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Hitos legislativos histricos en el logro del objetivo de la

igualdad de gnero en Chile.1

La historia de las luchas sociales de las mujeres en Chile, como la de todos los
pases de Amrica Latina, con independencia de sus contenidos y demandas, puede
ser leda a travs de cmo estas han hecho valer o conquistado derechos a su favor,
lo que permite codificarlas en trminos de accin ciudadana. Esa historia, ha
ampliado la base social de la ciudadana e incrementado su ejercicio futuro.

El Cdigo Civil chileno de 1855, el Cdigo Civil Francs, a la poca de su dictacin, y


todos los textos legales decimonnicos en general, en materia de familia
consideraron al hombre en una condicin de superioridad de gnero y, por lo tanto
era incuestionable su condicin de jefe de familia, el que decide, el dueo de la
mujer y la autoridad ltima respecto a los hijos. Las bases fundamentales eran las
siguientes: incapacidad relativa de la mujer casada; existencia de la potestad
marital y por consiguiente subordinacin de la mujer al marido; inmutabilidad del
rgimen econmico entre los cnyuges; preponderancia del marido en la
administracin del rgimen de bienes; patria potestad exclusiva del padre y con
poderes absolutos; filiacin matrimonial fuertemente favorecida; no reconocimiento
jurdico de las familias de hecho; no tratamiento diferenciado de la violencia
intrafamiliar; adulterio como figura tipificada discriminatoriamente contra la mujer.
Esta visin, es la misma que exista en la ideologa dominante al momento de
dictarse en Chile la Constitucin Poltica de 1980.2 As, cuando se discuti el

Biblioteca del Congreso Nacional. Contacto: Patricia Canales Nettle. Departamento de Estudios
Extensin y Publicaciones. Anexo: 1777. Correo: pcanales@bcn.cl <24/05/12>. Serie Minutas N 36-12.
2
Veloso Valenzuela Paulina. En: Nuevos principios del Derecho de Familia en funcin, principalmente de
la normativa internacional que emana de los Tratados de Derechos Humanos. Disponible en:
http://www.rderecho.equipu.cl/index.php/rderecho/article/view/398/371

concepto de igualdad ante la ley3, el miembro de la Comisin de Estudios


Constitucionales seor Guzmn, seal: Es evidente que la cabeza de familia debe
ser el hombre, el padre o el marido (sesin 93). En la misma ocasin el seor
Ortzar agreg: tal vez como una derivacin de esto puede tener cabida tambin
el problema de la capacidad de la mujer casada-, porque es evidente que la
igualdad no puede ser absoluta, ya que en toda organizacin, en toda clula familiar
tiene que haber un jefe que no puede ser otro que el marido o el padre. La
autoridad marital, la autoridad paternal, la patria potestad deben mantenerse.
Mirando en perspectiva, la creciente intervencin de las mujeres en las faenas
industriales, en el comercio y en las profesiones, el desarrollo de su cultura y el
cambio en las costumbres, hicieron imperiosa una reforma que se concret por
primera vez en 1925, mediante el Decreto Ley N 3284 modificado en 1934 por la
Ley N 5221, que otorg a la madre legtima la patria potestad sobre sus hijos no
emancipados; derog todas las prohibiciones e incapacidades impuestas a la mujer
por la sola razn del sexo: dio plena capacidad a la mujer casada separada de
bienes o cuando el matrimonio haya sido declarado nulo (divorcio a perpetuidad) y
cre la institucin de los bienes reservados de la mujer casada. Ms tarde la ley
7.212 de 1943, y 10.271 de 1952 ampliaron y mejoraron estas reformas.
Evidentemente, muchas de las ideas que integraron los Cdigos Civiles
decimonnicos, han sido reemplazadas por otras, y las que an continan vigentes,
han sido muy cuestionadas, frente a las tendencias del Derecho Comparado y del
derecho que emerge de los Tratados Internacionales de Derechos Humanos.
En materia de educacin y emancipacin, un hito importante es la Ley de
Instruccin Primaria de 24 de diciembre de 1860, que en su artculo 1 establece
que sta ser de responsabilidad del Estado y en el artculo 2 seala que ser
gratuita y comprender a personas de uno y otro sexo. En agosto de 1920 se
publica la ley N 3.654, que estableci la Instruccin Primaria Obligatoria en Chile.
Luego vendra la extensin de la cobertura educativa a toda la enseanza bsica y
media.
El 1877, se dicta el Decreto Amuntegui, que permite a las mujeres acceder a la
enseanza universitaria, preparndose as, en reas especializadas e integrarse a
funciones de mayor reconocimiento en la esfera laboral y dar a conocer las
demandas para mejorar las condiciones de su gnero.
La dictacin del Decreto Amuntegui, puso en marcha un proceso que se present
como irreversible: la paulatina y creciente incorporacin de la mujer a los sistemas
productivos y administrativos nacionales y desde esos espacios, hacer valer su
legtima aspiracin a lograr la calidad de ciudadanas, esto es, el derecho al sufragio.

En: Vol. 3 Actas Oficiales de la Comisin Constituyente. Garantas Constitucionales. Cap. 3. Sesiones 83
a 117. Octubre de 1974 a Abril de 1975.
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La iniciativa del decreto corresponde al senador liberal y catlico Luis Claro Solar que present el
proyecto en 1912.

Antes de 1884 ninguna carta fundamental ni reglamento constitucional prohibi a la


mujer chilena ejercer el derecho a voto. As, la Constitucin de 1833 estableca en el
artculo 5 Son chilenos los nacidos en territorio de la Repblica; en el artculo 7:
Son ciudadanos activos con derecho a sufragio los chilenos que hubieren cumplido
21 aos de edad, en el artculo 10: La Constitucin asegura a todos los
habitantes de la Repblica la igualdad ante la ley.
Uno de los pocos gestos de repudio de la mujer ante su situacin civil, se produjo en
1875, cuando un grupo de seoras de San Felipe, se present inesperadamente
dispuestas a ejercer su derecho a voto, argumentando que no existe ley que lo
impida de acuerdo con la Constitucin de 1833.5
El Ministro Ignacio Zenteno, interpelado por la Cmara ante este hecho, respondi
que las mujeres podan y deban votar toda vez que ni la Constitucin ni la Ley
Electoral de 1874 las privaba explcitamente de este derecho. Sin embargo, en 1884
se dict una nueva ley de elecciones que en el artculo 40, estableca claramente la
prohibicin de voto para la mujer.
En el ao 1913, el tema de los derechos polticos para la mujer empezaba a
plantearse con mayor preocupacin. Los sectores de derecha, tanto conservadores
como liberales, concluan que la naturaleza no haba capacitado a la mujer para
ejercer ese derecho y tema que su intromisin en materias polticas afectara
negativamente al hogar, considerado como el centro de la sociedad. La iglesia de la
poca avalaba estos planteamientos sosteniendo que el papel de la mujer es
predicar el santo evangelio y estar siempre junto a la cuna de su hijo. Los
radicales, estimaban que por el momento la mujer no deba ejercer los derechos
polticos, porque no contaba con educacin suficiente. Los socialistas compartan la
opinin acerca de la educacin y planteaban que no era oportuno otorgrselos en
esos momentos.6
En 1934 se logra avanzar un paso al dictarse la Ley 5.357 sobre Elecciones
Municipales, que reconoci a las mujeres, por primera vez, su derecho a elegir y ser
elegidas en el mbito comunal.
Con la finalidad de obtener el voto femenino sin limitaciones, se haba fundado en
1933 el Comit Pro Derechos Civiles de la Mujer, que elabora un proyecto de ley
sobre derechos civiles. Luego, en 1935, nace el Movimiento Pro Emancipacin de la
Mujer Chilena MEMCH, al que se incorporan mujeres pertenecientes a distintos
estratos sociales. En 1944 se celebra el Da Internacional de la Mujer, con una
reunin efectuada en la Universidad de Chile a la que acuden 200 organizaciones y
en la que se acuerda crear la Federacin Chilena de Instituciones Femeninas,
FECHIF.
5

Eltit Diamela. En: Crnica del sufragio femenino en Chile.


Disponible: http://www.memoriachilena.cl/archivos2/pdfs/MC0031311.pdf
6
En: Queremos votar en las prximas elecciones. Historia del movimiento femenino en Chile 1913-1952.
Disponible en: http://www.quedelibros.com/libro/54819/Queremos-Votar-En-Las-Proximas-Elecciones-+Chile-1913-1952.html

En 1945 la FECHIF presenta ante el Senado un proyecto de ley general de


elecciones que cuenta con el patrocinio de senadores de diversos partidos polticos.
Despus de una muy lenta tramitacin, el 8 de enero de 1949, en un acto pblico
en el Teatro Municipal, el Presidente de la Repblica, Gabriel Gonzlez Videla, firma
la Ley N 9.292, que autoriza el voto poltico de la mujer.
La presidente nacional de la FECHIF, Ana Figueroa7, en su discurso expres: Que la
ceremonia que esos momentos se realizaba vena a culminar una lucha tesonera,
silenciosa y heroica de la mujer chilena a travs de los ltimos cincuenta aos.
Tambin tribut un reconocimiento a los senadores Arturo Alessandri, Pedro Opitz,
Gregorio Amuntegui, Gustavo Jirn, Marmaduque Grove, Rudecindo Ortega,
Salvador Allende, Elas Lafferte y Horacio Walker, quienes haban apoyado la ley que
en ese momento se promulgaba.
Para las elecciones de 1950, la ex intendenta de Concepcin Ins Enrquez Froden
es elegida diputada. Siendo la primera chilena en ocupar este cargo en la historia
republicana de Chile coronando una larga historia de lucha femenina por la
reivindicacin de sus derechos ciudadanos. En 1952, las chilenas votan por primera
vez en una eleccin presidencial y eligen a la primera Senadora: Mara de la Cruz.
Por ltimo, se puede sealar que la historia de las luchas sociales de las mujeres en
Amrica Latina muestra resistencias culturales y polticas enormes, lo que permite
concluir, que la constante poltica de los movimientos de mujeres en el continente
ha sido la lucha por el derecho a tener derechos.

En: Queremos votar en las prximas elecciones. Op cit p. 77.