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10 mitos que

complican las
campaas electorales
Las campaas electorales tienen sus mitos. No son mitos en el
sentido antropolgico del trmino. No son relatos de sucesos
prodigiosos que expliquen la vida poltica ni que ayuden a
conferirle significados ni que operen como un cemento que une a
la sociedad.

Son mitos, ms bien, vinculados al origen etimolgico de la


palabra que deriva del griego mythos y que alude a las palabras,
las meras palabras en sustitucin de los hechos. Me refiero
entonces a mitos que obturan la comprensin de lo que
verdaderamente sucede en las campaas electorales. Mitos que
obstaculizan dicha comprensin y la sustituyen por un cuerpo de
ideas y preconceptos que oscurecen ms que aclaran el
panorama.

Ideas errneas, quiero decir. Errneas pero de algn modo


santificadas por la costumbre, por la tradicin, por la repeticin

incesante. Preconceptos instalados en el mundo poltico a fuerza


de martillazos reiterativos y cuasi solemnes.

Son pocos esos mitos? No, en realidad son muchos.

Son inocuos? Tampoco. Son capaces de arruinar la mejor


candidatura.

Son gratuitos? Nones. Cuestan mucho dinero cuando las


campaas electorales se guan por ellos.

10 mitos de los que vale la pena desprenderse

Veamos unos pocos de esos mitos. Apenas 10 de un conjunto


mayor. Pero 10 mitos de esos muy encarnados y que hacen
mucho dao cuando se llevan a la prctica en las campaas
electorales. 10 mitos de esos que vale la pena desprenderse:

1. El voto es racional. Este mito sostiene que el votante toma


su decisin movido exclusivamente por un proceso de
carcter intelectual y racional. Decidir el voto sera una
operacin ms bien fria en la cual el ciudadano piensa,
compara, analiza, sopesa y llega luego a una conclusin. En

realidad el mecanismo de toma de decisin de voto no es as.


Por el contrario, los factores emocionales estn en el primer
plano y son absolutamente decisivos. Eso no significa que lo
racional no juegue ningn papel, pero s significa que el
factor ms potente es de carcter emocional. De eso se trata
la eleccin: emociones.
2. La decisin es consciente. De acuerdo a este mito los
procesos psicolgicos que participan de la decisin de voto
son de carcter consciente. No es as. Hace ya ms de 100
aos que Sigmund Freud descubri que la consciencia es
solo la ms pequea porcin de nuestra vida psquica,
apenas la parte visible del iceberg. Un inmenso iceberg
dominado por los procesos mentales inconscientes que
ocurren por debajo de ese nivel cotidiano del darse cuenta y
que determinan desde las profundidades psquicas todos los
aspectos importantes de nuestras vidas. Tambin el voto.
3. El candidato conoce al electorado. En este caso se hace
nfasis en un presunto olfato poltico del candidato que le
permite saber lo que quiere, lo que necesita, lo que teme y lo
que le pasa a los electores. En realidad se trata de una
rmora de tiempos pasados, tiempos en los cuales no
existan buenos mecanismos de investigacin de la opinin
pblica y entonces las campaas solo podan marchar a

golpe de olfato. Ganaba el que tuviera mejor nariz poltica.


Ahora sabemos que an la mejor nariz se pierde el 99 % de
la informacin. Ahora tenemos, adems, procedimientos
cientficos para estudiar la opinin pblica. Desde las
encuestas hasta las entrevistas en profundidad y los focus
groups. No utilizarlos es condenar a la campaa electoral a
vivir en los agitados tiempos de los dinosauros.
4. Los amigos son los mejores consejeros. El mito tiene
inmediatas consecuencias operativas: el candidato se rodea
de un crculo alico de amigos y familiares. Les tiene
confianza extrema, claro, y cada vez se gua ms por su
consejo. Quin mejor que los amigos para aconsejar bien?
Sin embargo nada ms lejos de la verdad. En realidad el
candidato que as razona no se rodea sino que termina
encerrado por la buena voluntad de sus amigos. Atrapado por
un entorno que cae con facilidad en el coro de alabanzas. O
que est desbalanceado porque seguramente tienen una
visin muy pero muy parecida a la del propio candidato. O
que est cegado por el cario. O que est cegado por la falta
de conocimiento y/o de experiencia sobre campaas
electorales. Un entorno que no puede ser objetivo ms all
de sus intenciones. Siempre es preferible recurrir a
profesionales para el asesoramiento. Y tambin a personas

de fuera del entorno y que puedan actuar y hablar con ms


frialdad.
5. El voto se decide durante la campaa electoral. De
acuerdo a este mito parecera que el cerebro del votante se
ajustara a los tiempos marcados por los partidos polticos y
por la legislacin electoral de cada pas. No es as. La gran
mayora del electorado decide su voto antes de la campaa
electoral. Antes, s. Y solo un sector relativamente pequeo
decide en plena campaa. Por eso es imprescindible
implementar una campaa poltica permanente. Y tambin
por eso hay que pensar muy bien a quin se dirige la
campaa electoral.
6. Se puede hacer poltica sin dinero. Este mito atribuye
cualidades mgicas a las ideologas y cree que basta con
una acertada estructura ideolgica para implementar una
campaa. Es un mito que al bajar a la realidad se rompe los
dientes contra el piso al descubrir que cada paso de una
campaa electoral implica gastos. Cada paso. Hasta lo ms
mnimo, hasta el ms modesto cartelito callejero, hasta el
ms pequeo local partidario, hasta el ms insignificante
volante, hasta el vehculo y el combustible necesarios para ir
a hablar con los votantesTodo. Ni pensar la publicidad en
radio o televisin. Es que no se puede hacer poltica sin

dinero. Es un axioma. Y si el dinero no se tiene hay que salir


a buscarlo. Para algunas fuerzas polticas no debera haber
nada ms central que la campaa financiera. Porque de lo
contrario simplemente no existen frente a los ojos del pblico.
Del gran pblico, no del grupito de incondicionales que
siempre estn.
7. La gente es tonta. Hay toneladas de candidatos sepultados
bajo este mito. Creyeron que la gente no saba o no se iba a
enterar. Que no se iban a dar cuenta. Que no le daran
importancia justamente a ese asunto que los enterr. Es
cierto que la gente mayoritariamente no le presta mucha
atencin a los polticos, pero no es tonta. Y se da cuenta de
las cosas, tarde o temprano. Por eso el cortoplacismo no
paga.
8. El pblico vive pendiente de los polticos. Es un mito
fuertemente asentado sobre el ego de algunos (muchos?)
polticos. Creen que las personas estn todo el tiempo
mirndolos en televisin, escuchndolos en la radio,
leyndolos en el diario o en la web y pensando
obsesivamente en ellos. Como si estuvieran hipnotizados.
Con lo cual esos polticos dan por sabidas las cosas que ya
dijeron el ao pasado en relacin a tal asunto. Dan por
conocidas sus posiciones, vidas, propuestas y reacciones.

Pero no es as. El pblico no est hipnotizado. Simplemente


vive su vida, su trabajo, su familia, sus preocupaciones, sus
problemas. Y de un modo ms o menos lateral ingresa en l
la poltica y los polticos. Lateral, mal que le pese al ego de
varios. Y esa presencia lateral es cierta no solo en los
tiempos normales sino tambin en plena campaa electoral.
9. El poltico es un gran comunicador. El mito dice que si se
dedica a la poltica y le va ms o menos bien, entonces es un
gran comunicador, por lo menos mejor que todo su entorno y
tal vez un poco ms all tambin. Y si es un gran
comunicador sabe mejor que nadie cmo va a funcionar un
spot televisivo o un folleto o una cua radial. En realidad el
buen desempeo poltico no siempre es indicador de
cualidades comunicacionales slidas. Muchas veces inciden
otros factores que ayudan, incluyendo el contexto econmico,
poltico, social y cultural del pas o la ciudad. Tan es as que
casi siempre sera indicado un media training, un
entrenamiento para el mejor desempeo ante los medios de
comunicacin. Y por supuesto que la comunicacin a travs
de los medios es un asunto bien diferente para el que se
requiere especializacin y profesionalizacin. De lo contrario
se va hacia el desastre.

10. No hay mejor defensa que un buen ataque. Es un mito


funcional a las pulsiones agresivas de algunos candidatos.
Una racionalizacin para permitirse el ataque contra otros,
ataque que en la mayora de los casos lleva a las campaas
al despeadero. Para atacar hay que atacar bien, sabiendo lo
que se hace. Y hay que entender que no hay mejor defensa
que una buena defensa. Pero hay que saber defenderse, un
movimiento de la poltica que muchos no comprenden que
deben aprender.
Hay ms mitos. Muchos ms. Este es solo un rpido repaso a 10
de ellos. 10 mitos destructivos que son una bomba de tiempo en
cualquier campaa electoral.

Si pudiera derivarse alguna enseanza breve de estos 10 mitos,


yo la resumira en 2 puntos centrales:

Humildad. Si en la campaa creemos que lo sabemos todo y


nos llevamos el mundo por delante, pues seguramente
vamos a perder.

Profesionalismo. Muchas personas se han formado y


especializado para trabajar en los diversos aspectos que
implica una campaa electoral. Por qu no acudir a ellos?

La humildad y el profesionalismo ayudan mucho a las campaas


a ver la realidad tal cual es, sin el espejo deformante de los mitos,
esos mitos que poco a poco van acorralando y estrangulando.