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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL CENTRO DEL PERU

FACULTAD DE INGENIERA METALRGICA Y


MATERIALES
E. A. P. DE INGENIERA METALRGICA

Evaluacin en la recuperacin por diversos mtodos de lixiviacin del


mineral de cobre a partir de sus minerales oxidados:
Concentradora Huari
TESIS
para optar el ttulo profesional de Ingeniero Metalrgico

AUTORES
Cristobal Sosa Jesus
Alejo Ochoa Jose
Huaynalaya Carrasco Raquel
Huaman Braes Rufo
Quilca de la Cruz Tafur
Yupanqui Cainicela Leandro

ASESOR
Ciro Zenteno

Huancayo Per

201
5

DEDICATORIA
Con cario y aprecio a nuestros
queridos padres y hermanos, por su
incondicional

y fiel apoyo para lograr

nuestro objetivo.

AGRADECIMIENTO
Nuestro p r o f u n d o agradecimiento al Ing. Roque Salazar Esteban, por
las facilidades brindadas y la orientacin oportuna en las pruebas
realizadas.

NDICE
DEDICATORIA
AGRADECIMIENT
O RESUMEN
NOMENCLATURA
CAPTULO I:

INTRODUCCIN

CAPTULO II:

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

2.1) DESCRIPCIN DEL PROBLEMA

2.1.1) EL PROBLEMA FUNDAMENTAL

2.2) JUSTIFICACIN DE LA INVESTIGACIN

2.2.1) JUSTIFICACION TECNOLOGICA

2.3) OBJETIVOS:

2.3.1) OBJETIVOS GENERALES

2.3.2) OBJETIVOS ESPECFICOS

2.4) HIPTESIS
CAPTULO III:

ESTUDIO DE LOS MINERALES DE COBRE

3.1) ANTECEDENTES

3.2) ESTUDIO GELOGICO DE LA MINA

3.3.1 GELOGIA GENERAL


)3.3.2 GELOGIA DEL YACIMIENTO
)3.3.3 VETA
)
3.3) TEORAS Y CONCEPTOS DEL COBRE
11 3.2.1 HISTORIA DEL COBRE

)3.2.2 PROPIEDADES DEL COBRE


)3.2.3 MINERALES CUPRIFEROS
)3.2.4 DEPOSITOS CUPRIFEROS
)3.2.5 PROYECTOS EN EL PER
)

10
10
11
1
5
1
7
1
8
2
0

CAPTULO IV:

MERCADO DEL COBRE

28

4.1) PRECIO REAL DEL COBRE

28

4.2) PRODUCCIN NACIONAL Y MUNDIAL DE COBRE 30


4.2.1) PRODUCCIN MUNDIAL DEL COBRE

30

4.2.2) PRODUCCIN NACIONAL DEL COBRE

31

4.3) IMPORTANCIA ECONMICA DEL COBRE

33

4.3.1) CADA EN LA PRODUCCIN MUNDIAL DEL


COBRE

34

4.3.2) EL COBRE COMO BARMETRO DE LA INFLACIN 36


4.3.3) EL PAPEL QUE OCUPA LA MINERA

36

4.3.4) FACTORES QUE ESTN IMPULSANDO


EL PRECIO DEL COBRE
CAPTULO V:

37

MTODOS DE BENEFICIO
5.1)

39

PROCESO DE FLOTACIN

39

5.1.1) COLECTORES

40

5.1.2) ESPUMANTES

43

5.1.3) REGULADORES

45

5.2) CONCENTRACIN POR GRAVEDAD

46

5.2.1) PRINCIPIOS DE LA CONCENTRACIN


POR GRAVEDAD
5.2.2) CONCENTRADORES CENTRIFUGOS

46
47

5.2.2.1) CONCENTRADOR CENTRFUGO


5.3)

FALCON
CIANURACIN

CAPTULO VI: CARACTERIZACIN DE LA MUESTRA


6.1) MINERALOGA DE LA MUESTRA +200
MALLAS
6.1.1) DISTRIBUCIN VOLUMTRICA
6.1.2) GRADO DE LIBERACIN

48
55
5
9
59
62
63

6.1.3) INTERPRETACIN DE LOS GRADOS


DE LIBERACIN
63
6.2) MINERALOGA DE MUESTRA -200 MALLAS

66

6.2.1) DISTRIBUCIN VOLUMETRICA

68

6.2.2) GRADO DE LIBERACIN

68

6.2.3) INTERPRETACIN D E LOS GRADOS


DE LIBERACIN
CAPTULO VII:

69

PRUEBAS METALRGICAS

74

7.1) PRIMERA PRUEBA CONVENCIONAL


DE FLOTACIN

74

7.2) PRIMERA PRUEBA DE CONCENTRACIN


CENTRFUGA FALCON

78

7.2.1) PRUEBA DE FLOTACIN D E L RELAVE


FALCON

79

7.3) SEGUNDA PRUEBA CONVENCIONAL DE


FLOTACIN

84

7.4) SEGUNDA PRUEBA DE CONCENTRACIN


CENTRFUGA FALCON

88

7.4.1) PRUEBA DE FLOTACIN R E L AVE


FALCON
7.5) PRUEBAS DE CIANURACIN
CAPTULO VIII:

DISCUSIN DE RESULTADOS

CAPTULO IX:

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

90
93
101
106

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

112

ANEXOS

114

NOMENCLATURA
t

Tiempo

nm

Nanmetros

Micras

Porcentaje

L/S

Relacin lquido-slido

ppm

partes por milln

Kg.

Kilogramos

TM

Toneladas mtricas

Trz

Trazas

gr

Gramo

G.E

Gravedad Especfica

hr

Hora

cm3

Centmetros cbicos

%R

Porcentaje de recuperacin

mgr

Miligramos

moz

Mili onzas

lt

Litros

gr./TM

Gramos por tonelada mtrica

Mgr/lt

Miligramos por litro

Gs

Gravedades

RPM

Revoluciones por minuto

SG

Diferencia en la gravedad especifica

VFD

Drive Variable De Frecuencia

pH

Potencial de Hidrogeno

Z - 11

Xantato Isoproplico de sodio

PSI

libra por pulgada cuadrada

Hz

hertzs

SB

Semi Batch

u/f

Under flow

RESUMEN
Se realizaran ensayos de lixiviacin por agitacin en botella, que consiste
en agregar una cierta cantidad de mineral, previamente homogenizado
mediante tcnicas de cuarteo, hasta obtener la masa requerida, a un botelln
de laboratorio. Luego se preparan distintas concentraciones de acido
sulfrico, que vendra a ser la solucin lixiviante, la cual es vertida tambin
en el botelln, para luego ser agitada en unos rodillos que producen un
movimiento circular sobre un eje imaginario en el plano horizontal, se
realizaran mediciones de concentracin, tanto del Cu, como del acido
consumido, cada cierto tiempo, para cada fuerza acida y as poder realizar
curvas cinticas que nos ayudaran a predecir la eficiencia del proceso
mediante el calculo de los valores ptimos de los parmetros a estimar, los
cuales mejoraran el rendimiento de nuestro proceso, todo esto es
consecuencia del modelamiento del proceso

CAPTULO I
INTRODUCCIN
Es comn pensar en lixiviacin como una simple disolucin selectiva del
metal deseado, por ende si tengo acido y un mineral, los mezclo en proporciones
razonables y espero que el acido haga su trabajo, por ende lo que hasta el
momento me interesa es la masa del mineral, su ley, el volumen del acido, su
concentracin y el tiempo necesario para que la disolucin sea completa y no
perder mas tiempo. Pero si me interesa saber como ocurre la disolucin, como la
masa del Cu y concentracin del acido va disminuyendo y como aumenta el catin
Cu+ en la solucin, para poder predecir mediante un modelo los valores ptimos y
hacer proyecciones interpolando o extrapolando el modelo, entonces se debe
monitorear el proceso analizando muestras mediante la titulacin, para poder
calcular el acido libre, por ende el consumo de acido, as como la concentracin
del metal en solucin, de acuerdo a estos valores puedo predecir el tiempo optimo
para el proceso, mediante las curvas cinticas.
El proyecto actual plantea la produccin de cobre refinado en forma de
ctodos, mediante la aplicacin de la tecnologa actual para extraccin y
refinacin de cobre, a fin de garantizar la produccin de cobre ctodo grado A.

La crisis de la minera en Amrica del sur, particularmente en los pases


de Bolivia, Per y Chile, durante el periodo de los aos 1984-1987, fue por
efecto de la cada de la cotizacin de los principales minerales de exportacin y
factor determinante para el cierre de muchas minas. La ms afectada por estas
determinaciones fue Bolivia, un pas tradicionalmente minero y dependiendo su
economa de esta actividad industrial.

Hoy la minera en Bolivia y el mundo, presenta un nuevo panorama,


ante el alza de los minerales en el mercado internacional por la demanda
insatisfecha en el mercado de los pases industrializados. Por ello, en la
actualidad la minera se hace importante para la economa del pas por ser una
de las actividades generadora de empleos y recursos econmicos para el
estado, pese a ser una industria de alto riesgo y estar sujeto a factores internos y
externos.
La dispersin con que aparece el cobre en la naturaleza, hace necesario
someter los minerales extrados a procesos productivos con la finalidad de
obtener un metal puro.

Se expone los fundamentos para el diseo y construccin de una planta


piloto para lixiviacinextraccin por solventes y electrodeposicin.

La planta procesar 30 toneladas por mes (tpm) en una primera etapa,


posteriormente se tiene proyectado ampliar a una produccin para procesar 40
tpm. El diseo se realizar sobredimensionando.

Para realizar los procesos y operaciones tenemos que instalar las


siguientes secciones:

rea de chancado.

rea Lixiviacin por agitacin.

rea de extraccin por solventes SX

rea de tanques (TF)

rea EW.

CAPTULO II
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
2.1) DESCRIPCIN DEL PROBLEMA:
En el Per se encuentran muchos yacimientos mineros polimetlicos
acompaados de minerales de Cobre, donde en algunos casos el
mayor componente es

el

oxido

de

cobre,

se

encuentran

finamente diseminados, y son explotados en diferentes lugares del


Per. Debido a que a lo largo y ancho del pas existe mucha
actividad que se dedica a la pequea y mediana minera, que en
muchos casos procesa su mineral en plantas convencionales propios
de la zona o realizan procesos no adecuados obtenindose bajas
recuperaciones en Cobre, no

resulta

rentable

el

proceso

de

extraccin. Por lo cual, varios yacimientos mineros con contenidos


apreciables

de

Cobre

desaprovechamos estos

se

encuentran

recursos

abandonados

minerales

solo por no realizar

un proceso metalrgico apropiado.


Es conveniente desarrollar procesos alternativos de solucin como el
uso de la lixiviacin por columnas y permita as el apoyo a la
pequea minera, logrando incrementar su rentabilidad.

2.1.1) EL PROBLEMA FUNDAMENTAL


El problema fundamental consiste bsicamente en la baja
recuperacin Cobre obtenidos en su proceso convencional, por
la presencia de partculas finas de COBRE en su matriz de del
mineral. Esto incide directamente en la actividad econmica de la
pequea minera.
2.2) JUSTIFICACIN DE LA INVESTIGACIN
El presente trabajo de investigacin se justifica porque aplicando el
proceso de lixiviacin, previo al proceso convencional, se extraer el
Cobre, optimizando de esta manera, la recuperacin del mismo y
logrando de esta manera incrementar

la

rentabilidad

en

la

explotacin de los yacimientos mineros, dentro de la pequea y


mediana minera peruana.
2.2.1)

JUSTIFICACION TECNOLOGICA
Empleando equipos de lixiviacin se logra incrementar la
recuperacin de COBRE, aplicando de esta manera procesos
tecnolgicos apropiados para la pequea minera dedicada a
la extraccin del mineral cuprfero.

2.3) OBJETIVOS
2.3.1)

OBJETIVO GENERAL
Optimizar

la recuperacin

del Cobre diseminado

de

los yacimientos mineros, que permita el desarrollo de la


explotacin de los proyectos en la mediana y pequea
minera de nuestro pas.

2.3.2)

OBJETIVOS ESPECFICOS

Determinar el mejor proceso alternativo, en la


recuperacin de Cobre para el tipo de minerales
oxidados.

Mejorar la recuperacin de Cobre utilizando un proceso


de lixiviacin por agitacin.

Realizar otros tipos de pruebas de lixiviacin como


proceso de comparacin

2.4) HIPTESIS:
Empleando el proceso de lixiviacin p r e v i o al proceso de electroobtencin, se mejorar la recuperacin de Cobre de los minerales
o x i d a d o s y sulfurados.

CAPTULO III
ESTUDIO DE LOS MINERALES
CUPRFEROS
3.1)

ANTECEDENTES

El Per tiene la riqueza ms grande del mundo, no solo por cantidad sino
tambin por la gran variedad de recursos mineros, lo que permite a las empresas
compensar con otro producto cuando exista baja de precio en un determinado
metal. Actualmente la dcima parte de estos recursos se encuentran en
proceso de explotacin.
El distrito Minero de la localidad de Huari, es un yacimiento conocidos donde se
realizaron tratamientos de minerales sulfurados en mayor escala y en menor
escala de sus minerales oxidados, la UNCP decidi sacar adelante un proyecto
para lo cual realizo un CONVENIO ESPECIFICO DE CONCESION PLANTA
CONCENTRADORA DE MINERALES HUARI DE LA UNCP Y LA COMPAA
MINERA CUSSAT SAC.
La planta concentradora HUARI gerencia da por contrato en la actualidad
COMPAA MINERA CUSSAT SAC que trata tanto su propio mineral como de
otras pequeos mineros.
La planta metalrgica tiene una capacidad de 50 TPD para procesar minerales
polimetlicos (CuFeS2PbS2ZnS), para lo cual cuenta con extenso cancha de
mineralen la parte superior para depositar el mineral que es trado de diferentes
partes del Perque son tratadas por orden de campaa.
El tratamiento de los minerales comienza con el uso de la bocat que extrae de la
cancha el mineral con una ley de cabeza de %Cu 1.20, %Pb 9.80 y %Zn 11.80 y
lo lleva a la tolvade grueso (volumen 12.668 m3), previamente haber hecho un
buen blending, que prximamente es triturado por la chancadora de quijada para
abastecer la tolva de finos(volumen 23.88 m3) con una granulometra menor a .
En el circuito de molienda que es el verdadero corazn de una planta, la unidad
cuenta con 02 Molino: Molino primario Denver de 4 x 4 y un molino secundario
Denverde 3 x 4 que trabaja en circuito de remolienda en circuito cerrado con un

hidrocicln D10B con una carga circulante del 249%. Los variables a controlar en
este circuito es quela pulpa del mineral tenga una densidad de 1,600 Gr/Lt, con un
porcentaje de solidos de58% S malla -200 para obtener una buena recuperacin
en la flotacin.
Comienza

con

el

flotacin

diferencial

es

decir

comienza

flotando

el

concentradobulk (PbZn), deprimiendo el zinc y posteriormente la separacin de


PbZn.
Flotacin Bulk (PbCu) cuenta con 02 celdas serranas WS (rougher I -II) y
unbanco de 5 celdas Denver distribuidos de la siguiente manera: 01 celdas
rougher, 02scavenger, 01 cleaner I y 01 cleaner II.
Flotacin de Zinc cuenta con 01 acondicionador, dos celdas serranas WS (rougher
I -II) y un banco de 8 celdas Denver distribuidas de la siguiente manera:
04scavenger, 02 cleaner I, 01 cleaner II y 01 cleaner III, la calidad del concentrado
del Zinccon ley 49.30% obteniendo una recuperacin del 74.55%
El circuito de separacin Pb - Cu cuenta con un acondicionador y un banco de
6celdas Denver distribuida de la siguiente manera; 01 rougher, 03 scavenger,
01cleanerI, 01cleaner II obtenindose concentrados cuyas leyes en Cu es 24.54%
conrecuperacin del 19.33% y en el de Pb es 52.55%. Con recuperacin del
79.93%.
El concentrado ya tratado se deposita por medio de tuberas, a medida que estava
llenndose en las cochas (reas rectangulares de Volumen 30m) hasta el
llenadototal, donde se deja sedimentar el concentrado por un periodo de 3 das
para serdescochado en sacos de 60 Kg los cuales son volteados cada da hasta
obtener unahumedad del 12 % por sedimentacin para ser enviado al callao para
su venta.

El relave procedente del proceso de flotacin en la planta de Huari se depositaen


un rea adecuado artesanalmente para este fin usando el mtodo de aguas
abajocon leyes en el relave de 0.15 % Cu 1.00% Pb y 1.15 % de Zn, sin la
recirculacin delagua para su reutilizacin en la planta, previo tratamiento.

El consumo de agua es de 3 a 1 es decir que por cada tonelada de mineraltratado


se usa 3 toneladas de agua, para tal fin se tiene 2tanques reservorios(87,34m3)
de agua en la parte superior que satisface esta necesidad.
De igual manera planta concentradora de huari tiene infraestructura dividido
enreas

puntuales

como

comedor,

oficinas,

campamento

tanto

para

trabajadores,ingenieros y practicantes, mecnico y almacn de reactivos, todos


los procesos yahablados se observa en el Flowsheet de la planta concentradora
de Huari
Sin embargo, las condiciones tanto de cotizacin internacional, como el
abastecimiento irregular de materia prima, insumos como el cido sulfrico,
perjudicaron la concertacin de los proyectos formulados.
Los sistemas Hidrometalrgico son las ms convenientes, tcnica como
econmicamente, para la recuperacin de metales a diferencia a otros procesos
tradicionales.
En el pas de Per, se tiene empresas que aplican el proceso hidrometalrgico
de cobre las cuales aplican este mtodo

de proceso para las soluciones

lixiviadas.
Se r e c o n o c e n d o s t i p o s d e d e p s i t o s de fisuras mineralizadas, veneros
y placeres. Los depsitos de cuarzo conglomerado, que significan el 50% de
la produccin mundial, generalmente son clasificados como paleo-placeres
modificados. Aunque el COBRE es un elemento raro, aparece en la naturaleza
diseminado en pequeas cantidades. Se halla corrientemente en filones que
tienen relacin

gentica

con rocas

gneas de tipo silcico,

aunque

en

algunos lugares se le ha encontrado ntimamente asociado a las rocas gneas.


Gran parte del COBRE aparece como metal nativo, el teluro y posiblemente el
selenio son los nicos elementos que se le combinan en la naturaleza.

3.2) ESTUDIO GEOLOGICO DE LA MINA:


3.2.1) UBICACIN Y ACCESO
El presente trabajo se realiza con el fin de afianzar nuestros
conocimientos de concentracin de minerales en los yacimientos de
minerales polimetlicos que requieren ser explotados
La planta metalrgica de Huari de la universidad nacional del centro
ha sido instalada para el tratamiento de minerales sulfurados, mediante la
flotacin por espumas, esto hace que los costos de produccin para
una planta

de

pequea

capacidad,

sean

elevadosy no competitivos con plantas comerciales de gran capacidad cuy


os costos sondisminuidos por este hecho.
La planta concentradora piloto de la universidad nacional del centro
del Per .En la actualidad la administracin de la planta concentradora
est a cargo de la Ca. Minera y Metalrgica San Juan Evangelista, SRL.
La

Universidad

recibe

de

esta

empresa

$4.5 por TMS de mineral procesado por concepto del alquiler de las instal
aciones y lamaquinaria. Adicionalmente esta empresa paga S/.1000.00 an
uales a la comunidad

campesina de Huari por

concepto de alquiler de terrenos esta localizada en el centro poblado de


huari del distrito de Suytucancha provincia de Yauli, departamento de
Junn. Se encuentra a una altura aproximada de 3775 metros sobre el
nivel de mar, a una distancia de 23.5Km de la ciudad de la Oroya.
Aproximadamente 1.5Km del centro poblado de huari.
La planta tiene una capacidad instalada nominal de 50 toneladas por
da perogeneralmente se trata de 30 ton/da equivalente a 900 toneladas
por mes. Ofrece servicios de procesamiento de minerales a los pequeos
mineros de la zona y tambin de otras provincias como Huancavelica,
Hunuco,

cerro

de

Pasco etc.

Tambin brinda la oportunidad de hacer prcticas pre profesionales de los


estudiantes de la facultad de ingeniera metalrgica y de materiales y
ramas afines gracias al convenio realizado con la empresa y la UNCP

3.2.4) GEOLOGIA DEL YACIMIENTO


La planta concentradora Huari se dedica al procesamiento de
minerales poli metlicos provenientes de diversas zonas del pas
como; Huancavelica, San Mateo y Cerro de Pasco para ser
comercializados en forma de concentrados en la ciudad de Lima.
En la actualidad la administracin de la planta concentradora esta a
cargo de la Cia Minera y Metalrgica San Juan Evangelista, SRL. la
Universidad recibe de esta empresa $4.5 por TMS de mineral
procesado por concepto del alquiler de las instalaciones y la
maquinaria. Adicionalmente esta empresa paga S/.1000.00 anuales
a la comunidad campesina de Huari por concepto de alquiler del
terreno.
La planta concentradora opera bajo un sistema convencional de
Chancado, Molienda y Flotacin y procesa minerales Sulfurados y
oxidados de plomo y Zinc. Galena (Pbs), jamensonita (2Pbs. Sb2S3)
Ceruda (PbCO3), esfalerita (ZnS), Marmatita (Znsfe2), Anglesita y
Smithsonita (ZnCO3).
3.3) TEORA Y CONCEPTOS DEL COBRE:
3.3.1) HISTORIA DEL COBRE

Tcnicas de extraccin de cobre se refiere a los mtodos


para la obtencin de cobre a partir de sus minerales. Esta
conversin consiste en una serie de procesos qumicos,
fsicos, y electroqumica. Los mtodos han evolucionado y
pueden variar segn el pas dependiendo de la fuente de
mineral, las regulaciones ambientales locales, y otros
factores.
Al igual que en todas las operaciones mineras, el mineral por

lo general debe ser beneficiada. Para ello, se tritura el


mineral. Entonces debe ser asado para convertir los sulfuros
en xidos, que se funden para producir mate. Por ltimo, se
somete a diversos procesos de refinacin, la final es la
electrlisis. Por razones econmicas y ambientales, muchos
de los subproductos de la extraccin son recuperados. Gas
de dixido de azufre, por ejemplo, se captura y se convirti
en cido sulfrico - que luego se utiliza en el proceso de
extraccin.
Historia
La evidencia ms temprana de fro martilleo de cobre nativo
proviene de la excavacin en aon Tepesi en el este de
Anatolia. La datacin por radiocarbono es 7250 250 antes de
Cristo. Entre los diversos temas que se consideran votiva o
amuletos haba uno que pareca un anzuelo y una como un
punzn.
Un sitio arqueolgico en el sureste de Europa contiene la
evidencia ms antigua de fecha segura de cobre decisiones a
alta temperatura, desde hace 7.000 aos. El hallazgo en
junio de 2010 se extiende el registro conocido de la fundicin
de cobre de unos 500 aos, y sugiere que la fundicin de
cobre puede haber sido inventado en distintas partes de Asia
y Europa en ese momento en lugar de diseminarse desde
una sola fuente.
Tecnologa de fundicin de cobre dio lugar a la Edad del
Cobre y la Edad del Bronce.
Concentracin
Para ms detalles sobre la formacin del yacimiento de
cobre, ver Ore gnesis.
La mayora de los minerales de cobre contienen slo un

pequeo porcentaje de cobre metlico ligado dentro valiosos


minerales de mineral, mientras que el resto del mineral es
roca o minerales de ganga no deseados, por lo general de
silicatos minerales o minerales de xido para los que a
menudo no hay valor. El grado promedio de minerales de
cobre en el siglo 21 est por debajo de 0,6% de cobre, con
una proporcin de minerales de la mena econmicos son
menos de 2% del volumen total de la roca mineral. Un
objetivo clave en el tratamiento metalrgico de cualquier
mineral es la separacin de minerales a partir de minerales
de la ganga del mineral dentro de la roca.
La primera etapa de cualquier proceso dentro de un circuito
de tratamiento metalrgico es precisa molienda o trituracin,
donde se tritura la roca para producir pequeas partculas
que consisten en fases minerales individuales. Estas
partculas se separan a continuacin para eliminar la ganga,
seguido despus por un proceso de liberacin fsica de los
minerales de mineral de la roca. El proceso de liberacin de
los minerales de cobre depende de si son minerales de xido
o sulfuro.
Las etapas posteriores dependen de la naturaleza del mineral
que contiene el cobre. Para minerales de xido, un proceso
hidrometalrgico liberacin normalmente se realiza, que
utiliza la naturaleza soluble de los minerales de la mena a la
ventaja de la planta de tratamiento metalrgico. Para
minerales de sulfuro, tanto, flotacin de espuma secundaria y
primaria se utiliza para fsicamente separado del mineral de
ganga. Para los cuerpos especiales nativas de cobre que
contienen mineral o secciones de cuerpos de mineral ricas en
cobre nativo supergen, este mineral puede ser recuperada
por un circuito simple gravedad.
Extraccin hidrometalrgica

Minerales de sulfuro
Sulfuros secundarios - los formados por enriquecimiento
secundario supergnica - son resistentes a la lixiviacin
sulfrico. Estos minerales son una mezcla de carbonato de
cobre, sulfato, fosfato, y minerales de xido y minerales de
sulfuro secundarios, predominantemente chalcocita pero
otros minerales tales como digenita pueden ser importantes
en algunos depsitos.
Minerales supergnicos ricos en sulfuros pueden ser
concentrados usando flotacin por espuma. Un concentrado
tpico de calcosina puede graduar entre 37% y 40% de cobre
en sulfuro, hacindolos relativamente barato para fundir en
comparacin con concentrados de calcopirita.
Algunos depsitos de sulfuro de supergnicos pueden ser
lixiviados mediante un proceso de lixiviacin en pilas de
oxidacin bacteriana para oxidar los sulfuros en cido
sulfrico, que tambin permite la lixiviacin simultnea con
cido sulfrico para producir una solucin de sulfato de
cobre. Al igual que con minerales de xido, y tecnologas de
extraccin electroltica de disolventes se utilizan para
recuperar el cobre de la solucin cargada de lixiviacin.
Supergnica minerales de sulfuro ricas en minerales de
cobre nativo son refractarios al tratamiento con lixiviacin con
cido sulfrico en todas las escalas temporales posibles y las
partculas metlicas densas no reaccionan con los medios de
flotacin de espuma. Por lo general, si el cobre nativo es una
pequea parte de un perfil supergnica que no se recuper y
se reportar a los relaves. Cuando ricos, los cuerpos de
mineral de cobre nativos suficientes pueden ser tratados para
recuperar el cobre contenido a travs de un circuito de
separacin por gravedad, donde se utiliza la densidad del
metal para liberarla de los minerales de silicato ms ligeros. A

menudo, la naturaleza de la ganga es importante, como la


arcilla ricas en minerales de cobre nativos resultar difcil de
liberar.
Minerales de xido
Cuerpos de mineral de cobre oxidado pueden ser tratados a
travs

de

varios

procesos,

con

los

procesos

hidrometalrgicos usados para el tratamiento de minerales de


xido de dominados por minerales de carbonato de cobre
tales como azurita y malaquita, y otros minerales solubles,
tales como silicatos como crisocola, o sulfatos tales como
atacamita y as sucesivamente.
Tales minerales de xido se lixivian normalmente por el cido
sulfrico, por lo general en un proceso de lixiviacin en pilas
o lixiviacin de descarga para liberar los minerales de cobre
en una solucin de cido sulfrico cargado con sulfato de
cobre en solucin. La solucin de sulfato de cobre se separa
a continuacin de cobre a travs de una planta de extraccin
con disolvente y extraccin electroltica, con el cido sulfrico
barrada

reciclado

de

nuevo

en

los

montones.

Alternativamente, el cobre puede precipitarse de la solucin


embarazada ponindolo en contacto con la chatarra de
hierro; un proceso llamado cementacin. Cemento de cobre
es normalmente menos puro que SX-EW de cobre.
Comnmente el cido sulfrico se utiliza como un lixiviante
para el xido de cobre, a pesar de que es posible usar agua,
particularmente para los minerales ricos en minerales de
sulfato ultra-solubles.
En general, la flotacin de la espuma no se utiliza para
concentrar minerales de xido de cobre, como minerales de
xido no son sensibles a los productos qumicos de flotacin
de espuma o de proceso. Minerales de xido de cobre de vez
en cuando han sido tratados a travs de flotacin por

espuma a travs de sulfuracin de los minerales de xido con


ciertos productos qumicos que reaccionan con las partculas
minerales de xido para producir una escarcha fina de
sulfuro, que luego puede ser activada por la planta de
flotacin de espuma.
Extraccin de cobre blister
Espuma de flotacin
El moderno proceso de flotacin por espuma se invent de
forma independiente el ao 1900 en Australia por CV Potter y
casi al mismo tiempo por GD Delprat.
Todos los minerales de sulfuro primarios de sulfuros de
cobre, y ms concentrados de sulfuros de cobre secundario,
se someten a la fundicin. Algunos cuba de lixiviacin o de
procesos de lixiviacin a presin existen para solubilizar
concentrados calcocita y producir ctodos de cobre de la
solucin de lixiviacin resultante, pero esto es una pequea
parte del mercado.
Carbonato de concentrados son un producto relativamente
menores producidos a partir de plantas de cementacin de
cobre, por lo general como la fase final de una operacin de
lixiviacin en pilas. Tales concentrados de carbonato puede
ser tratada por una planta SX-EW o fundido.
El mineral de cobre se tritura y se muele a un tamao tal que
se ha producido un aceptable grado de liberacin entre los
minerales de sulfuro de cobre y mineral de los minerales de
la ganga. El mineral es luego hmeda, se suspende en una
suspensin, y se mezcla con xantatos u otros reactivos, que
hacen que el sulfuro de partculas hidrfobo. Los reactivos
tpicos incluyen etilxantato de potasio y etilxantato de sodio,
pero tambin se utilizan ditiofosfatos y ditiocarbamatos.

El mineral tratado se introduce en un tanque de aireacin


lleno de agua que contiene tensioactivo tal como metil isobutil
carbinol. El aire es forzado constantemente a travs de la
suspensin y las burbujas de aire se adhieren a las partculas
de sulfuro de cobre hidrfobos, que se realizan a la
superficie, donde forman una espuma y estn separados por
raspado. Estas espumas son generalmente sometidos a una
clula limpiador-eliminador para eliminar el exceso de
silicatos y de quitar otros minerales de sulfuro que pueden
afectar perjudicialmente a la calidad del concentrado, y el
concentrado final enviado para la fundicin. La roca que no
ha flotado fuera en la celda de flotacin o bien se desecha
como colas o procesa adicionalmente para extraer los otros
metales, como el plomo y el zinc, en caso de existir. Para
mejorar la eficiencia del proceso, se usa cal para elevar el pH
del bao de agua, haciendo que el colector de ionizar y ms
preferentemente al enlace a calcopirita y evitar la pirita. El
hierro existe en ambos minerales de la zona primaria.
Minerales de cobre que contiene calcopirita se puede
concentrar para producir un concentrado con entre 20% y
30% de cobre en el concentrado, y el resto del concentrado
es de hierro y azufre en la calcopirita, y las impurezas no
deseadas, tales como minerales de la ganga de silicato u
otros minerales de sulfuro, tpicamente menor cantidades de
pirita,

esfalerita

galena.

Calcosina

concentrados

tpicamente grado entre 37% y 40% de cobre en el


concentrado, como calcocita no tiene hierro en el mineral.
Asado
Ver tambin: Roasting
En el asador, el concentrado de cobre se oxida parcialmente
para producir "calcinado" y gas de dixido de azufre. La
estequiometra de la reaccin que se produce es:

2 CuFeS2 3 O2? 2 FeO 2 CuS 2 SO2


A partir de 2005, el tostado ya no es comn en el tratamiento
de concentrados de cobre. Fusin directa es actualmente la
preferida, por ejemplo, utilizando las siguientes tecnologas
de fundicin, fundicin flash, Noranda, Top sumergido Lance,
Mitsubishi o los hornos de El Teniente.
Fundicin
La calcina se mezcla entonces con la slice y el coque y
funde en una reaccin exotrmica a 1200 C para formar un
lquido llamado "cobre mate". La alta temperatura permite
reacciones procedan rpidamente, y permiten que la mata y
escoria a derretirse, por lo que se puede "se rindi" del
horno. En el reciclaje de cobre, este es el punto donde se
introduce chatarra de cobre.
Se producen varias reacciones. Los xidos de hierro y
sulfuros se convierten en escoria, una masa fundida menos
denso que flotaba fuera del mate. Las reacciones de
formacin de escoria es: FeO SiO2? FeSiO3 En una reaccin
paralela al sulfuro de hierro se convierte en escoria: FeS 2 3
O2 2 SiO2 FeSiO3 2 2 SO2
La escoria se descarta o reprocesado para recuperar
cualquier cobre restante. El cido sulfrico se captura para su
uso en procesos de lixiviacin anteriores.
La conversin a la ampolla
El mate, que se produce en la fundicin, contiene alrededor
de 70% de cobre principalmente como sulfuro de cobre, as
como sulfuro de hierro. El azufre se retira a alta temperatura
como el dixido de azufre por soplado de aire a travs de
mata fundida:

2 CuS 3 O2? 2 CuO 2 SO2 CuS O2? Cu SO2


En una reaccin en paralelo el sulfuro de hierro se convierte
en escoria:
FeS 2 3 O2? 2 FeO 2 SO2 2 FeO 2 SiO2? 2 FeSiO3
La pureza de este producto es del 98%, que es conocida
como ampolla debido a la superficie rota creado por el
escape de gas de dixido de azufre como se echan los
cerdos de cobre o lingotes. Los subproductos generados en
el proceso son el dixido de azufre y escoria. El dixido de
azufre es capturado para su uso en procesos de lixiviacin
anteriores.
Reduccin
El cobre ampollas se pone en un horno de nodos para
deshacerse de la mayor parte del oxgeno restante. Esto se
realiza por soplado de gas natural a travs del xido de cobre
fundido. Cuando esta llama quema verde, lo que indica el
espectro de la oxidacin del cobre, el oxgeno en su mayora
ha sido quemado. Esto crea cobre a aproximadamente 99%
pura. Los nodos fabricados a partir de este se alimentan a la
electrorefinery.
Electrorefinacin
El cobre se refina por electrlisis. Los nodos de cobre blister
emitidos procesados se colocan en una solucin acuosa de
sulfato de cobre 3-4% y cido sulfrico al 10-16%. Los
ctodos son chapas laminadas finas de cobre de alta pureza.
Se requiere un potencial de slo 0,2-0,4 voltios para el
proceso para comenzar. En el nodo, de cobre y metales
menos nobles se disuelven. Ms metales nobles, tales como
plata y oro, as como el selenio y el teluro se depositan en la
parte inferior de la clula como barro andico, que forma un

subproducto vendible. Los iones de cobre migran a travs del


electrolito hacia el ctodo. En el ctodo, placas de metal de
cobre fuera pero menos componentes nobles como el
arsnico y cinc permanecen en solucin. Las reacciones son:
En el nodo: Cu? Cu2 2eEn el ctodo: Cu2 2e-? Cu
Concentrado y comercializacin de cobre
Concentrados de cobre producidos por las minas se venden
a fundiciones y refineras que tratan el mineral y refinar el
cobre y cobrar por ese servicio a travs de los cargos por
tratamiento y refinacin de los cargos. El TC se pagan en
dlares EE.UU. por tonelada de concentrado de tratamiento y
CR se pagan en centavos por libra tratados, denominados en
dlares estadounidenses, con los precios de referencia
fijados anualmente por las principales fundiciones japonesas.
El cliente en este caso puede ser una fundicin, que vende
en lingotes de cobre blister a una refinera o una fundicinrefinera que est integrado verticalmente.
El contrato tpico de un minero es denominado por el precio
de Metales de Londres, menos el TC-RC y las posibles
sanciones o crditos aplicables. Las sanciones pueden ser
evaluados contra concentrados de cobre de acuerdo con el
nivel de los elementos nocivos tales como el arsnico,
bismuto, plomo o tungsteno. Debido a que una gran parte de
los cuerpos de mineral de sulfuro de cobre contienen plata o
de oro en cantidades apreciables, un crdito se puede pagar
a la minera de estos metales cuando su concentracin en el
concentrado est por encima de una cierta cantidad.
Normalmente los refinadores o fundicin de los cargos del
minero una tarifa basada en la concentracin, un contrato
tpico dicen que un crdito se debe por cada onza del metal

en

concentrados

por

encima

de

una

determinada

concentracin, debajo de eso, si se recupera, la fundicin


mantendr la metal y lo venden a sufragar los gastos.
El concentrado de cobre se cotiza ya sea a travs de
contratos spot o mediante contratos a largo plazo como un
producto intermedio en su propio derecho. A menudo, la
fundicin vende el metal de cobre en nombre de la minera. El
minero se paga el precio en el momento de la fundicinrefinera hace la venta, no al precio en la fecha de la entrega
del concentrado. Bajo un sistema de precios Quotational, el
precio se acord que en una fecha determinada en el futuro,
por lo general 90 das desde el momento de la entrega a la
fundicin.
Un grado de ctodos de cobre es del 99,999% de cobre en
hojas que son de 1 cm de espesor, y aproximadamente 1
metro cuadrado un peso aproximado de 200 libras. Es un
verdadero producto, entrega de y negociable en las bolsas de
metales de Nueva York, Londres y Shanghai. A menudo
ctodo de cobre se comercializa en los intercambios
indirectamente a travs de rdenes, opciones o contratos de
permuta de tal manera que la mayora de cobre se negocia
sobre la LME/COMEX/SFE pero la entrega se logra
indirectamente y en eliminar de los propios almacenes
fsicos.
La especificacin qumica para el cobre electroltico grado es
la norma ASTM B 115-00.

3.3.2) PROPIEDADES DEL COBRE


La lixiviacin de cobre en la minera presenta diversas
complejidades e inconvenientes, tanto respecto de los

procesos empleados como respecto de los efectos que a partir


de aquella son generados. Precisamente, la industrializacin
de este proceso en el mbito de la minera ha recurrido a la
utilizacin del cido sulfrico como lixiviante, lo cual genera un
impacto ambiental particularmente daino debido a su alto
poder

contaminante.

su

vez,

dicho

cido

resulta

especialmente riesgoso para todos aquellos individuos que


deben realizar operaciones y faenas en los que ste es
utilizado. Su empleo, asimismo, no permite reutilizar el agua
empleada en el proceso, generando con

ello costos

adicionales y mayor contaminacin por deshechos. Por otra


parte, el mtodo de lixiviacin de cobre actualmente empleado
en la minera hace imposible una recuperacin eficiente del
mineral de cobre quedado en las pilas de lixiviacin, haciendo
de este un procedimiento ineficiente y, conforme a lo
sealado, de altos costos asociados. De esta forma, y
considerando lo conocido en el estado de la tcnica, es
posible advertir que la lixiviacin de cobre en la minera resulta
compleja, costosa, altamente contaminante y con resultados,
hasta ahora, ineficientes. En la actualidad, el cobre contina
experimentado una importante demanda, la cual se estima
permanecer en aumento no slo debido a los mltiples
campos en los que como metal puede ser empleado, sino que
a su potencial de utilizacin para diversos y continuos
desarrollos tecnolgicos e industriales en reas como la
electrnica, la informtica, las comunicaciones, fabricacin de
caeras, paneles solares, industria automotriz y transferencia
de energa de potencia - entre otros -, haciendo de ste uno
de los metales mayormente requeridos. De esta forma, contar
con procedimientos eficientes para la produccin de cobre en
cuanto a: reducir costos, no degradar el medio ambiente,
brindar mayor seguridad operacional y que logren optimizar su
capacidad productiva, resulta primordial para la industria

minera y, en definitiva, para la economa mundial.


En consideracin a lo sealado previamente, a continuacin
se proceder a enunciar algunos de los procedimientos que,
hasta ahora, se han utilizado para lixiviar mineral de cobre:
i) Lixiviacin con amonaco.
ii) Lixiviacin con tiurea.
iii) Utilizacin de agua de mar y salitre.
iv) Lixiviacin por cidos.
v) Lixiviacin por cido sulfrico con agua.
Diversos factores han incidido en que estos procedimientos no
logren alcanzar estndares ptimos de produccin y eficiencia,
estacando,

entre

otros,

sus

elevados

costos

de

implementacin, complejidad operacional y alto impacto


ambiental.
En efecto, el procedimiento de lixiviacin con amoniaco,
debido a su gran poder contaminante y toxicidad, no ha
logrado prosperar con xito en la industria. La lixiviacin con
tiurea - compuesto desarrollado en base a sustancias
orgnicas mezcladas con cianuro de sodio - tampoco ha
conseguido consolidarse como proceso en la minera ya que
resulta ser altamente degradante para el medio ambiente.
El procedimiento de lixiviacin utilizando agua de mar y salitre,
por su parte, no ha logrado ser empleado con xito debido a la
poca pureza del licor de cobre obtenido manifestada por la
excesiva formacin de cristales de sal.
A su vez la lixiviacin por cidos, solos o compuestos - por
ejemplo, el cido clorhdrico, cido ntrico, o mezclado entre
ellos , denominado tambin agua regia -, se ha empleado para
disolver metales nobles como el oro y la plata, siendo en
extremo agresivo, toxico y de alto costo. Se utiliza slo a nivel
de laboratorio. Finalmente, la lixiviacin por cido sulfrico
(H2S04) con agua (H20), corresponde al procedimiento
conforme al cual se lleva a cabo casi la totalidad de la

lixiviacin de cobre en la minera. Este procedimiento, que


permite obtener ctodos de cobre a partir del mineral de oxido
de cobre, se inicia con el chancado y clasificado del mineral
proveniente de la mina, para luego ser trasladado a pilas de
lixiviacin, previa impregnacin del mineral ya chancado y
clasificado, pilas que son irrigadas con una solucin de cido
sulfrico, ms agua (con una acidez acuosa controlada que se
determina dependiendo de la mineraloga caracterstica del
yacimiento y que suele tener un pH que vara entre 1 ,5 y 3,0)
produciendo as un sulfato de cobre soluble. Dicho cido lixivia
tanto al cobre como tambin a los otros minerales ocluidos en
el mineral de cabeza, llamados impurezas. Una vez que se ha
cumplido el tiempo de residencia en las pilas de lixiviacin, se
obtiene como primer resultado un licor de cobre impuro, con
presencia de fierro y otros minerales en suspensin. Este licor
de cobre es sometido a una fase denominada extraccin por
solventes que permite purificar el licor de cobre y concentrarlo
en una fase acuosa, la que posteriormente es denominada
solucin rica. Esta solucin rica en cobre es llevada a unos
estanques de acumulacin desde los cuales ser bombeada a
una planta de Electro-depositacin, en la que mediante un
proceso

electro-qumico

se

depositar

cobre

metlico

(ctodos) luego de un tiempo de residencia preestablecido,


consiguiendo con ello un peso adecuado para cosecharlos,
lavarlos y comercializarlos como ctodos de cobre de alta
pureza. Finalmente, una vez que la pila de lixiviacin en dicho
procedimiento ha cumplido su ciclo de produccin, es
desechada.
Pues bien, varios son los problemas que pueden ser
advertidos en torno a este procedimiento. En primer lugar, y
debido a la utilizacin de cido sulfrico como lixiviante, dicho
procedimiento resulta altamente txico y contaminante. En
segundo

lugar,

el

empleo

de

este

cido

exige

la

implementacin de maquinaria, de dispositivos, de insumos y


de materiales particularmente resistentes a su acidez y, con
ello, de alto valor, acrecentando considerablemente los costos
de produccin. En tercer lugar, los riesgos de operacin son
altos y de consecuencias particularmente graves para
operarios y trabajadores en caso de accidentes. En cuarto
lugar, la fase de extraccin por solventes aumenta los riesgos
de accidentes debido a la utilizacin de un extractante
(compuesto por aldoximas y cetoximas, o elementos similares)
que, a su vez, es mezclado con parafina (o kerossene), lo que
genera la emisin de gases txicos e inflamables que crean
una permanente peligrosidad en la faena. En efecto, esta sola
fase en s misma considerada irroga un conjunto de
complejidades e inconvenientes relativos a, entre otros:
seguridad,

altos

costos

de

inversin

(vinculados

especialmente al extractante utilizado), implementacin y


capacitacin, todo lo cual, como se ver, la presente invencin
permite omitir. En quinto lugar, el procedimiento actualmente
empleado resulta a su vez ineficiente desde el punto de vista
productivo debido al alto porcentaje de prdida de material.
Efectivamente, en cuanto a esto, y segn lo sealado
previamente, una vez que la pila de lixiviacin utilizada en el
procedimiento cumple su ciclo de produccin, es desechada,
con lo cual se pierde el mineral de oxido de cobre que qued
en ella. Esta prdida impide recuperar el cien por ciento de
este mineral debido a la falta de penetracin del cido
sulfrico en la roca, la cual no podr ser remolida debido a la
presencia del cido libre que contiene. En virtud de lo anterior,
el mineral descartado de las pilas de lixiviacin es llevado a
botaderos, lo que implica una prdida aproximada del 30% del
mineral contenido en la pila, mineral dentro del cual, adems
del cobre insoluble ocluido (cobre sulfuro), existen metales
nobles

como

oro

plata

que

tambin

pueden

ser

aprovechados. En sexto lugar, y adems de dicha prdida, el


agua utilizada en el procedimiento tampoco es susceptible de
ser recuperada debido al acumulamiento del sulfato ferroso
como contaminante, por lo que debe ser descartada hacia un
tranque de relaves con contenido de cido sulfrico libre, ms
las impurezas. En sptimo lugar, la imposibilidad de
reaprovechar estos desechos a los que se ha aludido, conlleva
un dao importante al medio ambiente debido al remanente
del cido sulfrico que queda impregnado en el mineral
abandonado. En efecto, y segn lo dicho, esta merma, junto
con disminuir la productividad del procedimiento, es altamente
contaminante y peligrosa debido a su potencial de expansin
sobre la poblacin aledaa a travs de los vientos, las aguas
lluvias y las aguas subterrneas, afectando tambin los
cultivos, la flora y fauna del ecosistema y, en general, todo el
medio ambiente. Conforme a lo sealado anteriormente, este
es el procedimiento con que actualmente se realiza, casi en su
totalidad, la lixiviacin de cobre en la minera. Por tanto, el que
ste, junto con implicar altos costos de inversin, resulte
deficiente productivamente, riesgoso operacionalmente y
degradante para el medio ambiente, conlleva problemas
considerables para la lixiviacin de cobre, en virtud de lo cual,
poder contar con un sistema que permita perfeccionar y
optimizar lo anterior, alcanza una importancia industrial y
econmica particularmente relevante.
En consecuencia, y de conformidad a lo conocido en el estado
de la tcnica, no existe en la actualidad un procedimiento que
en el mbito de la minera permita lixiviar mineral de cobre de
modo eficiente, seguro y que, asimismo, no degrade el medio
ambiente. En otros trminos, los procedimientos conocidos
para la lixiviacin de cobre en la minera revelan un conjunto
de problemas e inconvenientes que abarcan varios campos
crticos, pero cuya solucin, en definitiva, resulta posible en

virtud de la invencin que es objeto de esta solicitud.


Pues

bien,

la

presente

invencin

resuelve

todos

los

inconvenientes anteriormente descritos, la cual contempla un


procedimiento nico en el que se utiliza un agente lixiviante
especialmente concebido

para la lixiviacin

de

cobre,

compuesto por cido tricarboxilico (C6H807) en combinacin


con agua (H20), en una proporcin tal que logre una acidez
que vara entre un pH de 1 ,0 y 5,0; lixiviante al cual puede
aadirse benzoato de sodio (C 6H5COONA) o (E211) como
preservativo, el que acta como inhibidor de la proliferacin de
microorganismos, variando su adicin mxima entre el 0,05%
y el 1 ,00% del peso de la solucin singularizada.
Conforme a ello, el procedimiento no daa el medio ambiente,
produciendo en el proceso de lixiviacin un citrato de cobre
que, adems, no es corrosivo. Esta particularidad resulta
especialmente importante puesto que al producir citrato de
cobre, el procedimiento permite recuperar el agua que ha sido
utilizada en el proceso productivo. Asimismo, mediante este
mtodo, se reducen los costos de implementacin en las
plantas mineras, puesto que los materiales empleados no
requerirn tener una resistencia extrema a productos o
elementos de elevada acidez - tal como s ocurre al emplear
cido sulfrico -, puesto que el lixiviante utilizado, as como el
citrato de cobre producido, no son corrosivos.
En efecto, dispositivos tales como bombas impulsoras,
caeras de traslado de fluidos, vlvulas de corte y control,
tinas de contencin de electrolitos, ropa y artculos de trabajo
(como overoles, gafas o mscaras antigases), estanques
acumuladores, pisos de sustentacin, cubiertas de techo y
estructuras soportantes -entre otros - deban cumplir, hasta
ahora, caractersticas tcnicas altamente exigentes en materia
de resistencia acida, conllevando as elevados montos de
inversin, todo lo cual se evita - y ahorra - gracias al

procedimiento de que da cuenta esta solicitud.


Asimismo, este procedimiento implica una mejora relevante en
materia de seguridad operacional. Efectivamente, gracias a su
diseo y caractersticas, tampoco se generan gases txicos,
conforme a lo cual ser posible transitar libremente por todos
los lugares de la faena minera. Junto a ello, dicha mejora
tambin se manifiesta en cuanto a la ausencia de riesgo de
accidentes por quemaduras acidas que afecte a operadores y
trabajadores en general, haciendo de ste, uno de los
procedimientos ms confiables y seguros en materia de
lixiviacin de cobre en la minera. A su vez, los elementos, el
diseo y las etapas contempladas en el procedimiento objeto
de esta solicitud, junto a las particulares cualidades del
lixiviante empleado, hacen posible realizar una lixiviacin
selectiva para cobre. Esta caracterstica resulta especialmente
relevante, ya que al no disolver el hierro, permite prescindir de
la etapa de extraccin por solventes. En virtud de ello, el
procedimiento logra eliminar una de las fases que, hasta
ahora, y segn lo sealado anteriormente en esta solicitud,
genera algunos de los inconvenientes de mayor envergadura
para la minera en materia de lixiviacin de cobre, todos los
cuales son resueltos por medio de este procedimiento, puesto
que el citrato de cobre obtenido, sin presencia de hierro en
este estado soluble concentrado, permite eliminar dicha fase,
haciendo con ello posible pasar de forma inmediata, luego de
lixiviar, a la fase de electro- depositacin, dando as solucin a
los problemas descritos y logrando, a su vez, obtener ctodos
de cobre metlico de manera ms segura y eficiente respecto
de todo lo conocido en la industria minera.
A su vez, el procedimiento descrito en la presente solicitud
permite alcanzar altos niveles de eficiencia productiva por
medio de la recuperacin del mineral ya agotado de las pilas
de lixiviacin a travs de una remolienda que consiste en una

molienda hmeda en la que se emplea el lixiviante


previamente singularizado, lo que hace posible aumentar, en
un 30% - o ms - la produccin de cobre soluble y recuperar
los metales nobles (oro, plata y platino) as como los sulfuras
de cobre. Junto a ello, el procedimiento objeto de esta solicitud
hace posible obtener, opcionalmente, y por medio de una fase
posterior a la etapa de recuperacin de pilas de lixiviacin,
precipitado de cobre, lo cual ampla la gama de productos
posibles de ser obtenidos por medio de este procedimiento.
Finalmente, y como otra ventaja adicional del procedimiento
descrito en esta solicitud, resulta posible, a su vez, recuperar
el agua de proceso utilizada, con lo cual se logra prescindir de
los tranques de relaves, los que, adems de un costo elevado,
generan un alto impacto ambiental.
DESCRIPCIN DETALLADA DE LA INVENCIN
Lo anteriormente expuesto resulta posible a travs de la
invencin objeto de la presente solicitud, que consiste en un
procedimiento hidrometalrgico para lixiviar minerales de
xido de cobre que permite producir ctodos, lminas o
precipitado de cobre, que utiliza un agente lixiviante orgnico
no contaminante que comprende las etapas de:
a) Lixiviacin del mineral de xido de cobre: luego del traslado
del mineral desde la mina, el procedimiento contempla la
molienda primaria, secundaria y terciaria de dicho mineral,
para su clasificacin, el que es trasportado a una fase de
aglomeracin para ser impregnado con una solucin acuosa
(o lixiviante) compuesta por cido tricarboxilico (CeHsOy) en
combinacin con agua (H20), en una mezcla tal que logre una
acidez que vara entre un pH de 1 ,0 y 5,0; a la que puede
aadirse benzoato de sodio (C 6H5COONA) o (E211) como
preservativo, el cual acta como inhibidor de la proliferacin
de microorganismos, variando su adicin mxima entre el
0,05% y el 1 ,00% del peso de la solucin singularizada. A

continuacin, el mineral, ya impregnado, ser trasladado y


acopiado en pilas - pilas de lixiviacin - las que sern irrigadas
con la solucin acuosa (o lixiviante) previamente especificada.
Esta irrigacin se realiza mediante un manejo sistemtico de
las pilas de lixiviacin que consiste en dividir o parcelar las
pilas en sectores, los que son regados secuencialmente con el
lixiviante, lo que permitir obtener un licor de cobre que, en
virtud de las propiedades de dicho lixiviante, generar un
citrato de cobre. El citrato obtenido, el cual, a su vez, no
contiene hierro ni otros contaminantes en estado soluble, es
utilizado en conjunto con el lixiviante para irrigar la pila de
lixiviacin - segn lo dicho, por sectores y secuencialmente -,
lo que permite incrementar la concentracin del cobre soluble
hasta una concentracin aproximada de 50 gramos por litro.
Dicha irrigacin se extender hasta el agotamiento del mineral
de la pila de lixiviacin, cuyo tiempo de irrigacin depender
de la cintica de lixiviacin de cada mineral. De este modo, el
resultado obtenido corresponde a un citrato de cobre soluble
concentrado y electro-depositable, lo que permite pasar
inmediatamente a la etapa de electro- depositacin para la
produccin de ctodos, lminas de cobre u otros productos
derivados en base a cobre. En consecuencia, el procedimiento
permite asimismo omitir la etapa de extraccin por solventes,
puesto que, por una parte, el citrato de cobre obtenido carece
de hierro (y otros contaminantes), el cual no es disuelto en la
etapa de lixiviacin, y, por la otra, porque es posible alcanzar
niveles de concentracin de contenido de cobre soluble
adecuados

para

ser

electro-depositados,

b)

Electro-

depositacin: etapa posterior a la anterior y en la cual el citrato


de cobre obtenido es conducido y vaciado, mediante un flujo
controlado, a tinas de electro-depositacin, las que contienen
nodos y ctodos alimentados por un voltaje continuo que
vara entre 0,1 y 7,0 Volts, a una densidad de corriente que

vara entre 5,0 y 300,0 amperes/metro cuadrado, cuyo tiempo


de residencia depender del espesor del ctodo a obtener. En
consecuencia, el procedimiento permite obtener ctodos o
lminas de cobre a partir de citrato de cobre. Asimismo, el
electrolito pobre, esto es, aquel que no fue electro-depositado,
puede ser tambin ser utilizado, por va de recirculacin, para
irrigar, junto al lixiviante ya singularizado, las pilas de
lixiviacin, contribuyendo con ello a aumentar la concentracin
de cobre soluble.
c) Recuperacin de pilas de lixiviacin: etapa que permite
recuperar el mineral ya agotado de las pilas de lixiviacin por
medio de una segunda molienda, que consiste en una
molienda hmeda en la que se emplea el lixiviante
previamente singularizado, aplicando una agitacin mecnica
por un tiempo de residencia controlado, determinado conforme
a la cintica de lixiviacin de cada mineral. Lo anterior genera
una pulpa que permite lixiviar el ncleo de dicho mineral la
cual, una vez filtrada, hace posible, por una parte, obtener licor
de cobre adicional y, por la otra, recuperar los metales nobles
(oro, plata y platino), as como los sulfuras de cobre, que
pudieren estar an contenidos, por medio de procesos de
concentracin o flotacin.
d) Precipitado de cobre: etapa opcional, posterior a la etapa de
recuperacin de pilas de lixiviacin, en la que el citrato de
cobre obtenido es conducido y vertido a una piscina de
acumulamiento dentro de la cual se aade hierro +1 en
calidad de chatarra limpia. Este elemento acta como
catalizador, atrayendo al ion de cobre soluble, luego de un
tiempo de residencia que depender tanto de la concentracin
del citrato de cobre como de la superficie de contacto con el
hierro +1 , todo lo cual hace posible obtener un cemento o
precipitado de cobre de alta pureza (sobre un 75% de ley de
cobre).

Propiedades y caractersticas del cobre


Propiedades fsicas
Cubierta del Palacio de los Deportes de Mxico D. F.
construida en 1968 con cobre expuesto a la intemperie.
El cobre posee varias propiedades fsicas que propician su
uso industrial en mltiples aplicaciones, siendo el tercer metal,
despus del hierro y del aluminio, ms consumido en el
mundo. Es de color rojizo y de brillo metlico y, despus de la
plata, es el elemento con mayor conductividad elctrica y
trmica. Es un material abundante en la naturaleza; tiene un
precio accesible y se recicla de forma indefinida; forma
aleaciones para mejorar las prestaciones mecnicas y es
resistente a la corrosin y oxidacin.
La conductividad elctrica del cobre puro fue adoptada por la
Comisin Electrotcnica Internacional en 1913 como la
referencia estndar para esta magnitud, estableciendo el
International

Annealed

Copper

Standard

(Estndar

Internacional del Cobre Recocido) o IACS. Segn esta


definicin, la conductividad del cobre recocido medida a 20 C
es igual a 5,80 107 S/m.43 A este valor de conductividad se
le asigna un ndice 100 % IACS y la conductividad del resto de
los materiales se expresa en porcentaje de IACS. La mayora
de los metales tienen valores de conductividad inferiores a 100
% IACS pero existen excepciones como la plata o los cobres
especiales de muy alta conductividad designados C-103 y C110.44
Propiedades mecnicas
Tanto el cobre como sus aleaciones tienen una buena
maquinabilidad, es decir, son fciles de mecanizar. El cobre
posee muy buena ductilidad y maleabilidad lo que permite
producir lminas e hilos muy delgados y finos. Es un metal
blando, con un ndice de dureza 3 en la escala de Mohs (50 en
la escala de Vickers) y su resistencia a la traccin es de 210

MPa, con un lmite elstico de 33,3 MPa.2 Admite procesos de


fabricacin de deformacin como laminacin o forja, y
procesos

de

soldadura

sus

aleaciones

adquieren

propiedades diferentes con tratamientos trmicos como temple


y recocido. En general, sus propiedades mejoran con bajas
temperaturas lo que

permite utilizarlo en

aplicaciones

criognicas.
Caractersticas qumicas
Techumbre de cobre con ptina de cardenillo en el
ayuntamiento de Minneapolis (Minnesota).
En la mayora de sus compuestos, el cobre presenta estados
de oxidacin bajos, siendo el ms comn el +2, aunque
tambin hay algunos con estado de oxidacin +1.
Expuesto al aire, el color rojo salmn, inicial se torna rojo
violeta por la formacin de xido cuproso (Cu2O) para
ennegrecerse posteriormente por la formacin de xido
cprico (CuO).45 La coloracin azul del Cu+2 se debe a la
formacin del ion [Cu (OH2)6]+2.46
Expuesto largo tiempo al aire hmedo, forma una capa
adherente e impermeable de carbonato bsico (carbonato
cprico) de color verde y venenoso.47 Tambin pueden
formarse ptinas de cardenillo, una mezcla venenosa de
acetatos de cobre de color verdoso o azulado que se forma
cuando los xidos de cobre reaccionan con cido actico,48
que es el responsable del sabor del vinagre y se produce en
procesos de fermentacin actica. Al emplear utensilios de
cobre

para

la

coccin

de

alimentos,

deben

tomarse

precauciones para evitar intoxicaciones por cardenillo que, a


pesar de su mal sabor, puede ser enmascarado con salsas y
condimentos y ser ingerido.
Los halgenos atacan con facilidad al cobre, especialmente en
presencia de humedad. En seco, el cloro y el bromo no

producen efecto y el flor solo le ataca a temperaturas


superiores a 500 C.45 El cloruro cuproso y el cloruro cprico,
combinados con el oxgeno y en presencia de humedad
producen cido clorhdrico, ocasionando unas manchas de
atacamita o paratacamita, de color verde plido a azul
verdoso, suaves y polvorientas que no se fijan sobre la
superficie y producen ms cloruros de cobre, iniciando de
nuevo el ciclo de la erosin.49
Los cidos oxcidos atacan al cobre, por lo cual se utilizan
estos

cidos

como

decapantes

(cido

sulfrico)

abrillantadores (cido ntrico). El cido sulfrico reacciona con


el cobre formando un sulfuro, CuS (covelina) o Cu2S
(calcocita) de color negro y agua. Tambin pueden formarse
sales de sulfato cprico (antlerita) con colores de verde a azul
verdoso.49 Estas sales son muy comunes en los nodos de
los acumuladores de plomo que se emplean en los
automviles.
Disco de cobre obtenido mediante un proceso de colada
continua (99,95 % de pureza).
El cido ctrico disuelve el xido de cobre, por lo que se aplica
para limpiar superficies de cobre, lustrando el metal y
formando citrato de cobre. Si despus de limpiar el cobre con
cido ctrico, se vuelve a utilizar el mismo pao para limpiar
superficies de plomo, el plomo se baar de una capa externa
de citrato de cobre y citrato de plomo con un color rojizo y
negro.
Propiedades biolgicas
Artculo principal: Biologa del cobre
En las plantas, el cobre posee un importante papel en el
proceso de la fotosntesis y forma parte de la composicin de
la plastocianina. Alrededor del 70 % del cobre de una planta
est

presente

en

la

clorofila,

principalmente

en

los

cloroplastos. Los primeros sntomas en las plantas por


deficiencia de cobre aparecen en forma de hojas estrechas y
retorcidas, adems de puntas blanquecinas. Las panculas y
las vainas pueden aparecer vacas por una deficiencia severa
de cobre, ocasionando graves prdidas econmicas en la
actividad agrcola.50
El cobre contribuye a la formacin de glbulos rojos y al
mantenimiento de los vasos sanguneos, nervios, sistema
inmunitario y huesos y por tanto es esencial para la vida
humana. El cobre se encuentra en algunas enzimas como la
citocromo c oxidasa, la lisil oxidasa y la superxido
dismutasa.6
El desequilibrio de cobre en el organismo cuando se produce
en forma excesiva ocasiona una enfermedad heptica
conocida como enfermedad de Wilson, el origen de esta
enfermedad es hereditario, y aparte del trastorno heptico que
ocasiona tambin daa al sistema nervioso. Se trata de una
enfermedad poco comn.7
Puede producirse deficiencia de cobre en nios con una dieta
pobre en calcio, especialmente si presentan diarreas o
desnutricin. Tambin hay enfermedades que disminuyen la
absorcin de cobre, como la enfermedad celiaca, la fibrosis
qustica o al llevar dietas restrictivas.51
El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos
habituales de la dieta tales como ostras, mariscos, legumbres,
vsceras y nueces entre otros, adems del agua potable y por
lo tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de cobre
en el organismo.
Precauciones sanitarias del cobre
A pesar de que el cobre es un oligoelemento necesario para la
vida, unos niveles altos de este elemento en el organismo
pueden ser dainos para la salud. La inhalacin de niveles
altos de cobre puede producir irritacin de las vas

respiratorias. La ingestin de niveles altos de cobre puede


producir nuseas, vmitos y diarrea. Un exceso de cobre en la
sangre puede daar el hgado y los riones, e incluso causar
la muerte.52 Ingerir por va oral una cantidad de 30 g de
sulfato de cobre es potencialmente letal en los humanos.
Para las actividades laborales en las que se elaboran y
manipulan productos de cobre, es necesario utilizar medidas
de proteccin colectiva que protejan a los trabajadores. El
valor lmite tolerado es de 0,2 mg/m para el humo y 1 mg/m
para el polvo y la niebla. El cobre reacciona con oxidantes
fuertes tales como cloratos, bromatos y yoduros, originando un
peligro de explosin. Adems puede ser necesario el uso de
equipos de proteccin individual como guantes, gafas y
mascarillas. Adems, puede ser recomendable que los
trabajadores se duchen y se cambien de ropa antes de volver
a su casa cada da.52
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en su Gua de la
calidad del agua potable recomienda un nivel mximo de 2
mg/l.53 El mismo valor ha sido adoptado en la Unin Europea
como valor lmite de cobre en el agua potable, mientras que
en Estados Unidos la Agencia de Proteccin Ambiental ha
establecido un mximo de 1,3 mg/l.54 El agua con
concentraciones de cobre superiores a 1 mg/l puede ensuciar
la

ropa

al

lavarla

presentar

un

sabor

metlico

desagradable.54 55 La Agencia para Sustancias Txicas y el


Registro de Enfermedades de Estados Unidos recomienda
que, para disminuir los niveles de cobre en el agua potable
que se conduce por tuberas de cobre, se deje correr el agua
por lo menos 15 segundos antes de beberla o usarla por
primera vez en la maana.52
Las actividades mineras pueden provocar la contaminacin de
ros y aguas subterrneas con cobre y otros metales durante
su explotacin as como una vez abandonada la minera en la

zona. El color turquesa del agua y las rocas se debe a la


accin que el cobre y otros metales desarrollan durante su
explotacin minera.
3.3.3) MINERALES AURFEROS
Los principales minerales de sulfuro de cobre son calcopirita
(CuFeS2),

calcocita

(Cu5FeS4),

tetraedrita

(Cu2S),

covelita

(CuS),

((Cu,Fe)12Sb4S13)

bornita
enargita

(Cu3AsS4). La fuente principal de cobre es la de depsitos de


mineral prfido en la que uno o una combinacin de los
minerales antes mencionados se produce. Un mineral de
sulfuro cobre tpico contiene varios niveles de tipos de sulfuro
de hierro que generalmente incluyen pirita (FeS2) y pirrotita
(Fe1-xS). A menudo estn presentes oro y plata que o bien
pueden asociarse con los sulfuros o estar libres. Las partculas
ganga pueden estar formadas por una gama de minerales de
silicato desde cuarzo hasta talco y arcillas. Tambin pueden
estar presentes carbonatos de mineral ganga.
Cuando son liberados, los minerales de sulfuro de cobre
tpicos son relativamente fciles de flotar.
Cuando no existen problemas metalrgicos importantes, la
produccin de un grado suficientemente alto de concentrado
de cobre es generalmente el objetivo. A menudo el problema
primario de control del grado est relacionado con minerales
de sulfuro de hierro ya que estos tambin flotan con el cobre,
diluyendo el grado de concentrado de cobre. Esto se
relaciona:

1)

los

niveles

de

mineral

de

sulfuro

son

normalmente mucho ms altos que los de concentrado de


cobre, 2) los colectores de flotacin de sulfuro pueden tambin
flotar bien los sulfuros de hierro, 3) la liberacin puede ser un
problema haciendo difcil la separacin del cobre y del hierro,

y 4) partculas finas son a menudo ms difciles de separar. Un


desafo frecuente y molesto es el que metales preciosos (oro y
plata) estn a menudo presentes en los sulfuros de hierro y el
rechazo de estos minerales afecta econmicamente.
Limos de ganga (tpicamente arcillas y talco) pueden ser un
problema debido a su adherencia preferencial a las superficies
de las burbujas la que "desplaza" los minerales de cobre
recolectados hacia las burbujas. El desplazamiento de limos
de ganga hacia los concentrados tambin puede presentar
problemas importantes de dilucin de concentrados as como
requerir tiempos de residencia de flotacin mucho ms altos
para asegurar una alta recuperacin del mineral de cobre. En
una planta donde la capacidad de flotacin es fija, esto
significa recuperaciones de cobre ms bajas. Dispersores
tales como silicato de sodio, poliacrilatos, y hexametafosfato
de sodio a menudo se utilizan para minimizar la adhesin a las
burbujas de los limos finos de ganga y minimizar el impacto en
la recuperacin de cobre. Por otro lado CMC (celulosa
carboximetil), dextrina, o almidones pueden ser eficientes
depresores de ganga.
La depresin de mineral de sulfuro de hierro es controlada
normalmente con la adicin de cal a niveles de pH tan altos
como 11+. Mientras algunas operaciones flotan a un pH
natural, por lo menos en el desbaste, en estos casos la
combinacin de una seleccin de reactivos y la flotabilidad de
la pirita son controlables. Incluso cuando el pH neutral es
usado en el desbaste, las etapas de flotacin ms limpias
generalmente se llevan a cabo a un pH ms alto para
asegurar la depresin del sulfuro de hierro. Cuando el oro est
presente y con un valor significativo, desafortunadamente la
cal puede tambin reducir las recuperaciones de oro

principalmente si esta libre o asociada con minerales de


sulfuro de hierro.
El cianuro puede tambin ser un efectivo depresor de sulfuro
de hierro, en donde es permitido su uso , pero el cianuro
puede solubilizar los iones metlicos los cuales pueden activar
un amplio rango de minerales de sulfuro, que pueden impactar
negativamente la selectividad de la flotacin. En algunos
casos, se pueden utilizar la ceniza de sosa o la sosa castica
para controlar la selectividad de la flotacin. Otra opcin que
ha sido de beneficio es utilizar pulpa de pre-aeracin la cual
puede provocar oxidacin en las superficies del sulfuro mineral
ms reactivas hacindolas menos flotables; desde luego, la
efectividad de esta tcnica depende de las caractersticas de
la mineralizacin y del circuito.
Reactivos estndar de colectores de flotacin de sulfuro de
cobre son colectores de clase tiol con base de sulfuro que
pueden agruparse en las principales familias de xantato,
ditiofosfato, tionocarbamato y tiocarbamato. Otras qumicas
tambin son efectivas y llenan clases separadas pero con una
caracterstica general comn, estas casi siempre tienen
tomos de sulfuro de doble adherencia en su estructura a
travs de la cual la adherencia qumica a la superficie del
mineral de cobre se lleva a cabo. La seleccin de un reactivo
colector de flotacin eficaz depende de los minerales de
sulfuro presentes, sus asociaciones en el mineral y las
caractersticas

de

circuito.

Debido

que

un

mineral

tpicamente tiene ms de un tipo de mineral de sulfuro de


cobre, a menudo la combinacin de los colectores de flotacin
se utiliza para maximizar el desempeo metalrgico. Estos se
agregan en forma separada o como se est haciendo ms
comnmente, se suministra como productos mezclados para

optimizar la flotacin.
Los espumantes son una consideracin importante en el juego
de reactivos de flotacin. Las qumicas de los espumantes son
de rangos amplios y generalmente incluyen alcoholes de
diferentes estructuras y pesos moleculares, aldehdos/esteres
y glicoles y con estos utilizados solos o como mezcla. Estos
modifican la tensin de la superficie de la burbuja lo cual
afecta la formacin del tamao de la burbuja, la hidrodinmica
de la superficie de la burbuja y la capacidad de llevar el
mineral sobre la superficie de la clula toda lo cual impacta la
flotacin y optimizacin del sulfuro de cobre. A menudo la
combinacin de colector-espumante se debe considerar y
evaluar para optimizar el rendimiento del circuito de flotacin.
Minerales oxidados ("manchados") presentan cuestiones de
recuperacin por flotacin, las cuales a menudo son
importantes. En los lugares en donde los minerales oxidados
son una cuestin discernible las opciones de tratamiento
incluyen cambios en el colector de flotacin y sulfatacin ya
sea con metabisulfuro o SO2. La flotacin de sulfuro de
minerales de xido de cobre (como malaquita, azurita) no es
posible con colectores de flotacin de mineral sulfidrilo y ya
sea que se requieran otro tipo de colectores de oxido o se
deben considerar rutas alternas de beneficio del mineral.
El cobre nativo
El cobre nativo, que hoy raramente se utiliza con fines
industriales, ya que es preferible extraer de los minerales
ms abundantes como cuprita, la calcopirita , covelina y la
tetraedrita.
Se encuentra en cantidades relativamente pequeas en:
Europa Alemania Finlandia, Rusia Ems en Hesse-Nassau

de Cornualles (Reino Unido), en Puget Thniers (Francia);


Italia Val di Cecina (provincia de Pisa) Impruneta
([provincia [de Florencia]]) Valmalenco (Provincia de
Sondrio) y Saint-Marcel (Valle de Aosta); Amrica del Sur:
Bolivia, Chile; EE.UU.: Lago Superior (muestras de varias
toneladas), Arizona, Nueva Jersey y Nuevo Mxico.
Minerales oxidados
Incluso el uso de los xidos es hoy muy limitado debido a
la baja cantidad de mineral disponible. En el caso de los
xidos es posible seguir a un procedimiento de produccin
similar a la de hierro.
Minerales de sulfuro
El mineral de sulfuro es la principal fuente de cobre
primario.
Despus de la extraccin en las minas, los minerales son
aplastados y se muele para obtener una granulometra
adecuada a las etapas siguientes, en las que separan los
agregados a partir de fracciones ricas en cobre.
Por flotacin los polvos emulsionados con lquidos
tensioactivos se colocan en tanques de gran tamao
desde la que se elimin la superficie de la espuma es rica
en alambique de cobre unido al azufre. Se obtienen a
continuacin, de los lodos, los cuales se sec y se
concentr en los pasos posteriores: en un primer momento
mecnicamente

(concentracin)

trmicamente (torrefaccin).]

y,

continuacin

3.3.4)

DEPSITOS AURFEROS
PRFIDOS DE COBRE - Son yacimientos formados por
circulacin de fluidos hidrotermales ligados a la ltima etapa
de

intrusin

de

stocks

subvolcnicos

de

composicin

tonaltica, granodiortica, monzograntica o andesitica de


naturaleza calco-alcalina.

Formacin en arcos magmticos (Batolito de la Costa,


Batolito de Pomahuaca, Batolito de Abancay)

Mineralizacin de cobre localizada en rocas gneas


intrusivas, porfirticas intermedias a flsicas.

En chimeneas brechosas, zonas con intenso fallamiento y


fracturamiento.

Baja ley, gran tonelaje, forma irregular

Cerro Corona 6Mt @1.4 g/t Au 40Mt @ 1.33 g/t Au,


0.7% Cu
Caariaco 365 Mt @ 0.5% Cu
La Granja 800 Mt @ 0.61% Cu
Galeno 430 Mt @ 0.6% Cu, 0.2 g/t Au
Michiquillay 630 Mt @ 0.69% Cu
Minas Conga 641 Mt @ 0.3% Cu, 0.8 g/t Au

3.3.5)

PROYECTOS CUPRFEROS EN EL PER


El Per -segn el Ministerio de Energa y Minas- tiene una
cartera

de

inversin

aproximadamente 25

mil

en

minera

millones

de

cuprfera

de

dlares, entre

programas de ampliacin de las actuales operaciones y


proyectos de exploracin y explotacin.

Entre las ms importantes inversiones destinadas a la


ampliacin de operaciones minerascuprferas podemos
citar a Southern Per Copper Corporation, sucursal del Per
que tiene previsto expandir la capacidad de procesamiento
de concentrados en sus yacimientos de Toquepala (Tacna) y
Cuajone (Moquegua), con una inversin de 600 millones de
dlares.
Por su parte, Compaa Minera Antamina S.A., que trabaja
el

mayor

yacimiento

de

cobre-zinc del

Per,

tiene

planificado invertir ms de 1,100 millones de dlares para


ampliar sus operaciones mineras en Ancash.
Y Sociedad Minera Cerro Verde S.A.A., tiene programado
invertir 1,000 millones de dlares en sus operaciones
mineras ubicadas en laregin Arequipa.
En cuanto al desarrollo de nuevos proyectos cuprfero,
Southern Per Copper Corporation, sucursal del Per, tiene
confirmada una inversin de 950 millones de dlares para
sacar adelante el proyecto Ta Mara en Arequipa.
Mientras

que

Minera

Chinalco

Per

S.A.

ya

tiene

comprometida una inversin de 2,200 millones de dlares


en el proyecto Toromocho en Junn.
Otros dos importantes proyectos que se encuentran en la
etapa de estudios de factibilidad son Rio Blanco en Piura,
de la empresa minera Ro Blanco Copper S.A., donde se
prev una inversin de 1,440 millones de dlares; y
Quellaveco en Moquegua, de Anglo American Quellaveco
S.A., cuya puesta en operacin significar una inversin de
3,000 millones de dlares.
Asimismo, en etapa de exploracin figuran una serie de
proyectos, entre los que destacan: Las Bambas en
Apurmac - Xstrata Per S.A., que implicar una inversin
de US$ 3,600 millones; Galeno en Cajamarca - Lumina

Copper S.A.C. (US$ 2,500 millones); Antapaccay en Cusco Xstrata Per S.A. (US$ 1,300 millones); Los Chancas en
Apurmac - Southern Per Copper Corporation, sucursal del
Per (US$ l,200millones).
Tambin estn Caarico en Lambayeque - Compaa
Minera Oro Candente S.A. (US$ 1,200 millones); La Granja
en Cajamarca -Ro Tinto Minera Per Limitada S.A.C. (US$
1,000 millones); Constancia en Cus-eo -Norsemont Per
S.A.C. (US$ 846 millones); Michiquillay en Cajamarca Anglo American Michiquillay S.A. (US$700 millones).
Produccin nacional
El Per report una produccin anual para el 2009 de 1.27
millones toneladas mtricas de cobre, lo que signific un
crecimiento de 0.5% con relacin ao 2008, cuando se
registraron 1.26 millones de TM.
Hay que subrayar que la produccin cuprfera peruana se
ha triplicado en los ltimos aos, pues en 1995 apenas
registraba una produccin de 409 toneladas mtricas.
Este importante crecimiento de la minera cuprfera es
producto de la inversin que concentr el sector, tanto en
las reas de exploracin y explotacin; as como por la
implementacinde mejoras tecnolgicas para alcanzar
mayores niveles de eficiencia en las distintas fases
productivas.
Estabilidad y paz social
El Per tiene grandes oportunidades para desarrollar su
minera cuprferay consolidarse como el segundo productor
mundial de cobre.
Enese sentido, es indispensable que nuestra nacin
contine garantizando la estabilidad jurdica, econmica y
poltica, as como la paz social, a fin de hacer realidad los

proyectos mineros descritos y que nuevos inversionistas


apuesten por la minera del Per.
SOUTHERN COPPER (SCC)
Su utilidad neta cay 14% interanual, y no fue peor gracias
a su plan de crecimiento, aspectos cambiarios y el bajo
precio del petrleo. No obstante, tiene uno de los costos de
operacin

ms

bajos

de

la

industria

un

bajo

apalancamiento, por lo que tiene flexibilidad para continuar


operando y creciendo. Podemos seguir invirtiendo para que
los proyectos maduren en pocas duras, dijo a SE Ral
Jacob, CFO de SCC. Cuando estn listos, entrarn en un
momento muy bueno [cuando el precio del cobre repunte].
SCC continuar con su agresivo crecimiento e invertir
US$2,700 millones en el 2015, lo que incluye Ta Mara y la
ampliacin de Toquepala. Probablemente aproveche la
coyuntura de precios bajos para realizar adquisiciones o
asociaciones, como Quellaveco.
ANGLO AMERICAN (AAL)
Su ebitda cay 8% interanual en el 1S14 y ser 35% menor
en el 2S14, estima Thomson Reuters Eikon (an no publica
los resultados). AAL est en proceso de recorte de gastos y
costos, y venta de activos ante el fin del boom minero. En el
Per se retir de Michiquillay, proyecto en etapa inicial que
no iba a otorgarle un retorno en el corto plazo. Hasta ahora
ste es el proyecto ms afectado por la cada del precio.
AAL s planea desarrollar Quellaveco, pero buscar
compartir la inversin dado su apalancamiento. SCC es el
candidato

natural

para

un joint

venture, pues

tiene

operaciones en la zona.
MMG
Continuar desarrollando su proyecto de bandera Las
Bambas(avance del 80%) pese al fuerte aumento de la
inversin requerida (US$10,000 millones). El proyecto ya

est financiado y MMG tiene el respaldo de la estatal China


Minmetals.
FREEPORT-MCMORAN (FCX)
Es una de las mineras ms golpeadas, pues est expuesta
al cobre (56% de sus ventas) y al petrleo (19%), que
tambin ha cado. Registr una prdida neta de US$2,852
millones en el 4T14. Ha enfocado sus recortes en
hidrocarburos, no en minera. La ampliacin de Cerro
Verde en Arequipa sigue en marcha (50% de avance al
2014), y est financiada.
FIRST QUANTUM (FQM)
Viene siendo afectada por los cambios tributarios en
Zambia, donde desarrolla el proyecto Trident. La empresa
refinanci parte de su deuda y recort significativamente su
gasto de capital presupuestado para construir su proyecto
Cobre Panam este ao.
El proyecto cuprfero peruano Haquira, el siguiente en su
cartera, continuar avanzando pese a la coyuntura, asegura
Mike

Parker, country

manager del

Per

Argentina.

Podemos avanzar cmodamente los trabajos actuales


[estudios y trmites] porque no implican una inversin muy
alta, asegura.
RIO TINTO (RIO)
La cada del cobre no le afecta tanto: el metal apenas
supera el 10% de sus ventas, y si se mantiene el precio en
US$2.50 por libra (US$5,510/t), su ebitda se reducira
menos de 3%, segn el banco de inversin BMO. Adems,
no est muy apalancada y tiene una buena calificacin
crediticia, destaca BMO, por lo que podr continuar
desarrollando sus proyectos en cartera.
As, La Granja continuar avanzando, aunque est a nivel
de prefactibilidad y viene siendo rediseado. La decisin de
construccin recin se tomar en el mediano plazo, y
depender de cun rpido avance respecto a Resolution, el

otro proyecto cuprfero de RIO.

CAPTULO IV
MERCADO DEL COBRE
4.1)

PRECIO REAL DEL COBRE


Al primer trimestre de 2015 el precio del cobre ha mantenido una
tendencia a la baja, registrando un mnimo de 244,5 US$/lb el 29
de enero pasado y promediando 264 US$/lb (figura 1). En los das
previos a la publicacin de este informe, el precio del cobre mostr
un cambio en la tendencia que traa desde julio pasado, lo cual se
debe principalmente a la depreciacin del dlar, dbiles indicadores
econmicos de Estados Unidos, la consolidacin de un ao de
crecimiento de la Eurozona, posibles acuerdos de Grecia e
informacin proveniente de China respecto a una importante
expansin del crdito de la banca, cifra que super las previsiones
de mercado, compensando el riesgo de una menor demanda de
cobre.

Entre las variables que han influenciado con mayor fuerza la


trayectoria del precio del cobre durante el primer trimestre destacan
la trayectoria del dlar en los mercados externos (medido a travs de
la evolucin del Dolar Index) y la actividad de inversiones y
especuladores en contratos a futuros (medido por ndice Managed
Money Trader del COMEX), ver figura 3. En el caso del dlar,
comentado anteriormente, la tendencia a su apreciacin signific el
encarecimiento del cobre para los demandantes europeos y
asiticos,

desincentivando

su

demanda.

Por

otra

parte,

inversionistas y especuladores aumentaron sus posiciones de venta


neta de contratos a futuros desde fines de 2014 inducidos por la
abrupta baja del petrleo a consecuencia de que la OPEP decide no
recortar produccin. Situacin que prevaleci hasta mediados de
febrero, cuando expectativas de nuevas medidas de estmulos
monetarios en China y posteriormente la decisin de la FED de
aumentar ms pausadamente la tasa de inters en EE.UU gener
una posicin de compra neta de contratos impulsando el precio
durante marzo.

4.2) PRODUCCIN NACIONAL Y MUNDIAL DEL COBRE


4.2.1) PRODUCCIN MUNDIAL DEL COBRE [6]
En esta seccin se presenta el consumo de cobre refinado de los
principales pases demandantes para los aos 2013 y 2014. Durante el
ao 2014 el consumo de cobre refinado mundial totaliz 22.905 mil TM,
ubicndose sobre lo registrado en 2013 en 1.865 mil TM, lo que
corresponde a un crecimiento de 8,9%. En el periodo considerado, el
pas que registr el mayor incremento en trminos absolutos fue China,
con un aumento de 1.522 mil TM respecto al mismo periodo de 2013, lo
que representa un crecimiento de 15,5%. El resto de los pases que
evidenciaron aumentos importantes en el consumo de cobre refinado
fueron Italia (113 mil TM) y Rusia (108 mil TM), con tasas de 20,4% y
22,3%, respectivamente. Por otra parte, de los principales pases
consumidores de cobre refinado, Turqua no registr crecimiento respecto
a 2013, manteniendo su consumo anual en 453 mil TM. De manera
similar, Estados Unidos e India tuvieron los menores crecimientos de
consumo de cobre entre los principales pases, con 1,6% y 2,2%,
respectivamente.

En 2014 la produccin de cobre mina mundial alcanz las 18.428


mil TM (Tabla 2), registrando un incremento de 141 mil TM respecto a
2013, esto es un crecimiento de 0,8%. Los pases que evidenciaron los

mayores incrementos en trminos absolutos fueron R.D. del Congo (182


mil TM) y Estados Unidos (106 mil TM). En tanto, los pases que
registraron los mayores crecimientos respecto a su produccin de cobre
mina fueron Mongolia (33%), R.D. del Congo (22,3%) y Canad (10,1%).
Por su parte, aquellos pases que registraron las mayores disminuciones
en la produccin de cobre mina respecto a su produccin del ao 2013
en trminos absolutos fueron Indonesia (141 mil TM), Zambia (81 mil TM)
y China (75 mil TM). Mientras que los pases que presentaron tasas de
crecimiento negativas fueron Indonesia (-28,6%), Irn (-10,5%) y Zambia
(-9,6%).

En la figura 6 se exponen las tasas de crecimiento de los


principales pases productores de cobre mina, en general se mantienen
las tendencias revisadas en el informe anterior.

El la figura 7 se presentan las participaciones en la produccin de


cobre refinado en los aos 2013 y 2014 para los principales pases
productores. Se puede apreciar el incremento en la produccin de cobre
mina de Estados Unidos, pasando de 6,8% a 7,4%, R.D. del Congo (de
4,5% a 5,5%), Canad (de 3,5% a 3,8%), Mxico (de 2,6% a 2,8%), entre
los que ms destacan

4.2.2) PRODUCCIN NACIONAL DEL COBRE [6]


Tabla N 2
PRINCIPALES MINAS
CUPRIFERAS

4.3) IMPORTANCIA ECONMICA DEL COBRE


En febrero continu la tendencia positiva iniciada en el presente
ao respecto a la produccin cuprfera nacional, cuando se registr un
volumen de 112,895 T.M.F., que es 21.68% mayor al obtenido en
similar periodo del ao anterior; y en el acumulado enero-febrero, la
produccin asciende a 224,750 T.M.F. representando un incremento
de 20.77%.
Destaca el aporte productivo de las empresas que lideran la
actividad minera nacional de cobre, que en conjunto representan el
94.94%: Ca. Mra. Antamina S.A. (principal empresa productora de
cobre en el Per) registr una produccin de 38,080 T.M.F., volumen
productivo que representa un crecimiento de 41.28%. Por su parte,
Southern Per Copper Corp. (25,486 T.M.F.) registr un incremento
de 16.76% en sus unidades Cuajone, Toquepala 1 y Totoral. Sociedad
Minera Cerro Verde S.A.A., produjo 18,514 T.M.F. con lo que
increment en 2.22% la produccin en su unidad minera ubicada en la
regin Arequipa. Ca. Mra. Milpo S.A.A. produjo 3,648 T.M.F. de cobre
que gener resultados positivos en 49.02% respecto a similar periodo
del ao anterior como consecuencia del buen desempeo de su
unidad Cerro Lindo en la regin Ica, la cual viene registrando mejoras
en la productividad a consecuencia de la ampliacin de su planta de
beneficio. Por su parte, Gold Fields La Cima S.A., reporta una
produccin de 2,522 T.M.F. que evidencia un crecimiento de 3.70% en
el periodo, resultado del buen desempeo de su unidad Cerro Corona
en Cajamarca.
Cabe destacar el crecimiento de la produccin de Sociedad Minera
El Brocal S.A.A. en 326.16% (4,334 T.M.F.), generado principalmente
por el desempeo de su unidad Colquijirca N1 en la regin Pasco
sobre la cual se han venido ejecutando inversiones de ampliacin de
su planta de procesamiento, proyectndose que obtenga su mximo
rendimiento desde el segundo trimestre del presente ao;

4.3.1) CADA EN LA PRODUCCIN MUNDIAL DEL COBRE


La produccin de cobre alcanz las 99,718 toneladas
mtricas finas (TMF) en febrero de este ao, un 11.69% menos
en comparacin con el mismo mes del 2014, inform el
Ministerio de Energa y Minas.
La mayor extraccin de este metal se obtuvo en la regin
ncash, que tuvo una participacin del 25.42% del total
nacional, pese a que su produccin decreci en 25.93%.
Mientras que Arequipa obtuvo una participacin de 14.86%,
con un descenso de 24.05% en su capacidad extractiva.
Tambin se extrajo menos estao. La produccin de este metal
en el mismo periodo de anlisis fue de 1,625 TMF, lo que
signific una cada de 10.49%.

PRODUCCION MUNDIAL DEL COBRE


Figura N 3

PRINCIPALES PRODUCTORES DE COBRE EN EL


MUNDO
Figura N 4

4.3.4) FACTORES QUE ESTN IMPULSANDO EL PRECIO DEL


COBRE
Es complejo es el momento que vive actualmente la pequea y
mediana minera del mayor productor de cobre en chile, segn
argumentaron diversos actores del sector. Factores como la
cada internacional del precio del cobre, el bajo monto que
ofrece Enami por el mineral de baja ley y el alza de los insumos
como los explosivos o el material de perforacin, inciden
directamente en el aumento de los costos de produccin, lo que
ha llevado a la paralizacin de proyectos y el abandono de los
mineros de las faenas.
Para Hernn Urquieta, director de Sonami y presidente de la
Asociacin Minera de Andacollo, en la regin de Coquimbo, la
pequea minera se encuentra prcticamente paralizada
porque se est bajo la lnea de los costos de produccin que
rondan entre los US$ 3 a US$ 3,10 la libra. Por eso estamos
viendo con la Comisin de Minera de la Cmara de Diputados
la posibilidad de crear una ley de fomento para la pequea
minera. En Andacollo lo que sucede es dramtico, de 112
plantas procesadoras de minerales, solo van quedando cuatro,
sostuvo.
En Tierra Amarilla, en la regin de Atacama la situacin es
similar. Segn Mario Morales, presidente de la Asociacin
Minera de la ciudad, la actividad del sector minero es solo de
un 50% con respecto a 2013. Hay varios proyectos
paralizados, de hecho Enami tiene en la regin la planta Matta
que puede procesar 70.000 toneladas, pero apenas recibe
30.000. En estos momentos solo estn quedando los mineros
histricos, que se mantienen a pesar del difcil panorama,
afirm.
Junto con esto, a juicio de Pedro Gaete, presidente de la
Asociacin Minera de El Salado, en Atacama, el bajo precio

que paga Enami por el mineral de baja ley, impide claramente


en que se inicien o reabran las faenas paralizadas. Nosotros
pedimos que la planta de la estatal favorezca al mineral de baja
ley, pues lo que paga Enami no alcanza a cubrir ni siquiera un
flete, asegur.
Asimismo, los distintos actores concuerdan en que otros
factores que tambin han incidido en el estancamiento de la
actividad minera en el norte del pas, como son los elevados
costos de transporte y de los insumos bsicos que requieren
los medianos y pequeos proyectos, como los explosivos o el
material de perforacin, adems de constantes problemas con
Enami ante los elevados cargos de tratamiento cuando hay
sobrestock.
Urquieta explic que todos estos factores han incidido en
recortes de personal por parte de las mineras. La paralizacin
el mes pasado de Michilla de Antofagasta Minerals, en la
Segunda Regin, que era mediana minera, signific el despido
de 400 personas. Segn los informes que han llegado a
Sonami, a la fecha hay 45.000 puestos de trabajo menos en el
sector, entre contratistas y gente directa de las empresas,
subray.
En Sonami coinciden en que la pequea y mediana minera
son las ms vulnerables ante una disminucin del precio de los
metales, y reconocen que existen instrumentos que permiten
atenuar el impacto en estos productores. Est el mecanismo
de sustentacin de precios del cobre, que establece que si el
precio del metal es menor al valor de largo plazo fijado por el
Ministerio de Hacienda, la diferencia entre ambos se financia
con un crdito de hasta 30 centavos por libra, afirm el
presidente del gremio, Alberto Salas.
Para Morales, es fundamental establecer esa poltica de

inmediato puesto que las faenas solo se estn manteniendo.


Enami debera sustentar desde ya a la pequea y mediana
minera como sucedi en casos anteriores similares, y despus
se devuelve cuando el precio del cobre vuelva a subir. De
hecho hay US$1.600.000 en la entidad por lo cobrado a los
mineros anteriormente en una situacin parecida, afirm.
Otros instrumentos que atenuaran el impacto que han sufrido
las pequeas y medianas mineras ante el bajo precio del cobre,
segn explicaron en Sonami, implican aumentar la cantidad de
plantas procesadoras e incluso buscar alternativas distintas a
Enami, y que no se les exija un plan de cierre y abandono de
faenas principalmente a las medianas mineras, puesto que
segn Urquieta significa tener varios millones de dlares en
espera hasta cumplir con el programa una vez que se
abandone la faena. De hecho, aunque sea por un ao, a las
pequeas y medianas mineras no deberan exigirles ni plan
minero ni plan de explotacin ni plan de cierre, recalc.
Finalmente, para dar un impulso a la reactivacin del sector,
los actores proponen que las grandes mineras arrienden
espacios no explotados a los pequeos y medianos mineros.
En el tema de la propiedad minera, por ejemplo, las grandes
mineras, como la estatal Codelco, tienen millones de hectreas
concesionadas y no las arriendan a la pequea o mediana
minera, de esa manera, todos se beneficiaran, concluy
Urquieta

CAPTULO V
MTODOS DE BENEFICIO
5.1) PROCESO DE FLOTACIN
La

flotacin

propiedades

en

espuma,

aprovecha

las diferencias

en

las

fsico- qumicas de la superficie de las partculas

minerales. Despus del tratamiento con reactivos, las diferencias


en las propiedades superficiales de los minerales que contiene la
pulpa de flotacin son aparentes. Para producirse tal proceso,
una burbuja de aire se debe unir a una partcula de mineral
elevada hasta la superficie
nicamente

a partculas

y ser

del agua. El proceso se aplica


relativamente finas ya que si son

demasiado grandes, la adhesin entre la partcula y la burbuja ser


menor que el peso de la partcula, por lo tanto la burbuja deja caer
su carga. [3]
En la concentracin por flotacin, el mineral normalmente es
transferido a la espuma o fraccin flotante, dejando la ganga en la
pulpa o las colas. Las burbujas de aire solamente se pegan a las
partculas minerales si estas desplazan agua de la superficie
mineral, lo cual nicamente sucede si el mineral repele en cierta
medida al agua o es hidrofobico. Una vez que las burbujas de
aire que alcanzan la superficie, nicamente pueden continuar
sosteniendo la partcula mineral si forman una espuma estable,
de otro modo revientan y cae la partcula mineral. Para alcanzar
estas condiciones, es necesario usar los numerosos reactivos
qumicos conocidos como reactivos de flotacin. [3]
La flotacin del COBRE puede hacerse en el metal nativo, teluro o
minerales asociados al COBRE, principalmente sulfuros de cobre,
plomo y arsenopirita. Los minerales de COBRE pueden clasificarse

en 3 grupos generales respecto a la flotacin [3]:


Minerales que no se prestan a la flotacin, o que pueden
tratarse ms fcilmente por otros procedimientos.
Minerales que se tratan fcilmente por flotacin, as como el
COBRE libre y minerales en los cuales el COBRE est asociado
con otros compuestos metlicos.

Minerales

que

procedimientos.

requieren

la

combinacin

de

varios

La flotacin se aplica en este caso de varios

modos: flotando los minerales refractarios, dando a una pequea


parte del mineral primitivo un tratamiento especial. La flotacin
se usa tambin para separar las cianicidas, as como otras
sustancias que son perjudiciales para la cianuracin como el
cobre el carbn grafito y otros elementos.
La flotacin del COBRE libre requiere la extraccin preliminar de las
fracciones de tamaos mayores por concentracin gravimtrica (el
COBRE mayor de 0.2 mm. debe extraerse antes de la flotacin). El
tamao lmite de las partculas a flotar depende de las formas de las
partculas y de sus superficies. [3]
La mayor parte de los minerales en estado natural no son repelentes
al agua y por tanto conviene agregar reactivos de flotacin a la
pulpa. Los reactivos ms importantes son los colectores, los cuales
son adsorbidos sobre las superficies de los minerales y los
convierte en hidrofobitos (aeroflicos) facilitando su adhesin a la
burbuja. Los espumantes

ayudan a mantener

una espuma

razonablemente estable. Los reguladores se usan para controlar el


proceso de flotacin, activando o deprimiendo la adherencia de las
partculas minerales a las burbujas de aire y tambin se utilizan para
controlar el pH del sistema. [3]

5.1.1)
COLECTORES
Todos los minerales se clasifican en tipos no polares o polares
segn sus caractersticas superficiales.
La superficie de los minerales no polares, se caracteriza por
enlaces moleculares relativamente dbiles. Los minerales

estn compuestos de molculas covalentes que se mantienen


juntas por las fuerzas de Van der Waals; las superficies no
polares no se unen fcilmente a los dipolos del agua y como
consecuencia resultan hidrofbicas.

Los minerales con un fuerte enlace superficial covalente o


inico, se conocen como de tipo polar y exhiben altos valores
de energa libre en la superficie polar. Las superficies polares
reaccionan fuertemente con las molculas de agua y estos
minerales son naturalmente hidrofilitos.
Para flotar los minerales se les debe impartir cierta calidad
hidrofobica,lo cual se logra agregando surfactantes a la pulpa.
Los que se conocen como colectores y el tiempo concedido
para la adsorcin durante la agitacin se conoce
periodo

de

acondicionamiento.

compuestos

orgnicos

que

Los

convierten

como

colectores
a los

son

minerales

seleccionados en repelentes al agua por la adsorcin de


molculas o iones sobre la superficie mineral, reduciendo la
estabilidad de la capa hidratada que separa la superficie
mineral de la burbuja de aire, hasta un nivel tal que la
adhesin de la partcula a la burbuja puede hacerse por
contacto.
Las molculas de colector pueden ser compuestos ionizados,
los cuales se disocian

en iones

dentro

del agua,

compuestos no ionizados que son prcticamente


y

vuelven

repelente

al

agua

del

insolubles

mineral cubriendo su

superficie con una delgada capa.


Los colectores ionizados, se clasifican de acuerdo con el tipo
de ion, anin, catin, que produce el efecto de repulsin al
agua dentro de ella.
Debido a la atraccin qumica, elctrica o fsica entre las
porciones polares y los sitios de la superficie, los colectores
se adsorben sobre las partculas con su extremo
orientado

no polar

hacia la masa de la solucin, impartiendo de

este modo caractersticas hidrofbicas a las partculas.


En

general,

cantidades,

los
solo

colectores

se

usan

en

pequeas

las necesarias para formar una capa

monomolecular sobre la superficie de la partcula, ya que al


aumentar la concentracin aparte del costo, tiende a flotar
otros minerales, reduciendo la selectividad. Siempre es ms
difcil eliminar el colector ya adsorbido que evitar su adsorcin.
Una concentracin excesiva de un colector,
tener un efecto adverso

sobre

la

tambin puede

recuperacin

de

los

minerales valiosos, posiblemente debido al desarrollo

de

multicapas de colector sobre las partculas reduciendo la


proporcin de radicales hidrocarburos orientados hacia la

masa

de

solucin.

De

este

modo,

se

reduce

la

hidrofobicidad de las partculas y por tanto, su capacidad de


flotacin. El lmite de flotacin se puede
perder

la

selectividad,

usando

un

extender

sin

colector

de

hidrocarburo con una cadena ms grande, produciendo de ese


modo una mayor repulsin al agua que si se aumentara de un
colector de cadena ms corta.
El colector agregado a la cabeza del sistema de flotacin,
normalmente es relativamente
promover

una

fuerte y no selectivo para

recuperacin mxima. Muchas veces se

agrega un colector ms dbil, ms selectivo al concentrado


primario para mejorar el concentrado final que se produzca.
Cave resaltar que los colectores empleados para la flotacin
del mineral de Minera Koricolqui fueron el Z-11, el cytec Rag
3418 y el cytec Rag 3, los cuales mostraron resultados
satisfactorios en el proceso empleado
Colectores
Aninicos:
Son los colectores que ms se usan en la flotacin de
minerales y se pueden clasificar en dos tipos de acuerdo a la
estructura del campo polar. Los colectores oxidrilo: Que
tienen como grupos polares aniones orgnicos y sulfacidos y que, como en todos los colectores aninicos, no
presentan al catin como interventor importante en la
reaccin reactivo- mineral. Los colectores oxidrilo en general
son cidos orgnicos o jabones. Los xantatos son los ms
importantes para la flotacin de minerales sulfurados y se
preparan haciendo reaccionar un hidrxido alcalino, un
alcohol y un bisulfato de
carbn:
ROH + CS2 + KOH = RO.CS.SK + H2O

Donde R hidrocarburo que normalmente contiene de uno


hasta seis tomos de carbono; los xantatos que mas
ampliamente se usan son el etilo, isoproplico,
amlico

sulfurados

hexlico.

La

reaccin

entre

isobutlico,
los minerales

y los colectores sulfhdricos es compleja. Se

asume que los xantatos son adsorbidos sobre las superficies


de los minerales sulfurados debido a fuerzas qumicas entre
el grupo polar y la superficie,

resultado

en xantatos

insolubles

de metal

fuertemente

hidrofbicos. Tambin se propusieron los mecanismos que


implican

la formacin y adsorcin del dixantgeno, cido

xntico, etc. y se

demostro que el sulfuro no se une a

los aniones del colector sin la accin previa del oxgeno.


Se considera que la reaccin del xantato con los productos de
la oxidacin de la superficie de sulfuro a travs de un proceso
de intercambio inico es el mayor mecanismo de adsorcin
para la flotacin de los sulfuros. Sin embargo, un alto grado
de oxidacin superficial, acompaado de la formacin de
sulfatos que reaccionan rpidamente con los xantatos, o
previene o impide la flotacin, puesto que los xantatos
metlicos as formados escaman el mineral.
Los xantatos normalmente se usan en pulpas dbilmente
alcalinas puesto que se descomponen en medio cido y a
valores altos de ph, los iones hidroxilo desplazan a los iones
xantatos de la superficie mineral.
Los ditiofosfatos no se usan tanto como los xantatos, pero
en la prctica son reactivos importantes. Son colectores
comparativamente dbiles pero dan buenos resultados en
combinacin con los xantatos. Parece que la repulsin al
agua conferida a la superficie mineral se debe a la formacin
de un producto de oxidacin del colector ditiofosfato el cual
se adsorbe sobre la superficie mineral. De este modo,
como en los xantatos, la presencia de oxgeno u otro agente
oxidante, es indispensable para la flotacin. Las fuertes
condiciones oxidantes destruyen las sustancias hidrofbicas y
por ese motivo son indeseables, mientras que la oxidacin
misma de la superficie mineral puede impedir la adsorcin del
colector. Se considera que para el avance futuro de la teora de
la flotacin, es indispensable conocer las caractersticas de la
oxidacin del mineral y del colector as como sus propiedades

elctricas.
5.1.2) ESPUMANTES
Cuando las superficies

minerales se vuelven hidrofbicas

por el uso del colector, la estabilidad de la adhesin de la


burbuja, especialmente en la

superficie

de la pulpa, depende en gran parte de la

eficiencia del espumante. [3]


El comportamiento ideal del espumante ocurre totalmente
en la fase liquida y no influye sobre el estado de la
superficie del mineral. Sin embargo, en la prctica, hay una
interaccin entre el espumante, el mineral y otros reactivos; la
seleccin de un espumante apropiado para una mena en
particular solamente se puede hacer despus de un amplio
trabajo de prueba. En la flotacin de minerales sulfurados es
prctica comn emplear al
ms

de

seleccionan

un

colector.

para

menos
Los

dos

espumantes

espumantes especficos se

proporcionar

las

propiedades

fsicas

adecuadas a la espuma, mientras que el segundo espumante


interacta con los colectores para controlar la dinmica del
proceso de flotacin.
Los espumantes generalmente son reactivos orgnicos de
superficie activa heteropolar, capaces de ser adsorbidos en
la interfase aire-agua. Cuando las molculas de superficie
activa reaccionan con el agua, los dipolos de agua se
combinan rpidamente con los grupos polares hidratndolos,
pero prcticamente

no hay reaccin con el grupo de

hidrocarburo no polar, pues la tendencia es forzar al ltimo


hacia el interior de la fase aire. De este modo la estructura
heteropolar

de la molcula

de espumante

lleva a su

adsorcin, es decir, las molculas se concentran en la


superficie con los grupos no polares orientados hacia el aire
y los grupos polares hacia el agua.
De este modo la accin espumante, se debe a la habilidad
del espumante para adsorberse
agua.

sobre la interfase aire-

Debido a su actividad superficial tambin es capaz

de reducir la tensin superficial, estabilizando as la burbuja de

aire.
Los espumantes deben ser hasta cierto grado solubles en
agua, de otra manera se distribuyen muy irregularmente en
una solucin acuosa y sus propiedades
superficies

no

resultan

de

activador

de

completamente efectivas. Los

cidos, aminas y alcoholes son los ms solubles espumantes.

Los alcoholes

(- OH) se usan ms ya que prcticamente no

tienen propiedades
prefieren

colectoras

y en este aspecto

en lugar de otros espumantes,

carboxilos,

como

se
los

que son colectores poderosos. La presencia

de propiedades

colectoras

y espumantes

en el mismo

reactivo dificulta la flotacin selectiva.


El aceite de pino que contiene alcoholes aromticos cuyo
componente espumante ms activo es el terpinol, se usa
ampliamente como espumante. El

Cresol tambin se usa

mucho.
El carbinol isobutil metil (MIBC) es un espumante de
mltiples usos. Otros tipos de espumantes sintticos se basan
en los eteres de poliglicol y resultan
venden

con

varios

nombres

muy

tales

efectivos.

Se

como Dowfroth 250,

Cyanamid R-65 y el Unin Carbide PG-400.


5.1.3) REGULADORES
Los reguladores
flotacin

o modificadores se usan mucho en

para modificar

intensificando

la accin

o reduciendo

del colector,

el efecto repelente

ya sea
al agua

sobre la superficie mineral para de esa manera hacer ms


selectiva la accin del colector hacia ciertos minerales.
Los reguladores

se

pueden

clasificar

como

activantes,

la

naturaleza

depresores o modificadores del ph. [3]


Activadores.
qumica

de

Estos

reactivos

alteran

las superficies del mineral de tal modo que

se convierten en hidrofbicos debido a la accin futura del


colector. Los activadores generalmente son sales solubles
que se ionizan en solucin y los iones reaccionan entonces
con la superficie del mineral.
Depresores.

La depresin

se usa para incrementar

la

selectividad de la flotacin volviendo hidroflicos (vidos de


agua) a ciertos minerales y evitando as su flotacin. Existen
muchos

tipos

de

depresores

cuyas acciones son

complicadas y variadas, y que en la mayora de los casos se


conocen poco, lo que dificulta controlar la depresin ms
que si se aplicaran otros tipos de reactivos. El recubrimiento
de lama es un ejemplo

de una forma de depresin que se presenta naturalmente.


En una mena triturada y molida las lamas dificultan la
flotacin, ya que recubren a las partculas de mineral,
retardando la adsorcin del colector.
5.2) CONCENTRACIN POR GRAVEDAD
Los mtodos de separacin por gravedad se usan para tratar una
gran variedad de materiales

que

varan

desde

los

sulfuros

metlicos pesados, como la galena (densidad relativa 7.5) hasta


el carbn (densidad relativa 1.3); as como tambin para recuperar
COBRE libre, plata y platino de circuitos de molienda en plantas de
flotacin y/o de cianuracin, recuperacin de COBRE aluvial,
retratamiento de relaves de flotacin, etc. [3]
Estos mtodos fueron

perdiendo importancia debido al desarrollo

del proceso de flotacin, as como el desarrollo de otros procesos


alternativos. Sin embargo; en los ltimos aos muchas compaas
han revaluado los sistemas gravimtricos debido al incremento en
los costos de los reactivos de flotacin, la relativa simplicidad
los

procesos

gravimtricos

al

hecho

de

que

de

producen

relativamente poca contaminacin ambiental.


Cada

vez

se usan

ms

las

tcnicas

gravimtricas

que

recuperan los minerales pesados valiosos residuales de las colas


de flotacin.

Aparte

de la produccin corriente hay muchos

enormes terrenos de colas que se pueden excavar y procesar


econmicamente para rendir concentrados de alto valor usando
tecnologa recientemente desarrollada.
5.2.1) PRINCIPIOS DE LA CONCENTRACIN GRAVIMTRICA
Los

mtodos

minerales

de concentracin

gravimtrica,

separan

de diferente densidad relativa por su movimiento

relativo, respondiendo a la gravedad y a algunas fuerzas.

Frecuentemente son la ltima resistencia al movimiento que


ofrece un fluido viscoso, como el agua o el aire.

Para una separacin efectiva es indispensable que exista


una marcada diferencia de densidad entre el mineral y la
ganga. A partir del criterio de concentracin, se tendr idea
sobre el tipo de separacin posible. [3]
Dh - Df
Dl - Df
Dh = densidad relativa del mineral
pesado Dl = densidad relativa del
mineral ligero Df = densidad
relativa del medio fluido
En trminos muy generales, cuando el cociente es mayor de
2.5, ya sea positivo o negativo, entonces la separacin
gravimtrica es relativamente fcil. A medida que el valor
del

cociente

disminuye;

disminuye,

la eficiencia

de separacin

a menos de 1.25 la concentracin

por

gravedad por lo general no es comercialmente posible.


El movimiento

de una partcula dentro de un fluido,

depende no solamente de su densidad relativa, sino tambin


de su tamao y las partculas

grandes,

sern

ms

afectadas que las ms pequeas. La eficiencia de los


procesos

gravimtricos

por lo tanto,

aumenta

con

el

tamao de partcula. Las partculas, cuya pequeez da


lugar a que su movimiento sea denominado principalmente
por la friccin superficial, responden relativamente mal a los
mtodos gravimtricos comerciales de alta capacidad. En la
prctica es necesario el estrecho control del tamao de la
alimentacin a los mtodos gravimtricos para reducir el
efecto del tamao y hacer que el movimiento relativo de las
partculas dependa de la densidad relativa.

5.2.2) CONCENTRADORES CENTRFUGOS


Los

concentradores

centrfugos

constituyen

la

principal

innovacin realizada a los implementos de concentracin


gravimtrica de COBRE. En un tiempo

muy

ganado gran aceptacin para la recuperacin

corto,

han

gravimtrica de COBRE en minas grandes; frecuentemente en


los circuitos de molienda para separar COBRE libre y evitar
sobremolienda y antes de plantas de cianuracin o flotacin
para recuperar el COBRE grueso. Tambin existen muchas
aplicaciones en plantas industriales en la minera aurfera
aluvial. Otra aplicacin especial para los concentradores
centrfugos es la recuperacin

del

COBRE

como

un

producto secundario, por ejemplo en canteras de grava.


Todos los concentradores centrfugos operan con el mismo
principio: bsicamente, un recipiente que rota efecta la
separacin gravitacional de la carga en un campo centrfugo.

5.2.3) CONCENTRADOR CENTRFUGO


FALCON
Consisten de dos lneas especializadas de concentradores
de proceso mineral Centrfugo incrementado. [8]

Falcon C - concentradores
continuos
Falcon SB - concentradores semi
batch
El
Gs)

uso
y

de

campos

gravitacionales

altos

(hasta

300

grandes capacidades permiten que las unidades

recuperen metales finos liberados y minerales,

hacen

eficiente las separaciones, incluso cuando otros procesos


de gravidez son inadecuados. [8]
A) EL CONCENTRADOR SEMI BATCH
(SB)
El concentrador semi batch es usado para recuperacin
de metales preciosos (Au. Ag y Pt) de la serie de proceso

con ciclos

de descarga concentrados automatizados. Esta

serie de equipo es usado para recuperar una fraccin de la


masa de alimentacin como un concentrado de alto grado.
Las

ventajas

significativas

sobre

el

equipo

son

capital, la operacin, los costos de mantenimiento bajos. [8]

el

Estos

Concentradores

Falcon

pueden

recuperar

partculas ultra finas liberadas y hacer separaciones de alta


calidad

por medio de la utilizacin del campo gravitacional.

En algunos ejemplos, un circuito Falcon puede alcanzar


tanto

como

el

80

de

la

produccin

total

de

la

planta dependiendo del porcentaje del metal nativo presente.


Las series Falcon SB de concentradores producen alto grado
de

concentrados

mientras

requieren

poco

ninguna

intervencin de operador. El diseo de balde de dos etapas


produce separaciones superiores y un fcil reemplazo de
la parte usada. [8]
Las unidades del Modelo Falcon SB trabajan
mejor para:

Recuperacin de platino, plata y


COBRE libre

Circuito de molienda con ciclones


alimentacin

u /f o

Concentrados de
limpieza

Colas
scavenger

de

COBRE placer
y aluvial
Cmo
trabaja:
Estos concentradores SB emplean una zona de retencin
en la parte superior del rotor, requiriendo la adicin de un
pequeo volumen del agua de proceso. Estas unidades
pueden procesar partculas tan grandes como 6 mm, pero
tambin ser muy eficientes en la recuperacin de partculas
finsimas. [8]

Las partculas del flujo de alimentacin


fuerzas gravitacionales

de

hasta

estn sujetas a las


200

Gs

son

segregadas de acuerdo a la gravedad especfica efectiva a


lo largo de la pared del rotor. Las capas ms pesadas pasan
sobre la cama de concentrado retenido
parte superior del tazn del rotor. [8]

en los rifles en la

La adicin de agua de fluidizacin o presin trasera de agua


desde la parte de atrs de las camas rifle permiten a las
partculas objetivo pesadas migrar a la base o fuera de la
cama y sean retenidas en preferencia a las partculas ms
ligeras. [8]
Las Gs altas permiten la recuperacin efectiva de cada
partcula muy fina (debajo
profundidad

de

los

10

micrones)

la

de la cama permite concentrar las partculas

ms toscas en el flujo de alimentacin para recuperarlas de


manera segura. Cuando la cama se ha constituido en un
grado suficiente, la alimentacin es detenida (durante 30
segundos),

el rotor es reducido, la construccin en spray

aumenta mltiples enjuagues el concentrado bajo el deflector


del rotor

y fuera del rotor descarga los puertos en un

lavador de concentrado. [8]


B)
ESPECIFICACIONES
B.1)
40

SB

El Modelo SB 40 est diseado especficamente para el


trabajo de prueba de laboratorio, pequeas muestras de
mineral o limpieza de concentrado. El diseo y materiales de
construccin han sido cuidadosamente seleccionados
minimizar la posibilidad de contaminacin entre las
muestras.
[7]
Tabla N
3
PARAMETROS DE OPERACION
Capacidad de Alimentacin 0-660 lb/hr (0-300kg/hr) slidos
Densidad mxima de
Alimentacin

75 % slidos por peso, 55 %


recomendado

para

Tamao de Partcula
Requerimiento
de

Menos 12 malla (1.7 mm)


agua

1 5 USgpm (4 20 lpm)-

Fluidizacin
Tpica
Volumen Concentrado

dependiendo del material


4.0 in 3 (65 ml)

Peso Concentrado

0.15 0.30 lbs (0.07 0.15 kg)

Campo Centrifugal
0 300 G s
*Fuente Manual del Concentrador Falcon

B.2)
VFD
Los parmetros VFD son establecidos, siendo pocos los cambios
realizados en la fbrica de Falcn. Consulte el Manual de
Mitisubishi VFD para una lista completa de las caractersticas. [7]
Parmetros cambiados en la fbrica
Falcon:
Tabla N
4
PARMETROS
Frecuencia Mxima
Frecuencia Mnima
Tiempo de Aceleracin
Tiempo de Desaceleracin
Terma Electrnica O / L
Voltaje de frecuencia base
Accel /Decel Reference Freq.
Hasta Sensibilidad de Frecuencia
Deteccin de Desconexin PU
Prevencin de Rotacin Reversa

CARACTERSTICA DE
80 Hz
0 Hz
7 seg
7
seg
2,02 Amps
Ver placa de motor
70 Hz
5%
15
1

*Fuente Manual del Concentrador


Falcon
B.3)
VFD FR PU04 Unidad de
Parmetro
Para cambiar el concentrador G- Fuerza:

Recurrir a la hoja de datos Falcn: RPM vs G s

Escoger la Fuerza G deseada

Ingresar la frecuencia deseada en VFD

B.4) RPM vs
Gs

Tabla N 5

A U T O P A C M O T O R R P R O T O R R AC ELERACIN
H z 20
M
P M 58
G
58
20
3
3
25
72
72
31
9
87
5
102

9
87
5
102

44

1
116
7
131

1
116
7
131

78

3
145
8
160

3
145
8
160

12
3
14

60

4
175
0

4
175
0

8
17
6

46.6
6
52.1

136
1
152

136
1
152

10
7
13

5
55.3
3
59.7

1
161
4
174

1
161
4
174

3
15
0
17

6
63.8
9
67.7

3
186
3
197

3
186
3
197

5
20
0
22

6
71.4
3
74.9

6
208
3
218

6
208
3
218

5
25
0
27

5
228
2

5
30
0

30
35
40
45
50
55

1
5
78.2
228
2
*Fuente 5Manual del Concentrador
Falcon

60
99

C)
OPERACIN
C.1)
PARMETROS
RECOMENDADOS

DE

OPERACIN

El concentrador Falcon modelo SB, toma ventaja de la


diferencia

en

la gravedad especfica entre las partculas

objetivo ms pesadas y las partculas ms ligeras para efectuar


una separacin. Una mezcla de flujo de pulpa, es dirigida dentro
de un rotor girando en suficiente RPM hasta 300 Gs para el
material

procesado.

Esta

fuerza

Centrfuga

magnifica

la

diferencia en la gravedad especfica (SG) y la geometra del


rotor, facilita la retencin del

COBRE o partculas pesadas, prefirindolas a partculas SG


ms bajas que son rechazadas con el agua del proceso. [7]
El agua de presin, trasera es inyectada entre los anillos riffle en
la parte superior del rotor desde atrs para permitir que las
partculas

pesadas

migren

hacia

la

zona

de

retencin

concentrada. Al final de la prueba o en predeterminados


intervalos,

cuando

la

alimentacin

de

la

mezcla

es

discontinuada, el rotor es detenido y los concentrados son


recogidos.

La separacin de ptimo rendimiento es lograda

cuando las partculas valiosas de alta gravedad especfica y las


partculas

de

ganga

de

baja

gravedad

especfica

son

relativamente del mismo tamao y liberadas una de la otra


(ejemplo: partculas
intermedio). [7]
Seleccin de
Proceso

medianas

de

SG

Tabla N 6

Test de Serie Falcon SB


Recuperacin de COBRE

Simulacin Falcon C
Recuperacin de metales y

libre, plata o platino

minerales de flujos de

desde flujos de proceso.

proceso.

Las muestras son

Las muestras son usualmente de

usualmente
desde el circuito
Test
:
10 kg. de muestra

molienda o flujos
Test de alimentacin,
:
1 kg. de muestra

Test nico

Ensaye de cola y concentrado

Test de tres pases

Ensaye de cola final, los tres

completo y de nuevo calcular

concentrados y calcular de nuevo

la alimentacin.

la alimentacin.
Los resultados producen una
curva de recuperacin / grado
que incorpora la masa

*Fuente Manual del Concentrador Falcon

OBJETIVO : (80 100) gr.


CONCENTRADO
< 80 gr. de Concentrado
Demasiado Alto

Presin de Agua

> 120gr. de Concentrado


Demasiado Bajo

Presin de Agua

Nota: Las muestras con altos porcentajes (10 40 )% de peso


de material

en la alimentacin generarn masas ms altas de

concentrado que el establecido arriba.


El siguiente grfico N 1
leyendo en el SB

muestra la relacin de la presin

40
y
la
tasa
correspondiente. [7]

flujo

de

Figura N
6

Caudal (Lpm)

MODELO SB40 - PRESION vs CAUDAL


30
27
24
21
18
15
12
9
6
3
0
0

6
8
10
16 18
20
Pre s ion
(PSI)

*Fuente Manual del Concentrador Falcon

12

14

Flow rate

5.3)
CIANURACIN
A)
GENERALIDADES
Elsner realiz el primer estudio amplio sobre las reacciones qumicas
involucradas en la accin de soluciones acuosas de cianuros alcalinos
sobre el COBRE, y propuso la ecuacin que desde entonces se ha
conocido como la Ecuacin de Elsner [1]:
4Au + 8KCN + O2 + 2H2O
+ 4KOH

4KAu(CN)2

El oxigeno forma parte integral de la reaccin y es absolutamente


necesario para que sta proceda. Se han sugerido otras reacciones
para la disolucin de COBRE por soluciones de cianuro. La propuesta
por Bodlaender es[1]:
4Au + 4NaCN + 2H2O + O2
2NaOH + H2O2

2NaAu(CN)2 +

El perxido de hidrgeno, formado durante la reaccin anterior,


participa en una reaccin subsiguiente, as[1]:
2Au
+
4NaCN
2NaAu(CN)2 + 2NaOH

H2O 2

Sin embargo, la ecuacin global de las reacciones de Bodlaender es la


misma que la ecuacin de Elsner. [1]
Otra reaccion sugerida por Janin, es la
siguiente:
2Au + 4NaCN + 2H2O
2NaOH + H2

2NaAu(CN)2 +

Se muestra que, en el caso de la ecuacin de Elsner, ste procedera


completamente. El equilibrio

de la ecuacin

de Janin

es bastante

desfavorable, de modo que se puede convidar. Barsky, Swainson y


Hedley, determinaron las energas libres de formacin de los iones
aurocianuro y a partir de la data obtenida, calcularon los cambios de
energa libre
Finalmente

de

las

sealaron

distintas

reacciones

qumicas

sugeridas.

cules resultados eran tericamente posibles

bajo condiciones de una cianuracin normal, as

como imposible la formacin de hidrgeno bajo condiciones de una


cianuracin normal. [1]
El comportamiento del sistema de Redox se entiende mejor utilizando
los diagramas de Pourbaix, donde las regiones presentan las regiones
de estabilidad de las diferentes especies. [1]

DIAGRAMA DE POURBAIX PARA EL


COBRE
Figura N
7

Otra relacin que se encuentra involucrada es:


1
3+ ] 0.693
Au3+ + 3H2O Au(OH)3 + 3H+ 3 Log [Au
, pH =
La condicin de estabilidad del agua est indicada por las relaciones[1]:
O2 + 4H+ + 4e- 2H2O , E = 2.33 0.06 pH PO 2
+ 0.015 Log
2H2O + 2 e 2OH + H2 , E = - 0.06 pH
0.0295 Log PO 2
Al construir el diagrama de Pourbaix para el sistema Au CN H2O, las
reacciones que involucran dicho proceso son[1]:
Au(CN)2- - e- Au + 2CN- , E = 0.5 + 0.06 Log [ Au(CN)2 ] 0.119
Log [ CN-]
Sabiendo que la concentracin del CN- es dependiente del pH y del
cianuro total, y que el cianuro sufre hidrlisis bajo la reaccin[1]:
HCN CN- + H+ , Log Kd = -9.2
Por lo tanto, el cianuro total
ser: CNtotal = CN- + HCN +
2Au(CN)-2
El potencial requerido para el proceso est expresado por:
-] +
2
E = 0.5 + 0.06 Log [ Au(CN)-2] 0.118 Log [ CNt 2Au(CN)
0.118 Log [ 10
H+]]

9.2 +
[

A mayor pH, el potencial es menor, y mayor, el campo de estabilidad


del complejo; el potencial de reduccin se hace mucho menor que el de
reduccin del oxgeno. [1]

La adicin de cianuro hace disminuir el potencial de reduccin del


COBRE, as facilita su disolucin a travs de todo el rango de pH. [1]
El lmite superior de estabilidad del agua (donde O2/ OH-) es una
regin oxidante poderosa, que permite la oxidacin del COBRE por lo
tanto disuelve o previene la reduccin del aurocianuro. [1]
La zona de formacin del perxido de oxgeno, entre el lmite inferior y
superior de estabilidad del agua, indica que O2/ H2O2

promueve la

disolucin de COBRE en la solucin cianurada. [1]


El campo de estabilidad del complejo aurocianuro est limitado por una
recta que inicialmente muestra una pendiente pronunciada (efecto de la
hidrlisis del cianuro a pH menor a 9). Esta pendiente se torna luego casi
horizontal debido a la accin oxidante del oxgeno en medio bsico, lo
cual permite la reaccin de lixiviacin por formacin de
aurocianuros. En el mismo grfico se puede observar que los
compuestos Au(OH)3 ,
+3
-2son reducidos por introduccin del cianuro. [1]
Au
,y
HAuO3
B)

CINTICA DE LA REACCIN

Como el tiempo en el cual se lleva la reaccin es el de la etapa de menor


velocidad (llamada entonces etapa controlante) es importante identificar
a sta para incrementar su rapidez. [1]
Una reaccin fisicoqumica en el cual se hallan involucradas una fase
slida y otra lquida se consuma en las cinco etapas siguientes:
1) Difusin de los reactantes desde la solucin hasta la interfase
slido-lquida.
2) Adsorcin de los reactantes en la superficie del slido.
3) Reaccin en la superficie.
4) Desorcin de los productos de la reaccin de la superficie del
slido.

5) Difusin de estos productos de la interfase slido-lquido a la


solucin.

CAPTULO VI CARACTERIZACIN
DE LA MUESTRA
La muestra correspondiente al mineral de COBRE se ha estudiado
mediante el microcopio de luz polarizada por el mtodo de reflexin. Para
ello previamente se ha confeccionado la seccin pulida y sobre la base de
sta se han determinado sus respectivos integrantes mineralgicos; es
decir, se hizo la caracterizacin y a partir de sta se procedi a
ejecutar el anlisis modal. Los resultados de los diferentes pasos se
encuentran especificados a continuacin.
La composicin de la muestra segn difraccin de rayos x es la que se
indica en la tabla
N
7.
Tabla N
7
COMPSICION DE LA MUESTRA
MINERAL
Cuarzo

FRMULA

Ortoclasa

SiO
2 (Si,
(K,Ba,Na)

Algirita

Al)4O8
NaFeSi2O6

3.8
4
0.8

Lepidocrosita

FeO(O
H)
KAl2Si3AlO10(OH)2

8
0.8
1
0.6

Muscovita
Pirita
Hematita
Eucryptita
ClCOBREmagnesita

91.74

FeS
2
Fe2O

7
0.6
1
0.5

3
LiAlSiO
4
MgCl

7
0.5
1
0.3

* Estudio en la EAP Ingeniera Geolgica de la UNMSM


6.1

MINERALOGA DE LA MUESTRA +200 MALLAS


La caracterizacin mineralgica de esta muestra, indica todos los
minerales observados mediante el microscopio de luz polarizada.
Algunos minerales no han intervenido en el anlisis modal debido a

que estn en el orden de trazas. Los minerales observados se


aprecian en la tabla N 8.

Tabla N
8
MINERALES

FRMULA

ABREVIATURAS

Esfalerita

ZnS

ef

Calcopirita

CuFeS
2
FeS

cp

Fe27S
8
FeS

po

Pirita
Pirrotita
Marcasita
Arsenopirita
Goethita
Calcosita
Tetraedrita

2
FeAs
S
FeO.O
H
Cu
S
Cu 12Sb4S13

Gangas
* Estudio en la EAP Ingeniera Geolgica de la UNMSM

py
mc
apy
gt
cc
td
GGs

TIPOS DE ENTRELAZAMIENTOS DE LOS MINERALES Y


SUS POSIBLIDADES DE LIBERACIN COMPLETA
MUESTRA: + 200 MALLAS
Tabla N
9

MINERALE
S

NUM.

DIST.

ENTR.

PART.

PORC.

656

93.31

1aI

0.14

1aII

0.14

1bII

0.14

1dII

0.71

1eI

19

2.70

Imposibl
e
Muy difcil a imposible

1eII

1.28

Muy difcil a imposible

1bII

0.28

Moderadamente fcil

4cI

0.14

Muy difcil a imposible

1aI

0.14

1aI

0.28

1aIII

0.57

1bII

0.14

Fci
l
Fci
l
Fci
l
Moderadamente fcil

703

100.00

ENTRELAZAD
pyGGs

mc-GGs

rtGGs
gtGGs
py-rt-GGs
TOTAL

POSIBILIDADES DE
LIBERACIN

TIPO

COMPLETA
Fcil
Fci
l
Moderadamente fcil

* Estudio en la EAP Ingeniera Geolgica de la UNMSM

Mineral Aurfero
En esta muestra no se han observado minerales aurferos.
Minerales Argentferos
No se han observado minerales de plata.
Minerales Ferrferos
Como minerales ferrferos estn la pirita, arsenopirita, Pirrotita, goetita y la
marcasita
Minerales Cuprferos
Como mineral de cobre est la calcopirita, calcosita. y tetraedrita
Minerales Zincferos
Como mineral de zinc est la esfalerita.
Otros Minerales
En este grupo se encuentran las gangas (dentro de stas estn los
silicatos y carbonatos).
6.1.1) DISTRIBUCIN VOLUMTRICA
La distribucin volumtrica realizada en esta muestra se ha hecho
sobre la base de los minerales que han intervenido en el anlisis
modal, tal como se indican en
la tabla N 10.
Tabla N
10
MINERALES

VOLUMEN PORCENTUAL

Esfalerita

0,30

Pirita

4,60

Pirrotita

0,44

Marcasita

0,19

Arsenopirita

5,81

Goethita

8,42

Gangas

80,2
5
100,0
0

TOTAL

* Estudio en la EAP Ingeniera Geolgica de la UNMSM

6.1.2)
GRADOS
LIBERACIN

DE

Los grados de liberacin que exhiben los minerales que han intervenido
en el anlisis modal de la muestra, nos indican las diferentes dificultades
que han encontrado durante la etapa de la molienda. Dichos grados son
proporcionados en porcentajes y se indican
en la tabla N
11.
Tabla N
11
MINERALES

GRADOS DE LIBERACIN
PORCENTUAL
100

Esfalerita
Pirita

99,6
5
100

Pirrotita
Marcasita

76,9
2
94,1
5
96,4
6
98,2
9

Arsenopirita
Goethita
Gangas
* Fuente EAP Ingeniera Geolgica de la
UNMSM
6.1.3)
INTERPRETACIN
LIBERACIN

DE

LOS

De acuerdo a las tablas N 10 y

GRADOS

DE

11 que se exhibe arriba, la

interpretacin de los grados de liberacin es como sigue:


La esfalerita ocupa
volumen

0,30% del volumen total de la muestra. De este

el 100% se halla libre, indicndose que no se observa

partculas entrelazadas dentro del proceso de anlisis modal.


La pirita ocupa el 4,60% del volumen total de la muestra. De este
volumen, el 99,65% se halla libre, mientras que el 0,35% restante se
encuentra an entrelazado. El motivo de su no liberacin

total

lo

constituyen los diferentes tipos geomtricos de entrelazamientos entre


los cuales estn inmersos.

Todo ello se puede apreciar en la tabla N

9.
La pirrotita ocupa el 0,44 % del volumen total de la muestra. De este
volumen el 100% se halla libre, lo que indica que la totalidad de las
partculas estn libres, por tanto su grado de liberacin es de 100%.

La marcasita ocupa el 0,19 % del volumen total de la muestra. De


este volumen, el
76,92% se halla libre; mientras que el 23,08 % restante se encuentra an
entrelazado. El motivo
diferentes

tipos

de

su

geomtricos

no

liberacin

total

son

los

de entrelazamientos entre los cuales

estn inmersos. Vase la tabla N 9.


La arsenopirita ocupa el 5.81 % del volumen total de la muestra. De
este volumen, el
94.15% se halla libre, mientras que el 5.85 % restante se encuentra an
entrelazado. El motivo de su no liberacin total est dado los diferentes
tipos geomtricos de entrelazamientos entre los cuales se hallan
inmersos. Vase la tabla N 9.
La goethita ocupa el 8,42% del volumen total de la muestra. De este
volumen, el 96,46
% se halla libre, mientras que el 3,54% restante se encuentra an
entrelazado. El motivo de

su

no

liberacin

total

est

dado

por

los diferentes tipos geomtricos de entrelazamientos entre los cuales


estn inmersos. Vase la tabla N 9.
Las gangas ocupan el 80,25% del volumen total de la muestra. De
este volumen, el
98,29% se halla libre, mientras que el 1,71% restante se encuentra an
entrelazado. El motivo de su no liberacin total esta dado por los
diferentes tipos geomtricos de entrelazamientos los cuales estn
inmersos. Vase la tabla N 9.

FIGURAS DE MUESTRA: +200 MALLAS

Figura N
8
En la figura N 8 se observa partculas libres de pirita (py), de
gangas(GGS). Y partcula entrelazada de Arsenopirita (apy) y goetita (gt).
Magnificacin: 500X

Figura N
9
En la figura N 9 se observa partculas libres de arsenopirita (apy) y de
gangas(GGS). Partcula entrelazada de marcasita(mc) y gangas(GGS)

Magnificacin: 500X

Figura N
10
En la figura N 10 se observa partculas libres de arsenopirita (apy) y de
gangas(GGS). Partcula entrelazada de goetita(gt) y gangas(GGS).
Magnificacin: 500X
6.2)
MINERALOGA DE MUESTRA: -200
MALLAS
La caracterizacin mineralgica de esta muestra indica todos los
minerales que han sido observados mediante el microscopio de luz
polarizada, como lo indica la tabla N 12 (algunos minerales no
intervienen debido a que estn en el orden de trazas).
Tabla N
12
MINERALES
Proustita
Esfalerita
Calcopirita
Pirita
Pirrotita
Marcasita
Arsenopirita
Goethita
Calcosita

FRMULA

ABREVIATURAS

Ag3As
S
3
Zn
S
CuFe

prs

S2
FeS

py

27
Fe
S8
FeS
2
FeAs
S
FeO.O

po

H
Cu
S

ef
cp

mc
ap
y
gt
cc

Tetraedrita

Cu 12Sb4S13

Gangas
* Estudio en la EAP Ingeniera Geolgica de la UNMSM

td
GG
s

Minerales Aurferos
En esta muestra no se han observado minerales aurferos.
Minerales Argentferos
Se ha observado mineral de plata la cual es la proustita.
Minerales Ferrferos
Como minerales ferrferos estn la pirita, arsenopirita, Pirrotita, goetita y la
marcasita
Minerales Cuprferos
Como mineral de cobre est la calcopirita, calcosita. y tetraedrita
Minerales Zincferos
Como mineral de zinc est la esfalerita.
Otros Minerales
En este grupo se encuentran las gangas (dentro de stas estn los silicatos
y carbonatos).
TIPOS DE ENTRELAZAMIENTOS DE LOS MINERALES Y
SUS POSIBLIDADES DE LIBERACIN COMPLETA
MUESTRA: - 200 MALLAS
Tabla N
13
MINERALES

TIPO

NUM

DIST.

ENTRELAZAD

ENTR

POR

OS
Partculas Libres

C.
99.60

1aI

PART
99
3
2

1eI

0.20

99
7

100.0
0

pyGGs
TOTA
L

0.20

POSIBILIDADES
DE LIBERACIN
COMPLETA
Fci
l a
Muy difcil
imposible

* Estudio en la EAP Ingeniera Geolgica de la UNMSM

6.2.1) DISTRIBUCIN VOLUMTRICA


La distribucin volumtrica realizada en esta muestra se establece
sobre la base de los minerales que han intervenido en el anlisis modal
como se indica en la tabla N 14.
Tabla N
14
MINERALES

VOLUMEN PORCENTUAL

Esfalerita

0,69

calcopirita

0,02

Pirita

3,25

Marcasita

1,84

Arsenopirita

9,63

Goethita

35,4
8
0,21

Calcosita
Gangas

48,8
7
100.0
0

TOTAL
* Estudio en la EAP Ingeniera Geolgica de la
UNMSM
6.2.2)
GRADOS
LIBERACIN

DE

Los grados de liberacin que exhiben los minerales que han intervenido
en el anlisis modal de la muestra, nos indican las diferentes dificultades
que han encontrado durante la etapa de la molienda. Los grados de
liberacin son proporcionados en porcentajes y
se indican en la tabla
N 15.
Tabla N
15
MINERALES
Esfalerita
Calcopirita
Pirita
Marcasita
Arsenopirita
Goethita

GRADOS DE LIBERACIN
PORCENTUAL
100
0
99,2
9
100
95,6
9
100

Calcosita
Gangas

99,0
1
* Estudio en la EAP Ingeniera Geolgica de la UNMSM

6.2.3)
INTERPRETACIN
LIBERACIN

DE

LOS

GRADOS

DE

Segn las tablas 14 y 15 exhibidas arriba, la interpretacin de los


grados de liberacin es como sigue:
La esfalerita ocupa

0,69% del volumen total de la muestra. De este

volumen, el 100% se halla libre, sin evidenciar partculas entrelazadas


dentro del proceso de anlisis modal.
La calcopirita ocupa el 0,02% del volumen total de la muestra. De
este volumen el
100% restante se encuentra entrelazado. El motivo de su no liberacin
total est dado por los diferentes tipos geomtricos de entrelazamientos
entre los cuales estn inmersos. Vase la tabla N 13.
La pirita ocupa el 3,25% del volumen total de la muestra. De este
volumen,

el 99,29% se halla libre, mientras que el 0,71% restante se

encuentra an entrelazado. El motivo de su no liberacin total est dado


por los diferentes tipos geomtricos de entrelazamientos entre los cuales
estn inmersos. Vase la tabla N 13.
La marcasita ocupa el 1,84 % del volumen total de la muestra, de este
volumen el 100% se halla libre, lo que indica que la totalidad de las
partculas estn libres, por tanto su grado de liberacin es de 100%.
La arsenopirita ocupa el 9,63 % del volumen total de la muestra. De
este volumen el
95,69% se halla libre, mientras que el 4,31 % restante se encuentra an
entrelazado. El motivo de su no liberacin total est dado por los
diferentes tipos geomtricos de entrelazamientos entre los cuales estn
inmersos. Vase la tabla N 13.
La goethita ocupa el 35,48% del volumen total de la muestra. De este
volumen el 100% se halla libre, lo que indica que la totalidad de las
partculas estn libres, por tanto su grado de liberacin es de 100%.
La calcosita ocupa el 0,21% del volumen total de la muestra. De este

volumen el 100% se encuentra an entrelazado. El motivo de su no


liberacin

total est dado por los diferentes tipos geomtricos de

entrelazamientos entre los cuales estn inmersos. Vase la tabla N 13.

Las gangas ocupan el 48,87% del volumen total de la muestra. De


este volumen, el
99,01% se halla libre, mientras que el 0,99% restante se encuentra an
entrelazado. El motivo de su no liberacin total est dado por los
diferentes tipos geomtricos de entrelazamientos entre los cuales estn
inmersos. Vase la tabla N 13.

FIGURAS DE LA MUESTRA: -200


MALLAS

Figura N
11
En la Figura N 11 se observan las partculas libres de pirita (py) y de
gangas(GGS). Partcula entrelazada de goetita (gt) y gangas(GGS)
Magnificacin: 500X

Figura N
12

En la figura N 12 se observa partculas libres de arsenopirita (apy) y


de goetita(gt). Magnificacin: 500X

Figura N
13
En la figura N 13 se observan partculas libres de arsenopirita (apy),
pirita(py) y goetita
(gt). Magnificacin: 500X

Figura N
14
En la figura N 14 se observa una partcula libre de proustita(prs) en
nicoles paralelos. Magnificacin: 500X

Figura N
15
En la figura N 15 se observa una partcula libre de proustita(prs) en
nicoles cruzados. Magnificacin: 500X

Figura N
16
En la figura N 16 se observa una partcula entrelazada de esfalerita(ef)
con pirita(py). Magnificacin: 500X

CAPTULO VII PRUEBAS


METALRGICAS
El mineral problema corresponde a la planta concentradora de Huari SAC,
ubicada en la provincia de COBREya, departamento de Junin. El ensaye
qumico de la muestra de mineral de cabeza analizado se indica en la
tabla N 16.
Tabla N
16
Au (gr./Tm) Ag (oz./Tc) % Pb
6.61

11.22

0.13

*Ensayes analizados
Nacional de Ingeniera
Segn informes

en

la

%Cu

%Zn

%Fe

%As

%Sb

0.12

0.08

6.83

0.26

2.0

Universidad

preliminares y pruebas realizadas a nivel industrial,

aplicando el mtodo de concentracin por flotacin convencional a


este

tipo

de

mineral,

se

ha observado que se logra obtener un

recuperacin de alrededor del 50%.


Frente a este problema se plantea mejorar la recuperacin de COBRE y
su calidad mediante variadas pruebas a

fin de comparar diversos

procedimientos y optar por la ms conveniente.


7.1)
PRIMERA
FLOTACIN

PRUEBA

CONVENCIONAL

DE

En esta etapa se procedi a realizar una prueba de flotacin del mineral,


para ver su respuesta a este mtodo de concentracin y para poder
observar que en realidad este mineral en estudio no es satisfactorio
por este mtodo de concentracin pues

se obtienen recuperaciones

muy bajas y gran parte del COBRE se pierde en el relave. Al


realizar esta prueba nuestra finalidad es poder compararla con los otros

procesos que vamos a realizar. (Ver Diagrama de flujo en Anexo 3 fig. N


1)
Debemos resaltar que se realizar el balance metalrgico tanto en forma
global como en forma unitaria para poder indicar qu es lo que ocurre
tanto en la etapa Rougher como en la etapa de cleaner.

Etapa
Molienda:

de

El mineral fue preparado a una granulometra de 100% pasante la


malla nmero100. Para ello se redujo en su tamao por medio de etapas
sucesivas de chancado primario y secundario. Despus, en su ingreso al
molino de bolas, se le prepar a una dilucin de
2/1, dndole un tiempo de molienda de 20 minutos, lo que dio una
granulometra de
55% -200 mallas para su posterior etapa de
flotacin.
Etapa
Flotacin:

de

Se realiz una prueba Rougher seguida de su etapa de limpieza. A


continuacin

se presenta en la tabla N 17 el consumo de reactivos

empleados durante la prueba de flotacin; en la tabla N 18 se presenta


el balance metalrgico global y en la tabla N 19 se presenta el balance
metalrgico unitario.
Tabla N
17
CONSUMO DE REACTIVOS Y CONDICIONES DE OPERACIN

Granulometra 55% -200 mallas


Condiciones:
Etapa
Rougher
Cleaner

REACTIVOS ADICIONADOS gr/TM


Z - 11 Cytec Rag Cytec 3418 Esp. 76150
20
22
12
30

Tiempo
Acon Flot
5
15
2

pH
7,8
8,2

Tabla N
18
BALANCE METALRGICO GLOBAL - LABORATORIO E.A.P. ING. METALRGICA

PRODUCTO
Conc.Cleaner
Medios
Relave
Rougher
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

Gr.

% PESO
2,313

LEYES

CONTENIDO FINOS

Au (gr/Tm) Ag
(oz/Tm)
150,22
239,86

23,1
3
94,8
6
882,01

9,486

15,71

88,201

1000

100

Au (mgr)

Ag (moz)

%
RECUPERACIN
Au
Ag

3,47

5,55

56,85

44,71

47,51

1,49

4,51

24,38

36,32

1,3

2,67

1,15

2,35

18,76

18,98

6,11

12,41

100

100

6,61

11,22

56,85

44,71

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

6,1
12,41
1
% RECUPERACIN

Tabla N
19

LABORATORIO E.A.P. ING. METALRGICA


BALANCE METALRGICO UNITARIO- PRUEBA DE FLOTACIN

PRODUCTO

Gr.

Conc.
Cleaner
Medio

23,13

19,60

94,86

80,40

15,71

47,51

117,99

10
0

42,078

85,217

Cabezas
Calculada
Cabeza
Ensayada
PRODUCTO

Gr.

% PESO

ETAPA
CLEANER
LEYE
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
150,22
239,86

% PESO

42,078

85,217
ETAPA
ROUGHER
LEYE
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
42,08
85,22

Conc.
Rougher
Relave

117,99

11,80

882,01

88,20

1,3

Rougher
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

1000

100

6,1
1
6,6
1

2,6
7
12,41
11,22

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
3,47
5
1,49

Ag (moz)
5,54
8
4,50

0
7
4,96
10,055
5RECUPERACIN
CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
4,96
5
1,14

Ag (moz)

%
RECUPERACIN
% Au
% Ag
69,98

55,18

30,02

44,82

10
0
69,98

100
55,18

%
RECUPERACIN
% Au
% Ag

10,055

81,24

81,02

2,35
7
5
6,11
12,410
1RECUPERACIN

18,76

18,98

100,00

100,00

81,24

81,02

7.2)
PRIMERA PRUEBA DE CONCENTRACIN CENTRFUGA
FALCON
Etapa
Molienda:

de

El mineral fue preparado a una granulometra de 100% -10 mallas. Para


ello se redujo en su tamao por medio de etapas de chancado primario y
secundario de manera similar que en la etapa anterior. Despus, en su
ingreso al molino de bolas, se prepar a una dilucin de 2/1, dndole un
tiempo de molienda de 20 minutos lo que dio una granulometra de
55% -200 mallas. Pero en esta etapa se realizaron 5 moliendas, es decir,
se emplearon 5Kg de mineral para tener cantidad suficiente de muestra
que es lo requerido

para la etapa posterior

con el concentrador

centrfugo Falcon como proceso de preconcentracin.


Etapa de Concentracin Centrfuga
Falcon:
Aqu, la pulpa producida por la etapa de molienda, es descargada en un
pequeo tanque que tiene una agitacin constante con lo cual evita el
asentamiento de las partculas. Esto es muy importante porque el equipo
Falcn

requiere una alimentacin de pulpa constante para una buena

operacin.
A continuacin se indica en la tabla N 20 las condiciones de operacin
realzadas en el equipo Falcon y en la tabla N 21 se presenta el
balance metalrgico de la prueba realizada.
Tabla N
20
CONDICIONES DE OPERACIN
Granulometra

55% -200 mallas

Condiciones:
Etap
a
Falcon

Dilucin
2/1

Densida
d
135
0

Presin

Graveda Autopa
de
d
c
2.5 PSI
200 G
68 Hz

pH
7,5

Tabla N
21
LABORATORIO TECSUP
BALANCE METALRGICO - CONCENTRADOR FALCON

Gr.

Concentrado
Relave
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

%
PESO
168,89
3,38
4831,1
1
5000

96,62
100

LEYES
Au
(gr/Tm)
63,68
2,99

CONTENIDO FINOS

Ag
(oz/Tm)
79,38
6,45

5,04

8,91

6,61

11,22

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

Au (mgr)
10,7
5
14,4

Ag (moz)
13,4
1
31,1

5
6
25,2
44,5
0
7
RECUPERACIN
RATIO
CONCENTRACIN

%
RECUPERACIN
% Au
% Ag
42,68

30,08

57,32

69,92

100

100

42,68

30,08

29,61

7.2.1)
PRUEBA
FALCON:

DE FLOTACIN DEL RELAVE

Se realiza la flotacin del relave Falcon que consiste en una prueba


Rougher seguida por su etapa de limpieza. La finalidad de esto es elevar la
recuperacin global del proceso y observar los resultados empleando al
concentrador centrfugo Falcon como mtodo de preconcentracin. (Ver
Diagrama de flujo global en Anexo 3 fig. N 2)
Se presenta a continuacin en la tabla N 22 los consumos de reactivos y
las condiciones de operacin para la prueba de flotacin; as como el
balance metalrgico global que se indica en la tabla N 23 y su balance
metalrgico unitario como se indica en la tabla N 24.
Tabla N
22
CONSUMO DE REACTIVOS Y CONDICIONES DE OPERACIN

Condiciones:
Etapa
Rougher

Z80

Cleaner

10

REACTIVOS ADICIONADOS gr/TM


Tiempo
Cytec Rag Cytec 3418 Esp. 76- Acon Flot
10
10
12
5
15
3

pH
7,8
8,2

Tabla N
23
LABORATORIO E.A.P. ING. METALRGICA
BALANCE METALRGICO GLOBAL - FLOTACIN DE RELAVE FALCON

PRODUCTO
Conc.Cleaner
Medio
s
Relave
Rougher
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

Gr.

% PESO

20,
8
167,12

2,0
8
16,712

812,08
1000

LEYE
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
38,29
135,25
5,4

27,05

81,208

1,9

100

3,2
4
2,9
9

3,2
6
9,9
8
6,4
5

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
0,8
0
0,9

Ag (moz)
2,8
1
4,5

0
2
1,5
2,6
4
5
3,2
9,9
8
%4RECUPERACIN

%
RECUPERACIN
Au
Ag
24,57

28,19

27,84

45,29

47,60

26,52

100

100

24,57

28,19

Tabla N
24
LABORATORIO E.A.P. ING. METALRGICA
BALANCE METALRGICO UNITARIO - FLOTACIN DEL RELAVE FALCON

PRODUCTO

Gr.

Conc.Cleaner

20,8

Medio
s
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada
PRODUCTO
Conc.
Rougher
Relave

%
PESO
11,07

ETAPA
CLEANER
LEYE
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
38,29
135,25

167,12

88,93

5,4

27,05

187,92

10
0

9,0
4
9,0
4

39,03

Gr.

%
PESO
187,92 18,79
812,08

81,21

39,03
ETAPA
ROUGHER
LEYE
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
9,0
39,03
4
1,9

3,2
6
Rougher
1000
100
Cabeza
3,2
9,9
Calculada
4
8
Cabeza
2,9
6,4
Ensayada
9
5
*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
0,8
0
0,9

Ag (moz)
2,8
1
4,5

0
2
1,7
7,3
0
3
RECUPERACIN
CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
1,7
0
1,5

Ag (moz)
7,3
3
2,6

4
5
3,2
9,9
4
8
RECUPERACIN

%
RECUPERACIN
% Au
% Ag
46,88

38,36

53,12

61,64

10
0
46,88

100
38,36

%
RECUPERACIN
% Au
% Ag
52,40

73,48

47,60

26,52

100,00

100,00

52,40

73,48

7.3)
SEGUNDA
FLOTACIN:

PRUEBA

CONVENCIONAL

DE

En esta etapa se procedi a realizar una segunda prueba de flotacin


del mineral, para ver la respuesta a este mtodo de concentracin
empleando

un

mayor

tiempo

de molienda para poder aumentar la

recuperacin en COBRE y plata, as como las leyes de los concentrados


que no fueron satisfactorios en la prueba de flotacin anterior. Al realizar
esta prueba nuestra finalidad es poder compararla con la prueba de
flotacin realizada anteriormente. (Ver Diagrama de flujo en Anexo 3 fig.
N 3)
Debemos resaltar que el balance metalrgico se realiza tanto en forma
global como en forma unitaria para poder observar qu es lo que ocurre
tanto en la etapa Rougher y en la etapa de Cleaner.
Etapa
Molienda:

de

En esta etapa el mineral fue preparado a una granulometra de 100%


-10 mallas. Para ello, cual se redujo su tamao por medio de etapas
de chancado, y despus, en su ingreso al molino de bolas, se prepar
a una dilucin de 2/1, dndole en este caso un tiempo de molienda de
30 minutos. Esto ltimo dio una granulometra de 66% -200 mallas
para su posterior etapa de flotacin.
Etapa
Flotacin:

de

Se realiz una prueba Rougher seguida de su etapa de limpieza,


mantenindose

los mismos

parmetros

que la primera

prueba

convencional de flotacin realizada a 20 minutos de molienda. As se


pudo observar

los resultados

obtenidos

con mayor liberacin del

mineral.
Enseguida se presenta en la tabla N 25 los consumos de reactivos y las
condiciones de operacin; el balance metalrgico global se indica en la
tabla N 26 y el balance metalrgico unitario, en la tabla N 27.

Tabla N
25
CONSUMO DE REACTIVOS Y CONDICIONES DE OPERACIN
Granulometra 66% -200 mallas
Condiciones:
Etapa
Rougher
Cleaner

REACTIVOS ADICIONADOS
Tiempo
ZCytec
Cytec
Esp. 76- Acon Flot
150
20
22
12
5
15
30
5
5
8
2
5

pH
7,8
8,2

Tabla N
26
BALANCE METALRGICO GLOBAL - LABORATORIO E.A.P. ING. METALRGICA

PRODUCTO
Conc.
Cleaner
Medios
Relave
Rougher
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

Gr.
27,4
5
119,61
852,94
100
0

% PESO
2,745
11,961
85,294
100

LEYE
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
158,32
241,54
13,48
1,1
5
6,9
4
6,6
1

42,68
1,9
9
13,43
11,22

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

CONTENIDO
%
FINOS
RECUPERACIN
Au (mgr) Ag (moz)
Au
Ag
4,3
5
1,6

6,6
3
5,1

1
0
0,9
1,7
8
0
6,9
13,43
% 4RECUPERACIN

62,63

49,36

23,24

38,00

14,14

12,64

10
0
62,63

100
49,36

Tabla N
27
LABORATORIO E.A.P. ING. METALRGICA U.N.M.S.M. BALANCE
METALRGICO UNITARIO- PRUEBA DE FLOTACIN

PRODUCTO

Gr.

Conc.
Cleaner
Medio

27,45

Cabezas
Calculada
Cabeza
Ensayada
PRODUCTO

ETAPA
CLEANER
LEYE
% PESO
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
18,67
158,32
241,54

119,61

81,33

13,48

42,68

147,06

10
0

40,516

79,799

Gr.

% PESO

Conc.
Rougher
Relave

147,06

14,71

852,94

85,29

Rougher
Cabeza
Calculada
Cabeza

1000

100

40,516

79,799
ETAPA
ROUGHER
LEYE

Au
(gr/Tm)
40,52

Ag
(oz/Tm)
79,80

1,1
5
6,9

1,9
9
13,43

4
6,6

11,22

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
4,34
6
1,61

Ag (moz)
6,63
0
5,10

2
5
5,95
11,735
%8 RECUPERACIN
CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
5,95
8
0,98

Ag (moz)
11,735

1,69
1
7
6,93
13,433
%9 RECUPERACIN

%
RECUPERACIN
% Au
% Ag
72,94

56,50

27,06

43,50

10
0
72,94

100
56,50

%
RECUPERACIN
% Au
% Ag
85,86

87,36

14,14

12,64

100,00

100,00

85,86

87,36

7.4)
SEGUNDA PRUEBA DE CONCENTRACIN CENTRFUGA
FALCON
Etapa
Molienda:

de

El mineral fue preparado igual que para el proceso anterior de molienda, a


una granulometra de 100% -10 mallas. Para ello, se redujo en su
tamao por medio de etapas de chancado primario y secundario.
Despus, en su ingreso al molino de bolas, se prepar a una dilucin de
2/1, dndole un tiempo de molienda de 30 minutos que result una
granulometra de 66% -200 mallas De igual manera se realizaron 5
moliendas, es decir, se emplearon 5Kg de mineral para tener cantidad
suficiente de muestra que es lo requerido para la etapa posterior

con el

concentrador Falcon como proceso de preconcentracin.


Etapa de Concentracin Centrfuga
Falcn:
En esta etapa de preconcentracin toda la pulpa producida en la etapa
de molienda

es descargada en un pequeo tanque que tiene una

agitacin constante con la cual evita el asentamiento de las partculas.


A continuacin se presenta en la tabla N 28 las condiciones de
operacin durante la prueba con el equipo Falcon, y en la tabla N 29
se indica el balance metalrgico del
proces
o.
Tabla N
28
CONDICIONES DE OPERACIN

Granulometra

66% - 200 mallas

Condiciones:
Etap
a
Falcon

Diluci
n
2/1

Densida
d
135
0

Presi
n
3 PSI

Graveda
d
200 G

Autopa
c
64 Hz

pH
7,6

Tabla N
29
LABORATORIO FUTURA TECH
BALANCE METALRGICO - CONCENTRADOR FALCON

Gr.
Concentrado
Relav
e
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

163,65
4836,3
5
5000

% PESO
3,2
7
96,73
100

LEYE
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
119,5
57,42
2,1
9
6,0
3
6,6
1

9,8
9
11,45
11,22

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
19,5
6
10,5

% RECUPERACIN

Ag (moz)

% Au

% Ag

9,4
0
47,83

64,8
7
35,1

16,4
2
83,5

3
10
0
64,87

8
100

9
30,1
57,23
%5RECUPERACIN
RATIO
CONCENTRACION

30,55

16,4
2

7.4.1)
PRUEBA
FALCON:

DE FLOTACIN

DEL RELAVE

Se realiza una prueba de flotacin del relave Falcn que consiste en una
prueba Rougher seguida de su etapa de limpieza. Esto es con la
finalidad de elevar la recuperacin global del proceso y observar los
resultados

empleando

al concentrador

Falcon

como mtodo

de

preconcentracin. Cave sealar que en esta prueba de flotacin se


mantuvo los mismos parmetros de operacin y dosificacin

de

reactivos que la prueba de flotacin estndar inicial. (Ver Diagrama de


flujo global en Anexo 3 fig. N 4)
Se indica en la tabla N 30 las condiciones de operacin y dosificacin de
reactivos empleados para la prueba de flotacin. En la tabla N 31
se

seala

el

balance metalrgico global y en la N 32 el balance

metalrgico unitario.
Tabla N
30
CONSUMO DE REACTIVOS Y CONDICIONES DE OPERACIN

Condiciones:
Etapa

REACTIVOS ADICIONADOS gr/TM

Rougher

Z80

Cleaner

10

Tiempo

Cytec Rag Cytec 3418 Esp. 76- Acon


10
10
12
5
3

Flot
15
5

pH
7,8
8,2

Tabla N
31
LABORATORIO E.A.P. ING. METALRGICA
BALANCE METALRGICO GLOBAL - FLOTACIN DE RELAVE FALCON

PRODUCTO

Gr.

Conc.
Cleaner
Medio

20,58

2,058

208,79

20,879

770,63

77,063

s
Relave
Rougher
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

1000

% PESO

100

LEYE
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
42,64
172,66
4,2
6
1,8
3,1
5
2,9
9

17,66
2,5
5
9,2
1
6,4
5

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
0,8
8
0,8

Ag (moz)
3,5
5
3,6

9
9
1,3
1,9
9
7
3,1
9,2
1
%5RECUPERACIN

%
RECUPERACIN
Au
Ag
27,82

38,60

28,20

40,05

43,98

21,35

10
0
27,82

100
38,60

Tabla N
32
LABORATORIO E.A.P. ING. METALRGICA
BALANCE METALRGICO - FLOTACIN DEL RELAVE FALCON

PRODUCTO

Gr.

Conc.
Cleaner
Medios

20,58

Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada
PRODUCTO
Conc.
Rougher
Relav

208,79
229,37

Gr.
229,37

ETAPA
CLEANER
LEYE
% PESO
S
Au
Ag
(gr/Tm)
(oz/Tm)
8,97
42,64
172,66
91,03
10
0

4,2
6
7,704

17,66
31,567

7,704

31,567
ETAPA
ROUGHER
LEYE
% PESO
S
Au
Ag
(oz/Tm)
22,94 (gr/Tm)
7,7
31,57
0
77,06
1,8
2,5

770,63
5
e
1000
10
Cabeza
3,1
9,2
0
Calculada
5
1
Cabeza
2,1
9,8
Ensayada
9
9
*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
0,8
8
0,8

%
RECUPERACIN
Ag (moz) % Au
% Ag
3,5
5
3,6

9
9
1,7
7,2
4
% 7RECUPERACIN

49,66

49,08

50,34

50,92

10
0
49,66

100
49,08

CONTENIDO FINOS
Au (mgr)
1,7
7
1,3

%
RECUPERACION
Ag (moz) % Au
% Ag
7,2
4
1,9

9
7
3,1
9,2
1
% 5RECUPERACIN

56,02

78,65

43,98

21,35

100,00

100,00

56,02

78,65

7.5)
PRUEBAS
CIANURACIN
Se procedi a realizar

DE

pruebas de cianuracin en botella del mineral

de cabeza, sin preconcentracin a diferentes tiempos


y
N

(12, 18, 24, 30

36 horas) cuyos balances metalrgicos se observa en las tablas


34,

35,

36,

37

38 respectivamente. (Ver

Diagrama de flujo en Anexo 3 fig. N 5)


Estas

pruebas

de cianuracin

se realizaron

para

comparar

los

resultados obtenidos con las pruebas anteriormente realizadas de


flotacin y concentracin Falcon Flotacin del relave Falcon. As se
pudo observar la respuesta del mineral en los diferentes procesos y
optar as por un camino adecuado.
Etapa
Molienda

de

Se le da al mineral 20 minutos de molienda a una dilucin de 2/1,


que da una granulometra

de 55% -200 mallas. Esto se realiz durante

la etapa posterior de cianuracin en botella donde se observan los


resultados

para

compararlos

con

las pruebas

anteriormente

realizadas. En la tabla N 33 se indican los consumos de reactivos


tanto para el cianuro como para la cal y las condiciones de operacin.
Tabla N
33
CONSUMO DE REACTIVOS Y CONDICIONES DE OPERACIN
Granulometra: 55% -200 mallas
Condiciones:
Etapa
Test 1
Test 2
Test 3
Test 4
Test 5

REACTIVOS
NaCN
Cal
1,
19,1
1,
19,1
1,
19,2
1,
19,2
1,
19,3

Diluci Tiempo
Cianurac
n2/
12
2/
18
2/
24
2/
30
2/
36

pH
11,86
11,92
11,96
11,98
12,04

Tabla N
34
BALANCE METALRGICO DE CIANURACIN EN BOTELLA - TEST 1

PRODUCTO

LEYE
S
PESO Au
Ag
(mgr./Lt.)
(mgr./Lt.)

Soluc. Rica
(mlt.)
Relave (gr.)

600

Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

300

300

1,6
7
2,0

63,8
4
7,0

0
5,3
4
6,6
1

2
11,5
1
11,2
2

CONTENIDO
FINOS
Au
Ag
(mgr.)
(moz.)
1,0
1,35
0
0,6
0
1,6
% 0

62,55

39,03

2,11

37,45

60,97

3,45

10
0
62,55

100

RECUPERACIN

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

%
RECUPERACIN
Au
Ag

39,03

Tabla N
35
BALANCE METALRGICO DE CIANURACIN EN BOTELLA - TEST 2

PRODUCTO
Soluc. Rica
(mlt.)
Relave (gr.)
Cabeza
Calculada
Cabeza
Ensayada

LEYE
S
PESO Au
Ag
(mgr./Lt.)
(mgr./Lt.)
600
300
300

1,8
1
1,7

75,3
2
6,9

1
5,3
3
6,6
1

12,2
0
11,2
2

CONTENIDO
FINOS
Au
Ag
(mgr.)
(moz.)
1,0
1,59
9
0,5
1
1,6
% 0

2,0
7
3,66

RECUPERACIN

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

%
RECUPERACIN
Au
Ag
67,92

43,45

32,08

56,55

10
0
67,92

100
43,45

Tabla N
36
BALANCE METALRGICO DE CIANURACIN EN BOTELLA - TEST 3

PRODUCTO
Soluc. Rica
(mlt.)
Relave (gr.)

LEYE
S
PESO Au
Ag
(mgr./Lt.)
(mgr./Lt.)
600
300

2,6
3
1,6

78,2
3
6,8

CONTENIDO
FINOS
Au
Ag
(mgr.)
(moz.)
1,5
1,65
8
0,4
2,06
9
2,0
3,72
6
%RECUPERACI

2
8
300
Cabeza
6,8
12,3
Calculada
8
9
Cabeza
6,6
11,2
N
Ensayada
1
2
*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

%
RECUPERACIN
Au
Ag
76,45

44,46

23,55

55,54

10
0
76,45

100
44,46

Tabla N
37
BALANCE METALRGICO DE CIANURACIN EN BOTELLA - TEST 4

PRODUCTO
Soluc. Rica
(mlt.)
Relave (gr.)

PESO
600
300

LEYE
S
Au
Ag
(mgr./Lt.)
(mgr./Lt.)
2,4
9
1,4

81,1
6
6,6

CONTENIDO
FINOS
Au
Ag
(mgr.)
(moz.)
1,4
1,7
9
1
0,4
2,0
4
0
1,9
3,7
3
1
%RECUPERACI

6
6
300
Cabeza
6,4
12,3
Calculada
4
7
Cabeza
6,6
11,2
N
Ensayada
1
2
*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

%
RECUPERACIN
Au
Ag
77,33

46,18

22,67

53,82

10
0
77,33

100
46,18

Tabla N
38
BALANCE METALRGICO DE CIANURACIN EN BOTELLA - TEST 5

PRODUCTO
Soluc. Rica
(mlt.)
Relave (gr.)
Cabeza
Calculada
Cabeza

PESO
600
300
300

LEYE
S Ag
Au
(mgr./Lt.)
(mgr./Lt.)
2,6
8
1,2

87,0
7
5,6

4
6,6
0
6,6

3
11,7
8
11,2

CONTENIDO
FINOS
Au
Ag
1,6
1,84
1
0,3
1,69

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera

7
1,9
3,53
% 8
RECUPERACIN

%
RECUPERACIN
Au
Ag
81,21
52,20
18,79

47,80

10
0
81,21

100
52,20

A continuacin se indica en la tabla N 39 un resumen de los


resultados obtenidos durante las pruebas de cianuracin realizadas
a diferentes horas.
Tabla N
39
TIEMPO hr.

% RECUPERACIN Au

% RECUPERACIN Ag

12

62,55

39,03

18

67,92

43,45

24

76,45

44,46

30

77,33

46,18

36

81,21

52,20

REPRESENTACIN GRFICA DEL PROCESO DE


CIANURACIN
Figura N
17

% Recuperacin

CURVA DE
CIANURACIN
9
0
8
0
7
0
6
0
5
0
4
0
3
0
2
0
1
0
0

0
40

10

20

30

Tiempo
(hr)
% RECUP ERA CIN A u
CIN A g

% RECUP ERA

CAPTULO VIII
DISCUSIN Y ANLISIS DE
RESULTADOS
La prueba de flotacin convencional
satisfactoria porque se obtuvo
COBRE

plata

de

inicial que se realiz no fue

recuperaciones

56.85%

globales

bajas

en

44.71% respectivamente, con una

ley de concentrado de Au =150.22 gr./TM y de Ag = 239.86 oz./TM.


Debido a esto se opta por realizar un proceso complementario para poder
elevar la recuperacin de Au y Ag, utilizando el concentrador centrfugo
Falcon en una etapa de preconcentracin para una posterior etapa de
flotacin de su relave y observacin de los resultados en cuanto a
recuperacin y grado.
Los clculos de las recuperaciones unitarias,
Rougher como en la

tanto en la etapa

Cleaner as como sus leyes, se presentan a continuacin en la


tabla N 40 de recuperaciones por etapas.
Tabla N
40
PRUEBA DE FLOTACIN CONVENCIONAL INICIAL
LEYES

ETAPAS
Flotacin
Rougher
Flotacin
Cleaner

% RECUPERACIN

Au (gr./TM)

Ag (oz./TM)

Au

Ag

42.08

85.22

81.24

81.02

150.22

239.86

69.98

55.18

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera


En la tabla N 40 podemos apreciar que las recuperaciones obtenidas en
la etapa Rougher se pueden mejorar dndole un mayor tiempo de
flotacin al mineral. Los grados obtenidos en la etapa Cleaner tambin
pueden mejorarse realizando una segunda limpieza del mineral. En esta
etapa del proceso la granulometra con que se trabajo fue de 55% 200
mallas.

En la primera prueba realizada del concentrador centrfugo Falcon los


resultados que se obtuvieron fueron de una recuperacin de Au =
42.68% y una recuperacin de Ag =
30.08%, con una ley de concentrado de Au = 63.68 gr. /TM y de Ag =
79.38 oz./TM. Ello

demuestra

la

tendencia

de

las

partculas

valiosas a encontrarse finamente diseminadas en la matriz de cuarzo.


En la prueba de flotacin del relave Falcn realizada, se obtuvieron
resultados de una recuperacin de Au = 24.57% y de Ag = 28.19%, con
una ley de concentrado de Au =
38.29 gr./TM y de Ag = 135.25
oz./TM.
Las recuperaciones unitarias

tanto en la etapa Rougher como en el

Cleaner se presentan en la tabla N 41 siguiente:


Tabla N
41
PRUEBA DE FLOTACIN CONVENCIONAL INICIAL
LEYES

ETAPAS
Flotacin
Rougher
Flotacin
Cleaner

% RECUPERACIN

Au (gr./TM)

Ag (oz./TM)

Au

Ag

9.04

39.03

52.40

73.48

38.29

135.25

46.88

38.36

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera


Para el caso del COBRE y la plata, con la concentracin centrfuga Falcon
y la flotacin de su relave, se obtiene una recuperacin total del proceso
de 67.25 % y 58.27% para el COBRE y plata respectivamente. Al ser
cantidades bajas podran elevarse estas recuperaciones dndole un
mayor tiempo de molienda al mineral para poder liberar las especies
mineralgicas y mejorar estos resultados.
La granulometra, para la prueba de
es de 55% -200 mallas, lo cual

concentracin centrfuga Falcon

parece insuficiente para alcanzar los

resultados esperados. Los resultados indican

una

mejora

en

la

recuperacin si lo comparamos con la primera prueba de flotacin


convencional realizada, aumentando la recuperacin de Au y Ag en

8.4% y
13.56% respectivamente. Al ser resultados todava bajos se procedi a
realizar la segunda etapa de pruebas metalrgicas con una granulometra
mas fina.

La segunda prueba de flotacin convencional que se realiz muestra una


recuperacin de Au = 62.63% y de Ag = 49.36% con una ley de
concentrado de Au = 158.32 gr. /TM y de Ag = 241.54 oz. /TM. Tales
resultados muestran que se logr incrementar la recuperacin de Au y Ag
en 5.78% y 4.65% respectivamente, en comparacin con la primera
prueba de flotacin convencional realizada. Esto se produjo debido a que
se trabaj a una granulometra ms fina (66% -200 mallas) pero sin los
resultados esperados. Por ello se procedi

trabajar

con

el

concentrador centrfugo Falcon como etapa de preconcentracin. El


clculo de las recuperaciones unitarias tanto en la etapa Rougher como
en el Cleaner se presenta en la tabla N 42.
Tabla N
42
PRUEBA DE FLOTACIN CONVENCIONAL INICIAL
LEYES

ETAPAS
Flotacin
Rougher
Flotacin
Cleaner

% RECUPERACIN

Au (gr./TM)

Ag (oz./TM)

Au

Ag

40.52

79.80

85.86

87.36

158.32

241.54

72.94

56.50

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera


En la tabla N 42 se puede apreciar que se logra incrementar las
recuperaciones y grados en la Rougher y Cleaner respectivamente, en
comparacin con la primera prueba de flotacin convencional.
En la segunda prueba realizada de concentracin centrfuga Falcon, los
resultados indican que se obtuvieron una recuperacin de Au = 64.87% y
una recuperacin de Ag = 16.42% con una ley de concentrado de Au =
119.5 gr./TM y de Ag = 57.42 oz./TM. Estos resultados fueron bastante
aceptables en cuanto a grado y recuperacin para el COBRE, dado que
su recuperacin se increment en 22.19% en comparacin con la primera
prueba de concentracin centrfuga Falcon. Pero en el caso de la plata se
produjo complicaciones debido a que hubo una prdida en cuanto a

recuperacin de 13.66%.

En la etapa de flotacin del relave de la segunda prueba de


concentracin centrfuga
Falcn, los resultados del balance metalrgico global muestran una
recuperacin de Au =
27.82% y de Ag = 38.60%, con una ley de concentrado de Au = 42.64
gr./TM y de Ag =
172.66 oz./TM.
Las recuperaciones unitarias realizadas tanto en la etapa Rougher como
en el Cleaner se presentan en la tabla N 43.
Tabla N
43
PRUEBA DE FLOTACIN CONVENCIONAL INICIAL
LEYES

ETAPAS

% RECUPERACIN

Au (gr./TM)

Ag (oz./TM)

Au

Ag

Flotacin Rougher

7.70

31.57

56.02

78.65

Flotacin Cleaner

42.64

172.66

49.66

49.08

*Ensayes analizados en la Universidad Nacional de Ingeniera


Para el caso del COBRE, con la concentracin centrfuga Falcon y la
flotacin de su relave, se obtiene una recuperacin total de 92.69 %, la
cual es considerada como un resultado satisfactorio, debido a que se
logr incrementar en 25.44% la recuperacin si lo comparamos con la
primera recuperacin

total de Au obtenida

en el proceso

anterior

(primera prueba de concentracin Falcon y Flotacin de su relave) que fue


de 67.25%.
Para el caso de la plata, con la concentracin centrfuga Falcon y la
flotacin de su relave, se obtiene una recuperacin total de 55.02% la
cual es baja y evidencia una prdida en recuperacin de 3.25%, en
comparacin con primera recuperacin total de Ag obtenida del proceso
anterior (primera prueba de concentracin Falcn y Flotacin de su relave)
que fue de 58.27% Este resultado se debi a que en la segunda prueba de
concentracin centrfuga Falcon se obtuvo una recuperacin de Ag

demasiado baja (solo


16.42%
).
La granulometra, tanto para concentracin centrfuga Falcn y la
flotacin de su relave, en esta segunda etapa de pruebas metalrgicas,
es de 66% -200 mallas, lo cual parece una liberacin ptima.

Las pruebas de cianuracin, se realizaron como proceso alternativo para


ver la respuesta de mineral al proceso tradicional de Lixiviacin del
COBRE. Se pudo apreciar en la prueba que la cintica de extraccin es
rpida dentro de las 24 horas para el COBRE (llegando a
76.45% de recuperacin). Para el caso de la plata se obtuvo bajas
recuperaciones, inclusive con 36 horas de cianuracin el resultado fue de
49.86%. El consumo de cianuro est dentro de los 2 Kg./TM y la cal dentro
de los 20 Kg. /TM
Observamos

que en 36 horas

de cianuracin,

se obtuvo

una

recuperacin de 81.21 %, para el Au, lo cual significa que se puede a


largar el tiempo de cianuracin tal como lo
indica la tabla N
44.
Tabla N
44
TIEMPO hr. % RECUPERACIN Au % RECUPERACIN Ag
12
62,55
39,03
18
67,92
43,45
24
76,45
44,46
30
77,33
46,18
36
81,21
52,20

En la tabla N 44,
incrementamos

la cintica de cianuracin del COBRE indica que si

el tiempo de cianuracin, la recuperacin seguir

incrementndose; por eso que a 36 horas se tiene una recuperacin de


81.21%, lo que es bastante aceptable. Sin embargo para la plata las
recuperaciones son bajas pues llegan a 52.2%.

CAPTULO IX
CONCLUSIONES Y
RECOMENDACIONES
CONCLUSIONES:
El estudio de evaluacin en la recuperacin de Au y Ag, aplicando
una etapa de preconcentracin al mtodo convencional, permite la
optimizacin de la recuperacin del COBRE, para minerales en
una matriz de cuarzo simples donde el COBRE se encuentra fino,
diseminado y libre.
Realizando

una etapa

concentrador centrfugo

de preconcentracin

y utilizando

el

Falcon para este tipo de minerales,

seguido de la flotacin de su relave a una granulometra de


66% -200 mallas, se logran obtener resultados metalrgicos
satisfactorios en cuanto a recuperacin solo para el Au. As se
llego

resultados

una

recuperacin

de

92.69%,

pero

presentando

no ptimos para la Ag, pues se presentaron bajas

recuperaciones similares a las obtenidas en el proceso de flotacin


convencional.
Se puede apreciar que el tratamiento adecuado para este tipo
de minerales en base a la evaluacin realizada, requiere de
una etapa de preconcentracin, mediante el proceso gravimtrico.
En esta operacin se utilizarn equipos centrfugos falcon para
someter su relave a una etapa de flotacin y que el proceso
logre una recuperacin ptima de COBRE. La explicacin es
que un porcentaje apreciable de partculas de COBRE y plata se
encuentran en tamaos muy finos.
Con la cianuracin directa para 36 horas de cianuracin se

obtiene

una recuperacin

de 81.21% para el COBRE. En

cambio, para la plata se obtuvo una recuperacin baja pues solo


llega a 49.86% tal como lo indica la tabla N 39.

Con

el

proceso

de

cianuracin

es

posible

obtener

altas

recuperaciones para el caso del COBRE si se realiza a un tiempo


mayor de cianuracin que las 36 horas en las cuales se trabajo y
si se realiza a una granulometra ms fina, ya que estas pruebas se
hicieron a 55% -200 mallas. La desventaja como ya es conocido,
es el alto riesgo de contaminacin directa con cianuro, que
ocasionan los relaves o desechos del tratamiento

(siempre y

cuando no se maneje bien el proceso) al personal de operacin,


a la flora y la fauna.

RECOMENDACIONES:
Las pruebas metalrgicas realizadas se han efectuado en una
mnima cantidad de muestra por lo que se recomienda continuar con
el estudio con mayor cantidad de mineral a nivel de pilotaje, lo que
permitir confirmar los resultados metalrgicos obtenidos a nivel de
laboratorio.
Realizar estudios de microscopio electrnico al mineral. Ello con la
finalidad de tener una mejor apreciacin y saber en qu forma y
tamao se encuentran el COBRE, la plata y los elementos asociados
a ellos, y tener una mejor estudio mineralgico de la muestra, para
poder realizar los procesos metalrgicos adecuados.
Realizar pruebas adicionales con el concentrador centrfugo Falcon
con pequeos cambios en las variables de operacin. Para el caso
del estudio en particular, elevar la recuperacin de la plata sin
perjuicio de disminuir la recuperacin obtenida para el COBRE, ello
debido a la obtencin de recuperaciones muy bajas para este
elemento en la concentracin gravimtrica.

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS
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estudios promocin y centro de la tierra CEPETEC. 1994.
2. Eduardo Diez Canseco. Metalurgia del COBRE y la plata. Lima
Per. Editorial UNI.
1978.
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UDA 2da
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4. VIII Simposium Internacional del COBRE. Mundo Minero. Jueves 15
de Mayo del
2008. Edicin N 257 pag. 1.
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Per. Mundo Minero. Jueves 15 de Mayo del 2008. Edicin N 257
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9. G. Bergamashi. COBRE. Espaa. Editorial Mondadori. Abril 1987
10. Hurtado Huanqui. COBRE oculto en el Per. Lima Per. Editorial
UNAS. Setiembre
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11. C. Canepa. La Mineraloga del COBRE y su Significacin en
Metalurgia. Tecsup Lima
Per..1992.

12. M.Van. Nuevas Aplicaciones de Concentracin Centrifuga. VI


Simposio
Internacional de Mineralurgia. Tecsup Lima. 2006.

AN EXO 1

AN EXO 2

SERIE FALCON SB

MODEL
SOLIDS
CAPACIT
Y
MAX
SLURRY
CONCENTRATIN
G SURFACE
G-FORCE
RANGE
MACHINE
WEIGHT
MOTOR
POWER
PROCESS
WATER
MAXIMUM
FEED

DIMENSIONS

L40
0.0 US t/h
0.3
0t/h
0.25
US gpm 10
l/min
38
in2
44
cm2
285
upper
200
lower
50
lb
81
kg
37
hp
0.5
kW
0.4
US gpm 1 - 5
0.24
-1.2
in
0.06
mm
1.5
in
19
A
cm 49
in
12
B
cm 31
in
20
C
cm 51
m3/h

SB250SB750SB1350SB2500SB5200
26
46
116
1 - 9 6 52
126
226
365
23
42
105
1 8 5 - 47
114
206
330
75
350
625
1250
2400
285 1325 2365
4730
9085
265 825
1350
2700
5055
1710 5320 8710 17445 32615
200 200
200
200
200
50
50
50
50
50
800 2500 5380
9670 20,650
365 1135 2445
4395
9386
3
10
20
40
75
2.2
7.5
15
30
56
25 65 150 8 - 12
35 - 65
40
105
180
1.8 6 - 9 8 - 15 15 - 24 30 - 42
2.7
0.1 0.25
0.25
0.25
0.25
2.5
6
6
6
6
44
48
61
73
93
112 122
155
185
236
30
48
61
73
93
76
122
155
185
236
58
68
88
104
144
150 173
225
265
365

AL LUVIAL GOLD INSTALLATION

CIRCUITO DE MOLIENDA TRADICIONAL EL CAMINO FALCON

INSTALACIN TRADICIONAL EN CICLONES U/F

CIRCUITO PARA RECUPERACIN DE COBRE Solo gravedad

AN EXO 3

PRIMERA PRUEBA DE FLOTACION


CONVENCIONAL
DIAGRAMA DE
FLUJO
Minera
l

Chancad
o
100 % -10 mallas
Moliend
a
55% -200 mallas
Flotacin Rougher

Flotacin Cleaner

Concentra
do

Figura N

Cola Ro

Medios

PRIMERA PRUEBA DE CONCENTRACION CENTRIFUGA


FAL CON +
FLOTACION DE SU
RELAVE
DIAG RAMA DE
FLUJO
Minera
l

Chancad
o
100 % -10 mallas
Moliend
a
55% -200 mallas
Concentracin
Centrifuga Falcon

Concentrado
Falcon

Relave Falcon
Flotacin Rougher

Flotacin Cleaner

Concentra
do

Relave Ro

Medios

Figura N
2

SEGUNDA PRUEBA DE FLOTACION


CONVENCIONAL
DIAGRAMA DE
FLUJO
Minera
l

Chancad
o
100 % -10 mallas
Moliend
a
66% -200 mallas
Flotacin Rougher

Flotacin Cleaner

Concentra
do

Figura N
3

Cola Ro

Medios

SEGUNDA PRUEBA DE CONCENTRACION CENTRIFUGA


FAL CON +
FLOTACION DE SU
RELAVE
DIAG RAMA DE
FLUJO
Minera
l

Chancad
o
100 % -10 mallas
Moliend
a
66% -200 mallas
Concentracin
Centrifuga Falcon

Concentrado
Falcon

Relave Falcon
Flotacin Rougher

Flotacin Cleaner

Concentra
do

Relave Ro

Medios

Figura N
4

PRUEBAS DE
CIANURACION
DIAGRAMA DE
FLUJO

Minera
l

Chancad
o
100 % -10 mallas
Moliend
a

55% -200 mallas

Tiempo 24 hrs

Tiempo 12 hrs
Tiempo 18 hrs
hrs
Tiempo 30 hrs

Figura N
5

Tiempo 30

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