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INSTITUTO TECNICO INDUSTRIAL FRANCISCO JOSE DE CALDAS

ASIGNATURA:
TALLER MODULO 4

PRESENTA:
LAURA SOFIA FORERO VELASQUEZ

CURSO:
1004

AO:
2015

PROFESOR:
LUIS CASTAEDA

4.1 GENERALIDADES SOBRE EL HIERRO


En esta pgina podrs descubrir las propiedades qumicas del hierro e
informacin sobre el hierro y otros elementos de la tabla peridica como
rutenio, manganeso, cobalto o escandio. Tambin aprenders para qu sirve el
hierro y conocers cuales sus usos a travs de sus propiedades asociadas al
hierro como su nmero atmico o el estado habitual en el que se puede
encontrar el hierro.
Podrs ver cualidades del hierro como su punto de fusin y de ebullicin, sus
propiedades magnticas o cul es su smbolo qumico. Adems, aqu
encontrars informacin sobre sus propiedades atmicas como la distribucin
de electrones en los tomos de hierro y otras propiedades.
Para algunos elementos parte de esta informacin es desconocida. En estos
casos mostramos las propiedades que se les atribuyen.

4.1.1 COMCEPTOS Y ASPECTOS GENERALES COMO HISTORIA DESDE SU


APARICION DENTRO DE LA EDAD DE METAL:
El hierro es el cuarto elemento ms abundante en la corteza terrestre, 17 sin
embargo, su utilizacin prctica comenz 7000 aos ms tarde que el cobre y
2500 aos despus del bronce. Este retraso no se debe al desconocimiento de
este metal, puesto que los antiguos conocan el hierro y lo consideraban ms
valioso que cualquier otra joya, pero se trataba de hierro meterico, es decir,
procedente de meteoritos. El hierro meterico era conocido tanto en Eurasia
como en Amrica (descrito ms adelante).
Aunque durante milenios no hubo tecnologa para trabajar minerales ferrosos,
en el III milenio a. C. parece que algunos lo consiguieron: en las ruinas
arqueolgicas de Alaa Hyk (Anatolia) aparecieron varias piezas de hierro
artificial, entre ellas un alfiler, una especie de cuchilla y una esplndida daga
con la empuadura de oro. En el segundo milenio destacan un hacha de
combate descubierta en Ugarit y, de nuevo, una daga con la hoja de hierro y
una exquisita empuadura de oro, que formaba parte del ajuar funerario de la
tumba de Tutankamn. Las materias primas de estos primeros herreros
debieron ser minerales como el hematites, limonita o magnetita, casi todos
xidos de hierro que ya eran utilizados para otros fines en la Prehistoria, por
ejemplo para ayudar a eliminar impurezas de la fundicin del cobre o como
colorantes. De hecho se sospecha que en los hornos de fundicin de cobre y
bronce pudieron generarse pequeos residuos de hierro casi puro, a partir de
los cuales comenzara el conocimiento de la verdadera siderurgia. Hay antiguos
hallazgos de hierro fundido por el hombre desde Siria a Azerbaiyn. Pero
ninguno revela cmo fueron obtenidas ni las tcnicas usadas. No se conservan
ruinas de talleres, ni herreras, por lo que se ignora de dnde proceden estos
objetos, o dnde se inventaron.

Recreacin pictrica de una antigua fragua de hierro.


Por textos escritos en tablillas cuneiformes se sabe que los hititas fueron los
primeros en controlar e, incluso, monopolizar los productos de hierro fabricados
a mediados del 2 milenio. Enviaban sus objetos a los egipcios, sirios, asirios,
fenicios... Pero su produccin nunca fue abundante. De hecho, muchos de los
envos eran regalos con finalidad diplomtica, pues el hierro era diez veces
ms valioso que el oro y cuarenta veces ms costoso que la plata.18 Cuando el
Imperio Hitita fue destruido por los Pueblos del mar, hacia el 1200 a. C., los
herreros se dispersaron por Oriente Medio, difundiendo su tecnologa: de este
modo comienza la Edad del Hierro en el Prximo Oriente.

Fabricar hierro segua un procedimiento muy distinto al del cobre y el bronce


(para empezar el metal no se licuaba), primero porque haba que conseguir
hornos con gran capacidad calrica: el mineral machacado deba estar
totalmente rodeado de carbn de lea (que se consuma en enormes
cantidades) y numerosos fuelles que, a travs de toberas, insuflaban oxgeno
continuamente. El mineral deba ser precalentado en un horno y por medio de
golpes se eliminaban algunas impurezas; luego se llevaba al estado
incandescente, en un segundo horno, hasta obtener una masa denominada
hierro esponjoso, altamente impuro, por lo que volva a ser golpeado en
caliente para refinarlo. Despus de un largo y repetitivo proceso de martilleo y
calentamiento, evitando que el hierro se enfriase, se obtena una barra forjada,
bastante pura, resistente y maleable. Para las armas y ciertas herramientas, el
hierro se templaba enfrindolo bruscamente en agua, lo que provocaba
cambios de la estructura molecular y una mejor absorcin de carbono. Los
testimonios ms antiguos del proceso de templado del hierro candente se han
hallado en Chipre y datan de 1100 a. C.19 Evidentemente, las instalaciones y
herramientas de los herreros eran muy diferentes a las de los broncistas. El
bronce sigui siendo un metal esencial para las antiguas culturas, sirviendo en
campos diferentes en los que no se poda o no se saba aplicar la tecnologa del
hierro.

Recreacin de una antigua forja.


El hierro es ms abundante que el cobre y, por supuesto, que el estao y, una
vez dominada la tcnica, ms barato que el bronce. Cuando los hititas
desaparecieron y sus artesanos se dispersaron, la produccin de este metal
aument considerablemente en todo el Prximo Oriente y los centros
siderrgicos se extendieron hasta el Egeo, Egipto e incluso Italia por el oeste;
hacia Siria y Mesopotamia por el sur, hacia Armenia y el Cucaso por el norte, y
hacia las grandes civilizaciones asiticas por el este.

Europa: la Edad del Hierro europea comienza poco antes del ao 800 a. C. y
est protagonizada por pueblos, en su mayora belicosos, que habitaban

poblados fuertemente protegidos por murallas y otros sistemas defensivos.


Aunque el hierro fue profusamente empleado para herramientas agrcolas y
artesanales, aumentando la productividad y el nivel cultural del continente. Los
artesanos de la edad del Hierro europea conocan el hierro carburado: las
placas de metal se trabajaban al rojo vivo, pero sin licuar, calentndolas entre
carbn de lea para que absorbiese el carbono desprendido en la combustin.
Tambin desarrollaron el laminado, alternando lminas superpuestas de hierro
con ms carbono, y que eran ms duras, con otras que tenan menos, y eran
ms maleables, hasta formar un haz que era forjado a unos 200 C, cuando el
metal adquira un color amarillo claro. El calentamiento y martilleo continuo iba
eliminando las impurezas y mejorando la calidad del metal hasta que acababa
por crear una hoja compacta y muy resistente, al estar compuesto de lminas
virtualmente soldadas, microscpicas y de cualidades fsicas complementarias.
Los europeos tambin supieron adornar ricamente sus joyas metlicas y sus
armas, aprendiendo a engarzar empuaduras de madera, hueso, marfil y,
mejor an, la tcnica del nielado, incrustando barnices o finos hilos de plata
formando complicadas filigranas
4.1.3 SIMBOLO, PUNTO DE FUSION, PUNTO DE EBULLICION:
- SIMBOLO:
es la representacin perceptible de una idea, con rasgos
asociados por una convencin socialmente aceptada. Es un signo sin
semejanza ni contigidad, que solamente posee un vnculo convencional entre
su significante y su denotado, adems de una clase intencional para su
designado.
- PUNTO DE FUSION:
es la temperatura a la cual se encuentra el equilibrio
de fases slido-lquido, es decir la materia pasa de estado slido a estado
lquido, se funde. Cabe destacar que el cambio de fase ocurre a temperatura
constante. El punto de fusin es una propiedad intensiva.
En la mayora de las sustancias, el punto de fusin y de congelacin, son
iguales. Pero esto no siempre es as: por ejemplo, el agar-agar se funde a 85 C
y se solidifica a partir de los 31 a 40 C; este proceso se conoce como
histresis.
A diferencia del punto de ebullicin, el punto de fusin de una sustancia es
poco afectado por la presin y, por lo tanto, puede ser utilizado para
caracterizar compuestos orgnicos y para comprobar su pureza.
El punto de fusin de una sustancia pura es siempre ms alto y tiene una gama
ms pequea de variacin que el punto de fusin de una sustancia impura.
Cuanto ms impura sea, ms bajo es el punto de fusin y ms amplia es la
gama de variacin. Eventualmente, se alcanza un punto de fusin mnimo. El
cociente de la mezcla que da lugar al punto de fusin posible ms bajo se
conoce como el punto eutctico, perteneciente a cada tomo de temperatura
de la sustancia a la cual se someta a fusin.
El punto de fusin de un compuesto puro, en muchos casos se da con una sola
temperatura, ya que el intervalo de fusin puede ser muy pequeo (menor a 1

C). En cambio, si hay impurezas, stas provocan que el punto de fusin


disminuya y el intervalo de fusin se ample. Por ejemplo, el punto de fusin
del cido benzoico impuro podra ser: pf = 117-120

- PUNTO DE EBULLISION:
es aquella temperatura en la cual la presin de
vapor del lquido iguala a la presin de vapor del medio en el que se
encuentra.1 Coloquialmente, se dice que es la temperatura a la cual la materia
cambia del estado lquido al estado gaseoso.
La temperatura de una sustancia o cuerpo depende de la energa cintica
media de las molculas. A temperaturas inferiores al punto de ebullicin, slo
una pequea fraccin de las molculas en la superficie tiene energa suficiente
para romper la tensin superficial y escapar. Este incremento de energa
constituye un intercambio de calor que da lugar al aumento de la entropa del
sistema (tendencia al desorden de las partculas que componen su cuerpo).

El punto de ebullicin depende de la masa molecular de la sustancia y del tipo


de las fuerzas intermoleculares de esta sustancia. Para ello se debe determinar
si la sustancia es covalente polar, covalente no polar, y determinar el tipo de
enlaces (dipolo permanente - dipolo inducido o puentes de hidrgeno).
El punto de ebullicin no puede elevarse en forma indefinida. Conforme se
aumenta la presin, la densidad de la fase gaseosa aumenta hasta que,
finalmente, se vuelve indistinguible de la fase lquida con la que est en
equilibrio; sta es la temperatura crtica, por encima de la cual no existe una
fase lquida clara. El helio tiene el punto normal de ebullicin ms bajo (268,9
C) de los correspondientes a cualquier sustancia, y el carburo de tungsteno,
uno de los ms altos (5555 C).

4.2 ORIGEN Y ESTADO DEL HIERRO EN LA NATURALEZA

Fijar los orgenes de la explotacin del hierro en la Pennsula Ibrica y su


difusin
es
cuestin
problemtica
y
difcil
de
resolver,
pues,
fundamentalmente, ha de hacerse a partir de los hallazgos arqueolgicos y, en
los primeros momentos, los objetos de hierro son escasos, debido a que son
privilegio de unos pocos.
Tenemos constancia de que hacia el ao 1100 a. C. ya se conoca el hierro en el
reino de Tartessos (lo que no quiere decir que se conociera el proceso de
obtencin), pero tambin que entre el 1000 y, ms o menos, el 500 a. C. gran
parte de la Pennsula ibrica desconoca la metalurgia del hierro e incluso en
algunas reas no se utilizaba.

Los objetos ms antiguos aparecidos son dos instrumentos de hierro del Tesoro
de Villena (Alicante), fechado hacia el 1000 a. C.; cuchillos de hoja curva de la
necrpolis de La Joya (Huelva) con prototipos en la Grecia micnica; restos
aparecidos en una tumba de Cstulo (cerca de Linares), que pueden situarse
entre los siglos VII y VI a. C. y objetos de hierro que aparecen en Almucar de
alrededor del 750 a. C.
Sin embargo, la presencia de objetos de hierro no significa la existencia de una
metalurgia del mismo, pues debemos distinguir entre el uso de los objetos y el
conocimiento de las tcnicas metalrgicas y su aplicacin. Por ello, el
planteamiento del estudio del hierro en la Pennsula debe girar en torno a
cuestiones como si este uso es en algn punto de la Pennsula fruto exclusivo
del desarrollo de una tecnologa local, si es consecuencia de una accin
comercial de importacin o si, por el contrario, es un redescubrimiento a partir
de su existencia y uso.
La arqueologa nos presenta un doble frente de contacto con el exterior: un
amplio frente martimo con oriente desde los Pirineos hasta el Atlntico, en el
que se produce el contacto entre pueblos que conocen el hierro y pueblos
indgenas que no lo conocen o, en todo caso, que no lo producen, y otro frente
terrestre representado por el Pirineo por medio del cual distintos pueblos
pueden haber conocido el hierro sin contacto obligado con el frente martimo
mediterrneo.

4.2.1 MATERIAS PRIMAS PARA OBTENER EL HIERRO O MINERALES QUE


CONTIENEN HIERRO
Los minerales industriales que se emplean para obtener hierro y sus aleaciones
(aceros y fundicin) son generalmente cuatro, a saber: Magnetita: (Fe3 O4) Es
un xido de hierro (combinacin de hierro y oxigeno) de estructura cristalina de
color pardo con propiedades magnticas.
Su porcentaje de hierro puede llegar a 72% por lo que es el ms rico de los
minerales y su hierro muy puro. Se encuentra en suizas, Estados Unidos, Rusia,
Alemania e Italia. Hematites: (Fe2 O3) Tambin es un xido de hierro pero ms
pobre que la magnetita. Puede ser de color moreno o de color rojo en masas
terrosas (ms ricas en hierro) y en fin en forma cristalina de color negro con
reflejos rojizos; este ltimo, se llama oligisto. Las minas ms grandes de
hematites se encuentran en Catalua y luego en Blgica, Alemania y Estados
Unidos. Limonita: (3Fe2 O3 + 2H2 O) Es un hidrxido de hierro que contiene
como mximo el 60% de metal. Se distingue por su color amarillo y por su
forma de estalactita o bien terrosa. Muy importante es la limonita francesa
granular (Minette) que contiene fsforo; adems se encuentran limonitas en
Alemania, Hungra y los Estados Unidos. Siderita: (Fe Co3) Es un carbonato de
hierro (hierro, oxigeno y carbono) de color blanco-amarillo, de estructura

cristalina, que puede contener un 50% de hierro, Se llama Tambin hierro


esptico.

4.2.2
DESCRIPCION DE CAD UNO DE LOS MIINERALES DEL HIERRO
INDUSTRIALES:
Potasas Los principales yacimientos estn localizados en Catalua y en
Navarra, dentro de la depresin del Ebro. El uso principal de las potasas es en
la industria fertilizante.
Sulfato sdico El sulfato sdico natural se produce a partir de dos especies de
minerales: glauberita y thenardita. Los yacimientos corresponden a depsitos
salinos asociados a cuencas evaporitas, existiendo explotaciones en Burgos,
Madrid y Toledo. Su uso principal es el de cargas de detergentes. Tambin se
utiliza en el proceso de fabricacin del papel, en la industria del vidrio y en
otros usos minoritarios como son la industria cermica, tintes y en medicina y
veterinaria.
Arcillas especiales Espaa cuenta con yacimientos de inters mundial.
Mineralgicamente los dos grupos principales son: - Grupo de las bentonitas esmcticas. - Grupo de la sepiolita - atttapulgita. Bentonitas Es una arcilla
constituida por minerales del grupo de las esmcticas, esencialmente
montmorillonita. Las que se extraen en Espaa, sobre todo en Almera, y en
menor 3.
LAS APLICACIONES DE LOS MINERALES INDUSTRIALES Un claro ejemplo de la
importancia de los minerales industriales en la vida cotidiana es el anlisis de
los que intervienen en la composicin de una cocina. Los minerales industriales
son muy importantes en la vida cotidiana, y se puede decir, sin exageracin,
que "el mundo est hecho de ellos". Son muchos los sectores econmicos en
los que los podemos encontrar y pueden dar lugar a aplicaciones muy
diferentes. Medida en Madrid y en Toledo, son de tipo clcico, lo que exige un
tratamiento de activacin para transformarlas en sdicas. Tambin mediante la
activacin con cido sulfrico se consigue una tierra decolorante de excelente
calidad. Las aplicaciones son muy variadas: lodos de sondeos, arcillas de
moldes en fundicin, politizacin de minas de hierro, ingeniera civil,
fabricacin de cementos especiales, decolorantes, papel de copia sin carbn,
absorbentes, intercambiadores tnicos, pastizales, polisteres, pinturas de
base orgnica, cosmtica, etc.
Sepiolita Es un silicato magnsico hidratado incluido dentro del grupo de los
filosilicatos. Posee una estructura especial que la confiere propiedades
absorbentes y reas lgicas. Los yacimientos ms importantes se encuentran en
la Cuenca del Tajo, en Madrid. Las aplicaciones ms importantes, por sus
propiedades, son: - Absorcin y adsorcin: granulas absorbentes (cama para
los gatos y otros animales domsticos), producto desodorante, agente
decolorante, filtro de cigarrillos, soporte de catalizadores, soporte de
fitosanitarios, carga en caucho, etc. - Propiedades reo lgicas: pinturas,

pastizales, recubrimientos asflticos, espesante de grasas, suspensiones


fertilizantes, lodos de sondeos, fibrocementos.
MINERALES QUE INTERVIENEN EN UNA COCINA Mineral Aplicacin Arena slice,
carbonato clcico y carbonato sdico Vasos, tazas Caoln, feldespato, talco y
wollastonita Platos, cermica TiO2, caoln, sepiolita, talco, etc. Pintura Talco,
CCC y Mg(OH)2 (anti ignicin) Electrodomsticos (carcasa) Boratos y cromita
(tratamientos especiales) Parquet Zeolitas y linos (tratamiento para el agua)
Agua Zeolita y perlita (filtracin) Vino y cerveza Sal Sal Caliza en el proceso
Azcar MINERALES QUE INTERVIENEN EN UNA COCINA Mineral Aplicacin
Sulfato sdico, carbonato sdico, fosfatos y sepiolita Detergentes Mrmol y
granito Paredes/estantes Caoln, talco, GCC y TiO2 Libro de cocina Boratos y
petalita Vidrios refractarios Aisladores de magnesita fundida Horno Yeso y retar
dantes de llama Paredes, morteros Fundentes y refractarios en fabricacin
Sartenes Sepiolita y bentonita Cama de gatos Y varios ms UT 3 Los minerales
industriales vr. 4.0. Qxp 01/03/2007 16:33 Pgina 14 140 140 141
Attapulgita Es un silicato hidratado de magnesio y aluminio. Se extrae en
Cdiz, en Segovia y en Cceres. Se utiliza como absorbente de aceites y grasas
minerales, soporte de insecticidas y pesticidas y para la fabricacin de lodos de
sondeos.
Caoln Los principales centros de produccin se encuentran en la Cordillera
Ibrica, Galicia y Asturias. El caoln es uno de los minerales industriales con
ms aplicaciones. Se utiliza en: papel, cermica, refractarios, plsticos,
pinturas, cementos, vidrios, siderurgia, qumica, fertilizantes, etc. Fluorita Los
principales yacimientos se encuentran en Asturias. Sus usos son: industria
qumica bsica, metalurgia y siderurgia.
Feldespatos Los feldespatos son los minerales ms abundantes en la corteza
terrestre y hasta ahora se recuperan fundamentalmente de tres tipos de
yacimientos: pegmatitas y aplitas, rocas gneas y arenas feldespticas. Sus
usos fundamentales son la fabricacin de pastas cermicas y la fabricacin de
vidrio.
Talco El talco aparece asociado a las rocas ultra bsicas o a calizas
dolomticas metamorfoseadas. Existen yacimientos en Len y en Gerona. Los
usos mayoritarios del talco son la fabricacin de cermica, pinturas, papel,
plsticos, caucho, etc., y en menor proporcin la industria farmacutica y la
fabricacin de cosmticos.
Estroncio Se extrae del mineral llamado celestina, que se encuentra
intercalado en una formacin de limos, arcillas y yesos en los yacimientos de
Granada. El uso fundamental es la fabricacin de tubos de televisin en color.
Otras aplicaciones son la produccin electroltica de cinc, la fabricacin de
bengalas y pirotecnia, pigmentos y pintura. Papel. Volante y salpicadero de un
coche. Televisor en color. UT 3 Los minerales industriales vr. 4.0. Qxp
01/03/2007 16:34 Pgina 15 143

Diatomitas Las diatomitas que se extraen en Albacete se encuentran


intercaladas en margas y calizas marinas. Su aplicacin principal es en la
fabricacin de filtros, para lo que se somete el mineral a una molienda,
calcinacin y sintonizacin, con el fin de mejorar la velocidad de filtracin.
Yeso Los depsitos de yesos ms importantes se encuentran en Almera,
Zaragoza, Madrid y Castelln. El destino de la produccin es para fabricacin
de yesos y escayolas y fabricacin de cementos.
Doloma La produccin principal se extrae de Mlaga y Granada. Sus
principales aplicaciones son como fundente, cargas en general, para la
fabricacin de productos refractarios y corrector en agricultura.
Carbonato clcico El carbonato clcico es muy abundante en Espaa,
extrayndose fundamentalmente en Catalua, en Zaragoza y en Sevilla.
Aunque se viene usando desde el antiguo Egipto como material de
construccin, es a partir de pocas recientes cuando se utiliza como
ingrediente importante en la fabricacin de papel, plsticos, pinturas, caucho,
vidrio, detergentes, etc. El precio es mayor cuanto ms blanco y fino es el
producto.
Cuarzo El cuarzo procedente de formaciones detrticas va destinado al sector
de la construccin, el del vidrio, la cermica y la siderurgia. El cuarzo
falconiano, que se extrae fundamentalmente de los yacimientos del Noroeste
de Espaa, se destina a la fabricacin de ferro silicio y silicio metal.
Arcillas cermicas Adems de todas las arcillas que se extraen para la
fabricacin de ladrillos, tejas, etc., hay algunas de caractersticas especiales
que se utilizan para la fabricacin de pavimentos, revestimientos, cermica
sanitaria, loza, etc. Se producen mayoritariamente en Valencia y en Teruel. A
estos tipos pertenecen las denominadas arcillas siliciosas y arcillas caolincelas
(Ball clay) y su uso se ha incrementado en los ltimos tiempos al verse
necesitada la importante industria cermica espaola de materiales cada vez
mejores.

4.3 PREPARACION Y ENREQUESIMIENTO DEL MINERAL DEL HIERRO:


Los metales ferrosos son aleaciones del hierro con el carbono y otros
elementos, tales como el silicio, manganeso, fsforo, azufre y otros. El hierro
fundido se obtiene en los altos hornos. La mayor parte del hierro fundido que
se obtiene en los altos hornos se destina a la produccin de acero. Cierta parte
del hierro de primera fusin se emplea en la produccin de bloques.

4.3.1 preparaciones o etapas de preparacin y enriquecimiento del mineral:


La minera del uranio no es ms complicada que la de cualquier otro mineral,
aunque s hay que tomar ciertas precauciones para que no se produzca la
contaminacin radiactiva del entorno, por pequea que sea. Los mtodos de

extraccin del uranio son comunes a otras actividades mineras, ya que no se


necesita una tecnologa especial.

La minera del uranio puede ser subterrnea, mediante galeras y pozos; si bien
tiene un mayor impacto radiolgico en los trabajadores y la recuperacin de las
reservas es menor, lo que hace este mtodo ms costoso.
Tambin se puede efectuar a cielo abierto, mediante la creacin de bancos y el
empleo de explosivos. Este mtodo permite explotar yacimientos con menor
ley de mineral (contenido en mineral del total de material extrado, se expresa
en partes por milln o porcentaje), aunque con un mayor impacto ambiental.

4.3.2 DESCRIPCION DE CADA UNA DE LAS OPERACIONES O ETAPAS DE


PREPARACION Y ENREQUESIMIENTO DE LOS MINERALES DEL HIERRO

PREPARACIN Y CONCENTRACIN DE MINERALESINTRODUCCIN.


El material que se obtiene de la explotacin de una mina est generalmente
compuesto de una mezcla de minerales de diferentes especies, algunos de los
cuales constituyen el objeto de la explotacin, y de material ptreo y sin valor
inmediato, constituido por los minerales estriles que se encuentran dentro de
un yacimiento mismo (cuarzo, calcita, arcilla, feldespato, dolomita, etc) y roca
proveniente de las cajas o paredes que limitan el yacimiento y que por efecto
delos disparos se desprenden y es imposible evitar que se junten al mineral.
Esta mezcla de sustancias minerales valiosas y estriles, en diversas
proporciones, tienen que ser tratadas en alguna forma para separar aquello
que no sirve, de los minerales que son tiles; para ello se recurre a las
operaciones de Preparacin.
Concentracin
De minerales, que permite obtener productos de alto contenido de elementos
valiosos, que sern procesados en fundiciones y refineras para obtener
metales elementos de alta pureza. Muy raras veces son las minas que
obtienen un producto de laboreo que puede ser vendido directamente sin
ninguna preparacin y concentracin previa. Lo corriente es que el minero
extraiga el mineral muy sucio, mezclado consustancias sin valor y de baja ley.
Este mineral para ser vendido tiene que ser preparado y concentrado hasta
obtener una ley mnima dada, que exigen las fundiciones para que el negocio
sea econmicamente rentable. Para que funcione adecuadamente cualquiera
de los mtodos de separacin y concentracin, es importante que las partculas
minerales tengan un grado de liberacin apropiada, ste objetivo se obtiene en
las etapas de trituracin molienda. Las operaciones y procesos de preparacin
y concentracin de minerales pueden ser clasificados en :1.- Preparacin del

mineral2.- Concentracin (separacin slido slido)3.- Desaguado (separacin


slido lquido)4.- Operaciones coadyuvantes de transporte y almacenamiento
1. PREPARACIN DEL MINERAL
Consiste en operaciones de reduccin de tamao y separacin de partculas
(trituracin tamizado y rangos gruesos y molienda clasificacin en rangos
finos), para liberar los minerales valiosos de los estriles y preparar en un
rango de tamaos adecuados (malla 200).
2.- CONCENTRACIN
Es la separacin de los minerales valiosos de los estriles, para obtener un alto
contenido de la parte valiosa que puede ser comercializado en el
procesamiento de las fundiciones. La concentracin puede realizarse por
cualquiera de los siguientes mtodos:

Su aplicacin
Se basa en la diferencia entre las propiedades superficiales de las partculas. Es
el mtodo ms importante de concentracin y tiene aplicacin en la obtencin
de concentrados desulfuras fundamentalmente, de carbonatos, silicatos,
xidos, fosfatos carbones.

4.3.3 OPERACIN DE BENEFICIOS DE LOS MINERALES


La metalurgia es el arte de extraer metales de sus menas, refinarlos y
prepararlos para su uso. El proceso consiste en modificar la naturaleza qumica
de los minerales para separar el metal de sus compuestos sulfricos, xidos,
silicatos o carbonatos. Estos mtodos dependen mucho del tipo de mena y de
su composicin qumica; en algunos casos este es un proceso mecnico, por
ejemplo, cuando el oro se recupera de su ncleo pulverizndolo y despus
pasndolo por lavado en agua.

Los metales obtenidos por los diferentes mtodos de metalurgia extractiva por
lo general contienen impurezas tales como otros metales, elementos no
metlicos, pequeos restos de escoria y gases disueltos. La remocin de tales
impurezas es el refinamiento o beneficio de los metales y es necesario para
permitir que el metal sea trabajado posteriormente. Muchas de las propiedades
de los metales importantes para el orfebre (maleabilidad, ductilidad, brillo,
color, dureza, etc.) se ven afectadas o favorecidas por las impurezas. El oro
recuperado en los procesos extractivos generalmente contiene cantidades
significativas de cobre, plata y trazas de metales del grupo del platino; para la
refinacin de cierto punto en adelante, se necesitan procesos ms complicados
como la electrlisis.

El separar y extraer los metales de las concentraciones de minerales es un


trabajo delicado y que requiere mucha destreza. Se hace en la actualidad en
casas de fundicin o refineras y los mtodos empleados incluyen el piro
metalurgia, electrometalurgia e hidrometalurgia. En pocas prehispnicas se
utilizaron mtodos que incluan la accin del fuego o piro metalurgia. Lograr
obtener cobre fue un gran paso en el origen de la metalurgia, debido al proceso
dispendioso que significa la reduccin del cobre a partir de los minerales. Para
el oro el proceso es ms fcil.

4.4 LOS COMBUSTIBLES EMPLEADOS PAR FUNDIR LOS MINERALES DEL HIERRO
(CARBON, COQUE Y CARDON VEJETAL)
Tambin se han usado como combustibles el carbn vegetal y la antracita. Se
obtiene como material fundido en un alto horno mediante reduccin del
mineral de hierro. Se utiliza como materia prima en la obtencin del acero en
los hornos siderrgicos. El arrabio tiene un alto contenido en carbono,
generalmente entre 3.54.5%,1 adems de slice y otras impurezas, que lo
hacen muy frgil por lo que tiene limitados usos como material.

Los materiales bsicos empleados para fabricar arrabio son mineral de hierro,
coque y caliza. El coque se quema como combustible para calentar el horno, y
al arder libera monxido de carbono, que se combina con los xidos de hierro
del mineral y los reduce a hierro metlico. La ecuacin de la reaccin qumica
fundamental de un alto horno es:
Fe2O3 + 3CO 3CO2 + 2Fe
La caliza de la carga del horno se emplea como fuente adicional de monxido
de carbono y como sustancia fundente. Este material se combina con la slice
presente en el mineral (que no se funde a las temperaturas del horno) para
formar silicato de calcio, de menor punto de fusin. Sin la caliza se formara
silicato de hierro, con lo que se perdera hierro metlico. El silicato de calcio y
otras impurezas forman una escoria que flota sobre el metal fundido en la
parte inferior del horno. El arrabio producido en los altos hornos tiene la
siguiente composicin: un 92% de hierro, un 3 o 4% de carbono, entre 0,5 y 3%
de silicio, del 0,25% al 2,5% de manganeso, del 0,04 al 2% de fsforo y algunas
partculas de azufre.

Un alto horno tpico est formado por una cpsula cilndrica de acero forrada
con un material no metlico y resistente al calor, como amianto (asbesto) o
ladrillos refractarios. El dimetro de la cpsula disminuye hacia arriba y hacia
abajo, y es mximo en un punto situado aproximadamente a una cuarta parte

de su altura total. La parte inferior del horno est dotada de varias aberturas
tubulares llamadas toberas, por donde se fuerza el paso del aire. Cerca del
fondo se encuentra un orificio por el que fluye el arrabio cuando se sangra (o
vaca) el alto horno. Encima de ese orificio, pero debajo de las toberas, hay otro
agujero para retirar la escoria. La parte superior del horno, cuya altura es de
unos 30 m, contiene respiraderos para los gases de escape, y un par de tolvas
redondas, cerradas por vlvulas en forma de campana, por las que se introduce
la carga en el horno. Los materiales se llevan hasta las tolvas en pequeas
vagonetas o cucharas que se suben por un elevador inclinado situado en el
exterior del horno.

Los altos hornos funcionan de forma continua. La materia prima que se va a


introducir en el horno se divide en un determinado nmero de pequeas cargas
que se introducen a intervalos de entre 10 y 15 minutos. La escoria que flota
sobre el metal fundido se retira una vez cada dos horas, y el hierro se sangra
cinco veces al da.

El aire insuflado en el alto horno se precalienta a una temperatura


comprendida entre los 550 y los 900 C. El calentamiento se realiza en las
llamadas estufas, cilindros con estructuras de ladrillo refractario. El ladrillo se
calienta durante varias horas quemando gas de alto horno, que son los gases
de escape que salen de la parte superior del horno. Despus se apaga la llama
y se hace pasar el aire a presin por la estufa. El peso del aire empleado en un
alto horno supera el peso total de las dems materias primas.

Despus de la Segunda Guerra Mundial se introdujo un importante avance en


la tecnologa de altos hornos: la presurizacin. Estrangulando el flujo de gas de
los respiraderos del horno es posible aumentar la presin del interior del horno
hasta 1,7 atmsferas o ms. La tcnica de presurizacin permite una mejor
combustin del coque y una mayor produccin de hierro. En muchos altos
hornos puede lograrse un aumento de la produccin de un 25%. En
instalaciones experimentales tambin se ha demostrado que la produccin se
incrementa enriqueciendo el aire con oxgeno.

El proceso de sangrado consiste en retirar a golpes un tapn de arcilla del


orificio del hierro cercano al fondo del horno y dejar que el metal fundido fluya
por un canal cubierto de arcilla y caiga a un depsito metlico forrado de
ladrillo, que puede ser una cuchara o una vagoneta capaz de contener hasta
100 toneladas de metal. Cualquier escoria o sobrante que salga del horno junto
con el metal se elimina antes de llegar al recipiente. A continuacin, el
contenedor lleno de arrabio se transporta a la fbrica siderrgica.

Los altos hornos modernos funcionan en combinacin con hornos bsicos de


oxgeno, y a veces con hornos de crisol abierto, ms antiguos, como parte de
una nica planta siderrgica. En esas plantas, los hornos siderrgicos se cargan
con arrabio. El metal fundido procedente de diversos altos hornos puede
mezclarse en una gran cuchara antes de convertirlo en acero con el fin de
minimizar el efecto de posibles irregularidades de alguno de los hornos.

4.5 LOS FUNDENTES QUE SE EMPLEAN PARA LA FUCION DE LOS MINERALES


DEL HIERRO COLADO
Obtencin del hierro fundido
Durante el proceso de produccin del hierro colado se usan elevadas
temperaturas (ms 1750C) como veremos ms adelante, en un horno especial
conocido como alto horno, esto hace que el producto final est en estado
lquido.
El hierro colado lquido puede tomar bsicamente tres caminos:
Trasladado en estado lquido a otros hornos (convertidores) donde ser
convertido en acero.
Vertido en las "lingoteras" para que solidifique como un lingote y pueda ser
almacenado, transportado y luego utilizado.

Vertido directamente en moldes para producir piezas fundidas de formas


especiales.
Minerales de hierro
Por su abundancia en la corteza terrestre el hierro ocupa el cuarto lugar
despus del oxgeno, silicio y aluminio. La corteza terrestre contiene cerca del
4.2% de hierro en diferentes compuestos qumicos.
Los ms abundantes son los compuestos de hierro con oxgeno, con carbono,
combinaciones de xido de hierro con xido de silicio y otros xidos y
compuestos donde el hierro est unido al azufre (compuestos sulfurosos).
Para obtener el hierro fundido se utilizan aquellos minerales ms ricos en hierro
y con menos impurezas (especialmente las nocivas), es decir los que estn
constituidos por los compuestos que son tcnica y econmicamente ms
ventajosos. Tales compuestos se les llaman menas.
La mena es una roca compuesta por minerales ferrosos y ganga, esta ltima es
un material intil pero inevitable en las rocas naturales. La ganga
generalmente contiene slice (SiO2), almina (Al2O3), xido de calcio,
magnesio y otros.

Las principales menas de hierro son


Magnetitas: (Fe3O4), xido ferroso-frrico que tiene propiedades magnticas.
Contiene hasta un 69% de hierro.
Hematites: Compuesta bsicamente por xido de hierro. Contiene un 62% de
hierro y es el fundamento de los principales yacimiento de hierro.
Limonitas: Contiene hierro en forma de xido hidratado (nFe2O3. mH2O). El
contenido de hierro en la limonita se de 30 a 50%.
Sideritas: Contienen el hierro en forma de carbonatos (FeCO3). Pueden tener
hasta 43% de hierro mezclado con carbonatos de manganeso y magnesio.
Piritas: El hierro est presente unido al azufre (FeS2). Contiene 46.7% de hierro
y 53.3% de azufre. Estas menas, dado el alto contenido de azufre que es un
elemento nocivo nunca se usan directamente, pero pueden ser sometidas a
una tostacin previa para separar el azufre y producir cido sulfrico, luego son
utilizables para la produccin del acero.

4.6 EFECTOS O INFLUENCIA DE LOS COMPONENTES DE LA FINCION HIERRO


COLADO (CARACTERISTICAS DE LA COMPOSICION DEL HIERRO SOBRE SU
ESTROCTURA)

El trmino acero sirve comnmente para denominar, en ingeniera metalrgica,


a una mezcla de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,03 % y
el 2,14 % en masa de su composicin, dependiendo del grado. Si la aleacin
posee una concentracin de carbono mayor al 2,14 % se producen fundiciones
que, en oposicin al acero, son mucho ms frgiles y no es posible forjarlas
sino que deben ser moldeadas.
No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal duro y
relativamente dctil, con dimetro atmico (da) de 2,48 , con temperatura de
fusin de 1535 C y punto de ebullicin 2740 C. Por su parte, el carbono es un
no metal de dimetro menor (da = 1,54 ), blando y frgil en la mayora de sus
formas alotrpicas (excepto en la forma de diamante). La difusin de este
elemento en la estructura cristalina del anterior se logra gracias a la diferencia
en dimetros atmicos, formndose un compuesto intersticial.
La diferencia principal entre el hierro y el acero se halla en el porcentaje del
carbono: el acero es hierro con un porcentaje de carbono de entre el 0,03 % y
el 1,075 %, a partir de este porcentaje se consideran otras aleaciones con
hierro.
Cabe destacar que el acero posee diferentes constituyentes segn su
temperatura, concretamente, de mayor a menor dureza, perlita, cementita y
ferrita; adems de la ausentita (para mayor informacin consultar el artculo
Diagrama Hierro-Carbono).

El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro, pero
la adicin de carbono y de otros elementos tanto metlicos como no metlicos
mejora sus propiedades fsico-qumicas.
Existen muchos tipos de acero en funcin del elemento o los elementos
aleantes que estn presentes. La definicin en porcentaje de carbono
corresponde a los aceros al carbono, en los cuales este no metal es el nico
aleante, o hay otros pero en menores concentraciones. Otras composiciones
especficas reciben denominaciones particulares en funcin de mltiples
variables como por ejemplo los elementos que predominan en su composicin
(aceros al silicio), de su susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de
cementacin), de alguna caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e
incluso en funcin de su uso (aceros estructurales). Usualmente estas
aleaciones de hierro se engloban bajo la denominacin genrica de aceros
especiales, razn por la que aqu se ha adoptado la definicin de los comunes o
"al carbono" que adems de ser los primeros fabricados y los ms empleados,
1 sirvieron de base para los dems. Esta gran variedad de aceros llev a
Siemens a definir el acero como un compuesto de hierro y otra sustancia que
incrementa su resistencia.

4.6.1 EL CARBONO
Es un elemento qumico de nmero atmico 6 y smbolo C. Como miembro del
grupo de los carbono ideos de la tabla peridica de los elementos. Es slido a
temperatura ambiente. Dependiendo de las condiciones de formacin, puede
encontrarse en la naturaleza en distintas formas alotrpicas, carbono amorfo y
cristalino en forma de grafito o diamante respectivamente. Es el pilar bsico de
la qumica orgnica; se conocen cerca de 16 millones de compuestos de
carbono, aumentando este nmero en unos 500.000 compuestos por ao, y
forma parte de todos los seres vivos conocidos. Forma el 0,2 % de la corteza
terrestre.

El carbono es un elemento notable por varias razones. Sus formas alotrpicas


incluyen, sorprendentemente, una de las sustancias ms blandas (el grafito) y
una de las ms duras (el diamante) y, desde el punto de vista econmico, es
de los materiales ms baratos (carbn) y uno de los ms caros (diamante). Ms
an, presenta una gran afinidad para enlazarse qumicamente con otros
tomos pequeos, incluyendo otros tomos de carbono con los que puede
formar largas cadenas, y su pequeo radio atmico le permite formar enlaces
mltiples. As, con el oxgeno forma el dixido de carbono, vital para el
crecimiento de las plantas (ver ciclo del carbono); con el hidrgeno forma
numerosos compuestos denominados genricamente hidrocarburos, esenciales
para la industria y el transporte en la forma de combustibles fsiles; y
combinado con oxgeno e hidrgeno forma gran variedad de compuestos como,

por ejemplo, los cidos grasos, esenciales para la vida, y los steres que dan
sabor a las frutas; adems es vector, a travs del ciclo carbono-nitrgeno, de
parte de la energa producida por el Sol.

4.6.2 EL SILICIO
Es un elemento qumico metaloide, nmero atmico 14 y situado en el grupo
14 de la tabla peridica de los elementos de smbolo S. Es el segundo
elemento ms abundante en la corteza terrestre (27,7 % en peso) despus del
oxgeno. Se presenta en forma amorfa y cristalizada; el primero es un polvo
parduzco, ms activo que la variante cristalina, que se presenta en octaedros
de color azul grisceo y brillo metlico.
Sus propiedades son intermedias entre las del carbono y el germanio. En forma
cristalina es muy duro y poco soluble y presenta un brillo metlico y color
grisceo. Aunque es un elemento relativamente inerte y resiste la accin de la
mayora de los cidos, reacciona con los halgenos y lcalis diluidos. El silicio
transmite ms del 95 % de las longitudes de onda de la radiacin infrarroja.
Se prepara en forma de polvo amarillo pardo o de cristales negros-grisceos.
Se obtiene calentando slice, o dixido de silicio (SiO2), con un agente reductor,
como carbono o magnesio, en un horno elctrico. El silicio cristalino tiene una
dureza de 7, suficiente para rayar el vidrio, de dureza de 5 a 7. El silicio tiene
un punto de fusin de 1.411 C, un punto de ebullicin de 2.355 C y una
densidad relativa de 2,33(g/ml). Su masa atmica es 28,086 u (unidad de masa
atmica).
Se disuelve en cido fluorhdrico formando el gas tetra fluoruro de silicio, SiF4
(ver flor), y es atacado por los cidos ntrico, clorhdrico y sulfrico, aunque el
dixido de silicio formado inhibe la reaccin. Tambin se disuelve en hidrxido
de sodio, formando silicato de sodio y gas hidrgeno. A temperaturas
ordinarias el silicio no es atacado por el aire, pero a temperaturas elevadas
reacciona con el oxgeno formando una capa de slice que impide que contine
la reaccin. A altas temperaturas reacciona tambin con nitrgeno y cloro
formando nitruro de silicio y cloruro de silicio, respectivamente.

El silicio constituye un 28 % de la corteza terrestre. No existe en estado libre,


sino que se encuentra en forma de dixido de silicio y de silicatos complejos.
Los minerales que contienen silicio constituyen cerca del 40 % de todos los
minerales comunes, incluyendo ms del 90 % de los minerales que forman
rocas volcnicas. El mineral cuarzo, sus variedades (cornalina, crisoprasa,
nice, pedernal y jaspe) y los minerales cristobalita y timidita son las formas
cristalinas del silicio existentes en la naturaleza. El dixido de silicio es el
componente principal de la arena. Los silicatos (en concreto los de aluminio,
calcio y magnesio) son los componentes principales de las arcillas, el suelo y
las rocas, en forma de feldespatos, anfboles, piroxenas, micas y zeolitas, y de
piedras semipreciosas como el olivino, granate, zircn, topacio y turmalina.

4.6.3 EL AZUFRE
Es un elemento qumico de nmero atmico 16 y smbolo S (del latn sulphur).
Es un no metal abundante con un olor caracterstico.

El azufre se encuentra en forma nativa en regiones volcnicas y en sus formas


reducidas formando sulfuros y sulfonales o bien en sus formas oxidadas como
sulfatos. Es un elemento qumico esencial constituyente de los aminocidos
cistena y metionina y, por consiguiente, necesario para la sntesis de protenas
presentes en todos los organismos vivos. Se usa principalmente como
fertilizante pero tambin en la fabricacin de plvora, laxantes, fsforos e
insecticidas.

Caractersticas principales
Este no metal tiene un color amarillento fuerte, amarronado o anaranjado y
arde con llama de color azul, desprendiendo dixido de azufre. Es insoluble en
agua pero se disuelve en disulfuro de carbono. Es multivalente, y son comunes
los estados de oxidacin -2, +2, +4, +6.

En todos los estados (slido, lquido y gaseoso): segn los qumicos presenta
formas alotrpicas cuyas relaciones no son completamente conocidas. Las
estructuras cristalinas ms comunes son el octaedro ortorrmbico (azufre ) y
el prisma monoclnico (azufre ), siendo la temperatura de transicin de una a
otra de 96 C; en ambos casos el azufre se encuentra formando molculas de
S8 con forma de anillo, y es la diferente disposicin de estas molculas la que
provoca las distintas estructuras cristalinas. A temperatura ambiente, la
transformacin del azufre monoclnico en ortorrmbico, es ms estable y muy
lenta.

Al fundir el azufre, se obtiene un lquido que fluye con facilidad formado por
molculas de S8. Sin embargo, si se calienta, el color se torna marrn algo
rojizo, y se incrementa la viscosidad. Este comportamiento se debe a la ruptura
de los anillos y la formacin de largas cadenas de tomos de azufre, que
pueden alcanzar varios miles de tomos de longitud, que se enredan entre s
disminuyendo la fluidez del lquido; el mximo de la viscosidad se alcanza en
torno a los 200 C. Enfriando rpidamente este lquido viscoso se obtiene una
masa elstica, de consistencia similar a la de la goma, denominada azufre
plstico (azufre ) formada por cadenas que no han tenido tiempo de
reordenarse para formar molculas de S8; transcurrido cierto tiempo la masa
pierde su elasticidad cristalizando en el sistema rmbico. Estudios realizados

con rayos X muestran que esta forma deforme puede estar constituida por
molculas de S8 con estructura de hlice espiral.
En estado vapor tambin forma molculas de S8, pero a 780 C ya se alcanza
el equilibrio con molculas diatmicas y por encima de aproximadamente 1800
C la disociacin es completa y se encuentran tomos de azufre.
Adems de en trozos, barras o polvo grueso, existe en el mercado una
presentacin en forma de polvo muy fino, llamada "Flor de azufre", que puede
obtenerse por precipitacin en medio lquido o por sublimacin de su vapor
sobre una placa metlica fra.

4.6.4 EL MAGNECIO
Es el elemento qumico de smbolo Mg y nmero atmico 12. Su masa atmica
es de 24,305 u. Es el sptimo elemento en abundancia constituyendo del orden
del 2 % de la corteza terrestre y el tercero ms abundante disuelto en el agua
de mar. El ion magnesio es esencial para todas las clulas vivas. El metal puro
no se encuentra en la naturaleza. Una vez producido a partir de las sales de
magnesio, este metal alcalino-trreo es utilizado como un elemento de
aleacin.

Principales caractersticas:
El magnesio no se encuentra en la naturaleza en estado libre (como metal),
sino que forma parte de numerosos compuestos, en su mayora xidos y sales;
es insoluble. El magnesio elemental es un metal liviano, medianamente fuerte,
color blanco plateado. En contacto con el aire se vuelve menos lustroso,
aunque a diferencia de otros metales alcalinos no necesita ser almacenado en
ambientes libres de oxgeno, ya que est protegido por una fina capa de xido,
la cual es bastante impermeable y difcil de sacar.
Como su vecino inferior de la tabla peridica, el calcio, el magnesio reacciona
con agua a temperatura ambiente, aunque mucho ms lento. Cuando se
sumerge en agua, en la superficie del metal se forman pequeas burbujas de
hidrgeno, pero si es pulverizado reacciona ms rpidamente.
El magnesio tambin reacciona con cido clorhdrico (HCl) produciendo calor e
hidrgeno, que se libera al ambiente en forma de burbujas. A altas
temperaturas la reaccin ocurre an ms rpido.
En qumica orgnica es un metal ampliamente empleado al ser necesario para
la sntesis de reactivos de Grignard.
El magnesio es un metal altamente inflamable, que entra en combustin
fcilmente cuando se encuentra en forma de virutas o polvo, mientras que en
forma de masa slida es menos inflamable. Una vez encendido es difcil de
apagar, ya que reacciona tanto con nitrgeno presente en el aire (formando

nitruro de magnesio) como con dixido de carbono (formando xido de


magnesio y carbono). Al arder en aire, el magnesio produce una llama blanca
muy intensa incandescente, la cual fue muy utilizada en los comienzos de la
fotografa. En ese tiempo se usaba el polvo de magnesio como la fuente de
iluminacin (polvo de flash). Ms tarde, se usaran tiras de magnesio en bulbos
de flash elctricos.

4.6.5

EL FOSFORO

Es un elemento qumico de nmero atmico 15 y smbolo P. El nombre


proviene del griego [fos] luz y [foros] portador. Es un no metal
multivalente perteneciente al grupo del nitrgeno (Grupo 15 (VA):
nitrogenados) que se encuentra en la naturaleza combinado en fosfatos
inorgnicos y en organismos vivos pero nunca en estado nativo. Es muy
reactivo y se oxida espontneamente en contacto con el oxgeno atmosfrico
emitiendo luz.
Este elemento puede encontrarse en pequeas cantidades en el semen, lo que
hace que este fluido resalte en un color notable ante la luz ultravioleta; esto ha
permitido resolver algunos casos criminales que han involucrado una violacin
sexual.
El fsforo como molcula de Pi (fosfato inorgnico), forma parte de las
molculas de ADN y ARN, las clulas lo utilizan para almacenar y transportar la
energa mediante el adenosina trifosfato (ATP). Adems, la adicin y
eliminacin de grupos fosfato a las protenas, fosforilacin y desfosforilacin,
respectivamente, es el mecanismo principal para regular la actividad de
protenas intracelulares, y de ese modo el metabolismo de las clulas
eucariotas tales como los espermatozoides.
Es un ciclo sedimentario, su reservorio es la corteza terrestre. El elemento se
almacena en rocas fosfatadas y a medida que estas son erosionadas se van
liberando compuestos fosfatados hacia el suelo y el agua. Luego son
absorbidos por las plantas, a travs de las races, incorporndose a los
componentes vivos del sistema, a medida que pasan por los distintos niveles
trficos. Una vez que los organismos (plantas o animales) mueren, se
descomponen y se libera el fsforo contenido en la materia orgnica.

Caractersticas:
El fsforo es un componente esencial de los organismos.
Forma parte de los cidos nucleicos (ADN y ARN).
Forma parte de los huesos y dientes de los animales.

En las plantas en una porcin de 0,2 % y en los animales hasta el 1 % de su


masa es fsforo.
El fsforo comn es un slido.
De color blanco, pero puro es incoloro.
Un caracterstico olor desagradable.
Es un no metal.
Emite luz por fosforescencia.
Existen varias formas alotrpicas del fsforo siendo las ms comunes el fsforo
blanco y el rojo; ambos formando estructuras tetradricas de cuatro tomos. El
fsforo blanco, extremadamente txico e inflamable presenta dos formas, alfa
y beta, con una temperatura de transicin de 3,8 C; expuesto a la luz solar o
al calor (300 C) se transforma en fsforo rojo en reaccin exotrmica. ste es
ms estable y menos voltil y txico que el blanco y es el que se encuentra
normalmente en los laboratorios y con el que se fabrican las cerillas. El fsforo
negro presenta una estructura similar al grafito y conduce la electricidad, es el
ms denso que los otros dos estados y no se inflama.

4.7 FORMAS COMERCIALES DEL HIERRO


Las diversas formas comerciales
clasificarse en cuatro grupos:

empleadas

en

construccin

pueden

Barras y perfiles, todos los perfiles empleados en Espaa deben ser


importados. Los perfiles laminados tienen particular inters en la construccin
por ser destinados a la fabricacin de estructuras resistentes.

Chapas. Tambin llamadas palastros. Tienen un espesor que puede oscilar


desde los 5 mm llegando a los 25 mm. Tienen una longitud de 2 metros
ondulados con una parbola. En ocasiones se recubren de un bao de otro
metal para mejorar sus propiedades. Cuando el rubrimiento es de zinc se
obtiene un acero galvanizado. El recubrimiento tambin puede ser de estao,
en ese caso las chapas de acero reciben el nombre de hojalatas.

Roblones, pernos y clavos.


Diferentes tipos de remaches

Perno con su tuerca.

Imagen 30. Umza. Copyright

Imagen 31. perno. Creative Commons

Clavos

Imagen 32. Clavos. Creative CommonsLos roblones, llamados tambin


remaches, estn formados por un cuerpo cilndrico y una cabeza con forma de
media esfera, de casquete esfrico, de gota de sebo o de cabeza prdida; en el
otro extremo del cilindro se remacha la cabeza en caliente una vez colocado en
la pieza.
Los pernos se conocen por bulones y tornillos. Cuando tienen cabeza para el
destornillador se llaman tornillos y cuando no la tienen reciben el nombre de
bulones. Los bulones constan de un cilindro fileteado en casi toda su longitud y
una cabeza fija, completados por una tuerca y una arandela. Otro tipo de
tornillo es el que se aplica en las maderas, con la cabeza como las del anterior,
el cuerpo a partir de ella es cilndrico y luego cnico fileteado, terminando en
punta.
Los clavos constan de un cuerpo cilndrico liso, terminado en punta en un
extremo y una cabeza, en casquete esfrico, de cabeza perdida. Existe
tambin una variante en forma de L, llamados escarpias y las tachuelas de
cabeza chata y cuerpo cnico o piramidal. Se fabrican con alambre de acero
estirado en fro y sin recocer.
Alambres y cables se fabrican como redondos continuos recogidos en bobinas
ya que el hacer es dctil y se fabrican en trenes de trefilado, se emplean como
sirgas y tirantes.

La gama de productos elaborados en acero que se pueden encontrar en el


mercado es muy extensa a continuacin indicamos los ms empleados por la
industria.

Barras redondas corrugadas de un encofrado


Imagen 33.mundoanuncio. Creative Commons
Flejes y planos, conocido tambin por llanta, o pletina, se encuentra en una
amplia gama de secciones, la longitud normal de las barras es de 6000 mm.
Barra redonda comercial, es un redondo laminado liso, se puede encontrar en
longitudes de 6000 mm, y en dimetros desde 6 mm, hasta 50 mm.
Barra redonda corrugada, es el producto ms utilizado en construccin. Sus
corrugas le hacen idneo para adherirse al hormign, se usa como refuerzo en
pilares, jcenas y es la base para la fabricacin de los mallazos electro
soldados.
Barra cuadrada comercial, al igual que el redondo comercial, los largos de
estas son de 6000 mm, y su gama oscila entre las medidas 10 x 10 mm y 40 x
40 mm.
Formas angulares, (UES y TES), estas formas comerciales son algunas de las
ms utilizadas. Todas se fabrican en longitudes de 6000 mm.

Perfiles estructurales IPN, IPE, UPN y HEB conocidos como vigas, son los
perfiles que se utilizan en la construccin para las estructuras de edificios,
naves industriales o chasis de maquinaria.
Chapas de acero tambin llamadas palastros, es otro de los productos de gran
consumo, en cualquiera de sus variedades, negra, pulida, decapada,
galvanizada o industrial. Suele estar disponible en diferentes formatos, aunque
el ms extendido es el de 2000 x 1000 mm.
Tubera perfilada redonda, cuadrada y rectangular, aunque se les llame tubos,
no son aptos para usarlos en conduccin, sus usos estn enfocados a la
construccin de, bastidores, estanteras, marcos, soportes.
Tubera para conducciones. En sus distintas variedades son usadas para la
conduccin de lquidos, gases e incluso algunos slidos.
Chapas perforadas, la chapa perforada es un producto de gran utilidad por
favorecer el filtrado y la ventilacin, pero tambin se utiliza con motivo
decorativo en muchas construcciones. Estn disponibles en una amplia
variedad de perforaciones y diferentes calidades.

4.7.1 EL HIERRO COLADO


El hierro colado (o fundido)
Para la produccin del hierro fundido se parte de los minerales naturales ricos
en hierro, los que se someten a un proceso metalrgico bastante complejo
cuyo producto final es el hierro colado. Durante el proceso de produccin se
pueden agregar adems las chatarras ferrosas a fin de aprovecharlas como
material de reciclaje.
Obtencin del hierro fundido
Durante el proceso de produccin del hierro colado se usan elevadas
temperaturas (ms 1750C) como veremos ms adelante, en un horno especial
conocido como alto horno, esto hace que el producto final est en estado
lquido.
El hierro colado lquido puede tomar bsicamente tres caminos:
Trasladado en estado lquido a otros hornos (convertidores) donde ser
convertido en acero.
Vertido en las "lingoteras" para que solidifique como un lingote y pueda ser
almacenado, transportado y luego utilizado.
Vertido directamente en moldes para producir piezas fundidas de formas
especiales.

4.7.1.1 COMCEPTO Y GENERALIDADES

Hace muchsimos aos, el hierro era un metal raro y precioso. En la actualidad,


el acero, una forma purificada del mineral del hierro, se ha convertido en uno
de los servidores ms tiles de la humanidad. La naturaleza proporcion las
materias primas como son: mineral de hierro, el carbn mineral y la piedra
caliza y el ingenio humano lo convirti en un incontable nmero de productos.
El acero puede hacerse lo suficientemente duro como para cortar el vidrio,
plegable como el que se encuentra en el sujetapapeles, flexible como el de los
muelles, o lo bastante fuerte como para soportar un esfuerzo unitario de 3445
MPa. Puede estirarse para formar alambres de .02 mm de espesor o usarse
para fabricar vigas gigantescas para construir edificios y puentes.
Tambin es posible hacer que el acero sea resistente al calor, al frio, a la
oxidacin y a la accin de sustancias qumicas.

2.- Fabricacin del arrabio (hierro de primera fundicin)

El primer paso en la fabricacin de cualquier hierro o acero es la produccin del


arrabio o hierro de primera fundicin, en el alto horno. Con aproximadamente
40 m de altura, es un enorme cascarn de acero recubierto con ladrillo
resistente al calor. Una vez encendido, el alto horno es de produccin continua,
hasta que necesite renovarse la capa de ladrillo, o hasta que disminuya la
demanda de arrabio.

El mineral de hierro, el coque y la piedra caliza se miden con todo cuidado y se


transportan hasta la parte superior del horno en una vagoneta de concha. Cada
ingrediente se descarga por separado en el horno a travs del sistema de
campana, formando capas de coque, piedra caliza y mineral de hierro, en la
parte superior del horno. Una corriente continua de aire caliente, que proviene
de las estufas cuyas temperaturas son de 650C pasa por el tubo atizador y las
toberas para hacer que el coque arda vigorosamente.
La temperatura en el fondo del horno alcanza los 1650C o ms. El carbono del
coque se combina con el oxgeno del aire para formar monxido de carbono,
con lo que se elimina el oxgeno que contiene el mineral de hierro y se libera el
hierro metlico. ste fundido, escurre por la carga y se recoge en el fondo del
horno.
El intenso calor funde tambin la piedra caliza, la cual se combina con las
impurezas del mineral y del coque para formar una nata llamada escoria. sta
tambin se cuela hasta el fondo de la carga y flota sobre al arrabio fundido.
Cada cuatro o cinco horas se sangra el horno y el hierro fundido, hasta 315
toneladas fluye hacia una vagoneta para el metal fundido o de botella y se
lleva a los hornos de aceracin. A veces el arrabio se moldea directamente en

lingotes cortos que se utilizan en las fundiciones para hacer piezas de hierro
fundido.
La escoria se extrae a intervalos ms frecuentes y se vierte en una vagoneta
para escoria o cazo de colada y finalmente se utiliza para fabricar aislamiento
de lana mineral, bloques para construccin y otros productos.

4.7.1.2
LA MICRO
METALOGRAFICO)

ESTROCTURA

DEL

HIERRO

COLADO

(ESTUDIO

Se sabe que existe cierta relacin entre la tenacidad de los aceros y el tamao
de grano.
Siempre se han preferido los aceros de grano fino, porque las herramientas y
piezas fabricadas con esos aceros, tiene mayor tenacidad que los fabricados
con acero de grano grueso.
Los trabajos de REALIMUR, la empresa sueca Lidholnes AKTIEBOLAGET,
RAGNAR ARPI, Mc QUAID y EHN.B.E SHEPHERD de la INGER-SOLL RAND
Company ayudaron a explicar el comportamiento de determinadas aleaciones
de aceros y la decisiva influencia del tamao del grano en la calidad de las
piezas o herramientas de acero.
J. Ruiz Fernndez y R. Nananso Olmedo de CENIM investigaron un mtodo de
comparacin de evaluacin cuantitativa de constituyentes microscpicos con
una escala de patrones.
A. R. Marmai, O. J. Gallo y P. Bravino de Mrmol de CONICET estudiaron una
metodologa de con-trol de calidad de soldaduras de fundicin nodular
mediante el anlisis microgrfico cuantitativo estereolgico.
J. M. Garca de Miguel de CENIM estudia y da a conocer la tecnologa del
anlisis de imgenes en las estructuras slidas.
II.
-

Justificacin
Investigar nuevos conocimientos en la metalografa cuntica.

La aplicacin de la tecnologa de anlisis de imgenes mediante


analizadores automticos en las mediciones de fases y tamao de grano.
Repotenciar los microscopios metalogrficos de la Escuela de Ingeniera
Metalrgica aplicando nue-vos conocimientos y aplicaciones especficas.
- La implementacin de patrones, accesorios, instrumentos, etc., que hagan
viable el anlisis por imgenes de la estructura en materiales en general.
III.

Objetivos

- Disponer de la informacin bsica que haga posible la implementacin del


anlisis por imgenes en los microscpicos metalogrficos.

Adquisicin de un software y hardware que haga posible el anlisis por


imgenes para el estudio de las microestructuras de los materiales.
La divulgacin del conocimiento y aplicaciones especficas mediante la
implementacin de cursos de metalografa cuntica en el mercado.
IV.

Material, equipos y mtodos

Material
Para el presente estudio de investigacin se ha empleado acero al carbono, y
acero inoxidable, en los que, por su naturaleza, los granos son definidos a fin
de aplicar la metodologa existente.
Equipos
El equipo empleado para la investigacin ha sido el microscopio metalogrfico
marca ZEISS, con cmara fotogrfica incorporada para obtener la
microestructura hasta mil aumentos.
Mtodos
En metalografa a menudo es necesario esta-blecer cuantitativamente valores
diferentes tales como:
1. El nmero de partculas o poros por unidad de volumen (las partculas se
usan aqu en el sentido de partculas sueltas o unidades separadas de un
constituyente en la matriz; granos y tamaos de grano se refieren a los
cristales de la matriz y su tamao).
2. El tamao de las figuras presentes en la probeta.
3. El tamao del grano del material.
4. La fraccin de volumen de las fases presentes en una probeta.
Generalmente, los clculos de la fraccin de volumen a partir de las
mediciones cuantitativas sobre una superficie de un material opaco solamente
puede, proporcionar valores aproximados. No obstante, este mtodo es
empleado casi sin excepcin.

4.7.2 HIERROS MALEABLES

Fundicin maleable, al calentar la fundicin blanca a temperaturas entre 800 y


900 C por un perodo de tiempo prolongado y en una atmsfera neutra (para
evitar la oxidacin) se obtiene una descomposicin de la cementita,
formndose grafito, que se presenta en forma de uvas o rosetas rodeados de
una matriz ferrifica o perltica, dependiendo de la velocidad de enfriamiento, y
se conoce con el nombre de fundicin maleable.

La microestructura es similar a la de la fundicin nodular, lo que origina una


resistencia relativamente alta y una ductilidad o maleabilidad apreciable. Entre
sus aplicaciones ms representativas, estn las varillas de acoplamiento, los
engranajes de transmisin y las cajas de diferencial para la industria
automotriz, as como accesorios para tuberas y partes para vlvulas de
ferrocarril, marinas y otros tipos de trabajos pesados.1
Existen dos tipos de esta fundicin: Fundicin Maleable de Corazn Negro y
Fundicin Maleable de corazn Blanco.

4.7.3 HIERRO COLADO GRIS Y BLANCO


La composicin tpica para obtener una microestructura graftica es de 2.5 a
4% de carbono y de 1 a 3% de silicio, el silicio juega un papel importante en
diferenciar a la fundicin gris de la fundicin blanca, esto es debido a que el
silicio es un estabilizador de grafito, esto significa que ayuda a precipitar el
grafito desde los carburos de hierro. Otro factor importante que ayuda a la
formacin de grafito es la velocidad de solidificacin de la colada, una
velocidad lenta tender a producir ms grafito y una matriz ferritica, una
velocidad moderada tender a producir una mayor matriz perlitica, para lograr
una matriz 100% ferritica, se debe someter la fundicin a un tratamiento
trmico de recocido.
Un enfriamiento veloz suprimir parcial o totalmente la formacin de grafito y
en cambio propiciar la formacin de cementita, lo cual se conoce como
Fundicin Blanca.

Clasificaciones:
En los Estados unidos la clasificacin ms difundida para el hierro gris es la
ASTM International A48, esta clasifica a la fundicin gris dentro de clases
dependiendo de su resistencia a la traccin (Tensile strength), la unidad que se
maneja son miles de libras por pulgada cuadrada (ksi), que es una unidad
derivada de la psi a la cual se la multiplica 1000

Ejemplo: La fundicin gris clase 20 tiene una resistencia a la traccin mnima


de 20000 psi (aproximadamente 1407.8 kg/cm2o 140,000 kPa). La clase 20
tiene alto carbono equivalente y una matriz ferritica. Las fundiciones con alta
resistencia a la traccin, encima de la clase 40, tienen bajo carbono
equivalente y una matriz perlitica-ferritica. El hierro gris por encima de la clase
40 requiere de aleacin para lograr el fortalecimiento de la solucin slida y de
tratamiento trmico para modificar la matriz, la clase 80 es la clase ms alta
posible, pero es en extremo frgil. La norma ASTM A247 es tambin
comnmente usada para describir la estructura de grafito, otras normas que
tratan a la fundicin gris son las ASTM A126, ASTM A278, and ASTM A319.

En la industria automotriz la norma SAE J431 es usada para designar grados en


lugar de la clases anteriores. Estos grados son una medida de la relacin que
existe entre la resistencia a la traccin con la dureza dada en Dureza Brinell

4.7.3.1 HIEERO COLADO GRIS


La mayora de las fundiciones grises son aleaciones hipo eutcticas que
contienen entre 2,5 y 4% de carbono. El proceso de grafitizacin se realiza con
mayor facilidad si el contenido de carbono es elevado, las temperaturas
elevadas y si la cantidad de elementos gratificantes presentes, especialmente
el silicio, es la adecuada.

Para que gratifican la cementita eutctica y la proeutectoide, aunque no la


eutectoide, y as obtener una estructura final perltica hay que controlar
cuidadosamente el contenido de silicio y la velocidad de enfriamiento.

El grafito adopta la forma de numerosas laminillas curvadas (Fig.1-4), que son


las que proporcionan a la fundicin gris su caracterstica fractura griscea o
negruzca.
Si la composicin y la velocidad de enfriamiento son tales que la cementita
eutectoide tambin se graftica presentar entonces una estructura totalmente
ferrifica (Fig. 1, x100 pulida). Por el contrario, si se impide la grafitizacin de la
cementita eutectoide, la matriz ser totalmente perltica (Fig. 2, x400). La
fundicin gris constituida por mezcla de grafito y ferrita es la ms blanda y la
que menor resistencia mecnica presenta; la resistencia a la traccin y la
dureza aumentan con la cantidad de carbono combinada que existe,
alcanzando su valor mximo en la fundicin gris perltica.

Las figuras 3 y 4 muestran la microestructura de una fundicin gris cuya matriz


es totalmente perltica. Adems, en la micrografa a 200 aumentos igual que
en la Fig. 2- se observan como unos granos blancos, los cuales resueltos a
mayores aumentos (Fig. 4, x400) son, en realidad, esteatita.

4.7.3.2 HIERRO COLADO BLNCO


La fundicin blanca es aquella en la que todo el carbono est combinado bajo
la forma de cementita. Se distinguen por que al fracturarse presenta un color
blanco brillante. Es un tipo de fundicin menos fluida que la gris y al
solidificarse se produce algo de contraccin.

Estructura
El porcentaje de carbono presente en esta fundicin oscila entre un 1,8 y un
3,6%, mientras que el contenido en silicio es bastante bajo, entre el 0,5 y el
2%. Adems contiene manganeso en cantidades que oscilan entre un 0,2 y un
0,8%, un 0,18% de fsforo y un 0,1% de azufre. Su estructura es fibrosa y de
grano chico.

Tipos
Las fundiciones blancas se pueden clasificar en funcin de la morfologa y
distribucin de las fases que viene determinada por la etapa de enfriamiento
en la que se formaron.
Fundiciones blancas hipo eutcticas: son aquellas que estn formadas por
dendritas de ausentita primaria transformada en perlita y ledeburita
transformada.
Propiedades
Las fundiciones blancas al contener cementita hacen que estas presenten gran
dureza y fragilidad, aunque posee una gran resistencia al desgaste y a la
abrasin. El punto de fusin se encuentra entre los 1100 y 1200 C.

Utilidades
Al presentar fragilidad y falta de maquinabilidad su aplicacin es muy limitada
en el campo de la ingeniera. Por otra parte si son muy empleadas en aquellos
casos donde la ductilidad no es un requisito como por ejemplo en camisas
interiores de hormigoneras, en placas de revestimiento de molinos para triturar
o en rodillos. Aunque su principal uso es como material base para fabricar
fundiciones maleables.

4.7.4

HIERROS COLADOS ESPECIALES

Tcnica aplicable
El hierro colado gris, debido a su fragilidad, planteaba muchos problemas a los
soldadores, problemas que actualmente han desaparecido gracias al desarrollo
de tcnicas especiales para la soldadura en fro de hierro colado. El principal
avance que hizo posible la soldadura en fro del hierro colado fue el desarrollo
de revestimientos especiales para los electrodos (del tipo bajo hidrgeno a la
temperatura de trabajo ms baja posible). Esto ha resultado en una mejor
adherencia del metal depositado al hierro colado, ya sea gris, esferoidal o
maleable, o bien se trate de fundiciones de acero. En la soldadura en fro de
hierro colado, sin embargo, la tcnica empleada es de vital importancia y la
experiencia adquirida en todo el mundo junto con nuestras propias

investigaciones nos han permitido desarrollar nuevos mtodos de aplicacin


para este procedimiento. La soldadura en fro de hierro colado ha dejado de ser
una Cenicienta utilizada de manera forzosa y ocasional. Por el contrario, la
mayora de las reparaciones en hierro colado se efectan actualmente sin
precalentamiento.
Es ampliamente aceptado que la forma ideal de unir hierro colado implica un
precalentamiento y la seleccin de un material de aporte que sea homogneo
y tenga color y estructura similares a los del metal base. Sin embargo, los
problemas involucrados en el procedimiento de hierro colado son muchos; de
aqu la necesidad de desarrollar un mtodo de soldadura ms fcil y
econmico, el cual, al mismo tiempo, provea garantas similares respecto a la
resistencia mecnica, etc. Es este hecho, a menudo, debido al tamao de la
pieza o cuando resultara demasiado caro desmontar y re ensamblarla, el que
la soldadura en fro del hierro colado sea en muchos casos la solucin ms
econmica.
La tcnica de soldadura en fro permite soldar hierro colado sin
precalentamiento y con absoluta confianza. En las pginas siguientes
encontrarn toda la informacin que les permitir resolver sus problemas de
soldadura de hierro colado a travs de la explicacin de las tcnicas de
soldadura ms modernas y actualizadas. La velocidad y eficiencia de estas
reparaciones reducir drsticamente tiempos muertos, interrupciones en su
produccin y retrasos en sus entregas.

4.8 USOS GENERALES DEL HIERRO Y SUS VARIEDADES


El hierro es el metal duro ms usado, con el 95 % en peso de la produccin
mundial de metal. El hierro puro (pureza a partir de 99,5 %) no tiene
demasiadas aplicaciones, salvo excepciones para utilizar su potencial
magntico. El hierro tiene su gran aplicacin para formar los productos
siderrgicos, utilizando ste como elemento matriz para alojar otros elementos
aleantes tanto metlicos como no metlicos, que confieren distintas
propiedades al material. Se considera que una aleacin de hierro es acero si
contiene menos de un 2,1 % de carbono; si el porcentaje es mayor, recibe el
nombre de fundicin.
El acero es indispensable debido a su bajo precio y tenacidad, especialmente
en automviles, barcos y componentes estructurales de edificios.
Las aleaciones frreas presentan una gran variedad de propiedades mecnicas
dependiendo de su composicin o el tratamiento que se haya llevado a cabo.