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LETRA DE CAMBIO

I.

DEFINICION

La letra de cambio es un ttulo de crdito representativo de dinero. En ella se consigna una


cantidad determinada o determinable de dinero que debe pagarse a su beneficiario. Por
consiguiente, ste tiene un derecho personal o crdito, que debe satisfacer el o los obligados al
pago.
La LC es independiente del negocio que le dio origen. Es el caso cuando se acepta una letra en
pago del precio de una compraventa. En este caso el comprador tendr dos obligaciones: una
originada de la compraventa y otra, de la aceptacin de la letra. Para evitar esto se debe expresar
que se acepta la letra en pago del precio o para garantizar o facilitar el cobro del mismo.
II.

PARTICIPANTES

En la emisin y circulacin de una letra de cambio intervienen las siguientes personas:

Librador o girador: Es aquel que pone en circulacin una letra de cambio, dando la
orden para que se efecte el pago y elabora el documento.

Librado o girado: Es aquel que acepta la orden de pago firmando el documento


comprometindose a pagar la letra, es la empresa deudora.

Portador o beneficiario: Es el titular del crdito representado por la letra, quien deber
presentarla para su aceptacin y cobro en los plazos que correspondan. Deber, adems,
protestarla si no es aceptada o pagada.

Eventualmente tambin pueden intervenir en la circulacin de la letra las siguientes personas:

Endosante: Aquel que endosa una letra, con alguna de las finalidades que ms adelante se
sealarn.

Avalista: Persona que garantiza el pago de la letra.

Es importante considerar que la ley dispone que todos los que firman una letra de cambio,
sea como libradores, aceptantes o endosantes, quedan solidariamente obligados a pagar al
portador el valor de la letra, ms los reajustes e intereses, en su caso. Por consiguiente, el
portador puede cobrar a cualquiera de ellos, sin que pueda excusarse alegando que se cobre a otro
obligado.
III.

FORMALIDADES

Las menciones que necesariamente debe tener la letra de cambio para que valga como tal, son las
siguientes:
a. Indicacin de ser letra de cambio.
b. Que la orden no est sujeta a condicin de pagar la cantidad determinada de dinero, el pago
de la letra no debe depender de un hecho futuro e incierto. No procede el pago en especie.
c. El nombre y apellido de la persona a quien debe hacerse el pago o a cuya orden debe
efectuarse. Este es el portador o beneficiario. En el caso de las personas jurdicas habr de
indicarse su razn social.
d. El nombre, apellido y domicilio del girado.
e. La firma del girador (banco).
f. Fecha de la emisin.
La ley seala que debe contener tambin las siguientes enunciaciones. Si no las contiene, la ley
las reemplaza, es decir, regula la materia en su defecto.
a. Lugar de la emisin. Si no se contiene esta indicacin, la letra se entiende girada en el
domicilio del librador (banco).
b. Lugar del pago. Si no se seala el lugar del pago, ste deber hacerse en el domicilio del
librado sealado en la letra, que constituye una mencin esencial.
c. Vencimiento. Si la letra no contiene la poca del pago se considera pagadera a la vista, esto
es, a su presentacin.
Las menciones que se pueden insertar al momento del giro, son las siguientes:
a. Indicacin del lugar del pago. Esto tiene importancia para efectos de constatar en el momento
de protestar la letra.
b. Clusula devuelta sin gastos o sin obligacin de protesto. Esto significa que no se
produce el perjuicio de la letra.
c. Clusula no endosable. No se puede endosar para los efectos indicados, pero si puede
transferirse o constituirse en prenda. Puede endosarse en comisin de cobranza.
d. Intereses y reajustes de la letra. Los intereses corren desde su emisin hasta su pago, a menos
que se especifiquen otras fechas. Se debe establecer un sistema de reajuste.
IV.
a)
b)
c)
d)
e)
f)

ACTOS RELACIONADOS CON LETRAS DE CAMBIO.

Libramiento o giro
Aceptacin
Endoso
Aval
Vencimiento y pago
Protesto

a) Libramiento o giro.

Consiste en una orden de pago de una suma determinada de dinero, dada por el librador. Es el
acto mediante el cual se pone en circulacin la letra de cambio.
El librador garantiza al portador la aceptacin y el pago de la letra. Por tanto, el beneficiario
puede dirigirse contra l en caso de que el librado no acepte la letra o no la pague el obligado, sea
el aceptante o endosante.
b) Aceptacin
Es el acto escrito del girado expresado mediante la palabra acepto seguida de su firma, puestas
ambas en el anverso de la letra, en que manifiesta su voluntad de aceptar la orden de pago dada
por el librador, con lo cual se transforma en el principal obligado al pago.
c) Endoso
Es el escrito por el cual el tenedor legtimo transfiere el dominio de la letra, la entrega en cobro.
La letra se endosa estampando la firma y colocando el nombre de la persona en el dorso del
documento.
De la definicin se deduce que la ley regula tres tipos de endosos:
Traslaticio de dominio. El tenedor transfiere los derechos que emana la letra, por tanto, el
endosatario pasa a ser propietario de ella y teniendo del derecho consignado en el documento. No
se puede endosar en este carcter una letra en la cual el librador ha estampado la clusula no
endosable. Por tanto, quien tenga la letra en su poder a su vencimiento podr cobrar a cualquiera
de ellos.
En comisin de cobranza. Esta forma de endoso implica que el tenedor de la letra la entrega a
un tercero, endosatario, para que la cobre. Debe expresarse esta circunstancia mediante las
palabras valor en cobro, en comisin de cobranza u otras equivalentes.
En garanta. El endoso en esta forma significa constituir en garanta la letra. Debe sealarse a
travs de una mencin expresa, como por ejemplo, valor en garanta. El endosatario puede
ejercer todos los derechos emanados de la letra, puede cobrarla judicial a su propio nombre y
aplicar sin ms trmite su valor al pago del crdito garantizado con la letra dada en garanta.
d) El aval
El aval es un acto por el cual un endosante o un tercero garantizan, en todo o en parte, el pago de
la obligacin que consta en la letra.
La ley dispone que la sola firma en el anverso de la letra constituye aval, a menos que esa firma
sea la del girador o del librado. Otorgado en el dorso debe contener, adems de la firma del
avalista, la expresin por aval, esto implica que se est garantizando el pago de la letra, por
consiguiente, el portador podr dirigirse contra el titular de dicha firma para el cobro de la letra
respectiva.

e) Vencimiento y pago
La letra debe ser pagada a su vencimiento. Este se determina segn la forma en que se haya
girado la letra, que puede ser alguna de las siguientes:
1.

A la vista: La letra girada a la vista es pagadera a su presentacin al librado. Debe ser


presentada al pago dentro del ao contado desde el giro, de lo contrario no valdr como letra,
a menos que sea protestada por falta de pago.

2.

A un plazo de la vista: En este caso, el plazo sealado en la letra se cuenta desde el da de


su aceptacin. Si no es aceptada, desde el da de protesto por falta de aceptacin o de fecha
de aceptacin.

3.

A un plazo de la fecha del giro: El plazo para el vencimiento se cuenta desde el giro.

4.

A da fijo y determinado: La letra vence en el da prefijado.

Si no es pagada, debe protestarse para evitar lo que se denomina el perjuicio de la letra, a menos
que contenga la clusula devuelta sin gastos o sin protesto.
Si el tenedor de una letra de cambio aceptada es un banco, el pago debe efectuarse en la oficina
que tenga en su poder la letra. Para tal efecto, la institucin debe enviar aviso al deudor con diez
das de anticipacin al vencimiento, a lo menos.
El pago puede ser total o parcial. Si es parcial, el portador no puede rehusarse a recibirlo, pero
puede protestar la letra por el saldo no pagado. Puede rechazarlo despus de vencida la letra,
siempre que fuere inferior a la mitad del valor del documento.
El que paga en forma total tiene derecho a que el portador le otorgue recibo y le entregue la letra
como constancia del pago. Si el pago es parcial, puede exigir que se deje constancia en el
documento y que se le otorgue recibo.
f) Protesto de la letra
El protesto es un acto de naturaleza formal, que sirve para demostrar de manera autntica, que la
letra de cambio fue presentada oportunamente para su aceptacin o para su pago.
Se practica el protesto por medio de un notario y se levantar contra el girado o los
recomendatarios, en caso de falta de aceptacin, y en caso de protesto por falta de pago, contra el
girado-aceptante o sus avalistas.
La sancin por la falta de protesto es la prdida de la accin cambiaria de regreso.
La letra de cambio puede protestarse por:
1. Falta de aceptacin. Se debe protestar cuando el librado no acepta la orden de pago. No es
necesario el protesto cuando la letra lleva estampada por el librador la clusula devuelta sin
gastos o sin protesto.

2. Falta de fecha de aceptacin. Es procedente cuando el aceptante no fecha su aceptacin,


debiendo hacerlo. Este protesto sirve para fijar la fecha de vencimiento, en las letras con
vencimiento a contar desde la aceptacin..
3. Falta de pago. Se conoce como perjuicio de la letra. El protesto por falta de pago de la letra,
se har en un plazo de ocho das posteriores al vencimiento.
Bajo la responsabilidad del notario, podrn delegar la funcin de entregar el aviso en un empleado
de su dependencia.
El protesto notarial consta de varias diligencias:
1. Aviso: El funcionario deber entregar un aviso dirigido al librado o aceptante en que lo citar
para el da siguiente hbil, a fin de realizar el requerimiento que corresponda.
2. Protesto: Es la diligencia en que el notario deja constancia de la no aceptacin, de la falta de
fecha de aceptacin o de la falta de pago del documento. Si el librado o aceptante asiste, debe
ser requerido, y si cumple, se omite el protesto. Si el aceptante no compareciere a la citacin,
se efectuar el protesto, sin necesidad de requerimiento.
3. Verificacin de depsito en Tesorera: Antes de estampar la diligencia por falta de pago el
notario verificar en la si se ha efectuado algn depsito del documento. Esto tiene
importancia por cuanto si se ha efectuado el depsito fuere suficiente para pagar la letra con
reajustes e intereses, se omitir el protesto.
4. Constancia del protesto: El protesto se estampar en el dorso de la letra o en una hoja de
prolongacin de ella y deber contener:
a. La constancia de haberse entregado el aviso antes indicado y la fecha en que tal entrega se
produjo;
b. La relacin de que el librado no acept la letra en los trminos en que ella fue girada o que
no fech la aceptacin o que no pag ntegramente, segn sea el caso. En el evento de
pago parcial deber expresar su monto;
c. Un resumen de lo que exprese el librado para no aceptar, no fechar o no pagar la letra, si
compareciere a la citacin; o la constancia de que el librado no compareci o nada dijo;
d. El nmero con que el protesto aparece en el registro de protestos;
e. Los impuestos y derechos cobrados;
f. La fecha, hora y lugar del protesto, y
g. La firma del funcionario que haya practicado la diligencia.
5. Registro del protesto: Todo funcionario encargado de efectuar protestos de letras de cambio,
deber llevar un registro de protestos.
La letra debe ser devuelta al portador, siendo responsable el notario de los daos y perjuicios que
provengan de la demora.

El portador podr recurrir los tribunales solicitando se embarguen bienes al deudor, se vendan en
subasta pblica y se le pague con el producto de dicha venta. Para ejercer esta accin debe actuar
patrocinado por un abogado habilitado para el ejercicio de la profesin.
Los bancos y sociedades financieras tambin estn autorizados para protestar documentos que
tengan en su poder como beneficiarios o endosatarios, slo por falta de pago, de acuerdo a reglas
establecidas en la ley.
Con tal objeto deben enviar aviso escrito al aceptante, con diez das de anticipacin al
vencimiento, a lo menos, indicndole el nombre del beneficiario, monto de la letra, fecha de su
vencimiento y lugar preciso en que debe hacerse el pago.
Las instituciones financieras antes mencionadas no podrn cobrar suma alguna por estas
actuaciones y sern responsables de las obligaciones tributarias que ellas generen.

V.

ACCIONES CAMBIARIAS

Se denominan acciones cambiarias aquellas pretensiones que emanan de la letra de cambio y que
pueden hacerse valer ante los tribunales.
Las acciones cambiarias se refieren a:
1. El cobro de la letra: Esta accin la puede ejercer el portador, para que los obligados le paguen la
cantidad adeudada ms los reajustes e intereses. El tercero que paga la letra tambin puede
ejercerla.
2. El reembolso de lo pagado: El portador puede reclamar el importe de la letra; Los intereses
moratorios al tipo legal, desde el da del vencimiento; Los gastos de protesto y de los dems
gastos legtimos, puede ser un endosante o un avalista.
Para que el cobro o reembolso se tramiten conforme al juicio ejecutivo, y se pueda embargar
bienes del deudor para que el tribunal ordene su venta forzada y se pague la letra con lo producido
la letra de cambio debe tener el carcter de ttulo ejecutivo.
La letra es ttulo ejecutivo en los siguientes casos:
a) Respecto del aceptante que no haya puesto tacha de falsedad a su firma al tiempo de
protestarse el documento por falta de pago.
b) Cuando, puesto el protesto en conocimiento de cualquiera de los obligados al pago, por
notificacin judicial, no fundamente en ese mismo acto o dentro de tercero da tacha de
falsedad.
c) Tendr derecho ejecutivo la letra, respecto del obligado cuya firma aparezca autorizada por
un notario. Es conveniente que en los actos relativos a la letra de cambio o pagar, las firmas
sean autorizadas por estos agentes, de modo que sea posible cobrar la letra por la va legal.

De lo contrario ser necesario demandar en un proceso previo para que se declare el derecho
del portador.
Las acciones cambiarias del portador contra los obligados al pago prescriben, esto es, se
extinguen, en un ao contado desde el vencimiento.
Las acciones de reembolso prescriben en el plazo de seis meses. An prescritas estas acciones,
portador o el que pide el reembolso pueden demandar al deudor principal, que generalmente ser
el aceptante de la letra.