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14 cosas obsoletas en escuelas del siglo XXI

Decir que la escuela siempre ha sido as no cuenta como justificacin legtima para que deba permanecer de esa
forma. Alrededor del mundo, maestros y administradores estn haciendo cosas asombrosas, como respuesta a
todas las nuevas soluciones, investigaciones e ideas. No estoy diciendo que deberamos mejorar el sistema
actual deberamos cambiarlo por otro.
Aqu una lista de 14 cosas que son obsoletas en las escuelas del siglo XXI y espero que inspiren un vivo debate
acerca del futuro de la educacin.
1. Salas de cmputo
La idea de llevar una vez por semana a todo un grupo a una sala de cmputo con equipo anticuado, para
practicar sus habilidades con el teclado y regresarlos al aula 40 minutos despus es obsoleta. Las computadoras
o la tecnologa no deben ser slo una materia especfica, esto ya no es suficiente; ms bien, deberan ser una
parte integral de todas las materias y estar incorporadas al currculum.
2. Aulas aisladas
Los salones pueden estar aislados en dos formas. Una donde no son bienvenidos los padres, maestros o
invitados porque las puertas y cortinas siempre estn cerradas lo cual significa No entre aqu. La otra forma
de estar aislado es estarlo a todo el conocimiento que est ms all de las cuatro paredes del aula. Por ejemplo,
de Internet, videos, blogs, sitios Web y visitas de autores o cientficos a travs de Skype, solo por mencionar
algunos.
Tony Wagner, autor de Global Achievement Gap, dice: El aislamiento es el enemigo de la mejora. El aula
debe estar abierta, los maestros deben poder caminar en ella y aprender entre s, los padres deben visitarla a
menudo (por ejemplo, en los llamados das adicionales de escuela abierta, donde se invita a los padres a visitar
las aulas en cualquier momento del da). Las aulas aisladas son, por lo tanto, obsoletas.
3. Escuelas que no tienen WiFi
Las escuelas que no tienen una slida red WiFi para el personal y los estudiantes no solo se estn perdiendo un
gran cambio para ensear y aprender, sino impidiendo a los alumnos el acceso al conocimiento y sus
oportunidades de aprender sobre Internet y el uso de la tecnologa de manera segura.
Las escuelas del siglo XXI hacen posible que sus estudiantes y personal aprendan en cualquier parte, las
escuelas que no lo permiten son obsoletas.
4. Prohibicin de celulares y tabletas
Quitar a los estudiantes celulares y tabletas en vez de usarlos para mejorar el aprendizaje es obsoleto.
Deberamos celebrar la tecnologa que los estudiantes traen con ellos y usarla como herramienta de aprendizaje.
Los celulares ya no son slo dispositivos para enviar mensajes de texto y hacer llamadas cuando lo fueron, la
prohibicin estaba bien. Hoy hay ms poder de procesamiento en un telfono celular promedio que al que la
NASA tuvo acceso cuando enviaron al hombre a la luna en 1969. No obstante, la mayora de los estudiantes
slo saben usar estos dispositivos para las redes sociales y para jugar.

Hoy, con el dispositivo de bolsillo, es posible editar una pelcula, hacer un programa de radio, tomar fotos,
hacer psters, sitios Web, blogs, sostener conversaciones y buscar en Google la mayora de las respuestas de un
examen. Debemos mostrar a nuestros estudiantes las posibilidades y convertir estas distracciones en
oportunidades de aprendizaje con un alcance mucho ms all del aula.
5. Director de tecnologa con permiso de administrador
Tener a una persona responsable del sistema de cmputo, que trabaja en el stano en una oficina sin ventanas,
rodeado de viejas computadoras, que actualiza los programas y le dice al personal qu herramientas
tecnolgicas pueden o no usar, es obsoleto.
En la actualidad necesitamos de coordinadores de tecnologa que sepan lo que maestros y alumnos requieren
para tener xito y que resuelvan problemas en lugar de poner obstculos. Alguien que ayude a la gente a
ayudarse a s misma dndole responsabilidad, encontrando mejores y ms baratas formas de hacer las cosas.
6. Maestros que no comparten lo que hacen
Los maestros que trabajan silenciosamente, no mandan tweets, no bloguean ni discuten ideas con gente de todo
el mundo, son obsoletos. Los maestros ya no trabajan en forma local sino global, y es nuestro deber compartir lo
que hacemos y ver lo que otros estn haciendo. Si un maestro ya no aprende, entonces no debera estar
enseando a otros.
Todos debemos escribir blogs y compartir lo que funciona y lo que no; recibir y dar consejos de colegas de todo
el mundo. Debemos estar mejorando de manera constante, ya que el desarrollo profesional no es un taller de tres
horas una vez al mes, sino un proceso de toda la vida.
No aprendemos de la experiencia aprendemos de reflejar la experiencia. John Dewey
7. Escuelas que no tienen Facebook o Twitter
Son obsoletas las escuelas que piensan que publicar un artculo cada dos semanas en su sitio Web y un boletn
mensual es suficiente para mantener informados a los padres.
La escuela debe tener una pgina de Facebook, compartir noticias e informacin con los padres, tener una
cuenta de Twitter y su propio hashtag, poner su propio canal de TV en lnea donde los estudiantes filmen, editen
y publiquen cosas sobre los eventos escolares.
Si usted no cuenta su historia, alguien ms lo har.
8. Cafetera con alimentos no sanos
Las cafeteras de las escuelas que operan casi como restaurantes de comida rpida, donde personal y alumnos
obtienen alimentos baratos, rpidos y no sanos, son obsoletas.
Algunas escuelas en Islandia y Suecia han virado por completo hacia los alimentos orgnicos y pensado
seriamente en el beneficio a largo plazo de lo sano, en vez de los ahorros de corto plazo de lo que no lo es. Por
ejemplo, en Stora Hammar en Suecia, el 90% de los alimentos que se sirven son orgnicos.

Los chicos deben servir sus propios platos, limpiar despus e incluso lavar los platos. No es porque ahorre mano
de obra a la escuela sino porque es parte del crecimiento y aprendizaje de la responsabilidad. Algo que tambin
deberan hacer las escuelas del siglo XXI es cultivar sus propias frutas y vegetales, donde los alumnos las
rieguen y aprendan sobre la naturaleza. Cada escuela debe adems tener una granja para alimentar a sus
estudiantes, pero si eso no es una opcin (por ejemplo, en las grandes ciudades), pueden al menos instalar una
granja de balcn en alguna de las ventanas de la escuela.
La meta al proporcionar a los alumnos alimentos sanos no es solo darles nutricin suficiente para aguantar la
jornada escolar, sino hacer de la comida saludable una parte normal de su vida diaria y hacerles pensar en la
nutricin, que es algo que les beneficiar el resto de su vida.
9. Iniciar la escuela a las 8 am para los adolescentes
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La investigacin ha demostrado una y otra vez que los adolescentes se desempean y se sienten mejor en
escuelas que empiezan ms tarde. A menudo, padres y administradores necesitan adaptarse a ese cambio. La
investigacin (por ejemplo, de The Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics) muestra que demorar
el inicio de la escuela en apenas 50 minutos y, en su lugar, extender la salida en 30 minutos, tiene un efecto
positivo tanto en el aprendizaje como en las actividades posteriores a la escuela. Las escuelas que no hacen esto,
son obsoletas.
Comenzar ms tarde es fcil y el maestro puede usar el tiempo adicional en la maana para preparar la clase
Es una situacin de ganar-ganar.
10. Comprar diseos de psters, folletos y sitio Web para la escuela
Cuando su escuela requiera de psters, folletos o un nuevo sitio Web, no deben adquirirse de un tercero (aunque
en algunos casos puede ser); en vez de ello, sus alumnos pueden hacerlo. En las mejores escuelas del futuro,
habr las que lo hagan como un proyecto real que tenga significado y como un proyecto de colaboracin en
lengua, tecnologa y arte.
11. Bibliotecas tradicionales
Las bibliotecas que solo contienen libros y mesas de ajedrez son obsoletas.
Una biblioteca del siglo XXI debe ser el corazn de la escuela y un lugar donde tanto alumnos como personal
puedan relajarse, leer, obtener asesora, tener acceso a poderosos dispositivos, editar videos, msica, imprimir
en 3D y aprender a programar, por mencionar algunos. El espacio de aprendizaje del siglo XXI debe dar a la
gente una oportunidad igual de usar estos dispositivos y acceder a la informacin. En caso contrario, las
bibliotecas se volvern museos donde la gente vaya a mirar todo lo que solamos utilizar.
12. Todos los alumnos obtienen lo mismo

Poner a los nios en el mismo grupo slo porque nacieron en el mismo ao es obsoleto. Los sistemas escolares
se establecieron originalmente para satisfacer las necesidades de la industrializacin. En aquel entonces,
requeramos de gente para trabajar en las fbricas, la conformidad era lo correcto y no se supona que nadie
sobresaliera o fuese diferente en ese entorno. Futuro aparte, eso no se ajusta a nuestras necesidades actuales,
pero todava muchas escuelas estn establecidas como las fbricas a las que alimentaban hace 100 aos.
Debemos aumentar las decisiones, dar a los nios el apoyo para florecer en lo que les interese y no solo darles
atencin adicional en las cosas en las que van mal. En la mayora de las escuelas, si eres bueno en arte pero
malo en alemn, te dan lecciones de alemn para ponerte al corriente con los dems alumnos, en vez de
fomentar la excelencia en arte Todos parejos, todos igual!
LA educacin debe ser individualizada, los estudiantes deben trabajar en grupos sin importar su edad y la
educacin debe construirse en torno a sus necesidades.
13. Un taller de desarrollo profesional para todos
Una escuela que solamente enva a todo su personal a una taller una vez al mes, en donde todos obtienen lo
mismo, es obsoleta. Por lo reguilar el desarrollo profesional es de arriba hacia abajo, en vez de a la inversa
donde cada quien obtiene lo que desea y necesita. Esto se debe a que dar a cada uno (incluyendo a los
estudiantes) lo que necesita y desea, cuesta tiempo y dinero.
Con cosas como Twitter, Pinterest, artculos en lnea, libros, videos, cooperacin y conversaciones, los
empleados pueden personalizar su desarrollo profesional.
14. Pruebas estandarizadas para medir la calidad de la educacin
Ver las pruebas estandarizadas para evaluar si los nios se estn o no educando es lo ms tonto que podemos
hacer y da una visin superficial del aprendizaje. Los resultados, aunque moderadamente importantes, miden
solo una parte de lo que queremos que nuestros nios aprendan y, al concentrarnos en estos exmenes estamos
acotando su currculum. Alfi Kohn seal incluso una correlacin estadstica importante entre las calificaciones
altas en exmenes estandarizados y un enfoque superficial hacia el aprendizaje.
En la actualidad, el mundo actual y las necesidades de la sociedad son completamente diferentes a lo que solan
ser. No slo estamos capacitando gente para trabajar en forma local, sino global. Con una prueba estandarizada
como PISA, estamos reduciendo el currculum, y todos los pases de la OCDE estn enseando lo mismo.
Debido a ello, todos producimos el mismo tipo de trabajadores, trabajadores anticuados, para trabajar en las
fbricas. Personas que puden cumplir, comportarse y ser como todos los dems.
En el mundo global de hoy es ms fcil contratar mediante outsourcing a quien est dispuesto a hacer el mismo
trabajo, con la misma velocidad y por menos dinero. Por lo tanto necesitamos personas creativas que puedan
hacer algo ms y pensar diferente.
Andrea Schleicher (2010) dijo: Las escuelas tienen que preparar estudiantes para trabajos que an no se han
creado, tecnologas no inventadas y problemas que no sabemos que surgirn.
La educacin estandarizada pudo alguna vez haber sido la respuesta, pero decir que es obsoleta es decir poco y
solo una forma de intentar reparar un sistema fracturado. Los resultados de dichas pruebas estn, de acuerdo con

Daniel Pink (2005), en contradiccin directa con las habilidades que hoy requerimos. Dichas habilidades son,
por ejemplo, diseo, narracin, sinfona, empata, juego y significado.
Deberamos estar resolviendo problemas reales, formulando preguntas que importan en vez de recordar y repetir
hechos. Los logros de los adultos estn, por mucho, ms fuertemente vinculados a su creatividad que a su IQ, y
deberamos estar celebrando el conocimiento e intereses diversos en vez de intentar estandarizar el
conocimiento y las habilidades.
Me pregunto si las escuelas cambiaran a fin de cuentas su rumbo si diseramos una nueva prueba
estandarizada que no midiera la numeralidad la ciencia y la alfabetizacin sino las habilidades de empata,
pensamiento creativo y comunicacin Tal vez solo eso necesitamos.
Consideraciones finales
Todos los sistemas educativos del planeta estn siendo reformados, pero yo no creo que sean reformas lo que
necesitamos. Necesitamos una revolucin y transformar el sistema educativo en algo ms. No es una tara fcil,
aunque S.E. Phillips dijo una vez:
Vale la pena luchar por aquello que vale la pena tener
Hacer algo nuevo y obtener bajos resultados en el viejo examen no debe sorprender a nadie. Qu caso tiene
hacer algo nuevo y diferente si obtenemos los mismos resultados en las pruebas estandarizadas entonces,
puede ser que tambin hagamos educacin tipo fbrica, conformar y cumplir.
Si hubiera preguntado a la gente qu quera, habran dicho: caballos ms rpidos. Henry Ford
Esto es exactamente lo que estamos haciendo hoy. Pidiendo a nuestros alumnos que memoricen ms, escriban
mejor y repitan ms rpido que antes tal como desebamos el caballo ms rpido, cuando en realidad
debamos estar pidiendo el automvil. Es seguro que el auto no fue mejor que el caballo en un principio y
tampoco nuestro sistema educativo ser mejor o perfecto. Nunca ser perfecto, debe estar en constante
evolucin.
No s cmo luce un sistema de educacin perfecto, y no creo siquiera que exista. Pero creo que si hablamos,
intentamos algo distinto, nos equivocamos hacia adelante, investigamos y compartimos lo que hacemos,
podemos acercarnos mucho ms.
Si usted desea un cambio en la educacin, debe iniciar en su propia aula.
La educacin puede fomentarse de arriba hacia abajo, pero slo puede mejorarse desde la base.
Sir Ken Robinson
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