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1.1.1.

La eclosin de los reinos arameos

Desde las tierras del alto Jordn hasta alcanzar la Mesopotamia septentrional s e extendi, durante el comienzo de la Edad del Hierro, una serie
d e comunidades polticas arameas, articuladas como pequeos reinos dirigidos por una realeza ((gentdicim,en lugar d e burocrtica o militar, descendiente d e los antiguos jefes tribales. De entre todos ellos destacaron,
Damasco y Hama, en el valle bajo y medio del Orontes respectivamente,
Bit Agusi ms al norte en territorio de Alepo, Bit Adani junto al Efrates y al
sur d e Karkemish. Otros de estos estados (Bit Bahayani, Nasibinia, Bit Zalami) ocupaban la zona del Habur y del alto Tigris.
La posibilidad d e reconstruir la historia de todos aquellos reinos arameos es sin embargo bastante escasa, ya que los documentos que de ellos
nos han llegado son muy pocos, ya que los procedimientos administrativos
tardaron bastante tiempo en implantarse, debido al contexto preferentemente tribal del que partieron y a su dilatado periodo d e formacin a lo
largo d e los siglos XI y x. En la Siria meridional Damasco, del que sabemos
ms por sus relaciones con los hebreos, s e hallaba favorecido por encontrarse en una zona d e tierra irrigada, as como por su situacin d e encrucijada entre las rutas comerciales caravaneras que permitan el acceso al
sur d e Arabia, la Siria septentrional, la alta Mesopotarnia y el Mediterrneo, por lo que alcanzara muy pronto una posicin hegemnica, que le
permiti aliarse con el reino d e Jud contra el d e Israel. Se trataba, claro
est, de guerras d e mbito local que no modificaban en profundidad la relacin de fuerzas irnperante en la zona, una especie de equilibrio que solo
s e vena alterado con la presencia de Asiria en el transcurso del siglo IX.A
partir d e Adad-Ninari 11 (911-891) las sucesivas campaas asirias condujeron al sometimiento d e los reinos arameos de la alta Mesopotarnia, y desd e Salmanasar 111 (858-824) la amenaza s e cerni sobre los ms occidentales d e Siria y Palestina.
1.1.2. Los estados neohititas

Despus del hundimiento del Imperio htita, el altiplano central anatlico haba sido ocupado al cabo d e algn tiempo por nuevas gentes, los b
9 0 s procedentes d e la Troade, en la costa occidental, aprovechando el
vaco poltico ocasionado por su desaparicin y el despoblarniento provocado por la crisis demogrfica que haba constituido uno d e los factores de
su desestabilizacin. En la regin sudoriental d e Anatolia y en aquellos
otros territorios que, como en el norte d e Siria y Mesopotamia, haban
constituido los confines del Imperio de Hatti, se formaron durante la Primera Edad del Hierro diversas comunidades polticas culturalmente here141

Despus d e una primera poca d e formacin, y muy mal conocida


(1 200-1000), pequeos reinos como Patina, Malatya, Gurgurn o Tabal, parecen haber alcanzado un notable desarrollo. De entre toda aquella decena d e estados neohititas d e dimensiones cantonales, organizados cada uno
en tomo a una ciudad, Karkemish, que representaba la ms directa continuidad respecto al periodo imperial anterior, obtuvo una clara preeminencia dada su importante posicin comercial. Sin embargo, en el plano
econmico, el desarrollo d e los restantes estados neohititas obedeci a su
favorable ubicacin prxima a los recursos minerales (hierro) y forestales
d e la zona a piedemonte del Tauro. La configuracin d e sus asentamientos, tanto las ciudades como las aldeas, como centros fortificados protegiendo el acceso a los valles y sus tierras tras los montes, sugiere un clima en el que los conflictos locales parecen haber sido frecuentes.

7.1.3.El nacimiento de Urartu

En tomo al lago Van, e n la Anatolia oriental, sobre las altas mesetas d e


Armenia, gentes d e origen hurrita s e haban venido estableciendo tras la
desaparicin d e Mitanni y la conqLusta del Hanigabalt por los asirios. Mezclados y asimilados con la poblacin local dieron lugar a un sistema d e tribus confederadas que son mencionadas por alguna inscripcin asiria d e
mediados del siglo XIII con la denominacin colectiva d e Urartu. En aquella poca Salrnanasar 1 haba combatido ya a un conglomerado d e tribus
septentrionales que s e agrupaban bajo este nombre. Desde entonces y
hasta el siglo rx en que aparecern bajo la forma de un estado unitario y
poderoso rival d e Asiria, los urarteos, que habitaban un territorio rico en
recursos hidrulicos (lagos Van, Sevan y Urmia) y en minerales (plata, cobre y hierro), s e fueron paulatinamente constituyendo en uno d e los focos
metalrgicos d e mayor importancia en todo el Rximo (?riente. Al mismo
tiempo que algunas d e las primitivas aldeas s e transformaron en ciudades
fortificadas, s e fue as mismo consolidando una lite tribal sobre el control
d e la actividad minero-metalurgica que, tras unperiodo poco conocido,
dara paso a una realeza unitaria. En el curso del siglo IX Urartu, ya unificado en tomo a una monarqua que recibe fuertes influencias d e los pases y culturas circundantes, pero sobre todo d e Asiria, s e enfrentar al soberano asirio Salrnanasar 111 haciendo as su primera aparicin en el concierto d e los conflictos internacionales.

1.2. Los hebreos y los reinos de Israel y Jud


La aparicin y la historia posterior d e los hebreos en el Prximo Oriente s e ha convertido en una cuestin d e interpretacin sumamente contro-

1.2.1. El nacimiento del reino d e Israel

La poca d e los Jueces representa, con su organizacin netamente tribal, la consolidacin tnico-poltica de los hebreos como pueblo d e Israel,
al margen an d e las estructuras d e un estado unitario. Pero este proceso
no fue nico, ni extraordinario, sino que, sirnilarmente y favorecidos por
las nuevas condiciones creadas tras la crisis del siglo XI, aprovechando el
vaco dejado por la ausencia del poder d e Egipto en la zona, otras poblaciones fueron encontrando el camino hacia su consolidacin poltica. Tales
fueron los filisteos, cuyo origen externo subrayaba ms an el factor nacional, asentados en una pentpolis en la franja d e costa ms meridional, y
los amonitas, moabitas y edomitas, d e sustrato cananeo, situados e n las tierras interiores, al este del Jordan y del Mar Muerto. Las relaciones entre
todos ellos fueron conflictivas, en parte debido a una competencia d e fondo por los recursos que s e manifestaba en enfrentamientos territoriales,
en parte porque el proceso d e autodrmacin de unos, en el que la expansin jugaba en ocasiones un papel importante, chocaba con el d e los otros.
Las figuras d e Samuel y d e Sal, que hstricamente podemos situar en
tomo a finales del siglo XI,representan la transicin d e una confederacin
d e tribus hebreas a una monarqua que conferir un carcter poltico unitario a una poblacin que estaba cohesionada por medio d e formas d e integracin tribales (parentesco, solidaridad). En este proceso, como seguramente e n los r@stantes que s e produjeron en la regin por aquellas
fechas, el impulso poltico unitario no precede la aparicin d e amplios
vnculos d e identidad y autoafirmacin, como haba ocurrido tantas veces
durante la Edad del Bronce, sino que es posterior a ellos. Ambos encarnan
una autoridad que estaba a medio camino d e los jefes tribales anteriores
y d e los posteriores reyes, entre la tnbu y la ciudad, entre la simplicidad
y la complejidad.
Los enfrentarnientos militares con los listeos pudieron haber constituido
uno d e los factores que aceleraran pertinentemente el proceso de unificacin poltica. Este lleg a un momento importante con David (1000-960),
artfice d e la unin d e las tribus septentrionales (Israel) y meridionales (Jud). Con l, el reino d e Israel consigui a abarcar un territorio' que
englobaba -la mayor parte d e Palestina tras la conquista d e Jerusaln,
transformada en capitd del reino, la disgregacin, ocasionada por la derrota del reino arameo d e Soba, situado sobre el valle de la Beqaa y el
oasis d e Damasco, a espaldas d e las ciudades fenicias d e la costa, y el sometimiento d e los edornitas, los amonitas y moabitas. Los filisteos al sur, al
igual que los arameos al norte, fueron asimismo derrotados y contenidos,
mientras que las ciudades martimas cananeo-fenicias s e mantuvieron independientes practicando unas relaciones amistosas sobre el plano del
comercio y la diplomacia.

con Tiro, fueron buenas, al contrario que con el remo de Damasco, entidad
poltica aramea que haba consegudo su independencia tras la h g r e g a cin de Soba, y contra el que no fueron raras las guerras por el control del
comercio transjordano
Mientras tanto las ciudades-estado de los filisteos atravesaban un mtenso proceso de asimilacin hgustica y aculturacin que habra d e concluir
con su desaparicin como entidades nacionales diferenciadas, y los pequeos remos transjordanos de Amon, Moab y Edom, cuya riqueza provena esencialmente del comercio entre el sur de Arabia y Siria, pugnaban
por mantener su independencia frente a Damasco e Israel En el plano extemo remaba la calma Desde la expedicin de Tiglat-Pilaser 1, en tomo al
1100, ningn otro ejrcito procedente de Mesopotamia haba irrumpido en
la regin Luego los faraones de la XXII Dinasta haban devuelto a Egipto
algo de su esplendor anterior y aunque la expedicin d e Sheshonq no parece haber sido otra cosa que una mcursin aislada, la mfluencia egipcia
en la zona, ahora por va diplomtica en vez de militar, haba hecho nuevamente acto d e presencia

1.3. Las ciudades fenicias


Las
marimas cananeas de 13 laanla c e s t ~ l ua _ _ q s t m
otros d e los grandes protagonistas de este peri~c&oPero a partir de ahora, a ellas y a Su terntono lo llamaremos Fenicia en virtud d e la denominacin popularizada en la Antiguedad p o r m e g o s Ello no quiere decir que aceptemos el punto d e m t a de quienes defienden la existencia de
una ruptura cultural importante de estos asentamentos urbanos y sus comunidades respecto a sus predecesores de la Edad del Bronce Si bien es
verdad que se produjeron en ellos algunos cambios significativos, como el
debilitamiento del sEtema a dad en tomo al cual giraba la organizacin
de la vida social y econmica, lo que constituye una de las caractershcas
del nuevo periodo histrico que daba comienzo, por paradjico que pueda parecer las ciudades fenicias d e comienzos de la Edad del Hierro representan, dentro del honzonte general d e transformaciones d e diversa
ndole, y en contraste con las poblaciones de Palestina y Sma, la ms notona continuidad en relacin a los tiempos anteriores

@ ~ ~ t i & ~ p ~ o r i m ~
regional
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como anteriormente, las mterferencias de las grandes potencias circundantes, que o
bien haban desaparecido vctimas de la cnsis que puso tmmo a la Edad
del Bronce, como haba ocumdo con el Impeno de los hititas, o atravesa-

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MAR

MEDITERRANEO

Fig. 1.2. Israel y Fenicia

gar tributo, y poco despus su sucesor Ithobaal 1 (887-856) ser el creador de un reino tirio-sidonio y promotor de una expansin que incluye
parte del temtorio de Biblos, al tiempo que se proseguan las buenas relaciones con Israel, lo que permiti una intensificacin de las mfiuencias
culturales fenicias en lugares como Samaria, la nueva capital tras la divisin del reino a la muerte de Salomn, Hazor o Meggido.
Durante el siglo IX se produjo una colonizacin fenicia, promovida tambin en gran medida por los tirios, del norte de Siria y d e Cilicia (Tarsos)
con el fin de asegurar el acceso a los ricos yacimientos d e metales del sudeste de Anatolia. La presencia y el comercio fenicio estn atestiguados en
toda la regin, sobre todo por la presencia de inscripciones que documentan el uso del fenicio como lengua oficial y la invocacin religiosa al
dios de Tiro, Melkart, por parte de soberanos de los temtorios arameos y
neohititas de la Sina septentrional y Cilicia, Gracias a una red d e factoras
y escalas en las costas de Chipre y el litoral sudoriental anatlico (golfo de
Alejandreta) los fenicios de Tiro se hicieron con el comercio (metales y esclavos) de la zona, que inclua el Tauro y el Effates, y con las rutas que
les permitan penetrar en el Egeo.
Una parte significativa d e la importante prosperidad comercial fenicia
era consecuencia de la situacin de sus ciudades, que durante todo aquel
periodo se caracteriz por el crecimiento demogrfico y la cada de los
rendimientos de la produccin agrcola origmada por el deterioro ecolgico. como resultado de las migraciones e invasiones de finales d e la
Edad del Bronce las ciudades fenicias haban perdido el control de amplios territorios en el sur y el interior del pas, habitados desde entonces
por los hebreos, filisteos y arameos. Reducidas a la franja costera central,
sus. limitadas reas de explotaciones agrcolas s e vieron afectadas por la
.,intensificacin,que no era sino una respuesta al crecimiento demogrfico,
y el sobrepastoreo impuesto por las condiciones orogrficas y las demarcaciones polticas que resultaban de la articulacin en ciudades-estado independientes. A todo ello s e una la pronunciada deforestacin d e los
montes del Lbano, cuyos bosques haban sido explotados en busca d e la
preciosa madera desde los mismos comienzos d e la Edad del Bronce, lo
que ocasionaba una progresiva degradacin de los suelos y acentuaba la
sequedad del clima. Como resultado, al menos para el siglo x las ciudades
fenicias no disponan ya de condiciones que aseguraran el abastecimiento
de alimentos que requeran sus poblaciones cada vez ms densas. Tal y
como s e comprueba en la Biblia, el comercio fenicio demandar a partir
d e esa fecha, adems de metales, productos agrcolas de los que sus se
hailaban escasos. En contrapartida los fenicios pusieron en pie una enorme produccin especializada de manufacturas muy elaboradas (marfiles,
talla d e madera, orfebrera, vidrio) con que hacer rente a los intercambios. La bsqueda de las materias primas necesarias incentiv la amplia155

cin d e sus horizontes comerciales y, en un proceso d e retroalimentacin,


estimul su expansin por el Mediterrneo, convirtindolos en uno d e los
ms importantes agentes d e difusin cultural d e la Antiguedad.
En el mundo antiguo el comercio lejano jug un papel decisivo cuando,
en una formacin social dada, el excedente que las elites podan obtener
s e vea limitado por el estado concreto d e desarrollo d e las fuerzas productivas, condiciones ecolgicas dificiles, o por la resistencia a entregarlo
d e los miembros integrados en las unidades d e produccin (grupos domsticos, comunidades d e aldea...).En una situacin semejante, el comercio lejano permita la transferencia d e una fraccin del excedente d e una
sociedad a otra. Para la que recibe el beneficio, esta transferencia puede
ser esencial y constituir la base principal d e la riqueza y el poder d e sus
clases dirigentes. Tal era el caso d e las ciudades d e Fenicia, asentadas en
un medio en el que siempre hubo problemas para lograr obtener el excedente necesario que garantizara la estabilidad d e los sistemas tributarios-palaciales, lo que causaba, como ya hemos visto en otros captulos, diversas crisis peridicas que s e caracterizaban por el retroceso d e las
reas urbanizadas y sometidas a explotacin agrcola, y por la huida al as
ampliado territorio nmada d e los empobrecidos habitantes d e las ciudades (hapiru) agobiados por las servicias y la dureza d e la imposicin tributaria. Por ello, si a comienzos del primer milenio s e puede detectar una
transformacin en el contenido y la extensin del comercio que tradicionalmente practicaban los fenicios, siendo sustituidas las riquezas naturales
y los ((objetos d e lujo))por toda clase d e manufacturas y amplindose sus
horizontes, fue a causa d e crecientes las dificultades para extraer el excedente ante la incidencia adversa d e una serie d e condicionantes ecolgcos (deforestacin, sobreintensificacin, degradacin), demogrficos
(crecimiento y concentracin d e la poblacin, perdida d e territorios interiores), sociales (ascenso d e una ciudadana libre capaz d e representarse
en la asamblea ciudadana), econmicos (crisis del sistema tributario-palacial-redistributivo) y polticos (prdida del carcter desptico d e la monarqua) (Wagner: 1993 )
Esta interpretacin, frente a la ms extendida versin d e corte difusionista que hace responsable d e la ((daspora mediterrnea d e los fenicios
a la posterior presin militar y trbutaria d e Asiria y rebaja cronolgicamente sus orgenes, an en contra d e todos los datos proporcionados por
las fuentes literarias, segn el ms estricto positivismo arqueolgico, posee la ventaja d e incidir sobre los factores internos d e ndole demogrfica,
ecolgica y socio-econmica como principales causas d e aquel movimiento comercial y colonizador. En tal sentido es esencial la proporcin en
que una sociedad vive del excedente que ella misma ha generado y del
excedente transferido que proviene d e otra sociedad, y hay motivos sob r a d o ~para sospechar que en Fenicia, a comienzos del primer milenio,

la proporcin de la sociedad que viva del excedente iransferido mediante el comercio lejano iba en aumento. En tal contexto la presin de los imperios circundantes, como fue el asirio, slo constituira un elemento ms,
y ni sicpera el ms importante, como demuestra el hecho de que los inicios de la expansin o ((dispora))fenicia por el Mediterrneo, que con
toda seguridad no son posteriores al siglo m a. C., no coincidieran con los
momentos d e mayor actividad poltica y militar de Asiria.
7.3.2. La expansin y la colonizacin fenicia en el Mediterrneo

Sinrindose d e sus conocimientos de los astros, que formaba parte del


bagaje de su cultura prximo-oriental, y de una serie de mejoras relacionadas con la construccin d e embarcaciones y la tcnica de la navegacin,
de entre las que destac sin duda la aparicin en los navos del casco d e
cuadernas, permitiendo un diseo ms alargado que tornaba las naves
ms marineras, los fenicios s e lanzaron a su aventura martima atravesando el Mediterrneo en busca de las materias primas y las riquezas que su
comercio precisaba, para lo cual les fue de gran utilidad las noticias relativas a la existencia de tierras allende los mares que su contacto anterior
con los micnicos les haba-proporcionado. Ambas civilizaciones haban
mantenido estrechas relaciones durante buena parte del Bronce tardo,
como demuestra la presencia de cermica procedente del Egeo en diversos lugares a lo largo d e todo el litoral cananeo-fenicio, desde Ugarit y Biblos hasta Gezer y Lalash, pero los fenicios habran d e superar a los micnicos en su expansin martima, llegando ms lejos que aquellos, a lo
largo d e un itinerario jalonado por las diversas islas que salpican el Mediterrneo. Partiendo d e sus costas orientales, la expansin martima hacia
Occidente, en donde los fenicios accederan a las riquezas mineras d e
Tartessos, el estao de las islas Cassitrides y el oro y marfil africano, s e
realiz avanzando de isla en isla, desde Chipre hasta Rodas y Creta que
facilitaban el acceso a los archipilagos y el continente gnego, para desde
all alcanzar con facilidad las islas del Mediterrneo central, Malta, Sicilia,
y las pequeas Gozo, Pantelaria y Larnpedusa, fente a la costa norteafrcana. De ail a Cerdea y finalmente las Baleares, en particular Ibiza, desde donde se alcanzaba el litoral meridional de la Pennsula Ibrica, las costas de Tartessos, y el norte de Aiica, lugares todos ellos que fueron luego
colonizados por los fenicios. En el curso d e aquella gran expansin los fenicios difundieron por el Mediterrneo el conocimiento de la escritura alfabtica, que los mismos griegos tomaron d e ellos, junto con otros elementos y tcnicas d e la cultura orientalizante que representaban, y fundaron numerosas factoras y colonias, algunas d e las cuales fueron, como
Gadir o Utica, las ms antiguas ciudades de Europa y el %ca septentrional respectivamente.
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Las tradiciones recogidas por los escritores griegos y latinos, y cuyo


eco se encuentra tambin en mitos y leyendas gnegas, corroboran el temprano inicio (siglos XI y x) de la expansin fenicia, si bien la documentacin
arqueolgica no halla prueba de la presencia de los colonizadores en las
riberas del Mediterrneo hasta finales del siglo IX o comienzos del wn. Tal
desfase en la informacin puede ser explicado, precisamente, por la existencia d e una primera etapa de precolonizacin, caracterizada por los
descubrimientos que ensancharon los horizontes geogrficos, los viajes
espordicos y la fundacin de algunos santuarios que serviran de ndulos
sobre los que se articulara el posterior entramado colonial, todo lo cual no
ha dejado una huella consistente en el registro arqueolgico.
El debilitamiento y la crisis del sistema de economa palacid haba permitido la aparicin en las ciudades fenicias de gnipos de iniciativa particular que infirieron un peculiar dinamismo al desarrollo de las actividades
comerciales. An as los templos, y en particular el santuario d e Melkart de
Tiro, tuvieron una irnportantsima funcin. En alguna medida cumplan un
papel similar al de los antiguos kan asirios en lo que a la organizacin y
a la proteccin del comercio concerna. Por ello la ms antigua expansin
martima d e los fenicios por el Mediterrneo se encuentra jalonada por la
presencia inicial, como en Tasos o en Gadir, de estos santuarios. Aquella
primera fase de la expansin fenicia, denominada tambin como precolonizacin, parece que no fue obra de una sola metrpolis, si bien Sidn
jug sin duda un papel destacado, de acuerdo a las circunstancias d e los
tiempos. A partir del siglo x Tiro fue sustituyendo la anterior primaca de
los sidonios al frente de las expediciones martimas y comerciales, en concordancia al auge poltico y econmico que esta ciudad de Fenicia alcanzara a partir del reinado de Hiram.
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1.4. El fin de la independencia


La expansin martima y ia colonizacin en el Mediterrneo, que implicaba una organizacin comercial a gran escala, convirti a las ciudades de
Fenicia, y en particular a Tiro, a pesar de suc reducidos territorios y de su
escaso poder militar, en centros econmicos y polticos de extraordinaria
importancia, debido en gran parte al creciente inters por el hierro, cuyo
comercio en gran medida controlaban. Las divisiones y enfrentamientos
entre Jud e Israel y el fraccionamiento poltico que caracterizaba a los
arameos y neohititas, propiciaba, ante la ausencia de estados fuertes, un'
equilibrio que por otra parte no haca sino favorecerles. Pero tal situacin
fue trasformndose en el curso del siglo IX con la aparicin d e los ejrcitos de Asiria que, como veremos en el prximo captulo, comenzaba a
emerger una vez ms despus de una dilatado periodo de ausencia

memente significativo que en su relato de la expedicin el monarca afirmara que aquel mismo tributo le haba sido negado a su padre, ShamshiAdad V, lo que constituye una prueba manifiesta de'la debilidad de la presencia asiria en la zona.
La llegada al trono d e Asiria d e Tiglat-Pilaser 111 marc definitivamente
el final d e la independencia fenicia y sirio-palestina,Con l la expansin d e
Asiria en aquellos territorios occidentales encontr un renovado y poderoso vigor, al mismo tiempo que las tcticas tradicionales d e las incursiones
militares, destinadas a amedrentar al enemigo obligndole e someterse y
a satisfacer el pago d e un tributo, fueron reemplazadas por una poltica de
dominacin directa que implicaba la conquista territorial, la ocupacin
permanente y la anexin d e los vencidos. Despus de asegurar su frontera septentrional con una victoria sobre Urartu, el nuevo monarca asirio derrot a una coalicin de principados arameos, conquist Damasco y renov el tributo sobre las ciudades fenicias.

1.4.2.Las consecuencias de la expansin imperialista: la crisis poltica


de Tiro, la destruccin de Sidn y la refundacin de Israel
La amenaza que supona la presencia de Asiria en la regin haba precipitado, por otra parte, una crisis poltica interna en Tiro en el ltimo cuarto del siglo IX,enfrentando a la oligarqua comerciante, dirigida por el sacerdocio d e Melkart, con la nobleza tradicional ag~aria,y provocando la
divisin en el seno mismo d e la realeza. El acontecimiento, que nos ha sido
trasmitido en forma de narracin semilegendaria por un autor latino tardo,
pero que encuentra apoyo en otras fuentes anteriores, habra d e tener
unas repercusiones de enorme trascendencia en la posterior historia de la
antiguedad mediterrnea. La lucha poltica en Tiro se sald con la victoria
d e la nobleza tradicional, representada por Pigmalin el joven hijo del fallecido rey Muto, partidaria d e un entendimiento con los asirios, sobre la
oligarqua comercial que defenda un mayor acercamiento a Egipto. Esta
ltima faccin estaba liderada, segn la tradicin, por la hermana del rey,
Elisa, que era tambin la esposa del sumo sacerdote del templo d e Melkart. Los vencidos en aquella contienda poltica, con fuertes intereses econmicos d e fondo, hubieron de emprender el camino del exilio en direccin a Chipre y d e all pasaron a la costa norteafricana donde fundaron en
el 81 4 un nuevo asentamiento. Se producan as los orgenes de la ciudad
d e Cartago (Alvar y Wagner: 1985).
Superada la crisis, Tiro continu ejerciendo durante un tiempo su predominio sobre las restantes ciudades fenicias al frente de un reino que,
desde los tiempos d e Ithobaal, incorporaba tambin a Sidn, que no es
mencionada por los asirios, los cuales llamaban a los monarcas d e Tiro

En Siria y Palestina la presencia asiria tena consecuencias que no quedaban limitadas al plano poltico y militar. Los pesados tributos que arruinaban los recursos de la regin, las devastaciones y la deportacin, todas
ellas utilizadas como tcnicas de control sobre las poblaciones vencidas,
empobrecan sin remedio el pas, cuyo territorio sufna una y otra vez la
presencia d e los ejrcitos asirios que destruan las aldeas, los cultivos y las
obras de irrigacin. La presencia de guarniciones asirias y de gobernadores destacados por el Imperio en los temtorios conquistados y convertidos
en provincias, garantizaba el funcionamiento de un complejo sistema d e
centrahzacin de recursos destinado a asegurar el esplendor de la capital
y la repoblacin de su campia (~ive;ani: 1988, 680) esquilmando an ms
los recursos locales.
Durante el reinado de Assurbanipal, el ltimo rey poderoso del h p e rio Asirio, Tiro se sublev d e nuevo apoyada por Egipto y fue sometida a
asedio en el 668, pero tampoco esta vez pudo ser tomada. Poco despus
caa Arvad, que se haba sublevado a su vez, estorbando seriamente el comercio naval asirio, como antes lo hubiera hecho Tiro. La crisis y el final
d e Asiria, que estudiaremos en el prximo captulo, supuso un respiro
temporal para las ciudades fenicias y el reino de Jud, que bajo Josas recuper alguno de sus antiguos temtorios y vivi una poltica de identificacin d e la monarqua con el dios nacional, mientras en Siria las tropas
egipcias del faran Necao combatan a los ejrcitos de Babilonia, convertida ahora en la heredera del desaparecido Imperio asirio.
La endmica agitacin en Siria y Pdestina, sustentada por Egipto, que
promova una y otra vez la sedicin, provoc por ensima vez la intervencin militar de los mesopotmicos, ahora bajo la gida del caldeo-babilonio Nabucodonosor 11. Tras la cada de Ascaln en el 604, las esperanzas
locales no s e desvanecieron, y poco despus el reino de Jud proclamaba
su independencia por voz de su rey Joaquun. La respuesta no s e hizo esperar, y en el 597 Jemaln era tomada por el ejrcito de Nabucodonosor.
El templo fue saqueado, las murallas destruidas, y el rey junto con la nobleza y parte d e la poblacin deportados a Babilonia. Al poco, Egipto se
apoderaba d e Gaza, soliviantaba las siempre inquietas ciudades fenicias,
en especial Tiro y la reconstruida Sidn, y provocaba una nueva sublevacin en Jud. Pero tampoco la revuelta consigui triunfar en esta ocasin.
En el 587 Jerusaln fue tomada d e nuevo tras resistir un asedio de casi dos
aos; hubo nuevas deportaciones y el territorio del reino fue anexionado.
Anloga suerte les toc a Gaza, a Amrnn, a Moab, los .otros reinos paleshnos. Tiro tuvo ms suerte; abastecida por mar desde Egipto soport un
prolongado cerco de trece anos, al cabo de los cuales capitul, como ya
haban hecho antes Sidn y otras localidades, teniendo que aceptar la presencia d e un gobernador babilonio. Finalmente la monarqua tina fue desposeida de su gobierno, que fue ocupado temporalmente por magistrados
civiles controlados por el vencedor (Alvar, 199 1).