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Cebra

Para otros usos de este trmino, vase Cebra (desambiguacin).

Cebra
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Pre

O
S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Equus quagga chapmani: cebra de Sudfrica.

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyl
a

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Subgnero:

Dolichohipp
us
Hippotigris

Especies

Equus grevyi

Equus quagga

Equus zebra

[editar datos en Wikidata]

Se conocen como cebra (o zebra, grafa en desuso1 ) a


tres especies del gnero Equus propias de frica, Equus quagga (cebra comn), Equus
grevyi (cebra de Grevy) y Equus zebra (cebra de montaa); al mismo gnero que
pertenecen tambin loscaballos y los asnos.
ndice
[ocultar]

1 Introduccin

2 Etimologa

3 Morfologa
3.1 Rayas

4 Dieta
o

4.1 Alimento

4.2 Agua

5 Comportamiento
o

5.1 Andadura

5.2 Comunicacin

6 Reproduccin

7 Especies

8 Subgnero Dolichohippus
o

8.1 Cebra de Grevy


9 Subgnero Hippotigris

9.1 Cebra comn

9.2 Cebra de montaa

10 Difusin

11 Salud
o

11.1 Predadores y otras amenazas

12 Evolucin

13 Intentos de domesticacin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Introduccin[editar]

La palabra cebra no representa una realidad desde el punto de vista evolutivo, sino que
agrupa artificialmente tres especies en funcin de un carcter (el abrigo rayado) que no es
derivado, sino primitivo. Las rayas aparecen tambin en mayor o menor medida en las
patas y el lomo de asnos y caballos salvajes, y se manifiestan ms fuertemente en
los hbridos, aunque entre los progenitores no haya ninguna cebra de por medio (caso de
las mulas), evidenciando que la presencia de rayas es un carcter antiguo dentro del
gnero Equus, y no uno derivado propio de un subgrupo dentro de ste. Las cebras,
simplemente, han ido un paso ms all en el desarrollo de unas rayas que ya posean,
mientras que los caballos y los asnos han tendido a perderlas o, al menos, a
enmascararlas.
Aunque la taxonoma de las cebras sigue siendo dudosa, ciertos estudios, como el de
Debra K. Bennett (publicado bajo el expresivo ttulo Las rayas no hacen a la cebra),
indican que la cebra de planicie y la de Grevy son especies hermanas, pero que la cebra
de montaa est ms emparentada con el caballo que con stas.[cita requerida]2 3 Dentro de
los quidos actuales, el grupo tradicional formado por el asno africano y el asitico sera el
nico con una historia evolutiva detrs que lo respalde. Las cebras son ms pequeas que
su pariente el caballo y muy parecidas en aspecto y en hbitos a los asnos salvajes.
Las cebras son uno de los animales ms conocidos de frica, donde habitan en una
variedad de ecosistemas, como llanuras de hierba, sabanas, regiones boscosas o
conarbustos, montaas y cerros costeros. Son especialmente clebres por sus
caractersticas rayas negras y blancas, que no slo varan entre especies sino tambin de
un individuo al otro, y por su crinera erecta. A diferencia de sus parientes ms cercanos,
los caballos y los asnos, las cebras nunca han sido realmente domesticadas.
A excepcin de algunas poblaciones de cebra comn que habitan en el centro de Kenia,
las cebras viven nicamente en la mitad sur del continente africano. Aunque las regiones
de dos especies diferentes pueden solaparse, no se cruzan debido al diferente nmero
de cromosomas; las cebras de Grevy tienen cuarenta y seis, las cebras comunes cuarenta
y cuatro y las cebras de montaa treinta y dos.4

Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra cebra que utilizan los hablantes de castellano proviene de la
palabra galaicoportuguesa zevra, que significa "asno salvaje".5 El nombre
genricoEquus proviene del latn y significa "caballo". En cuanto a los nombres
especficos, grevyi es en honor del Presidente de Francia Jules Grvy; quagga es el
nombre dado por el pueblo Khoikhoi a estos animales; y zebra hace referencia a la
palabra galaicoportuguesa mencionada ms arriba.
El nombre zevra deriva del nombre del "zebro" o "encebro" (Equus hydruntinus), una
especie de asno salvaje, o quizs caballo salvaje similar al tarpn, de cuartos traseros
rayados que habit la Pennsula Ibrica por lo menos hasta bastante avanzada la Edad
Media. Cuando los portugueses empezaron a explorar el litoral africano y llegaron alCabo
de Buena Esperanza, a finales del siglo XV, encontraron unos equinos rayados que, por su
forma y medida, les resultaron notablemente similares a las hembras de los zebros, por lo
cual les dieron el nombre de zevras.6

Morfologa[editar]

Una de las caractersticas de las cebras es su crinera de pelos erectos.

Aunque las rayas blancas y negras que presentan las cebras sea una caracterstica
comn, las tres especies de cebra no tienen una relacin ms cercana entre ellas que la
que tienen con otros animales del gnero Equus. Adems, la caracterstica comn de las
rayas tampoco es tan definitiva; una de las subespecies de cebra comn, la
extinta quagga slo tena rayas en el cuello. Por otro lado, hay otros perisodctilos que
tambin tienen rayas en las patas.
A pesar de que tienen una morfologa similar a la de los caballos, son ms pequeas, con
un tamao medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de
aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grvy pueden llegar a
pesar hasta 450 kilogramos. En esta ltima especie, los machos y las hembras tienen un
tamao similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaa los machos son
ligeramente ms grandes.7
Las cebras tienen un total de cuarenta dientes: doce incisivos que utilizan para cortar y
arrancar trozos de vegetacin, cuatro caninos, doce premolares y doce molares, todos
utilizados para moler el alimento antes de tragrselo. 8
Las cebras tienen un excelente sentido de la vista. Se cree que pueden ver en color. Como
muchos ungulados, las cebras tienen los ojos a los lados de la cabeza, dndole un amplio
ngulo visual. Las cebras tambin tienen visin nocturna, a pesar de que no es tan
avanzada como la de la mayora de sus predadores, pero su buen odo lo compensa.
Las cebras tienen un gran sentido del odo, y tienden a tener orejas ms grandes y
redondeadas que los caballos. Como los caballos y otros ungulados, las cebras pueden
girar sus orejas en casi cualquier direccin. Adems de una buena vista y odo, las cebras
tienen un agudo sentido del gusto y un sentido del olfato muy sensible al humo, esencial
para sobrevivir a los incendios.
La esperanza de vida media de las cebras es de unos treinta aos, a pesar de que pueden
llegar a vivir hasta cuarenta aos en cautividad. En estado natural, donde los predadores
representan una amenaza constante para estos animales, la longevidad media es de
aproximadamente doce aos.7

Rayas[editar]

Cebra en el Zoolgico Matecaa (Pereira)

Las cebras son animales negros con rayas blancas,9 y con una gran mancha blanca en el
vientre que sirve para camuflarse.10 Algunas cebras tienen "rayas sombra" de color marrn
entre las rayas blancas y negras.
Hay tres razones por las cuales se considera que las cebras son negras con rayas
blancas, y no al revs, ni tampoco que todas tienen una frecuencia diferente: 11
1. Los quidos blancos no podran sobrevivir en las llanuras y bosques de frica.
2. El quagga, una subespecie extinta de la cebra comn, tiene las tpicas rayas en la
parte anterior del cuerpo, pero una parte posterior oscura.
3. Cuando la regin entre las rayas pigmentadas pasa a ser demasiado ancha,
aparecen rayas secundarias, como si se estuviera debilitando la supresin.
El hecho que algunas cebras tengan vientres y patas de color blanco puro no es una
prueba muy concluyente de que son animales blancos, pues muchos animales de colores
diferentes tienen vientres y patas de color blanco o un color claro.

Una madre que cuida de su cra se camufla entre ramas secas.

Adems, las rayas de las cebras son ausentes en el feto, que es totalmente negro. Las
rayas aparecen posteriormente, en bandas de unos 400 micrmetros (veinte veces la
medida de una clula). Por lo tanto, las rayas son ms anchas cuanto ms grande es el
animal, y crecen conjuntamente con el tamao del cuerpo. Segn Bard, las especies de
cebras difieren en cuanto al estadio embrionario en que aparecen las rayas. Bard
descubri una cebra anormal, sin rayas; su pelaje negro tena puntitos blancos, cosa que
probara que las rayas se forman por inhibicin de la produccin de melanina, y que por lo
tanto la cebra es sin duda un quido negro con rayas blancas.12

Las rayas suelen ser verticales en la cabeza, cuello, paletillas y tronco, y horizontales por
detrs y en las patas del animal. Los pasos de cebra toman su nombre de las rayas
blancas y negras de las cebras.
Algunos zologos creen que las rayas son un mecanismo de camuflaje. Este mecanismo
funciona de varias maneras. Para empezar, las rayas verticales contribuyen a esconder la
cebra entre las hierbas. A pesar de que esto puede parecer absurdo a primera vista,
teniendo en cuenta que la hierba no es ni blanca ni negra, se supone que es efectivo
contra el predador principal de las cebras, los leones, que sondaltnicos. En teora, una
cebra que permanezca quieta entre hierbas altas podra pasar desaparcibida para un len.
Adems, como las cebras son animales gregarios, las rayas ayudan a confundir a los
predadores varias cebras que estn o que se muevan juntas pueden parecer un nico y
gran animal, haciendo que el len tenga problemas para elegir una sola cebra para
atacar.13 Un rebao de cebras que se dispersen para huir de un predador le parecern una
masa confusa de rayas verticales movindose en direcciones diferentes, haciendo que al
predador le cueste seguir visualmente a un individuo que se separe de sus
compaeros.14 An as, los bilogos no han observado nunca leones que parezcan
confundidos por las rayas de las cebras.
Se cree que las rayas tambin desempean un papel en el comportamiento sexual; ligeras
variaciones de los patrones permiten que las cebras distingan a los diferentes individuos.
En raras ocasiones, nacen cebras sin rayas, y estos ejemplares tienden a quedar
separados del grupo; esto reforzara la teora de que estas rayas tambin tienen una
funcin social.
Una teora ms reciente, que cuenta con el apoyo de experimentos, sostiene que la
coloracin disruptiva tambin es un medio efectivo de confundir el sistema visual de
lamosca ts-ts, chupadora de sangre.15 Otras teoras alternativas son 1 la que dice que
las rayas coinciden con la distribucin de grasa bajo la piel, sirviendo as de mecanismo
termorregulador para la cebra, o 2 la que sostiene que cualquier herida perturba el patrn
de rayas, indicando claramente el estado de forma de la cebra a potenciales parejas.
Una leyenda africana intenta dar una explicacin folclrica a las rayas de este quido:
Hace mucho tiempo, las cebras no tenan las rayas blancas y negras que tienen
hoy en da, sino que eran todas blancas. Cuando vean una cebra, algunos decan
que se trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizs
una mula. En aquel tiempo, la gente todava intentaba domesticar a los caballos
salvajes para poder cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran
muy bellos.
Las cebras tenan otro nombre porque eran diferentes de los caballos y las mulas.
Pero era muy difcil capturar y entrenar una cebra. Un da, una cebra que todava
era muy joven se perdi y acab dentro un poblado. La gente empez a mirarla y a
cuchichear, pensando como podran capturarla.
La cebra se asust, y se dio cuenta de lo que le queran hacer. Empez a correr
mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corri y corri,
hasta que finalmente tuvo una idea. Encontr un bote de pintura negra y lo tumb;
la pintura se esparci en muchas rayas onduladas. La cebra se revolc hasta que
las rayas se le quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que as quedara fea y
la gente no la querra capturar.

La gente del pueblo la encontr, y vio lo que haba hecho. Como pensaban que ya
no era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. Pronto,
todas las cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara.
Con el paso del tiempo, ya no les hizo falta hacerlo, pues empezaron a nacer de
esta manera. Pero ahora las rayas las hacan bellas.

Dieta[editar]
Alimento[editar]

Un grupo de cebras paciendo enZambia.

Las cebras son mamferos exclusivamente herbvoros que comen sobre


todo por la maana y por la tarde, reponiendo al medioda. Son animales
que se alimentan de hierba tosca, hojas y brotes.7 Tambin
comen corteza y ramitas. Su aparato digestivo bien adaptado les permite
subsistir con una dieta de calidad nutritiva ms baja que la que necesitan
otros herbvoros, pero tambin es menos eficiente, lo que obliga a las
cebras a pasarse ms de la mitad del tiempo comiendo. 7
Las cebras pueden moverse una veintena de kilmetros en un da en
busca de alimento, pero al final del da suelen volver a su punto de origen.
Aun as, las manadas de cebras hacen una migracin anual mucho ms
importante, que coincide con la estacin seca y que tambin hacen otros
muchos mamferos africanos y que representan un movimiento de
centenares de miles de animales a la vez.

Agua[editar]
Las condiciones secas de los ecosistemas en que habitan las cebras
hacen que se hayan adaptado a los periodos de aridez.
Las cebras de Grevy son las que mejor se han adaptado a las condiciones
de sequa. Para sobrevivir a la estacin seca, en que la mayora de ros,
estanques y otras fuentes de agua se secan, esta especie de cebra
excava en el lecho de los ros con sus pezuas para encontrar agua.
La cebra de montaa aprovecha las caractersticas de su hbitat para
sobrevivir a los periodos secos. Cuando se secan las fuentes de agua de

las cuales subsiste, esta especie simplemente migra a una altitud ms


alta, donde las temperaturas inferiores hacen que el vapor de agua se
condense en forma de lluvia, nieve o roco.
La cebra comn es la menos adaptada a la sequa. A diferencia de las
otras dos especies, siempre necesita tener agua disponible, lo que la
obliga a migrar de un lugar al otro segn la estacin en busca de recursos
hdricos.

Comportamiento[editar]

Cebras en Tanzania.

Como la mayora de quidos, las cebras son altamente sociables. Aun as,
su estructura social depende de la especie. Las cebras de montaa y
cebras comunes viven en grupos, conocidos como "harenes", que
consisten en un macho con hasta seis yeguas y sus potros. Los machos
no dominantes o viven solos o con otros machos no dominantes, hasta
que son suficientes grandes como para desafiar a un macho dominante.
Cuando un grupo de cebras es atacado por hienas o perros salvajes, las
yeguas se agrupan con los potros en el medio mientras el macho intenta
ahuyentar a los atacantes.
Cuando un macho rival intenta derrocar al macho dominante, ste lo
desafa tocando la nariz del rival con la suya o frotando las espaldas
contra las suyas. Esto es un tipo de demostracin de fuerza destinada a
asustar al rival. Si ste no cede, empiezan a pelearse, mordindose el
cuello y las patas o, en casos extremos, dndose coces; estos combates
son ms peligrosos que la mayora de combates de este tipo en el mundo
animal, y una cebra puede acabar malherida.7 La jerarqua del grupo se
refleja en el orden en que andan sus miembros; delante de todo, anda la
yegua ms vieja con sus potros, despus vienen las otras hembras en
orden de edad, tambin con sus potros, y el macho es el que cierra el
grupo.
A diferencia de las otras especies de cebra, las cebras de Grevy no tienen
vnculos sociales permanentes. Los grupos de este tipo de cebras
raramente permanecen juntos durante ms de unos cuantos meses. Las
cras permanecen con su madre, mientras que los machos adultos viven
solos. Aun as, como en las otras dos especies, los machos no
dominantes se organizan en grupos. En casos de escasez de comida,
muchos miembros de esta especie se pueden congregar alrededor de una
fuente de alimento, dando la impresin de que forman una manada.

Durante el da, las cebras duermen de pie, como los caballos, y slo
duermen cuando tienen otros animales alrededor que las avisen de la
presencia de predadores. De noche, en cambio, a menudo se tumban en
tierra. Cuando reposan, igual que cuando se acicalan las unas a las otras,
las cebras se ponen la una junto a la otra, pero al revs (es decir, cada
cebra tiene su cabeza hacia el lado trasero de la otra cebra). Esto tiene
varias ventajas: por un lado, permite que la cola de una cebra pueda
espantar las moscas de la cara de la otra; por otro lado, ofrece a los
animales un ngulo de visin de 360.7

Andadura[editar]

Una cebra caminando.

Como los caballos, las cebras pueden andar, trotar, medio galopar y
galopar. Al galope, pueden alcanzar una velocidad mxima de 55
km/h.7 Suelen ser ms lentas que los caballos, pero su gran resistencia las
ayuda a escabullirse de los predadores. Una cebra que est siendo
perseguida correr en zigzag de un lado para otro para poner en
dificultades al predador. En caso de que quede acorralada, la cebra se
pondr en posicin rampante y dar coces y mordiscos a su atacante.

Comunicacin[editar]
Las cebras se comunican la una con la otra con relinchos y gemidos
agudos. Las cebras de Grevy emiten bramidos parecidos a los de las
mulas. Las orejas de las cebras indican su estado de nimo. Cuando una
cebra est calmada, tensa o amistosa, sus orejas permanecen erectas.
Cuando tiene miedo, se desplazan hacia adelante. Cuando se enfada, las
orejas se desplazan hacia atrs. Cuando las cebras buscan predadores
en un rea, permanecen en una postura de alerta, con las orejas erectas,
la cabeza alta y observando con atencin. Si estn tensas, emiten bufidos.
Si una cebra detecta u oye la presencia de un predador, se pondr a
bramar fuertemente.

Reproduccin[editar]

Una yegua y su potro.

Como en la mayora de especies animales, las hembras llegan a la


madurez sexual antes que los machos, y pueden tener su primer potro a
la edad de tres aos. Los machos no pueden criar hasta que tienen cinco
o seis aos. Las yeguas pueden dar a luz a un potro cada doce meses,
que es el tiempo que dura la gestacin. Cuidan de las cras durante un
mximo de un ao. Como los caballos, las cebras son capaces de
ponerse de pie, andar y mamar al poco de nacer.7 Al nacer, un potro de
cebra es marrn y blanco en lugar de negro y blanco. Casi siempre nace
un nico potro, pero en ocasiones extremadamente raras pueden nacer
gemelos.16
En el caso de las cebras de montaa y las cebras comunes, los potros
son protegidos por su madre, as como por el macho y las otras yeguas
del grupo. En cambio, los potros de cebra de Grvy slo tienen a su
madre como protectora habitual, pues, como se ha dicho ms arriba, los
grupos de esta especie se suelen dispersar despus de unos cuantos
meses. La proteccin de los potros es especialmente relevante para estos
animales, pues las cras son una presa fcil para los predadores y la mitad
de ellas no sobreviven al primer ao de vida a pesar de los esfuerzos de
su madre y del macho del grupo. Otro de los peligros que corren los
potros es que se han observado infanticidios y feticidios entre las cebras,
a pesar de que nicamente se ha observado este comportamiento en
ejemplares en cautividad.17

Especies[editar]

Una cebra de Grevy reposa estirada en la tierra.

Dos cebras comunes en el Parque Nacional de Etosha.

Una cebra de montaa de Hartmann alimentndose de hierba.

Hay tres especies de cebras, que contienen un total de


nueve subespecies,18 una de ellas, el quagga, extinta.

Subgnero Dolichohippus[editar]
Cebra de Grevy[editar]
La cebra de Grevy(Equus grevyi) es la especie ms grande de todas, con
una medida de entre 2,5 y 2,75 metros de longitud y 1,45-1,6 metros de
alto a la espalda. Pesa entre 350 y 440 kg. Otras diferencias de esta
especie respecto a las otras son sus orejas grandes y el hecho de que sus
rayas sean ms estrechas. Tambin se trata de la especie que puede
resistir ms tiempo sin beber agua.

Subgnero Hippotigris[editar]
Cebra comn[editar]
La cebra comn (Equus quagga) es la especie ms numerosa y extensa
geogrficamente. Tambin es la que tiene ms subespecies diferentes.
Mide unos 2,5 metros de longitud y 1,5 metros de alto a la espalda, con un
peso de 385 kg. Tiene una gran importancia dentro el mbito
del turismo en algunos de los pases en los que habita, pues es uno de los
animales africanos ms famosos. Las poblaciones septentrionales tienen
las rayas ms bien definidas que las meridionales.
Subespecies

Quagga (E. q. quagga)

Cebra de Burchell (E. q. burchellii)

Cebra de Grant (E. q. boehmi)

Cebra de Selous (E. q. borensis)

Cebra de Chapman (E. q. chapmani)

Cebra de Crawshay (E. q. crawshayi)

Cebra
Para otros usos de este trmino, vase Cebra (desambiguacin).

Cebra
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Pre

O
S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Equus quagga chapmani: cebra de Sudfrica.

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyl
a

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Subgnero:

Dolichohipp
us
Hippotigris

Especies

Equus grevyi

Equus quagga

Equus zebra

[editar datos en Wikidata]

Se conocen como cebra (o zebra, grafa en desuso1 ) a


tres especies del gnero Equus propias de frica, Equus quagga (cebra comn), Equus
grevyi (cebra de Grevy) y Equus zebra (cebra de montaa); al mismo gnero que
pertenecen tambin loscaballos y los asnos.
ndice
[ocultar]

1 Introduccin

2 Etimologa

3 Morfologa
3.1 Rayas

4 Dieta
o

4.1 Alimento

4.2 Agua

5 Comportamiento
o

5.1 Andadura

5.2 Comunicacin

6 Reproduccin

7 Especies

8 Subgnero Dolichohippus
o

8.1 Cebra de Grevy


9 Subgnero Hippotigris

9.1 Cebra comn

9.2 Cebra de montaa

10 Difusin

11 Salud
o

11.1 Predadores y otras amenazas

12 Evolucin

13 Intentos de domesticacin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Introduccin[editar]
La palabra cebra no representa una realidad desde el punto de vista evolutivo, sino que
agrupa artificialmente tres especies en funcin de un carcter (el abrigo rayado) que no es
derivado, sino primitivo. Las rayas aparecen tambin en mayor o menor medida en las
patas y el lomo de asnos y caballos salvajes, y se manifiestan ms fuertemente en
los hbridos, aunque entre los progenitores no haya ninguna cebra de por medio (caso de
las mulas), evidenciando que la presencia de rayas es un carcter antiguo dentro del
gnero Equus, y no uno derivado propio de un subgrupo dentro de ste. Las cebras,
simplemente, han ido un paso ms all en el desarrollo de unas rayas que ya posean,
mientras que los caballos y los asnos han tendido a perderlas o, al menos, a
enmascararlas.
Aunque la taxonoma de las cebras sigue siendo dudosa, ciertos estudios, como el de
Debra K. Bennett (publicado bajo el expresivo ttulo Las rayas no hacen a la cebra),
indican que la cebra de planicie y la de Grevy son especies hermanas, pero que la cebra
de montaa est ms emparentada con el caballo que con stas.[cita requerida]2 3 Dentro de
los quidos actuales, el grupo tradicional formado por el asno africano y el asitico sera el
nico con una historia evolutiva detrs que lo respalde. Las cebras son ms pequeas que
su pariente el caballo y muy parecidas en aspecto y en hbitos a los asnos salvajes.
Las cebras son uno de los animales ms conocidos de frica, donde habitan en una
variedad de ecosistemas, como llanuras de hierba, sabanas, regiones boscosas o
conarbustos, montaas y cerros costeros. Son especialmente clebres por sus
caractersticas rayas negras y blancas, que no slo varan entre especies sino tambin de
un individuo al otro, y por su crinera erecta. A diferencia de sus parientes ms cercanos,
los caballos y los asnos, las cebras nunca han sido realmente domesticadas.
A excepcin de algunas poblaciones de cebra comn que habitan en el centro de Kenia,
las cebras viven nicamente en la mitad sur del continente africano. Aunque las regiones
de dos especies diferentes pueden solaparse, no se cruzan debido al diferente nmero
de cromosomas; las cebras de Grevy tienen cuarenta y seis, las cebras comunes cuarenta
y cuatro y las cebras de montaa treinta y dos.4

Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra cebra que utilizan los hablantes de castellano proviene de la
palabra galaicoportuguesa zevra, que significa "asno salvaje".5 El nombre
genricoEquus proviene del latn y significa "caballo". En cuanto a los nombres

especficos, grevyi es en honor del Presidente de Francia Jules Grvy; quagga es el


nombre dado por el pueblo Khoikhoi a estos animales; y zebra hace referencia a la
palabra galaicoportuguesa mencionada ms arriba.
El nombre zevra deriva del nombre del "zebro" o "encebro" (Equus hydruntinus), una
especie de asno salvaje, o quizs caballo salvaje similar al tarpn, de cuartos traseros
rayados que habit la Pennsula Ibrica por lo menos hasta bastante avanzada la Edad
Media. Cuando los portugueses empezaron a explorar el litoral africano y llegaron alCabo
de Buena Esperanza, a finales del siglo XV, encontraron unos equinos rayados que, por su
forma y medida, les resultaron notablemente similares a las hembras de los zebros, por lo
cual les dieron el nombre de zevras.6

Morfologa[editar]

Una de las caractersticas de las cebras es su crinera de pelos erectos.

Aunque las rayas blancas y negras que presentan las cebras sea una caracterstica
comn, las tres especies de cebra no tienen una relacin ms cercana entre ellas que la
que tienen con otros animales del gnero Equus. Adems, la caracterstica comn de las
rayas tampoco es tan definitiva; una de las subespecies de cebra comn, la
extinta quagga slo tena rayas en el cuello. Por otro lado, hay otros perisodctilos que
tambin tienen rayas en las patas.
A pesar de que tienen una morfologa similar a la de los caballos, son ms pequeas, con
un tamao medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de
aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grvy pueden llegar a
pesar hasta 450 kilogramos. En esta ltima especie, los machos y las hembras tienen un
tamao similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaa los machos son
ligeramente ms grandes.7
Las cebras tienen un total de cuarenta dientes: doce incisivos que utilizan para cortar y
arrancar trozos de vegetacin, cuatro caninos, doce premolares y doce molares, todos
utilizados para moler el alimento antes de tragrselo. 8
Las cebras tienen un excelente sentido de la vista. Se cree que pueden ver en color. Como
muchos ungulados, las cebras tienen los ojos a los lados de la cabeza, dndole un amplio
ngulo visual. Las cebras tambin tienen visin nocturna, a pesar de que no es tan
avanzada como la de la mayora de sus predadores, pero su buen odo lo compensa.

Las cebras tienen un gran sentido del odo, y tienden a tener orejas ms grandes y
redondeadas que los caballos. Como los caballos y otros ungulados, las cebras pueden
girar sus orejas en casi cualquier direccin. Adems de una buena vista y odo, las cebras
tienen un agudo sentido del gusto y un sentido del olfato muy sensible al humo, esencial
para sobrevivir a los incendios.
La esperanza de vida media de las cebras es de unos treinta aos, a pesar de que pueden
llegar a vivir hasta cuarenta aos en cautividad. En estado natural, donde los predadores
representan una amenaza constante para estos animales, la longevidad media es de
aproximadamente doce aos.7

Rayas[editar]

Cebra en el Zoolgico Matecaa (Pereira)

Las cebras son animales negros con rayas blancas,9 y con una gran mancha blanca en el
vientre que sirve para camuflarse.10 Algunas cebras tienen "rayas sombra" de color marrn
entre las rayas blancas y negras.
Hay tres razones por las cuales se considera que las cebras son negras con rayas
blancas, y no al revs, ni tampoco que todas tienen una frecuencia diferente: 11
1. Los quidos blancos no podran sobrevivir en las llanuras y bosques de frica.
2. El quagga, una subespecie extinta de la cebra comn, tiene las tpicas rayas en la
parte anterior del cuerpo, pero una parte posterior oscura.
3. Cuando la regin entre las rayas pigmentadas pasa a ser demasiado ancha,
aparecen rayas secundarias, como si se estuviera debilitando la supresin.
El hecho que algunas cebras tengan vientres y patas de color blanco puro no es una
prueba muy concluyente de que son animales blancos, pues muchos animales de colores
diferentes tienen vientres y patas de color blanco o un color claro.

Una madre que cuida de su cra se camufla entre ramas secas.

Adems, las rayas de las cebras son ausentes en el feto, que es totalmente negro. Las
rayas aparecen posteriormente, en bandas de unos 400 micrmetros (veinte veces la
medida de una clula). Por lo tanto, las rayas son ms anchas cuanto ms grande es el
animal, y crecen conjuntamente con el tamao del cuerpo. Segn Bard, las especies de
cebras difieren en cuanto al estadio embrionario en que aparecen las rayas. Bard
descubri una cebra anormal, sin rayas; su pelaje negro tena puntitos blancos, cosa que
probara que las rayas se forman por inhibicin de la produccin de melanina, y que por lo
tanto la cebra es sin duda un quido negro con rayas blancas.12
Las rayas suelen ser verticales en la cabeza, cuello, paletillas y tronco, y horizontales por
detrs y en las patas del animal. Los pasos de cebra toman su nombre de las rayas
blancas y negras de las cebras.
Algunos zologos creen que las rayas son un mecanismo de camuflaje. Este mecanismo
funciona de varias maneras. Para empezar, las rayas verticales contribuyen a esconder la
cebra entre las hierbas. A pesar de que esto puede parecer absurdo a primera vista,
teniendo en cuenta que la hierba no es ni blanca ni negra, se supone que es efectivo
contra el predador principal de las cebras, los leones, que sondaltnicos. En teora, una
cebra que permanezca quieta entre hierbas altas podra pasar desaparcibida para un len.
Adems, como las cebras son animales gregarios, las rayas ayudan a confundir a los
predadores varias cebras que estn o que se muevan juntas pueden parecer un nico y
gran animal, haciendo que el len tenga problemas para elegir una sola cebra para
atacar.13 Un rebao de cebras que se dispersen para huir de un predador le parecern una
masa confusa de rayas verticales movindose en direcciones diferentes, haciendo que al
predador le cueste seguir visualmente a un individuo que se separe de sus
compaeros.14 An as, los bilogos no han observado nunca leones que parezcan
confundidos por las rayas de las cebras.
Se cree que las rayas tambin desempean un papel en el comportamiento sexual; ligeras
variaciones de los patrones permiten que las cebras distingan a los diferentes individuos.
En raras ocasiones, nacen cebras sin rayas, y estos ejemplares tienden a quedar
separados del grupo; esto reforzara la teora de que estas rayas tambin tienen una
funcin social.
Una teora ms reciente, que cuenta con el apoyo de experimentos, sostiene que la
coloracin disruptiva tambin es un medio efectivo de confundir el sistema visual de
lamosca ts-ts, chupadora de sangre.15 Otras teoras alternativas son 1 la que dice que
las rayas coinciden con la distribucin de grasa bajo la piel, sirviendo as de mecanismo

termorregulador para la cebra, o 2 la que sostiene que cualquier herida perturba el patrn
de rayas, indicando claramente el estado de forma de la cebra a potenciales parejas.
Una leyenda africana intenta dar una explicacin folclrica a las rayas de este quido:
Hace mucho tiempo, las cebras no tenan las rayas blancas y negras que tienen
hoy en da, sino que eran todas blancas. Cuando vean una cebra, algunos decan
que se trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizs
una mula. En aquel tiempo, la gente todava intentaba domesticar a los caballos
salvajes para poder cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran
muy bellos.
Las cebras tenan otro nombre porque eran diferentes de los caballos y las mulas.
Pero era muy difcil capturar y entrenar una cebra. Un da, una cebra que todava
era muy joven se perdi y acab dentro un poblado. La gente empez a mirarla y a
cuchichear, pensando como podran capturarla.
La cebra se asust, y se dio cuenta de lo que le queran hacer. Empez a correr
mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corri y corri,
hasta que finalmente tuvo una idea. Encontr un bote de pintura negra y lo tumb;
la pintura se esparci en muchas rayas onduladas. La cebra se revolc hasta que
las rayas se le quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que as quedara fea y
la gente no la querra capturar.
La gente del pueblo la encontr, y vio lo que haba hecho. Como pensaban que ya
no era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. Pronto,
todas las cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara.
Con el paso del tiempo, ya no les hizo falta hacerlo, pues empezaron a nacer de
esta manera. Pero ahora las rayas las hacan bellas.

Dieta[editar]
Alimento[editar]

Un grupo de cebras paciendo enZambia.

Las cebras son mamferos exclusivamente herbvoros que comen sobre


todo por la maana y por la tarde, reponiendo al medioda. Son animales
que se alimentan de hierba tosca, hojas y brotes.7 Tambin
comen corteza y ramitas. Su aparato digestivo bien adaptado les permite
subsistir con una dieta de calidad nutritiva ms baja que la que necesitan

otros herbvoros, pero tambin es menos eficiente, lo que obliga a las


cebras a pasarse ms de la mitad del tiempo comiendo. 7
Las cebras pueden moverse una veintena de kilmetros en un da en
busca de alimento, pero al final del da suelen volver a su punto de origen.
Aun as, las manadas de cebras hacen una migracin anual mucho ms
importante, que coincide con la estacin seca y que tambin hacen otros
muchos mamferos africanos y que representan un movimiento de
centenares de miles de animales a la vez.

Agua[editar]
Las condiciones secas de los ecosistemas en que habitan las cebras
hacen que se hayan adaptado a los periodos de aridez.
Las cebras de Grevy son las que mejor se han adaptado a las condiciones
de sequa. Para sobrevivir a la estacin seca, en que la mayora de ros,
estanques y otras fuentes de agua se secan, esta especie de cebra
excava en el lecho de los ros con sus pezuas para encontrar agua.
La cebra de montaa aprovecha las caractersticas de su hbitat para
sobrevivir a los periodos secos. Cuando se secan las fuentes de agua de
las cuales subsiste, esta especie simplemente migra a una altitud ms
alta, donde las temperaturas inferiores hacen que el vapor de agua se
condense en forma de lluvia, nieve o roco.
La cebra comn es la menos adaptada a la sequa. A diferencia de las
otras dos especies, siempre necesita tener agua disponible, lo que la
obliga a migrar de un lugar al otro segn la estacin en busca de recursos
hdricos.

Comportamiento[editar]

Cebras en Tanzania.

Como la mayora de quidos, las cebras son altamente sociables. Aun as,
su estructura social depende de la especie. Las cebras de montaa y
cebras comunes viven en grupos, conocidos como "harenes", que
consisten en un macho con hasta seis yeguas y sus potros. Los machos
no dominantes o viven solos o con otros machos no dominantes, hasta
que son suficientes grandes como para desafiar a un macho dominante.
Cuando un grupo de cebras es atacado por hienas o perros salvajes, las

yeguas se agrupan con los potros en el medio mientras el macho intenta


ahuyentar a los atacantes.
Cuando un macho rival intenta derrocar al macho dominante, ste lo
desafa tocando la nariz del rival con la suya o frotando las espaldas
contra las suyas. Esto es un tipo de demostracin de fuerza destinada a
asustar al rival. Si ste no cede, empiezan a pelearse, mordindose el
cuello y las patas o, en casos extremos, dndose coces; estos combates
son ms peligrosos que la mayora de combates de este tipo en el mundo
animal, y una cebra puede acabar malherida.7 La jerarqua del grupo se
refleja en el orden en que andan sus miembros; delante de todo, anda la
yegua ms vieja con sus potros, despus vienen las otras hembras en
orden de edad, tambin con sus potros, y el macho es el que cierra el
grupo.
A diferencia de las otras especies de cebra, las cebras de Grevy no tienen
vnculos sociales permanentes. Los grupos de este tipo de cebras
raramente permanecen juntos durante ms de unos cuantos meses. Las
cras permanecen con su madre, mientras que los machos adultos viven
solos. Aun as, como en las otras dos especies, los machos no
dominantes se organizan en grupos. En casos de escasez de comida,
muchos miembros de esta especie se pueden congregar alrededor de una
fuente de alimento, dando la impresin de que forman una manada.
Durante el da, las cebras duermen de pie, como los caballos, y slo
duermen cuando tienen otros animales alrededor que las avisen de la
presencia de predadores. De noche, en cambio, a menudo se tumban en
tierra. Cuando reposan, igual que cuando se acicalan las unas a las otras,
las cebras se ponen la una junto a la otra, pero al revs (es decir, cada
cebra tiene su cabeza hacia el lado trasero de la otra cebra). Esto tiene
varias ventajas: por un lado, permite que la cola de una cebra pueda
espantar las moscas de la cara de la otra; por otro lado, ofrece a los
animales un ngulo de visin de 360.7

Andadura[editar]

Una cebra caminando.

Como los caballos, las cebras pueden andar, trotar, medio galopar y
galopar. Al galope, pueden alcanzar una velocidad mxima de 55
km/h.7 Suelen ser ms lentas que los caballos, pero su gran resistencia las

ayuda a escabullirse de los predadores. Una cebra que est siendo


perseguida correr en zigzag de un lado para otro para poner en
dificultades al predador. En caso de que quede acorralada, la cebra se
pondr en posicin rampante y dar coces y mordiscos a su atacante.

Comunicacin[editar]
Las cebras se comunican la una con la otra con relinchos y gemidos
agudos. Las cebras de Grevy emiten bramidos parecidos a los de las
mulas. Las orejas de las cebras indican su estado de nimo. Cuando una
cebra est calmada, tensa o amistosa, sus orejas permanecen erectas.
Cuando tiene miedo, se desplazan hacia adelante. Cuando se enfada, las
orejas se desplazan hacia atrs. Cuando las cebras buscan predadores
en un rea, permanecen en una postura de alerta, con las orejas erectas,
la cabeza alta y observando con atencin. Si estn tensas, emiten bufidos.
Si una cebra detecta u oye la presencia de un predador, se pondr a
bramar fuertemente.

Reproduccin[editar]

Una yegua y su potro.

Como en la mayora de especies animales, las hembras llegan a la


madurez sexual antes que los machos, y pueden tener su primer potro a
la edad de tres aos. Los machos no pueden criar hasta que tienen cinco
o seis aos. Las yeguas pueden dar a luz a un potro cada doce meses,
que es el tiempo que dura la gestacin. Cuidan de las cras durante un
mximo de un ao. Como los caballos, las cebras son capaces de
ponerse de pie, andar y mamar al poco de nacer.7 Al nacer, un potro de
cebra es marrn y blanco en lugar de negro y blanco. Casi siempre nace
un nico potro, pero en ocasiones extremadamente raras pueden nacer
gemelos.16
En el caso de las cebras de montaa y las cebras comunes, los potros
son protegidos por su madre, as como por el macho y las otras yeguas
del grupo. En cambio, los potros de cebra de Grvy slo tienen a su
madre como protectora habitual, pues, como se ha dicho ms arriba, los
grupos de esta especie se suelen dispersar despus de unos cuantos
meses. La proteccin de los potros es especialmente relevante para estos
animales, pues las cras son una presa fcil para los predadores y la mitad

de ellas no sobreviven al primer ao de vida a pesar de los esfuerzos de


su madre y del macho del grupo. Otro de los peligros que corren los
potros es que se han observado infanticidios y feticidios entre las cebras,
a pesar de que nicamente se ha observado este comportamiento en
ejemplares en cautividad.17

Especies[editar]

Una cebra de Grevy reposa estirada en la tierra.

Dos cebras comunes en el Parque Nacional de Etosha.

Una cebra de montaa de Hartmann alimentndose de hierba.

Hay tres especies de cebras, que contienen un total de


nueve subespecies,18 una de ellas, el quagga, extinta.

Subgnero Dolichohippus[editar]
Cebra de Grevy[editar]
La cebra de Grevy(Equus grevyi) es la especie ms grande de todas, con
una medida de entre 2,5 y 2,75 metros de longitud y 1,45-1,6 metros de
alto a la espalda. Pesa entre 350 y 440 kg. Otras diferencias de esta

especie respecto a las otras son sus orejas grandes y el hecho de que sus
rayas sean ms estrechas. Tambin se trata de la especie que puede
resistir ms tiempo sin beber agua.

Subgnero Hippotigris[editar]
Cebra comn[editar]
La cebra comn (Equus quagga) es la especie ms numerosa y extensa
geogrficamente. Tambin es la que tiene ms subespecies diferentes.
Mide unos 2,5 metros de longitud y 1,5 metros de alto a la espalda, con un
peso de 385 kg. Tiene una gran importancia dentro el mbito
del turismo en algunos de los pases en los que habita, pues es uno de los
animales africanos ms famosos. Las poblaciones septentrionales tienen
las rayas ms bien definidas que las meridionales.
Subespecies

Quagga (E. q. quagga)

Cebra de Burchell (E. q. burchellii)

Cebra de Grant (E. q. boehmi)

Cebra de Selous (E. q. borensis)

Cebra de Chapman (E. q. chapmani)

Cebra de Crawshay (E. q. crawshayi)

Cebra
Para otros usos de este trmino, vase Cebra (desambiguacin).

Cebra
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Pre

S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Equus quagga chapmani: cebra de Sudfrica.

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyl
a

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Subgnero:

Dolichohipp
us
Hippotigris

Especies

Equus grevyi

Equus quagga

Equus zebra

[editar datos en Wikidata]

Se conocen como cebra (o zebra, grafa en desuso1 ) a


tres especies del gnero Equus propias de frica, Equus quagga (cebra comn), Equus
grevyi (cebra de Grevy) y Equus zebra (cebra de montaa); al mismo gnero que
pertenecen tambin loscaballos y los asnos.
ndice
[ocultar]

1 Introduccin

2 Etimologa

3 Morfologa
3.1 Rayas

4 Dieta
o

4.1 Alimento

4.2 Agua

5 Comportamiento
o

5.1 Andadura

5.2 Comunicacin
6 Reproduccin

7 Especies

8 Subgnero Dolichohippus
o

8.1 Cebra de Grevy


9 Subgnero Hippotigris

9.1 Cebra comn

9.2 Cebra de montaa

10 Difusin

11 Salud
o

11.1 Predadores y otras amenazas

12 Evolucin

13 Intentos de domesticacin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Introduccin[editar]
La palabra cebra no representa una realidad desde el punto de vista evolutivo, sino que
agrupa artificialmente tres especies en funcin de un carcter (el abrigo rayado) que no es
derivado, sino primitivo. Las rayas aparecen tambin en mayor o menor medida en las
patas y el lomo de asnos y caballos salvajes, y se manifiestan ms fuertemente en
los hbridos, aunque entre los progenitores no haya ninguna cebra de por medio (caso de
las mulas), evidenciando que la presencia de rayas es un carcter antiguo dentro del
gnero Equus, y no uno derivado propio de un subgrupo dentro de ste. Las cebras,
simplemente, han ido un paso ms all en el desarrollo de unas rayas que ya posean,
mientras que los caballos y los asnos han tendido a perderlas o, al menos, a
enmascararlas.
Aunque la taxonoma de las cebras sigue siendo dudosa, ciertos estudios, como el de
Debra K. Bennett (publicado bajo el expresivo ttulo Las rayas no hacen a la cebra),
indican que la cebra de planicie y la de Grevy son especies hermanas, pero que la cebra
de montaa est ms emparentada con el caballo que con stas.[cita requerida]2 3 Dentro de
los quidos actuales, el grupo tradicional formado por el asno africano y el asitico sera el
nico con una historia evolutiva detrs que lo respalde. Las cebras son ms pequeas que
su pariente el caballo y muy parecidas en aspecto y en hbitos a los asnos salvajes.

Las cebras son uno de los animales ms conocidos de frica, donde habitan en una
variedad de ecosistemas, como llanuras de hierba, sabanas, regiones boscosas o
conarbustos, montaas y cerros costeros. Son especialmente clebres por sus
caractersticas rayas negras y blancas, que no slo varan entre especies sino tambin de
un individuo al otro, y por su crinera erecta. A diferencia de sus parientes ms cercanos,
los caballos y los asnos, las cebras nunca han sido realmente domesticadas.
A excepcin de algunas poblaciones de cebra comn que habitan en el centro de Kenia,
las cebras viven nicamente en la mitad sur del continente africano. Aunque las regiones
de dos especies diferentes pueden solaparse, no se cruzan debido al diferente nmero
de cromosomas; las cebras de Grevy tienen cuarenta y seis, las cebras comunes cuarenta
y cuatro y las cebras de montaa treinta y dos.4

Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra cebra que utilizan los hablantes de castellano proviene de la
palabra galaicoportuguesa zevra, que significa "asno salvaje".5 El nombre
genricoEquus proviene del latn y significa "caballo". En cuanto a los nombres
especficos, grevyi es en honor del Presidente de Francia Jules Grvy; quagga es el
nombre dado por el pueblo Khoikhoi a estos animales; y zebra hace referencia a la
palabra galaicoportuguesa mencionada ms arriba.
El nombre zevra deriva del nombre del "zebro" o "encebro" (Equus hydruntinus), una
especie de asno salvaje, o quizs caballo salvaje similar al tarpn, de cuartos traseros
rayados que habit la Pennsula Ibrica por lo menos hasta bastante avanzada la Edad
Media. Cuando los portugueses empezaron a explorar el litoral africano y llegaron alCabo
de Buena Esperanza, a finales del siglo XV, encontraron unos equinos rayados que, por su
forma y medida, les resultaron notablemente similares a las hembras de los zebros, por lo
cual les dieron el nombre de zevras.6

Morfologa[editar]

Una de las caractersticas de las cebras es su crinera de pelos erectos.

Aunque las rayas blancas y negras que presentan las cebras sea una caracterstica
comn, las tres especies de cebra no tienen una relacin ms cercana entre ellas que la
que tienen con otros animales del gnero Equus. Adems, la caracterstica comn de las
rayas tampoco es tan definitiva; una de las subespecies de cebra comn, la

extinta quagga slo tena rayas en el cuello. Por otro lado, hay otros perisodctilos que
tambin tienen rayas en las patas.
A pesar de que tienen una morfologa similar a la de los caballos, son ms pequeas, con
un tamao medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de
aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grvy pueden llegar a
pesar hasta 450 kilogramos. En esta ltima especie, los machos y las hembras tienen un
tamao similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaa los machos son
ligeramente ms grandes.7
Las cebras tienen un total de cuarenta dientes: doce incisivos que utilizan para cortar y
arrancar trozos de vegetacin, cuatro caninos, doce premolares y doce molares, todos
utilizados para moler el alimento antes de tragrselo. 8
Las cebras tienen un excelente sentido de la vista. Se cree que pueden ver en color. Como
muchos ungulados, las cebras tienen los ojos a los lados de la cabeza, dndole un amplio
ngulo visual. Las cebras tambin tienen visin nocturna, a pesar de que no es tan
avanzada como la de la mayora de sus predadores, pero su buen odo lo compensa.
Las cebras tienen un gran sentido del odo, y tienden a tener orejas ms grandes y
redondeadas que los caballos. Como los caballos y otros ungulados, las cebras pueden
girar sus orejas en casi cualquier direccin. Adems de una buena vista y odo, las cebras
tienen un agudo sentido del gusto y un sentido del olfato muy sensible al humo, esencial
para sobrevivir a los incendios.
La esperanza de vida media de las cebras es de unos treinta aos, a pesar de que pueden
llegar a vivir hasta cuarenta aos en cautividad. En estado natural, donde los predadores
representan una amenaza constante para estos animales, la longevidad media es de
aproximadamente doce aos.7

Rayas[editar]

Cebra en el Zoolgico Matecaa (Pereira)

Las cebras son animales negros con rayas blancas,9 y con una gran mancha blanca en el
vientre que sirve para camuflarse.10 Algunas cebras tienen "rayas sombra" de color marrn
entre las rayas blancas y negras.
Hay tres razones por las cuales se considera que las cebras son negras con rayas
blancas, y no al revs, ni tampoco que todas tienen una frecuencia diferente: 11

1. Los quidos blancos no podran sobrevivir en las llanuras y bosques de frica.


2. El quagga, una subespecie extinta de la cebra comn, tiene las tpicas rayas en la
parte anterior del cuerpo, pero una parte posterior oscura.
3. Cuando la regin entre las rayas pigmentadas pasa a ser demasiado ancha,
aparecen rayas secundarias, como si se estuviera debilitando la supresin.
El hecho que algunas cebras tengan vientres y patas de color blanco puro no es una
prueba muy concluyente de que son animales blancos, pues muchos animales de colores
diferentes tienen vientres y patas de color blanco o un color claro.

Una madre que cuida de su cra se camufla entre ramas secas.

Adems, las rayas de las cebras son ausentes en el feto, que es totalmente negro. Las
rayas aparecen posteriormente, en bandas de unos 400 micrmetros (veinte veces la
medida de una clula). Por lo tanto, las rayas son ms anchas cuanto ms grande es el
animal, y crecen conjuntamente con el tamao del cuerpo. Segn Bard, las especies de
cebras difieren en cuanto al estadio embrionario en que aparecen las rayas. Bard
descubri una cebra anormal, sin rayas; su pelaje negro tena puntitos blancos, cosa que
probara que las rayas se forman por inhibicin de la produccin de melanina, y que por lo
tanto la cebra es sin duda un quido negro con rayas blancas.12
Las rayas suelen ser verticales en la cabeza, cuello, paletillas y tronco, y horizontales por
detrs y en las patas del animal. Los pasos de cebra toman su nombre de las rayas
blancas y negras de las cebras.
Algunos zologos creen que las rayas son un mecanismo de camuflaje. Este mecanismo
funciona de varias maneras. Para empezar, las rayas verticales contribuyen a esconder la
cebra entre las hierbas. A pesar de que esto puede parecer absurdo a primera vista,
teniendo en cuenta que la hierba no es ni blanca ni negra, se supone que es efectivo
contra el predador principal de las cebras, los leones, que sondaltnicos. En teora, una
cebra que permanezca quieta entre hierbas altas podra pasar desaparcibida para un len.
Adems, como las cebras son animales gregarios, las rayas ayudan a confundir a los
predadores varias cebras que estn o que se muevan juntas pueden parecer un nico y
gran animal, haciendo que el len tenga problemas para elegir una sola cebra para
atacar.13 Un rebao de cebras que se dispersen para huir de un predador le parecern una
masa confusa de rayas verticales movindose en direcciones diferentes, haciendo que al
predador le cueste seguir visualmente a un individuo que se separe de sus
compaeros.14 An as, los bilogos no han observado nunca leones que parezcan
confundidos por las rayas de las cebras.

Se cree que las rayas tambin desempean un papel en el comportamiento sexual; ligeras
variaciones de los patrones permiten que las cebras distingan a los diferentes individuos.
En raras ocasiones, nacen cebras sin rayas, y estos ejemplares tienden a quedar
separados del grupo; esto reforzara la teora de que estas rayas tambin tienen una
funcin social.
Una teora ms reciente, que cuenta con el apoyo de experimentos, sostiene que la
coloracin disruptiva tambin es un medio efectivo de confundir el sistema visual de
lamosca ts-ts, chupadora de sangre.15 Otras teoras alternativas son 1 la que dice que
las rayas coinciden con la distribucin de grasa bajo la piel, sirviendo as de mecanismo
termorregulador para la cebra, o 2 la que sostiene que cualquier herida perturba el patrn
de rayas, indicando claramente el estado de forma de la cebra a potenciales parejas.
Una leyenda africana intenta dar una explicacin folclrica a las rayas de este quido:
Hace mucho tiempo, las cebras no tenan las rayas blancas y negras que tienen
hoy en da, sino que eran todas blancas. Cuando vean una cebra, algunos decan
que se trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizs
una mula. En aquel tiempo, la gente todava intentaba domesticar a los caballos
salvajes para poder cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran
muy bellos.
Las cebras tenan otro nombre porque eran diferentes de los caballos y las mulas.
Pero era muy difcil capturar y entrenar una cebra. Un da, una cebra que todava
era muy joven se perdi y acab dentro un poblado. La gente empez a mirarla y a
cuchichear, pensando como podran capturarla.
La cebra se asust, y se dio cuenta de lo que le queran hacer. Empez a correr
mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corri y corri,
hasta que finalmente tuvo una idea. Encontr un bote de pintura negra y lo tumb;
la pintura se esparci en muchas rayas onduladas. La cebra se revolc hasta que
las rayas se le quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que as quedara fea y
la gente no la querra capturar.
La gente del pueblo la encontr, y vio lo que haba hecho. Como pensaban que ya
no era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. Pronto,
todas las cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara.
Con el paso del tiempo, ya no les hizo falta hacerlo, pues empezaron a nacer de
esta manera. Pero ahora las rayas las hacan bellas.

Dieta[editar]
Alimento[editar]

Un grupo de cebras paciendo enZambia.

Las cebras son mamferos exclusivamente herbvoros que comen sobre


todo por la maana y por la tarde, reponiendo al medioda. Son animales
que se alimentan de hierba tosca, hojas y brotes.7 Tambin
comen corteza y ramitas. Su aparato digestivo bien adaptado les permite
subsistir con una dieta de calidad nutritiva ms baja que la que necesitan
otros herbvoros, pero tambin es menos eficiente, lo que obliga a las
cebras a pasarse ms de la mitad del tiempo comiendo. 7
Las cebras pueden moverse una veintena de kilmetros en un da en
busca de alimento, pero al final del da suelen volver a su punto de origen.
Aun as, las manadas de cebras hacen una migracin anual mucho ms
importante, que coincide con la estacin seca y que tambin hacen otros
muchos mamferos africanos y que representan un movimiento de
centenares de miles de animales a la vez.

Agua[editar]
Las condiciones secas de los ecosistemas en que habitan las cebras
hacen que se hayan adaptado a los periodos de aridez.
Las cebras de Grevy son las que mejor se han adaptado a las condiciones
de sequa. Para sobrevivir a la estacin seca, en que la mayora de ros,
estanques y otras fuentes de agua se secan, esta especie de cebra
excava en el lecho de los ros con sus pezuas para encontrar agua.
La cebra de montaa aprovecha las caractersticas de su hbitat para
sobrevivir a los periodos secos. Cuando se secan las fuentes de agua de
las cuales subsiste, esta especie simplemente migra a una altitud ms
alta, donde las temperaturas inferiores hacen que el vapor de agua se
condense en forma de lluvia, nieve o roco.
La cebra comn es la menos adaptada a la sequa. A diferencia de las
otras dos especies, siempre necesita tener agua disponible, lo que la
obliga a migrar de un lugar al otro segn la estacin en busca de recursos
hdricos.

Comportamiento[editar]

Cebras en Tanzania.

Como la mayora de quidos, las cebras son altamente sociables. Aun as,
su estructura social depende de la especie. Las cebras de montaa y
cebras comunes viven en grupos, conocidos como "harenes", que
consisten en un macho con hasta seis yeguas y sus potros. Los machos
no dominantes o viven solos o con otros machos no dominantes, hasta
que son suficientes grandes como para desafiar a un macho dominante.
Cuando un grupo de cebras es atacado por hienas o perros salvajes, las
yeguas se agrupan con los potros en el medio mientras el macho intenta
ahuyentar a los atacantes.
Cuando un macho rival intenta derrocar al macho dominante, ste lo
desafa tocando la nariz del rival con la suya o frotando las espaldas
contra las suyas. Esto es un tipo de demostracin de fuerza destinada a
asustar al rival. Si ste no cede, empiezan a pelearse, mordindose el
cuello y las patas o, en casos extremos, dndose coces; estos combates
son ms peligrosos que la mayora de combates de este tipo en el mundo
animal, y una cebra puede acabar malherida.7 La jerarqua del grupo se
refleja en el orden en que andan sus miembros; delante de todo, anda la
yegua ms vieja con sus potros, despus vienen las otras hembras en
orden de edad, tambin con sus potros, y el macho es el que cierra el
grupo.
A diferencia de las otras especies de cebra, las cebras de Grevy no tienen
vnculos sociales permanentes. Los grupos de este tipo de cebras
raramente permanecen juntos durante ms de unos cuantos meses. Las
cras permanecen con su madre, mientras que los machos adultos viven
solos. Aun as, como en las otras dos especies, los machos no
dominantes se organizan en grupos. En casos de escasez de comida,
muchos miembros de esta especie se pueden congregar alrededor de una
fuente de alimento, dando la impresin de que forman una manada.
Durante el da, las cebras duermen de pie, como los caballos, y slo
duermen cuando tienen otros animales alrededor que las avisen de la
presencia de predadores. De noche, en cambio, a menudo se tumban en
tierra. Cuando reposan, igual que cuando se acicalan las unas a las otras,
las cebras se ponen la una junto a la otra, pero al revs (es decir, cada
cebra tiene su cabeza hacia el lado trasero de la otra cebra). Esto tiene
varias ventajas: por un lado, permite que la cola de una cebra pueda
espantar las moscas de la cara de la otra; por otro lado, ofrece a los
animales un ngulo de visin de 360.7

Andadura[editar]

Una cebra caminando.

Como los caballos, las cebras pueden andar, trotar, medio galopar y
galopar. Al galope, pueden alcanzar una velocidad mxima de 55
km/h.7 Suelen ser ms lentas que los caballos, pero su gran resistencia las
ayuda a escabullirse de los predadores. Una cebra que est siendo
perseguida correr en zigzag de un lado para otro para poner en
dificultades al predador. En caso de que quede acorralada, la cebra se
pondr en posicin rampante y dar coces y mordiscos a su atacante.

Comunicacin[editar]
Las cebras se comunican la una con la otra con relinchos y gemidos
agudos. Las cebras de Grevy emiten bramidos parecidos a los de las
mulas. Las orejas de las cebras indican su estado de nimo. Cuando una
cebra est calmada, tensa o amistosa, sus orejas permanecen erectas.
Cuando tiene miedo, se desplazan hacia adelante. Cuando se enfada, las
orejas se desplazan hacia atrs. Cuando las cebras buscan predadores
en un rea, permanecen en una postura de alerta, con las orejas erectas,
la cabeza alta y observando con atencin. Si estn tensas, emiten bufidos.
Si una cebra detecta u oye la presencia de un predador, se pondr a
bramar fuertemente.

Reproduccin[editar]

Una yegua y su potro.

Como en la mayora de especies animales, las hembras llegan a la


madurez sexual antes que los machos, y pueden tener su primer potro a
la edad de tres aos. Los machos no pueden criar hasta que tienen cinco

o seis aos. Las yeguas pueden dar a luz a un potro cada doce meses,
que es el tiempo que dura la gestacin. Cuidan de las cras durante un
mximo de un ao. Como los caballos, las cebras son capaces de
ponerse de pie, andar y mamar al poco de nacer.7 Al nacer, un potro de
cebra es marrn y blanco en lugar de negro y blanco. Casi siempre nace
un nico potro, pero en ocasiones extremadamente raras pueden nacer
gemelos.16
En el caso de las cebras de montaa y las cebras comunes, los potros
son protegidos por su madre, as como por el macho y las otras yeguas
del grupo. En cambio, los potros de cebra de Grvy slo tienen a su
madre como protectora habitual, pues, como se ha dicho ms arriba, los
grupos de esta especie se suelen dispersar despus de unos cuantos
meses. La proteccin de los potros es especialmente relevante para estos
animales, pues las cras son una presa fcil para los predadores y la mitad
de ellas no sobreviven al primer ao de vida a pesar de los esfuerzos de
su madre y del macho del grupo. Otro de los peligros que corren los
potros es que se han observado infanticidios y feticidios entre las cebras,
a pesar de que nicamente se ha observado este comportamiento en
ejemplares en cautividad.17

Especies[editar]

Una cebra de Grevy reposa estirada en la tierra.

Dos cebras comunes en el Parque Nacional de Etosha.

Una cebra de montaa de Hartmann alimentndose de hierba.

Hay tres especies de cebras, que contienen un total de


nueve subespecies,18 una de ellas, el quagga, extinta.

Subgnero Dolichohippus[editar]
Cebra de Grevy[editar]
La cebra de Grevy(Equus grevyi) es la especie ms grande de todas, con
una medida de entre 2,5 y 2,75 metros de longitud y 1,45-1,6 metros de
alto a la espalda. Pesa entre 350 y 440 kg. Otras diferencias de esta
especie respecto a las otras son sus orejas grandes y el hecho de que sus
rayas sean ms estrechas. Tambin se trata de la especie que puede
resistir ms tiempo sin beber agua.

Subgnero Hippotigris[editar]
Cebra comn[editar]
La cebra comn (Equus quagga) es la especie ms numerosa y extensa
geogrficamente. Tambin es la que tiene ms subespecies diferentes.
Mide unos 2,5 metros de longitud y 1,5 metros de alto a la espalda, con un
peso de 385 kg. Tiene una gran importancia dentro el mbito
del turismo en algunos de los pases en los que habita, pues es uno de los
animales africanos ms famosos. Las poblaciones septentrionales tienen
las rayas ms bien definidas que las meridionales.
Subespecies

Quagga (E. q. quagga)

Cebra de Burchell (E. q. burchellii)

Cebra de Grant (E. q. boehmi)

Cebra de Selous (E. q. borensis)

Cebra de Chapman (E. q. chapmani)

Cebra de Crawshay (E. q. crawshayi)

Cebra
Para otros usos de este trmino, vase Cebra (desambiguacin).

Cebra
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Pre

O
S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Equus quagga chapmani: cebra de Sudfrica.

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyl
a

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Subgnero:

Dolichohipp
us
Hippotigris

Especies

Equus grevyi

Equus quagga

Equus zebra

[editar datos en Wikidata]

Se conocen como cebra (o zebra, grafa en desuso1 ) a


tres especies del gnero Equus propias de frica, Equus quagga (cebra comn), Equus
grevyi (cebra de Grevy) y Equus zebra (cebra de montaa); al mismo gnero que
pertenecen tambin loscaballos y los asnos.
ndice
[ocultar]

1 Introduccin

2 Etimologa

3 Morfologa
3.1 Rayas

4 Dieta
o

4.1 Alimento

4.2 Agua

5 Comportamiento
o

5.1 Andadura

5.2 Comunicacin

6 Reproduccin

7 Especies

8 Subgnero Dolichohippus
o

8.1 Cebra de Grevy


9 Subgnero Hippotigris

9.1 Cebra comn

9.2 Cebra de montaa

10 Difusin

11 Salud
o

11.1 Predadores y otras amenazas

12 Evolucin

13 Intentos de domesticacin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Introduccin[editar]
La palabra cebra no representa una realidad desde el punto de vista evolutivo, sino que
agrupa artificialmente tres especies en funcin de un carcter (el abrigo rayado) que no es
derivado, sino primitivo. Las rayas aparecen tambin en mayor o menor medida en las

patas y el lomo de asnos y caballos salvajes, y se manifiestan ms fuertemente en


los hbridos, aunque entre los progenitores no haya ninguna cebra de por medio (caso de
las mulas), evidenciando que la presencia de rayas es un carcter antiguo dentro del
gnero Equus, y no uno derivado propio de un subgrupo dentro de ste. Las cebras,
simplemente, han ido un paso ms all en el desarrollo de unas rayas que ya posean,
mientras que los caballos y los asnos han tendido a perderlas o, al menos, a
enmascararlas.
Aunque la taxonoma de las cebras sigue siendo dudosa, ciertos estudios, como el de
Debra K. Bennett (publicado bajo el expresivo ttulo Las rayas no hacen a la cebra),
indican que la cebra de planicie y la de Grevy son especies hermanas, pero que la cebra
de montaa est ms emparentada con el caballo que con stas.[cita requerida]2 3 Dentro de
los quidos actuales, el grupo tradicional formado por el asno africano y el asitico sera el
nico con una historia evolutiva detrs que lo respalde. Las cebras son ms pequeas que
su pariente el caballo y muy parecidas en aspecto y en hbitos a los asnos salvajes.
Las cebras son uno de los animales ms conocidos de frica, donde habitan en una
variedad de ecosistemas, como llanuras de hierba, sabanas, regiones boscosas o
conarbustos, montaas y cerros costeros. Son especialmente clebres por sus
caractersticas rayas negras y blancas, que no slo varan entre especies sino tambin de
un individuo al otro, y por su crinera erecta. A diferencia de sus parientes ms cercanos,
los caballos y los asnos, las cebras nunca han sido realmente domesticadas.
A excepcin de algunas poblaciones de cebra comn que habitan en el centro de Kenia,
las cebras viven nicamente en la mitad sur del continente africano. Aunque las regiones
de dos especies diferentes pueden solaparse, no se cruzan debido al diferente nmero
de cromosomas; las cebras de Grevy tienen cuarenta y seis, las cebras comunes cuarenta
y cuatro y las cebras de montaa treinta y dos.4

Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra cebra que utilizan los hablantes de castellano proviene de la
palabra galaicoportuguesa zevra, que significa "asno salvaje".5 El nombre
genricoEquus proviene del latn y significa "caballo". En cuanto a los nombres
especficos, grevyi es en honor del Presidente de Francia Jules Grvy; quagga es el
nombre dado por el pueblo Khoikhoi a estos animales; y zebra hace referencia a la
palabra galaicoportuguesa mencionada ms arriba.
El nombre zevra deriva del nombre del "zebro" o "encebro" (Equus hydruntinus), una
especie de asno salvaje, o quizs caballo salvaje similar al tarpn, de cuartos traseros
rayados que habit la Pennsula Ibrica por lo menos hasta bastante avanzada la Edad
Media. Cuando los portugueses empezaron a explorar el litoral africano y llegaron alCabo
de Buena Esperanza, a finales del siglo XV, encontraron unos equinos rayados que, por su
forma y medida, les resultaron notablemente similares a las hembras de los zebros, por lo
cual les dieron el nombre de zevras.6

Morfologa[editar]

Una de las caractersticas de las cebras es su crinera de pelos erectos.

Aunque las rayas blancas y negras que presentan las cebras sea una caracterstica
comn, las tres especies de cebra no tienen una relacin ms cercana entre ellas que la
que tienen con otros animales del gnero Equus. Adems, la caracterstica comn de las
rayas tampoco es tan definitiva; una de las subespecies de cebra comn, la
extinta quagga slo tena rayas en el cuello. Por otro lado, hay otros perisodctilos que
tambin tienen rayas en las patas.
A pesar de que tienen una morfologa similar a la de los caballos, son ms pequeas, con
un tamao medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de
aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grvy pueden llegar a
pesar hasta 450 kilogramos. En esta ltima especie, los machos y las hembras tienen un
tamao similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaa los machos son
ligeramente ms grandes.7
Las cebras tienen un total de cuarenta dientes: doce incisivos que utilizan para cortar y
arrancar trozos de vegetacin, cuatro caninos, doce premolares y doce molares, todos
utilizados para moler el alimento antes de tragrselo. 8
Las cebras tienen un excelente sentido de la vista. Se cree que pueden ver en color. Como
muchos ungulados, las cebras tienen los ojos a los lados de la cabeza, dndole un amplio
ngulo visual. Las cebras tambin tienen visin nocturna, a pesar de que no es tan
avanzada como la de la mayora de sus predadores, pero su buen odo lo compensa.
Las cebras tienen un gran sentido del odo, y tienden a tener orejas ms grandes y
redondeadas que los caballos. Como los caballos y otros ungulados, las cebras pueden
girar sus orejas en casi cualquier direccin. Adems de una buena vista y odo, las cebras
tienen un agudo sentido del gusto y un sentido del olfato muy sensible al humo, esencial
para sobrevivir a los incendios.
La esperanza de vida media de las cebras es de unos treinta aos, a pesar de que pueden
llegar a vivir hasta cuarenta aos en cautividad. En estado natural, donde los predadores
representan una amenaza constante para estos animales, la longevidad media es de
aproximadamente doce aos.7

Rayas[editar]

Cebra en el Zoolgico Matecaa (Pereira)

Las cebras son animales negros con rayas blancas,9 y con una gran mancha blanca en el
vientre que sirve para camuflarse.10 Algunas cebras tienen "rayas sombra" de color marrn
entre las rayas blancas y negras.
Hay tres razones por las cuales se considera que las cebras son negras con rayas
blancas, y no al revs, ni tampoco que todas tienen una frecuencia diferente: 11
1. Los quidos blancos no podran sobrevivir en las llanuras y bosques de frica.
2. El quagga, una subespecie extinta de la cebra comn, tiene las tpicas rayas en la
parte anterior del cuerpo, pero una parte posterior oscura.
3. Cuando la regin entre las rayas pigmentadas pasa a ser demasiado ancha,
aparecen rayas secundarias, como si se estuviera debilitando la supresin.
El hecho que algunas cebras tengan vientres y patas de color blanco puro no es una
prueba muy concluyente de que son animales blancos, pues muchos animales de colores
diferentes tienen vientres y patas de color blanco o un color claro.

Una madre que cuida de su cra se camufla entre ramas secas.

Adems, las rayas de las cebras son ausentes en el feto, que es totalmente negro. Las
rayas aparecen posteriormente, en bandas de unos 400 micrmetros (veinte veces la
medida de una clula). Por lo tanto, las rayas son ms anchas cuanto ms grande es el
animal, y crecen conjuntamente con el tamao del cuerpo. Segn Bard, las especies de
cebras difieren en cuanto al estadio embrionario en que aparecen las rayas. Bard
descubri una cebra anormal, sin rayas; su pelaje negro tena puntitos blancos, cosa que
probara que las rayas se forman por inhibicin de la produccin de melanina, y que por lo
tanto la cebra es sin duda un quido negro con rayas blancas.12

Las rayas suelen ser verticales en la cabeza, cuello, paletillas y tronco, y horizontales por
detrs y en las patas del animal. Los pasos de cebra toman su nombre de las rayas
blancas y negras de las cebras.
Algunos zologos creen que las rayas son un mecanismo de camuflaje. Este mecanismo
funciona de varias maneras. Para empezar, las rayas verticales contribuyen a esconder la
cebra entre las hierbas. A pesar de que esto puede parecer absurdo a primera vista,
teniendo en cuenta que la hierba no es ni blanca ni negra, se supone que es efectivo
contra el predador principal de las cebras, los leones, que sondaltnicos. En teora, una
cebra que permanezca quieta entre hierbas altas podra pasar desaparcibida para un len.
Adems, como las cebras son animales gregarios, las rayas ayudan a confundir a los
predadores varias cebras que estn o que se muevan juntas pueden parecer un nico y
gran animal, haciendo que el len tenga problemas para elegir una sola cebra para
atacar.13 Un rebao de cebras que se dispersen para huir de un predador le parecern una
masa confusa de rayas verticales movindose en direcciones diferentes, haciendo que al
predador le cueste seguir visualmente a un individuo que se separe de sus
compaeros.14 An as, los bilogos no han observado nunca leones que parezcan
confundidos por las rayas de las cebras.
Se cree que las rayas tambin desempean un papel en el comportamiento sexual; ligeras
variaciones de los patrones permiten que las cebras distingan a los diferentes individuos.
En raras ocasiones, nacen cebras sin rayas, y estos ejemplares tienden a quedar
separados del grupo; esto reforzara la teora de que estas rayas tambin tienen una
funcin social.
Una teora ms reciente, que cuenta con el apoyo de experimentos, sostiene que la
coloracin disruptiva tambin es un medio efectivo de confundir el sistema visual de
lamosca ts-ts, chupadora de sangre.15 Otras teoras alternativas son 1 la que dice que
las rayas coinciden con la distribucin de grasa bajo la piel, sirviendo as de mecanismo
termorregulador para la cebra, o 2 la que sostiene que cualquier herida perturba el patrn
de rayas, indicando claramente el estado de forma de la cebra a potenciales parejas.
Una leyenda africana intenta dar una explicacin folclrica a las rayas de este quido:
Hace mucho tiempo, las cebras no tenan las rayas blancas y negras que tienen
hoy en da, sino que eran todas blancas. Cuando vean una cebra, algunos decan
que se trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizs
una mula. En aquel tiempo, la gente todava intentaba domesticar a los caballos
salvajes para poder cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran
muy bellos.
Las cebras tenan otro nombre porque eran diferentes de los caballos y las mulas.
Pero era muy difcil capturar y entrenar una cebra. Un da, una cebra que todava
era muy joven se perdi y acab dentro un poblado. La gente empez a mirarla y a
cuchichear, pensando como podran capturarla.
La cebra se asust, y se dio cuenta de lo que le queran hacer. Empez a correr
mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corri y corri,
hasta que finalmente tuvo una idea. Encontr un bote de pintura negra y lo tumb;
la pintura se esparci en muchas rayas onduladas. La cebra se revolc hasta que
las rayas se le quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que as quedara fea y
la gente no la querra capturar.

La gente del pueblo la encontr, y vio lo que haba hecho. Como pensaban que ya
no era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. Pronto,
todas las cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara.
Con el paso del tiempo, ya no les hizo falta hacerlo, pues empezaron a nacer de
esta manera. Pero ahora las rayas las hacan bellas.

Dieta[editar]
Alimento[editar]

Un grupo de cebras paciendo enZambia.

Las cebras son mamferos exclusivamente herbvoros que comen sobre


todo por la maana y por la tarde, reponiendo al medioda. Son animales
que se alimentan de hierba tosca, hojas y brotes.7 Tambin
comen corteza y ramitas. Su aparato digestivo bien adaptado les permite
subsistir con una dieta de calidad nutritiva ms baja que la que necesitan
otros herbvoros, pero tambin es menos eficiente, lo que obliga a las
cebras a pasarse ms de la mitad del tiempo comiendo. 7
Las cebras pueden moverse una veintena de kilmetros en un da en
busca de alimento, pero al final del da suelen volver a su punto de origen.
Aun as, las manadas de cebras hacen una migracin anual mucho ms
importante, que coincide con la estacin seca y que tambin hacen otros
muchos mamferos africanos y que representan un movimiento de
centenares de miles de animales a la vez.

Agua[editar]
Las condiciones secas de los ecosistemas en que habitan las cebras
hacen que se hayan adaptado a los periodos de aridez.
Las cebras de Grevy son las que mejor se han adaptado a las condiciones
de sequa. Para sobrevivir a la estacin seca, en que la mayora de ros,
estanques y otras fuentes de agua se secan, esta especie de cebra
excava en el lecho de los ros con sus pezuas para encontrar agua.
La cebra de montaa aprovecha las caractersticas de su hbitat para
sobrevivir a los periodos secos. Cuando se secan las fuentes de agua de

las cuales subsiste, esta especie simplemente migra a una altitud ms


alta, donde las temperaturas inferiores hacen que el vapor de agua se
condense en forma de lluvia, nieve o roco.
La cebra comn es la menos adaptada a la sequa. A diferencia de las
otras dos especies, siempre necesita tener agua disponible, lo que la
obliga a migrar de un lugar al otro segn la estacin en busca de recursos
hdricos.

Comportamiento[editar]

Cebras en Tanzania.

Como la mayora de quidos, las cebras son altamente sociables. Aun as,
su estructura social depende de la especie. Las cebras de montaa y
cebras comunes viven en grupos, conocidos como "harenes", que
consisten en un macho con hasta seis yeguas y sus potros. Los machos
no dominantes o viven solos o con otros machos no dominantes, hasta
que son suficientes grandes como para desafiar a un macho dominante.
Cuando un grupo de cebras es atacado por hienas o perros salvajes, las
yeguas se agrupan con los potros en el medio mientras el macho intenta
ahuyentar a los atacantes.
Cuando un macho rival intenta derrocar al macho dominante, ste lo
desafa tocando la nariz del rival con la suya o frotando las espaldas
contra las suyas. Esto es un tipo de demostracin de fuerza destinada a
asustar al rival. Si ste no cede, empiezan a pelearse, mordindose el
cuello y las patas o, en casos extremos, dndose coces; estos combates
son ms peligrosos que la mayora de combates de este tipo en el mundo
animal, y una cebra puede acabar malherida.7 La jerarqua del grupo se
refleja en el orden en que andan sus miembros; delante de todo, anda la
yegua ms vieja con sus potros, despus vienen las otras hembras en
orden de edad, tambin con sus potros, y el macho es el que cierra el
grupo.
A diferencia de las otras especies de cebra, las cebras de Grevy no tienen
vnculos sociales permanentes. Los grupos de este tipo de cebras
raramente permanecen juntos durante ms de unos cuantos meses. Las
cras permanecen con su madre, mientras que los machos adultos viven
solos. Aun as, como en las otras dos especies, los machos no
dominantes se organizan en grupos. En casos de escasez de comida,
muchos miembros de esta especie se pueden congregar alrededor de una
fuente de alimento, dando la impresin de que forman una manada.

Durante el da, las cebras duermen de pie, como los caballos, y slo
duermen cuando tienen otros animales alrededor que las avisen de la
presencia de predadores. De noche, en cambio, a menudo se tumban en
tierra. Cuando reposan, igual que cuando se acicalan las unas a las otras,
las cebras se ponen la una junto a la otra, pero al revs (es decir, cada
cebra tiene su cabeza hacia el lado trasero de la otra cebra). Esto tiene
varias ventajas: por un lado, permite que la cola de una cebra pueda
espantar las moscas de la cara de la otra; por otro lado, ofrece a los
animales un ngulo de visin de 360.7

Andadura[editar]

Una cebra caminando.

Como los caballos, las cebras pueden andar, trotar, medio galopar y
galopar. Al galope, pueden alcanzar una velocidad mxima de 55
km/h.7 Suelen ser ms lentas que los caballos, pero su gran resistencia las
ayuda a escabullirse de los predadores. Una cebra que est siendo
perseguida correr en zigzag de un lado para otro para poner en
dificultades al predador. En caso de que quede acorralada, la cebra se
pondr en posicin rampante y dar coces y mordiscos a su atacante.

Comunicacin[editar]
Las cebras se comunican la una con la otra con relinchos y gemidos
agudos. Las cebras de Grevy emiten bramidos parecidos a los de las
mulas. Las orejas de las cebras indican su estado de nimo. Cuando una
cebra est calmada, tensa o amistosa, sus orejas permanecen erectas.
Cuando tiene miedo, se desplazan hacia adelante. Cuando se enfada, las
orejas se desplazan hacia atrs. Cuando las cebras buscan predadores
en un rea, permanecen en una postura de alerta, con las orejas erectas,
la cabeza alta y observando con atencin. Si estn tensas, emiten bufidos.
Si una cebra detecta u oye la presencia de un predador, se pondr a
bramar fuertemente.

Reproduccin[editar]

Una yegua y su potro.

Como en la mayora de especies animales, las hembras llegan a la


madurez sexual antes que los machos, y pueden tener su primer potro a
la edad de tres aos. Los machos no pueden criar hasta que tienen cinco
o seis aos. Las yeguas pueden dar a luz a un potro cada doce meses,
que es el tiempo que dura la gestacin. Cuidan de las cras durante un
mximo de un ao. Como los caballos, las cebras son capaces de
ponerse de pie, andar y mamar al poco de nacer.7 Al nacer, un potro de
cebra es marrn y blanco en lugar de negro y blanco. Casi siempre nace
un nico potro, pero en ocasiones extremadamente raras pueden nacer
gemelos.16
En el caso de las cebras de montaa y las cebras comunes, los potros
son protegidos por su madre, as como por el macho y las otras yeguas
del grupo. En cambio, los potros de cebra de Grvy slo tienen a su
madre como protectora habitual, pues, como se ha dicho ms arriba, los
grupos de esta especie se suelen dispersar despus de unos cuantos
meses. La proteccin de los potros es especialmente relevante para estos
animales, pues las cras son una presa fcil para los predadores y la mitad
de ellas no sobreviven al primer ao de vida a pesar de los esfuerzos de
su madre y del macho del grupo. Otro de los peligros que corren los
potros es que se han observado infanticidios y feticidios entre las cebras,
a pesar de que nicamente se ha observado este comportamiento en
ejemplares en cautividad.17

Especies[editar]

Una cebra de Grevy reposa estirada en la tierra.

Dos cebras comunes en el Parque Nacional de Etosha.

Una cebra de montaa de Hartmann alimentndose de hierba.

Hay tres especies de cebras, que contienen un total de


nueve subespecies,18 una de ellas, el quagga, extinta.

Subgnero Dolichohippus[editar]
Cebra de Grevy[editar]
La cebra de Grevy(Equus grevyi) es la especie ms grande de todas, con
una medida de entre 2,5 y 2,75 metros de longitud y 1,45-1,6 metros de
alto a la espalda. Pesa entre 350 y 440 kg. Otras diferencias de esta
especie respecto a las otras son sus orejas grandes y el hecho de que sus
rayas sean ms estrechas. Tambin se trata de la especie que puede
resistir ms tiempo sin beber agua.

Subgnero Hippotigris[editar]
Cebra comn[editar]
La cebra comn (Equus quagga) es la especie ms numerosa y extensa
geogrficamente. Tambin es la que tiene ms subespecies diferentes.
Mide unos 2,5 metros de longitud y 1,5 metros de alto a la espalda, con un
peso de 385 kg. Tiene una gran importancia dentro el mbito
del turismo en algunos de los pases en los que habita, pues es uno de los
animales africanos ms famosos. Las poblaciones septentrionales tienen
las rayas ms bien definidas que las meridionales.
Subespecies

Quagga (E. q. quagga)

Cebra de Burchell (E. q. burchellii)

Cebra de Grant (E. q. boehmi)

Cebra de Selous (E. q. borensis)

Cebra de Chapman (E. q. chapmani)

Cebra de Crawshay (E. q. crawshayi)

Cebra
Para otros usos de este trmino, vase Cebra (desambiguacin).

Cebra
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Pre

O
S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Equus quagga chapmani: cebra de Sudfrica.

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyl
a

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Subgnero:

Dolichohipp
us
Hippotigris

Especies

Equus grevyi

Equus quagga

Equus zebra

[editar datos en Wikidata]

Se conocen como cebra (o zebra, grafa en desuso1 ) a


tres especies del gnero Equus propias de frica, Equus quagga (cebra comn), Equus
grevyi (cebra de Grevy) y Equus zebra (cebra de montaa); al mismo gnero que
pertenecen tambin loscaballos y los asnos.
ndice
[ocultar]

1 Introduccin

2 Etimologa

3 Morfologa
3.1 Rayas

4 Dieta
o

4.1 Alimento

4.2 Agua

5 Comportamiento
o

5.1 Andadura

5.2 Comunicacin

6 Reproduccin

7 Especies

8 Subgnero Dolichohippus
o

8.1 Cebra de Grevy


9 Subgnero Hippotigris

9.1 Cebra comn

9.2 Cebra de montaa

10 Difusin

11 Salud
o

11.1 Predadores y otras amenazas

12 Evolucin

13 Intentos de domesticacin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Introduccin[editar]
La palabra cebra no representa una realidad desde el punto de vista evolutivo, sino que
agrupa artificialmente tres especies en funcin de un carcter (el abrigo rayado) que no es
derivado, sino primitivo. Las rayas aparecen tambin en mayor o menor medida en las
patas y el lomo de asnos y caballos salvajes, y se manifiestan ms fuertemente en
los hbridos, aunque entre los progenitores no haya ninguna cebra de por medio (caso de
las mulas), evidenciando que la presencia de rayas es un carcter antiguo dentro del
gnero Equus, y no uno derivado propio de un subgrupo dentro de ste. Las cebras,
simplemente, han ido un paso ms all en el desarrollo de unas rayas que ya posean,
mientras que los caballos y los asnos han tendido a perderlas o, al menos, a
enmascararlas.
Aunque la taxonoma de las cebras sigue siendo dudosa, ciertos estudios, como el de
Debra K. Bennett (publicado bajo el expresivo ttulo Las rayas no hacen a la cebra),
indican que la cebra de planicie y la de Grevy son especies hermanas, pero que la cebra
de montaa est ms emparentada con el caballo que con stas.[cita requerida]2 3 Dentro de
los quidos actuales, el grupo tradicional formado por el asno africano y el asitico sera el
nico con una historia evolutiva detrs que lo respalde. Las cebras son ms pequeas que
su pariente el caballo y muy parecidas en aspecto y en hbitos a los asnos salvajes.
Las cebras son uno de los animales ms conocidos de frica, donde habitan en una
variedad de ecosistemas, como llanuras de hierba, sabanas, regiones boscosas o
conarbustos, montaas y cerros costeros. Son especialmente clebres por sus
caractersticas rayas negras y blancas, que no slo varan entre especies sino tambin de
un individuo al otro, y por su crinera erecta. A diferencia de sus parientes ms cercanos,
los caballos y los asnos, las cebras nunca han sido realmente domesticadas.
A excepcin de algunas poblaciones de cebra comn que habitan en el centro de Kenia,
las cebras viven nicamente en la mitad sur del continente africano. Aunque las regiones
de dos especies diferentes pueden solaparse, no se cruzan debido al diferente nmero
de cromosomas; las cebras de Grevy tienen cuarenta y seis, las cebras comunes cuarenta
y cuatro y las cebras de montaa treinta y dos.4

Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra cebra que utilizan los hablantes de castellano proviene de la
palabra galaicoportuguesa zevra, que significa "asno salvaje".5 El nombre
genricoEquus proviene del latn y significa "caballo". En cuanto a los nombres

especficos, grevyi es en honor del Presidente de Francia Jules Grvy; quagga es el


nombre dado por el pueblo Khoikhoi a estos animales; y zebra hace referencia a la
palabra galaicoportuguesa mencionada ms arriba.
El nombre zevra deriva del nombre del "zebro" o "encebro" (Equus hydruntinus), una
especie de asno salvaje, o quizs caballo salvaje similar al tarpn, de cuartos traseros
rayados que habit la Pennsula Ibrica por lo menos hasta bastante avanzada la Edad
Media. Cuando los portugueses empezaron a explorar el litoral africano y llegaron alCabo
de Buena Esperanza, a finales del siglo XV, encontraron unos equinos rayados que, por su
forma y medida, les resultaron notablemente similares a las hembras de los zebros, por lo
cual les dieron el nombre de zevras.6

Morfologa[editar]

Una de las caractersticas de las cebras es su crinera de pelos erectos.

Aunque las rayas blancas y negras que presentan las cebras sea una caracterstica
comn, las tres especies de cebra no tienen una relacin ms cercana entre ellas que la
que tienen con otros animales del gnero Equus. Adems, la caracterstica comn de las
rayas tampoco es tan definitiva; una de las subespecies de cebra comn, la
extinta quagga slo tena rayas en el cuello. Por otro lado, hay otros perisodctilos que
tambin tienen rayas en las patas.
A pesar de que tienen una morfologa similar a la de los caballos, son ms pequeas, con
un tamao medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de
aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grvy pueden llegar a
pesar hasta 450 kilogramos. En esta ltima especie, los machos y las hembras tienen un
tamao similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaa los machos son
ligeramente ms grandes.7
Las cebras tienen un total de cuarenta dientes: doce incisivos que utilizan para cortar y
arrancar trozos de vegetacin, cuatro caninos, doce premolares y doce molares, todos
utilizados para moler el alimento antes de tragrselo. 8
Las cebras tienen un excelente sentido de la vista. Se cree que pueden ver en color. Como
muchos ungulados, las cebras tienen los ojos a los lados de la cabeza, dndole un amplio
ngulo visual. Las cebras tambin tienen visin nocturna, a pesar de que no es tan
avanzada como la de la mayora de sus predadores, pero su buen odo lo compensa.

Las cebras tienen un gran sentido del odo, y tienden a tener orejas ms grandes y
redondeadas que los caballos. Como los caballos y otros ungulados, las cebras pueden
girar sus orejas en casi cualquier direccin. Adems de una buena vista y odo, las cebras
tienen un agudo sentido del gusto y un sentido del olfato muy sensible al humo, esencial
para sobrevivir a los incendios.
La esperanza de vida media de las cebras es de unos treinta aos, a pesar de que pueden
llegar a vivir hasta cuarenta aos en cautividad. En estado natural, donde los predadores
representan una amenaza constante para estos animales, la longevidad media es de
aproximadamente doce aos.7

Rayas[editar]

Cebra en el Zoolgico Matecaa (Pereira)

Las cebras son animales negros con rayas blancas,9 y con una gran mancha blanca en el
vientre que sirve para camuflarse.10 Algunas cebras tienen "rayas sombra" de color marrn
entre las rayas blancas y negras.
Hay tres razones por las cuales se considera que las cebras son negras con rayas
blancas, y no al revs, ni tampoco que todas tienen una frecuencia diferente: 11
1. Los quidos blancos no podran sobrevivir en las llanuras y bosques de frica.
2. El quagga, una subespecie extinta de la cebra comn, tiene las tpicas rayas en la
parte anterior del cuerpo, pero una parte posterior oscura.
3. Cuando la regin entre las rayas pigmentadas pasa a ser demasiado ancha,
aparecen rayas secundarias, como si se estuviera debilitando la supresin.
El hecho que algunas cebras tengan vientres y patas de color blanco puro no es una
prueba muy concluyente de que son animales blancos, pues muchos animales de colores
diferentes tienen vientres y patas de color blanco o un color claro.

Una madre que cuida de su cra se camufla entre ramas secas.

Adems, las rayas de las cebras son ausentes en el feto, que es totalmente negro. Las
rayas aparecen posteriormente, en bandas de unos 400 micrmetros (veinte veces la
medida de una clula). Por lo tanto, las rayas son ms anchas cuanto ms grande es el
animal, y crecen conjuntamente con el tamao del cuerpo. Segn Bard, las especies de
cebras difieren en cuanto al estadio embrionario en que aparecen las rayas. Bard
descubri una cebra anormal, sin rayas; su pelaje negro tena puntitos blancos, cosa que
probara que las rayas se forman por inhibicin de la produccin de melanina, y que por lo
tanto la cebra es sin duda un quido negro con rayas blancas.12
Las rayas suelen ser verticales en la cabeza, cuello, paletillas y tronco, y horizontales por
detrs y en las patas del animal. Los pasos de cebra toman su nombre de las rayas
blancas y negras de las cebras.
Algunos zologos creen que las rayas son un mecanismo de camuflaje. Este mecanismo
funciona de varias maneras. Para empezar, las rayas verticales contribuyen a esconder la
cebra entre las hierbas. A pesar de que esto puede parecer absurdo a primera vista,
teniendo en cuenta que la hierba no es ni blanca ni negra, se supone que es efectivo
contra el predador principal de las cebras, los leones, que sondaltnicos. En teora, una
cebra que permanezca quieta entre hierbas altas podra pasar desaparcibida para un len.
Adems, como las cebras son animales gregarios, las rayas ayudan a confundir a los
predadores varias cebras que estn o que se muevan juntas pueden parecer un nico y
gran animal, haciendo que el len tenga problemas para elegir una sola cebra para
atacar.13 Un rebao de cebras que se dispersen para huir de un predador le parecern una
masa confusa de rayas verticales movindose en direcciones diferentes, haciendo que al
predador le cueste seguir visualmente a un individuo que se separe de sus
compaeros.14 An as, los bilogos no han observado nunca leones que parezcan
confundidos por las rayas de las cebras.
Se cree que las rayas tambin desempean un papel en el comportamiento sexual; ligeras
variaciones de los patrones permiten que las cebras distingan a los diferentes individuos.
En raras ocasiones, nacen cebras sin rayas, y estos ejemplares tienden a quedar
separados del grupo; esto reforzara la teora de que estas rayas tambin tienen una
funcin social.
Una teora ms reciente, que cuenta con el apoyo de experimentos, sostiene que la
coloracin disruptiva tambin es un medio efectivo de confundir el sistema visual de
lamosca ts-ts, chupadora de sangre.15 Otras teoras alternativas son 1 la que dice que
las rayas coinciden con la distribucin de grasa bajo la piel, sirviendo as de mecanismo

termorregulador para la cebra, o 2 la que sostiene que cualquier herida perturba el patrn
de rayas, indicando claramente el estado de forma de la cebra a potenciales parejas.
Una leyenda africana intenta dar una explicacin folclrica a las rayas de este quido:
Hace mucho tiempo, las cebras no tenan las rayas blancas y negras que tienen
hoy en da, sino que eran todas blancas. Cuando vean una cebra, algunos decan
que se trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizs
una mula. En aquel tiempo, la gente todava intentaba domesticar a los caballos
salvajes para poder cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran
muy bellos.
Las cebras tenan otro nombre porque eran diferentes de los caballos y las mulas.
Pero era muy difcil capturar y entrenar una cebra. Un da, una cebra que todava
era muy joven se perdi y acab dentro un poblado. La gente empez a mirarla y a
cuchichear, pensando como podran capturarla.
La cebra se asust, y se dio cuenta de lo que le queran hacer. Empez a correr
mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corri y corri,
hasta que finalmente tuvo una idea. Encontr un bote de pintura negra y lo tumb;
la pintura se esparci en muchas rayas onduladas. La cebra se revolc hasta que
las rayas se le quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que as quedara fea y
la gente no la querra capturar.
La gente del pueblo la encontr, y vio lo que haba hecho. Como pensaban que ya
no era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. Pronto,
todas las cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara.
Con el paso del tiempo, ya no les hizo falta hacerlo, pues empezaron a nacer de
esta manera. Pero ahora las rayas las hacan bellas.

Dieta[editar]
Alimento[editar]

Un grupo de cebras paciendo enZambia.

Las cebras son mamferos exclusivamente herbvoros que comen sobre


todo por la maana y por la tarde, reponiendo al medioda. Son animales
que se alimentan de hierba tosca, hojas y brotes.7 Tambin
comen corteza y ramitas. Su aparato digestivo bien adaptado les permite
subsistir con una dieta de calidad nutritiva ms baja que la que necesitan

otros herbvoros, pero tambin es menos eficiente, lo que obliga a las


cebras a pasarse ms de la mitad del tiempo comiendo. 7
Las cebras pueden moverse una veintena de kilmetros en un da en
busca de alimento, pero al final del da suelen volver a su punto de origen.
Aun as, las manadas de cebras hacen una migracin anual mucho ms
importante, que coincide con la estacin seca y que tambin hacen otros
muchos mamferos africanos y que representan un movimiento de
centenares de miles de animales a la vez.

Agua[editar]
Las condiciones secas de los ecosistemas en que habitan las cebras
hacen que se hayan adaptado a los periodos de aridez.
Las cebras de Grevy son las que mejor se han adaptado a las condiciones
de sequa. Para sobrevivir a la estacin seca, en que la mayora de ros,
estanques y otras fuentes de agua se secan, esta especie de cebra
excava en el lecho de los ros con sus pezuas para encontrar agua.
La cebra de montaa aprovecha las caractersticas de su hbitat para
sobrevivir a los periodos secos. Cuando se secan las fuentes de agua de
las cuales subsiste, esta especie simplemente migra a una altitud ms
alta, donde las temperaturas inferiores hacen que el vapor de agua se
condense en forma de lluvia, nieve o roco.
La cebra comn es la menos adaptada a la sequa. A diferencia de las
otras dos especies, siempre necesita tener agua disponible, lo que la
obliga a migrar de un lugar al otro segn la estacin en busca de recursos
hdricos.

Comportamiento[editar]

Cebras en Tanzania.

Como la mayora de quidos, las cebras son altamente sociables. Aun as,
su estructura social depende de la especie. Las cebras de montaa y
cebras comunes viven en grupos, conocidos como "harenes", que
consisten en un macho con hasta seis yeguas y sus potros. Los machos
no dominantes o viven solos o con otros machos no dominantes, hasta
que son suficientes grandes como para desafiar a un macho dominante.
Cuando un grupo de cebras es atacado por hienas o perros salvajes, las

yeguas se agrupan con los potros en el medio mientras el macho intenta


ahuyentar a los atacantes.
Cuando un macho rival intenta derrocar al macho dominante, ste lo
desafa tocando la nariz del rival con la suya o frotando las espaldas
contra las suyas. Esto es un tipo de demostracin de fuerza destinada a
asustar al rival. Si ste no cede, empiezan a pelearse, mordindose el
cuello y las patas o, en casos extremos, dndose coces; estos combates
son ms peligrosos que la mayora de combates de este tipo en el mundo
animal, y una cebra puede acabar malherida.7 La jerarqua del grupo se
refleja en el orden en que andan sus miembros; delante de todo, anda la
yegua ms vieja con sus potros, despus vienen las otras hembras en
orden de edad, tambin con sus potros, y el macho es el que cierra el
grupo.
A diferencia de las otras especies de cebra, las cebras de Grevy no tienen
vnculos sociales permanentes. Los grupos de este tipo de cebras
raramente permanecen juntos durante ms de unos cuantos meses. Las
cras permanecen con su madre, mientras que los machos adultos viven
solos. Aun as, como en las otras dos especies, los machos no
dominantes se organizan en grupos. En casos de escasez de comida,
muchos miembros de esta especie se pueden congregar alrededor de una
fuente de alimento, dando la impresin de que forman una manada.
Durante el da, las cebras duermen de pie, como los caballos, y slo
duermen cuando tienen otros animales alrededor que las avisen de la
presencia de predadores. De noche, en cambio, a menudo se tumban en
tierra. Cuando reposan, igual que cuando se acicalan las unas a las otras,
las cebras se ponen la una junto a la otra, pero al revs (es decir, cada
cebra tiene su cabeza hacia el lado trasero de la otra cebra). Esto tiene
varias ventajas: por un lado, permite que la cola de una cebra pueda
espantar las moscas de la cara de la otra; por otro lado, ofrece a los
animales un ngulo de visin de 360.7

Andadura[editar]

Una cebra caminando.

Como los caballos, las cebras pueden andar, trotar, medio galopar y
galopar. Al galope, pueden alcanzar una velocidad mxima de 55
km/h.7 Suelen ser ms lentas que los caballos, pero su gran resistencia las

ayuda a escabullirse de los predadores. Una cebra que est siendo


perseguida correr en zigzag de un lado para otro para poner en
dificultades al predador. En caso de que quede acorralada, la cebra se
pondr en posicin rampante y dar coces y mordiscos a su atacante.

Comunicacin[editar]
Las cebras se comunican la una con la otra con relinchos y gemidos
agudos. Las cebras de Grevy emiten bramidos parecidos a los de las
mulas. Las orejas de las cebras indican su estado de nimo. Cuando una
cebra est calmada, tensa o amistosa, sus orejas permanecen erectas.
Cuando tiene miedo, se desplazan hacia adelante. Cuando se enfada, las
orejas se desplazan hacia atrs. Cuando las cebras buscan predadores
en un rea, permanecen en una postura de alerta, con las orejas erectas,
la cabeza alta y observando con atencin. Si estn tensas, emiten bufidos.
Si una cebra detecta u oye la presencia de un predador, se pondr a
bramar fuertemente.

Reproduccin[editar]

Una yegua y su potro.

Como en la mayora de especies animales, las hembras llegan a la


madurez sexual antes que los machos, y pueden tener su primer potro a
la edad de tres aos. Los machos no pueden criar hasta que tienen cinco
o seis aos. Las yeguas pueden dar a luz a un potro cada doce meses,
que es el tiempo que dura la gestacin. Cuidan de las cras durante un
mximo de un ao. Como los caballos, las cebras son capaces de
ponerse de pie, andar y mamar al poco de nacer.7 Al nacer, un potro de
cebra es marrn y blanco en lugar de negro y blanco. Casi siempre nace
un nico potro, pero en ocasiones extremadamente raras pueden nacer
gemelos.16
En el caso de las cebras de montaa y las cebras comunes, los potros
son protegidos por su madre, as como por el macho y las otras yeguas
del grupo. En cambio, los potros de cebra de Grvy slo tienen a su
madre como protectora habitual, pues, como se ha dicho ms arriba, los
grupos de esta especie se suelen dispersar despus de unos cuantos
meses. La proteccin de los potros es especialmente relevante para estos
animales, pues las cras son una presa fcil para los predadores y la mitad

de ellas no sobreviven al primer ao de vida a pesar de los esfuerzos de


su madre y del macho del grupo. Otro de los peligros que corren los
potros es que se han observado infanticidios y feticidios entre las cebras,
a pesar de que nicamente se ha observado este comportamiento en
ejemplares en cautividad.17

Especies[editar]

Una cebra de Grevy reposa estirada en la tierra.

Dos cebras comunes en el Parque Nacional de Etosha.

Una cebra de montaa de Hartmann alimentndose de hierba.

Hay tres especies de cebras, que contienen un total de


nueve subespecies,18 una de ellas, el quagga, extinta.

Subgnero Dolichohippus[editar]
Cebra de Grevy[editar]
La cebra de Grevy(Equus grevyi) es la especie ms grande de todas, con
una medida de entre 2,5 y 2,75 metros de longitud y 1,45-1,6 metros de
alto a la espalda. Pesa entre 350 y 440 kg. Otras diferencias de esta

especie respecto a las otras son sus orejas grandes y el hecho de que sus
rayas sean ms estrechas. Tambin se trata de la especie que puede
resistir ms tiempo sin beber agua.

Subgnero Hippotigris[editar]
Cebra comn[editar]
La cebra comn (Equus quagga) es la especie ms numerosa y extensa
geogrficamente. Tambin es la que tiene ms subespecies diferentes.
Mide unos 2,5 metros de longitud y 1,5 metros de alto a la espalda, con un
peso de 385 kg. Tiene una gran importancia dentro el mbito
del turismo en algunos de los pases en los que habita, pues es uno de los
animales africanos ms famosos. Las poblaciones septentrionales tienen
las rayas ms bien definidas que las meridionales.
Subespecies

Quagga (E. q. quagga)

Cebra de Burchell (E. q. burchellii)

Cebra de Grant (E. q. boehmi)

Cebra de Selous (E. q. borensis)

Cebra de Chapman (E. q. chapmani)

Cebra de Crawshay (E. q. crawshayi)

Cebra
Para otros usos de este trmino, vase Cebra (desambiguacin).

Cebra
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Pre

S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Equus quagga chapmani: cebra de Sudfrica.

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyl
a

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Subgnero:

Dolichohipp
us
Hippotigris

Especies

Equus grevyi

Equus quagga

Equus zebra

[editar datos en Wikidata]

Se conocen como cebra (o zebra, grafa en desuso1 ) a


tres especies del gnero Equus propias de frica, Equus quagga (cebra comn), Equus
grevyi (cebra de Grevy) y Equus zebra (cebra de montaa); al mismo gnero que
pertenecen tambin loscaballos y los asnos.
ndice
[ocultar]

1 Introduccin

2 Etimologa

3 Morfologa
3.1 Rayas

4 Dieta
o

4.1 Alimento

4.2 Agua

5 Comportamiento
o

5.1 Andadura

5.2 Comunicacin
6 Reproduccin

7 Especies

8 Subgnero Dolichohippus
o

8.1 Cebra de Grevy


9 Subgnero Hippotigris

9.1 Cebra comn

9.2 Cebra de montaa

10 Difusin

11 Salud
o

11.1 Predadores y otras amenazas

12 Evolucin

13 Intentos de domesticacin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Introduccin[editar]
La palabra cebra no representa una realidad desde el punto de vista evolutivo, sino que
agrupa artificialmente tres especies en funcin de un carcter (el abrigo rayado) que no es
derivado, sino primitivo. Las rayas aparecen tambin en mayor o menor medida en las
patas y el lomo de asnos y caballos salvajes, y se manifiestan ms fuertemente en
los hbridos, aunque entre los progenitores no haya ninguna cebra de por medio (caso de
las mulas), evidenciando que la presencia de rayas es un carcter antiguo dentro del
gnero Equus, y no uno derivado propio de un subgrupo dentro de ste. Las cebras,
simplemente, han ido un paso ms all en el desarrollo de unas rayas que ya posean,
mientras que los caballos y los asnos han tendido a perderlas o, al menos, a
enmascararlas.
Aunque la taxonoma de las cebras sigue siendo dudosa, ciertos estudios, como el de
Debra K. Bennett (publicado bajo el expresivo ttulo Las rayas no hacen a la cebra),
indican que la cebra de planicie y la de Grevy son especies hermanas, pero que la cebra
de montaa est ms emparentada con el caballo que con stas.[cita requerida]2 3 Dentro de
los quidos actuales, el grupo tradicional formado por el asno africano y el asitico sera el
nico con una historia evolutiva detrs que lo respalde. Las cebras son ms pequeas que
su pariente el caballo y muy parecidas en aspecto y en hbitos a los asnos salvajes.

Las cebras son uno de los animales ms conocidos de frica, donde habitan en una
variedad de ecosistemas, como llanuras de hierba, sabanas, regiones boscosas o
conarbustos, montaas y cerros costeros. Son especialmente clebres por sus
caractersticas rayas negras y blancas, que no slo varan entre especies sino tambin de
un individuo al otro, y por su crinera erecta. A diferencia de sus parientes ms cercanos,
los caballos y los asnos, las cebras nunca han sido realmente domesticadas.
A excepcin de algunas poblaciones de cebra comn que habitan en el centro de Kenia,
las cebras viven nicamente en la mitad sur del continente africano. Aunque las regiones
de dos especies diferentes pueden solaparse, no se cruzan debido al diferente nmero
de cromosomas; las cebras de Grevy tienen cuarenta y seis, las cebras comunes cuarenta
y cuatro y las cebras de montaa treinta y dos.4

Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra cebra que utilizan los hablantes de castellano proviene de la
palabra galaicoportuguesa zevra, que significa "asno salvaje".5 El nombre
genricoEquus proviene del latn y significa "caballo". En cuanto a los nombres
especficos, grevyi es en honor del Presidente de Francia Jules Grvy; quagga es el
nombre dado por el pueblo Khoikhoi a estos animales; y zebra hace referencia a la
palabra galaicoportuguesa mencionada ms arriba.
El nombre zevra deriva del nombre del "zebro" o "encebro" (Equus hydruntinus), una
especie de asno salvaje, o quizs caballo salvaje similar al tarpn, de cuartos traseros
rayados que habit la Pennsula Ibrica por lo menos hasta bastante avanzada la Edad
Media. Cuando los portugueses empezaron a explorar el litoral africano y llegaron alCabo
de Buena Esperanza, a finales del siglo XV, encontraron unos equinos rayados que, por su
forma y medida, les resultaron notablemente similares a las hembras de los zebros, por lo
cual les dieron el nombre de zevras.6

Morfologa[editar]

Una de las caractersticas de las cebras es su crinera de pelos erectos.

Aunque las rayas blancas y negras que presentan las cebras sea una caracterstica
comn, las tres especies de cebra no tienen una relacin ms cercana entre ellas que la
que tienen con otros animales del gnero Equus. Adems, la caracterstica comn de las
rayas tampoco es tan definitiva; una de las subespecies de cebra comn, la

extinta quagga slo tena rayas en el cuello. Por otro lado, hay otros perisodctilos que
tambin tienen rayas en las patas.
A pesar de que tienen una morfologa similar a la de los caballos, son ms pequeas, con
un tamao medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de
aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grvy pueden llegar a
pesar hasta 450 kilogramos. En esta ltima especie, los machos y las hembras tienen un
tamao similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaa los machos son
ligeramente ms grandes.7
Las cebras tienen un total de cuarenta dientes: doce incisivos que utilizan para cortar y
arrancar trozos de vegetacin, cuatro caninos, doce premolares y doce molares, todos
utilizados para moler el alimento antes de tragrselo. 8
Las cebras tienen un excelente sentido de la vista. Se cree que pueden ver en color. Como
muchos ungulados, las cebras tienen los ojos a los lados de la cabeza, dndole un amplio
ngulo visual. Las cebras tambin tienen visin nocturna, a pesar de que no es tan
avanzada como la de la mayora de sus predadores, pero su buen odo lo compensa.
Las cebras tienen un gran sentido del odo, y tienden a tener orejas ms grandes y
redondeadas que los caballos. Como los caballos y otros ungulados, las cebras pueden
girar sus orejas en casi cualquier direccin. Adems de una buena vista y odo, las cebras
tienen un agudo sentido del gusto y un sentido del olfato muy sensible al humo, esencial
para sobrevivir a los incendios.
La esperanza de vida media de las cebras es de unos treinta aos, a pesar de que pueden
llegar a vivir hasta cuarenta aos en cautividad. En estado natural, donde los predadores
representan una amenaza constante para estos animales, la longevidad media es de
aproximadamente doce aos.7

Rayas[editar]

Cebra en el Zoolgico Matecaa (Pereira)

Las cebras son animales negros con rayas blancas,9 y con una gran mancha blanca en el
vientre que sirve para camuflarse.10 Algunas cebras tienen "rayas sombra" de color marrn
entre las rayas blancas y negras.
Hay tres razones por las cuales se considera que las cebras son negras con rayas
blancas, y no al revs, ni tampoco que todas tienen una frecuencia diferente: 11

1. Los quidos blancos no podran sobrevivir en las llanuras y bosques de frica.


2. El quagga, una subespecie extinta de la cebra comn, tiene las tpicas rayas en la
parte anterior del cuerpo, pero una parte posterior oscura.
3. Cuando la regin entre las rayas pigmentadas pasa a ser demasiado ancha,
aparecen rayas secundarias, como si se estuviera debilitando la supresin.
El hecho que algunas cebras tengan vientres y patas de color blanco puro no es una
prueba muy concluyente de que son animales blancos, pues muchos animales de colores
diferentes tienen vientres y patas de color blanco o un color claro.

Una madre que cuida de su cra se camufla entre ramas secas.

Adems, las rayas de las cebras son ausentes en el feto, que es totalmente negro. Las
rayas aparecen posteriormente, en bandas de unos 400 micrmetros (veinte veces la
medida de una clula). Por lo tanto, las rayas son ms anchas cuanto ms grande es el
animal, y crecen conjuntamente con el tamao del cuerpo. Segn Bard, las especies de
cebras difieren en cuanto al estadio embrionario en que aparecen las rayas. Bard
descubri una cebra anormal, sin rayas; su pelaje negro tena puntitos blancos, cosa que
probara que las rayas se forman por inhibicin de la produccin de melanina, y que por lo
tanto la cebra es sin duda un quido negro con rayas blancas.12
Las rayas suelen ser verticales en la cabeza, cuello, paletillas y tronco, y horizontales por
detrs y en las patas del animal. Los pasos de cebra toman su nombre de las rayas
blancas y negras de las cebras.
Algunos zologos creen que las rayas son un mecanismo de camuflaje. Este mecanismo
funciona de varias maneras. Para empezar, las rayas verticales contribuyen a esconder la
cebra entre las hierbas. A pesar de que esto puede parecer absurdo a primera vista,
teniendo en cuenta que la hierba no es ni blanca ni negra, se supone que es efectivo
contra el predador principal de las cebras, los leones, que sondaltnicos. En teora, una
cebra que permanezca quieta entre hierbas altas podra pasar desaparcibida para un len.
Adems, como las cebras son animales gregarios, las rayas ayudan a confundir a los
predadores varias cebras que estn o que se muevan juntas pueden parecer un nico y
gran animal, haciendo que el len tenga problemas para elegir una sola cebra para
atacar.13 Un rebao de cebras que se dispersen para huir de un predador le parecern una
masa confusa de rayas verticales movindose en direcciones diferentes, haciendo que al
predador le cueste seguir visualmente a un individuo que se separe de sus
compaeros.14 An as, los bilogos no han observado nunca leones que parezcan
confundidos por las rayas de las cebras.

Se cree que las rayas tambin desempean un papel en el comportamiento sexual; ligeras
variaciones de los patrones permiten que las cebras distingan a los diferentes individuos.
En raras ocasiones, nacen cebras sin rayas, y estos ejemplares tienden a quedar
separados del grupo; esto reforzara la teora de que estas rayas tambin tienen una
funcin social.
Una teora ms reciente, que cuenta con el apoyo de experimentos, sostiene que la
coloracin disruptiva tambin es un medio efectivo de confundir el sistema visual de
lamosca ts-ts, chupadora de sangre.15 Otras teoras alternativas son 1 la que dice que
las rayas coinciden con la distribucin de grasa bajo la piel, sirviendo as de mecanismo
termorregulador para la cebra, o 2 la que sostiene que cualquier herida perturba el patrn
de rayas, indicando claramente el estado de forma de la cebra a potenciales parejas.
Una leyenda africana intenta dar una explicacin folclrica a las rayas de este quido:
Hace mucho tiempo, las cebras no tenan las rayas blancas y negras que tienen
hoy en da, sino que eran todas blancas. Cuando vean una cebra, algunos decan
que se trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizs
una mula. En aquel tiempo, la gente todava intentaba domesticar a los caballos
salvajes para poder cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran
muy bellos.
Las cebras tenan otro nombre porque eran diferentes de los caballos y las mulas.
Pero era muy difcil capturar y entrenar una cebra. Un da, una cebra que todava
era muy joven se perdi y acab dentro un poblado. La gente empez a mirarla y a
cuchichear, pensando como podran capturarla.
La cebra se asust, y se dio cuenta de lo que le queran hacer. Empez a correr
mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corri y corri,
hasta que finalmente tuvo una idea. Encontr un bote de pintura negra y lo tumb;
la pintura se esparci en muchas rayas onduladas. La cebra se revolc hasta que
las rayas se le quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que as quedara fea y
la gente no la querra capturar.
La gente del pueblo la encontr, y vio lo que haba hecho. Como pensaban que ya
no era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. Pronto,
todas las cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara.
Con el paso del tiempo, ya no les hizo falta hacerlo, pues empezaron a nacer de
esta manera. Pero ahora las rayas las hacan bellas.

Dieta[editar]
Alimento[editar]

Un grupo de cebras paciendo enZambia.

Las cebras son mamferos exclusivamente herbvoros que comen sobre


todo por la maana y por la tarde, reponiendo al medioda. Son animales
que se alimentan de hierba tosca, hojas y brotes.7 Tambin
comen corteza y ramitas. Su aparato digestivo bien adaptado les permite
subsistir con una dieta de calidad nutritiva ms baja que la que necesitan
otros herbvoros, pero tambin es menos eficiente, lo que obliga a las
cebras a pasarse ms de la mitad del tiempo comiendo. 7
Las cebras pueden moverse una veintena de kilmetros en un da en
busca de alimento, pero al final del da suelen volver a su punto de origen.
Aun as, las manadas de cebras hacen una migracin anual mucho ms
importante, que coincide con la estacin seca y que tambin hacen otros
muchos mamferos africanos y que representan un movimiento de
centenares de miles de animales a la vez.

Agua[editar]
Las condiciones secas de los ecosistemas en que habitan las cebras
hacen que se hayan adaptado a los periodos de aridez.
Las cebras de Grevy son las que mejor se han adaptado a las condiciones
de sequa. Para sobrevivir a la estacin seca, en que la mayora de ros,
estanques y otras fuentes de agua se secan, esta especie de cebra
excava en el lecho de los ros con sus pezuas para encontrar agua.
La cebra de montaa aprovecha las caractersticas de su hbitat para
sobrevivir a los periodos secos. Cuando se secan las fuentes de agua de
las cuales subsiste, esta especie simplemente migra a una altitud ms
alta, donde las temperaturas inferiores hacen que el vapor de agua se
condense en forma de lluvia, nieve o roco.
La cebra comn es la menos adaptada a la sequa. A diferencia de las
otras dos especies, siempre necesita tener agua disponible, lo que la
obliga a migrar de un lugar al otro segn la estacin en busca de recursos
hdricos.

Comportamiento[editar]

Cebras en Tanzania.

Como la mayora de quidos, las cebras son altamente sociables. Aun as,
su estructura social depende de la especie. Las cebras de montaa y
cebras comunes viven en grupos, conocidos como "harenes", que
consisten en un macho con hasta seis yeguas y sus potros. Los machos
no dominantes o viven solos o con otros machos no dominantes, hasta
que son suficientes grandes como para desafiar a un macho dominante.
Cuando un grupo de cebras es atacado por hienas o perros salvajes, las
yeguas se agrupan con los potros en el medio mientras el macho intenta
ahuyentar a los atacantes.
Cuando un macho rival intenta derrocar al macho dominante, ste lo
desafa tocando la nariz del rival con la suya o frotando las espaldas
contra las suyas. Esto es un tipo de demostracin de fuerza destinada a
asustar al rival. Si ste no cede, empiezan a pelearse, mordindose el
cuello y las patas o, en casos extremos, dndose coces; estos combates
son ms peligrosos que la mayora de combates de este tipo en el mundo
animal, y una cebra puede acabar malherida.7 La jerarqua del grupo se
refleja en el orden en que andan sus miembros; delante de todo, anda la
yegua ms vieja con sus potros, despus vienen las otras hembras en
orden de edad, tambin con sus potros, y el macho es el que cierra el
grupo.
A diferencia de las otras especies de cebra, las cebras de Grevy no tienen
vnculos sociales permanentes. Los grupos de este tipo de cebras
raramente permanecen juntos durante ms de unos cuantos meses. Las
cras permanecen con su madre, mientras que los machos adultos viven
solos. Aun as, como en las otras dos especies, los machos no
dominantes se organizan en grupos. En casos de escasez de comida,
muchos miembros de esta especie se pueden congregar alrededor de una
fuente de alimento, dando la impresin de que forman una manada.
Durante el da, las cebras duermen de pie, como los caballos, y slo
duermen cuando tienen otros animales alrededor que las avisen de la
presencia de predadores. De noche, en cambio, a menudo se tumban en
tierra. Cuando reposan, igual que cuando se acicalan las unas a las otras,
las cebras se ponen la una junto a la otra, pero al revs (es decir, cada
cebra tiene su cabeza hacia el lado trasero de la otra cebra). Esto tiene
varias ventajas: por un lado, permite que la cola de una cebra pueda
espantar las moscas de la cara de la otra; por otro lado, ofrece a los
animales un ngulo de visin de 360.7

Andadura[editar]

Una cebra caminando.

Como los caballos, las cebras pueden andar, trotar, medio galopar y
galopar. Al galope, pueden alcanzar una velocidad mxima de 55
km/h.7 Suelen ser ms lentas que los caballos, pero su gran resistencia las
ayuda a escabullirse de los predadores. Una cebra que est siendo
perseguida correr en zigzag de un lado para otro para poner en
dificultades al predador. En caso de que quede acorralada, la cebra se
pondr en posicin rampante y dar coces y mordiscos a su atacante.

Comunicacin[editar]
Las cebras se comunican la una con la otra con relinchos y gemidos
agudos. Las cebras de Grevy emiten bramidos parecidos a los de las
mulas. Las orejas de las cebras indican su estado de nimo. Cuando una
cebra est calmada, tensa o amistosa, sus orejas permanecen erectas.
Cuando tiene miedo, se desplazan hacia adelante. Cuando se enfada, las
orejas se desplazan hacia atrs. Cuando las cebras buscan predadores
en un rea, permanecen en una postura de alerta, con las orejas erectas,
la cabeza alta y observando con atencin. Si estn tensas, emiten bufidos.
Si una cebra detecta u oye la presencia de un predador, se pondr a
bramar fuertemente.

Reproduccin[editar]

Una yegua y su potro.

Como en la mayora de especies animales, las hembras llegan a la


madurez sexual antes que los machos, y pueden tener su primer potro a
la edad de tres aos. Los machos no pueden criar hasta que tienen cinco

o seis aos. Las yeguas pueden dar a luz a un potro cada doce meses,
que es el tiempo que dura la gestacin. Cuidan de las cras durante un
mximo de un ao. Como los caballos, las cebras son capaces de
ponerse de pie, andar y mamar al poco de nacer.7 Al nacer, un potro de
cebra es marrn y blanco en lugar de negro y blanco. Casi siempre nace
un nico potro, pero en ocasiones extremadamente raras pueden nacer
gemelos.16
En el caso de las cebras de montaa y las cebras comunes, los potros
son protegidos por su madre, as como por el macho y las otras yeguas
del grupo. En cambio, los potros de cebra de Grvy slo tienen a su
madre como protectora habitual, pues, como se ha dicho ms arriba, los
grupos de esta especie se suelen dispersar despus de unos cuantos
meses. La proteccin de los potros es especialmente relevante para estos
animales, pues las cras son una presa fcil para los predadores y la mitad
de ellas no sobreviven al primer ao de vida a pesar de los esfuerzos de
su madre y del macho del grupo. Otro de los peligros que corren los
potros es que se han observado infanticidios y feticidios entre las cebras,
a pesar de que nicamente se ha observado este comportamiento en
ejemplares en cautividad.17

Especies[editar]

Una cebra de Grevy reposa estirada en la tierra.

Dos cebras comunes en el Parque Nacional de Etosha.

Una cebra de montaa de Hartmann alimentndose de hierba.

Hay tres especies de cebras, que contienen un total de


nueve subespecies,18 una de ellas, el quagga, extinta.

Subgnero Dolichohippus[editar]
Cebra de Grevy[editar]
La cebra de Grevy(Equus grevyi) es la especie ms grande de todas, con
una medida de entre 2,5 y 2,75 metros de longitud y 1,45-1,6 metros de
alto a la espalda. Pesa entre 350 y 440 kg. Otras diferencias de esta
especie respecto a las otras son sus orejas grandes y el hecho de que sus
rayas sean ms estrechas. Tambin se trata de la especie que puede
resistir ms tiempo sin beber agua.

Subgnero Hippotigris[editar]
Cebra comn[editar]
La cebra comn (Equus quagga) es la especie ms numerosa y extensa
geogrficamente. Tambin es la que tiene ms subespecies diferentes.
Mide unos 2,5 metros de longitud y 1,5 metros de alto a la espalda, con un
peso de 385 kg. Tiene una gran importancia dentro el mbito
del turismo en algunos de los pases en los que habita, pues es uno de los
animales africanos ms famosos. Las poblaciones septentrionales tienen
las rayas ms bien definidas que las meridionales.
Subespecies

Quagga (E. q. quagga)

Cebra de Burchell (E. q. burchellii)

Cebra de Grant (E. q. boehmi)

Cebra de Selous (E. q. borensis)

Cebra de Chapman (E. q. chapmani)

Cebra de Crawshay (E. q. crawshayi)

Cebra
Para otros usos de este trmino, vase Cebra (desambiguacin).

Cebra
Rango temporal: Plioceno-Reciente
Pre

O
S
D
C
P
T
J
K
Pg
N

Equus quagga chapmani: cebra de Sudfrica.

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyl
a

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Subgnero:

Dolichohipp
us
Hippotigris

Especies

Equus grevyi

Equus quagga

Equus zebra

[editar datos en Wikidata]

Se conocen como cebra (o zebra, grafa en desuso1 ) a


tres especies del gnero Equus propias de frica, Equus quagga (cebra comn), Equus
grevyi (cebra de Grevy) y Equus zebra (cebra de montaa); al mismo gnero que
pertenecen tambin loscaballos y los asnos.
ndice
[ocultar]

1 Introduccin

2 Etimologa

3 Morfologa
3.1 Rayas

4 Dieta
o

4.1 Alimento

4.2 Agua

5 Comportamiento
o

5.1 Andadura

5.2 Comunicacin

6 Reproduccin

7 Especies

8 Subgnero Dolichohippus
o

8.1 Cebra de Grevy


9 Subgnero Hippotigris

9.1 Cebra comn

9.2 Cebra de montaa

10 Difusin

11 Salud
o

11.1 Predadores y otras amenazas

12 Evolucin

13 Intentos de domesticacin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Introduccin[editar]
La palabra cebra no representa una realidad desde el punto de vista evolutivo, sino que
agrupa artificialmente tres especies en funcin de un carcter (el abrigo rayado) que no es
derivado, sino primitivo. Las rayas aparecen tambin en mayor o menor medida en las

patas y el lomo de asnos y caballos salvajes, y se manifiestan ms fuertemente en


los hbridos, aunque entre los progenitores no haya ninguna cebra de por medio (caso de
las mulas), evidenciando que la presencia de rayas es un carcter antiguo dentro del
gnero Equus, y no uno derivado propio de un subgrupo dentro de ste. Las cebras,
simplemente, han ido un paso ms all en el desarrollo de unas rayas que ya posean,
mientras que los caballos y los asnos han tendido a perderlas o, al menos, a
enmascararlas.
Aunque la taxonoma de las cebras sigue siendo dudosa, ciertos estudios, como el de
Debra K. Bennett (publicado bajo el expresivo ttulo Las rayas no hacen a la cebra),
indican que la cebra de planicie y la de Grevy son especies hermanas, pero que la cebra
de montaa est ms emparentada con el caballo que con stas.[cita requerida]2 3 Dentro de
los quidos actuales, el grupo tradicional formado por el asno africano y el asitico sera el
nico con una historia evolutiva detrs que lo respalde. Las cebras son ms pequeas que
su pariente el caballo y muy parecidas en aspecto y en hbitos a los asnos salvajes.
Las cebras son uno de los animales ms conocidos de frica, donde habitan en una
variedad de ecosistemas, como llanuras de hierba, sabanas, regiones boscosas o
conarbustos, montaas y cerros costeros. Son especialmente clebres por sus
caractersticas rayas negras y blancas, que no slo varan entre especies sino tambin de
un individuo al otro, y por su crinera erecta. A diferencia de sus parientes ms cercanos,
los caballos y los asnos, las cebras nunca han sido realmente domesticadas.
A excepcin de algunas poblaciones de cebra comn que habitan en el centro de Kenia,
las cebras viven nicamente en la mitad sur del continente africano. Aunque las regiones
de dos especies diferentes pueden solaparse, no se cruzan debido al diferente nmero
de cromosomas; las cebras de Grevy tienen cuarenta y seis, las cebras comunes cuarenta
y cuatro y las cebras de montaa treinta y dos.4

Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra cebra que utilizan los hablantes de castellano proviene de la
palabra galaicoportuguesa zevra, que significa "asno salvaje".5 El nombre
genricoEquus proviene del latn y significa "caballo". En cuanto a los nombres
especficos, grevyi es en honor del Presidente de Francia Jules Grvy; quagga es el
nombre dado por el pueblo Khoikhoi a estos animales; y zebra hace referencia a la
palabra galaicoportuguesa mencionada ms arriba.
El nombre zevra deriva del nombre del "zebro" o "encebro" (Equus hydruntinus), una
especie de asno salvaje, o quizs caballo salvaje similar al tarpn, de cuartos traseros
rayados que habit la Pennsula Ibrica por lo menos hasta bastante avanzada la Edad
Media. Cuando los portugueses empezaron a explorar el litoral africano y llegaron alCabo
de Buena Esperanza, a finales del siglo XV, encontraron unos equinos rayados que, por su
forma y medida, les resultaron notablemente similares a las hembras de los zebros, por lo
cual les dieron el nombre de zevras.6

Morfologa[editar]

Una de las caractersticas de las cebras es su crinera de pelos erectos.

Aunque las rayas blancas y negras que presentan las cebras sea una caracterstica
comn, las tres especies de cebra no tienen una relacin ms cercana entre ellas que la
que tienen con otros animales del gnero Equus. Adems, la caracterstica comn de las
rayas tampoco es tan definitiva; una de las subespecies de cebra comn, la
extinta quagga slo tena rayas en el cuello. Por otro lado, hay otros perisodctilos que
tambin tienen rayas en las patas.
A pesar de que tienen una morfologa similar a la de los caballos, son ms pequeas, con
un tamao medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de
aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grvy pueden llegar a
pesar hasta 450 kilogramos. En esta ltima especie, los machos y las hembras tienen un
tamao similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaa los machos son
ligeramente ms grandes.7
Las cebras tienen un total de cuarenta dientes: doce incisivos que utilizan para cortar y
arrancar trozos de vegetacin, cuatro caninos, doce premolares y doce molares, todos
utilizados para moler el alimento antes de tragrselo. 8
Las cebras tienen un excelente sentido de la vista. Se cree que pueden ver en color. Como
muchos ungulados, las cebras tienen los ojos a los lados de la cabeza, dndole un amplio
ngulo visual. Las cebras tambin tienen visin nocturna, a pesar de que no es tan
avanzada como la de la mayora de sus predadores, pero su buen odo lo compensa.
Las cebras tienen un gran sentido del odo, y tienden a tener orejas ms grandes y
redondeadas que los caballos. Como los caballos y otros ungulados, las cebras pueden
girar sus orejas en casi cualquier direccin. Adems de una buena vista y odo, las cebras
tienen un agudo sentido del gusto y un sentido del olfato muy sensible al humo, esencial
para sobrevivir a los incendios.
La esperanza de vida media de las cebras es de unos treinta aos, a pesar de que pueden
llegar a vivir hasta cuarenta aos en cautividad. En estado natural, donde los predadores
representan una amenaza constante para estos animales, la longevidad media es de
aproximadamente doce aos.7

Rayas[editar]

Cebra en el Zoolgico Matecaa (Pereira)

Las cebras son animales negros con rayas blancas,9 y con una gran mancha blanca en el
vientre que sirve para camuflarse.10 Algunas cebras tienen "rayas sombra" de color marrn
entre las rayas blancas y negras.
Hay tres razones por las cuales se considera que las cebras son negras con rayas
blancas, y no al revs, ni tampoco que todas tienen una frecuencia diferente: 11
1. Los quidos blancos no podran sobrevivir en las llanuras y bosques de frica.
2. El quagga, una subespecie extinta de la cebra comn, tiene las tpicas rayas en la
parte anterior del cuerpo, pero una parte posterior oscura.
3. Cuando la regin entre las rayas pigmentadas pasa a ser demasiado ancha,
aparecen rayas secundarias, como si se estuviera debilitando la supresin.
El hecho que algunas cebras tengan vientres y patas de color blanco puro no es una
prueba muy concluyente de que son animales blancos, pues muchos animales de colores
diferentes tienen vientres y patas de color blanco o un color claro.

Una madre que cuida de su cra se camufla entre ramas secas.

Adems, las rayas de las cebras son ausentes en el feto, que es totalmente negro. Las
rayas aparecen posteriormente, en bandas de unos 400 micrmetros (veinte veces la
medida de una clula). Por lo tanto, las rayas son ms anchas cuanto ms grande es el
animal, y crecen conjuntamente con el tamao del cuerpo. Segn Bard, las especies de
cebras difieren en cuanto al estadio embrionario en que aparecen las rayas. Bard
descubri una cebra anormal, sin rayas; su pelaje negro tena puntitos blancos, cosa que
probara que las rayas se forman por inhibicin de la produccin de melanina, y que por lo
tanto la cebra es sin duda un quido negro con rayas blancas.12

Las rayas suelen ser verticales en la cabeza, cuello, paletillas y tronco, y horizontales por
detrs y en las patas del animal. Los pasos de cebra toman su nombre de las rayas
blancas y negras de las cebras.
Algunos zologos creen que las rayas son un mecanismo de camuflaje. Este mecanismo
funciona de varias maneras. Para empezar, las rayas verticales contribuyen a esconder la
cebra entre las hierbas. A pesar de que esto puede parecer absurdo a primera vista,
teniendo en cuenta que la hierba no es ni blanca ni negra, se supone que es efectivo
contra el predador principal de las cebras, los leones, que sondaltnicos. En teora, una
cebra que permanezca quieta entre hierbas altas podra pasar desaparcibida para un len.
Adems, como las cebras son animales gregarios, las rayas ayudan a confundir a los
predadores varias cebras que estn o que se muevan juntas pueden parecer un nico y
gran animal, haciendo que el len tenga problemas para elegir una sola cebra para
atacar.13 Un rebao de cebras que se dispersen para huir de un predador le parecern una
masa confusa de rayas verticales movindose en direcciones diferentes, haciendo que al
predador le cueste seguir visualmente a un individuo que se separe de sus
compaeros.14 An as, los bilogos no han observado nunca leones que parezcan
confundidos por las rayas de las cebras.
Se cree que las rayas tambin desempean un papel en el comportamiento sexual; ligeras
variaciones de los patrones permiten que las cebras distingan a los diferentes individuos.
En raras ocasiones, nacen cebras sin rayas, y estos ejemplares tienden a quedar
separados del grupo; esto reforzara la teora de que estas rayas tambin tienen una
funcin social.
Una teora ms reciente, que cuenta con el apoyo de experimentos, sostiene que la
coloracin disruptiva tambin es un medio efectivo de confundir el sistema visual de
lamosca ts-ts, chupadora de sangre.15 Otras teoras alternativas son 1 la que dice que
las rayas coinciden con la distribucin de grasa bajo la piel, sirviendo as de mecanismo
termorregulador para la cebra, o 2 la que sostiene que cualquier herida perturba el patrn
de rayas, indicando claramente el estado de forma de la cebra a potenciales parejas.
Una leyenda africana intenta dar una explicacin folclrica a las rayas de este quido:
Hace mucho tiempo, las cebras no tenan las rayas blancas y negras que tienen
hoy en da, sino que eran todas blancas. Cuando vean una cebra, algunos decan
que se trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizs
una mula. En aquel tiempo, la gente todava intentaba domesticar a los caballos
salvajes para poder cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran
muy bellos.
Las cebras tenan otro nombre porque eran diferentes de los caballos y las mulas.
Pero era muy difcil capturar y entrenar una cebra. Un da, una cebra que todava
era muy joven se perdi y acab dentro un poblado. La gente empez a mirarla y a
cuchichear, pensando como podran capturarla.
La cebra se asust, y se dio cuenta de lo que le queran hacer. Empez a correr
mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corri y corri,
hasta que finalmente tuvo una idea. Encontr un bote de pintura negra y lo tumb;
la pintura se esparci en muchas rayas onduladas. La cebra se revolc hasta que
las rayas se le quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que as quedara fea y
la gente no la querra capturar.

La gente del pueblo la encontr, y vio lo que haba hecho. Como pensaban que ya
no era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. Pronto,
todas las cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara.
Con el paso del tiempo, ya no les hizo falta hacerlo, pues empezaron a nacer de
esta manera. Pero ahora las rayas las hacan bellas.

Dieta[editar]
Alimento[editar]

Un grupo de cebras paciendo enZambia.

Las cebras son mamferos exclusivamente herbvoros que comen sobre


todo por la maana y por la tarde, reponiendo al medioda. Son animales
que se alimentan de hierba tosca, hojas y brotes.7 Tambin
comen corteza y ramitas. Su aparato digestivo bien adaptado les permite
subsistir con una dieta de calidad nutritiva ms baja que la que necesitan
otros herbvoros, pero tambin es menos eficiente, lo que obliga a las
cebras a pasarse ms de la mitad del tiempo comiendo. 7
Las cebras pueden moverse una veintena de kilmetros en un da en
busca de alimento, pero al final del da suelen volver a su punto de origen.
Aun as, las manadas de cebras hacen una migracin anual mucho ms
importante, que coincide con la estacin seca y que tambin hacen otros
muchos mamferos africanos y que representan un movimiento de
centenares de miles de animales a la vez.

Agua[editar]
Las condiciones secas de los ecosistemas en que habitan las cebras
hacen que se hayan adaptado a los periodos de aridez.
Las cebras de Grevy son las que mejor se han adaptado a las condiciones
de sequa. Para sobrevivir a la estacin seca, en que la mayora de ros,
estanques y otras fuentes de agua se secan, esta especie de cebra
excava en el lecho de los ros con sus pezuas para encontrar agua.
La cebra de montaa aprovecha las caractersticas de su hbitat para
sobrevivir a los periodos secos. Cuando se secan las fuentes de agua de

las cuales subsiste, esta especie simplemente migra a una altitud ms


alta, donde las temperaturas inferiores hacen que el vapor de agua se
condense en forma de lluvia, nieve o roco.
La cebra comn es la menos adaptada a la sequa. A diferencia de las
otras dos especies, siempre necesita tener agua disponible, lo que la
obliga a migrar de un lugar al otro segn la estacin en busca de recursos
hdricos.

Comportamiento[editar]

Cebras en Tanzania.

Como la mayora de quidos, las cebras son altamente sociables. Aun as,
su estructura social depende de la especie. Las cebras de montaa y
cebras comunes viven en grupos, conocidos como "harenes", que
consisten en un macho con hasta seis yeguas y sus potros. Los machos
no dominantes o viven solos o con otros machos no dominantes, hasta
que son suficientes grandes como para desafiar a un macho dominante.
Cuando un grupo de cebras es atacado por hienas o perros salvajes, las
yeguas se agrupan con los potros en el medio mientras el macho intenta
ahuyentar a los atacantes.
Cuando un macho rival intenta derrocar al macho dominante, ste lo
desafa tocando la nariz del rival con la suya o frotando las espaldas
contra las suyas. Esto es un tipo de demostracin de fuerza destinada a
asustar al rival. Si ste no cede, empiezan a pelearse, mordindose el
cuello y las patas o, en casos extremos, dndose coces; estos combates
son ms peligrosos que la mayora de combates de este tipo en el mundo
animal, y una cebra puede acabar malherida.7 La jerarqua del grupo se
refleja en el orden en que andan sus miembros; delante de todo, anda la
yegua ms vieja con sus potros, despus vienen las otras hembras en
orden de edad, tambin con sus potros, y el macho es el que cierra el
grupo.
A diferencia de las otras especies de cebra, las cebras de Grevy no tienen
vnculos sociales permanentes. Los grupos de este tipo de cebras
raramente permanecen juntos durante ms de unos cuantos meses. Las
cras permanecen con su madre, mientras que los machos adultos viven
solos. Aun as, como en las otras dos especies, los machos no
dominantes se organizan en grupos. En casos de escasez de comida,
muchos miembros de esta especie se pueden congregar alrededor de una
fuente de alimento, dando la impresin de que forman una manada.

Durante el da, las cebras duermen de pie, como los caballos, y slo
duermen cuando tienen otros animales alrededor que las avisen de la
presencia de predadores. De noche, en cambio, a menudo se tumban en
tierra. Cuando reposan, igual que cuando se acicalan las unas a las otras,
las cebras se ponen la una junto a la otra, pero al revs (es decir, cada
cebra tiene su cabeza hacia el lado trasero de la otra cebra). Esto tiene
varias ventajas: por un lado, permite que la cola de una cebra pueda
espantar las moscas de la cara de la otra; por otro lado, ofrece a los
animales un ngulo de visin de 360.7

Andadura[editar]

Una cebra caminando.

Como los caballos, las cebras pueden andar, trotar, medio galopar y
galopar. Al galope, pueden alcanzar una velocidad mxima de 55
km/h.7 Suelen ser ms lentas que los caballos, pero su gran resistencia las
ayuda a escabullirse de los predadores. Una cebra que est siendo
perseguida correr en zigzag de un lado para otro para poner en
dificultades al predador. En caso de que quede acorralada, la cebra se
pondr en posicin rampante y dar coces y mordiscos a su atacante.

Comunicacin[editar]
Las cebras se comunican la una con la otra con relinchos y gemidos
agudos. Las cebras de Grevy emiten bramidos parecidos a los de las
mulas. Las orejas de las cebras indican su estado de nimo. Cuando una
cebra est calmada, tensa o amistosa, sus orejas permanecen erectas.
Cuando tiene miedo, se desplazan hacia adelante. Cuando se enfada, las
orejas se desplazan hacia atrs. Cuando las cebras buscan predadores
en un rea, permanecen en una postura de alerta, con las orejas erectas,
la cabeza alta y observando con atencin. Si estn tensas, emiten bufidos.
Si una cebra detecta u oye la presencia de un predador, se pondr a
bramar fuertemente.

Reproduccin[editar]

Una yegua y su potro.

Como en la mayora de especies animales, las hembras llegan a la


madurez sexual antes que los machos, y pueden tener su primer potro a
la edad de tres aos. Los machos no pueden criar hasta que tienen cinco
o seis aos. Las yeguas pueden dar a luz a un potro cada doce meses,
que es el tiempo que dura la gestacin. Cuidan de las cras durante un
mximo de un ao. Como los caballos, las cebras son capaces de
ponerse de pie, andar y mamar al poco de nacer.7 Al nacer, un potro de
cebra es marrn y blanco en lugar de negro y blanco. Casi siempre nace
un nico potro, pero en ocasiones extremadamente raras pueden nacer
gemelos.16
En el caso de las cebras de montaa y las cebras comunes, los potros
son protegidos por su madre, as como por el macho y las otras yeguas
del grupo. En cambio, los potros de cebra de Grvy slo tienen a su
madre como protectora habitual, pues, como se ha dicho ms arriba, los
grupos de esta especie se suelen dispersar despus de unos cuantos
meses. La proteccin de los potros es especialmente relevante para estos
animales, pues las cras son una presa fcil para los predadores y la mitad
de ellas no sobreviven al primer ao de vida a pesar de los esfuerzos de
su madre y del macho del grupo. Otro de los peligros que corren los
potros es que se han observado infanticidios y feticidios entre las cebras,
a pesar de que nicamente se ha observado este comportamiento en
ejemplares en cautividad.17

Especies[editar]

Una cebra de Grevy reposa estirada en la tierra.

Dos cebras comunes en el Parque Nacional de Etosha.

Una cebra de montaa de Hartmann alimentndose de hierba.

Hay tres especies de cebras, que contienen un total de


nueve subespecies,18 una de ellas, el quagga, extinta.

Subgnero Dolichohippus[editar]
Cebra de Grevy[editar]
La cebra de Grevy(Equus grevyi) es la especie ms grande de todas, con
una medida de entre 2,5 y 2,75 metros de longitud y 1,45-1,6 metros de
alto a la espalda. Pesa entre 350 y 440 kg. Otras diferencias de esta
especie respecto a las otras son sus orejas grandes y el hecho de que sus
rayas sean ms estrechas. Tambin se trata de la especie que puede
resistir ms tiempo sin beber agua.

Subgnero Hippotigris[editar]
Cebra comn[editar]
La cebra comn (Equus quagga) es la especie ms numerosa y extensa
geogrficamente. Tambin es la que tiene ms subespecies diferentes.
Mide unos 2,5 metros de longitud y 1,5 metros de alto a la espalda, con un
peso de 385 kg. Tiene una gran importancia dentro el mbito
del turismo en algunos de los pases en los que habita, pues es uno de los
animales africanos ms famosos. Las poblaciones septentrionales tienen
las rayas ms bien definidas que las meridionales.
Subespecies

Quagga (E. q. quagga)

Cebra de Burchell (E. q. burchellii)

Cebra de Grant (E. q. boehmi)

Cebra de Selous (E. q. borensis)

Cebra de Chapman (E. q. chapmani)

Cebra de Crawshay (E. q. crawshayi)

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