hum anidad y libertad, que seran
cualidades universales. De este modo concibe la historia
no slo en trminos de progreso intelectual, sino tambin
como un avance hacia fines sociales, como sufragio uni
versal, educacin para todos, libertad de expresin y de
pensamiento, igualdad y distribucin equitativa de la ri
queza. Cuando todo esto llegara, habra desaparecido la
desigualdad existente, tanto entre hombres como entre na
ciones.
El pasado le interesa slo como base para sacar deduc
ciones para trazar el cuadro del progreso futuro del es
pritu humano. Lo ve sometido a leyes semejantes a las
que se manifiestan en la evolucin del individuo y postu
la diez pocas en la historia hum ana:
1* Tribal.
2;> Pastoral.
39 Agrcola hasta el descubrim iento del alfabeto.
49 De las repblicas griegas.
5? Desde la divisin de las ciencias hasta su ocaso (es
decir, de Platn al Im perio Rom ano).
6? Edad M edia. Edad de decadencia que se extiende has
ta las Cruzadas.
7'1 Desde las Cruzadas hasta la invencin de la im pren
ta. Los hombres empiezan a luchar contra la intole
rancia.
8'1 poca de los G randes Descubrimientos y de la Re
forma. Rebelin del hombre, que culm ina con Des
cartes, Galileo y Bacon.
99 poca del Esclarecimiento Hum ano. La razn ejer
cita su derecho de someter a su juicio todas sus opi
niones. La Revolucin es el momento culm inante de
la lucha de la razn contra los prejuicios.
10i El futuro progreso, que intuye por conocimiento del
pasado que habr de abolirse la desigualdad de los
individuos y de las naciones cuando el hombre logre
su perfeccin.

La historia con Condorcet se hace ms mecnica. Las


leyes histricas las ve como reflejo de las de la natu
93

raleza. La razn humana acta en el proceso humano


como una fuerza natural, se desarrolla lenta y segura
mente en busca de la perfeccin. Condorcet sugiere un
sinmero de ideas que ms tarde recogern y desarro
llarn Comte y Marx.

La Ilustracin en Inglaterra.
La Ilustracin haba nacido con una evidente inspira
cin inglesa. Era la divisin de poderes que exista en
Inglaterra, la base que serva a los ilustrados en su cr
tica del sistema francs. Fue tambin la filosofa inglesa
la que despert nuevas inquietudes en los ilustrados fran
ceses, aunque con stos alcanzara un desarrollo original.
El hecho de que desde el siglo xvn los ingleses hubieran
logrado liquidar el absolutismo, iba a hacer a los ilus
trados ingleses menos exaltados.
Tres historiadores iluministas se destacan en la Ilus
tracin inglesa y los tres tienen, ms o menos, inspira
cin volteriana.
El filsofo David Hume (1711-1776) nos dej, adems
de su importante obra filosfica Tratado de la natura
leza humana, su Historia de Inglaterra. Hume no cree
en el progreso, piensa que todo llega a un florecimiento
y despus a una decadencia. No obstante, su tinte ilus
trado le hace confiar en que en el rengln poltico hay
la oportunidad de la perfeccin. Cree que si el historia
dor quiere saber el pasado debe observar bien el pre
sente, ya que la humanidad es la misma en todos los
tiempos y lugares, y la historia nada nuevo nos informa
sobre este particular. Encuentra que el estudio de la
historia es provechoso por tres razones: satisface la fan
tasa, mejora el entendimiento y fortalece la virtud. V e
mos que a Hume le preocupa, como en general a los
ilustrados, el problema de la conducta y encuentra que
la historia puede, en cierta forma, servir de ejemplo.

94

Eduardo Gibbon (1737-1794), autor de un libro que por


su calidad literaria y su seria informacin ha perm ane
cido vigente, Decadencia y cada del Imperio Romano,
que contribuira enormemente a la cruzada anti-cristiana. Quera m ostrar a la posteridad cmo la Edad M edia
haba sido el triunfo de la barbarie. En l s hay una
concepcin progresiva, basada en la idea de que cada
edad del mundo ha contribuido al mejoramiento de la
raza hum ana, si exceptuamos el momento en que la su
persticin ceg a los hombres.
Guillermo Robertson (1721-1793) dej una extensa obra:
Historia de Escocia, Historia del reinado de Carlos V c
Historia de Amrica. Como l inismo lo declara, es dis
cpulo de Voltairc. A pesar de que su ideario poltico
es completamente iluminista, pudo juzgar menos acre
mente la obra del cristianismo. En su introduccin a la
Historia del reinado de Carlos V revisa los antecedentes
y hace una sntesis muy equilibrada de la poca me
dieval.
La Historia de Amrica resulta su libro ms sugestivo,
dado que va a ser el prim er esfuerzo de sntesis de la
historiografa europea sobre Amrica. Por otra parte,
al encarar la historia de Amrica desde el iluminismo,
resultar atractiva para las colonias espaolas. La mis
ma Espaa reaccion con el libro y, dndose cuenta de
que ella con todos los datos disponibles no haba entre
gado su verdadera versin, tratara de llenar el va
co. Juan Bautista M uoz (1745-1799) fue encargado
de redactar esa Historia. No lleg a term inar su obra y
slo dej el prim er tomo de una Historia de Amrica,
pero orden y reuni una cantidad considerable de docu
mentos. Del mismo empeo surgira el Archivo de In
dias, instalado en la vieja Casa de Contratacin de
Sevilla, que haba de reunir y clasificar todo el material
documental que tena Espaa sobre la conquista y colo
nizacin del Nuevo Mundo.
95

Historiografa iluminista en Alemania


Como ya dijimos, la influencia decisiva del Iluminismo
en Alemania fue el pensamiento de Rousseau, que no
haba tenido eco alguno en Francia. El ideario de Rous
seau, en el cual se pueden advertir tintes romnticos, era
ms afn al temperamento alemn. De ninguna manera
quiere decir que no hubiera habido influencia en los ale
manes de las ideas de Voltaire y Montesquieu, pero es
evidente que nunca alcanzaron a influir en la medida de
las de Rousseau.
Es Federico Schiller (1759-1805) el discpulo ms cer
cano y ms im portante de Rousseau. Como historiador,
Schiller dej una Historia del levantamiento de los Pases
Bajos, Historia de la Guerra de los Treinta Aos y algunos
pequeos ensayos entre los que destaca A qu se llama
y para qu se estudia la historia universal?
Schiller introduce el gnero sentimental a la historia.
En lugar del sarcasmo volteriano, intenta el sentimiento
amable para explicarla. Al leer su historia se experimenta
que los personajes laten con nosotros. Sus reflexiones no
llevan a teoras polticas, le preocupa la felicidad del
pueblo. En l se notan ya los atisbos del romanticismo;
falt muy poco para que pudiera ser el prim er rom n
tico.
La historiografa iluminista alemana, quiz con menos
ardor que la francesa, es sumamente rica e importante.
Ante la imposibilidad de detenernos en todas las varian
tes de las diferentes escuelas, vale la pena intentar analizar
en particular los ms caractersticos teorizadores de la his
toria, K ant y Herder, con los cuales a la vez, hace crisis
la Ilustracin.
Emmanuel K ant (1724-1804). sin duda uno de los ms
grandes filsofos, naci en Knigsberg. En la universidad
de su ciudad natal estudi teologa, filosofa y m atem ti
cas, y despus de algn tiempo como preceptor particular,
se convirti en brillante catedrtico. Al m orir dej un
96

gran nmero de obras que han perpetuado su influencia


hasta nuestros das. Su obra principal es sin duda filo
sfica, pero en 1784 public un pequeo ensayo con el
sugestivo nombre de Idea para una historia universal des
de un punto de vista cosmopolita. El ensayito es una in
terpretacin de la historia que ha servido como modelo
en muchos de los intentos posteriores de hacer filosofa
de la historia.
Kant nos confiesa que su idea tiene un carcter a priori
y que de ninguna manera trata de us,urpar el puesto de
los historiadores, intenta simplemente demostrar lo que
una mente filosfica, conociendo adems la historia, debe
tratar de realizar.
Empieza Kant sealando que los actos humanos pue
den ser vistos desde dos puntos de vista: como cosas en
s, determinadas por leyes morales, y como fenmenos,
desde el punto de vista de un espectador. Pone un ejem
plo clarsimo. Dice Kant que los nacimientos, los matri
monios y las muertes parecen difcilmente reducibles a
leyes, e incluso parece imposible calcular su nmero de
antemano, debido a que parecen sujetos slo al libre al
bedro de los individuos. N o obstante, contina Kant, las
estadsticas anuales prueban que estos eventos tienen lugar
con una gran regularidad. En esta forma, la historia trata
de los hechos humanos como fenmenos sujetos a leyes,
y para poder comprender el todo, tiene que ver el proceso
de acuerdo a leyes, exactamente como el estadgrafo toma
los nacimientos y los matrimonios y se olvida que son
resultado de acciones libres, y los organiza simplemente
como fenmenos movidos por leyes. Es indudable que los
individuos y aun las naciones, aunque persigan sus con,
tradictorios propsitos propios, avanzan inconscientemente
guiados por la naturaleza. Descubrir las leyes de este
proceso necesitara de otro Kepler y otro Newton, pero lo
que s es evidente es que el hombre progresa; y esto no
se debe al esfuerzo de los hombres, que parecen ms bien
empeados en maldades y locuras, sino a que cumplen
inconscientemente un plan de la naturaleza.

97

T oda cosa creada por la naturaleza est destinada a


desarrollarse plenamente conforme a un fin. En el hom
bre, nica criatura racional, esa capacidad natural le lle
va a la perfeccin de su razn. T al perfeccionamiento
tiene lugar en la especie, no en el individuo, y para rea
lizarse hace falta el proceso entero de la historia. Esto,
dice K ant, parece una injusticia, porque todas las ge
neraciones contribuyen para que slo las ltimas disfruten
la perfeccin, pero la razn de tal hecho es misteriosa.
Interesante resulta ver cul es el mecanismo que K ant
postula como impulso del hombre hacia la perfeccin. El
hombre tiene una tendencia natural de asociarse con
otros, pero tambin, tiene una tendencia hacia el indivi
dualismo egosta; es decir, le define una sociable insocia
bilidad. Su tendencia cordial le hara quiz feliz, pero le
dejara estancado; su tendencia negativa, en bsqueda
insaciable de posesin y de poder, le em puja a la lucha,
pero es la lucha la que le lleva a su perfeccin. Al decir
de K ant, el hombre quiere la concordia, pero la natura
leza que sabe mejor lo que es bueno para la especie, desea
la discordia.
As ve K ant, como fin de todo ese recorrido de locura,
ambicin, perversidades, un reinado de paz vencidas las
fuerzas del mal, que habrn cumplido su misin de em
pujar al hombre hacia su fin. Entonces se alcanzar un
sistema poltico racional y el hombre s?r, al fin, libre,
con una libertad racional.
Juan Godofredo H erder naci en Prusia, en 1744; asisti
a la Universidad de Knigsberg, donde fue discpulo de
K ant. A partir de 1767 entr a servir como ministro lu
terano hasta su muerte en 1803. Su amistad con Goethe
tiene significacin en su obra histrica, as como las ideas
que escuch de K ant, a quien en sus ltimos ensayos atac
agriamente. H erder escribi dos obras importantes, Otra
filosofa de la historia para la educacin de la humanidad
e Ideas sobre ia filosofa de la historia de la humanidad.

En Herder, quiz por su carcter religioso, encontramos


ideas ajenas a la Ilustracin, llegando en ocasiones a ex98

plicaciones pantestas. Su pensamiento contribuy honda


mente al Romanticismo, sobre todo su sealado empeo
en apuntar qye para la existencia de una literatura na
cional deba haber una ntim a relacin con la tradicin.
Esta idea era realmente una hereja para la Ilustra
cin ortodoxa.
La misin de la historia, en el pensamiento de Herdcr,
es una explicacin tan total que parte de la relacin
misma del hombre con la creacin toda. Para H erder, el
universo es una prim era m atriz capaz de generar un or
ganismo ms perfeccionado, el sistema solar. A su vez, el
sistema solar, que tambin es una matriz, genera la Tierra.
La Tierra toma tambin ese carcter y da lugar a diversos
organismos que sucesivamente son ms peculiares y per
fectos. As surgen el m undo mineral, el vegetal, el animal
y, por fin, el hombre. L a perfeccin y la peculiaridad del
hombre se derivan de que con l la creacin se detiene.
C ada uno de los organismos anteriores se ha creado como
preparacin para el siguiente, pero el hombre es la cul
minacin, porque es fin en s mismo. As la hum anidad
tiene tambin una meta: la evolucin histrica de s misma
hasta completar la realizacin de la propia perfeccin.
L a evolucin histrica la ve H erder en un sentido as
cendente, toda ella es resultado final de la creacin, est
dividida en razas, como parte de un plan de educacin di
vino, sumamente poderoso. As, vio el proceso histrico
dividido en edades comparables a los periodos de la vida
del hombre:
l'* Infancia de la H um anidad (O riente)
2? Edad de la Adolescencia (Egipto y Fenicia)
3* Juventud (Grecia)
Virilidad (Rom a)
5^ Senilidad (Desde la invasin de los brbaros hasta la
Ilustracin)

Pero la hum anidad, aunque es una unidad, porque toda


ella es resultado final de la creacin, est dividida en
razas. La divisin proviene del medio geogrfico en que

99

acta cada una. H erder piensa que hay una determinacin


en la influencia que el medio geogrfico ejerce en el
hombre. Los medios de Asia, Amrica o frica dieron lu
gar a tipos de cultura estticos. Slo el medio europeo,
mdio privilegiado, produjo un juego entre el hombre do
minando a la naturaleza y la naturaleza transform ada
influyendo en el hombre nuevamente, que dio lugar a un
dinamismo y, por lo tanto, al progreso histrico. De tal
manera, prcticamente la nica raza histrica es la raza
blanca. Con esto H erder da al implcito europeocentrismo
de la cultura occidental, la prim era explicacin filosfica.
El pensamiento ilustrado sobre Amrica
Antes de dar fin a la sucinta revisin del pensamiento
iluminista, queremos hacer mencin de algunas ideas que
postul la Ilustracin sobre Amrica. Aunque no proceden
exactamente de historiadores, sino ms bien de natura
listas, van a producir una reaccin historiogrfica en
Amrica. El caso tpico ser el del jesuita mexicano
Clavijero, cuya Historia antigua de M xico fue concebida
como una refutacin decidida a tales ideas. Dijimos an
teriormente que la Ilustracin tuvo un matiz cosmopo
lita, que aunque no posea un empeo verdaderamente
comprensivo, es evidente que hizo a la historia ms uni
versal. Sin embargo, hubo una fuerte tendencia, que quiz
llega a su culminacin con Herder, que postulaba la
superioridad del Viejo M undo, en particular en la cuenca
m editerrnea, basndose en el pensamiento naturalista.
Jos Luis Ledere, Conde de Buffon (1707-1788), es el
que hace por vez prim era la afirmacin de que la natu
raleza am ericana es inferior a la del Viejo'M undo. En su
Historia natural y en Las pocas de la naturaleza, donde
desarrolla el producto de sus observaciones y lecturas, in
cluye una serie de meditaciones crticas sumamente suges
tivas. Para Buffon, Amrica es un continente inmaduro.
T an acusada es tal caracterstica que es imposible que

100

animales, plantas o sociedades hum anas m aduren all como


en el Viejo Mundo.
Esta idea fue divulgada y com pletada por el Abate Cornelio de Paw (1739-1799) y por el jesuita Guillermo Raynal (1713-1799). De Paw, holands al servicio de Prusia, en
sus Meditaciones filosficas sobre los americanos, funda
m enta una teora sobre la superioridad hum ana de los
germanos; afirm a que en el continente americano todo
degenera. Plantas, animales y hombres son ms pequeos
y en degeneracin continua; la tierra est baada de aguas
muertas y por ello es casi estril; las plantas, en su mayor
parte, son venenosas; el aire es malsano y fro. Los hom
bres mismos no se pueden diferenciar de las bestias ms
que en la forma, pues su racionalidad es mnima.
Raynal, que al adoptar las ideas ilustradas no slo aban
dona la orden sino que adems escribi varios libros contra
la Iglesia catlica, tambin adopt en cierto modo la
misma idea. En su libro, Historia de los establecimientos
de los europeos en las dos Indias, hace extensiva la de
generacin a los europeos que habitan Amrica y, por lo
tanto, afirm a la imposibilidad de que existiera cultura.
Las ideas tan adversas a la naturaleza del Nuevo M un
do tuvieron una gran difusin y a la vez, provocaron una
airada reaccin de los americanos. Y as como las ideas
polticas de los ilustrados abonaron el terreno y dieron en
cierta m edida la pauta a la independencia poltica, asi
mismo, estas ideas difundidas por los naturalistas sugi
rieron la idea de una independencia cultural.

101

VIH. Historiografa romntica

L a I l u s t r a c i n fue la prim era gran fe intelectual de los

tiempos, modernos. Bajo sus postulados el escptico hombre


occidental que habia perdido su fe en el cristianismo,
volva a creer, volva a tener una finalidad y la historia
misma tenia el sentido de alcanzarla. El progreso, la per
feccin del hombre, eran el futuro por el cual el hombre
deba trabajar; tal futuro estaba bastante cercano, lo de
m ostraba el hecho de que el hombre era consciente de la
nueva verdad. Esta fe nueva, el fuerte impulso de reforma
poltica que encerraba el iluminismo y, desde luego, las
circunstancias histricas favorables de la poltica francesa,
propiciaron el gran experimento: la Revolucin F ran
cesa.
Bajo los clichs que nos entrega nuestra educacin, la
Revolucin Francesa es el acontecimiento bsico de los
tiempos modernos, el trmino de una poca y el comienzo
de otra, pero Q u significaba el hecho desde la perspecti
va ilustrada? H aba alcanzado la m eta? Condorcet, per
seguido por el terror jacobino, escribe en su escondite su
Esquema, como un creo sorprendente, en medio de la tra
gedia. Crea y pensaba que todos los excesos eran natura
les y que a pesar de ellos la revolucin em pujara al
hombre a un progreso social y poltico. Pero hubo otros
hombres que alcanzarorl a ver ms all de la misma re
volucin, les toc vivir el advenimiento de Napolen, su
gran imperio y luego la restauracin. Algunos de ellos
pensaron que el intento haba fracasado, ya que despus
de una lucha tan cruenta volva el antiguo rgimen, la
monarqua. L a Revolucin Francesa naci del clima de
inquietud creado por el iluminismo; al fracasar la revo
lucin al menos aparentem ente se produjo una reac102

cin intelectual contra los postulados ilustrados: el ro


manticismo.
El romanticismo vea que la historia se haba impuesto
contra los esfuerzos de los hombres por cam biar su curso;
la monarqua, que pareca aplastada mediante la violen
cia, volva a aparecer. De esta interpretacin se dedujo
que en la historia resida, sin duda, una sabidura oculta
muy superior a toda perspicacia humana. Los esfuerzos
racionales del hombre para estimular el progreso estaban
condenados al fracaso ante las fuerzas histricas. La irra
cionalidad, los antiguos poderes, se haban mostrado ms
fuertes que las corrientes de renovacin poltica construi
das por la Ilustracin.
Se iniciaba una nueva forma de interpretar la historia*,
que le negaba al individuo el derecho de poner su atrevida
mano sobre el curso de los acontecimientos, como haban
intentado los iluministas; haba, por el contrario, que ata
car las situaciones creadas por la historia, porque indu
dablemente sta era ms saba que el hombre. La historia
dej su finalidad pragm tica, dej de ser leccin para la
accin, para convertirse en contemplacin sentimental, que
si acaso nos daba una enseanza prctica era la de sea
lamos los lmites hasta dnde poda el hombre actuar sin
contravenir el orden de cosas dispuesto por Dios.
Como ya no se crea en las construcciones de una razn
abstracta, aquellas relaciones generales de la historia uni
versal que acostum braban los filsofos iluministas fueron
desechadas; el romanticismo tratara en su lugar de revi
vir el pasado. A la crudeza realista de la Ilustracin, el
romanticismo reaccion mediante un retom o sentimental
y nostlgico del pasado. En el pasado estaba la explicacin
de la forma peculiar de actuar y de ser; esa era la causa
por la que, contrariam ente al cosmopolitismo ilustrado, el
romanticismo aconsejaba la historia nacional, nica digna
de estudio, nica que poda conducimos a la compren
sin del espritu del pueblo, verdadero autor de los acon
tecimientos histricos. H aba necesidad tambin de variar
la tcnica de escribir. Para hacer comprensible un hecho,
para revivirlo, haba que hacer algo ms que el mero
103

recuento de los hechos, haba que sealar con la mayor


precisin posible el ambiente histrico que le haba rodeado
y aun, si era posible, destacar la diferencia de ese am
biente con el de las otras nacionalidades en la misma
poca. Esto no era totalmente novedoso, los historiadores
de la Edad M edia no haban titubeado en representar los
hechos del pasado dentro de los escenarios medievales, en
las deliciosas pinturas de los primitivos flamencos, donde
como fondo a un nacimiento o una crucifixin de Cristo
aparecen castillos feudales.' El humanismo intent corre
gir este error, pero lo sustituy por algo tambin ajeno
a la realidad histrica, por suntuosas vestiduras de ret
rica romana. La historia pasada ya no tena el escenario
del presente (como en la Edad M edia), ahora todo el
pasado tena el escenario del teatro grecolatino. La Ilus
tracin, con su fuerza innovadora, termin tambin con
la retrica hum anista, pero no puso nada en cambio; a
los ilustrados no les preocupaba el color de la poca o
del lugar, anhelaban un cosmopolitismo que viera en el
hombre una unidad.
T ratando de localizar en la historia ese valor ntegra
mente ignorado y de darles la vida de que carecan aque
llos resmenes irrespetuosos de los iluministas, el rom an
ticismo decidi que era imposible hacer el anlisis fro de
la historia. La historia era vida, tena sentimientos, por
tanto tena que comunicarlos, emocionar; para lograrlo ha
can falta largas descripciones que pudieran contagiar al
lector de la recreacin. La narracin que pintaba minucio
samente el paisaje histrico y acercaba al lector al suceso
narrado, tena tambin como personajes principales, no
a los personajes humanos, los tradicionales hroes, sino a
fuerzas espirituales que inexplicable y misteriosamente de
term inaban los acontecimientos. Era el genio del pueblo
que se expresaba en los conceptos personificados de la
nacionalidad, la fe religiosa, el arte nacional, las leyes, etc.
Esto hizo a los romnticos gustar de una poca que vena
siendo despreciada: la Edad Media. Los romnticos, apa
sionados por perseguir las caractersticas nacionales se
lanzaron al estudio minucioso de aquella edad en donde
104

se haban constituido las diferentes nacionalidades. Posi


tivamente, vean el presente como conclusin de un pasado
dinmico, rediman las etapas olvidadas considerndolas
necesarias, aunque es evidente que no las entendan y
tenan tambin hondos prejuicios ante los siglos racio
nales.
Inglaterra vino a ser el campo predilecto de la elucu
bracin romntica. Igual que los ilustrados y sin alcanzar
tampoco las causas, los historiadores se maravillaban del
resultado magnfico del Estado ingls, que contrastaba tan
vivamente con sus otros contemporneos. Y en lugar de
analizar los antecedentes, el romanticismo se dio a soar
en la existencia de un espritu popular anglosajn, autor
de dicho estado de cosas. As como los iluministas rela
cionaron la historia poltica con la historia del comercio
y de la economa, los romnticos prefirieron fundar los
sucesos histricos en una fuerza mstica denominada genio
del pueblo. Slo esta fuerza mstica tena fuerzas vitales,
slo ella poda crear, dar origen al arte, la literatura, el
derecho, las leyes y las constituciones. El sueo vano de los
ilustrados de reform ar y oponerse al orden de cosas creado
por la historia, era un sueo condenado al fracaso, a la
esterilidad, como ya lo haba demostrado la Revolucin
Francesa. Este dogma inexacto obligaba al historiador
a intentar un estudio integral de la cultura, tratando de
dar por vez prim era una pintura armnica de todos los
estilos culturales que procedan de una misma raz.
Con todas estas caractersticas y sobre todo su empeo
de revivir sentimentalmente el pasado, nos permite com
prender por qu era una com ente ms adecuada para la
literatura que para la historia. Se trataba de narrar mi
nuciosa y vivamente el suceso, para acercar al lector a un
hecho lejano; se le proporcionaba el mayor nmero de
consideraciones sobre el paisaje histrico que permitie
ra contagiarle entusiasmo y, tal vez de esta manera, lle
varle al descubrimiento de los encadenamientos profundos
de la historia. Es evidente que la labor la iban a llevar
a cabo con m ayor xito los literatos que los historiadores.
Y efectivamente, fueron los novelistas los que primero se
105

lanzaron a la resurreccin de la historia bajo los nuevos


postulados. La novela histrica lograba dar el requerido
color local.
Los novelistas-historiadores y los historiadores-novelistas
se convirtieron en los ms acusados exponentes del rom an
ticismo y convirtieron, de paso, a la historia en un tipo
de lectura para todos.
El romanticismo hizo desaparecer el concepto pragm
tico de la historia; el valor de la historia ya no era di
dctico, no pretenda ensear virtudes, ni deba hacerse
de acuerdo a una faccin -poltica para dem ostrar sus
razones. La historia tena un valor y un significado en s
misma. A pesar de sus limitaciones y sus grandes defectos,
el romanticismo permiti que de su seno se desprendieran
estudios serios que, combinando esta anhelada com pren
sin con mtodos de crtica histrica, introdujeran a la
historia por nuevos cauces. Cont adems la poca ro
m ntica con un hecho afortunado derivado de la Revo
lucin Francesa: la apertura de muchos archivos antes
inaccesibles, debido a los cambios polticos que origin
en Europa el imperio napolenico.
El prim er popularizador de la novela histrica fue W alter
Scott (1771-1832), con sus novelas Ivanhoe, Weverly,
Quentin Durward, etc., en donde teja relatos ficticios a
base de acontecimientos y hroes medievales, antes desde
ados. El francs Chateaubriand (1768-1848) va a hacer
una aportacin ms decisiva con El genio del cristianismo,
en donde llega a revalorar las formas culturales generales
por la religin que, desde el Renacimiento, se vena juz
gando slo como fuerza estril o funesta.
Agustn Thierry (1795-1856), secretario, durante corto
tiempo, de Saint-Simon y despus periodista, escritor y
bibliotecario, sinti la inspiracin de la historia con la
lectura de Los mrtires, de Chateaubriand. Ms tarde, se
impresion grandemente con W alter Scott: mi adm ira
cin por este gran escritor, dice, era profunda; creci
a medida que compar su maravillosa comprensin del
106

asado con la mezquina erudicin de los ms clebres


listoriadores modernos.
La huella de sus dos maestros est presente a lo largo
le su obra en su estilo narrativo. A pesar de haber quelado ciego y ms tarde paraltico, su obra es considerable:
fistoria de la conquista de Inglaterra por los normandos,
lecuerdos de los tiempos Merovingios, Veinticinco cartas
obre la historia de Francia y una serie de ensayos, reuniios bajo el ttulo de Diez aos de estudios histricos.
Thierry soaba con hacer una nueva clase de historia y
e inici en el estudio de las fuentes histricas con el
bjeto de producir algo que no fuera pginas muertas.
lEl vivo placer producido por las descripciones contemrneas de hombres y de cosas, se mezclaba con una
abia sorda contra nuestros escritores modernos, que han
iisfrazado los hechos falseando los caracteres. . . A meiida que le, cre haber encontrado mi verdadera voacin: no slo arrojar luz sobre algunos rincones de la
idad M edia, sino plantear en Francia la bandera de
a reforma histrica. Estaba seguro que haba habido
ruditos, como los benedictinos, pero crea que haca falta
ilgo ms para escribir la historia: haca falta imaginacin
' hondo conocimiento de la vida. Crea haber aprendido
!e Scott cmo la imaginacin puede dar vida al pasado.
a. Edad M edia haba resultado siempre tediosa, slo
orque nadie haba sabido narrarla.
. En la Conquista de Inglaterra vibraba indudablemente
in nuevo arte. No era slo el narrador, porque Thierry
ra un estudioso de las fuentes, pero era la historia melieval vista como un relato de hechos de hombres y m u
eres iguales a los que vivan en su momento, luchando
on pasiones, sentimientos y ambiciones semejantes slo
|ue en un momento diferente. Lata en el libro una sim
pata ardiente por el pueblo, lo cual ayud a asegurar el
yiunfo.
A su otro libro, Recuerdos de los tiempos Merovingios, le
igreg consideraciones sobre la historia de Francia. En
illas afirm a que la masa nacional, por su sangre y sus
eyes, por su lenguaje e ideas, es galo-romana. Latiendo
107

en sus venas sangre burguesa, quiz buscaba la venganza


definitiva contra la nobleza, demostrando cmo la aristo
cracia brbara se haba apoderado del poder por un
violencia ilegtima. De todas maneras, la gran aportacin
de Thierry era haber introducido al pueblo como figura
principal en la narracin de la historia.
Julio Michelet (1798-1874), hijo de un modesto impresor;
que gracias a un esfuerzo muy gvande le hizo estudiar,
lleg a desempear el papel de catedrtico en la Normal
y en la Sorbona. Desde 1838 hasta 1850 fue profesor da
moral e historia en el Colegio de Francia, de donde fu
destituido por problemas polticos. No obstante que sus
ideas polticas lo sumieron en una situacin sumamente
precaria, no claudic. Desgraciadamente, cuando el rgij
men se hizo ms flexible, Michelet haba ya entrado en la
decadencia intelectual.
Su obra ms im portante es la Historia de Francia, cuyo
plan inicial era llevarla de la Edad M edia a su propi^
poca, pero alcanz a llegar slo hasta la revolucin. Adei
ms, public un Breviario de historia moderna, que ofrecaj
sin ridos resmenes cronolgicos, una perspectiva dd
desarrollo histrico del siglo xv a la revolucin. Por lti-|
mo, public su Historia romana, La repblica.
l mismo nos dice que de las impresiones recibidas dd
nio en el Museo Lenoir ante las estatuas medievales, se
le despert un deseo de escribir historia. Esta primera
tentacin se vio acrecentada ante el encuentro con la
Ciencia Nueva de Vico, la que tradujo y dio prctica'
m ente a conocer en Europa. Vico fue la base filosfica
de su trabajo histrico, aunque despus recibiera influen
cias de K ant y de Herder.
Despus de su intento, ms bien de carcter pedaggico
del Breviario, concibi un estudio de la historia de Roma
que en muchos aspectos, a pesar de estudios tan exhaush
vos posteriores, represent el prim er intento original df
comprender integralmente el desarrollo del pueblo romane
sin hacer la pintura unilateral de la historia poltica. Pen
108

es en su Historia de Francia donde alcanza su .verdadera


madurez. Su objeto es la resurreccin de la vida del pa
sado como un todo de la T ierra y el pueblo, los hechos,
as instituciones y las creencias.
Michelet estudia ms concienzuda y seriamente las fuen
tes que Thierry y usa las contemporneas. Su superioridad
est en su intuicin, que le permiti captar los ms di
versos elementos y darles unidad. Su historia ya no era,
en m anera alguna, dinstica, era nacional. U nidad nacio
nal que l expresaba en sus ardientes exclamaciones: U n
pueblo! U na nacin! U na F ra n c ia !... Franceses de
todas las condiciones, de todas las clases, de todos los par
tidos, recuerden bien una cosa, no tienen en esta tierra
ms que un amigo seguro, Francia!
La Historia de Francia logra sus mejores pginas en la
descripcin de la revolucin. No obstante, es vivido su
relato de la Edad M edia; como catlico, siente respeto
por la Edad M edia en su etapa autntica, no en su des
integracin posterior. Michelet se siente hombre del pue
blo, por eso, aunque romntico en su concepcin general
histrica, no pudo serlo en las implicaciones polticas. De
tal forma, la Historia de Francia era para l la lucha hacia
el logro de la libertad y por tanto su pgina ms brillante
fue la Revolucin Francesa. La gran simpata que siempre
emana de sus escritos se siente latir con ms fuerza cuando
:narra los acontecimientos revolucionarios. De ninguna
manera poda ser imparcial, ni fue su intento; quera es
cribir la epopeya nacional y lo logr. T al vez ningn escri
tor se ha acercado con un am or ms apasionado a la
historia francesa. Y l lo afirm aba: si soy superior a otros
historiadores, es porque he am ado ms que ellos.
Toms Carlyle (1795-1881), habiendo hecho estudios ecle
sisticos, se convirti primero en profesor y ms tarde en
escritor. Sus obras, Historia de a Revolucin Francesa,
Cartas y discursos de Oliverio Cromwell, con aclaraciones,
Historia de Federico I I de Prusia y Los hroes, pueden ser
consideradas dentro del romanticismo en lo que tienen de
deseo de revivir lo emotivo del pasado. Carlyle no est
109

adscrito a un ideario poltico y, por su temperamento


personal, ms que un impulso nacional le im porta plasmar
sus impresiones personales. Hondam ente escptico, admira
ba a aquellos hombres que haban tenido ideales y se inte
res siempre en grandes figuras, retratndolas como sos
tenedoras del conjunto del pueblo.
Su Historia de la Revolucin Francesa es, en realidad
un conjunto de cuadros vivos que retratan el terrible con
cepto que Carlyle tena de la revolucin, a la que consi
dera exclusivamente como acontecimiento destructivo. El
libro, dice el autor, ha salido caliente de mi propia
alma, engendrado en la obscuridad, la tristeza y el hura
cn. . el dram a est pintado en tan negros colores que
indudablemente deja una honda huella. No le importan
las conexiones histricas, ni le preocupan las causas o las
consecuencias, su concepto pesimista le hace descubrir
todo lo negativo en el acontecimiento narrado y decide
revivirlo. Su expresiva pluma lleg a popularizar un sinmero de escenas sangrientas de la revolucin. Las fuente?
que Carlyle haba usado no eran las que podan haberle!
dado una visin equilibrada, ni en m anera alguna preten
dieron ser exhaustivas; pero como su intento era d ar vida
a sus impresiones personales sobre el dram a revoluciona
rio, la bibliografa desempeaba un papel muy secun
dario.
En Los hroes nos presenta un conjunto de semblanzas:
M ahoma, Dante, Shakespeare, Lutero, Cromwell y Knox.
Provoc en su tiempo entusiasmo y an ocupa un lugar
entre las lecturas favoritas. En sus semblanzas destacan
hombres de gran energa e ideales, capaces de destruir un
orden decadente para arrastrar al pueblo hacia un orden
nuevo. Su semblanza de Cromwell le incit a estudios ms
minuciosos posteriormente; pretendia reivindicar la tar.
mal poltica interpretada del Protector, con el cual, quiz
por su enorme soledad, encontraba afinidad. La obra.
Cartas y discursos de Oliverio Cromwell, a pesar de haber
sido concebida como obra de documentacin simplemente.j
con aclaraciones aqu y all, podemos decir que es la ms
importante desde el punto de vista histrico, porque fuej

110

la ms seriamente trabajada. En realidad, encontramos


que Carlyle quiso hacer con sus hroes lo que otros ro
mnticos pretendieron con el pueblo. Al escribir mantena
frente a s un retrato de su hroe, para animarlo con su
narracin y lograr que el lector lo sintiera tambin, igual
mente cerca.

111

IX. El idealismo filosfico y su visin


de la historia
A u n q u e r e s u lta s ie m p re s u m a m e n te a r b i t r a r i o c la s if ic a r
n o s lo la s id e a s , s in o a u n lo s h e c h o s h u m a n o s , h a c ie n d o
p r o c e d e r u n a id e a o u n h e c h o d e o tr o s , c o m o n o c o n ta m o s
c o n n i n g u n a m a n e r a m e j o r para t r a t a r d e c o m p r e n d e r y
e x p l ic a r el p ro c e s o q u e v e n im o s s ig u ie n d o , n o s v e m o s o b li
g a d o s a s im p lif ic a r a c o n te c im ie n to s q u e i n d u d a b le m e n te
s o n m u c h o m s c o m p le jo s .

El idealismo est directam ente relacionado a la Ilustra


cin alemana Herder, Schiller, K ant y , aunque a
menudo est incluido en el movimiento romntico, pre
ferimos separarlo, tanto por las diferencias que encontra
mos como por ser una corriente fundam entalm ente filos
fica que ocupa un lugar especial en este estudio sobre la
historiografa. De ninguna m anera podemos dejarlo fue
ra, porque es obvia la influencia que tiene en todas las
esferas del pensamiento posterior y adems porque la
interpretacin de la historia que hace Hegel es una de
las ms sobresalientes en el pensamiento moderno. T anto
es as, que habiendo influido en muchas formas el pen
samiento histrico, los historiadores reaccionaron violenta
mente contra el idealismo porque consideraban que reba
jaba el valor de su labor emprica.
La Ilustracin alemana haba mantenido, sobre todo
con Herder, relaciones estrechas con la interpretacin cris
tiana de la historia, como proceso que lleva a cabo un
plan divino de salvacin. Pero mientras H erder y en cierta
m edida K ant deducan su interpretacin de los hechos o
daban una larga explicacin de su atrevimiento (K ant
nos explica que el postular la intencin de la naturaleza
es una forma de hacer comprensibles los hechos humanos
como fenmenos), Fichte y Hegel, van a postular inter

112

pretaciones a priori, donde a posteriori hay que colocar


los hechos. Parten de la idea fundamental de que la
historia es un proceso racional, por lo cual puede y debe
ser explicado lgicamente. En lugar de mantener el meca
nismo de causa y efecto, encuentran que la historia es el
resultado del proceso generado por esa lgica, en la cual
un concepto dado genera por s mismo su contrario y ste
a su vez lgicamente conduce a un nuevo concepto, sntesis
de los dos anteriores. Esta nueva idea, sntesis del movi
miento lgico anterior, vuelve a actuar como tesis, genera
lgicamente su anttesis y llega a su vez a una nueva
sntesis.
Por otra parte, si la Ilustracin haba conseguido elevar
la libertad individual racional al rango de finalidad su
prema del proceso de la historia, el idealismo va a retro
ceder a una interpretacin semejante al libre albedro
cristiano, postulando una voluntad trascendental que in
cluye la voluntad individual. As, cuando pareca que el
pensamiento post-kantiano estaba dotando a los seres hu
manos de un tipo de finalidades ms romnticas y menos
restringidas, el idealismo introdujo nuevamente al hombre
en un determinismo riguroso. Los seres humanos existan
para que el absoluto llegara a la conciencia de su propia
libertad.
El idealismo se elev tanto, que no es de extraar que
produjera reacciones tan decisivas como el positivismo y
el materialismo dialctico, en la esfera del pensamiento
filosfico; en el campo histrico, no encontraron una
respuesta a la altura de la magnitud hegeliana, slo pe
queas respuestas y el empeo acusado por construir la
ciencia histrica.
Juan Tefilo Fichte (1762-1814), profesor de filosofa en
las Universidades de Jena y Berln, se hizo ampliamente
conocido por sus famosos Discursos a la nacin alemana,
lanzados desde Berln en 1807 y 1808, durante la ocupa
cin napolenica de Prusia. El efecto de estos Discursos
en el pensamiento poltico alemn ha sido duradero, tanto
que se les considera como la base de la poncepcin alemana

113

del Estado. En 1793, cuando Fichte lea a K ant, escribi


algunos ensayos polticos, uno de ellos sobre el tema del
momento, la Revolucin Francesa. Defenda el nfasis de
la revolucin sobre la libertad, sosteniendo que esa liber
tad era parte de la naturaleza hum ana, como agente
m oral e inteligente. Esa libertad, esencia del hombre, con
ducira a ste a un inevitable cambio en la organizacin
poltica.
Su inquietud poltica le llev a la publicacin de un
peridico filosfico, cuyos artculos fueron considerados
atestas; fue expulsado de la Universidad de Jena al no
adm itir ninguna interferencia en su libertad de pensamien
to y enseanza.
Adems de una Teora del Estado, Fichte dej un libro
muy im portante para historiografa, en donde encierra su
visin de la historia: Los caracteres de la edad contem
pornea. En este libro emprende la tarea, que para l es
la del verdadero historiador, de comprender el periodo
de la historia en que vive.
La historia, para Fichte, como para K ant, es un todo
y el desarrollo de un plan. Para l, ese todo es un con
cepto resultante de una secuencia lgica de conceptos
fundamentales de varias edades sucesivas, generadas por
las necesidades lgicas; la estructura lgica es la que ya
anotamos, tesis, anttesis, sntesis.
El concepto esencial del proceso histrico es el concepto
de libertad racional, e] cual, como cualquier concepto l
gico, es producto de determ inadas etapas necesarias. De
duce Fichte que el inicio histrico tiene que haber sido
la forma ms simple de libertad: la libertad como instinto,
sin conciencia, aquella que permite el estado de natura
leza, etapa del dominio de la razn como instinto, o de la
Inocencia. Este concepto primario, por su naturaleza l
gica misma gener su contrario: la etapa en que se obliga
al hombre a obedecer una autoridad por la fuerza, etapa
del dominio de la razn como autoridad, comicnzo del
pecado. Este concepto no puede mantenerse en ese estado
y da lugar a un tercer momento, sntesis de los dos ante
riores, que es la revolucin que termina con la autoridad

114

tirnica, edad de la emancipacin de la razn como auto


ridad, consumacin del pecado. No quiere dccir que el
hombre entre en la anarqua, quiere decir que el sbdito
se apodera del poder. Este concepto revolucionario, como
no es an perfecto, prosigue su proceso lgico, es decir, se
convierte en tesis y genera el concepto contrario. D a lugar
a una idea de la realidad objetiva, etapa de la razn
como ciencia, principio de la justificacin. La ciencia s
antirrevolucionaria, el hombre empieza por ello a lim itar
sus acciones a su conocimiento cientfico. Pero como es un
concepto anttesis, tiene que llevar lgicamente a una sin' tesis; este es el momento en que el hombre empieza a
vivir prcticam ente conforme a la verdad, es la etapa
de la razn como arte, la acabada justificacin. Esta edad
es una especie de nueva inocencia, pero ya no es como en
la primera etapa una inocencia recibida, sino una inocen
cia conquistada.
Fichte piensa que la hum anidad de su tiempo, viva
en la tercera edad y, por tanto, es la que caracteriza su
libro. Quedaban an, segn Fichte, dos largas etapas para
que la hum anidad llegara a su meta.
Jorge Guillermo Federico Hegel (1770-1831), naci en
Stuttgart y estudi teologa en Tubinga. D urante algunos
aos fue preceptor particular en Berna y Francfort, hasta
que en 1801 pas a la Universidad de Jcna como profesor.
Con la victoria napolenica y la momentnea dispersin
de la Universidad, durante 1807-1808, Hegel se dedic a
publicar un peridico. Fue nombrado entonces rector del
Gimnasio de Nuremberg y en 1816 pas a dictar ctedra
a la Universidad de Berln, muriendo en una epidemia
de clera en 1831. Hegel ley a K ant y a Fichte y le de
jaron una impresin perdurable.
Hegel construy un elaborado sistema metafsico sin to
m ar en cuenta las poderosas razones objetadas por K ant
a esta clase de proyectos. Las nociones bsicas del sistema
eran que la realidad es inteligible y que se trata de un
proceso dinmico. Hegel se propone una tarea original,
hacer filosofa de la historia, pero no en el sentido de
115

Voltaire, sino la historia comprendida, es decir, aquella


que explique por qu han sucedido los acontecimientos
como sucedieron. La filosofa de la historia con Hegel va
a ser, pues, el intento de explicar la historia entera como
un saber abstracto, que no deja nada fuera, que pretende
incluir todo, hasta el mismo error como error.
El tema de la historia es como con K ant y Fichte, el
desarrollo de la libertad. La libertad del hombre es lo
mismo que su concepto de esa libertad, por lo tanto, el des
arrollo de la libertad es el desarrollo de ese concepto, es
decir, un proceso lgico. Este proceso lgico se alcanza
en diversas etapas necesarias de desarrollo. Esa dialctica,
tesis, anttesis y sntesis, no es un simple mtodo de pen
sar, es la forma en que se manifiesta la realidad misma.
La forma concreta de esa libertad es el Estado, por eso
la historia universal es el despliegue de la dialctica interna
de la idea de Estado. El Estado es una creacin de la razn
y es la forma suprema en que se desarrolla la idea de la
moralidad.
El Estado es, por tanto, el objeto inm ediato de la historia
universal. En el Estado alcanza la libertad su objetividad
y vive en el goce de esa objetividad. P es la ley es la obje
tividad del espritu y la voluntad en su verdad; y slo la
voluntad que obedece a la ley es libre.

L a fuerza principal que determ ina el proceso histrico


es la razn. Para Hegel no existe la irracionalidad, los
hombres en la realidad estn siempre constituidos de razn
y pasin; estas pasiones, dice Hegel, son una forma de pen
sar y actuar, nunca una irracionalidad. De esta forma, la
fuerza que representan las pasiones en la historia es deno
m inada astucias de la razn, es decir, la forma en que
la razn utiliza a las pasiones como sus agentes, para cum
plir el plan preconcebido por la divinidad.
La historia es la realizacin de un plan divino, es una
forma de revelacin de Dios:
es la exposicin del proceso divino y absoluto del espritu,
sus formas suprem as; la exposicin de la serie de fases, a
116

travs de las cuales el espritu alcanza su verdad, la con


ciencia de si mismo. Las formas de estas fases son los esp
ritus de los pueblos histricos, las determinaciones de su
vida moral, de su constitucin, de su arte, de su religin
y de su ciencia. Realizar estas fases es la infinita aspiracin
del espritu universal, su irresistible impulso, pues esta ar
ticulacin, as como su realizacin, es su concepto. 1.a his
toria universal m uestra tan slo cmo el espritu llega pau
latinam ente a la conciencia y a la voluntad de la verdad. El
espritu alborea, encuentra luego puntos capitales y llega
por ltim o a la plena co n cien cia... Los principios de los
espritus de los pueblos, en una serie necesaria de fases, son
los momentos del espritu universal 'mico que, m ediante
ellos, se eleva en la historia y as se integra a una totalidad
que se comprende a s misma.

Hegel distingue cuatro momentos en la evolucin hist


rica de los pueblos, expresados segn las etapas de la vida
humana. La prim era es la niez de la hum anidad, la
historia del Oriente, con sus relaciones patriarcales. La se
gunda es Grecia, la mocedad, edad de la hermosa li
bertad. La tercera es Rom a, representante de la edad
viril, edad del imperio profano. La cuarta la representan
los pueblos germano-cristianos, la ancianidad de la hu
manidad, expresin del imperio espiritual.
La historia representa, como ya dijimos, el progreso de
la libertad, el proceso en el que el espritu llega a la com
prensin de s mismo. En tal progreso de la libertad, Hegel
caracteriza tambin las diferentes fases de la historia por
el grado de libertad que representan. En el Oriente hay
un solo hombre libre, el dspota. En Grecia y Roma hay un
grupo de hombres libres, los ciudadanos. Slo en el mundo
germano-cristiano, todos los hombres son libres.
La historia no tiene para Hegel ninguna enseanza
pragmtica:
Suele aconsejarse a los gobernantes, a los polticos, a los
pueblos, que vayan a la escuela de la experiencia en la his
toria. Pero lo que la experiencia y la historia ensean es
que jams pueblo ni gobierno alguno han aprendido de la
historia ni han actuado segn doctrinas sacadas de sta.

117

Aconseja por tanto al historiador no perder el tiempo


con abstracciones moralizantes y tener presente dos pre
misas obligadas para la observacin de la historia: pri
mero, que una providencia rige al mundo y segundo, que
es posible conocer el plan de sta.
El, Hegel, ha podido descubrir el plan de la Providencia
y nos explica en sus Lecciones la forma en que este plan
se ha ido desenvolviendo, y an ms, seala tambin
qu es lo que falta para llegar a la m eta de la historia:
Tal es el fin de la historia universal: que el espritu d
de s una nat iraleza, un mundo que le sea adecuado, de suer
te que el sujeto encuentre su concepto del espritu y tenga
en esa objetividad la conciencia de su libertad y de su ra
cionalidad subjetiva. Este es el progreso de la idea en ge
neral; y este punto de vista ha de ser para nosotros lo
ltim o en la historia. El detalle, el hecho mismo de haber
sido realizado, esto es la historia. El trabajo que an queda
por hacer es la parte emprica. Al considerar la historia uni
versal, hemos de recorrer el largo camino, que resulta ahora
visible en conjunto. Por ese camino realiza la historia su
fin. Pero la longitud del tiempo es algo completam ente re
lativo, y el espritu pertenece a la eternidad, sin que para
l exista longitud propiam ente. La labor que queda por hac r es precisamente esa: que el principio se desenvuelva, se
elabore, que el espritu llegue a la conciencia de s mismo
en la realidad.

118

X,

Historiografa del liberalismo

E l r o m a n t ic is m o se haba desprendido de la Ilustracin,


aunque reaccionando contra ella, negando sus postulados
y sus valores. No crea en las posibilidades que el iluminismo haba atribuido a la razn y pensaba que su expe
rimento poltico haba fracasado. Como consecuencia de
ello postulaba nuevos valores, los sentimientos, el carc
ter mismo del pueblo, su genio creador. Pero con toda su
importancia renovadora, el romanticismo qued reducido
a un gran nmero de escritores. El pblico ley vida
mente a Scott, Chateaubriand y aun a Thierry, pero sin
atender, cuando lo haba, el posible mensaje poltico; el
gran pblico estaba preocupado con otras ideas polticas,
las ideas liberales. Y no es sorprendente. Si en lugar de
la visin rom ntica nos volvemos y tratamos de ver cmo la
burguesa, que dominaba los medios intelectuales, econ
micos y en cierta medida polticos, vea la Revolucin
Francesa, nos encontraremos con una opinin totalmente
diferente. Era igual la situacin de la burguesa antes
de la revolucin? Aun considerando la restauracin, la
burguesa haba alcanzado muchos de sus ideales. Consi
deraba entonces que la revolucin no haba fracasado y
aunque haba metas por alcanzar todava, el problema era
mantenerse en el puesto, perseverar, continuar la lucha
con las mismas anuas. Otros, los liberales moderados, los
que ya se sentan satisfechos, aconsejaban simplemente
m antener lo alcanzado por la revolucin.
En este sentido, en el poltico, el liberalismo procede en
lnea directa de la Ilustracin. Los cambios eran producto
de la experiencia de la misma revolucin, del imperio, de
la restauracin. La Ilustracin haba sido ms terica y,
sobre todo, ms polmica. Los iluministas no haban sido,
ni haban podido ser, hombres de accin, no haban puesto
119

a prueba sus ideas. Haban tenido como meta derrumbar


por medio de la razn los viejos prejuicios, las viejas su
persticiones, los injustos privilegios, el poder de la Iglesia,
el despotismo me rquico. Cuando ellos escriban, los vie
jos poderes estaban vivos, haba que derrumbarlos. Los
liberales tenan delante de s algunos obstculos, pero
las viejas fuerzas estaban caducas, debilitadas; Ya no haba
que sealar satricamente los males del despotismo o los
absurdos de las supersticiones religiosas. La revolucin
las haba vencido. Mientras los iluministas haban tenido
que ganarse un puesto luchando, los liberales lo encontra
ban ganado. Esto permita que el tono fuera ms mesura
do, perdiera la mordacidad volteriana. Los liberales podan
permitirse el gran lujo de ser tolerantes. No por ser ms
comprensivos, sino porque crean que la suya era la nica
opinin sensata.
Ahora bien, el liberalismo ya no tena que derribar
como la Ilustracin ningn sistema poltico, pero tena
un problema muy importante, tena que construir. Po
sea, claro est, los postulados bsicos generales. Pero haba
que llevarlos a la prctica, haba que fundamentar las
reformas o cuidar de la salud poltica ciudadana, poner
ejemplos contrastantes de tiranas y de intolerancia.
De tal forma las inquietudes' eran polticas y ms que
el individuo les preocupaba el Estado. Analizaban el par
lamentarismo, la gestacin de las instituciones liberales, el
funciohamiento de la constitucin, la estructura de la
sociedad y la evolucin de las formas de gobierno. El ejem
plo clsico y casi nico de gobierno liberal en funciona
miento, era Inglaterra. Con un irtfers diferente, los libe
rales estudiaron tambin la historia inglesa. Buscaban
directamente la enseanza prctica y la prueba a sus afir
maciones. La historia era, a la vez, una forma de hacer
proslitos y de aprender poltica.
Casi todos los historiadores liberales fueron hombres de
accin, casi todos actuaron como polticos. Ello convirti
a sus obras, a menudo, en obras de partido, sobre todo en
Inglaterra.

120

En la forma es quiz en lo que encontramos mayores


diferencias con la Ilustracin. M uy pocos historiadores
conservaron la forma histrica ilustrada. En primer lu
gar, el tono satrico estaba fuera de uso. En segundo
lugar, Cmo escribir a la vieja manera fra y racional
despus de haber ledo a Chateaubriand y a Scott? No
era posible inyectar las ideas polticas a la forma romn
tica? Efectivamente, sin poner en primer plano la narra
cin y sin un intento de resurreccin del pasado, es indu
dable la tendencia de muchos de los historiadores a dar
color local.
Francisco Pedro Guillermo Guizot (1787-1874) naci en
Nimes, de padres protestantes, y por tal razn fue educado
en Ginebra. Su padre haba perecido en el momento en
que sucumban los moderados en los excesos de la Revo
lucin Francesa, lo cual determin, quiz, su posicin
siempre moderada. En 1812 ya era conocido en la Sorbona. Con la restauracin, entr en la vida poltica como
consejero de Estado. En 1820 volvi a su ctedra de la
Sorbona, utilizndola como instrumento poltico; lleg a
ser tan palpable su actividad extra-acadmica, que en
1822 fue retirado de ella. N o volvi hasta 1828, y slo
por poco tiempo, porque en 1830 interrumpi nuevamente
sus actividades acadmicas para participar en la revolucin
de julio. Ocup entonces el puesto de ministro del interior
y ms tarde, en diversos periodos, el de instruccin pbli
ca; fue tambin embajador en Inglaterra. Perdi su po
sicin poltica con la cada de Luis Felipe en 1848, y al
triunfo de la repblica, se refugi en Inglaterra, a cuya
historia dedic sus desvelos. Volvi cuando las circuns
tancias fueron ms favorables, pero slo para morir poco
despus, en sus tierras de la Normanda.
Las actividades polticas de Guizot favorecieron en al
gunos sentidos los intereses de la historia. A sus esfuerzos
se debe la formacin de la Sociedad de la Historia Fracesa. Siendo ministro, tambin logr la ayuda real para
el financiamiento de la publicacin de fuentes de la historia
francesa, que aparecieron en una coleccin denominada

121

Documentos Inditos. Adems, se empe tambin en el


resurgimiento de la Academia de Ciencias Morales y Po
lticas. Sin embargo, en un sentido ms concreto, sus
puestos polticos y su participacin activa entorpecieron
su obra como historiador. Casi todas sus obras se en
cuentran incompletas. Entre ellas destacan: Historia de la
Revolucin Inglesa (hasta la muerte de Carlos I), Histo
ria de la repblica Inglesa y de Oliverio Cromwell, His
toria del Protectorado de Ricardo Cromwell y del resta
blecimiento de los Estuardo, Curso de historia moderna,
Historia de la civilizacin en Francia, Historia de los
orgenes del gobierno representativo y Washington, la fun
dacin de la repblica de los Estados Unidos.
L a sola lectura de los ttulos de las obras de Guizot
nos revela su claro inters poltico y su tendncia total
mente liberal. Exceptuando las obras que resultaron un
producto de sus cursos en la Sorbona, estupendos esque
mas de historia cultural, los otros fueron dictados por su
inclinacin poltica: historia inglesa, orgenes del gobierno
representativo y, lo que para l era una nueva muestra
de la capacidad poltica anglosajona, la fundacin de la
repblica de los Estados Unidos. En todas ellas su bsque
da de un ejemplo prctico para el presente, es evidente.
Polticamente Guizot apoya la m onarqua constitucional
y se empea en buscar la comprobacin histrica de sus
virtudes.
Guizot m antuvo cierta fidelidad a los maestros iluministas, sobre todo a Voltaire, en sus ensayos culturales, y
a Robertson. en sus intentos de historia poltica. Pero, a
diferencia de ellos, utiliz ampliamente los tesoros de los
archivos franceses. Su juicio crtico era suficientemente
agudo para aprovechar las diferentes fuentes y aunque se
le ha acusado de haber sido demasiado atrevido en sus
generalizaciones, stas estaban dictadas o por sus ideas
polticas de las cuales era difcil que se desprendiera o por
su empeo un poco ilustrado de dar una m uestra rpida
de los grandes cambios de la sociedad y el Estado.
Vio en la historia la lucha irreconciliable entre princi
pios opuestos. Su fe en la Providencia le haca esperar sin

122

duda el triunfo del principio justo. Gomo crea en un pro


greso poltico, consideraba que el m undo moderno superaba
al antiguo.
Guizot concibi que el historiador tena ante s una
triple tarea: reunir los hechos y conocer sus relaciones;
descubrir las leyes que presiden el curso de los aconteci
mientos; y, por ltimo, darles vida. Los hechos ahora
inanimados estuvieron un tiempo llenos de vida; si no han
vivido para vosotros, no podris comprenderlos.
Adolfo Thiers (1797-1877), presidente de la Repblica
Francesa, naci en Marsella. Estudi derecho, pero deci
di probar fortuna como periodista en Pars. En 1832 y
1834 desempe el puesto de ministro del interior y en
1836 y 1840 fue presidente del Consejo. Partidario de
Luis Napolen antes del golpe de Estado, qued a la
sombra hasta la cada del imperio. Form parte del grupo
que negoci la paz con Alemania en 1871 y fue electo
presidente de la Repblica Francesa. Habiendo dirigido
la poltica econmica muy hbilmente, logr que Francia
pagara antes de lo estipulado parte de la indemnizacin
exigida y que fueran retiradas las tropas de ocupa
cin. U na vez conseguido esto, decidi retirarse. Nos dej
dos obras: Historia de la Revolucin Francesa e Historia
del Consulado y del Imperio.
Thiers era verdaderamente lo que se entiende por poltico.
Tena una idea fundamental, el Estado debe ser fuerte, de
m anera que no le im portaba bajo qu forma de gobierno,
siempre que no fuera a la m anera del antiguo rgimen.
Actu varias veces como oportunista, lo cual en ninguna
forma es extrao, puesto que lo im portante para un ver
dadero poltico es tener la oportunidad de actuar. Siempre
tiene la poltica el prim er lugar en sus escritos, de hecho,
el relato de los acontecimientos llena toda la obra, sin
consideraciones sobre las causas o el encadenamiento de
los hechos. Pero como Thiers conoci de cerca las m ani
pulaciones de la poltica francesa y era un estadista cons
ciente, nos dej una pintura clara y muy objetiva del
movimiento financiero y de la administracin. Tuvo cui
123

dado tambin de m ejorar sus conocimientos militares antes


de emprender el relato de las batallas napolenicas. Ello
no quiere decir que fuera completamente objetivo. E ra un
apasionado de la revolucin cuando escribi su obra y
adm iraba ardientemente al Napolen de los primeros
tiempos, ejemplo de estadista inteligente, equilibrado y
excelente administrador. Despus le pinta con colores me
nos amables y aun cuando tambin repite que la primera
cualidad del historiador tiene que ser la comprensin, no
lleg a la comprensin del emperador en el ocaso. Thiers
ha contribuido grandemente a la leyenda napolenica, a
pesar de lo cual la Historia del Consulado y del Imperio
es una de las obras ms importantes de la historiografa
poltica moderna.
Thomas Babington M acaulay (1800-1859) representa t
picamente la historiografa de partido que se desarroll
en Inglaterra. M acaulay estudi en Cambridge, adquirien
do muy temprano gran popularidad con un ensayo sobre
Milton. Fue llamado al Parlamento en 1830 y nombrado en
1833 miembro del Consejo Superior de las Indias. Estuvo
durante cuatro aos en las Indias y a su vuelta volvi
a ocupar un escao en el Parlamento. U n poco despus,
ocup el puesto de secretario de guerra y Contador Ge
neral, retirndose de la poltica activa en 1849. Fue en
tonces cuando de lleno se dedic a su gran obra histrica:
Historia de Inglaterra desde el ascenso de Jacobo II, que
no lleg a concluir. Adems, producto de diferentes po
cas, dej los Ensayos y los Ensayos Biogrficos que origi
nalmente estaban destinados para la Enciclopedia Bri
tnica.
Junto a la gran calidad literaria que evidentemente
alcanz M acaulay, su caracterstica ms sobresaliente es
su visin whig de la historia inglesa. Todo su inters y sus
puntos de vista, proceden de su partido poltico, todos
sus juicios tienen como punto de referencia a los whigs.
Esto, que puede ser considerado como una gran limita
cin, le da gran vida al relato. La desgracia es que su
124

in te r s se c o n c e n tr a e n los sig lo s x v n y x v iii , a los c u a le s


te a c o n los p r o b le m a s y los in te re s e s d e l x ix .

En un pequeo ensayo al que titul Historia, Macaulay


nos deja su concepto de lo que l considera es la misin
del historiador. En el ensayo considera que escribir his
toria respetablemente es sencillo, pero ser realmente un
gran historiador es una de las ms raras distinciones in
telectuales.
H istoria, se ha dicho, es la filosofa de ensear con ejem
plos. D esafortunadam ente, en tanto que la filosofa gana en
solidez y profundidad, como ejemplo, pierde vivacidad. Un
perfecto historiador debe poseer una imaginacin suficiente
m ente poderosa para hacer su narracin conmovedora y
pintoresca. Asimismo, debe controlar la imaginacin tan
absolutam ente como para reducirse a los m ateriales que en
cuentra y abstenerse de com pletar las deficiencias con adi
ciones de propia cuenta. Debe ser profundo e ingenioso
razonador. Adems debe poseer suficiente autodominio para
abstenerse de escoger los hechos segn el molde de su hi
ptesis. Solamente aquellos que puedan estim ar estas casi
insuperables dificultades, no pensarn que es tan extrao que
todos los escritores hayan fracasado, ya en el aspecto na
rrativo, ya en el especulativo de la historia. . . El perfecto
historiador es aquel en cuyo trabajo el carcter y espritu
de una edad se exponen en m iniatura.

Con tan ambicioso concepto, considera que no ha habido


una historia perfecta y revisa los grandes nombres como
Herodoto, Tucdides, Polibio, Tcito, hasta los ms cer
canos como Hume y Gibbon y los considera alejados de
todo sentido de lo que realmente se debe entender como
historia. Cuando se decidi a escribir su gran obra, anot:
Intentar relatar la historia del pueblo, as como la del
gobierno, describir el progreso de las artes tiles y orna
mentales, el auge de las sectas religiosas y la transform a
cin del gusto literario y retratar los modos y las costum
bres de las generaciones sucesivas. Y ciertamente hizo su
intento, quiz no pudo cumplir sus propias exigencias, pero
nos entreg una visin del pasado desde su circunstancia
125

particular, quiz el ideal mximo al que debe aspirar


cualquier historiador.
Tal vez de todas las corrientes, ninguna tuvo tantos
adeptos y tanta popularidad como la historiografa Jiberal. Sus valores parecan ser tan universales y se hallaban
tan conjugados con las aspiraciones polticas e ideales de
los pueblos en el siglo xrx, que en todas partes alcanz,
tarde o temprano, un eco importante.

126

XI. La historia cientfica y la escuela alemana


J u n t o a las corrientes de pensamiento que e s t a b a n e n
vigencia a principios del siglo xix, romanticismo, liberalismo
e idealismo, apareci un movimiento historiogrfico de enor
me significacin en la historia de la historiografa. Es una
corriente unificada por un sueo comn: convertir a la
historia en ciencia verdadera. El empeo resulta curioso
y perfectamente comprensible a la luz de las circunstan
cias del siglo xrx, deslumbrado y encandilado con las cien
cias naturales y su desarrollo cada vez ms sorprendente.
En cierta forma, era una reaccin a las tareas que fijaban
K ant y Hegel a los verdaderos historiadores. Ofendidos
y resentidos hacia los intentos de los filsofos que, inva
diendo su terreno, sin fuentes verdaderas y con la seleccin
de unos cuantos hechos que parecan confirmar sus ideas,
se atrevan a hacer interpretaciones del pasado, los histo
riadores decidieron definir y lim itar claram ente su terreno,
siguiendo el ejemplo de las ciencias naturales. Era claro
que el xito de stas se deba a un mtodo efectivo, usado
en un campo bien determinado. H abra que conseguir una
verdad semejante a la de la ciencia, de validez universal
de tal forma com probada q u e fuera indudable para
todos.
L a tarea era loable, pero haba enormes problemas. El
principal era que la m ateria con que los historiadores
trabajaban, era completamente diferente que la de los
fsicos, matemticos, gelogos, etc. No era tan manejable
y era casi indemostrable. Los historiadores cientficos re
dujeron el problema, sin embargo, a una sola cuestin:
mtodo de trabajo. Haba que escoger cuidadosamente las
fuentes, trabajar slo aquellas que pasaran una serie de
pruebas y atenerse a los datos obtenidos y se evitara toda
ayuda imaginativa que cambiara los hechos.

127

En realidad, la historia cientfica resultaba de la reunin


del mtodo de critica filolgica y una ram a del pensamiento
romntico, fundada por Guillermo de Humboldt, la ideo
loga histrica. Su desarrollo tuvo lugar principalmente
en el reino de Prusia, del cual obtuvo constante apoyo
oficial.
El mtodo de la crtica filolgica consista en todo un
sistema que m arcaba los pasos que deberan seguirse para
trabajar los materiales histricos. Ms o menos se puede
caracterizar en dos puntos esenciales: primero, anlisis for
mal de la fuente para decidir las partes utilizables; se
gundo, crtica de la fuente para encontrar los hilos del
pensamiento del autor que nos daran la clave de su
interpretacin, para poder hacer un uso adecuado de ella
y quitarle los datos parciales. As se podan lograr los datos
verdaderos.
La ideologa histrica de Guillermo de Humboldt
(1767-1835) consista en ver la historia como un proceso
movido por grandes ideas. Detrs de cada transformacin
histrica haba un movimiento ideolgico. No le impor
taba qu clase de ideas eran, ni pretenda valorarlas, le
interesaba descubrirlas para entender los acontecimientos.
A diferencia del romanticismo, tambin vea en las gran
des personalidades la representacin viva de las ideas.
Leopoldo van Ranke, el ms grande historiador cient
fico, reuni con gran maestra el mtodo filolgico y la
ideologa histrica para realizar su intento de escribir his
toria verdadera. Con todos los defectos que se le puedan
sealar, alcanz el rango de gran historiador, pero su se
milla fue en muchos sentidos funesta. Bajo sus postulados
generales se empezaron a cobijar los cazadores de docu
mentos inditos y los nuevos analistas que, con pobre
juicio y apelando a una historia sin interpretacin, em
pezaron a invadir las bibliotecas con pequeas y superespecializadas monografas sin sentido alguno. De ello re
sult como dice Benedetto Croce en su Teora e historia
de la historiografa, que cualquier pobre copiador de
textos. . . se erigi en hombre de ciencia y de crtica y os
no slo m irar cara a cara sino con superioridad y des
128

precio, como hombres antimetdicos, a hombres como. . .


Hegel.
La historia cientfica procur grandes conquistas para
el mtodo, pero su optimismo era sorprendente en algunos
aspectos. Crea haber alcanzado la objetivizacin de la
historia y, con ello, asegurado la imparcialidad del his
toriador porque sus verdades estaban comprobadas, sin
duda para nadie. Cmo era posible esto? M ediante la
separacin del historiador del pasado. Converta a la his
toria en algo muerto, a lo que el historiador ya no poda
inyectarle su vida y sus pasiones. Los defensores de la
historia cientfica creyeron que con la seleccin cuidadosa
de fuentes y atenidos solamente a los datos logrados, era
posible relatar lo que de hecho sucedi. Los resultados
parecen demostrar, por lo menos desde un punto de vista
de la crtica contempornea; que entre el historiador y la
historia hay una liga tan ntima que, adems de ser di
fcilmente superable, es la razn misma de su importancia.
Q u objeto tendra un pasado muerto, sin relacin vital
con nosotros?
Lo ms curioso es que los historiadores cientficos es
tuvieron prcticam ente al servicio de una causa nacional:
el desarrollo de Prusia y el sentimiento de unidad con el
resto del pueblo alemn. Por prim era vez la historia fue
utilizada como arm a ideolgica, a la que se acuda para
transform ar el conjunto amorfo de los pequeos estados
alemanes en una nacin unificada. N iebuhr nos confiesa
que lo que le hizo introducirse en el estudio de la Historia
Romana era el deseo de superar la gran humillacin pru
siana; esperaba que su obra ayudara a regenerar a los
jvenes para hacerlos capaces de grandes c o s a s ... Al
parecer, la imparcialidad buscaba un efecto inmedito, con
vencer. La crtica ms dura y aguda la ha efectuado
Edmundo O Gorm an al opinar que la imparcialidad fue
un verdadero truco para utilizar la historia con m ayor
eficacia. La grandeza del mtodo est en el convencimiento
y aceptacin que logr, no slo dentro de Alemania, sino
en todas partes.

129

Bertoldo Jorge Niebuhr (1776-1831), nacido en Copen


hague, estudi en Kiel filosofa y derecho; logr aprender
treinta diferentes lenguas y obtuvo un conocimiento pro
fundo de la Antigedad. Al servicio poltico de D inam ar
ca, fue llamado al de Prusia poco antes del desastre de
1806 donde pudo realizar una im portante labor. En 1810
sirvi como catedrtico en la Universidad de Berln, pero
volvi a la poltica en 1816 para servir de em bajador ante
el Vaticano. Al ser logrado el Concordato en 1823, vol
vi a Prusia y se retir definitivamente de la poltica para
dedicarse a su ctedra en Bonn. Precisamente ah le dio
forma definitiva a su Historia Romana, que desde antao
vena trabajando.
Niebuhr trat de aplicar el mtodo de la crtica filol
gica al estudio de los orgenes romanos para dilucidar la
verdadera historia de aquellos tiempos. Utiliz todas las
fuentes posibles, incluso las viejas baladas que pens for
m aban la base de la tradicin mtica. T rataba de analizar
sus fuentes descomponindolas, de la que result una cr
tica tan severa de fuentes, que prcticam ente termin
con la fama de Tito Livio.
Pero adems de ser severo crtico, pensaba que haba
que tener un inters y una sim pata tan profundos por
el hecho estudiado, de m anera que lograra una visin tan
cabal que com pletara los datos faltantes. Era la forma
de romper el obstculo de ideas obscuras y palabras
ambiguas. Por esta fase de su mtodo ha sido critica
do acremente de adivino. Sin embargo, muchas veces
declar un empeo restringidamente cientfico, como su
dicho: Diseco palabras como un anatmico diseca
cuerpos.
L a gran aportacin de Niebuhr fue el considerar por
vez primera a Roma, antes que nada como un gran Esta
do. Cuidadosamente lo trat de reconstruir desde sus or
genes, y con todos los cambios de sus instituciones pol
ticas. Adems de su enorme erudicin, sus experiencias en
la administracin poltica de D inam arca y Prusia y sus
estudios de derecho le sirvieron como inapreciables ins
trumentos.
130

Constantemente Niebuhr habla del cuidado y de la cr


tica severa con que ha filtrado sus fuentes; para probar
que se est plegando a la exigencia de escribir con verdad,
incluye trozos de fuentes y sus investigaciones sobre los
mismos, lo que entorpece la lectura. Leopoldo van Ranke
superar completamente esta falla ya que, sin dejar a un
lado las exigencias metodolgicas, publicar por separado
los volmenes dedicados a fuentes y crtica.
Niebuhr tena todava una concepcin didctica de la
historia, como expresa su empeo de regenerar a los
jvenes por medio de los nobles ejemplos de la Anti
gedad. No obstante, Niebuhr haba cambiado el trayec
to de la historiografa con su intento de aplicacin del
mtodo filolgico, para poner en prctica un tratam iento
cientfico del pasado.
Leopoldo van Ranke (1795-1886) naci en Tubinga y
estudi en Leipzig, teologa y filologa clsica. Empez a
ensear en 1818 en el Gimnasio de Francfort y ms tarde
fue llamado a la Universidad de Berln. Viaj constante
mente por toda Europa y encontr muchos materiales no
utilizados en los archivos a los que tuvo acceso. Su obra
es increblemente grande, porque en l se combinaron lon
gevidad, capacidad de trabajo y pasin por la historia.
Amn de obras de menor importancia, mencionaremos las
siguientes: Historia de los pueblos romanos y germnicos,
Historia de los papas, Historia alemana del tiempo de la
Reforma, Nuevos libros de la historia de Prusia, Historia
de Francia, Historia de Inglaterra y la Historia universal,
que qued inconclusa porque haba sido comenzada va
lientemente cuando el historiador tena ochenta y seis
aos de edad.
Ranke es uno de los historiadores que valdra la pena
estudiar con cuidado siguiendo los vaivenes de su obra
a travs de los aos. El proceso de su idea de la historia,
como la de otros historiadores, debe tener no slo varia
ciones, sino cambios significativos. Vivi mucho y en un
siglo de grandes e impresionantes cambios, vio muchas
cosas y recibi la influencia de todas las ideologas vi
131

gentes en casi un siglo. Naci cuando la Convencin ter


m inaba su labor en Francia y nio an presenci la
dominacin napolenica. A la edad en que se inicia la con
ciencia de las cosas, pudo sentir el impulso nacional que
se haba despertado en Prusia despus de la cada de
Napolen, e indudablemente debe haberse contagiado
de aquella voluntad de renacimiento que dio origen a tan
tas cosas, incluso la publicacin de los volmenes docu
mentales: Monumenta Germaniae Historia. Viaj por
Europa hacia 1830, cuando la inquietud liberalista hizo
su prim er gran intento en varios pases. En Viena tuvo
contacto con servios refugiados y se interes por los pro
blemas balcnicos. Volvi a Prusia, sirvi a la poltica en
la publicacin de una revista oficial. Le toc presenciar
todava muchos acontecimientos; primero, la gran conmo
cin liberal-nacionalista de 1848, luego, la expansin de
Prusia y la gran epopeya de la unidad alemana. Fue afor
tunado como alemn: le toc ver satisfechos los sueos
tradicionales con la instalacin del imperio. Colmada su
inquietud histrica-patritica, poda dedicarse a otra ms
ambiciosa, escribir una Historia universal. Y tuvo una gran
intuicin, empezaba a inaugurarse realmente la historia
universal. Desgraciadamente era tarde y Rankc no pudo
ver cumplida su obra.
D urante sus constantes viajes por Europa, y con un afn
que no estaba muy alejado de un orgullo de raza, con
ceba que los pases europeos constituan una unidad por
encima de toda diferencia. Crea que raza y religin, base
de las nacionalidades, haban unificado el destino de os
pueblos europeos desde las invasiones brbaras. A diferen
cia de sus discpulos y con una gran erudicin, Ranke fue
capaz de ver la historia en conjunto. No crea que deba
estudiarse un hecho aislado, y si por necesidad metodo
lgica se le separaba del todo, haba que referirlo a ste,
si no perda sentido. En la esfera de la historia universa!
estaban en prim er trmino los contactos de los pueblos
entre s; luego, religin, creaciones artsticas, grandes acon
tecimientos y grandes hombres, que unificaban al gnero
humano. H aba una vida histrica general que se movr.
132

progresivamente de una nacin o grupo de naciones a


otras. En la historia nacional destacan los hroes, es decir
las naturalezas fuertes e internamente vigorosas que al
defender una idea, una causa, se engrandecen a s mismas
y deciden el proceso de la historia. La historia era para
Ranke, en ltimo trmino, el eterno conflicto entre gran
des ideas polticas y religiosas.
Ranke haba ledo a Fichte y sin duda le impresion
hondamente. Con un sentido profundo de la vida y un
gran sentimiento religioso, descubra la substancia espi
ritual que no puede ser caracterizada por un pensamien
to o por una sola palabra, pero que estaba detrs de
todo acontecimiento. Pensaba que haba dos caminos para
conocer los hechos humanos, el filosfico y el histrico. El
primero era de abstraccin, el histrico, la percepcin de
lo particular. Pero, sealaba claramente, que los historia
dores no deban equivocarse en considerar a la historia
simplemente un gran agregado de hechos particulares. No,
deba tenerse siempre los ojos puestos en el aspecto uni
versal de las cosas.
Desgraciadamente lo que ha hecho clebre a Ranke es
la efectividad del mtodo que us, que puso en prctica
con maestra. M s que en su gran concepcin de la his
toria, como todo es vida espiritual general c individual,
sus crticos y aun sus discpulos atendieron a sus grandes
recetas para conseguir datos verdaderos. La historia debe
ser escrita slo con documentos de prim era mano, es de
cir, los ms puros y ms inmediatos documentos. La
novedad de Ranke al aplicar el mtodo filolgico, estuvo
en el empeo por captar la personalidad del escritor ave
riguando de donde proceda la informacin. Es obvio que
Ranke consigui grandes resultados, pero tambin es cier-:
to que independiente de la bondad del mtodo, estaba
naturalm ente dotado de gran agudeza psicolgica, con la
cual pudo beneficiar los materiales. Adems, tuvo cuidado
de no dejar los hechos escuetos y sin vida, sino que com
plet el cuadro con sus tintes de color loca] y sus huellas
de pasin aqu y all, a pesar de sus intenciones de no
enjuiciar el pasado. Clsico es ya su juicio sobre Alejan
133

dro V I en la Historia de los papas: El crimen humano


tiene un lmite. M uri y se convirti en la abominacin
de los siglos.
En su prim era obra, Historia de los pueblos romnticos
y germnicos, su propsito era ambicioso y por lo mismo
limitado. Nos dice: A la historia se le ha asignado la
tarea de juzgar el pasado, de instruir el presente en benefi
cio de las edades futuras. Este trabajo no aspira a cumplir
tan altas funciones. Su objeto es slo m ostrar lo que de
hecho sucedi. El propsito de descubrir lo que en rea
lidad sucedi fue un sincero empeo y lo persigui incan
sablemente. Al final de su vida, cuando poda haber dado
su gran visin sinttica de la historia, slo alcanz a llegar
hasta la Edad Media.
D urante gran parte de su vida goz una enorme repu
tacin, que despus declin en cierta medida. Si hacemos
un recuento justo de sus enseanzas y de su legado llega
remos a la conclusin de que es una de las ms grandes
figuras de la historiografa.
Juan Gustavo Droysen (1808-1884), catedrtico en las
Universidades de Berln, Kiel y Jena, poltico activo en e
gobierno de Prusia y fundador de la escuela prusiana, dej
una Historia de Alejandro el Grande, Historia del hele
nismo, Historia de la poltica prusiana y Bosquejo de prin
cipios de la historia.
En Droysen se mezclan gran parte de las enseanzas de
Ranke con una fuerte devocin poltica y un sentido hegeliano del Estado. Hizo la revisin de las enseanzas de
la escuela de Ranke y sistematiz sus puntos de vista. No
estuvo de acuerdo en que lo ms im portante en la in
vestigacin histrica resida en el anlisis crtico del tes
timonio. l crea que lo esencial era la interpretacin,
nica forma de revivir un todo coherente. Historia dice
Droysen , es al mismo tiempo, arte y ciencia. Lo ms
importante es comprender el pasado; por tanto, tampoco
debe reducirse a fuentes de prim era mano, deben aprove
charse toda clase de fuentes.
134

En su Historia de la poltica prusiana utiliz una serie


de fuentes que la escuela de Ranke haba desechado y
sac frutos de ellas. Pero vea a la historia definitivamente
al servicio de la causa poltica, lo que le llev a tratarla
demostrando abiertamente sus ideas polticas, Su ideal de
un Estado fuerte como el prusiano. No obstante eso, Droysen logr seguir en forma integral el desarrollo de Prusia;
crticos tan exigentes como Fueter consideran los primeros
volmenes de su Historia de la poltica prusiana como
una de las creaciones ms notables de la historiografa
m oderna.
Teodoro Mommsen (1817-1903), jurista y catedrtico en
Leipzig, Zurich, Breslau y Berln, nos dej una obra im
presionante sobre Derecho pblico romano, historia de las
monedas romanas y una Historia romana que recibi el
Premio Nobel en 1902. No pertenece a las escuelas ana
lizadas, aunque tenga relaciones cercanas con ellas. En
realidad, se haba formado un grupo independiente de los
mencionados, no en razn de discrepancias histricas, ms
bien por diferencias en las opiniones polticas. Coincida
en contribuir al desarrollo de un desenvolvimiento comn,
pero pensaba en un Estado fuerte que perm itiera la li
bertad espiritual antes que nada. Crea que la historia
era una buena forma de im partir educacin poltica, pero
sin tener que reflejar los problemas del presente. Si el
lector o estudioso se introducan en el momento histrico,
analizaban los problemas polticos y entendan el signifi
cado de las soluciones, la leccin saltaba a la vista. No
haba para qu violentar el pasado, de todas maneras ha
ba que buscar nuevas formas polticas para resolver Ips
problemas del presente; las formas del pasado estaban
condicionadas para otros problemas y otro contexto his
trico. Crea que era lgico que una forma poltica que
perda su situacin cayera; por eso le pareca Csar tan
representativo de una poca de crisis poltica, en donde
se anunciaba la necesidad del cambio.
Mommsen deseaba reconstruir la vida interna do Roma,
quera ir ms all de la vida poltica, penetrar en la vida
135

social. Para ello us un mtodo ms complicado que el


de los otros historiadores alemanes. Empez estudiando
objetos, monedas, monumentos y leyes. Cuando tena re
unida y estudiada toda clase de evidencias sociales, en
tonces complet su estudio con fuentes narrativas. Crea
que un pretendiente a historiador deba conocer derecho,
lenguas, literatura y poseer la intuicin perceptiva sufi
ciente para alcanzar a reconstruir la vida entera del pa
sado.
La Historia romana fue en muchos sentidos una revolu
cin. Por un lado, un mtodo que permita completar
lagunas en el estudio de la vida romana. Por otro, el
estilo, periodstico y desenfadado, que rompa con la tra
dicin del tratam iento respetuoso por la Antigedad. Des
pert protestas, pero consigui un triunfo casi instantneo.
La obra resultaba verdaderam ente excepcional; un estilo
gil, realista, y una vasta erudicin dieron por resultado
una obra de historia institucional an no superada.

136

X ll. El positivismo y su influencia


en la historiografa

las grandes reacciones contra las construcciones


metafsicas del idealismo alemn fue el positivismo. El
idealismo se haba elevado tanto que olvidaba casi com
pletamente la experiencia emprica. El positivismo nacido
de las ideas de Hegel, tiene sin duda relaciones con la
filosofa idealista e incluso conserva huellas dialcticas y
el empeo de considerar a la realidad como una totalidad.
La influencia de las ciencias naturales, evidente desde el
sislo xvii, llega a su culminacin en el positivismo. ste
se va empear en comprobar y fijar leyes, aun en los co
nocimientos sobre el hombre, y funda una nueva ciencia,
la sociologa, que va ms all de la m eta de la historia, en
busca de las leyes que rigen el desarrollo de la sociedad.
El positivismo haba resultado de la combinacin de la
teora del progreso humano con intereses prcticos, pol
ticos y sociales, lo que lo convirti en una de las ideologas
que causaron un efecto ms hondo en el siglo xix. En
muchos pases, particularm ente en Amrica, se vio en el
positivismo la teora que explicaba y aseguraba la reorga
nizacin de la sociedad. Sus postulados comprendan
algunos que significaban la demolicin de las grandes
atribuciones de la metafsica y la teologa; en segundo
lugar, una religin y una filosofa positivas. En realidad,
la doctrina alcanz xito en lo que significaba demolicin,
pero muy pocos siguieron la doctrina en cuanto a la
religin y la poltica. Algunos de los discpulos de Comte,
como John Stuart Mili y H erbert Spencer, le dieron di
ferentes matices que aum entaron su prctica.
De hecho, el positivismo converta a la historia en un
mero auxiliar de la nueva ciencia, la sociologa; pero
como no haba una negacin abierta, los historiadores
U n a de

137

decidieron aprovechar el esquema positivo para explicar


la historia. De esta m anera, el positivismo, mezclado con
los fines de la historia cientfica, prepar la tarea de
conseguir por lo menos, cum plir la exigencia de dem ostra
cin de los hechos, dejando para ms tarde la bsqueda
y formulacin de leyes. Esto sirvi para refinar la me
todologa que haba empezado a perfeccionar la escuela
cientfica alemana. Aparecieron entonces todas las cien
cias auxiliares de la historia: arqueologa, numismtica,
lingstica. Los historiadores se empearon en la exactitud,
para que lo ms pronto posible, sus estudios condujeran
al descubrimiento de las leyes. Ese momento, claro, nunca
lleg.
Augusto Comte (1798-1857), nacido en M ontpellier, es
tudi matemticas en la Escuela Politcnica de Pars y
ms tarde medicina. H acia 1822 public su Opsculo
fundamental, que ya le hizo notorio. Colaborador de
Saint-Simon, absorbi muchas de sus ideas, sobre todo
el proyecto de reorganizar la sociedad bajo la direccin
de una lite de artistas, cientficos y empresarios. Tam bin
rs evidente en l la influencia de Montesquieu y la de
Condorcet, con su visin del progreso intelectual, social y
poltico del hombre. En 1826 decidi abrir un curso p
blico para exponer su sistema positivo. Tuvo que retirarse
por enfermedad, pero volvi a abrir su curso en 1829.
Comte dej muchas obras, entre las que sobresalen: Curso
de filosofa positiva, Sistema de poltica positiva, y Discur
so sobre el espritu positivo.
La teora de Comte se basa en la idea fundamental de
que el hombre no debe hacer preguntas que no pueda
contestar, de reducirse a preguntar lo que est a su al
cance contestar. En lugar de preguntar por qu, debe
preguntar cmo. Insiste en que no debe aceptarse ningn
conocimiento si no est experimentado y demostrado. Los
conocimientos positivos no tratan, pues, de encontrar cau
sas, tratan de establecer leyes. Observan la regularidad
constante entre fenmenos distintos. Sin embargo, Comte
acepta que la ciencia no se puede quedar slo en esta
138

labor, para conocer verdaderam ente ha de levantarse so


bre los hechos. Asimismo, concede valor a la imaginacin
como m otivadora de hiptesis.
Comte concibe el conocimiento como una estructura
jerarquizada, cuyas ramas han ido apareciendo a lo largo
de la historia: primero aparecieron las matemticas, luego
la astronoma, la fsica, la qumica, la biologa y, por
ltimo, la sociologa o fsica social. Esta ciencia, por de
pronto, est en perspectiva, tanto por la complejidad
de los fenmenos que m aneja, como por su misma nove
dad. Adems, no hay que olvidar que descansa en un
conocimiento desordenado que no le entrega el m aterial
que necesita para su desarrollo:
Es, pues, sensible que la sociologa deba tom ar exclusiva
mente de la incoherente complicacin de hechos impropia
m ente denominada historia, las enseanzas susceptibles de
poner en evidencia, segn los principios de la teora bio
lgica del hombre, las leyes fundam entales de la sociabili
dad ; lo que exige as, siempre, para cada dato una prepa
racin especial y a veces muy delicada, para pasarle del
estado concreto al abstracto, despojndole de las circunstan
cias puram ente particulares y secundarias de clima, locali
dad, etc., sin alterar en l la parte verdaderam ente esencial
y general de la observacin.

La sociologa aspira a ser, segn podemos ver, ni ms


ni menos que una ciencia paralela a las naturales, slo
que aplicada a la mecnica de la sociedad. M ediante esta
ciencia, la filosofa positiva cree poder llegar a cumplir
su fin ms general, el de reformar a la sociedad.
La sociologa ha aparecido al final de un proceso de
desarrollo de la ciencia, pero este desarrollo del conoci
miento cientfico es parte de un proceso evolutivo del
espritu que, para cum plir el proceso, tiene que pasar por
tres diferentes etapas. Esta idea fundam enta la ley de los
tres estados, ley fundamental de la evolucin hum ana, a
la vez mental y social, consistente en el paso necesario
y universal de la hum anidad por tres estados sucesivos:
el teolgico o preparatorio, el metafsico o transitorio y el

139

positivo o final. Con esta ley, Comte cree_que estn ex


plicadas las grandes fases histricas, desde el primer
destello de la inteligencia y de la sociabilidad hasta el
actual estado refinado de la hum anidad.
El estado teolgico se lleva a cabo en tres fases sucesi
vas: fetichista durante su iniciacin, politesta en su poca
esplendorosa y monotesta en su decadencia. La fase feti
chista es el momento en que el espritu humano es esen
cialmente anlogo al estado mental de los animales su
periores. El hombre se explica los fenmenos como
resultado de actos humanos. Es la poca de m ayor pre
ponderancia individual del espritu religioso y con grme
nes sociales primordiales; tanto el ejercicio primitivo de la
actividad m ilitar como el desarrollo de un verdadero sa
cerdocio le dan extensin y consistencia al naciente orden.
Se pasa del nomadismo a la vida sedentaria, con todas sus
consecuencias.
El politesmo surge en el momento en que la prim or
dial actividad divina, resultante de la asimilacin espon
tnea de todos los fenmenos a los actos humanos, es
apartada ahora de los seres reales para convertirla en
atributo exclusivo de seres puram ente ficticios. Comte
considera que es esta la poca principal de la vida religio
sa, tanto porque el predominio de la imaginacin pioduce
un resurgimiento intelectual como porque fue capaz de
establecer un orden social regular y estable, con una fuer
te organizacin poltica basada en una gran actividad
militar.
El monotesmo surgi poco a poco, cuando los seres
puram ente ficticios fueron eliminados racionalmente por
una serie de ideas filosficas que, como no pudieron ven
cer a la teologa, la obligaron a la simplificacin mono
testa. En esta fase haba ya la gran contradiccin que la
haba de desintegrar, haba empleado simultneamente dos
filosofas incompatibles: una natural, llegada ya al estado
metafsico , la otra moral, mantenindose esencialmente
teolgica. El rgimen monotesta vino a constituir la l
tima fase suficientemente duradera del estado preliminar
de la hum anidad. Antes de su desintegracin, el organismo
140

m ilitar y teolgico, tan modificado, iba a cum plir an


finalidades civilizadoras imponiendo una moral universal
y haciendo evolucionar los elementos propios de la so
ciedad moderna. Pero el elemento metafsico implcito en
el monotesmo le llev a su total desintegracin.
El estado metafsico es slo un estado de trnsito, por
lo tanto, no es constructivo y organizador como el teol
gico, todo lo contrario, es destructivo. Contiene dos fases:
una de descomposicin general y otra de reorganizacin
parcial. La prim era comprende los siglos xiv y xv: en ella
el poder temporal anula socialmente al espiritual (la R e
form a). La segunda se inicia cuando la desorganizacin
provocada por las nuevas fuerzas es reorganizada sistem
ticamente (absolutismo) y llega hasta la total demolicin
del antiguo rgimen.
El estado positivo, aunque est empezando a advenir y
no se abre an paso completamente, es inevitable.
l.o ms selecto de la hum anidad, despus de haber agolado
las fases sucesivas de la vida teolgica y aun los diversos
grados de la transicin metafsica, llega ahora al adveni
miento directo de la vida plenam ente positiva, cuyos prin
cipales elementos han recibido ya la necesaria elaboracin
parcial y no esperan ms que su coordinacin general para
constituir un nuevo sistema social, ins homogneo y estable
que jam s pudo serlo el sistema teolgico propio de la socia
bilidad prelim inar. Esta indispensable coordinacin debe
ser, por su naturaleza, primero intelectual, despus moral
y finalmente p o ltic a ... El simple conocimiento de la ley
de evolucin viene a ser el principio general de tal solucin,
estableciendo entera arm ona en el sistema total de nuestro
entendim iento, por la universal preponderancia as procura
da al mtodo positivo, tras su extensin directa e irrevoca
ble al estudio racional de los fenmenos sociales.

El sentimiento del deber, las reglas morales, se fortale


cern vigorosamente y, lo ms importante polticamente,
se impondr una nueva autoridad espiritual que despus
de haber disciplinado las inteligencias y reconstruido las
costumbres, asimilar pacficamente a Europa y despus
a toda la humanidad.
141

As, Comte conceba el desarrollo de la hum anidad y


anunciaba la llegada a la etapa positiva, meta del pro
greso humano. Q uera convencer a sus congneres de la
necesidad de comprenderlo cuanto antes, atender el men
saje y emprender la reconstruccin que dejara atrs la
anarqua m ental en que se viva desde la Revolucin
Francesa. Ofreca el nico camino posible, todo un siste
ma de reorganizacin social, mediante el cual se asegu
raban las metas anheladas: orden y progreso.
Toms Buckle (1821-1862), inici el estudio de la historia
como consecuencia de las inquietudes despertadas por sus
viajes. Despus de un concienzudo estudio, empez a
escribir su Historia de la civilizacin en Inglaterra. La
obra goz de un gran xito debido a su aspecto decidida
m ente cientfico, tan de acuerdo a las exigencias de la
poca.
Buckle haba quedado hondamente impresionado por la
teora positivista de Comte; e interpret la dem anda de
aplicar el mtodo cientfico al estudio social, como intro
ducirse en el descubrimiento de las regularidades en las
acciones hum anas a travs de la historia. Inici, pues, un
minucioso trabajo con el fin de coleccionar series de he
chos en grupos semejantes, que pudieran permitirle dedu
cir leyes acerca del desarrollo histrico. Estaba convencido
de que un instrumento importantsimo para la historia
era la estadstica. Adems, le preocupaban hondamente
los factores fsicos de las culturas. Buckle pens que el
clima, la topografa, la alimentacin, etc., tenan una in
fluencia decisiva para la diferenciacin de las culturas.
Aqu encontraba que haba estado el factor afortunado
en la historia europea: en Europa el hombre logr subor
dinar a la naturaleza; en cambio, en unos medios menos
benignos, como los de las otras civilizaciones, el hombre
fue dominado por la naturaleza. De esto deduce, como
Herder, la superioridad de la cultura europea.
El factor esencial del progreso hnm ano es tambin para
Buckle el desarrollo del conocimiento. Las leyes segn
las cuales la vida intelectual progresa, encierran la expli
142

cacin de la historia europea, ya que el estado moral ha


variado muy poco.
Hiplito Taine (1828-1883), filsofo y profesor de histo
ria del arte, miembro de la Academia Francesa, nos dej
una serie de obras histricas de decidida influencia posi
tivista: Los orgenes de la Francia contempornea, Ensayo
sobre Tito Livio, Ensayo de crtica histrica, Filosofa del
arte e Historia de la literatura inglesa.
Taine fue tambin un discpulo de Comte, slo que un
discpulo tardo, que llegaba al positivismo ya formado.
Por lo tanto, en l iban a actuar diversas influencias an
teriores. La ms importante era, sin duda, la idea rom n
tica de la nacionalidad, pero tambin operaron en su
pensamiento el sistema hegeliano y la idea del factor
clima como influencia decisiva en el carcter de las na
ciones, formulada por Montesquieu. Con estos elementos,
Taine form su propia visin y crey encontrar la clave
del desarrollo histrico en tres factores: raza, medio y mo
mento.
Con un sentimiento sincero de imparcialidad, se intro
dujo en el anlisis de la cultura inglesa y del desarrollo
artstico, tratando de dem ostrar cmo estos tres factores
determ inaban los acontecimientos y, sobre todo, las crea
ciones artsticas. De tal manera, para Taine slo tenan
importancia los hechos que aparecan regular y repetida
mente en la historia. Taine tena una aguda penetracin
psicolgica que le permiti hacer buenas caracterizaciones
colectivas, sobre todo, la inglesa. Esto y sus comparaciones
siempre tan naturalistas debidas a sus previos estudios de
anatom a y medicina, le dieron un tono muy positivo.
H istoriador cultural, se vio de repente comprometido
en la historia poltica, despus del fracaso terrible de
Francia ante las tropas alemanas en 1870-1871. Su pa
triotismo intelectual le hizo sentir como una obligacin
moral ayudar con el anlisis de la historia de los errores
franceses a la reconstruccin de su patria. Q uera dar una
leccin prctica y fueron apareciendo los tres volmenes
de Los orgenes de la Francia contempornea: El Anti
143

guo Rgimen, La Revolucin y el Rgimen Moderno. Sus


puntos de vista contra la revolucin fueron celebrados por
la derecha francesa, pero sus fuentes eran pobres y los
puntos de vista eran fcilmente rebatibles. No obstante,
sus reflexiones son sumamente interesantes. Esta obra hizo
que el escritor mesurado y objetivo se viera de repente
atacado y satirizado sin lmites. Senta vivamente que
m ientras Inglaterra haba encontrado el camino correc
to, Francia andaba perdida; este sentimiento, era suficiente
para sacarle de su bsqueda fra de acontecimientos p a
ralelos y sentir el pasado personalmente.

144

XIII. Im historiografa en Amrica

L a c o n q u i s t a y la colonizacin del Nuevo M undo, que


tuvo bases y metas tan diferentes, dara lugar a que se
constituyeran dos principales bloques culturales y polti
cos: las colonias inglesas (que prcticam ente asimilaron
desde mediados del siglo xvm a las francesas) y las colo
nias hispano-portuguesas. La diferencia no era slo de
lengua y raza, implicaba hondas discrepancias ideolgi
cas, resultado no slo de tradiciones diversas sino tambin
de los momentos en que se realiz la penetracin. Espaa
entr, segn ya dijimos, desde fines del xv en su empresa
colonizadora, lo cual quera dccir que muchos usos e ins
tituciones que impuso eran medievales; adems, se encon
tr con poblaciones indgenas de alta cultura con las que
se mezcl. La empresa, aunque hecha constantemente en
forma individual, fue centralizada totalmente por la Co
rona. Las colonias inglesas se iniciaron hacia el principio
del xvn, por tanto, estaban ya dentro de una modernidad
acusada. No se encontraron con altas culturas y comba
tieron al indio para realizar el avance colonizador. La
empresa fue hecha por compaas individuales o personas
particulares que haban logrado privilegios de la Corona
y, a pesar de algunos intentos de centralizacin, m antu
vieron una considerable independencia econmica, social
y poltica. Las colonias francesas y portuguesas seran urt
trmino medio. Interesadas por el comercio ms que por
la colonizacin, establecieron verdaderas factoras, hacien
do alianzas con los indios para que les sirvieran de pro
veedores de mercancas. En el Brasil, colonia portuguesa,
en parte de las colonias espaolas y en la regin sur de
las colonias inglesas, se import la mano negra para el
trabajo de productos agrcolas, lo que dio origen a la

145

esclavitud, que habra de provocar posteriores diferencias


y problemas.
El siglo xviii introdujo una serie de grandes cambios
en la estructura de Amrica. Social, poltica y cultural
mente hablando, las colonias lograron una estabilizacin
y se fueron haciendo conscientes de un sentimiento na
cional que antes era latente. Esto producira un ambiente
propicio para la realizacin de la independencia.
Las colonias inglesas, con m ayor madurez a pesar de
su minora de edad, se independizaran durante el ltimo
cuarto del siglo xvm (17/6-1781), lo cual no es de sor
prender, ya que haban importado una tradicin, ya re
formada, y las libertades inglesas. Las colonias hispano
americanas, con una complejidad racial, social, poltica
y econmica, 110 iban a emprender el intento hasta que
el imperio napolenico, conquistada Espaa, les pusiera
ante s un problema y una oportunidad. Los pases hispa
noamericanos realizaron su independencia en el primer
cuarto del siglo xix (1808-1825) y, con excepcin de
Brasil que la llev a cabo pacficamente, las otras requi
rieron largas guerras que dejaron a los pases desorgani
zados y en una gran bancarrota econmica.
M ientras las colonias inglesas tenan una tradicin po
ltica y, con los esfuerzos de personajes que reunan a la
vez cierto idealismo con una gran dosis de realismo y
sentido prctico, pudieron vencer los primeros peligros
de divisin y entrar con xito en la aventura republicana,
las colonias espaolas se iban a desmembrar.
Las colonias hispanoamericanas eran un conglomerado
harto complejo en el que, adems de no haber una tra
dicin do libertad poltica, exista una jerarquizacin so
cial-racial acusada, lo cual habra de mezclar ms tarde
los conflictos sociales-raciales a los polticos. Por supues
to, podramos mencionar excepciones, pero el hecho es que
aun en ellas, la tradicin es tan semejante que se pueden
seguir grandes etapas paralelas. El mismo regionalismo y
algunos factores externos iban a contribuir a que las co
lonias hispanoamericanas se vieran divididas pronto en
un conjunto de pequeos estados, presa codiciada de las
1 16

influencias econmicas externas. Con todos estos proble


mas, la historia del siglo xix fue un proceso difcil de
integracin y de lucha por una definicin nacional, y
por lograr una organizacin poltica adecuada. As h a
br dictaduras, revoluciones, reformas, y slo hasta las
ltimas dcadas del xix empezarn a bosquejarse pases
con una conciencia nacional y una constitucin ms aca
bada.
H abr tambin un anhelo por lograr una independen
cia cultural; ste ser rns evidente en los Estados U ni
dos, ya que en Hispanoamrica ms bien se tratar, du
rante el siglo xix, de repudiar y superar la cultura
espaola. Por eso, en la prim era etapa, la influencia de
cisiva va a ser la norteamericana. Los Estados Unidos
sern el ideal por lograr el ejemplo que seguir. Pero este
ideal se empezar a frustrar despus de la guerra con
Mxico (1847-1840). Desilusionados de la actuacin nor
teamericana, casi toda Hispanoamrica va a caer bajo
una influencia decisivamente francesa. Lo curioso es que
Francia, tambin agresora de Mxico (1861-1867), va a
poder sobrevivir como influencia.
Amrica contina, de una forma o de otra, recibiendo
la influencia de las deas europeas; algunas veces llegarn
retrasadas por la inestabilidad, pero siempre cumplirn
una misin, se transform arn ai contacto con los nuevos
problemas y la situacin americana, para hacerse ms
eficaces.
La historiografa en Hispanoamrica

Decamos que durante el siglo xvm encontramos ya en


Amrica la conciencia de una diferencia de lo europeo.
A travs de la influencia ilustrada y como una reaccin a
la negacin de Amrica y a algunos actos arbitrarios de la
Corona como la expulsin de los jesutas esta con
ciencia se va haciendo cada vez ms acusada. El padre
Francisco Javier Clavijero (1731-1783) escribe su His
toria antigua de Mxico y sus Disertaciones para rebatir
147

las absurdas ideas de los naturalistas franceses y demos


trar qu clase de alta cultura haban alcanzado los indios
mexicanos, En la obra encontramos ya un sentimiento
nacionalista consciente y una visible hostilidad a Espaa.
L a independencia se lograr entre 1808 y 1825 y, como
acontecimiento que conmover las races ms profundas
de la poblacin, se convertir ms tarde o ms temprano
en un tema para los historiadores. En Mxico encontra
mos historiadores contemporneos al acontecimiento, que
actan en l y nos dejan sus experiencias o simplemente
su visin. Entre stos tenemos a Fray Servando Teresa de
Mier (1763-1827) y a Carlos M ara de Bustamantc
(1774-1848). El primero, amn de obras curiosas y al
gunos escritos polticos, nos dej la prim era obra sobre
la independencia de Mxico, Historia de la revolucin de
Nueva Espaa, antiguamente Anhuac, o verdadero ori
gen y causa de ella, con la relacin de sus progresos hasta
el presente ao de 1813. Bustamante, insurgente y con
un ferviente deseo de contribuir a la construccin de un
espritu cvico, dej una enorme cantidad de trabajos
y public obras importantes de la historiografa colonial
mexicana; su mrito principal es haber salvado gran can
tidad de documentos de la independencia. Su obra des
collante es el Cuadro histrico de la Revolucin M exi
cana.
El grupo ms importante de historiadores de la Inde
pendencia de Mxico es el que, viviendo el acontecimien
to, realmente actu en la dcada siguiente a su consu
macin. Estos historiadores, a un poco de mayor distancia
y viendo el hecho globnlmente y con los desenlaces sub
secuentes, tienen oportunidad de hacer un anlisis bas
tante m aduro del hecho. Aqu encontramos tres figuras
realmente sobresalientes: Lorenzo de Zavala (1788-1836),
Jos M ara M ora (1794-1848) y Lucas Alamn (17921853). No obstante sus diversas tendencias polticas, la
influencia ms evidente les es comn, la Ilustracin, sin
dejar de tener importancia los viajes que efectuaron a
Europa y, en el caso de Zavala. a los Estados Unidos.
Zavala nos dej su Ensayo histrico sobre, las revoluciones
148

de Nueva Espaa; M ora, Mxico y sus revoluciones; Alamn, Historia de Mxico y Disertaciones de historia de
M xico.
Despus de consumada la independencia, vencido el
partido espaol, van a perfilarse dos grupos que repre
sentarn las dos tendencias ms importantes a lo largo
del siglo x ix : liberales y conservadores. Vencedores en
casi todas las repblicas los del grupo liberal, van a perder
el segundo encuentro y tendremos hasta mediados de si
glo dictaduras en casi todas partes, sea Santa Anna en
Mxico, Rosas en la Argentina o Francia en el Paraguay.
D urante esa etapa, las fuerzas polticas y culturales pare
cen estarse forjando para afluir vigorosamente en las
dcadas que siguen a la m itad del siglo, nueva oleada
liberal; dcadas de reformas y nuevamente de revolucio
nes. Es esta etapa tal vez una de las de mayor preocupa
cin histrica, en la que aparece un gran grupo de his
toriadores tanto de los problemas contemporneos como
de la revolucin de la independencia. Tambin son hom
bres de accin y, desde luego, de partido.
En este grupo hay tantas figuras destacadas que slo
a m anera de ejemplo, sealaremos unas cuantas:
Benjamn V icua M ackena (chileno, 1831-1886). La
Revolucin de independencia del Per, El ostracismo del
general D. Bernardo O Higgins, escrito con documentos
inditos: noticias autnticas.
Vicente Fidel Lpez (argentino, 1815-1903), Historia
de la Repblica Argentina, Introduccin a la historia de,
la Revolucin Argentina, Compendio de historia Argen
tina.
Domingo Faustino Sarmiento (argentino, 1811-1888),
Ensayos sobre la sociedad, los hombres y las cosas de Sudamrica y Facundo, civilizacin y barbarie.
Vicente Riva Palacio (mexicano, 1832-1896), El esta
blecimiento y la propagacin del cristianismo en la Nueva
Espaa, Orgenes de la raza mexicana y el tomo II del
Mxico a travs de los siglos. La Colonia.
El grupo tiene como caracterstica comn el escribir la
historia en una forma rom ntica y con un fondo de pen
149

samiento liberal. Encontramos en ellos empeo naciona


lista, toques emotivos, pero sus ideas son liberales y en
casi todos los casos estn al servicio de la poltica.
En realidad, la historia poltica hispanoamericana puede
sintetizarse a lo largo del siglo xix y parte del xx en las
luchas de los dos grupos mencionados, liberales y con
servadores. La historia ser usada constantemente como
arm a poltica y estar influida por las discusiones del
momento. Los liberales tratarn de dem ostrar lo funesto
y daino de la tradicin espaola. La necesidad rom n
tica de encontrar las races de la nacionalidad ser sa
tisfecha en los pueblos de pasado indgena, con una vuelta
a las culturas precolombinas, cantando sus virtudes y
grandezas. Tendrn constantemente a su alcance el ejem
plo esplndido de la tradicin sajona para com parar con
lo propio y su meta ser desacreditar las instituciones y
costumbres de origen hispano para poder substituirlas por
las que el liberalismo haba construido en otros pases. Los
conservadores se afianzan a su raz hispnica y aun cuan
do lleguen a estar de acuerdo en la necesidad de un
cambio, creen que ste debe llevarse a cabo por medio
de la evolucin de las instituciones propias. Los liberales
son anticlericales, ven en la Iglesia el principal puntal
vivo del antiguo orden. Los conservadores defendern
no slo el pasado espaol, sino tambin a la Iglesia como
educadora, colonizadora y organizadora del Nuevo Mundo.
Esta polmica centrada en los conceptos liberal y con
servador del pasado dar lugar a un grupo que, recha
zando los extremismos de los dos, busque una situacin
ms equilibrada. Encontramos en l generalmente histo
riadores al margen de la actividad poltica y de ideas
moderadas, o alguno que otro poltico que desea rebatir
histricamente a sus oponentes. En conjunto desean hacer
una historia imparcial, sacar a la historiografa de la po
lmica directamente poltica.
A este grupo le llegan indirectamente dos influencias:
la historiografa cientfica que estaba en el ambiente de la
poca, y el positivismo. H ablan vagamente de encontrar
las leyes de la historia e insisten en buscar y rebuscar
150

fuentes, documentos inditos. Hay en ellos tambin la


ingenua creencia de que la aplicacin rigurosa de un m
todo neutralizar la parcialidad. Insisten abiertamente en
atenerse a las fuentes.
Podramos mencionar tambin un nmero considerable,
pero igual que anteriorm ente slo queremos ejemplificar.
El grupo ha tenido un im portante papel en la historio
grafa hispanoamericana, que coleccion y orden docu
mentos y archivos.
Diego Barros Arana (chileno, 1830-1907), Historia ge
neral de la independencia de Chile, Historia general de
Chile, Compendio de historia de Amrica.
Bartolom M itre (argentino, 1021-1906), Historia de
Belgrano y de la inde pendencia Argentina, Historia
de San Aartn y de la emancipacin sudamericana.
M anuel Orozco y Berra (mexicano, 1816-1881), Histo
ria antigua y de la Conquista de Mxico, La dominacin
Espaola.
Joaqun Garca Icazbalceta (mexicano, 1825-1894),
Fray Juan de Zumrraga, primer obispo y arzobispo de
Mxico, Coleccin de documentos para la historia de M
xico, Bibliografa mexicana del siglo xvi.
Hacia la m itad del siglo empez a importarse, en nu
merosos casos oficialmente, una ideologa que iba a tener
gran im portancia y a dejar una honda huella en Hispa
noamrica, el positivismo.
Segn ya dijimos, el positivismo se haba concebido
como una frmula para reorganizar la sociedad. Su mis
mo lema, amor, orden y progreso, pareca prometer a
los preocupados hispanoamericanos que tenan ante la
vista el triste espectculo de caos, la solucin a todos los
males. Se daban cuenta, despus de algunas dcadas de
experiencia, que cam biar la situacin existente era casi
imposible si no se educaba a las generaciones venideras.
Fue ah precisamente donde los mismos liberales encon
traron un papel para el positivismo. Q u m ejor sistema
que el positivo para dar lecciones constructivas a la ju
ventud? El lema orden y progreso se impuso en casi toda
Amrica an lo vemos en la bandera del Brasil. Fer
151

vientemente creyeron que el problema era dar una edu


cacin positiva basada en las ciencias naturales, que
extirpara las ideas metafsicas por las que continuaban
luchando los hombres. Orden, esa era la palabra mgica
que iba a propiciar en algunos pases nuevas dictaduras;
pero eso no importaba, ya se superaran los problemas
polticos despus, lo im portante era el orden, de otra
m anera nunca progresaran las repblicas.
Con sus adaptaciones, el positivismo se aplic a la
educacin y en unas dcadas lleg a ser casi dogmtico
y a influir en la historiografa. Abiertamente, los histo
riadores buscaban las leyes del desarrollo histrico y, como
no era dable encontrarlas de inmediato, se aprestaban a
juntar los hechos verdaderos que algn da permitiran
la formulacin de las leyes anheladas.
P ara darse cuenta de hasta qu punto lleg a ser im
portante el positivismo en pases como Mxico y su in
fluencia en la historia, resultara casi obligatorio m irar
a travs de la Revista Positiva (1901-1911) y leer algu
nos de los artculos del historiador Carlos Pereyra (18711948) que, posteriormente, desilusionado ante la nueva
Revolucin Mexicana, se refugi en un hispanismo ar
diente.
La gran figura de la historiografa positivista, grande
particularm ente porque en muchos aspectos super el po
sitivismo, es Justo Sierra (1848-1912). Particip en la
obra positiva que demostraba el progreso del pas y cmo
haba superado todos sus problemas: Mxico, su evolucin
social. Sus obras principales son: La evolucin poltica del
pueblo mexicano, Jurez, su obra y su tiempo, Compen
dio de historia de la Antigedad, Historia general e Histo
ria patria.
La historiografa norteamericana
La colonizacin del litoral norteamericano, tanto en V ir
ginia como en Massachusetts, no se prestaba para la epo
peya. Desde el principio la historiografa norteamericana

152

se basaba ms en los problemas prcticos alrededor de la


colonizacin que en las hazaas personales y se olvid
de los naturales. Esto es fcil de explicar por la filosofa
calvinista de los colonizadores, que slo admita, incluso
como aliados y sujetos, a aquellos que consideraba miem
bros activos de la comunidad, sin interesarse en los ele
mentos marginales que, si llegaban a considerarse, miem
bros de la sociedad, no podan pertenecer al cuerpo
poltico. El mismo caso se dio con los esclavos negros del
sur, importados cuando la necesidad de mano de obra
para las tareas agrcolas lo requiri: fueron considerados
elementos marginales y quedaron prcticam ente fuera de
la historiografa.
La nica figura parecida a la de los conquistadores
espaoles es quiz, la del capitn John Smith (15801631), que haba participado en las campaas contra los
turcos y pas con la Com paa de Londres a Virginia.
Sus anhelos de aventura se vieron frustrados, porque las
nuevas tierras no perm itan otra cosa que trabajo. Con
tribuy a la leyenda de Pocahontas y dej algunos re
latos histricos: La relacin verdadera y la Historia ge
neral de Virginia, La Nueva Inglaterra y las Islas del
Verano. Junto a l encontramos a los primeros gober
nadores de Nueva Inglaterra, que tambin nos legaron
sus relatos de la colonizacin, William Bradford y John
Winthrop.
La historiografa novo-inglesa iba a tener como centro
la Universidad de H arvard, puesto que habra de m antener
hasta fines del siglo xrx. Cotton M ather (1663-1732),
catedrtico de H arvard, escribi una historia eclesistica
de Nueva Inglaterra, Magnolia Christi Americana, donde
ya conceba la am ericanidad como algo independiente
de la herencia europea. En el hecho de que Boston se
convirtiera prcticam ente en la cuna de la historiografa
norteam ericana iba a tener gran importancia la existencia
de grandes bibliotecas y ms tarde, en 1791, la funda
cin de la Massachusetts Historical Society, primera en
su tipo y de la cual se desprenderan las del resto de los
estados.
153

Con W ashington Irving (1783-1859), que iniciaba la fase


rom ntica de la historiografa norteamericana, el inters
se mova a otros temas y se sala momentneamente de su
centro de tradicin inglesa. Su satrica e imaginaria His
toria de Nueva York por Dietrich Knickerbocker, trataba
de contrarrestar la influencia de Massachusetts, llamando
la atencin hacia la colonizacin holandesa. Adems de
sus obras literarias, su pluma genial nos dej: La Vida
de Washington, Vida y Viajes de Cristbal Coln y Mahoma y sus sucesores. H aba emprendido y tena ya un
bosquejo de la historia de la conquista de Mxico cuando
se enter que Picscott la estaba escribiendo y le cedi el
tema.
VVilliam Hickling Prescott (1796-185?), otro harvardiano,
en quien encontramos mezcla del liberalismo novo-ingls
con influencias de romanticismo, se evadi de su medio
y del ambiente norteamericano en sus obras: Historia de
la conquista de M xico, Historia de la conquista del Per,
Historia de Fernando e Isabel, los Reyes Catlicos e His
toria del reinado de Felipe II, rey de Espaa. Su modelo
fue Robertson, cuya Historia del emperador Carlos V hizo
publicar. Sus fuentes fueron abundantes y su gran poder
de sntesis dio oportunidad al autor de lucir su gracia de
estilo y su sensibilidad artstica. Quiz los acontecimien
tos que histori, tan ajenos a la vida de la Nueva In
glaterra y a la tradicin puritana, resultaran un poco
extraos a sus compatriotas, y sin embargo, la Historia de
la conquista de Mxico puede considerarse como obra
clsica.
M ientras Prescott se aprestaba a comprender la tradicin
catlica, otro historiador de H arvard, patrocinado por
Prescott, John Lothrop Motley (1814-1877), se empeaba
en la comprensin de los protestantes holandeses. Mucho
ms liberal que romntico, a pesar de su fuerza narrativa,
despus de minuciosas y concienzudas investigaciones, es
cribi sus obras El Despertar de la Repblica Holandesa,
Historia de los Pases Bajos desde la muerte de Guillermo
el Taciturno al snodo de Dort.

154

Es la obra de Francis Parkm an (1788-1852), tambin


de H arvard, la que vuelve la m irada a la realidad his
trica norteamericana. En su gran ciclo sobre Francia e
Inglaterra en Norteamrica se enfrent a toda una serie
de temas diversos de la historia de su pas: La ruta de
Oregon, Pioneros de Francia en el Nuevo M undo, Los
jesutas en Amrica, La Salle y el descubrimiento del
Gran Oeste, El Antiguo Rgimen en el Canad, El conde
de Frontanac y la Nueva Francia bajo Luis X I V , La cons
piracin de Pontiac y Montcalm y Wolfe. Aunque una de
sus preocupaciones fue seguir la trayectoria del intento
de crear, bajo la m onarqua absoluta y la iglesia catli
ca, un Estado de grandes poderes militares centralizados,
tom partido por las colonias protestantes, su espritu
romntico le permiti darse cuenta, no obstante sus pre
juicios, de la gran hazaa de los exploradores y m erca
deres franceses y de la devocin de los misioneros catlicos
y el herosmo de sus mrtires. Adems, como en su ju
ventud haba vivido entre algunas tribus del noreste de
los Estados Unidos, Parkm an conoca por experiencia pro
pia, la vida de los pieles rojas y la grandeza del paisaje
silvestre y virgen. H ay en su narracin un concepto de
lucha casi csmica; la naturaleza proporcionaba a este
continente la posibilidad de la igualdad de los hombres;
sin grandes hombres, la naturaleza obligaba a todo el
que vena a unirse a la nueva sociedad a atenerse a tal
igualdad, frente a los requisitos de la misma naturaleza
y del cuerpo poltico.
Con George Bancroft (1800-1891) y sus doce volmenes
de Historia de los Estados Unidos, publicados entre 1834
y 1883, nos encontramos dos novedades, la influencia de
la escuela alemana y la prim era gran expresin nacio
nalista en la historiografa, reflejo del sentimiento que
cobr el gran desarrollo que sucedi a la guerra con In
glaterra en 1812 y a la democracia popular del presidente
Jackson (1828-1836). Procedente tambin de H arvard,
Bancroft viaj en 1818 a Alemania y estudi en G ottin
gen y Berln, donde conoci a Hegel, Goethe y Ranke.
155

M s tarde, represent a los Estados Unidos en Inglaterra


y en Alemania.
En su obra hay un sentido patritico intenso, que le da
un gran papel misional a los Estados Unidos en la histo
ria del mundo:
Los Estados Unidos son la parte central de un gran sistema
poltico que abarca todas las naciones civilizadas en esta
tierra. . . la soberana del pueblo aqu es ya una verdad
evidente, y las leyes establecidas sobre esa base son amadas
con un patriotism o ferviente.

Ve a la sociedad norteam ericana como prototipo de un


orden futuro y con optimismo piensa que el desarrollo
liberal haba empezado desde el momento mismo en que
los colonizadores pisaron el Nuevo M undo. Por eso fue un
ardiente expansionista.
Como adm irador de Ranke, trat de docum entar su
obra lo ms cuidadosamente posible, lo que no quera
decir que no tratara de elegir aquello que reforzara su
teora; de todas formas lleg a btener el aplauso de la
misma escuela alemana. Su patriotismo le hizo ponerse
espontneamente al servicio del joven Estado, haciendo la
apologa de la organizacin y del gobierno de los Estados
Unidos. Su obra se qued en el tiempo de la redaccin
de la Constitucin, lo que le permite com parar el Viejo
y el Nuevo M undo en esa poca: uno, en vsperas de una
revolucin, el otro a punto de llegar a su etapa feliz:
En Amrica haba surgido un nuevo pueblo, sin reyes, prn
cipes, ni nobles. Eran ms sinceram ente religiosos, mejor
educados, de una moral ms pura, de mentes ms serenas,
que los hombres de ninguna otra repblica anterior. En el
feliz am anecer de su existencia, haban elegido a la justicia
como gua.

Federico Jackson T urner (1861-1932), aunque formado


por la escuela alemana, dio inicio a una nueva corriente
norteamericana. Catedrtico primero de la Universidad
de Wisconsin, fue llamado en 1910 a H arvard. Dej dos

156

obras destacadas: El significado de la frontera en la his


toria americana y El despertar del Nuevo Oeste.
T um er llama la atencin hacia el abandono de la his
toriografa tradicionalm ente poltica para buscar aquellos
puntos importantes que caracterizaban el proceso pro
piamente americano, empeo que con un sentido ms
claro y dirigido hacia otros campos de la historia, iba a
cumplir ms ampliamente Robinson. Encontr como cen
tro de inters fundam ental dos hechos bsicos de la his
toria norteam ericana: el avance hacia el Oeste y la inmi
gracin.
En su pequeo ensayo El significado de la historia,
nos define su concepto dinmico de la historia, en el que
podemos reconocer la influencia de Droysen, diciendo:
L a historia, tanto objetiva como subjetiva, est siempre
hacindose, nunca se com pleta. .. porque el presente es sim
plem ente pasado desarrollado y el futuro un presente sin
desarrollarse.

L a historia es para l un todo de diferentes manifes


taciones que actan al mismo tiempo, que nunca deben
intentar aislarse porque pierden su significado, porque
ningn apartado de la vida social puede ser entendido
en el aislamiento de los otros. La sociedad que l quiere
estudiar es el organismo vivo y eternam ente creciente,
por eso su intento no puede quedarse en los lmites de la
historia de un pas aislado. Ve la historia norteamericana
como una continuacin de la europea; muchos problemas
se han importado, las mismas instituciones son el des
arrollo de las tradiciones germanas. Pero donde Turner
resulta original es en su concepto de frontera, como una
idea de expansin poltica desde Europa, que signific
un estmulo para nuevas y atrevidas hazaas de a nueva
nacin.
Con su hondo sentido de la historia, como todos los
recuerdos que nos ha legado el pasado, estudiados con
todo el poder crtico e interpretativo que nos pueda dar
para la tarea el presente, piensa que su fin principal

157

est en que la comunidad pueda verse a la luz del pasa


do, y logre nuevos pensamientos y sentimientos, nuevas
aspiraciones y energas .
En el siglo xx, encontramos una decidida renovacin en la
historiografa norteamericana. James Harvey Robinson
(1863-1936) se empe afanosamente por cam biar la for
ma convencional de la enseanza de la historia e inici
la publicacin de una serie de fuentes de historia cultural
y soci.il. En su empee por imponer una nueva histo
ria, dej una serie de textos entre los que encontramos
la Introduccin a la historia de la E u ro p a O ccidental y
El desarrollo de la E uropa M odern a,

D entro del mismo movimiento de renovacin histrica


encontramos la figura de Charles Beard (1874-1948), que
reacciona decididamente contra la escuela cientfica ale
mana. En su obra, las influencias principales son el socia
lismo utpico ingls y el marxismo, absorbidos durante
sus aos de estudio en Inglaterra. Sus obras, La R e v o lu

cin Industrial, U na interpretacin econm ica de la C ons


titucin de los Estados U nidos Orgenes econm icos de
la dem ocracia Jeffersoniana y E l despertar de la Civili
zacin A m ericana, se encuentran entre las ms im portan

tes de la historiografa norteamericana.


Para Beard no existe la imparcialidad en el historia
dor. A lo nico que es dable aspirar es a que la conciencia
de tal imposibilidad nos ayude a percibir la veracidad de
los hechos histricos. Sobre este punto sostuvo su ponen
cia Aquel Noble Sueo, en 1935. Su ataque principal
iba contra los partidarios de Ranke y desarroll el criterio
de que la verdad objetiva e est vedada al hombre, dado
que acontecimientos y personajes en la historia siempre
encubren consideraciones estticas y ticas que no corres
ponden a la pureza de los fenmenos qumicos o fsicos.
Adems, la documentacin abarca slo parte de los acon
tecimientos y, lo que es ms importante, sea la que fuere
la ceremonia de purificacin celebrada por el historiador,
siempre retiene su ser humano y es una criatura de tiem

po, lugar, circunstancia, inters, predilecciones, cultura.


Citando a Croce, termina: La trascendencia permanece
trascendencia, no im porta que se piense corno Dios, razn,
naturaleza o m ateria. Defiende su interpretacin econ
mica no como posicin dogmtica sino como punto de
partida, y manifiesta un inters pragmtico en la historia,
muy constante en la historiografa norteam ericana: La
historia de la civilizacin, si es concebida inteligentemen
te, puede convertirse en instrumento de civilizacin.

159

XIV. Corrientes en la historiografa actual

hacer un esquema de la historiografa de


nuestros das, resulta poco menos que imposible. La his
toriografa, como todas las ramas del conocimiento, se ha
extendido tanto y diversificado en tantas corrientes que
apenas debemos pretender mencionar algunas de las
que parezcan ms representativas de acuerdo a las in
quietudes de nuestro tiempo.
A partir del siglo xrx, la historia pareci adquirir una
aceleracin que no tena. La conquista de la Tierra se
concluy al explorarse islas, selvas, polos. Los pases que
haban logrado permanecer marginales, fueron obligados
a form ar parte del proceso general dirigido por el Occi
dente. El contacto producido por este hecho iba a intro
ducir un hondo cambio en el pensamiento occidental: el
europeocentrismo empezara a resultar estrecho para cap
tar el mundo contemporneo. La cultura occidental iba
a iniciar un esfuerzo para comprender las formas cultu
rales y valores diferentes con que se enfrentaba.
Junto a esta transformacin de toda la Tierra en ecunienc, en habitacin del hom bre, se operaron cambios
polticos en muchos Estados y aparecieron nuevas formas
de imperialismo. El fenmeno tena conexiones con otros
acontecimientos, principalmente con el industrialismo ini
ciado hacia fines del siglo xvm. L a revolucin industrial
introdujo gran nmero de cambios en la vida y nuevos
problemas. Una nueva forma de vida que haca posible
las grandes concentraciones urbanas, daba nacimiento a
una nueva clase social: la obrera. Por vez prim era se
reunan en lugares cerrados y por horas determinadas cada
dia grandes cantidades de hombres; y como ahora las
mquinas parecan hacer el trabajo principal, los hom
bres estaban al principio en situaciones inhumanas. E!
160

P retender

conjunto de hombres reunidos padeca los mismos pro


blemas y viva en las mismas condiciones, lo cual les daba
un sentimiento de unidad. Inicialincnte clase marginal, la
obrera fue adquiriendo poco a poco, con el desarrollo
de la industria, una fuerza insospechada y obligada a
efectuar reformas que la ajustaran en la sociedad. Sus
problemas iban a dar tem tica a una serie de ideologas
que clamaban una situacin ms justa, ideologas que en
el siglo xx empezaran a em pujar revoluciones polticosociales y a provocar nuevas formas de imperialismo.
El desarrollo increble de la ciencia, que en nuestros
das ha alcanzado un grado extraordinario, completa el
cuadro de nuestro tiempo. Desde la m quina de vapor, la
electricidad, el telfono, la aviacin, hasta la energa at
mica, las com putadoras electrnicas y los viajes espaciales,
ha habido una carrera tan sorprendente que el mundo
parece haber cambiado ms en un siglo, que en los veinte
anteriores. La T ierra se ha empequeecido; lugares que
antes estaban a meses de distancia, estn a nuestro alcance
en unos momentos por el telfono o a unas cuantas horas
por los aviones a reaccin.
El hombre actual es, pues, un ser que vive en una in
quietud constante, dispuesto a adm itir cualquier novedad
aun cuando no llegue a comprenderla. Exceptuando a
aquellos que profesan un dogma religioso o poltico, los
hombres parecen angustiados ante un futuro que resulta
incierto y una vida a la que buscan dar un sentido. Es el
reflejo de un m undo en crisis, donde los mltiples cam
bios parecen requerir un reajuste total de las ideas para
asimilar todas las novedades.
En esa inquietud por explicarse su presente y su futuro,
el hombre ha vuelto la m irada al pasado y lo ha interpre
tado de muchas formas. Incluimos, a continuacin, aque
llas que pensamos responden m ejor a la honda inquietud
de nuestra poca. Aparece el materialismo histrico, aun
que como ideologa pertenezca al xix, ya que como doc
trina poltica impregna nuestro ambiente y, por lo tanto,
tiene an vigencia.

161

M aterialismo histrico
Carlos Enrique M arx naci en Trier, Alemania, en 1818.
Estudi abogaca en la Universidad de Bonn y en la
Universidad de Berln, donde la filosofa de Hegel ejer
ci gran influencia sobre l. En 1843 pas a Pars; ah Ja
filosofa inglesa y francesa le obligaron a revisar el sistema
idealista. Por el mismo tiempo conoci a Federico Engels
(1820-1895), con cuya colaboracin desarroll su teora
social-econmica.
M arx dej varias obras: La ideologa alemana, Contri
bucin a la crtica de la economa poltica, El capital,
Crtica de la economa poltica y otros ensayo^. En co
laboracin con Engels dej dos obras importantes, el
Manifiesto del Partido Comunista y La Sagrada Familia
o la crtica de la crtica crtica.
M arx recibi la influencia de diversas ideas, entre ellas
las de Feuerbach y Saint-Simon, aunque es indudable
que la principal fue de Hegel. De Hegel, aunque con una
interpretacin diferente, conserv la dialctica. Dice l
mismo, en El capital, que su mtodo se opone directa
mente al de Hegel, ya que Hegel consider que la reali
dad era slo una apariencia de la idea, en tanto que l
considera que el ideal no es sino una transformacin
de lo m aterial en el cerebro del hombre.
El hombre para vivir necesita transform ar el mundo
que le rodea. Como esto no lo puede hacer solo, se ve en
la necesidad de establecer con otros hombres ciertas re
laciones, un tanto impuestas por el mundo que quiere
transform ar, ya que son independientes a su voluntad
(infraestructura). Sobre sta, determ inada por las condi
ciones de produccin, base m aterial, estructura econmica
de la sociedad, se levanta una superestructura de leyes e
instituciones polticas, "a las que corresponden determ ina
das formas sociales de conciencia .
Como la produccin del hombre, a la vez que trans
forma el medio le transform a a l mismo, llega un mo
mento en que las fuerzas materiales de produccin entran
en conflicto con las condiciones existentes de la produc
162

cin. Entonces se hace necesaria una revolucin para que,


a travs de ella, ya sea brusca o gradualmente, se cambie
esa superestructura que, lejos de satisfacerle, le oprime, y
crear una nueva, de acuerdo a Jas nuev;is condiciones vi
gentes.
La historia es, pues, un proceso dinmico conforme a
leyes dialcticas y que tiene que pasar necesariamente por
determinadas etapas (igual que en Hegel). En ese proceso
continuo, siempre hay una lucha entre las fuerzas sociales
que encuentran la superestructura vigente satisfactoria y
aquellas que, por sentirse oprimidas, quieren cambiarla.
De eso derivan M arx y Engels en el Manifiesto del Cur
tido Comunista que:
T oda la historia de la sociedad hum ana, hasta el dia, es
una historia de luchas de clases. Libres y esclavos, patricios
y plebeyos, barones y siervos de la gleba, maestros y oficia
les, en una palabra, opresores y oprimidos, frente a frente,
siempre empeados en una lucha ininterrum pida, velada
unas veces y en otras franca y abierta, en una lucha que
conduce en cada etapa a la transformacin revolucionaria
de todo el rgimen social y al exterminio de ambas clases
beligerantes.

El proceso, para M arx, no puede ser acelerado; tiene


que seguir su curso natural, punto del que ms tarde se
apartar Lenin:
N inguna forma de la sociedad puede perecer antes de que
se desarrollen todas las formas de produccin que es capaz
de conteiifr y en ningn momento las condiciones caducas
sern reemplazadas por nuevas condiciones superiores hasta
que las necesidades materiales que aseguren su existencia ni'
se hayan gestado en !a matriz de la vieja sociedad.

El proceso dinmico no se liquidar hasta que la clase


trabajadora substituya a la sociedad antigua por una aso
ciacin que excluir las clases y su antagonismo, y ya
no habr un poder poltico propiamente dicho, ya que
el poder poltico es precisamente 1a expresin oficial de la
contradiccin en la sociedad civil.
163

La importancia de M arx, independientemente de la po


ltica que tiene hoy en da, estriba en haber sealado el
factor econmico como fundamental en la historia, enri
queciendo de esta manera, con un nuevo punto de vista,
la comprensin del proceso histrico.
El historicismo
Meinecke se ha referido al historicismo como la ms
grande revolucin espiritual del mundo occidental, pero
aun aceptndolo resulta difcil aprehender exactamente
en que consiste dicha revolucin. El hecho es complejo,
pues siendo la corriente contempornea ms vigorosa, no
presenta una sola posicin, sino que aparece en una mul
tiplicidad de concepciones. Nacida como una reaccin al
iluminismo y a su idea de progreso, que someta a la his
toria a valores trascendentes que la juzgaban, ha tenido
una larga evolucin durante el siglo xix hasta llegar a
formularse con madurez en el siglo xx. Desde sus comien
zos luch por conseguir una autonom a para la historia, y
as pas por una fase de previa formulacin, la historio
grafa cientfica. Ya vimos cmo Ranke se empe en
separar la historiografa de la especulacin filosfica y
convertirla en una ciencia. Con toda su novedad y fuer
za, esta corriente provoc grandes reacciones en contra.
Jacobo Burckhart haca pblica su meditacin de que la
historia era la disciplina menos cientfica, lo cual, no dis
m inua en nada su valor. La contradiccin era evidente:
m ientras unos intentaban hacer un relato de lo que ver
daderamente sucedi, puntos de vista divergentes demos
traban cada vez ms lo difcil que era someter la tarea
historiogrfica a los mtodos empricos y demostrables. El
agudo problema empuj a concretar ms la solucin que
constituira la corriente conocida como historicismo.
El historicismo abre un nuevo captulo en la historio
grafa. Considera como objeto de la historia la vida hu
m ana en su totalidad y multiplicidad. Considera que los
conceptos abstractos empleados por la filosofa no son
164

adecuados para aprehender las realidades concretas de la


historia e intenta abordar el pasado no ya en trminos
de comparacin, sino desde s mismas. La tarea de la his
toria no es ya bsqueda de leyes y principios, sino com
prender hasta donde sea posible, la infinita variedad de
lormas histricas inmersas en los acontecimientos. El pa
sado no es ya algo separado de nosotros, todo lo contrario,
es lo que nos constituye, es nuestro pasado.
Benedetto Croce (1866-1952) naci en Pascasseroli, Ita
lia. y se educ en la Universidad de Roma. Hizo carrera
poltica, fue senador y en 1920-1921 ministro de educa
cin. Su carrera termin al aparecer en escena el fascismo,
al que siempre se opuso. Dej una obra bastante extensa
en la cual sobresalen La Historia como hazaa de la li
bertad, Teora e historia de la historiografa, Lgica y
Esttica.
Influido decisivamente por Vico y Hegel, Croce se plan
te el problema de cmo formular la aprehensin total de
la historia, sin caer en la sistematizacin de los hechos.
Ello lo llev a asimilar todo a la historia. As defini el
historicismo como el sentimiento de que todo es historia,
de que la historia es inmanencia absoluta. Dice en su
artculo El nacimiento del historicismo :
El historicismo, segn el uso cientfico de la palabra, con
siste en la afirmacin de que la vida es la vida y la realidad
la historia, y no es nada distinto de historia. En correlacin
con esta afirmacin, es la negacin de la teora que consi
dera que la realidad se divide en sobre-histrica e histrica,
en un m undo de ideas y de valores, y en un m undo inferior
que los refleja y los ha reflejado siempre hasta aqu de una
m anera fugitiva e im perfecta: m undo al que tendran que
imponerse de una vez, para hacer suceder a la historia im
perfecta, o a la historia sin ms, una realidad racional y
perfecta.

El historicismo pretende, pues, comprender la totalidad,


aceptando todo en la historia; justificando el conjunto
completo del pasado, incluso las fuerzas primitivas y

165

brbaras de la sociedad, como grados necesarios y positi


vos de la historia. Pide la aprehensin de lo individual,
reconociendo a la vez lo universal.
Croce tiene gran cuidado en hacer distincin entre la
historia como ciencia, mera crnica, erudicin, pero no
verdadera historia, y lo que el llama historiografa. Lo
que debe hacer el historiador no es establecer los hechos,
sino adquirir conciencia de s mismo en la realidad hist
rica. No hay otra fonna de comprender al hombre que
a travs de los hechos histricos; de tal manera, Croce
lega a la atrevida afirmacin de que la misma filosofa
no es ms que el momento metodolgico de la historio
grafa, el conocimiento histrico es la reconciliacin de
la teora y la prctica, y por ello la historia desborda
toda construccin intelectual.
Para Croce, como para el idealismo, la historia es la
realizacin de la libertad, pero no en el sentido que tena
para aquel que daba poca validez al pasado; para Croce
cada momento desde s mismo tiene un valor propio,
puesto que no est referido a una meta final.
El deber y la misin de ia hum anidad no consisten en bus
car comodidades sino en realizarse sin cesar en la creacin
de formas siempre ms altas de s misma y, como el poeta y
el artista, tejer el eterno poema de la h isto ria ... Guando
e oye preguntar si el futuro pertenece a la libertad, hay
que responder que posee algo m ejor, la eternidad.
L a corriente neoprovidencialista

No obstante que la religin parecft haber sido completa


mente derrotada desde el siglo xvm y obviamente sufri
un retroceso social, quiz porque ni la ciencia ni la filo
sofa han logrado arrancar su secreto a la naturaleza,
nuestro tiempo ha vivido un notable despertar religioso.
Independientemente de los logros de la ciencia y de las
atrevidas conclusiones de la filosofa, la religin ha con
tinuado sealando su propio camino, que para muchos
ha vuelto a tener validez. Tal hecho ha originado en la

166

historiografa la aparicin de un providcncialismo reno


vado, partiendo desde varias ramas del cristianismo mo
derno, pero que tienen en comn una explicacin agustiniana de la historia.
En esta corriente destaca el historiador ingls Arnold
Toynbee (nacido en 1089), profesor de la Universidad
de Londres y director de Estudios en el Instituto de Asun
tos Internacionales. En su extenssima obra Estudio de
la historia intenta hacer un cuadro sistemtico de la
historia humana.
En Toynbee encontramos presente la influencia que ha
ejercido en el pensamiento occidental la universalidad que
ha adquirido la historia en nuestros das. El conjunto
del mundo habitable se ha convertido en una nica gran
sociedad , dice Toynbee, y para hacer historia, no parte
ya de un europeocentrismo, sino de una conciencia de la
relatividad de la civilizacin occidental, slo un compo
nente de la sociedad humana. Considera que aunque la
unidad mundial se ha realizado dentro de la estructura
occidental y todava la supremaca le pertenece, no ser
por mucho tiempo. Las dieciocho culturas no occidenta
les, de las cuales han muerto catorce, reafirmarn su
influencia y relegarn a la cultura occidental a un lugar
modesto.
El Estudio de la historia es producto de una gran eru
dicin y del intento de aplicar un mtodo inductivo a la
historia. Para Toynbee, la historia es inteligible en las
sociedades. Seala como unidad bsica las civilizaciones y
llega a distinguir veintiuna, a travs del curso de la his
toria humana, ms tres civilizaciones abortadas y tres
inmovilizadas. El estudio comparativo de estas civilizaciones
muestra que todas han pasado etapas semejantes de cre
cimiento y decadencia, con una fase final en cada una de
intento de estado universal.
Las civilizaciones nacen como respuesta a una incita
cin. En lugar del determinismo desarrollado por otros
autores, Toynbee piensa que el medio geogrfico es la
incitacin que impulsa al hombre a realizar un esfuerzo
inusitado para dar una respuesta; es decir, le lleva a

167

crear una civilizacin. Esta incitacin es siempre, dice


Toynbee, ofrecimiento de la libertad para elegir, que
Dios brinda a las almas.
L a civilizacin nace, entonces, como una respuesta a la
incitacin; la respuesta no es un efecto de las condiciones
naturales, es un adem n de la voluntad, crece despus
y por ltimo se desintegra, dando nacimiento a una nueva
civilizacin. Significa ello progreso o eterno retom o?
Toynbee es ferviente providencialista y no puede aceptar
un eterno retom o, descubre que bajo las apariencias
de un movimiento cclico, privado de finalidad, se realiza
un misterioso progreso, la ley divina se cumple. Ello no
quiere decir que el hombre est predeterminado, el hom
bre tiene libertad de variar la respuesta ante las inci
taciones.
I.a historia es. . . sobre cualquier otra cosa, un llamado, una
vocacin, una instancia que los seres humanos libres han de
or y a la que han de responder; es en suma, la interaccin
de Dios y el hombre.

El existencialismo
El existencialismo naci tambin como una protesta ante
las pretensiones de la razn. Kierkegaard (1813-1855) se
levant contra los sistemas; todos para l eran estticos y
abstractos, es decir, verdadera anttesis de la vida, del
movimiento, de la existencia universal. Se revelaba el in
dividuo ante una razn que, si bien tena una respuesta
para todo y le asignaba un lugar en sus sistemas, senta
que menoscababa su ser y su libertad. Lo abstracto, lo
general, era enemigo de lo individual. En esa abstraccin
se perda toda vida palpitante; la vida personal poda ser
contradictoria, pero siempre era vida. Al ser publicadas
en 1901 las obras de Kierkegaard, ste cobr popularidad
e influy en la constitucin del existencialismo. Con todas
las diferencias que presentan las diversas ramas formadas,
conservan una caracterstica comn: la prim aca que otor

168

gan a lo individual, a la subjetividad, a lo inmediato.


Todas tienen la idea de que el concepto inicial de la
filosofa tiene que ser la existencia humana, no la natu
raleza humana.
Carlos Jaspers naci en Oldenburgo, Alemania, en
1883. Profesor de Heidelberg y ms tarde en Basilea, se
inici en la psiquiatra, consagrndose aos despus a la
filosofa. Hoy es una de las figuras ms importantes del
existencialismo. Su inquietud de esclarecer la existencia
humana le llev hacia la historia. Sus obras principales
son: Origen y meta de la historia, Ambiente espiritual de
nuestro tiempo, La fe filosfica y la bomba atmica y El
futuro de la humanidad.
Jaspers es tal vez el mejor exponente de la crisis del
hombre actual. Siente esa experiencia nueva que alienta
al hombre del siglo xx, de vivir en
una situacin histricamente nueva, decisiva; por vez pri
mera es real la unidad de la humanidad sobre la Tierra. El
planeta ha llegado a ser para los hombres un todo comu
nicado por la tcnica de las comunicaciones, ms pequeo
que en otro tiempo el imperio romano. .. el hecho decisivo
es que ya no hay un afuera. El mundo se cierra. La uni
dad de la Tierra est cumplida. Surgen nuevas posibilidades
y nuevos peligros. Todos los problemas esenciales son pro
blemas mundiales y la situacin, una situacin de la huma
nidad entera.
Ante esa experiencia nueva, ante la cual Toynbee re
torna hacia un providencialismo, Jaspers reacciona pre
ocupndose por la existencia individual, el qu soy yo ante
el mundo. Origen y meta de la historia intenta articular
la existencia individual dentro de esa totalidad que es la
historia. Para definir su preocupacin hacia la historici
dad, ya que aunque con la conviccin de que la huma
nidad tiene un origen nico y una meta final, como no
las conocemos, decide fijar algo que le seale por lo m e
nos el momento en que la historia es ya compromiso con
la propia existencia. Persigue determinar en qu momento

169

aparece el hombre como ser espiritual libre, consciente y


creador, y seala su idea de un tiempo eje o poca axial,
que divide la vida de la hum anidad en prehistoria e his
toria. El tiempo eje tuvo lugar entre 800 y 200 A. C. y
la novedad de esta poca es que en todas partes el hom
bre adquiere conciencia del ser en su totalidad, de s mis
mo y de sus lmites. Adquiere conciencia de la historia,
se sabe precedido de un pasado infinito.
Con el salto a la historia el hombre se hace consciente a la
fugacidad. Todo el mundo tiene su tiempo y debe perecer.
Slo el hom bre sabe de su muerte. En reaccin a esta si
tuacin limite, experim enta la eternidad en el tiempo, la
historicidad como manifestacin del ser, la extincin del
tiempo en el tiempo. Su conciencia histrica se identifica
con la conciencia de la eternidad.

Este tiempo-eje es lo nico que para Jaspers da estruc


tura y unidad a la historia universal. Despus de esa edad,
slo se ha producido un hecho grave, espiritual y m ate
rialmente decisivo, que ejerce en la historia universal una
influencia gigantesca: el advenimiento de la poca cien
tfico-tcnica:
'I odos tenemos actualm ente la conciencia de que estamos en
un viraje de la historia, que ya hace cien aos se compar
con la decadencia del mundo antiguo; pero despus se ex
periment, cada vez ms profundam ente, como la gran fa
talidad no slo de Europa y el Occidente, sino del mundo
entero. Es la edad tcnica con todas sus consecuencias, las
cuales parecen no dejar existir nada de lo que el hombre,
en el curso de los milenios, ha adquirido en procedimientos
de trabajo, forma de vida, m anera de pensar, sm bolos...
no se exagerar nunca lo bastante la im portancia de la tc
nica y sus consecuencias para todas, absolutam ente todas,
las cuestiones de la vida. . .

Cul es el sentido de la historia? Jaspers rechaza la


nocin de una finalidad, pero cree que tiene un sentido en
la unidad que el hombre, al cobrar conciencia de su histo .cidad, ha adquirido y en la posibilidad que esa unidad
170

da al hombre de comunicarse entre s para hacer su exis


tencia, en suma, para hacer la historia. Y resulta un cierre
lgico para nuestro intento de revisar la historia de la
historiografa term inar con el pensamiento de Jaspers, ya
que lo abrimos justamente en el tiempo-eje, cuando los
griegos adquirieron conciencia de su historicidad y lo
hemos seguido hasta la crisis del momento actual, en
la cual Jaspers define a la historia como
un constante impulso progresivo de hombres -ingulares. s
tos requieren a los otros para que les sigan. Quien les escu
cha y comprende, entra con ellos en el movimiento. Pero la
historia sigue siendo, al mismo tiempo, el mero acontecer en
el que se registra constantemente un infructuoso llamar, un
resistirse y no seguir. . .

171

ndice
In tro d u c ci n ..............................................................................
9
I. Historiografa griega..................................................17
H e r o d o t o ................................................................19
T u c d id e s ................................................................22
Historiografa de la decadencia . . . .
25
La ltima e t a p a ..................................................27
II. Historiografa r o m a n a ...........................................30
El despertar de la historiografa romana .
31
La poca de la gran historiografa romana . 34
La historiografa m e n o r ................................... 39
I I I . Historiografa m ed ieval...........................................42
La p a tr s tic a .........................................................45
Historiografa b iz a n tin a ................................... 49
Historiografa m e d ie v a l................................... 51
IV . Historiografa del Renacimiento . . . .
53
El humanismo. Los precursores .
. 54
El marco histrico..................................................55
M a q u ia v c lo .........................................................55
G u ic c ia r d in i.........................................................58
La historiografa humanista en Italia fuera
de Florencia....................................58
La historiografa humanista en los otros pa
ses europeos.........................................................60
V . Los grandes acontecimientos de los siglos xv
y xvi y la historiografa...........................................63
Los descub rim ien tos...........................................63
La historiografa del descubrimiento y la
conquista de A m rica ....................................65
La Reforma y la Contrarreforma . . .
73
La historiografa y la Reforma . . .
75
] 73

V I. El siglo de la negacin de la historia . . .


7/
Descartes y la negacin de la historia .
78
La historiografa del siglo xvn . . . .
80
Juan Bautista Vico (1668-1744) . . .
81
V II. El gran siglo de la h isto ria ....................................85
La historiografa ilu m in ista ............................ 88
La Ilustracin en In g la terra............................ 94
Historiografa iluminista en Alemania .
96
El pensamiento ilustrado sobre Amrica
100
V III. Historiografa r o m n t ic a ....................................102
I X . El idealismo filosfico y su visin de la historia 112
X . Historiografa del lib eralism o............................ 119
X I. La historia cientfica y la escuela alemana ....... 127
X I I . El positivismo y su influencia en la historio
grafa .............................................................................. 137
X III. La historiografa en A m rica .............................145
La historiografa en Hispanoamrica .
147
La historiografa norteamericana .
152
X IV . Corrientes en la historiografa actual .
160
Materialismo h is t r ic o ....................................162
El historicismo.........................................................164
La corriente neoprovidencialista. . . . 166
El existencialism o..................................................168

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