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Pontificia Universidad Javeriana

Facultad de Filosofa
Introduccin a la Filosofa
Gustavo Chirolla
24 de mayo de 2015
Sebastin Delgado Armero

QU SIGNIFICA PENSAR LO CONTEMPORNEO?

Yo s y tengo para m que voy encantado, y esto me basta


para la seguridad de mi consciencia, que la formara muy
grande si yo pensase que no estaba encantado y me dejase
estar en esta jaula perezoso y cobarde (Saavedra, 2004)

La comprensin de lo contemporneo, segn el texto de Giorgio Agamben Qu es lo


contemporneo?, permite distinguir dos miradas acerca de la filosofa, pensada desde el
presente, con la constante dificultad que acompaa a este pensamiento: no poder contrastar
el tiempo presente con relacin a su pensamiento filosfico, ya que uno est inmerso en otro;
por su parte, la comprensin actual de la filosofa acerca de otras pocas s posibilita dicho
contraste. El primer movimiento para una comprensin de lo contemporneo trata de una
mirada acerca del tiempo presente en el sentido de poder percibir cul es la oscuridad con la
que est cegado el pensar, cules son las luces del presente que deslumbran a los hombres o
lo mantienen sostenido en una ilusin sobre su propia existencia. Esta primera mirada
consiste en un pensar crtico sobre la constitucin actual del mundo y sobre las fantasas en
las cuales se soportan las culturas. El pensador contemporneo, conocedor del
deslumbramiento que enceguece no se deja atrapar por los triunfos luminosos del presente
sino que reconoce la oscuridad presente en medio de las luces.

Agamben reconoce en el poeta al pensador contemporneo, aquel que tiene fija la mirada
en su tiempo (Cf. Agamben, 2008), no para apreciar las luces y tratar sobre ellas, sino para
desvelar la oscuridad que le subyace en tanto que para el contemporneo todos los tiempos
son oscuros. El pensador sabe ver, tiene lucidez acerca de las tinieblas del presente; su
percepcin no es pasividad ni retraimiento ante el destello de las luces que lo invaden todo,
su percepcin implica una labor particular que consiste en poder neutralizar las luces de la
poca con todas las glorias del presente. Adherido a l, arrojado en su tiempo, el pensador,
el poeta, toma distancia an con la difcil condicin de estar inmerso en l, de tal modo que
su existencia y su labor en el tiempo presente equivale a una actitud llena de coraje.
A propsito de este desvelamiento de las tinieblas, de la ceguera de las luces que tiende a
invadir el tiempo presente, el escritor Jos Saramago en su ensayo sobre la ceguera, concibe
la ceguera blanca que se expande de una manera fulminante, por la que los habitantes de una
ciudad, perdidos en las calles, en tiempos del progreso moderno, deben enfrentarse a lo ms
primitivo de su especie para poder sobrevivir a cualquier costo; all se van revelando los ms
crudos instintos de los hombres, con tal de poder soportar lo ms miserable de s y satisfacer
las necesidades ms bsicas. La ceguera se comienza a expandir ante uno de los miles de
semforos que existen en la ciudad.

A primera vista, los ojos del hombre parecen sanos, el iris se representa
ntido, luminoso, la esclertica blanca, compacta como porcelana. Los
prpados muy abiertos, la piel de la cara crispada, las cejas repentinamente
revueltas, todo eso, cualquiera lo puede comprobar, son trastornos de la
angustia. En un movimiento rpido, lo que estaba a la vista desaparece tras
los puos cerrados del hombre, como si an quisiera retener en el interior
del cerebro la ltima imagen recogida, una luz roja, redonda, en un
semforo. Estoy ciego, estoy ciego, repeta con desesperacin mientras le
ayudaban a salir del coche, y las lgrimas, al brotar, tornaron ms brillantes
los ojos que l deca que estaban muertos (Saramago, 2009)

Esta ceguera blanca, ceguera de la luz que advierte, como el mismo Saramago ha
expresado, es la que llama a la responsabilidad de ver cuando otros han perdido la vista, y la
necesidad de cerrar los ojos para poder ver, con el fin de recuperar la lucidez cuando la luz
del tiempo presente nos ha enceguecido. Al igual que el pensador contemporneo los
personajes de la novela se circunscriben en medio de una sociedad desencajada, pues la
ceguera de nuestro tiempo no es la ceguera de los ciegos de nacimiento, no se trata de la
ceguera negra, sino que trasciende los lmites de la enfermedad; la blanca es la de aquellos
que no se han quedado ciegos, sino que son ciegos, ciegos que ven, ciegos que, viendo no
ven. Para Saramago, la ceguera blanca es una desgracia del tiempo presente; l est dispuesto
a desvelar en su obra la oscuridad que subyace bajo las luces de la sociedad actual, tal como
lo hace el pensador contemporneo.
En la trama de toda la novela, una mujer, la esposa del mdico, es la nica que no ha sido
infectada por la epidemia de la ceguera blanca; ella va a ayudar a muchos de los ciegos a
soportar y sobrellevar su desgracia; rodeada por una masa de ciudadanos que cada vez ms
son dominados por su egosmo y por lo ms salvaje de su supervivencia, esta mujer se dedica
a consolar y dar esperanza, siendo testigo de la degradacin a la que han llegado sus
conciudadanos.
El segundo movimiento relacionado con lo propio del pensar contemporneo, anunciado
al inicio de este trabajo, y en un sentido mucho ms propositivo respecto de su mirada en el
tiempo, concierne al rasgo caracterstico de un filsofo contemporneo, esto es, a la
capacidad de preguntarse por el tiempo presente. Pero pensar la poca presente no es una
tarea minscula, nunca termina de pensarse en tanto que en lo contemporneo siempre
estamos de camino. Adems, no debe confundirse lo contemporneo con lo novedoso, ni
mucho menos confundirse con el progreso, porque lo que realmente importa del pensador
contemporneo no es pensar lo nuevo que deslumbra, sino pensar el presente.
Ahora bien, para Agamben el presente es la parte de no-vivido en todo vivido, aquello
cuyo difcil acceso se debe a su excesiva cercana. As pues, ser contemporneo significa

volver a un presente en el cual nunca antes se ha estado 1 . Lo que hace al pensador


contemporneo es su capacidad para dividir el tiempo, que establece una discontinuidad en
l mismo, haciendo de esta fractura un lugar de encuentro. Por tanto, el segundo rasgo del
pensador contemporneo, del poeta y del filsofo, radica en la capacidad de dividir el tiempo
y de relacionarlo con otros tiempos, haciendo as una lectura indita de la historia, toda vez
que, pensar el tiempo presente no supone un olvido de las pocas precedentes; por el
contrario, es un llamado a la conciencia histrica donde el pensador es tambin
contemporneo del devenir histrico que ya no es para l solamente un pasado cronolgico,
sino que contina actuando en l para poder alcanzar el encuentro de los tiempos, del mismo
modo que lo hace San Pablo, como lo refiere el mismo Agamben a propsito del tiempo
mesinico:
Nada ms ejemplar, en este sentido, que el gesto de Pablo, en el pueblo
en el cual lleva a cabo y anuncia a sus hermanos aquella contemporaneidad
por excelencia que es el tiempo mesinico, el ser contemporneo del mesas,
que l llama el tiempo-de-ahora. No solo este tiempo es cronolgicamente
indeterminado (la parusa, el, retorno de Cristo que marca el fin es cierto y
cercano, pero incalculable), sino que l tiene la capacidad singular de poner
en relacin consigo cada instante del pasado, de hace de cada momento o
episodio del relato bblico una profeca o una prefiguracin (tipos, figura,
es el trmino que Pablo prefiere) del presente (as Adn, a travs del cual la
humanidad ha recibido la muerte y el pecado, es tipo o figura del mesas,
que lleva a los hombres la redencin y la vida (Agamben, 2008)

Segn el texto de M. Foucault Qu es la Ilustracin?, el momento en que acaece la


reflexin kantiana acerca del tiempo presente adopta tres formas: (a) el presente representado
como una cierta era del mundo distinguida de otras pocas, por caractersticas que son propias
y separadas de otras eras por acontecimientos dramticos, (b) el presente como interrogante

(Cf. Agamben, 2008)

para intentar descifrar en l los signos anunciadores de un acontecimiento venidero, y (c) el


presente como un punto de transicin hacia la aurora de un nuevo mundo2.
El pensamiento de Foucault acerca del presente, aborda la modernidad como una actitud,
una voluntad respecto del instante presente que permite descubrir lo heroico del mismo3.
Retomando a Baudelaire, menciona al hombre de modernidad (Foucault, 1984) como aquel
que posee un fin ms elevado, en comparacin con el simple espectador: el buscador de la
modernidad, el buscador de lo potico en la historia. De la misma manera que el pensador
contemporneo descubre las sombras del tiempo presente y las advierte, el poeta, el hombre
de la modernidad aparece cuando el mundo est adormecido, y lo transforma, en una voluntad
que se debe mover entre la verdad de lo real y el ejercicio de su propia libertad.
La modernidad, adems de ser una forma de relacin con el presente, es tambin un modo
de relacin consigo mismo, reconocerse como objeto de su propia y ardua construccin, pues
en tanto que el hombre moderno se lanza en la bsqueda de la verdad del tiempo presente, l
mismo se est pensado as, se est inventando.
El herosmo del pensador moderno en la relacin de lo real con la libertad, se encuentra
precisamente en la elaboracin asctica de s (Foucault, 1984), lo cual le permite, de alguna
manera, estar en el mundo sin ser del mundo. Porque no es en su adhesin al mundo donde
encuentra su lugar de re-creacin, sino en el lugar donde se engendra el poeta, all donde se
crea el arte.
La actitud crtica sobre el presente y sobre nosotros mismos, constituye un ethos
filosfico, un comportamiento y unas transformaciones propias del pensar filosfico, a partir
de una ontologa histrica que se dedica a interrogar, y que encuentra en esta labor, una
manera de filosofar que en nuestro tiempo no ha perdido vigencia y que, de hecho, es
indispensable para pensar el presente. La ontologa crtica de nosotros mismos sobre el
presente, si constituye un ethos, en el sentido que lo presenta Kant, significa una vida

2
3

(Cf. Foucault, 1984)


(Cf. Foucault, 1984)

filosfica en la crtica y en el anlisis histrico de los lmites impuestos, y de la posibilidad


de sobrepasarlos. Este trabajo sobre nuestros lmites, segn Foucault, es preciso como una
labor paciente que paulatinamente va dando forma a la impaciencia por la libertad 4. Poder
pensar el presente como un trabajo indefinido, como un trabajo por la libertad.
En conclusin, ante la pregunta por el pensar acerca del tiempo presente, es posible referir
las actitudes que estn a la base de cada uno de los rasgos contenidos en la misma pregunta.
En primer lugar, el pensar que es propio del poeta, comprendiendo su actitud como
desvelamiento, desocultamiento, y tambin como transformacin de s y del mundo. Luego,
el pensar contemporneo, como tarea de desocultamiento del tiempo presente, advertencia
de la oscuridad substancial del presente y de los lmites que obstaculizan la responsabilidad
del hombre con su libertad.

(Cf. Foucault, 1984)

BIBLIOGRAFA
Agamben Giorgio. Qu es lo contemporneo? 2008.
Foucault Michael. Que es la ilustracin?. 1984.
Saramago Jos. Ensayo sobre la Ceguera. Alfaguara. 2009.
Saavedra Miguel de Cervantes. El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha. Editorial
Austral. 2004.