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LOS EXPERIMENTOS DE HAWTHORNE

Una famosa serie de estudios sobre la conducta humana en situaciones de trabajo fue
efectuada en la compaa Western Electric, entre 1924 y 1933. Con el tiempo llegaron a
ser conocidos con el nombre de Estudios de Hawthorne, porque muchos de ellos
tuvieron lugar en la planta Hawthorne de la Western Electric, cerca de Chicago.
Los estudios pretendan investigar la relacin entre el nivel de iluminacin en el lugar
de trabajo y la productividad de los empleados.
En algunos de los primeros estudios, los investigadores de la Western Electric
dividieron al personal en grupos experimentales, que fueron sometidos a cambios
deliberados de iluminacin, y en grupos de control, cuya iluminacin permaneca
constante durante los experimentos. Los resultados fueron ambiguos. Cuando fueron
mejoradas las condiciones de iluminacin de los grupos experimentales, la
productividad tenda a incrementarse segn lo previsto, aunque los aumentos no eran
uniformes. Era evidente que alguna otra cosa adems de la iluminacin estaba
influyendo en el desempeo de los trabajadores.
En un nuevo conjunto de experimentos, un pequeo grupo de trabajadores fue puesto en
un cuarto separado y algunas variables fueron alteradas: se aumentaron los sueldos; se
introdujeron periodos de descanso de diversa duracin; la jornada y la semana de
trabajo fueron acortadas. Los investigadores, que ahora realizaban la funcin de
supervisores, tambin permitieron a los grupos escoger sus periodos de descanso y
opinar en otros cambios propuestos. Y otra vez los resultados fueron ambiguos. El
desempeo tenda a aumentar con el tiempo, pero creca y disminua de manera no
uniforme. Durante la realizacin de esta serie de experimentos se cont con la
participacin de Elton Mayo (1980-1949) y algunos colegas suyos de la Universidad de
Harvard, entre ellos Fritz J. Roethlisberger y William J. Dickson.
En estos experimentos y en otros posteriores Mayo y sus colegas decidieron que los
incentivos financieros, cuando se ofrecan, no eran la causa de los incrementos de la
productividad. Pensaban que una compleja cadena de actitudes que haba afectado en
esos aumentos.
La simptica supervisin haba reforzado an ms la intensificacin de su motivacin.
Los investigadores sacaron la conclusin de que los empleados pondran ms empeo
en el trabajo y si piensan que la gerencia se interesa por su bienestar y los supervisores
les prestan atencin especial. Este fenmeno recibi despus el nombre de efecto
Hawthorne.
Los investigadores tambin concluyeron que los grupos informales de trabajo (el
ambiente social del personal) tienen gran influencia en la productividad. Muchos de los
empleados consideraban su trabajo como aburrido y sin sentido. Pero sus relaciones y
amistad con los compaeros de trabajo, algunas veces influidas por el antagonismo
comn en contra de los jefes, le daban un poco de sentido a su vida laboral,
proporcionndoles un medio parcial de proteccin contra la gerencia. Por estas razones
la presin de grupo, y no las exigencias de este ltimo, tena a menudo la mxima
influencia en la productividad del personal.
Para Mayo el concepto de hombre social (motivado por necesidades sociales, en
busca de relaciones en el trabajo y que responde ms a las presiones del grupo de
trabajo que al control administrativo) tena que reemplazar el antiguo concepto de
hombre racional, motivado por necesidades econmicas personales.

APORTACIONES Y LIMITACIONES DEL ENFOQUE DE


RELACIONES HUMANAS
APORTACIONES:

Demostr que el aspecto psicolgico es de gran importancia en las tareas


administrativas.
Demostr la importancia de la comunicacin.
Demostr la importancia que tienen los grupos informales dentro de la empresa.
Una crtica muy grande a Elton Mayo fue que sus estudios fueron llevados a
cabo en una sola empresa, con gente determinada, que tenan la misma clase
social y una cultura similar y nunca tom en cuenta afectan al comportamiento
del ser humano.

Al poner de relieve las necesidades sociales, el movimiento de relaciones humanas


mejor la perspectiva clsica que consideraba la productividad casi exclusivamente
como un problema de ingeniera. En cierto modo, Mayo redescubri el antiguo principio
de Robert Owen segn el cual, un genuino inters por los trabajadores, las mquinas
vitales como Owen sola llamarlos, pagara dividendo.
Estos investigadores recalcaron la importancia del estilo del gerente y con ello
revolucionaron la formacin de los administradores. La atencin fue centrndose cada
vez ms en ensear las destrezas administrativas, en oposicin a alas habilidades
tcnicas. Por ltimo, su trabajo hizo renacer el inters por la dinmica de grupos. Los
administradores empezaron a pensar en funcin de los procesos y premios del grupo
para complementar su enfoque anterior en el individuo.
LIMITACIONES.
Los experimentos de Hawthorne, aunque influyeron profundamente en la forma en que
los gerentes conceban su trabajo y en cmo fue realizada despus de la investigacin de
la administracin, presentaban muchas deficiencias de diseo, anlisis e interpretacin.
La congruencia de las conclusiones de Mayo y sus colegas con los datos es todava
objeto de numerosos debates y de mucha confusin.
El concepto de hombre social era un importante contrapeso al modelo unilateral de
hombre econmico-racional; pero tampoco describa totalmente a los individuos en el
lugar de trabajo. Muchos administradores y escritores supusieron que el empleado
satisfecho sera ms productivo. Con todos los intentos hechos por incrementar la
productividad, lo cual hizo difcil para los gerentes decidir que recomendacin seguir.

APORTACIONES Y LIMITACIONES DE LA ESCUELA DE


LA CIENCIA DEL COMPORTAMIENTO
Los expertos en el comportamiento hicieron aportaciones a nuestro conocimiento de la
motivacin individual, comportamiento de grupo, relaciones interpersonales en el
trabajo y la importancia que tiene el ser humano en el trabajo.
Los estudios hacen discernimientos n reas como el liderazgo, resolucin de conflictos,
la adquisicin y uso del poder, el cambio organicional y la comunicacin. Tambin a los
gerentes muestran avece resistencia a las recomendaciones de estos ltimos porque no le
gusta admitir que necesitan ayuda.
Los que perecen la escuela de las ciencias del comportamientotienden a usar una
terminologa tcnica en vez delenguaje diario en la comunicacin de sus hallazgos y
ello ha contribuido a dificultar la aceptacin de sus ideas, la cual hizo difcil a los
gerentes decidir una recomendacin para ellos.

APOTACIONES Y LIMITACIONES DEL ENFOQUE DE


LA CIENCIA ADMINISTRATIVA
La tcnica de la ciencia administrativa es una parte bien establecida, que se utiliza en la
mayor parte de las grandes organizaciones.
Se aplican en actividades como la elaboracin del presupuesto del capital y la
administracin del flujoadministrativo, la produccin de la administracin, la
planeacin el desarrollo de estrategias del producto, la planeacin del desarrollo de
programas de recursos humanos, el mantenimiento de los niveles pticos e inventarios
y la programacin de vuelos.
Aportaciones en las actividades de planeacin de control, pero son modestas en la esfera
del organizacin, dotacin de personal y direccin de la empresa
Los cientficos administrativos por su parte consideran en ocasiones que todava no han
logradotodo su potencial en la solucin de problemas de la administracin por su
alejamiento y falta de conocimiento de los problemas y limitaciones que en la prctica
enfrentan los gerentes.