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Contaminacin del agua

Ms de 1.000 millones de personas sufrirn en el futuro la escasez de


agua a causa de la contaminacin, la superpoblacin y el cambio climtico, que afectan
a las fuentes de este recurso esencial.
La contaminacin hdrica se entiende como la accin de introducir algn material en el
agua alterando su calidad y su composicin qumica. Segn la Organizacin Mundial de
la Salud el agua est contaminada cuando su composicin se haya modificado de modo
que no rena las condiciones necesarias para el uso, al que se le hubiera destinado en
su estado natural. El agua que procede de ros, lagos y quebradas es objeto de una
severa contaminacin, muchas veces producto de las actividades del hombre.
El agua es un elemento esencial de la naturaleza, contribuye al bienestar general del
hombre, de los animales y de las plantas. Es uno de los pocos elementos sin los cuales
no podra mantenerse la vida en el planeta.
Los residuos de plstico que son arrojados al mar matan a un milln de
animales al ao. La contaminacin de pozos y acuferos tiene consecuencias
perjudiciales para la salud humana y degradan el medio marino. Muchos animales
marinos y aves mueren al tragar desechos que flotan, porque creen que es comida.
Los ros y mares poseen una elevada capacidad de reciclarse a s mismos. Las bacterias
que componen el agua descomponen los desechos orgnicos, que alimentan a peces y
plantas. Gracias a su actividad estos seres vivos hacen que el oxgeno y el carbono
retornen a la biosfera.
Existen varias fuentes de contaminacin hdrica a causa de actividades domsticas,
industriales o agrcolas. Ros y canales son contaminados por los desechos del
alcantarillado, residuos industriales, detergentes y pesticidas que se escurren en tierras
agrcolas.
A medida que crecen las poblaciones, se complican los ciclos ecolgicos de las aguas.
Los habitantes de zonas urbanas descargan sus residuos en ros que en muchas
ocasiones no son depurados y las industrias liberan sin control sustancias que las
bacterias son incapaces de eliminar.
Otro gran problema del agua es el mal uso que se le ha dado. Se utiliza agua potable
para regar sembrados, para disfrute y recreacin, y para diversos usos domsticos e
industriales. Se olvida muchas veces, que este es un recurso no renovable y vital para el
hombre y los seres vivos.

Principales contaminantes del agua


Los agentes patgenos: algunas bacterias, virus y parsitos, provenientes
dedesechos orgnicos, entran en contacto con el agua.
Los desechos que requieren oxgeno: algunos desperdicios pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Cuando existen
grandes poblaciones de estas bacterias pueden llegar a agotar el oxgeno del agua,
matando toda la vida acutica.
Las sustancias qumicas inorgnicas como los cidos y los compuestos de
metales txicos envenenan el agua.
Las sustancias qumicas orgnicas como el petrleo, el plstico, los
plaguicidas y los detergentes amenazan la vida en el agua.

Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas


acuticas. Estas mueren y se descomponen agotando el oxgeno del agua y provocando
la muerte de varias especies marinas.

La mayor fuente de contaminacin proviene de los sedimentos o materia


suspendida que enturbian el agua.

El aumento de la temperatura disminuye la cantidad de oxgeno en el agua,


vulnerando la supervivencia de los organismos acuticos.

Algunos datos:
Ms de 5 millones de personas mueren cada ao por beber agua contaminada.
El 90% del agua que consume la poblacin mundial es agua subterrnea.

4 litros de pintura o 1 litro de aceite para coches penetran en la tierra y


contaminan 1 milln de litros de agua potable.
4 litros de gasolina derramados en la tierra contaminan 3 millones de litros de

agua.

La contaminacin del agua produce efectos nefastos en el medio ambiente. La


contaminacin hdrica perjudica de la misma manera a pases pobres como a ricos. Pero
la escasez de agua afectar de manera considerada a las comunidades ms
vulnerables. Desde InspirAction trabajamos para que los habitantes de las
poblaciones ms desfavorecidas tengan derecho al agua potable. En Nger, regin de
Sahel, llevamos adelante proyectos de suministro de agua y de fortalecimiento de sus
comunidades para afrontar la crisis alimentaria que sufren desde el 2005.

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Contaminacin hdrica

Contaminantes slidos en el Lago de Maracaibo.

Vertido de aguas contaminadas.

La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin de esta,


generalmente provocada por el ser humano, que la vuelve impropia o peligrosa para el

consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as


como para los animales y la vida natural y cotidiana. 1
Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como, por
ejemplo, la ceniza de un volcn)2 la mayor parte de la contaminacin actual proviene de
actividades humanas. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua,
una gran generacin de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de
medios de transporte fluvial y martimo que en muchas ocasiones, son causa de
contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a la
contaminacin de origen antropognico que las aguas subterrneas, por su exposicin
directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse ms
rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta estacionales.
Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que para ros, y
diferentes para acuferos de roca o arena y grava.
ndice
[ocultar]

1 Principales contaminantes del agua

2 Fuentes de contaminacin naturales

3 Efectos de la contaminacin del agua


o

3.1 Clima

3.2 Caractersticas de la cuenca

3.3 Geologa

3.4 Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes

3.5 Incendios

3.6 Intrusin salina

3.7 Estratificacin trmica

4 Fuentes de contaminacin antropognica


o

4.1 Origen domstico

4.2 Origen agrcola ganadero

4.3 Origen pluvial

4.4 Origen en la navegacin

4.5 Origen industrial

5 Tipos de contaminantes del agua

6 Concepto de eutrofizacin

6.1 Agua eutrfica y oligotrfica

6.2 Nutrientes que eutrofizan las aguas

6.3 Fuentes de eutrofizacin

6.4 Medida del grado de eutrofizacin

6.5 Medidas para evitar la eutrofizacin

7 Efectos de la contaminacin de las aguas


o

7.1 Efectos provocados por slidos en suspensin

7.2 Efectos provocados por los fenoles

7.3 Efectos provocados por las grasas y aceites

7.4 Efectos provocados por el calor

7.5 Efectos provocados por los detergentes

7.6 Efectos provocados por los hidrocarburos

7.7 Efectos provocados por las sustancias hmicas

7.8 Efectos provocados por la materia orgnica

7.9 Efectos provocados por la materia inorgnica

7.10 Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos

7.11 Efectos provocados por los organismos patgenos

7.12 Efectos provocados por contaminacin acstica

8 Contaminacin por consumismo

9 Contaminacin por fitosanitarios


o

9.1 Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios

10 Contaminacin por petrleo

11 Aguas residuales

12 Contaminantes del agua subterrnea en las zonas de recarga

13 Daos a la salud
o

13.1 Alternativas para la prevencin y control

14 Vase tambin

15 Notas y referencias

16 Enlaces externos

Principales contaminantes del agua[editar]

Espuma sobre el agua.

Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el agua est contaminada cuando su


composicin se haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser
utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de
agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de
concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este
proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es
excesiva, la autodepuracin resulta imposible.
Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte
materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).

Agentes patgenos, tales como bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran
al agua provenientes de desechos orgnicos, que incluyen heces y otros materiales
que pueden ser descompuestos por bacterias aerobias.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas.


stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al
descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las


sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la
descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las
tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las
explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos.

Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el


refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y
cientfico de materiales radiactivos.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del


agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace
subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten


directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar.
Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo,
aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los animales acuticos.
Con el vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se dispersan agentes
productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos, amebas,
etc.).

Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en


el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los
lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se
produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene
plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al
descomponerse producen sustancias txicas (el hierro produce xido de hierro), de
impacto negativo.

Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy


difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Los relaves
mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias
sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de
los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas.

Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la


deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de
formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales.

Ruido de construcciones martimas, barcos y pozos petroleros producen ondas


sonoras no naturales que afectan la forma de vida de animales que se comunican por
medio de la ecolocacin como la ballena y el delfn.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros
materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a
los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por
nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes
qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la
actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.
En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no
superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y
muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin
humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser catastrficas.
Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica como
consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin de formas

microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxgeno


disuelto en el agua ocenica.
La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e
industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas
zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por trmino general,
diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en
el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como
consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas, cada ao se detectan
nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida se ha encontrado DDT
en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas.
La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la
atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el
mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera debido
nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural; el
cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta.
Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el
arsnico, son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas,
y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata
descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado, en
Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de enfermos con
lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y otros peces con
contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona
costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes
qumicos muy peligrosos.
El crecimiento de la contaminacin en el agua solo ha hecho que cada da ms nos
veamos afectados, ya que esta afectacin hace que cada uno de nosotros este
desaprovechando este valioso recurso como lo es el agua, y si no dejamos de botar
basuras o desechos y si no hacemos algo suficientemente importante que cambie la
mentalidad de nuestra gente, nunca se va a lograr llegar al objetivo por el que muchos de
nosotros hemos tratado de luchar de alguna manera as sea con un poco de lo que hemos
aprendido sobre el cuidado ambiental. Y esto sin un poco de conciencia hacia las
industrias que son la principal causa de contaminacin en nuestros ocanos esto va a
continuar igual y en pocos aos no vamos a poder contar con estas grandes y maravillosas
hojas azules que recorren todo nuestro planeta y que por el descuido de todos nosotros
hemos dejado atrs. Esto solo es una de las cosas por las cuales se debe cuidar lo que
tenemos nuestro alrededor, incluyendo este ecosistema que cubre el 71 % de nuestra
corteza terrestre y que estamos dejando ir.
El agua es el nico lquido vital, es decir, sin ella no podramos vivir. En los ltimos aos se
ha visto un gran deterioro del planeta. El hombre ha avanzado en cuanto a Ciencia y
Tecnologa, pero como consecuencia muchos ecosistemas se han visto afectados por el
avance del desarrollo humano.
Los principales contaminantes del agua son desechos txicos, estos son arrojados por el
ser humano, puede ir desde una persona que ensucia el agua con grandes cantidades de
detergente o bien y el ms perjudicial, empresas y fbricas que vierten toneladas de
veneno a ros, lagos, valles y ocanos. Una manera que podra ser muy efectiva para
disminuir la contaminacin hdrica sera no utilizar cantidades inmensas de detergentes y
que las fbricas buscaran implementar tcnicas para no tirar sus desechos txicos a zonas
vitales para el planeta, se que se gastara ms dinero del que ellos tendran previsto y
seguramente no lo haran por su propia voluntad ya que lo que desean es tener mucha
ms ganancia econmica.

Fuentes de contaminacin naturales[editar]

Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se
encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin
de forma natural de estos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros
productos.
Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan
concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La
contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la
mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural.
Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un impacto
significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben considerar
son los siguientes: el clima, las caractersticas de la cuenca, la geologa, el crecimiento
microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la intrusin salina y la estratificacin
trmica.

Efectos de la contaminacin del agua[editar]


El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos
para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que
contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que sta sea potable, se realizan
destilaciones u otros procesos de purificacin.
El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad
es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos.
Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de
mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes
cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad
de agua servida con alto contenido orgnico.
Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el
agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido
crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran cantidad, lo que
hace que disminuya en el agua la concentracin necesaria de ste para permitir la
respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.

Clima[editar]
El efecto principal causado por efectos climticos que afecta a la calidad del agua es la
precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen
considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrenta elevadas o favorecer
condiciones de inundacin que pueden causar la resuspensin de los sedimentos,
incrementando los niveles de turbiedad, color, metales u otro tipo de contaminantes. En
condiciones de sequa prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar
estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiolgica
y crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de descargas de
fuentes puntuales por la reduccin en el efecto de dilucin y en la capacidad asimilativa del
cuerpo de agua.
La temperatura tambin es un factor climtico importante que afecta la velocidad de la
actividad biolgica, la concentracin de oxgeno y los coeficientes de transferencia de
masa.

Caractersticas de la cuenca[editar]
Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto
significativo en la calidad del agua. As, por ejemplo, la topografa afecta la velocidad de
flujo. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las
mrgenes de ros o arroyos, introduciendo residuos, sedimentos y nutrientes que pueden
incrementar el contenido de algas, color y turbidez. El tiempo de residencia en lagos y
reservorios tambin es funcin de la topografa y afecta la calidad del agua, influyendo en

la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro aspecto de importancia es la


descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos
hmicos y flvicos, frecuentemente asociados con la formacin de subproductos de
desinfeccin.
La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de la
escorrenta de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales, ejerciendo un
mecanismo de proteccin a la actividad humana.

Geologa[editar]
La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y
subterrneas. Un agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva de
una formacin geolgica subterrnea con un contenido de calcio y magnesio considerable.
Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en la escorrenta de
la precipitacin cida. La presencia de radionclidos en aguas subterrneas, tales como el
radn, o la presencia de cenizas generadas en erupciones volcnicas, constituyen
ejemplos del efecto significativo que ejerce la geologa sobre la calidad del agua.

Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes[editar]


El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad
microbiolgica. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados
conocidos como niveles trficos: oligotrfico (concentracin de nutrientes y actividad
microbiolgica bajas), mesotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica
moderadas) y eutrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica altas).
En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est
principalmente regulada por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los lagos que
presentan un contenido de fsforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando
turbiedad en el agua y producindose acumulaciones de algas sobre sus costas. De igual
forma, a largo plazo tambin se favorece el crecimiento de vegetacin con races. Por
estos motivos el estado trfico de los lagos y cursos de agua generalmente se expresa en
funcin de su concentracin de fsforo. Sin embargo, en algunos casos particulares, como
por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutrofizados, los niveles de fsforo
pueden ser tan altos que el suministro de nitrgeno puede llegar a ser el limitante de la
produccin vegetal.
El indicador de eutrofizacin ms comn es la presencia de algas, en especial las del
tipo cianobacterias. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la poblacin de algas,
causando problemas antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy comn
que durante los meses de invierno, en que la temperatura del agua es baja y se tienen
perodos de luz ms cortos, se produzca una disminucin de la actividad fotosinttica.
Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van acumulando.
Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un incremento de la
actividad microbiolgica con un crecimiento desmedido de la poblacin de algas. Este
incremento contina hasta que se agotan los nutrientes del medio, producindose
entonces la disminucin de la poblacin de microorganismos. La deficiencia
de oxgenocausada por la actividad microbiolgica, desarrolla un ambiente reductor que
produce la solubilizacin de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los
sedimentos.

Incendios[editar]
Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana, el
fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele
producirse por la combinacin de sequa y luz.
La destruccin de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua, ya
que al eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje superficial,
incrementndose la probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar

nitratos, mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de


fenol que al combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor.
Sin embargo, los incendios forestales tienen tambin un efecto positivo, ya que son un
medio natural de rejuvenecimiento de los bosques.

Intrusin salina[editar]
Artculo principal: Intrusin salina

Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua


salada que desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes
superficiales como subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En el
caso de aguas subterrneas, la explotacin del acufero puede producir un abatimiento del
nivel esttico tal que genere un movimiento de la interfase salina, con lo cual ingresar el
agua salada.
En un acufero costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de
cursos de aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea
mantiene una cierta posicin de la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican bombeos para
recuperar esta agua, es en detrimento de este flujo y, por lo tanto, debe establecerse un
nuevo equilibrio con el agua del mar.
Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo de agua de
mar, que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. Si, como
consecuencia de una reduccin de flujo de agua al mar, existe una recirculacin del agua
dulce que deje las sales en el terreno, como en los regados con agua subterrnea, se
tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen diferente a la
contaminacin por el agua del mar.
Los acuferos cautivos y los acuferos libres con un nivel impermeable superior estn
protegidos naturalmente contra la contaminacin, la cual en principio solo puede
producirse donde el acufero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable superior.
En la realidad, un acufero cautivo puede ser contaminado a travs de pozos mal
construidos o con corrosiones.

Estratificacin trmica[editar]
La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se
estratifican durante gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la primavera
debido a que la superficie se calienta por la radiacin atmosfrica y solar. Como la
densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situacin
de equilibrio hidrodinmico, en donde la capa ms liviana sobrenada a la ms pesada.
Como consecuencia, se desarrolla una estructura trmica vertical con una capa superior
bien mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de rpido descenso de
temperatura llamada termoclina, y una tercera capa de agua ms densa y fra llamada
hipolimnio.

Fuentes de contaminacin antropognica[editar]


Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen
categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes
de contaminacin caracterizadas por descargas nicas o discretas, en las que los
contaminantes se vuelcan desde una nica rea geogrfica aislada o confinada. Por otra
parte las no puntuales involucran fuentes de contaminacin difusas y comprenden
actividades que abarcan un rea mayor, pudiendo causar la contaminacin general del
agua subterrnea, razn por la cual son ms difciles de controlar que las fuentes
puntuales.
Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domsticos,
descargas de efluentes industriales, operaciones con residuos peligrosos, drenaje en
minas, derrames y descargas accidentales.

Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la


ganadera, del drenaje urbano, de la explotacin del suelo, de los rellenos sanitarios, de la
deposicin atmosfrica y de distintas actividades recreativas.
A continuacin se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de las distintas
actividades humanas.

Origen domstico[editar]
Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen sustancias
procedentes de la actividad humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de
limpieza, jabones, etc.). La contaminacin de un agua usada urbana se estima en funcin
de su caudal, de su concentracin en materias en suspensin y de su demanda biolgica.
Se admite que un habitante de una comunidad concreta, en un pas o regin
determinados, y segn las condiciones de abastecimiento de agua, nivel de vida y
sistemas de alcantarillado disponible, vierte una cantidad media de contaminacin fija, bien
determinada, base del equivalente-habitante. En general, se ha fijado un valor de 60 mg
/da de DBO y 70 mg /da de slidos en suspensin por habitante-equivalente. La dotacin
de agua se sita en torno a los 100-300 l/Hb/da. En las grandes ciudades se incrementa
por su uso en jardines y limpieza pblica diaria. El caudal de aguas residuales domsticas
presenta una variacin diaria de tipo sinusoidal. El mximo se presenta al medioda, los
valores medios a las 9 de la maana y a la 7 de la tarde y el valor mnimo hacia las 6 de la
maana. Fsicamente presentan color gris y diversas materias flotantes. Qumicamente
contienen gran cantidad de materia orgnica. Biolgicamente contienen gran cantidad de
microorganismos, algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades. Una de las
caractersticas principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la
posibilidad de depuracin mediante tratamientos biolgicos, siempre que pueda darse una
alimentacin equilibrada de las bacterias en nitrgeno y fsforo. Es conveniente que las
aguas residuales lleguen a la estacin de tratamiento en un estado suficientemente fresco,
ya que un agua nauseabunda es txica para el tratamiento, por lo que, si se quisiera
conseguir una buena depuracin, habra de someterse a una preaereacin o a una
precoloracin antes de la decantacin.

Origen agrcola ganadero[editar]


Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera,
que pueden aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir, mucha
materia orgnica, nutrientes y microorganismos. Quiz uno de los mayores problemas que
origina la agricultura sea la contaminacin difusa, siendo la ms importante la provocada
por nitratos. Se tratan de actividades extendidas en grandes reas, por lo que resulta
prcticamente imposible su depuracin. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y
reducir en la medida de lo posible la contaminacin por nitratos, tanto en aguas
subterrneas, porque su efecto es acumulativo, como en las superficies en las que
favorecen el proceso de eutrofizacin.

Origen pluvial[editar]
Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso, presentndose ms
turbia que la que se deriva del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra
aceites, materia orgnica y diferentes contaminantes de la atmsfera, en el campo
arrastran pesticidas, abonos, etc. En la industria las aguas pluviales arrastran las
sustancias que se han cado sobre el terreno, pudiendo presentar un gran problema si son
sustancias txicas. Adems, si existe acumulacin de residuos en zonas no preparadas
para ello, los lixiviados de los residuos sern arrastrados. Es conveniente tener una red de
pluviales, aunque segn la composicin que tenga, se decidir su unin al colector que
desemboca en la depuradora o se realizar una desviacin vertiendo directamente a las
aguas superficiales.

Origen en la navegacin[editar]

Las zonas ms contaminadas en mar abierto, corresponden a las rutas de navegacin,


principalmente de barcos petroleros. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan
importantes daos ecolgicos.
Segn el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigacin de los Estados
Unidos, en 1985 se vertieron al mar unas 3 200 000 toneladas de hidrocarburos.
Los ocanos fueron considerados, hasta hace algunas dcadas un gigantesco depsito de
desechos que poda recibir, sin dao alguno, todo tipo de desecho. Esta situacin produce
playas insalubres y un aumento de algas. con un efecto similar al de la eutroficacin de las
aguas continentales. Los efectos en el ambiente marino, especialmente los cercanos a las
costas, se observan tanto en la destruccin de corales, en mares tropicales, como en los
daos a la salud de los seres humanos.
A lo largo de la dcada de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la
contaminacin de los mares y la Academia de las Ciencias de Estados Unidos estimaba
que se haban reducido en un 60 % los vertidos durante estos aos. Se puede calcular que
en 1989 se vertieron al ocano algo ms de 2 000 000 de t. De esta cifra el mayor
porcentaje corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en
total ms del 35 %). Otro tercio correspondera a vertidos procedentes de buques (ms por
operaciones de limpieza y similares, aunque su valor va disminuyendo en los ltimos aos,
que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a travs
de la atmsfera. Convenios como el Marpol (Disminucin de la polucin marina procedente
de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y otros, han impulsado una serie de medidas para
frenar este tipo de contaminacin.

Origen industrial[editar]
Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales, que pueden
tener orgenes muy distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a los que se destine:

Produccin de energa por vaporizacin, en centrales clsicas o nucleares.

Transporte de caloras para condensacin de vapor, refrigeracin de fluidos de


aparatos.

Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera,


carbn en los lavaderos, fibras en papeleras, etc.

Fabricacin de productos en papeleras, industrias textiles y alimentaras.

Transporte de iones en galvanoplasta.

Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies,


semiconductores, industrias agrcolas, etc.

Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias qumicas.

Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc.

Por lo tanto, los tipos de aguas residuales obtenidas sern las utilizadas como medio de
transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague, en las transformaciones qumicas,
como disolvente y subproducto de procesos fsicos de filtracin o destilacin, etc.
Con independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen
domstico, pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial, entre los que
cabe citar: txicos, iones metlicos, productos qumicos, hidrocarburos, detergentes,
pesticidas, etc.

Los residuos orgnicos de algunas industrias, por ejemplo las de pasta de papel, pueden
ser iguales o ms importantes que los de una comunidad media de habitantes.
Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensin, y ser orgnicos
e inorgnicos por su naturaleza qumica.

Tipos de contaminantes del agua[editar]


Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. Una posibilidad
bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos:

Microorganismos patgenos: son los diferentes tipos


de microorganismos (bacterias, virus, protozoos y otros organismos microscpicos)
que transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis,
etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos
patgenos son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo
de nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos
orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir
la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero
de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la
Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100
ml de agua.

Desechos orgnicos: son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los


seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser
descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de
oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de
bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres
vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por
desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la DBO
(Demanda biolgica de oxgeno).

Sustancias qumicas inorgnicas: en este grupo estn


incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en
cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los
rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.

Nutrientes vegetales inorgnicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en


agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad
excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos
provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales
mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se
hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e
inutilizable.

Compuestos inorgnicos: Muchas molculas inorgnicas como petrleo,


gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y
permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo, al ser productos fabricados
por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difciles de degradar por los
microorganismos.

Sedimentos y materiales suspendidos: Muchas partculas arrancadas del suelo


y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las
aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La
turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los

sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los


peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ros y puertos.

Sustancias radiactivas: Hay isotopos radiactivos solubles pueden estar presentes


en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas,
alcanzando concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos
que las que tenan en el agua.

Contaminacin trmica: El agua caliente liberada por centrales de energa o


procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo
que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos

Concepto de eutrofizacin[editar]
Artculo principal: Eutrofizacin

Un ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en


nutrientes. Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas estn bien repletas
de nutrientes, porque as podran vivir ms fcil los seres vivos. Pero la situacin no es tan
sencilla. El problema est en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las
plantas y otros organismos. Ms tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de
malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo drsticamente su calidad.
El proceso de putrefaccin consume una gran cantidad del oxgeno disuelto y las aguas
dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un
ecosistema casi destruido.

Agua eutrfica y oligotrfica[editar]


Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la
luz penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a pocos animales. Las
plantas y animales que se encuentran son los caractersticos de aguas bien oxigenadas
como las truchas.
Al ir cargndose de nutrientes el lago se convierte en eutrfico. Crecen las algas en gran
cantidad con lo que el agua se enturbia. Las algas y otros organismos, cuando mueren,
son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxgeno. No
pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxgeno, por eso en un lago de estas
caractersticas encontraremos barbos, percas y otros organismos de aguas poco
ventiladas. En algunos casos se producirn putrefacciones anaerbicas acompaadas de
malos olores. Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del
consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El fondo del lago se va
rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo.

Nutrientes que eutrofizan las aguas[editar]

Los detergentes entre 1960 y 1970 estaban compuestos por ms del 50 % su contenido
contripolifosfato de sodio, uno de los principales causantes de la eutrofizacin.

Los nutrientes que ms influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En algunos
ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayora de los lagos de
agua dulce, pero en muchos mares el factor limitante es el nitrgeno para la mayora de
las especies de plantas.3
En los ltimos 20 o 30 aos las concentraciones de nitrgeno y fsforo en muchos mares y
lagos casi se han duplicado. La mayor parte les llega por los ros. En el caso del nitrgeno,
una elevada proporcin (alrededor del 30 %) llega a travs de la contaminacin
atmosfrica. El nitrgeno es ms mvil que el fsforo y puede ser lavado a travs del suelo
o saltar al aire por evaporacin del amoniaco o por desnitrificacin. El fsforo es absorbido
con ms facilidad por las partculas del suelo y es arrastrado por la erosin erosionadas o
disuelto por las aguas de escorrenta superficiales.3
En condiciones naturales entra a un sistema acutico menos de 1 kg de fosfato por
hectrea y ao. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. Durante muchos
aos los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. En las
dcadas de 1960 y 1970 el 65 % del peso de los detergentes era un compuesto de fsforo,
el tripolifosfato de sodio, que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca, Mg, Fe y Mn.
De esta forma se consegua que estos iones no impidieran el trabajo de las molculas
surfactantes que son las que hacen el lavado. Estos detergentes tenan alrededor de un
16 % en peso de fsforo. El resultado era que los vertidos domsticos y de lavanderas
contenan una gran proporcin de ion fosfato. A partir de 1973, Canad primero y luego
otros pases, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran ms de un 2,2 % de fsforo,
obligando as a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. Algunas
legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con ms de 0,5 % de fsforo.3

Fuentes de eutrofizacin[editar]

Eutrofizacin natural. La eutrofizacin es un proceso que se va produciendo


lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo, porque todos van
recibiendo nutrientes.

Eutrofizacin de origen humano. Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta


convertirlo, muchas veces, en un grave problema de contaminacin. Las principales
fuentes de eutrofizacin son:

Los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgnicos.


Los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes, desechos
orgnicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.

Medida del grado de eutrofizacin[editar]


Para conocer el nivel de eutrofizacin de un agua determinada se suele medir el contenido
de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parmetros
como el contenido de fsforo y de nitrgeno y el valor de penetracin de la luz.

Medidas para evitar la eutrofizacin[editar]


Lo ms eficaz para luchar contra este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad
de fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja proporcin de fosfatos,
empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los campos, usando
los desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes, en vez de verterlos, etc.
En concreto:

Tratar las aguas residuales en estaciones depuradoras de aguas residuales que


incluyan tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan el fsforo y el nitrgeno.

Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en agricultura.

Usar los fertilizantes ms eficientemente.

Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos contaminantes. As, por ejemplo,
retrasar el arado y la preparacin de los campos para el cultivo hasta la primavera y
plantar los cultivos de cereal en otoo asegura tener cubiertas las tierras con
vegetacin durante el invierno con lo que se reduce la erosin.
Reducir las emisiones de xidos de nitrgeno y amonaco.

Efectos de la contaminacin de las aguas[editar]


Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o agrcola,
pueden producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de estudiarse en
funcin del uso que se quiera dar al agua, o bien, dentro de la perspectiva de tener unas
aguas de mejor calidad, con fin de preservar la vida acutica y poderla dedicar a fines
recreativos o puramente estticos. A continuacin se mencionarn los principales efectos
que producen cada uno de los elementos contaminantes, ya sean sobre el hombre, los
ecosistemas o los materiales.
Hay que destacar, adems de los efectos que el agua contaminada puede producir por su
consumo directo, aquellos que se originan indirectamente, como es el caso de la
produccin de alimentos con agua contaminada o la transmisin de enfermedades
(huspedes intermedios).

Efectos provocados por slidos en suspensin[editar]


Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que disminuyen la
actividad fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo tiempo obstruyen los cauces,
embalses y lagos. Tambin intervienen en los procesos de produccin industrial y pueden
corroer los materiales y encarecer el costo de depuracin del agua.

Efectos provocados por los fenoles[editar]


Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las anguilas, los
acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloracin
convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo al agua un sabor muy
desagradable incluso en unidades de ppb.

Efectos provocados por las grasas y aceites[editar]


El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se
difundan por la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites pueden
cubrir grandes superficies de agua. Adems de producir un impacto esttico, reducen la
reoxigenacin a travs de la interfase aire-agua, disminuyendo el oxgeno disuelto y
absorbiendo la radiacin solar, afectando a la actividad fotosinttica y, en consecuencia, la
produccin interna de oxgeno disuelto. Encarecen los tratamientos de depuracin, y
algunos aceites, especialmente los minerales, suelen ser txicos.

Efectos provocados por el calor[editar]


El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo, puede actuar
directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El aumento de temperatura
incrementa las velocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de algunos compuestos.

Efectos provocados por los detergentes[editar]


No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el acceso del
oxgeno a la masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar
la toxicidad del 3,4-benzopireno, otro microcontaminante de enorme accin cancergena.

El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los


polifosfatos, incluidos en su formulacin para ablandar el agua.

Efectos provocados por los hidrocarburos[editar]


Los ms destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromticos
policclicos (PAHs), (ncleos aromticos condensados), no slo presentes en pequesima
cantidad en el petrleo sino tambin en los bosques de abetos y hayas. Son cancergenos
y, en particular el benzopireno que es el mejor estudiado-, en el que ha observado un
corto periodo de latencia.
A pesar de su enorme liposolubilidad, apenas se acumulan en el tejido graso ya que se
metabolizan pronto, siendo uno de sus metabolitos el agente cancergeno. Constituyen un
gran nmero, y por ello se suele limitar su anlisis a los seis ms frecuentes: fluoranteno;
3,4-benzofluorantenos; 11,12-benzofluoranteno; 3,4-benzopireno; 1,12-benzopireno;
indeno-1,2,3-pireno.
En el proceso de potabilizacin una parte suele ser eliminada en la floculacin-filtracin y
la otra en la oxidacin, quedando muy poca cantidad en el agua tratada.
Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad, como antes se ha dicho. A pesar de
su inercia qumica se ha comprobado su biodegradacin, aunque lenta.
Los efectos de la contaminacin del petrleo pueden considerarse a corto y a largo plazo.
Los efectos a corto plazo se engloban en dos categoras:
1. Los causados por revestimiento y asfixia. Entre los efectos se
encuentran: la reduccin de la transmisin de luz, disminucin del oxgeno
disuelto, daos en las aves acuticas, ya que las buceadoras y nadadoras
sufren la impregnacin de las plumas, lo que las incapacita para el vuelo y
la flotacin.
2. Los procedentes de la toxicidad del petrleo. Entre los efectos debidos
al carcter txico del petrleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis:
los hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullicin producen, en
baja concentracin, narcosis en los invertebrados marinos, y en mayores
concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos aromticos de
bajo punto de ebullicin (xileno, tolueno, benceno) son venenosos para los
seres vivos, pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la
mancha de petrleo.
Entre los efectos a largo plazo podemos destacar:

Acumulacin y amplificacin en la cadena trfica: una vez que un hidrocarburo


penetra en la cadena trfica permanecer totalmente inalterable
independientemente de su estructura, lo que conduce a su acumulacin y ulterior
concentracin hasta alcanzar cantidades txicas.

Vehculacin de ciertos compuestos: ciertos compuestos, como los plaguicidas,


disueltos en la pelcula de petrleo pueden alcanzar concentraciones ms
elevadas de las que normalmente alcanzaran en agua contaminada, llegando as
ms fcilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse.

Efectos provocados por las sustancias hmicas[editar]


No presentan un problema medioambiental por s solas, sino porque al ser degradadas
lentamente, llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de cloracin, donde producen
compuestos halorgnicos (generalmente clorados) de uno o dos tomos de carbono,
sustancias, como sabemos, cancergenas (el ms abundante es el cloroformo). Esto
no seria problema si se aadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara
su oxidacin, pero al no ser posible, solo se oxidan parcialmente y los restos orgnicos

que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como


en tantos txicos cancergenos, resulta muy difcil establecer la relacin causaefecto
entre cloracin y carcinogenicidad, debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30
aos) entre exposicin y supuesta aparicin del cncer.
Vase tambin: Humus

Efectos provocados por la materia orgnica[editar]


Sus efectos son diferentes segn se trate de materia orgnica biodegradable o no
biodegradable. La primera provoca una disminucin del oxgeno disuelto por consumo
de ste en los procesos de degradacin, reduciendo la capacidad de autodepuracin
de un ro.
Cuando se ha consumido todo el oxgeno disuelto, la degradacin se torna
anaerbica, desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos tpicos de la
putrefaccin, generalmente mal olor, como el sulfhdrico, la putrescina, etc. La
segunda puede presentar efectos diferentes como son la acumulacin en los tejidos
animales y la toxicidad.

Efectos provocados por la materia inorgnica[editar]


Los efectos debidos a la presencia de materia inorgnica pueden ser de
caractersticas muy diversas. Pueden ser txicos, como los efectos producidos por las
sales de los metales pesados, inductivos, como los producidos por la acidez y
la alcalinidad, que varan la toxicidad de algunas sustancias, disuelven precipitados,
etc.
La salinidad, en general, disminuye la concentracin de oxgeno disuelto, favorece la
formacin de espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra parte, la presencia de
sales inorgnicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y
producir incrustaciones.
Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del
medio hdrico por va agrcola. Todava no est totalmente aclarado el efecto que
puede tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos.
El principal efecto patgeno que podra atribuirse a los nitratos es
la metahemoglobinemia, originada por la reaccin de los nitritos con la hemoglobina de
la sangre, con formacin de hierro ferroso y generacin de metahemoglobina.
Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba
en asfixia. Los ms propensos a sufrir esta intoxicacin son los nios y los animales de
granja.
Cuando la concentracin normal de meta hemoglobina, que est comprendida entre el
1 y 2 % se eleva al 10 %, se presenta como primera manifestacin clnica un proceso
de cianosis. Concentraciones entre el 30 y el 40 % producen signos de anoxia,
pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores.
Por lo que se refiere a una posible relacin de los nitratos con el cncer, debida a la
formacin de nitrosaminas, no existe hasta el momento evidencia directa.
As mismo la exposicin a concentraciones elevadas del mercurio puede provocar
daos permanentes en el cerebro, los riones y en los fetos en desarrollo, como
ocurri en los habitantes de Minamata en Japn que ingirieron pescado contaminado
con mercurio o con la poblacin de Guatemala que ingiri semillas tratadas con
mercurio. En particular, el sistema nervioso es muy sensible a los efectos del mercurio,
los cuales se manifiestan por distintos tipos de desrdenes que son ms severos
conforme la exposicin aumenta (irritabilidad, nerviosismo, temblor, cambios en la
visin y audicin, problemas de memoria) (2,3). Aunado a lo anterior, exposiciones de
corta duracin a vapores conteniendo concentraciones elevadas de mercurio metlico,
as como exposiciones continuas por largos periodos a concentraciones menores,
pueden daar los pulmones, causar nusea, vmito o diarrea, elevar la presin

sangunea y causar irritacin de la piel y de los ojos. La absorcin del mercurio


depende de su forma qumica, por ejemplo, el metil mercurio se absorbe en un 90 % y
el cloruro de mercurio slo en un 2 %. Los nios son especialmente vulnerables a los
efectos del mercurio ya que pasa ms a su cerebro que en el adulto e interfiere con su
desarrollo.
Los metales pesados son txicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. Cuando
se arranca desde los niveles trficos ms bajos y alcanza a los superiores o el
hombre, el metal ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. El ejemplo
ms espectacular, en relacin con la actividad biolgica, es el trgico episodio ocurrido
en la ciudad de Minimata (Japn) en 1960. En efecto, en la baha del mismo nombre
eran vertidas aguas residuales que contenan compuestos orgnicos e inorgnicos de
mercurio. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos
de mercurio en metilmercurio, compuesto extraordinariamente txico que es fcilmente
asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la poblacin humana
a travs de los peces.
La exposicin a concentraciones elevadas del mercurio puede provocar daos
permanentes en el cerebro, los riones y en los fetos en desarrollo, como ocurri en
los habitantesde Minamata en Japn que ingirieron pescado contaminado con
mercurio o con la poblacin de Guatemala que ingiri semillas tratadas con mercurio.
En particular, el sistema nervioso es muy sensible a los efectos del mercurio, los
cuales se manifiestan por distintos tipos de desrdenes que son ms severos
conforme la exposicin aumenta (irritabilidad, nerviosismo, temblor, cambios en la
visin y audicin, problemas de memoria). Aunado a lo anterior, exposiciones de corta
duracin a vapores conteniendo concentraciones elevadas de mercurio metlico, as
como exposiciones continuas por largos periodos a concentraciones menores, pueden
daar los pulmones, causar nusea, vmito o diarrea, elevar la presin sangunea y
causar irritacin de la piel y de los ojos. La absorcin del mercurio depende de su
forma qumica, por ejemplo, el metil mercurio se absorbe en un 90 % y el cloruro de
mercurio slo en un 2 %.
Los nios son especialmente vulnerables a los efectos del mercurio ya que pasa ms
a su cerebro que en el adulto e interfiere con su desarrollo. 4

Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos [editar]


En las ltimas dcadas se ha producido una intensa proliferacin de compuestos
orgnicos de sntesis. Entre ellos, los PCB y los pesticidas son los que mayor
preocupacin ambiental han suscitado. Esto se debe a que son compuestos
relativamente estables, difciles o lentamente degradables, capaces de bioacumularse
y de amplificarse a lo largo de las cadenas trficas de los ecosistemas, y con efectos
txicos para distintos niveles de organismos, manifestando su toxicidad de forma
aguda y, sobre todo, crnica: alteraciones en la conducta, en el desarrollo embrionario,
en la viabilidad de los individuos.

Efectos provocados por los organismos patgenos[editar]


Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los efectos que los diferentes tipos
de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes:

Virus: infecciones vricas, inflamaciones cutneas y oculares.

Bacterias: infecciones gastrointestinales, endmicas o epidmicas, como


el clera, fiebre tifoidea, salmonelosis, etc.

Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como


la hidatidosis, esquistosomiasis, etc.

Efectos provocados por contaminacin acstica[editar]

En grandes masas de agua el sonido viaja a una gran velocidad y las ondas pueden
viajar kilmetros sin perder intensidad y a lo largo de los ltimos dos siglos ha
aumentado considerablemente la cantidad de ruido submarino ocasionado por centros
comerciales, militares y cientficos; el trfico marino, las exploraciones petrolferas y
sonares de baja frecuencia. Todo esto ha generado daos severos de la vida marina
principalmente a los cetceos.
La contaminacin acstica por parte de las embarcaciones afecta a estos animales.
Por ejemplo, se encontr una correlacin entre el trnsito de belugas por la
desembocadura del ro Saguenay (disminuido en el 60 %) y las actividades recreativas
con botes a motor en el rea. Tambin se encontr una reduccin drstica de llamados
(de 3,4 a 10,5 llamados/min a 0 o <1) entre los animales, despus de la exposicin al
ruido producido por los buques, siendo ms persistente e intensa con embarcaciones
grandes como los transbordadores que con navos ms pequeos. Pueden detectar a
gran distancia, incluso a 50 km, la presencia de buques grandes (por ejemplo
rompehielos) y los evitan movindose rpidamente en direccin contraria o
perpendicular siguiendo los bordes del hielo desplazndose, incluso, hasta 80 km para
eludirlos. La presencia de navos produce reacciones de evitacin induciendo grandes
inmersiones para alimentarse, disgregacin de los grupos y asincrona en el buceo.

Contaminacin por consumismo[editar]


Pero, quizs el mayor problema est unido al consumismo, cada vez hay ms objetos
que estn fabricados para durar unos aos y despus ser sustituidos por otros, lo que
se denomina obsolescencia programada. Muchos productos, como los ordenadores,
electrodomsticos, etc., estn diseados para ser usados y luego desechados, y el
caso es que tampoco hay una conciencia clara, en muchos casos, de qu hacer con
ellos.
Esta economa basada en la mxima produccin, el consumo, la explotacin ilimitada
de recursos y el beneficio como nico criterio de la buena marcha econmica, es
insostenible, imponindose cada vez ms en la sociedad la idea, o por lo menos esa
es la percepcin actual, de que hay que ir a un desarrollo real, que permita la mejora
de las condiciones de vida, pero compatible con una explotacin racional del planeta
que cuide y respete el medio ambiente y as proteger el valioso recurso.

Contaminacin por fitosanitarios[editar]


EL uso de plaguicidas desde medios areos puede llegar a contaminar las aguas de la zona
al ser arrastrados por el viento.

En principio, estos productos son sustancias poco solubles, fcilmente degradables y


se absorben fuertemente por el suelo, lo que limita su afeccin a los acuferos. Pero si
se da la circunstancia de que alcancen a las aguas subterrneas, los procesos de
degradacin y retencin de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos
pueden ser muy graves.
La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuferos de todos los pases
desarrollados. Las tcnicas analticas actuales no permiten detectar algunos
fitosanitarios o sus productos de degradacin a concentraciones muy bajas, es posible
que los estudios realizados sean poco realistas, pues el muestreo representativo de
pesticidas es bastante complejo, y los elevados costes de las analticas han limitado a
unas pocas las sustancias rastreadas. En definitiva, no se conoce exactamente la
contaminacin por fitosanitarios de las aguas subterrneas, pero si se sabe con
certeza que estos productos estn presentes en los acuferos de todas las regiones
con agricultura intensiva.5

Tambin se sabe que los productos ms problemticos son los insecticidas


organoclorados y organofosforados y los herbicidas del grupo de
las triazinas (atrazina, desmetrina, simazina, terbutrina).
Algunos de los metabolitos, o productos resultantes de la descomposicin, de los
fitosanitarios son tanto o ms txicos que la sustancia original. El paraoxon es un
metabolito del insecticida paratin que aumenta la inhibicin
del enzima colinesterasa (sistema nervioso), el diazoxon se produce a partir del
insecticida diazinon y tiene los mismos efectos que el paraoxon, diversos metabolitos
del herbicida atrazina tienen efectos cancergenos, el etilen-tio-urea (ETU) formado a
partir de EBDC y diversos fungicidas (maneb, mancoceb, zineb) tiene igualmente
efecto cancergeno y el DDE es un disruptor hormonal tan potente o ms que
el DDT del que procede.6

Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios [editar]

Practicar la agricultura ecolgica

La agricultura ecolgica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un


equilibrio en la parcela que impida la proliferacin de los patgenos a niveles que
causen daos. Se procura la mayor diversidad posible, se potencia la presencia de
enemigos naturales de las plagas, se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y
se selecciona las variedades ms rsticas y adaptadas a la zona.
Cuando es necesario realizar algn tratamiento se emplean productos naturales que
resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y
se degradan rpidamente en sustancias que no presentan ningn riesgo.

Emplear mtodos de control biolgicos fsicos y culturales:

Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las
plagas, medida que en algunos casos puede ser suficiente. En otros casos el control
de una plaga puede realizarse a travs de labores culturales como el laboreo, el riego
o la poda.

Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado, ser prudentes


durante el transporte, lleno y limpieza de los equipos y extremar las precauciones
al tratar cerca de ros y lagos, pues si hace viento este puede arrastrar parte del
producto llevndolo hasta los cauces de agua.

Contaminacin por petrleo[editar]


Anualmente ms de 3 millones y medio de gramos de petrleo (casi el 100 % de la
produccin mundial) contaminan el medio marino. En realidad, solamente alrededor
del 50 % de este crudo procede de petroleros, a menudo barcos pequeos y
anticuados. El resto, proviene de tierra firme. Esta ltima mitad llega al mar a travs de
las aguas y vertidos residuales (un 20 % de origen urbano, otro 20 % industrial y a
travs de la atmsfera el 10 % restante).
Vertidos accidentales aparte, los petroleros arrojan anualmente y de forma deliberada
ms de un milln de toneladas de crudo en las operaciones de lavado de sus tanques.
Tradicionalmente, dicha prctica consista en bombear agua y arrojarla mezclada con
las impurezas de los tanques- de nuevo al mar, antes de volver a cargar crudo. En la
actualidad puede realizarse una limpieza menos agresiva: el lavado a chorro con
petrleo crudo a alta presin procedente de la carga del propio barco. Esta nueva
tcnica puede efectuarse durante el proceso de descarga, a fin de evitar aquella
importante fuente de contaminacin.
Las prdidas accidentales de petrleo aportan un volumen global de unas 100 000
toneladas de dicho material a los ocanos a lo largo del ao. Por otra parte, los

vertidos de petrleo, provocados por accidentes como la explosin en 1979


del Campeche en la costa mexicana, a consecuencia de la cual se vertieron cerca de
400 000 toneladas de petrleo, o el anterior (1978) hundimiento del Amoco Cdiz en el
canal de la Mancha,7 8 as como el accidente ocurrido en 1989, del Exxon Valdez frente
a las costas de Alaska,9 son fenmenos de gran espectacularidad.
La contaminacin en el agua tambin afecta actividades como la pesca. Por ejemplo,
el desarrollo de la pesca en Estados Unidos ha disminuido principalmente por factores
de contaminacin provocados por el derrame de petrleo en el Golfo de Mxico, el
cual afect a la zona del Atlntico en la produccin de langostinos y cangrejos.
Vanse tambin: Amoco Cdiz y Desastre del Exxon Valdez.

Aguas residuales[editar]
Artculo principal: Aguas residuales

Planta para tratamiento de aguas residuales.

Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias


e inadecuadas a orillas de ros y/o caadas; donde eventualmente tienen servicios de
agua potable, pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de
aguas negras. Esas aguas residuales, que contienen detergentes, agua caliente,
grasas, materiales espumosas, sustancias fecales, etc. son descargadas directamente
a los ros y/o caadas. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales domsticas,
como tambin de los establecimientos comerciales, van al ro o barrancas, sin antes
ser tratadas, situacin que origina una gama importante de enfermedades.

Contaminantes del agua subterrnea en las zonas de


recarga[editar]
Las zonas de recarga de acuferos son particularmente delicadas desde el punto de
vista de la contaminacin hdrica, ya que las sustancias contaminantes una vez que
entran en los acuferos permanecen all durante perodos muy largos. Particularmente
algunas actividades humanas llevan implcitos determinados peligros de
contaminacin. La tabla siguiente menciona algunas actividades peligrosas si
desarrolladas en zonas de recarga.
Fuente de Contaminacin

Tipo de contaminante 10

d agrcola

Nitratos; amoniaco; pesticidas; microorganismos fecales

ento in situ

Nitratos; microorganismos fecales; trazas de hidrocarburos sintticos

ras y Talleres automotrices

Benceno; otros hidrocarburos aromticos; fenoles; algunos hidrocarburos halogenados

o final de residuos slidos

Amonio; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; metales pesados

s metalrgicas

Tricloroetileno; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados; metales pesados; fenoles;cianuro

de pintura y esmaltes

Alcalobencenos; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados; metales; algunos hidrocarburos aro

maderera

Pentaclorofenol; algunos hidrocarburos aromticos

as

Tricloroetileno; tetracloroetileno

tura de pesticidas

algunos hidrocarburos halogenados; fenoles; arsnico; metales pesados

o final de lodos residuales domsticos Nitratos; plomo; cinc; varios hidrocarburos halogenados

ias

Cromo; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; fenoles;

in y extraccin de petrleo/gas

Salinidad (cloruro de sodio); hidrocarburos aromticos

e carbn y de metales

Acidez; diversos metales pesados; hierro; sulfatos

Daos a la salud[editar]
Es sabido que la contaminacin hdrica es una de las principales fuentes de
enfermedad gastrointestinales en nios menores de un ao; padecimientos causados
por bacterias, virus y protozoarios patgenos que se dispersan a travs de la ruta
fecal-oral y que potencialmente pueden ser transmitidos por el agua de consumo,
utilizada para diversas actividades en el hogar (higiene personal, y recreacin). Segn
la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el 80 % de las enfermedades infecciosas
y parasitarias gastrointestinales y una tercera parte de las defunciones causadas por
stas, se deben al uso y consumo de agua contaminada; este organismo internacional
tambin reconoce que solo un 41 % de la poblacin mundial consume agua tratada y
desinfectada como para ser considerada segura. 11
Tambin existen las llamadas enfermedades qumicas, asociadas principalmente con
la ingestin de sustancias txicas naturales o artificiales en concentraciones dainas,
caracterizadas por su localizacin especfica: hidroarsenisismo y fluorosis.

Alternativas para la prevencin y control[editar]

Desarrollo y adaptacin de metodologas de anlisis para la determinacin de


microorganismos patgenos que no pueden ser aislados mediante mtodos
convencionales.

Seguimiento de calidad bacteriolgica de fuentes de abastecimiento y aguas de


suministro en comunidades rurales o marginales.

Uso de energa solar para la desinfeccin del agua en pequeas comunidades.

Diseo y evaluacin de un sistema de tratamiento basado en almina activada


para abatir la exposicin a arsnico en colonias de escasos recursos econmicos.

Tratamiento adecuado de las descargas de aguas residuales, apoyndose en


sistemas de vigilancia de la calidad fsico, qumica y microbiolgica, que
proporcionan informacin para prevenir problemas ambientales.

Contaminacin del agua

El agua no slo es parte esencial de nuestra propia naturaleza fsica y la de los


dems seres vivos, sino que tambin contribuye al bienestar general en todas las
actividades humanas. El agua se utiliza mayormente como elemento indispensable
en la dieta de todo ser vivo y sta es uno de los pocos elementos sin los cuales no

podra mantenerse la vida. Por todo esto el agua ofrece grandes beneficios al hombre, pero a la vez
puede transmitir enfermedades, como el clera.
El agua que procede de fuentes superficiales (ros, lagos y quebradas), es objeto da a da de una severa
contaminacin, producto de las actividades del hombre; ste agrega al agua sustancias ajenas a su
composicin, modificando la calidad de sta. Se dice que est contaminada pues no puede utilizarse
como generalmente se hace.
Esta contaminacin ha adquirido importancia debido al aumento de la poblacin y al incremento de los
agentes contaminantes que el propio hombre ha creado.
Las fuentes de contaminacin son resultados indirectos de las actividades domsticas,
industriales o agrcolas. Ros, canales y lagos son contaminados por los desechos del
alcantarillado, desechos industriales, detergentes, abonos y pesticidas que escurren de las
tierras agrcolas. El efecto en los ros y lagos se traduce en la desaparicin de la vegetacin
natural, disminuyen la cantidad de oxgeno produciendo la muerte de los peces y dems
animales acuticos.
Ver: Eutroficacin
El petrleo vertido en el mar daa gran parte de la fauna y flora.
Contaminantes del agua
Residuo
s
industri
ales
(ampliar
imagen)

1.- Microorganismos patgenos causantes de: fiebre tifodea, paratifus, hepatitis, disenteras,
etc.
2.- Detergentes sintticos y fertilizantes ricos en fosfatos.
3.- Pesticidas orgnicos como el DDT, aldrn, dieldrn, etc.

4.- Productos qumicos inorgnicos como los nitratos, nitritos, fluoruros. arsnico,
selenio, mercurio.
5.- Petrleo y sus derivados como el alquitrn, aceites, combustibles.
Contaminada, el agua se convierte en un vehculo de agentes infecciosos como
hongos, virus, bacterias, protozoarios y helmintos, adems de sustancias txicas
como pesticidas, metales pesados y otros compuestos qumicos, orgnicos, que
son perjudiciales para la salud.

Cloacas
ocenicas
(ampliar
imagen)

El agua tambin se utiliza para irrigar cultivos y para dar a beber a los animales, los
cuales a su vez se van a convertir en alimento para los humanos y otros seres
vivos, haciendo una cadena alimentaria, de tal manera que si las fuentes utilizadas
estn contaminadas, tambin se contaminarn nuestros cultivos, los animales, los humanos, y los peces
que forman parte del medio acutico.
El agua es vida
- El 70 por ciento de nuestro cuerpo est formado por agua.
- El agua es un elemento vital para la vida, la salud y nos sirve para la limpieza de nuestro cuerpo.

- El agua sirve para lavar nuestra ropa y utensilios.


- Tambin la necesitamos para cocinar nuestros alimentos, calmar la sed y lavar nuestros dientes.
Detengamos la contaminacin
Evitemos contaminar el agua de los ros.
No usemos los ros como basureros.
No es recomendable lavar ropa en los ros.
No se deben usar las orillas de los ros para defecar.
Animales en
peligro
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imagen)

Recomendaciones
Hierva el agua durante quince minutos antes de tomarla, si no conoce su
procedencia.

Tape las ollas que contengan agua, para evitar su contaminacin, as se evitarn enfermedades si el agua
es consumida.
Fuente Internet:
http://www.binasss.sa.cr/poblacion/contaminacionagua.htm
CONVENIO INTERNACIONAL PARA PREVENIR LA CONTAMINACIN DE LAS
AGUAS DEL MAR POR HIDROCARBUROS
Introduccin
La existencia del problema de la contaminacin del mar por hidrocarburos,
especialmente en los puertos, se admite desde 1920 aunque no se lleg a
acuerdos concretos respecto a su disminucin y control.
Este tipo de contaminacin ocasiona la destruccin y muerte de aves marinas y
otros animales, causando efectos perjudiciales en peces y microorganismos
marinos. Adems los hidrocarburos permanecen durante largo tiempo y pueden ser
trasladados por las corrientes marinas hacia las costas u otras latitudes.

Aguas
estancadas
(ampliar
imagen)

Hacia principios de 1950 la cantidad de hidrocarburos que se transportaban por mar era tan grande, que
se convoc a una Conferencia sobre el tema, de la cual naci el Convenio Internacional para prevenir la
Contaminacin de las Aguas del Mar por Hidrocarburos, firmado en Londres, Inglaterra, en 1954.
Objetivo General
Controlar la contaminacin causada por buques tanque y por la descarga de desechos oleosos e
hidrocarburos (petrleo crudo, combustibles lquidos, dieseloil pesado y aceites lubricantes), principales
agentes contaminantes del mar y de los puertos.
Objetivos Especficos

Regular la descarga de hidrocarburos a travs de sanciones y multas a los buques que transgredan las
normas establecidas en el Convenio;
Instar a los Gobiernos a adoptar las medidas necesarias para el control de sus buques y para aplicar las
sanciones correspondientes en caso de que sea necesario.
Aspectos Relevantes
Este Convenio intenta abordar el problema de la contaminacin martima por
hidrocarburos de dos formas:
Estableciendo "zonas prohibidas" para la descarga de hidrocarburos, distante 50 millas
de la costa ms prxima.
Exigiendo a las Partes Contratantes el establecimiento de instalaciones de recepcin de
aguas y residuos oleosos.
Enmienda de 1962

Envenenad
os con agua
(ampliar
imagen)

El Convenio de 1954 pronto qued desfasado, ante la relevancia del problema a nivel
mundial. Por ello, en 1962 se realiza en Londres la Conferencia Internacional para
prevenir la Contaminacin de las Aguas del Mar por Hidrocarburos, la cual busca acabar
paulatina pero definitivamente con este tipo de contaminacin, concluyendo de que la
cooperacin internacional es la mejor forma de lograrlo.

Con esta nueva Conferencia se implementan instrumentos tcnicos y cientficos


para medir y controlar la contaminacin por hidrocarburos, ampliando la cantidad
de zonas prohibidas y promoviendo la instalacin de receptores de hidrocarburos
en los puertos.
Enmienda de 1976
Esta Enmienda al Convenio de 1954 es ms especfica an, estableciendo u
modelo de registro de hidrocarburos para buques-tanque petroleros y no petroleros.
Las materias referidas a la contaminacin del mar por hidrocarburos son
coordinadas por la Organizacin Martima Internacional (OMI), con sede
permanente en Londres.

Ro venenoso
(ampliar
imagen)

El Convenio en Chile
El Convenio Internacional para prevenir la Contaminacin del Mar por Hidrocarburos en Chile est
coordinado por La Direccin General Territorio Martimo y de Marina Mercante y el Departamento Mar del
Ministerio de Relaciones Exteriores. Chile posee un representante permanente ante la OMI en Londres, el
cual es funcionario de la Armada de Chile y posee rango y atribuciones de embajador frente a este
organismo y a las resoluciones adoptadas en el marco de este Convenio.
Para ampliar el tema, ir a:
http://www.natureduca.com, bajo una LicenciaCreative Commons Atribucin-NoComercial-SinDerivadas
3.0 Unported
Convenios firmados por Chile:

http://www.conama.cl/portal/1301/propertyvalue-13285.html
Enlaces sobre Contaminacin del agua:
El agua
http://www.monografias.com/trabajos5/elagu/elagu.shtml
(Trabajo referido a Paraguay pero cuyo alcance es general)
El agua, responsabilidad compartida, mensaje de la CCA
http://reformaminera.wordpress.com/2008/06/02/35-contaminacion-del-agua/
El agua es vida
http://www.angelfire.com/mb/elagua/definicion.html
Anlisis del Agua
http://www.monografias.com/trabajos5/anagua/anagua.shtml
Contaminacin
http://www.pla.net.py/enlaces/cnelm/980617/contamin.htm
Contaminacin del agua
http://www.sagan-gea.org/hojared_AGUA/paginas/17agua.html
Ver, adems, en Internet
http://www.infoagua.org/

Contaminacin del Agua

Enviado por latiniando

El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan
contaminada por las actividades humanas, que ya no sea til, sino ms bien
nociva.
Qu contamina el agua?
Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al
agua provenientes de desechos orgnicos.
Desechos que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay

poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua,


matando as las formas de vida acuticas.
Sustancias qumicas inorgnicas.- Acidos, compuestos de metales txicos
(Mercurio, Plomo), envenenan el agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de
plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el
oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas
(zona muerta).
Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes
que amenazan la vida.
Sedimentos o materia suspendida.- Partculas insolubles de suelo que
enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin.
Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer.
Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxgeno y
hace a los organismos acuticos muy vulnerables.
Fuentes Puntuales Y No Puntuales
Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones
especficas a travs de tuberas y alcantarillas. Ej: Fbricas, plantas de
tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc.
Las fuentes no puntuales son grandes reas de terreno que descargan
contaminantes al agua sobre una regin extensa. Ej: Vertimiento de
sustancias qumicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado,
construcciones, tanques spticos.
Contaminacin De Ros Y Lagos
Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rpidamente del
exceso de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya
sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequa,
represado, etc.
Contaminacin Orgnica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con
frecuencia la dilucin es menos efectiva que en las corrientes porque tienen
escasa fluencia, lo cual hace a los lagos ms vulnerables a la contaminacin
por nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutroficacin).
Control De La Eutroficacin Por Cultivos
Mtodos De Prevencin:
Usar un tratamiento avanzado de los desechos para remover los fosfatos
provenientes de las plantas industriales y de tratamiento antes de que
lleguen a un lago.

Prohibir o establecer lmites bajos de fosfatos para los detergentes.


A los agricultores se les puede pedir que planten rboles entre sus campos y
aguas superficiales.
Mtodos De Limpieza:
Dragar los sedimentos para remover el exceso de nutrientes.
Retirar o eliminar el exceso de maleza.
Controlar el crecimiento de plantas nocivas con herbicidas y plaguicidas.
Bombear aire para oxigenar lagos y rebalses.
Como con otras formas de contaminacin, los mtodos de prevencin son
los ms efectivos y los ms baratos a largo plazo.
Contaminacin Trmica De Corrientes Fluviales Y Lagos
El mtodo ms usado para enfriar las plantas de vapor termoelctricas
consiste en tirar agua fra desde un cuerpo cercano de agua superficial,
hacerlo pasar a travs de los condensadores de la planta y devolverla
calentada al mismo cuerpo de agua. Las temperaturas elevadas disminuyen
el oxgeno disuelto en el agua. Los peces adaptados a una temperatura
particular pueden morir por choque trmico (cambio drstico de
temperatura del agua).
La contrapartida de la contaminacin trmica es el enriquecimiento trmico,
es decir, el uso de agua caliente para producir estaciones ms larga de
pesca comercial, y reduccin de las cubiertas de hielo en las reas fras,
calentar edificios, etc.
Reduccin De La Contaminacin Trmica Del Agua
Usar y desperdiciar menos electricidad.
Limitar el nmero de plantas de energa que descarguen agua caliente en el
mismo cuerpo de agua.
Entregar el agua caliente en un punto lejano de la zona de playa
ecolgicamente vulnerable.
Utilizar torres de enfriamiento para transferir el calor del agua a la
atmsfera.
Descargar el agua caliente en estanques, para que se enfre y sea
reutilizada.
Contaminacin Del Ocano
El ocano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traer efectos
negativos en el futuro.

La mayora de las reas costeras del mundo estn contaminadas debido


sobretodo a las descargas de aguas negras, sustancias qumicas, basura,
desechos radiactivos, petrleo y sedimentos. Los mares ms contaminados
son los de Bangladesh, India, Pakistn, Indonesia, Malasia, Tailandia y
Filipinas.
Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se
quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plstica
arrojadas al mar.
Contaminacin Con Petrleo
Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petrleo que
escapa desde un agujero perforado en el fondo marino), y petrleo de
desecho arrojado en tierra firme que termina en corrientes fluviales que
desembocan en el mar.
Efectos De La Contaminacin Con Petrleo
Depende de varios factores; tipos de petrleo (crudo o refinado), cantidad
liberada, distancia del sitio de liberacin desde la playa, poca del ao,
temperatura del agua, clima y corrientes ocenicas. El petrleo que llega al
mar se evapora o es degradado lentamente por bacterias. Los hidrocarburos
orgnicos voltiles del petrleo matan inmediatamente varios animales,
especialmente en sus formas larvales.
Otras sustancias qumicas permanecen en la superficie y forman burbujas
flotantes que cubren las plumas de las aves que se zambullen, lo cual
destruye el aislamiento trmico natural y hace que se hundan y mueran. Los
componentes pesados del petrleo que se depositan al fondo del mar
pueden matar a los animales que habitan en las profundidades como
cangrejos, ostras, etc., o los hacen inadecuados para el consumo humano.
Control De La Contaminacin Marina Con Petrleo
Mtodos De Prevencin:
Usar y desperdiciar menos petrleo.
Colectar aceites usados en automviles y reprocesarlos para el reuso.
Prohibir la perforacin y transporte de petrleo en reas ecolgicamente
sensibles y cerca de ellas.
Aumentar en alto grado la responsabilidad financiera de las compaas
petroleras para limpiar los derrames de petrleo.
Requerir que las compaas petroleras pongan a prueba rutinariamente a
sus empleados.
Reglamentar estrictamente los procedimientos de seguridad y operacin de
las refineras y plantas.

Mtodos De Limpieza:
Tratar el petrleo derramado con sustancias qumicas dispersantes rociadas
desde aviones.
Usar helicptero con lser para quemar los componentes voltiles del
petrleo.
Usar barreras mecnicas para evitar que el petrleo llegue a la playa.
Bombear la mezcla petrleo - agua a botes pequeos llamados
"espumaderas", donde mquinas especiales separan el petrleo del agua y
bombean el primero a tanques de almacenamiento.
Aumentar la investigacin del gobierno en las compaas petroleras sobre
los mtodos para contener y limpiar derrames de petrleo.
Contaminacin Del Agua Fretica Y Su Control
El agua fretica o subterrnea es una fuente vital de agua para beber y para
el riego agrcola. Sin embargo es fcil de agotar porque se renueva muy
lentamente. Cuando el agua fretica llega a contaminarse no puede
depurarse por s misma, como el agua superficial tiende a hacerlo, debido a
que los flujos de agua fretica son lentos. Tambin hay pocas bacterias
degradadoras, porque no hay mucho oxgeno.
Debido a que el agua fretica no es visible hay poca conciencia de ella.
Fuentes De Contaminacin Del Agua Subterrnea
Escapes o fugas de sustancias qumicas desde tanques de almacenamiento
subterrneo.
Infiltracin de sustancias qumicas orgnicas y compuestos txicos desde
rellenos sanitarios, tiraderos abandonados de desechos peligrosos y desde
lagunas para almacenamiento de desechos industriales localizados por
arriba o cerca de los acuferos.
Infiltracin accidental en los acuferos desde los pozos utilizados para
inyeccin de gran parte de los desechos peligrosos profundamente bajo
tierra.
Mtodos De Prevencin:
Prohibir la disposicin de desechos peligrosos en rellenos sanitarios por
inyeccin en pozos profundos.
Monitorear los acuferos.
Disponer controles ms estrictos sobre la aplicacin de plaguicidas y
fertilizantes.

Requerir que las personas que usan pozos privados para obtener agua de
beber hagan que se examine ese lquido una vez al ao.
Control De La Contaminacin Del Agua Superficial
Contaminacin por fuentes no puntuales.
La principal fuente no puntual de la contaminacin del agua en la
agricultura. Los agricultores pueden reducir drsticamente el vertimiento de
fertilizantes en las aguas superficiales y la infiltracin a los acuferos, no
usando cantidades excesivas de fertilizantes. Adems deben reducir el uso
de plaguicidas.
Contaminacin Por Fuentes Puntuales: Tratamiento De Aguas De Desecho
En muchos PSD y en algunas partes de los PD, las aguas negras y los
desechos industriales no son tratados. En vez de eso, son descargados en la
va de agua ms cercana o en lagunas de desechos donde el aire, luz solar y
los microorganismos degradan los desechos. El agua permanece en una de
esas lagunas durante 30 das. Luego, es tratada con cloro y bombeada para
uso en una ciudad o en granjas. En los PD, la mayor parte de los desechos
de las fuentes puntuales se depuran en grados variables. En reas rurales y
suburbanas las aguas negras de cada casa generalmente son descargadas
en una fosa sptica.
En las reas urbanas de los PD, la mayora de los desechos transportados
por agua desde las casas, empresas, fbricas y el escurrimiento de las
lluvias, fluyen a travs de una red de conductos de alcantarillado, y van a
plantas de tratamiento de aguas de desecho. Algunas ciudades tienen
sistemas separados para el desage pluvial, pero en otros los conductos
para estos dos sistemas estn combinados, ya que esto resulta ms barato.
Cuando las intensas lluvias ocasionan que los sistemas de alcantarillado
combinados se derramen, ello descarga aguas negras no tratadas
directamente a las aguas superficiales.
Cuando las aguas negras llegan a una planta de tratamiento, pueden tener
hasta tres niveles de purificacin. El tratamiento primario de aguas negras
es un proceso para separar desechos como palos, piedras y trapos.
El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biolgico que
utiliza bacterias aerobias.
El tratamiento avanzado de aguas negras es una serie de procesos qumicos
y fsicos especializados, que disminuye la cantidad de contaminantes
especficos que quedan todava despus del tratamiento primario y
secundario.
Antes de que el agua sea descargada desde una planta de tratamiento de
aguas negras se desinfecta. El mtodo usual es la cloracin . Otros
desinfectantes son el ozono, perxido de hidrgeno y luz ultravioleta. El

tratamiento comn de las aguas negras ha ayudado a reducir la


contaminacin del agua de la superficie, pero los ambientalistas sealan
que es un mtodo de salida limitado e imperfecto, que eventualmente es
sobrepasado por ms personas que producen ms desechos.
Disposicin En Tierra De Efluentes Y Sedimentos De Aguas Negras
El tratamiento de aguas negras produce un lodo viscoso txico, que se debe
disponer o reciclar como fertilizante para el terreno. Antes de su aplicacin
el lodo debe ser calentado para matar las bacterias nocivas.
Proteccin De Las Aguas Costeras
Mtodos De Prevencin:
Eliminar la descarga de contaminantes txicos a las aguas costeras.
Utilizar sistemas separados de eliminacin y conduccin de aguas pluviales
y aguas negras.
Usar y desperdiciar menos agua potable.
Prohibir que se tiren al mar los sedimentos de las aguas negras y los
materiales peligrosos de dragados.
Proteger las reas de costa que ya estn limpias.
Reducir la dependencia sobre el petrleo.
Usar los mtodos indicados para evitar la contaminacin por petrleo.
Prohibir el arrojar artculos de plstico y basura desde las embarcaciones de
transporte martimo.
Mtodos De Limpieza:
Mejorar en alto grado las capacidades para limpiar los derrames de petrleo.
Mejorar todas las plantas costeras de tratamiento de aguas negras.

Leer ms:
http://www.monografias.com/trabajos/contamagua/contamagua.shtml#ixzz3
d4QjMFKm