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NIGHTROAD

Culpable que cargas con la cruz de la redencin!


ngel cado de alas de azabache!
Toma la espada de la condena
y camina solo por la noche oscura...

BLANCHETT
En la helada capital en decadencia
se abre la flor de la esperanza.
Lo que esos ojos azules reflejan,
ser un futuro brillante o un final
de desesperacin?

TRINITY BLOOD
REBORN ON THE MARS 1

La Estrella de la Desolacin
Sunao Yoshida

ndice

Prlogo: La noche del cazador

12

Captulo 1: La ciudad de la sangre


Captulo 2: El banquete de la oscuridad
Captulo 3: El caballero traidor
Captulo 4: La Estrella de la Desolacin

18
52
82
105

Eplogo: La tarde de los cazadores

151

Prlogo
LA NOCHE DEL CAZADOR
Porque ciertamente demandar la sangre
de vuestras vidas; de mano de todo animal
la demandar, y de mano del hombre; de
mano del varn su hermano demandar la
vida del hombre.
Gnesis 9,5

En el instante en que abri la pesada puerta, sinti el denso hedor de la


sangre.
Apartando la cara ante el aire viciado que llegaba desde el fondo de
la capilla, Sasha aferr con fuerza el candelabro de plata que llevaba. El
sudor que flua por la palma de su mano le produca una sensacin
desagradable.
La llama incierta de la vela vacilaba resaltando la oscuridad que se
cerna maliciosamente por todos lados. Las sombras tenebrosas parecan
observar con atencin a la valerosa joven.
Desde el da de su bautizo, Sasha haba ido cada semana a ese lugar
durante quince aos. Sin embargo, nunca antes haba visto una oscuridad
tal como la que ahora invada la capilla.
Virgen santa, protgeme. Protgeme, Virgen santa.
Despus de su hermano mayor, Sasha era la persona ms valiente de
la aldea.
Cuando aparecieron ellos, los cobardes aldeanos lo abandonaron
todo y se encerraron en sus casas. Incluso el alcalde, su padre, se haba
recluido en su mansin, rodeado de ristras de ajo y ramas de espino blanco.
Cuando ellos raptaron a la prometida de su hermano, nadie quiso ayudarle a
rescatarla.
Tres das antes, Sasha se haba ofrecido a acompaarle para intentar
entrar en la iglesia en la que ellos se haban instalado. Su hermano haba
rechazado con calma la propuesta. Le dijo que deba quedarse para proteger
a sus padres mientras l no estuviera. Parti solo y... no volvi.
Seor, protgeme. Virgen santa, protgeme.

Observando con cautela las sombras, Sasha avanzaba paso a paso por
la capilla. Una mano fra, salida de sus imaginaciones ms funestas, la
golpe en el hombro. Le dolan los ojos de haber estado tanto rato sin
acordarse de parpadear.
Cuando intentaba humedecerse los labios, que se le haban quedado
secos, oy crujir las tablas del suelo justo a su lado.
Qui..., quin anda ah?
La gigantesca imagen femenina que apareci ante la luz temblorosa
del candelabro casi hizo que Sasha se cayera del susto. Al avanzar unos
pasos se dio cuenta de que la mujer llevaba un nio en brazos y de que su
amable sonrisa estaba hecha de mrmol blanco.
Sasha dio un suspiro de alivio.
Qu susto! No me asustis ms as, Virgen santa.
Todava notaba las palpitaciones del corazn, pero pudo controlar el
temblor de las rodillas y se sec el sudor fro que le corra por la frente.
Despus de bromear con la imagen de la Virgen, que era la patrona del
pueblo, Sasha se gir..., y entonces s que sinti cmo el corazn se le
paraba.
Dos sombras estaban sentadas en uno de los bancos.
Fjate Miris, ha venido alguien.
Ser un pajarito que se ha perdido, Maris.
Eran dos mujeres que se miraban sonriendo.
Las dos eran exactamente iguales, como si fueran la misma persona.
Ambas tenan unas facciones hermosas, blancas como el alabastro, y el
pelo rubio les caa hasta las caderas. Aunque ya se acercaba la poca de las
nieves, no llevaban puestos ms que unos ligeros vestidos de seda a juego.
Slo se diferenciaban por el color del pintalabios: una lo llevaba de color
rosa plido, y la otra, azul oscuro.
Lanzndole una mirada con sus ojos ambarinos, los labios rosados
susurraron:
Pero qu desliz ms imperdonable, Miris. Una invitada nos hace el
honor de visitarnos y no le ofrecemos ni una taza de t. Dnde habremos
puesto el samovar?
La mujer se puso a mirar a su alrededor de forma teatral mientras se
rea. Sasha agit el candelabro ante ella.
Monstruos! Qu habis hecho con mi hermano?
Las tres sombras bailaban con aire misterioso al ritmo de la luz
vacilante de la vela. Pese a sentir el terror en su interior, la joven grit con
todas sus fuerzas:
Soy Sasha, la hija de Kasparek, alcalde de la aldea de Konavli. He
venido a vengar a mi hermano. Preparaos para luchar!

Tu hermano? Oye, Maris, no se estar refiriendo a ese gallito tan


valiente de antes?
Los seductores labios azulados susurraron:
Te acuerdas? El gallito que vino a leernos la Biblia...
Yo..., yo tambin tengo la Biblia! Y un crucifijo! exclam
Sasha.
Les mostr el libro sagrado que llevaba en la mano izquierda y el
rosario que le colgaba del cuello. Al mismo tiempo, sus rodillas temblaban
de terror. Tena miedo. Tena tanto miedo que senta como si el corazn se
le fuera a congelar.
Sasha no se dejaba engaar por las figuras que tena delante.
Aquellas hermosas mujeres formaban parte de ellos: el enemigo natural de
la humanidad, que haba aparecido repentinamente en la Tierra despus del
Armagedn. Los que se arrastran por las sombras, las tribus de la
noche, los habitantes de la oscuridad y muchas otras eran las
expresiones que designaban a esos horribles monstruos. Pero la
denominacin ms conocida de todas era...
Vampiros! Preparaos para morir!
Tu hermano estaba muy rico, pajarito...
Una voz dulce le acarici de repente los lbulos de las orejas. Al
notar las manos que la agarraban por la espalda, el rostro de Sasha se
volvi blanco como la escarcha. Las figuras que estaban sentadas en el
banco haban desaparecido de repente. Como si se hubieran transportado de
manera instantnea, los dos monstruos se encontraban detrs de la valerosa
joven.
Por mucho que te esfuerces en leernos la Biblia...
Y amenazarnos con el crucifijo...
Y suplicar por tu vida...
Sers nuestra comida...
Sasha no tena apenas tiempo de contestar a las voces que le
murmuraban alternativamente. Se qued helada, de pie, mientras los dedos
glidos se enrollaban en sus manos y le hacan soltar el candelabro.
Este pajarito es ms listo que su hermano, Miris. Ha venido bien
preparada.
Es verdad, Maris. Esa maldita plata... es lo que ms odiamos los
methuselah despus de los rayos ultravioletas.
Con cara de fastidio, la mujer de labios azules dio una patada al
candelabro cado y lo envi a una esquina de la capilla. La vela se
extingui y regres la oscuridad.
No tengas miedo, pajarito. Pronto te reunirs con el hermano a
quien tanto echas de menos.

Entre los labios rosados brillaban dos largos colmillos y brotaba una
voz pegajosa y dulzona.
A ver, a ver; qu sabor tendr este pajarito...
A la tenue luz de la luna que entraba por la ventana, los labios
azulados cayeron sobre el cuello de la joven. Unos relucientes colmillos
blancos se hundieron lentamente en la carne suave y fresca.
En ese momento, una rfaga de luz como el hielo rasg la oscuridad.
?!
La vampira de labios azules cay de espaldas, lanzando un alarido de
dolor que no era de este mundo. En la mano llevaba clavado
profundamente un rosario. Era un rosario sencillo. No pareca haber sido
lanzado con una especial fuerza o estar muy afilado, pero la cruz le
atravesaba completamente el dorso de la mano y le sala por la palma.
Mi..., Miris!
Mientras abrazaba a su hermana, que se deshaca en gritos de dolor,
Maris, la vampira de labios rosados, se gir con decisin. Sus ojos sin
prpados se afilaron, llenos de una maldad infinita.
Quin anda ah? Es que todava queda en este pueblo alguien tan
estpido como para molestarnos mientras comemos?
A travs del tragaluz se vea el azul cielo nocturno. Hacia el sur, dos
lunas observaban la Tierra: la Primera Luna, que dibujaba un crculo
plateado perfecto, y la Segunda Luna, que flotaba deforme y roja como la
sangre. De repente, una figura alta cort su luz infausta.
Siento decepcionaros, pero no soy un aldeano dijo con voz
tranquila. Maris y Miris Zadrovshka, en el nombre del Padre, del Hijo y
del Espritu Santo, estis detenidas como sospechosas de veintids casos de
asesinato y vampirismo.
Maldito! Ese hbito...
Miris mostr sus colmillos a la figura que brillaba a la luz de la luna.
Era un hombre alto, envuelto en un hbito negro y una capa del mismo
color. En su pecho brillaba un rosario dorado.
El Vaticano!
Disculpad que no me haya presentado antes. Me enva la
Secretara de Estado de la Santa Sede... empez el hombre, en un tono
tan amable que pareca fuera de lugar, pero el sonido hmedo de un objeto
clavndose en la carne interrumpi su presentacin.
El rosario que antes haba atravesado la mano de la vampiro se
encontraba ahora profundamente alojado en el cuerpo del hombre. Miris se
haba movido sin que se dieran cuenta hasta situarse a su espalda, y escupi
con ira maligna:
Cmo se atreve un simple terrano como t a herirme? Vas a
pagar con la muerte, perro!

Moviendo de manera elegante las manos, que aunque delicadas


tenan ms fuerza que cualquier bestia salvaje, hundi el rosario en la carne
hasta la base. Se oy el sonido horrible de los msculos del corazn
estallando, y el hombre cay al suelo con las rodillas dobladas. Miris
sonri, satisfecha, ante la blanca belleza del chorro de sangre brotando a la
luz plida de la luna.
Qu fcil ha sido... Sean curas como ste, o pueblerinas como sa,
todos los perros del Vaticano acabarn muriendo, verdad, Maris?
Lo que t digas, Miris, pero me hars el favor de no ensuciar ms
el suelo? S responsable y ocpate de toda esa sangre.
Ebria de sangre y venganza, Maris, sin pensarlo, dej que su
hermana se ocupara del asunto y baj la mirada hacia la joven que llevaba
en brazos. El valiente pajarito haba perdido el conocimiento despus de
ver la tragedia que acababa de producirse ante sus ojos.
Bueno, pues yo empezar con este pajarito.
Maris ri, retirando los cabellos que le caan sobre el blanco rostro.
Para ser una terrana era bastante hermosa y su sangre tambin pareca
apetecible.
Al otro lado de la puerta se oa el eco de los colmillos clavndose en
la carne y la extraordinaria msica de la sangre corriendo por la garganta de
su hermana. La presa deba de ser exquisita, puesto que se oan incluso
clidos suspiros.
Miris, djame la mitad para m propuso Maris, apartando los
cabellos del cuello de la joven. Yo te he dejado la mitad del pajarito.
Vamos a repartrnoslos a partes iguales, de acuerdo?
Me temo que eso no va a ser posible.
La voz calmada que acababa de or no era la de Miris.
Es que soy un poco particular con mi dieta y no tomo sangre de
muchachas como sa.
?!
Lo primero que vio Maris al girarse fue a su hermana con los ojos
rebosantes de miedo, como los de un terrano. De los labios azules, abiertos
en forma de grito de dolor, se escapaba un dbil aliento y su rostro estaba
plido como una hoja de papel. Sin embargo, lo que sorprendi a la
vampira no fue la figura de su hermana, sino la sombra de gran estatura que
se le cerna sobre la garganta.
I..., insensato! Qu demonios eres?
De los labios que cubran el cuello de Miris se escapaba un hilo de
un lquido rojizo. Maris estaba acostumbrada a ver esa imagen, pero la
sangre que estaba sorbiendo la figura...
Estpido! La sangre! Nuestra sangre!
Acaso no se os haba ocurrido nunca?

El ser sonri con tristeza, dejando en el suelo el cuerpo de Miris, que


se haba quedado sin fuerzas por el terror y la prdida de sangre. Dos
colmillos afilados, inconfundibles, aparecan como dos lunas en cuarto
creciente sobre sus labios.
Las vacas y los pollos son la comida de los humanos. La sangre de
los humanos es vuestra comida. Y vosotros...
As que son ciertos los rumores que he odo... El Vaticano, nuestro
mayor enemigo, cra monstruos imposibles. Monstruos que se alimentan
precisamente de nuestra sangre.
Avanzando hacia la vampira, cuyos colmillos temblaban de miedo, el
ser dijo con un punto de melancola:
Yo soy... un vampiro que chupa la sangre de vampiros.

Captulo 1
LA CIUDAD DE LA SANGRE

Ay de la ciudad de sangres, toda llena de


mentira y de rapia, sin apartarse de ella
el pillaje!
Nahum 3,1

I
La luz rojiza del crepsculo atravesaba el techo de cristal.
El aire teido de rojo era fro y pesado como el beso de una bruja.
Abel Nightroad exhal un blanco suspiro mientras bajaba del tren, que an
soltaba vapor.
Uf! Vaya lugar ms triste!
Despus de ajustarse las gafas redondas, gruesas como el culo de una
botella de leche, pase una mirada azul como un lago en invierno por el
andn desierto.
Pareca que nadie se permita un respiro en la estacin, vasta como
un palacio y cubierta de cristal como un invernadero. Los empleados se
podan contar con los dedos de una mano, y los escasos viajeros se movan
fatigadamente, con cara de fastidio, cargando sus pesadas maletas. Si se
observaban con cuidado las baldosas del suelo, podan verse profundas
grietas, y tambin el cristal del techo estaba quebrado en diversos lugares.
Qu desolacin! Supongo que no podra volverme ahora mismo a
Roma, verdad?
Eh, t, el larguirucho!
Una cara irascible apareci ante el joven, que se haba quedado
plantado delante de la escalerilla, murmurando solo. Era el fogonero, que
asomndose desde la locomotora, le gritaba, enfadado:
Cunto tiempo vas a quedarte ah como un pasmarote? Si vas a
algn lado ponte en movimiento ahora mismo! Que esto es peligroso!
Ah!, disculpad. Pero me permitirais haceros una pregunta?
Seguro que sta es la estacin final del trayecto?

Claro que lo es! Acaso no est ah escrito?


Con un golpe de mentn, el fogonero le indic un cartel que colgaba
sobre sus cabezas y ley con voz spera la inscripcin, escrita tanto en
hngaro como en el idioma oficial de Roma.
Esto es Istvn: estacin central de la Ciudad Libre de Istvn.
Pues es verdad... Tena la esperanza de que hubiera habido algn
error gimi Abel tristemente, rascndose con la mano los cabellos
plateados que le caan desordenados.
Vaya, la verdad es que por el sobrenombre de la Perla del Danubio
me esperaba un paisaje algo ms pintoresco. Esto no es ms que una
estacin de provincias...
Lo que t digas, pero aprtate de una vez! Que esto es un punto
de viraje y tengo que llevar rpidamente el tren de vuelta a Viena.
Eh? Ya os marchis?
Pero si acababan de llegar. Ajustndose las gafas, teidas de vapor
blanco, Abel prosigui tranquilamente.
Seor conductor, no me harais el favor de esperar un poco ms?
Es que ahora me estoy debatiendo entre quedarme o volver a Roma
resignado a perder mi puesto...
Idiota! No ves que se est haciendo de noche? Que te crees t
que me voy a quedar aqu un segundo ms de lo necesario!
Eh? Qu queris decir con e...? Huy!
Abel dio un salto precipitadamente. La locomotora lanz un silbido
agudo al mismo tiempo que emanaba el vapor. Ante los ojos del joven, que
se retiraba arrastrando su abrigo, las ruedas empezaron a girar de forma
apresurada.
Un poco ms de cuidado, que eso es peligroso! Es que queris
asarme al vapor, o qu?
Hasta luego, chaval! Si valoras en algo tu vida, encirrate
rpidamente en algn sitio. Si no...
Qu querra decir aquel si no? El estruendo de la mquina de
vapor ahog la voz severa del hombre y sus ltimas palabras no llegaron a
los odos de Abel. El tren atraves el recinto, enfil el desvo y desapareci
en el horizonte, bajo el manto de oscuridad azulada que iba cayendo.
Cof, cof! Y encima me ha estropeado mi mejor vestido! Qu
desastre! se quej Abel, mientras observaba cmo se iban haciendo
pequeas las luces del tren, aunque no hubiera nadie para escucharle.
Abel tom de nuevo su maleta con aire resignado y ech a andar por
el andn mientras se sacuda el abrigo. El aire empezaba a volverse
azulado. Si pudiera llegar a su refugio antes de que se hiciera
completamente de noche... Como haba acelerado el paso, Abel no pudo
evitar la figura que sali de repente de detrs de una columna.

!
Al grito de Abel, la figura solt la bolsa de papel que llevaba y se
oy el ruido de un objeto rompindose al golpear el suelo.
Pe..., perdn!
Tambalendose, Abel le grit a la figura con la que haba chocado.
Disculpad, estaba despistado... Estis bien?
El hombre segua sentado en el suelo, en la posicin en que haba
cado, frotndose los riones.
La chaqueta de tela y los pantalones de lana que vesta eran sobrios,
pero parecan clidos. Como llevaba bufanda y una gorra de pao calada
hasta las cejas, no se distingua su fisonoma, pero pareca un hombre
pequeo. Como mucho le llegara a Abel hasta el pecho.
Disculpad, disculpad... Os habis hecho dao?
No! No me toquis!
Un brazo delgado como el de un adolescente apart la mano
extendida de Abel. Frotndose el trasero, el joven se levant gilmente de
un salto.
Os ruego sinceramente que me disculpis. Por cierto, al caer la
bolsa ha hecho un ruido extrao. Estar todo bien?
Eh?
Antes de que pudiera levantarse la visera, Abel ya haba recogido la
bolsa del suelo. Fuera lo que fuera, era bastante pesado. Y para colmo, el
fondo de la bolsa estaba completamente empapado.
Es aceite o algo as? Parece como si se hubiera roto una botella.
Al abrir la bolsa, sinti un olor fortsimo que le irrit los ojos. Dentro
haba dos grandes botellas de vino: una, llena de un lquido transparente; la
otra, de un lquido de color oscuro. La que contena el lquido transparente
mostraba una gran grieta. El lquido que se escapaba haba empapado
completamente un reloj de bolsillo que estaba alojado en una de las
esquinas de la bolsa.
Huy, me temo que este reloj est roto! El mecanismo se ha salido.
Os ruego que me perdonis. Os compensar por todo.
Ah!, no pasa nada. El reloj ya estaba as.
El de la gorra contest entre dientes y con un tono ms dbil que el
que haba usado antes. Sus pies retrocedan lentamente, como para huir de
Abel.
No necesito ninguna compensacin. No era nada valioso..., pero
serais tan amable de devolverme la bolsa?
Eh? No, de ninguna manera; hay que arreglar esto como
corresponde respondi Abel, confuso, mientras sacaba su monedero.
Cunto ser? Os sern suficientes doscientos dinares? sta es toda mi
fortuna. A ver: uno, dos, tres... Vaya, vaya!, slo llevo ocho dinares.

Mientras miraba en el monedero, la voz le traicion. Agarr con


fuerza las manos de la figura de la gorra, que segua alejndose de l.
Disculpadme, ahora no llevo tanto dinero encima. Podrais
esperar un par de das? Os aseguro que os pagar.
No..., si no pasa nada. No os preocupis por eso...
Bien, ahora nos entendemos! Me dirais vuestro nombre y
direccin?
Mi direc...? Bueno, da lo mismo. Olvidadlo, por favor. No tena
tanto valor.
No digis eso! Ah!, permitidme que me presente. Me llamo Abel
Nightroad. Me envan desde Roma. Encantado de conoceros.
Claramente nervioso, el hombre de la gorra solt las manos ante la
excesiva familiaridad de Abel. Sus ojos azules como el lapislzuli se
movan apresuradamente, buscando una va de escape. Sin embargo, la
expresin se le congel al mirar hacia el control de entrada del andn.
Un grupo de diez personas uniformadas acababa de atravesar el
punto de control. Todos eran hombres de buena complexin, vestidos con
abrigos azul oscuro a juego y tocados con boinas. Slo con ver los
revlveres que llevaban colgando de la cintura quedaba claro que no eran
simples empleados del ferrocarril.
Ciertamente, Istvn es un lugar muy tranquilo, no es as? Es la
primera vez que tengo el honor de visitaros; pero esta miseria, esta
quietud... La verdad es que...
Mirad, ahora estoy un poco ocupada..., digo... ocupado.
El grupo de hombres uniformados se diriga derecho hacia ellos.
Aparentemente ajeno a lo que ocurra a su alrededor, Abel segua hablando
por los codos, hasta que la figura de la gorra le interrumpi.
Perdn, tengo que ir a un sitio. Si me disculpis...
Ah, s? Bueno, decidme vuestro nombre y direccin pues, y
maana os visitar sin falta.
Que os digo que lo olvidis.
Eh, vosotros dos!
Una voz ronca y un fuerte olor de nicotina interrumpi la discusin.
Qu estis haciendo ah?
Un hombre grande como un oso los miraba con ojos turbios.
Era gigantesco. A Abel le sacaba ms de una cabeza. Por las
dimensiones del cuerpo, no pareca ni que fueran de la misma especie.
Sera un soldado? De su cintura colgaba ostentosamente una pistola de
gran tamao y en la boina llevaba una doble cruz, el emblema de la ciudad
de Istvn.
Y vos sois...?
Gergey Radcn, coronel de la Guardia de Istvn.

El hombre se present mirndolos con un brillo fro en los ojos


mientras se llevaba las manos a la cartuchera para intimidarlos. Sus puos
eran cuadrados y nudosos. No pareca ser el tipo de persona que tiene
muchos amigos, por lo que las figuras toscas que tena a la espalda seran
probablemente sus subordinados.
Aqu las preguntas las hago yo. No sabis que est prohibido
estar en la estacin a partir de las seis de la tarde? Qu se supone que
estis haciendo aqu?
Bueno, pues lo que pasa es que le he roto accidentalmente a este
hombre lo que llevaba y ahora estaba ofrecindole una compensacin.
Disculpadnos por haber montado este escndalo.
?
Radcn tena la vista fija en ellos como un pez carnvoro, pero
pareca que la imagen de Abel disculpndose con la cabeza gacha haba
disipado un poco su desconfianza inicial. Hizo un sonido de desprecio a
travs de la nariz y dio un golpe de mentn como si hubiera perdido todo
inters en ellos.
Venga, largo de aqu.
Nos permits retirarnos? Muchas gracias y disculpad las
molestias. Que pasis un buen... Ay!
Mientras se retiraba haciendo reverencias, Abel sinti cmo alguien
le trababa los pies y cay de bruces contra el suelo a la vez que lanzaba un
grito de dolor.
Huy! Un poco de cuidado, por favor. Que vais a estropear las
baldosas!
Radcn retir el pie, riendo con voz maliciosa. Los soldados que le
acompaaban estallaron tambin en una risotada para adular a su jefe.
Ay, qu dao!
Frotndose la nariz, morada por el golpe, Abel levant finalmente la
cabeza. La sangre le goteaba entre los dedos.
Estis bien? le pregunt la figura del gorro mientras se
arrodillaba para darle un pauelo. Tomad, usad esto. Podis levantaros?
Ah, gracias!
Tomando el pauelo con cara de agradecimiento, Abel se levant
tambalendose. El del gorro le ayud a ponerse en pie.
No os esforcis ms de la cuenta. Caminad despacio.
Lo siento mucho. Es que soy un poco torpe...
Eh, larguirucho!
La voz ronca son a espaldas de Abel, que avanzaba con paso
vacilante apoyado en el hombro del que llevaba el gorro. Al girarse, vio
que el gigante les lanzaba una mirada de desprecio.
Cuidado, no te caigas.

Dando una risotada spera como la de una hiena, Radcn se gir y


dirigi un golpe de mentn hacia sus soldados, que seguan riendo
servilmente. Lanzando bromas obscenas, siguieron pavonendose por el
andn.
Malditos canallas...
Aunque lo dijo en voz baja, desgraciadamente se oy con claridad
entre las risas.
Los soldados se detuvieron de golpe, dejando de rer, y miraron
todos a su lder.
Un momento, qu has dicho?
Al mismo tiempo que lanzaba un gruido que haca temblar la tierra,
el gigante agarr por el hombro a la figura del gorro, con una rapidez
inaudita para su tamao.
Con malditos canallas, te refieres acaso a nosotros?
El del gorro no contest. Simplemente movi el hombro con
expresin triste e hizo ademn de apartarle con la mano. En ese preciso
instante, su pequeo cuerpo sali disparado huyendo.
!?
Vol unos tres metros y cay estrepitosamente al suelo. Un segundo
antes de estrellarse, tuvo tiempo de adoptar una postura de cada propia de
alguien con conocimientos de artes marciales. Sin embargo, antes de que
pudiera levantarse, el brazo gigantesco le agarr por la nuca.
Quin te crees que eres llamando canalla a un coronel de la
Guardia de la ciudad? ladr Radcn mientras el del gorro levantaba la
vista tranquilamente para mirarlo.
Por el color grisceo de los brazos, Radcn era probablemente
originario del Reino Franco o del Germnico, entrenado y fortalecido con
la tecnologa perdida que se haba podido salvar. Un soldado fuerte como
un oso gris, gracias a la tecnologa binica inventada antes del Armagedn.
Ayayay, ya empieza otra vez!
Qu poca paciencia tiene!
Mi coronel, dejad al menos un brazo entero, por favor!
Parecan acostumbrados a los arrebatos de su superior y empezaron a
animarle casi con desgana. Los empleados de la estacin sacaron la cabeza
para ver a qu se deba aquel ruido desacostumbrado, pero se retiraron
apresuradamente al ver al gigante enfurecido.
Venga, di algo! O es que tienes tanto miedo que te has quedado
mudo? Va, demuestra que eres un hombre! segua Radcn mientras le
zarandeaba cogido del cuello. Atreverse a llamarme canalla... Te voy a
dar lo que te mereces.
No me merezco nada.

Aunque con un tinte de dolor, la voz se oy clara a travs de la


bufanda.
No he dicho ms que la verdad.
Eh? An tienes valor para...?
Radcn frunci el ceo bruscamente y se inclin para mirar la cara
de la figura del gorro.
Pero t... No puede ser!
!?
Un puo duro como una piedra le arranc la gorra, y la melena
pelirroja que esconda qued esparcida. Al ver el rostro blanco que haba
quedado al aire, los labios de Radcn se torcieron en un gesto lascivo.
Qu sorpresa! Pero si es una monada!
Haba descubierto la cara plida de una chica de corta edad. Tena
los ojos azules, brillantes como los de un gato, y unas facciones
pronunciadas, sin rastro de maquillaje, que resultaban bastante atractivas.
Sus elegantes labios estaban apretados por el dolor y los insultos.
Mirad, he encontrado un tesoro!
Jugueteando con la chica, que se resista como quien juega con un
gatito, el gigante ri enseando los dientes.
Chavales, con esto nos vamos a divertir un rato.
Vaya, ya vuelve el coronel con sus manas.
Pobrecita. Hoy no volvers a casa, chiquilla.
Coronel, si nos la vais a pasar, no nos la estropeis mucho, por
favor.
Entre los gritos obscenos, el gigante mostraba a la chica como un
botn de guerra. Mirndola fijamente, le escupi con su aliento de nicotina.
Y cmo se llama la seorita?
Esther... Esther Blanchett.
Pero qu nombre ms bonito! Bueno Esther, esta noche vamos a
ser muy amiguitos... Voy a acabar el trabajo que me queda y luego te
mimar como te mereces hasta que amanezca.
Cmo te atreves!?
Una bofetada reson con estrpito en la mejilla de Radcn. An
colgando en el aire, Esther le haba pegado con todas sus fuerzas.
Retira tus sucias manos, canalla! Si me sueltas ahora te
perdonar, pero no voy a tolerar ms impertinencias dijo Esther, de
forma cortante, sin apartar la vista del hombre. Considerando que Radcn
le sacaba tres cabezas y era el triple de corpulento, su valor era digno de
elogio; pero en este caso la valenta no sirvi sino para empeorar las cosas.
Eres una niata con agallas, eh? Ante la mirada de los
soldados, Radcn se frot la mejilla enrojecida. Eso me gusta...
!?

De repente, la joven sali volando por los aires a la par que lanzaba
un grito lastimero. Choc con violencia contra una columna y, sin tiempo
para preparar la cada, se estrell contra el suelo como una mueca rota.
Aaah!
Un suspiro que no llegaba a gemido se escap entre sus labios.
Pensaba darme un festn despus del trabajo, pero...
Echndose encima de la joven, que apenas poda respirar, Radcn le
pas los gruesos dedos por el pecho.
Pensndolo mejor, vamos a comer aqu.
La piel blanca apareci con el ruido de la tela al rasgarse. Sus
pequeos pechos se deformaban de manera horrible bajo aquellas gruesas
manos, mientras sus delgadas piernas se debatan en vano, dando patadas al
aire.
Su..., sultame!
Estte quieta! Ya vers cmo te gusta...
Radcn se relama mirando la cara de la joven, plida ms por la
humillacin que por el miedo. Era una chica fuerte, como haba imaginado.
Dominar por la fuerza a una presa as era uno de sus placeres favoritos.
Sultame, sinvergenza!
Me gustan las chicas que saben contestar...
Los gritos se oan seguramente desde las oficinas de los empleados y
la sala de espera, pero nadie acudi a ayudarla.
Llegados a ese punto, Radcn, satisfecho de ver que Esther no perda
las ganas de luchar, se alarg la mano hasta la cremallera de los pantalones.
Con permiso...
Una voz serena y pausada interrumpi los gritos de la joven y las
risas de Radcn.
Disculpad que os interrumpa. Hay una cosa que querra
preguntaros...
Pero todava ests aqu, imbcil? retumb la voz de Radcn,
mientras levantaba la cara roja de lujuria e ira.
Ante l se encontraba el joven de las gafas redondas. Sus ojos azules
miraban con desconcierto al gigante y a la joven que se debata debajo de
l.
Creo que ya os lo he comentado antes, pero he roto
accidentalmente lo que llevaba esta persona y estbamos discutiendo la
manera de compensarla...
Que te vayas de una vez, idiota!
Venga, agarrad a la chica. Y no la soltis!
Mientras sus subordinados la sujetaban de pies y manos, Radcn se
levant lentamente y baj la mirada hacia Abel, como un oso gris que se
alimentara de carne humana.

Estooo...
Abel poda sentir el aliento del gigante que tena enfrente. Parpade
repetidas veces con cara de vergenza y, despus de carraspear un
momento, puso cara seria.
La ley del Seor dice: No fornicars.
Bah!
Un ruido seco se combin con un alarido. El joven se tambale, tras
recibir un puetazo como una pedrada en el crneo, y cay contra el suelo.
Me gusta hacer gemir a las mujeres, pero tambin me gusta or los
gritos de dolor de los hombres.
Los labios de Radcn se torcieron en una sonrisa llena de crueldad.
Pos el pie sobre la espalda de Abel, que tosa en el suelo, y le agarr de
los cabellos plateados.
!
Basta!
El grito de dolor atrapado en la garganta de Abel se convirti en un
alarido agudo de Esther cuando Radcn empez a levantar lentamente el
brazo con el que le agarraba de los cabellos. La espalda de Abel se iba
arqueando bajo el peso de su bota y las vrtebras empezaban a crujir con un
sonido horrible.
Sultale! l no tiene nada que ver.
A ver hasta dnde aguanta...
Mientras Radcn dibujaba una sonrisa diablica, los ojos celestes de
Abel iban volvindose blancos.
Basta! Vas a matarlo!
Tranquila. Slo voy a partirle la espalda. Simplemente no podr
moverse nunca ms.
Radcn ri como si hubiera hecho un gran chiste. Disfrutando de la
sensacin que le produca el crujir de la columna vertebral, extendi los
brazos para dar el ltimo estirn.
Venga, vamos a acabar el asunto...
Os recomiendo que lo dejis aqu, coronel Radcn.
La voz montona de un hombre son a sus espaldas mientras unas
manos enguantadas se le posaban sobre los brazos.
Mi coronel, ya han pasado cuatrocientos setenta y ocho segundos
desde que habis abandonado vuestra posicin. Os pido que volvis
urgentemente a la misin.
Cmo!
Radcn se gir, indignado, y lanz un grito de frustracin al ver la
cara de su interlocutor.
T, Tres Iqus?

Un hombre de pequea estatura elevaba la mirada con cara


inexpresiva hacia el gigante. Deba de tener poco ms de veinte aos. En
las mangas de su impecable uniforme brillaba la graduacin de
comandante.
Comandante Iqus, acaso te atreves a interrumpir a un superior?
Negativo. No es mi intencin entrometerme en el recreo de mi
coronel.
Sin inmutarse, el joven oficial sigui hablando con la misma voz
montona.
Sin embargo, ahora mismo estamos de servicio. Os ruego que
aplacis los entretenimientos personales para luego. Los preparativos de la
escolta en el sector uno-ocho-dos-siete, que es el que corresponde a mi
coronel, an no se han completado.
Iqus, imbcil, no eres ms que un novato, y me quieres tomar el
pelo? No hace falta que pongas esa cara tan seria slo porque le gusta al
seor marqus gru Radcn ante el rostro impasible del joven, que
pareca llevar una mscara.
Todava falta ms de una hora para la llegada del seor marqus.
Con treinta minutos tenemos de sobra para arreglar los preparativos de la
recepcin. Venga, largo de aqu!
Acabamos de recibir la comunicacin de un cambio de planes, mi
coronel. La llegada del tren especial se ha adelantado treinta minutos.
Qu!?
Tres Iqus sigui hablando en un tono tranquilo ante el rostro crispado
de Radcn.
La hora prevista de llegada del marqus Gyula son las diecinuevecero-cero. Faltan menos de dos mil segundos. Mi coronel, os aconsejo que
nos dirijamos inmediatamente a las posiciones de escolta.
Mier...!
Los gruesos dedos perdieron su fuerza y la cabeza plateada cay al
suelo, dando un grito de dolor. Radcn le dio una ltima patada en el
costado y se gir hacia los soldados.
Vosotros, qu miris, pasmarotes? Venga, en marcha! grit,
enfadado, a sus subordinados, despus de echar una mirada helada,
inyectada en sangre, al joven comandante.
Se puso en movimiento dando pasos retumbantes, hasta que de
pronto se gir, como si hubiera recordado algo.
Casi me olvido... Vosotros, llevaos al larguirucho ste de mierda.
Cuando hayamos acabado la recepcin, trasladadlo a Vrhegy. Me
encargar personalmente de su interrogatorio.
Pero si no ha hecho nada! grit Esther, que se haba puesto de
pie despus de arreglarse la ropa.

Su rostro reflejaba miedo y confusin; pareca casi ms perturbada


ahora que durante la fallida violacin anterior.
Es exagerado enviarlo a Vrhegy. Este hombre no ha hecho nada!
Cllate, o te llevaremos a ti tambin! Agresin a la Guardia de la
ciudad, obstruccin a un agente pblico, desperfectos... Hay delitos de
sobra. Ah, s!, y hay que aadir la sospecha de espionaje. Comandante
Tres Iqus, tienes algo que decir?
Negativo. Haced lo que os plazca, mi coronel.
Pues venga, decidido.
Manifestando verdadero regocijo, Radcn hizo una seal a sus
subordinados, que rean con malicia.
Llevoslo.

II
No haca mucho tiempo que se haba puesto el sol y todava quedaba
tiempo para el ltimo tren. Normalmente, a esa hora la estacin era un
hervidero de viajeros dispuestos a partir y visitantes venidos desde lejos.
Sin embargo, cuando el tren sin ventanas se par en el andn,
frenando con un chirrido que pareca el de un demonio que clavara las uas
en la noche, de la estacin haban desaparecido completamente no slo los
viajeros, sino incluso los operarios. En su lugar, el andn lo ocupaba una
tropa de soldados con uniforme azul oscuro alineados en formacin, rifles
al hombro. Por la inmovilidad de los rostros bajo las gorras, ms que
personas parecan muecos. Sin embargo, alguien atento podra haber
notado que, en el instante en que el tren se par del todo, un aire como de
terror recorra las filas de los soldados.
Presenten armas!
Como respuesta a la voz de mando, se levantaron los rifles, y las
afiladas bayonetas reflejaron la luz de gas. Entre el velo de vapor que sala
de la mquina de cabeza, se alargaron las sombras de los soldados, cuyo
aliento se elevaba blanco en la noche.
Bienvenido.
No quedaba ni un pice de la insolencia anterior en el gigante cuando
salud al nico pasajero que baj del tren. Radcn hizo una reverencia tan
profunda que pareca que la gorra se le iba a caer al suelo.
Estaris cansado tras tan largo viaje, seor marqus.
Gracias por venir a recibirme, coronel.
Quien daba las gracias al gigante era un apuesto joven.
Su hermoso rostro blanco, bordeado de negros cabellos y combinado
con un cuerpo alto y proporcionado, envuelto en un abrigo Inverness, le

daban el tono de melancola adecuado para aquella ciudad gris. Sus ojos
recordaban a los de un perro lobo. Dentro del iris de color gris claro
brillaban unas pupilas, ms oscuras que la misma noche, que producan
desazn a quien las miraba. Quiz fuera porque sus ojos no parpadeaban
nunca ni una sola vez.
Levantndose el cuello del abrigo, el joven aristcrata pregunt con
una voz fragante como un coac de lujo:
Ha habido alguna novedad en Istvn durante mi ausencia?
Hasta cierto punto. Los partisanos han vuelto a hacer de las suyas,
pero los hemos sofocado. Hemos capturado a su cabecilla y lo hemos
encerrado en Vrhegy. Podis estar tranquilo.
Ms que a un fiel vasallo, la actitud del gigante corresponda a la de
un perro amaestrado. Asintiendo ante las respuestas, ceremoniosas hasta lo
servil, el joven empez a andar por el andn con paso elegante. A su
alrededor, los soldados formaban una muralla humana.
Os ha complacido vuestra visita al Imperio?
Ha sido fastidiosa, como siempre. Aparentemente no tienen
intencin de apoyar nuestro alzamiento. Y tampoco pude ver a su augusta
emperatriz Pero seguro que cambiarn cuando vean la fuerza de
aquello
Sin dejar de mirar al frente, el noble torci ligeramente los labios, y
un aire cruel flot sobre su hermoso semblante. Sera quiz un efecto de
los sobredientes que le aparecan debajo de los labios?
La restauracin del hardware est casi completa. Slo falta
comprobar el software y esperar al lanzamiento de prueba Por cierto,
qu es eso?
Con una expresin como la de quien hubiera encontrado una mascota
nueva al volver a casa, el marqus Gyula hizo una seal hacia una esquina
de la estacin. Flanqueado de dos guardias y atado slidamente de pies y
manos, el hombre de cabellos plateados esperaba, abatido.
Ah!, es un sospechoso que hemos detenido antes en la estacin.
Ha atacado verbalmente a la Guardia de la ciudad y vamos a llevarlo a la
central para proceder a su interrogatorio.
Hummm!
Cuando estaba a punto de pasar de largo, el marqus detuvo su paso,
se gir y se dirigi hacia el hombre de cabellos plateados.
Oye, cmo te llamas?
Abel Nightroad respondi el hombre, moviendo dbilmente sus
labios cortados. Tena el rostro lleno de hematomas a causa de los golpes
. Vengo de Roma. Hoy tena que presentarme a mi cargo en esta ciudad por
encargo del Va
No hables ms de la cuenta!

Un botn del abrigo de Abel sali volando con un crujido cuando el


gigante le cogi por el cuello.
Responde slo a lo que se te pregunta, imbcil!
Espera, coronel.
Radcn mostraba tal rabia que pareca dispuesto a comerse a Abel
all mismo, pero el marqus Gyula le refren suavemente al ver las ropas
que haban aparecido bajo el cuello del abrigo medio desgarrado y el
crucifijo que le colgaba sobre el pecho.
Una sotana y un crucifijo. Eres sacerdote?
S, soy el capelln destinado a la catedral de San Mattys en Istvn
respondi Abel, torciendo el gesto de dolor, an agarrado por el cuello
. Yo no he hecho na
Que te digo que te calles!
Eres t quien tiene que callarse, coronel Suelta al padre.
Pe, pero, su excelencia
Te digo que le sueltes. Acaso no me has odo? susurr el
marqus Gyula, echando una mirada al gigante, que le observaba con la
boca abierta.
El noble no era para nada de constitucin fuerte, pero su mirada fue
tan glacial que hizo palidecer a Radcn.
Que abuses de tus compatriotas no me concierne o, mejor dicho,
no me interesa para nada, pero no puedo soportar a los perros mal
adiestrados. Me explico?
Os ruego que me perdonis.
Ignorando a Radcn, que baj la cabeza y se encogi de hombros, el
marqus se dirigi a Abel y le hizo una reverencia corts mientras el
sacerdote se frotaba el cuello dolorido.
Lo siento mucho. Soy Gyula Kdr, el encargado de administrar la
ciudad. No tengo palabras para pediros perdn por nuestro error. Os
presento nuestras disculpas en representacin de los ciudadanos de Istvn.
Gracias por vuestra amabilidad.
El sacerdote baj la cabeza en seal de agradecimiento. Era de gran
estatura y sus facciones, marcadas por los cabellos plateados y los ojos
azules, eran proporcionales al cuerpo, pero su expresin era la de un
chiquillo dispuesto a revolcarse por cualquier parte. Sin caer en la
descortesa, el marqus le observ con atencin, como preocupado
interiormente por algo. Ese hombre, acaso no lo haba visto antes en algn
sitio?
Disculpad, padre, pero no nos habamos encontrado quiz
anteriormente en algn otro lugar?
Creo que no. Yo es la primera vez que vengo a la ciudad

Claro En comparacin con Roma no es ms que un lugar


provinciano y aburrido. Os ruego que os relajis durante vuestra estancia.
Riendo con elegancia, el aristcrata le tendi la mano. Al fin y al
cabo, no pareca ser ms que un cura. Le dio un apretn indiferente sin
perder la cortesa y aadi algunas frases estereotipadas e inofensivas.
Bienvenido a Istvn, padre Nightroad. Nuestra ciudad le recibe
cordialmente.
Ah! Muchas gracias.
El sacerdote respondi al apretn de manos contestando con su
habitual tono despistado, pero al mirar el rostro del marqus palideci de
golpe.
<<Le habr estrechado la mano demasiado fuerte?>>, pens el
marqus por un momento, pero en seguida se dio cuenta de que la mirada
no se diriga a l, sino a sus espaldas. En ese preciso instante, el sacerdote
derrib al aristcrata con una fuerza inaudita para sus delgados brazos.
Pero qu haces, insolente? grit airadamente Radcn mientras
se acercaba corriendo hacia ellos, pero un ruido terrible cort la noche a
centmetros de su nariz.
!?
El objeto que acababa de pasar por el lugar donde antes se
encontraba la cabeza del marqus se clav con un ruido metlico y agudo
en la pared del tren. Estaba provisto de un timn y una vara de acero gruesa
como un dedo
Esto es una saeta de ballesta!
Un soldado que iba a dar la voz de alarma cay rodando con el
mismo objeto clavado en el hombro. El soldado que estaba a su lado fue
alcanzado en el estmago cuando intentaba levantar el rifle.
Y en un instante estall la noche.
Desde las vas y la sala de espera empezaron a brotar relmpagos
siniestros, acompaados del estruendo de armas de fuego. Las lneas de
fuego doradas se concentraron implacablemente sobre el andn y muchos
soldados cayeron antes de darse cuenta de lo que pasaba.
Ataque enemigo! Los partisanos!
Dnde se haban ocultado? Por todos lados salan figuras tapadas
con mscaras y pasamontaas. Que no iban a un baile de disfraces estaba
claro por las armas de fuego que disparaban sin cesar.
Desplegaos! Desplegaos para el contraataque! reson en vano
la voz rugiente de Radcn.
Las balas caan a un ritmo regular. Los ccteles molotov volaban
describiendo parbolas doradas y, al estallar, la gasolina ardiendo se
propagaba en un abrir y cerrar de ojos por el andn, que estaba iluminado
como el escenario de un teatro por las llamas que bailaban enloquecidas.

No os preocupis de los esbirros! A Gyula, abatid a Gyula!


grit una voz aguda entre las sombras desde las que haba salido la primera
saeta.
El arma mortfera haba rozado la mejilla de Abel, que segua de pie
en pleno estupor, y se haba clavado hasta la base en la estructura del tren
que haba detrs. De ella sala un hedor que cortaba la respiracin, por lo
que quiz la habran preparado con cido o algo parecido.
Ayayay! Mi revlver! S, mi revolver! Dnde lo habr metido?
Cuerpo a tierra, padre!
Al mismo tiempo que el sacerdote bajaba la cabeza, mientras
empezaba a buscar en los bolsillos, el marqus se quit el abrigo.
Agitndolo con sorprendente habilidad, como un torero, desviaba las saetas
que llegaban volando. De todos modos, que el tirador enemigo disparara
con tanta precisin tampoco era normal.
Mirando hacia el punto de origen de las saetas, el ltimo vagn del
tren estacionado en la va de enfrente, el marqus esboz una fina sonrisa.
Qu hbil! PeroCoronel!
S!
Aunque corruptos como personas, como soldados eran disciplinados.
Los soldados de la Guardia, que haban sido anulados al principio por el
caos, empezaban a devolver el fuego una vez puestos a cubierto. Los
asaltantes seguan disparando, pero ya haban perdido la ventaja que les
haba conferido el efecto sorpresa. Incluso los ccteles molotov, cuando
eran abatidos en pleno vuelo, no servan sino para iluminar las sombras que
los ocultaban.
No parecen ser muchos, al fin y al cabo. Enva una decena de
hombres por la izquierda para rodearlos.
De acuerdo. Comandante Iqus! Maniobra envolvente por la
izquierda!
Positivo.
El joven oficial asinti con cara inexpresiva y empez a avanzar por
el andn acompaado de los soldados. El enemigo pareca haberse dado
cuenta de la maniobra, porque la lnea de fuego se debilit un momento.
No dejis escapar a esos malditos partisanos!
Radcn tom posiciones con un arma de gran tamao mientras se
relama. Para cubrir la retirada de sus compaeros, los ballesteros seguan
disparando saetas con gran fuerza. El gigante empez a disparar a diestro y
siniestro, sin apuntar siquiera, en aquella direccin.
!
Se elev un leve grito de dolor. Una pequea sombra que llevaba una
ballesta de repeticin cay agarrndose el hombro. Al verlo, un partisano
grit:

Csillag!, ests bien?


Armado con una ametralladora de fabricacin casera, el partisano se
acerc hasta la figura de la ballesta. Aparentemente decidi que no tena
sentido continuar el combate, puesto que grit con ira:
El plan ha fallado. Huye, Csillag, yo me quedar para cubrir tu
retirada!
La pequea figura contest algo a travs del pasamontaas, pero el
rumor de los disparos ahog su voz. El partisano exclam de nuevo:
Qu locura! Qu bamos a hacer si perdiramos a quien nos
lidera? Sal de aqu con los compaeros, y yo os cubrir!
La potencia de fuego de la Guardia iba en aumento, porque la unidad
que esperaba fuera se haba sumado al combate al darse cuenta de la
situacin.
El ballestero que llamaban Csillag permaneci en silencio unos
instantes, pero ante los gritos de los partisanos, acab por asentir a su pesar.
Son con fuerza un silbato, y al or la seal, los atacantes empezaron a
retirarse todos a la vez hacia las sombras.
Eh, no dejis que escapen los terroristas!
Radcn dirigi su arma a la espalda de la pequea figura, sonriendo
como una hiena que acabara de encontrar una presa, al mismo tiempo que
apuntaba cuidadosamente.
Maldita sea!
Lo encontr!
En aquel momento se oy un grit estpido de alegra.
El sacerdote, que llevaba todo el rato rebuscando lentamente en los
bolsillos, sac al fin un anticuado revolver de percusin. Con torpeza,
amartill el arma y puso el dedo sobre el gatillo.
Jajaja! Con esto valgo por cien hombres! No os escaparis,
terroristas de!, eh?
Una gran humareda blanca acompa a la bravuconada.
El revlver de percusin es un arma de repeticin provista de un
mecanismo para disparar la bala encendiendo la plvora introducida
directamente en el cilindro, sin usar cartucho. Pues bien, parece que la
plvora se haba mojado. La humareda blanca lo llenaba todo e impeda la
visin.
Cof, cof, cof! Qu ha pasado?
Perdn, perdn, perdn
Todo por tu culpa, cura de mierda!
Espera, que se escapa Csillag!
Aprovechando la confusin, Csillag se haba dado la vuelta y haba
desaparecido de la lnea de tiro. Algunos soldados abrieron fuego, pero,

entre el humo y la oscuridad, sus disparos slo sirvieron para horadar la


noche.
Para entonces, el combate casi haba terminado.
El suelo estaba lleno de hombres muertos y heridos, y de vez en
cuando se oa algn disparo espordico dentro de la estacin, pero en
seguida se quedaron solos los miembros de la Guardia.
Comprobad las bajas!
Llevaos deprisa a los heridos!
No matis a los prisioneros! Atadlos para interrogarlos!
Estis bien, padre?
El entretenimiento de esa noche ya se haba acabado. Entre los gritos
de los soldados, el marqus tendi una mano al sacerdote, que tosa con los
ojos llenos de lgrimas.
Debo daros las gracias. Me habis salvado la vida.
No, no os preocupis. Quin era esa gente? Partisanos, habis
dicho?
Son terroristas que habitan en esta ciudad.
Radcn torci el labio, molesto por haber dejado escapar a su presa.
Encabezados por ese al que llaman Csillag, asesinan a
personalidades, sabotean obras pblicas En resumen, son una basura que
comete toda clase de fechoras.
Venga, andando!
Dndole empujones violentamente, los soldados llevaban por el
andn a un partisano herido, con las manos unidas sobre la cabeza. Era el
que antes haba cubierto la huida de su lder con la ametralladora.
Buenas noches, seor terrorista.
El marqus se dirigi con voz serena al rostro cubierto de sangre y
polvo, y sonri con dulzura al hombre que haban arrojado a sus pies.
No tendrais que haberos molestado en venir a recibirme. Me
alegro de ver que estis bien
Monstruo!
La voz del terrorista pareca provenir de un eco del infierno. De sus
labios horriblemente hinchados brotaban el odio y la ira, mientras su
mirada se clavaba en el hermoso rostro del marqus.
Eres un monstruo que ha hecho de nuestra ciudad su guarida!
Por tu culpa, este lugar! Ah!
Modrate, maleducado!
Al recibir la patada de Radcn en el estmago, el terrorista se
retorci agnicamente. El lquido rojo y dorado que le caa en la boca
formaba un charco a sus pies.
Su excelencia, qu grosera!
Basta, coronel. Es un hombre herido.

Antes de que el sacerdote de cabellos plateados hablara, la voz del


marqus fren al gigante.
Si lo movis ms, ya no podr decirnos nada. Ocupaos ms bien
de que alguien acompae al padre. Llevadlo hasta la catedral antes de que
se haga demasiado tarde.
Ah!, no os preocupis por
El marqus detuvo con la mano los gestos de Abel, que negaba con
la cabeza, y le dijo con resolucin:
No aceptar un no por respuesta. Sois el hombre que me ha
salvado la vida Comandante Iqus, preparad el coche.
Positivo. Por aqu, por favor, padre Nightroad.
Siguiendo al inexpresivo oficial, el sacerdote se dispuso a abandonar
el andn cuando una voz son a su espalda.
Ah!, por cierto, padre dijo el joven de cabellos negros como si
acabara de recordar algo. Antes de ser enviado aqu, qu trabajo hacais
en Roma?
Oh! Era capelln en una iglesia de barrio. Anteayer recib
repentinamente la orden de traslado. Yo tampoco acabo de entenderlo
Ser que hice algo malo? Quiz fue por aquello? Quiz el da que me
emborrach y acab predicando a unos letreros publicitarios me viera
algunos de mis superiores
Claro
Se haba dado cuenta alguien de la pausa previa a la respuesta? El
marqus impertrrito como de costumbre, respondi con un gesto, como
para disculparse por su impertinencia.
Perdonad mi indiscrecin por preguntaros esto la primera vez que
nos vemos. Mis hombres os acompaarn hasta la catedral. Espero que
descansis bien.
Gracias. Con vuestro permiso.
El sacerdote se fue despus de un breve saludo, y el marqus
permaneci en el andn, viendo cmo se alejaba la alta figura. En cuanto
Abel hubo desaparecido completamente de la estacin, el noble baj la
mirada hacia el partisano postrado a sus pies.
Por cierto, an no he escuchado lo que tienes que contarnos
!?
El hombre no tuvo tiempo ni de abrir la boca.
La hermosa mano se extendi con agilidad y la agarr del cuello,
levantndolo en el aire.
Qu has dicho antes? Me has llamado monstruo?
Aaah!
La fuerza de su brazo era espantosa. El poder que haba demostrado
al levantar a un hombre con una sola mano era algo sobrehumano. Sin

embargo, lo que empaaba los ojos de aquel partisano no era asombro, sino
terror. Eran los ojos de un condenado a muerte que saba cual era su
destino.
La boca del aristcrata que le sostena se abri lentamente. Entre sus
labios apareci una lengua puntiaguda y unos caninos brillantes, demasiado
largos para ser sobredientes. Como si fuera a catar un vino, el marqus
acerc la boca al cuello del condenado.
Nooo!
El grito de dolor del hombre se cort de golpe.
Con un ruido espantoso, sus miembros se estremecieron como si los
hubiera recorrido una corriente elctrica. Mientras las manos y los pies
agarrotados daban sus ltimos espasmos, el rostro del marqus no se apart
de su cuello. La garganta del noble se mova de manera macabra en tanto
las gotas que le caan por la comisura de los labios formaban un charco
rojizo a sus pies.
Cuando el aristcrata levant el rostro, con un aliento rojo satisfecho,
los ojos del hombre casi se haban salido de sus cuencas. En su cara blanca
como la cal viva no quedaba ningn signo de vida. De hecho, en cuanto el
marqus afloj los dedos, se derrumb como una figura de papel sobre el
suelo y no se movi ms.
La cantidad no estaba mal, pero al sabor de la sangre le faltaba
algo Cmo ser la de Csillag? A ver si puedo comparar los sabores la
prxima vez.
El marqus se dirigi al hombre, que segua convulsionndose
levemente en el charco de sangre que el mismo haba originado, y le
susurr al odo, aunque obviamente no obtuvo respuesta:
Vil terrano. Nuestra ciudad? No me hagas rer. sta es mi
ciudad Coronel!
S, su excelencia!
Las caras de sudor de los soldados no podan esconder su terror. El
gigante sali apresuradamente de entre las filas y, mientras se limpiaba los
labios, el marqus le orden:
Di a nuestros informantes que investiguen inmediatamente al
sacerdote. Hay algo en l que me preocupa.
Entendido!
Tras esa escueta respuesta, Radcn hizo una reverencia respetuosa
escondiendo la expresin de su rostro. A sus espaldas, los soldados
recogan los cadveres cados. Sin prestar atencin a sus gestos de miedo y
odio, el marqus se gir y empez a andar por el andn a grandes zancadas.
<<Se habr dado cuenta de algo el Vaticano?>>
No haba odo que hiciera falta nadie en la catedral de San Mattys,
la nica iglesia de la ciudad. Adems, era demasiada casualidad que

nombraran un nuevo capelln justo cuando estaba finalizando la


preparacin de <<aquello>>.
Tipos como sos no podrn detenerme, pero de todos modos,
hay que librarse en la medida de lo posible de todos los factores
potencialmente inquietantes.
Sera mejor avisar de inmediato a sus informantes. Si el cura era un
perro del Vaticano
<<Bueno, la verdad es que me da lo mismo>>
Tena pinta de ser un hombre sabroso
El aristcrata abri ligeramente los labios, por los que asom un
instante su lengua puntiaguda.

III
Bienvenido a Istvn, padre Nightroad. Soy la encargada de esta iglesia,
la obispo Laura Vitez.
Muchas gracias.
La obispo, que sonrea desde el otro lado de la mesa, conservaba el
aspecto juvenil a sus treinta aos. Abel le devolvi la sonrisa, torciendo
levemente los labios. A la dbil luz de la lmpara, el espigado sacerdote
contemplaba las estanteras, que, llenas de textos sagrados puestos en fila,
prcticamente forraban las paredes de la habitacin.
Me han contado lo que ha ocurrido en la estacin. Siento que
hayis tenido que empezar tan pronto vuestro trabajo. Pero estad tranquilo;
mientras permanezcis en esta iglesia, el Seor os proteger.
Abel sigui sonriendo humildemente en tanto la obispo se santiguaba
con respeto.
La catedral de San Mattys era un templo gtico de gran
personalidad, rodeado de altos muros. Originariamente haba estado situada
en la parte oeste de la ciudad, al otro lado del ro, pero durante la
reconstruccin que sufri tras el Armagedn haba sido trasladada a la
ribera opuesta y restaurada all. Era un edificio con historia.
Abel, despus de haber presenciado el tiroteo, no lograba
tranquilizarse. Para vivir en esa ciudad tan peligrosa, ms que la proteccin
de Dios quiz necesitara la ayuda de un buen trago.
Os encontris mal, padre Nightroad? No tenis buen color.
Ah!, pe, perdonad. Estaba pensando en otra cosa. Estoy un
poco fatigado
Disculpad mi falta de delicadeza. Queris retiraros a vuestra
celda? Es pero que podis descansar bien esta noche Hermana Esther!,
ests ah?

S, su ilustrsima!
A espaldas de Abel se oy una voz fresca como la de una campanilla
y el sonido de unos pasos giles entrando en el despacho.
Su ilustrsima me llamaba?
Muestra al padre Nightroad dnde se encuentra su celda. Puedes
retirarte a descansar, despus.
S, su ilustrsima. Por aqu, padre Nightroad, si me hacis el
favor
Muchas gracias por Eh?
El sacerdote frunci el ceo al girarse
Una menuda novicia adolescente le iluminaba el camino con un
candelabro. Pero lo que haba sorprendido a Abel era su rostro: la cabellera
pelirroja que sala de la cofia azul y la cara blanca sonriente.
T, t eres la chica de la estacin!
Volvemos a encontrarnos, verdad, padre? Gracias por ayudarme
antes.
Sin ninguna duda, la figura que le sonrea tendindole la mano era la
chica de la gorra. Claro que ahora no la llevaba ni tena aspecto de
muchacho. Su hbito azul ribeteado de blanco indicaba que era una novicia.
Ah!, ya conoces al padre Nightroad, Esther?
S, nos hemos encontrado esta tarde, cuando he salido a hacer
recados por la ciudad. Ha habido un lo con la Guardia y el padre me ha
ayudado. Muchas gracias por todo, padre Nightroad. Soy la novicia Esther
Blanchett.
Ah!, encantado. Qu sorpresa encontrarse aqu. O sea que eres
una hermana
Boquiabierto y sin dejar de mirarla fijamente, Abel estrech la mano
que le tenda la joven.
No haba tenido mucho tiempo para contemplarla por la tarde, pero
ahora que la vea bien la verdad era que se trataba de una chica bastante
hermosa. Tena unos ojos azules como el lapislzuli, que lanzaban un brillo
inteligente, y sus facciones excepcionalmente marcadas resaltaban en
aquella ciudad tan llena de rostros montonos, de pelo y ojos negros. Bajo
una nariz bien perfilada, los labios menudos tenan un aire casi
aristocrtico. Por su nombre era evidente que no era del lugar. Sera nativa
de Albin, quiz?
Hay algo que os preocupe en mi cara?
Eh? Ah, no, no, no pasa nada.
Ante la inesperada pregunta, Abel se puso firme y estir el cuello. La
novicia observ al sacerdote un instante como si se tratara de un animal
extrao.

Bien, pues os mostrar dnde se encuentra vuestra estancia.


Permitidme que os lleve el equipaje.
Ah!, muchas gracias. Ilustrsima, con su permiso.
Buenas noches y que descansis, padre Nightroad.
Buenas noches
<<Qu suerte que he tenido, voy a vivir bajo el mismo techo que esta
chica tan guapa.>>
Olvidando el lo de antes, el hambre y la oscuridad de los pasillos,
Abel sigui a la joven. Bueno, haba sido una tarde dura, pero el da
siguiente se presentaba ms halageo. Su superiora pareca agradable, el
aire era limpio, las chicas eran hermosas
Istvn le estaba empezando a gustar.
Ya hemos llegado. sta es vuestra celda, padre.
Qu habitacin tan acogedora!
La voz de Abel se desinfl como un globo pinchado.
La luz del candelabro iluminaba una habitacin pequea como un
atad. El mobiliario se reduca a una cama de las dimensiones justas,
siempre y cuando doblara las rodillas y bajara la cabeza hasta formar un
ngulo recto, y un armario del tamao de una cartera de mano. El techo era
bastante bajo y estaba lleno de manchas inidentificables que parecan caras
humanas. De la ventana colgaba un trapo delgado. No se poda descartar la
posibilidad de que fuera una cortina.
Esto, puede ser que os hayis equivocado de habitacin? Es
una broma quiz?
Verdad que es una habitacin magnfica? Al saber que Roma nos
enviaba un capelln de lite, nos esforzamos todos para prepararla. Podis
usarla a vuestro gusto. Est a vuestra entera disposicin.
Muchas gracias.
No se hundira. <<Donde fueres, haz lo que vieres>>, decan,
verdad? Aunque los estndares fueran tan diferentes, tendra paciencia.
Claro que tambin podra ser que fuera una nueva manera de atormentarlo.
La hora de levantarse son las cuatro. Los maitines son a las cuatro
y media. La reunin es en la capilla; por favor, no os retrasis. La colada la
podis poner en el cesto de los baos que lleva vuestro nombre. A ver, qu
ms os tena que decir?
Esther, puedo hacerte una pregunta?
Por supuesto, de qu se trata?
Esther lade la cabeza mirando al sacerdote, que se haba sentado,
abatido, en la cama. Los delicados cabellos rojizos brillaban ligeramente a
la luz del candelabro.
Cuando nos hemos visto en la estacin, por qu ibas vestida de
aquella manera?

De aquella manera? Ah!, con ropas de chico, queris decir? Es


la forma ms segura de moverse por esa zona.
Ms segura?
S. ltimamente la ciudad se est volviendo insegura y es muy
peligroso para las mujeres ir solas. Es una medida de precaucin
Abel asinti, cruzando los brazos.
En la estacin me he visto envuelto en un tiroteo con esos que
llaman partisanos. He pasado mucho miedo, especialmente por los disparos
del jefe, un tal Csillag. Si hubiera dado un paso en falso, ahora estara
muerto.
Ah, los partisanos! Menos mal que habis salido sano y salvo.
Bueno, no estoy herido, pero he pasado mucho, mucho miedo.

Sin prestar atencin a la silenciosa joven, que no acababa de


encontrar la manera de responderle, Abel sigui murmurando.
Vaya sitio al que he venido. Provinciano, inseguro Mis
superiores de Personal me han engaado. No todo se puede controlar en la
vida.
Ah, s?
A m me pasa a menudo, especialmente con mi superior en Roma.
Es cruel y despiadado, de una impasibilidad sin igual; correcto en las
formas pero fro Un demonio inhumano. Me hizo llorar muchas veces
Bueno, aqu parece que mi superiora es amable, o sea que puedo estar
tranquilo.
La obispo Vitez? S, es una persona muy agradable.
Esther asinti profundamente mientras acariciaba el rosario. Su
rostro se encendi como si hablara con orgullo de su propia madre.
Desde que era pequea, ha cuidado de m como lo habra hecho
una madre.
Desde pequea?
S, yo he crecido en esta catedral.
Habra sido abandonada siendo un beb?
Ay, pero qu tarde se ha hecho!
Mirando el reloj de la torre que se ergua al otro lado de la ventana,
Esther se levant precipitadamente. En el mundo exterior, siendo las nueve
de la noche era todava pronto, pero dentro de la iglesia, teniendo en cuenta
la hora tan temprana que se levantaban, ya haba llegado el momento de
acostarse.
Maana vendr a despertaros. Id con cuidado de no coger fro;
tapaos bien con la manta.
Muchas gracias por todo.

Se dispuso a acompaar a Esther hasta la puerta; despus hara la


cama.
Padre Nightroad? Puedo importunaros un instante?
Alguien llam discretamente a la puerta. Era la obispo Vitez, que
sacaba la cabeza por la entrada.
Su ilustrsima! A qu debo vuestra visita?
Siento mucho molestaros cuando estabais a punto de poneros a
descansar, pero la verdad es que
Ilustrsima, apartaos que estorbis.
Una enorme sombra apart violentamente a la obispo de la puerta. El
personaje era tan alto que rozaba el techo. Esther se qued sin respiracin.
Eh, t? La Guardia?
Volvemos a encontrarnos, eh, seorita?
El gigantesco coronel Radcn ri torciendo los gruesos labios
mientras miraba descaradamente a Esther, que haba retrocedido un paso.
Quiz estaba recordando la horrible experiencia de la tarde.
A qu habis venido? Esto es
Eh! Que esto no te incumbe. He venido a por el cura.
Eh? Por m?
Radcn asinti ante el sacerdote, que le miraba pestaeando.
Su excelencia el marqus Gyula quiere verte. Venga, ponte en
marcha. Creo que quiere invitarte a cenar.
El marqus? A estas horas? Pero si acabamos de separarnos. Es
un poco repentino, no? Es que acaso ha ocurrido algo?
Y yo qu s. Venga, apresrate, que el coche nos espera fuera.
Ah
Od! interrumpi Esther, y empez a hablar aceleradamente
ante el sacerdote, que se preparaba para partir. Es muy tarde. Sera mejor
que no salierais
Imposible contest Radcn, mostrando una desordenada
dentadura al tiempo que negaba con la cabeza. Ninguna persona de esta
ciudad puede negarse a aceptar una invitacin de Vrhegy.
Qu ley lo prohbe? Adems, el padre acaba de llegar, no es de
Istvn.
Sea como sea, no es la seorita quien lo decidir, sino el cura
Qu haces?
La verdad es que me es un poco indiferente.
Radcn se inclin de manera aparatosa.
Yo tambin soy un caballero. Pero, a partir de maana, puede ser
que a la gente de esta iglesia le empiecen a ocurrir cosas malas.
Cosas malas?

Uno ya no est seguro en ninguna parte ltimamente Se rompen


ventanas, se roban objetos, se asalta a las monjas cuando van a hacer la
compra
Padre, no os preocupis. No nos pasar nada. Vos
Ir con vosotros.
Esther no tuvo tiempo de decir nada ms. Abel asinti con su cara
despistada habitual.
Ya que el marqus se ha tomado la molestia de invitarme, sera
descorts decir que no. Ir con vosotros.
Padre!
Venga, muy bien. Un cura que entiende lo que se le dice.
Radcn asinti mirando de soslayo a Esther, que gimoteaba
lastimeramente. Dos soldados, que hasta entonces haban permanecido
callados en el pasillo, agarraron a Abel, uno de cada brazo.
Bueno, pues ya est. Perdn por interrumpir vuestra cita de amor,
pero me llevo un momento a este joven La prxima vez har yo de
pareja de la seorita. Tendremos una conversacin muy profunda. Seguro
que te gustar.
Despus de lanzar una mirada pegajosa a las caderas de la novicia,
Radcn solt una risotada grosera y se dio media vuelta. Detrs le seguan
los soldados, agarrando con fuerza los hombros del espigado sacerdote.
No pasa nada, Esther dijo Abel, girando la cabeza.
Pareca un criminal a quien se llevaran detenido.
No se me van a comer. Maana por la maana estar de vuelta.
Guardadme el desayuno, eh? Ilustrsima, con su permiso.
Hasta luego, ilustrsima. Vaya, esta iglesia est llena de chicas
guapas. Tengo que volver otro da.
Abel sonrea ligeramente, seguido del grosero gigante. An despus
de que hubieran desaparecido por el pasillo, Esther se qued plantada
donde estaba. La obispo Vitez y el resto del personal eclesistico se haban
retirado a sus habitaciones con cara de preocupacin, y Esther se qued
sola, mirando por la ventana mientras se morda los labios con fuerza.
Increble. Cmo que <<no se me van a comer>>? Precisamente
lo que tememos es que se te coman!
Esther lanz un suspiro mitad fastidio, mitad angustia, y se dio
la vuelta rpidamente.

IV
No exista en la tierra nadie que pudiera explicar exactamente de dnde
haban salido ellos.

Haba quien deca que era una raza resurgida de la horrible oscuridad
ancestral.
Tambin se deca que eran el resultado de las epidemias que haban
asolado las regiones fronterizas y haban provocado mutaciones repentinas.
Aunque el Vaticano la consideraba heterodoxa, exista incluso la
teora de que eran los habitantes de otro mundo, que haban aparecido junto
con la Segunda Luna cuando sta haba comenzado a brillar al sur en el
cielo, despus del Armagedn.
Nadie tena ninguna informacin fiable.
El armagedn. El enorme desastre en el que la humanidad haba
estado a punto de desaparecer, bajo el bautismo de las armas nucleares y
bacteriolgicas. Una contaminacin que no iba a desaparecer en cientos de
aos haba borrado de este planeta toda civilizacin tecnolgicamente
avanzada y la mitad del territorio. Entonces, de sbito, aparecieron ellos.
La humanidad en decadencia no tena ningn recurso para hacer frente a su
superioridad tecnolgica y su fuerza literalmente monstruosa.
Si entonces el Vaticano, como organizacin internacional, no hubiera
reunido los restos de la humanidad, y si no hubieran ocurrido numerosos
hechos milagrosos, que slo se podan entender como proteccin divina,
sin duda los seres humanos habran estado ahora bajo su yugo. Sin
embargo, como es bien sabido, quien acab venciendo la guerra entre las
dos razas fue la humanidad. Despus de una larga lucha, la humanidad
devolvi a sus enemigos, miserablemente derrotados, a la oscuridad que los
haba visto nacer y empez a enfilar en paz el camino de la regeneracin
despus de los aos tenebrosos que siguieron al Armagedn.
En paz?
Era as realmente?
Ciertamente, haca ms de quinientos aos que ellos haban sido
expulsados del escenario de la sociedad. Sin embargo, por qu sera que
las sombras funestas que infestaban la oscuridad estorbaban a veces el
sueo tranquilo de las personas? Por qu se peda con fervor en las
asambleas del palacio papal la organizacin de una cruzada hacia oriente
donde se rumoreaba que ellos existan?
La lucha entre la humanidad y ellos an segua.
A los miembros de esa especie inteligente que haba irrumpido en el
mundo despus del Armagedn, la gente la llamaba, de acuerdo con
antiguas tradiciones, <<vampiro>>.
La ciudad libre de Istvn. Es una ciudad-estado independiente situada
geogrficamente al este de Roma, entre nuestra frontera oriental y el
imperio.
Junto con la voz dulce, en la oscuridad haba aparecido una imagen
de la ciudad que pareca una perla meticulosamente trabajada.

Calles exticas con innumerables cpulas y agujas. Sobre el


gigantesco ro que la cruzaba, hermosos puentes conectaban la mitad
occidental (Buda) y la oriental (Pest) reflejando la prosperidad de la que
antiguamente se llamaba la Perla del Danubio.
Oficialmente, el poder poltico lo ostenta una asamblea municipal
que gobierna la ciudad. Sin embargo, como ya sabe mi distinguida
audiencia, la realidad es que no es ms que un ttere del marqus de
Hungaria, o sea de ellos
Es suficiente, Caterina. No hemos venido a recibir una clase de
geografa.
Al mismo tiempo que se oa la voz, fuerte como el acero, la luz
inund de repente la oscuridad.
Era una sala vastsima.
La luz provena de una magnfica vidriera del techo, que
representaba a un grupo de caballeros armados con cruces que expulsaban a
una multitud de demonios tambin armados. Al frente de los caballeros,
una hermosa mujer alada cruzaba su espada con tres reyes de los espritus
malignos.
Roma, castillo de SantAngelo, sala de la Naia Sancta.
En el centro de la sala, una multitud de figuras con sotanas escarlatas
y moradas estaban sentadas alrededor de una enorme mesa de reuniones,
sobre la que flotaban, como un espejismo, los hologramas. Los titulares de
la Secretara de Estado, la Oficina del Tesoro, el Ministerio de
Informacin, la Agencia de Seguridad Eran los ms altos oficiales del
gobierno central del Vaticano.
Ve al grano, Caterina. La patrulla fronteriza que fue tiroteada hace
unos das por fuerzas no identificadas Hay alguna duda de que la
Guardia de la Ciudad Libre de Istvn fue el origen de esos disparos?
pregunt uno de ellos, un hombre fornido, con ojos afilados como un sable.
Su cuerpo musculoso estaba cubierto por un hbito escarlata, que lo
identificaba como cardenal, pero su energa desbordante y su espritu de
lucha, dispuesto a responder inmediatamente a cualquier amenaza, lo
delataban como un verdadero soldado, de los temerarios que se encuentran
siempre en primera lnea de fuego.
El cardenal Francesco di Medici, duque de Florencia. Hijo bastardo
del Papa anterior y medio hermano del actual. Era un hombre
importantsimo en el Vaticano, puesto que ocupaba los cargos de presidente
de la Congregacin para la Doctrina de la Fe, inquisidor general y
comandante en jefe de los ejrcitos de la Santa Sede.
Hinchiendo el pecho, que era extremadamente robusto para ser de un
eclesistico, Francesco ladr:
Ms que acercarse a nuestras fronteras, los problemas se
encuentran ya dentro del territorio de la Santa Sede. Nuestras tropas han

sido atacadas en nuestro propio territorio. Es una situacin crtica. Mi


opinin es que hay que castigar severamente a Istvn y hacer caer el peso
de la justicia sobre los vampiros que en ella anidan. Qu piensan sus
eminencias?
Espera, hermano
Quien responda a las palabras llenas de espritu de combate era una
dulce voz femenina. La mujer, que haba permanecido todo el rato de pie,
peda la palabra con un ligero movimiento de la mano.
No creo haber afirmado que las fuerzas de que estamos hablando
pertenezcan a la Guardia de Istvn. Slo he dicho que las probabilidades de
que as sea son altas.
Su belleza casi fragante contrastaba con Francesco. En cuanto a la
edad, tendra unos veinticinco aos. Tras el monculo, el suyo era un
hermoso rostro maduro, cuya expresin sutil no dejaba entrever melancola
ni hasto. Tena el porte elegante de indolencia propio de una aristcrata.
Sin embargo, sus ropas escarlata y la cruz dorada que llevaba bordada
indicaban que ella tambin era cardenal: la persona que reuna el poder ms
alto en la administracin del Vaticano.
La hermosa mujer, que haca brillar una mirada afilada como una
cuchilla de afeitar tras el monculo, era la duquesa de Miln, la cardenal
Caterina Sforza
Con voz dulce, prosigui su parlamento.
Adems, hasta ahora el vampiro de Istvn, el marqus de
Hungaria, siempre ha permanecido en la sombra, escudado por el consejo
municipal. Aunque hagamos pblicas nuestras investigaciones, asesinarlo
unilateralmente no convencer a la opinin pblica. Ahora mismo creo que
es importante mantener la calma hasta que consigamos pruebas definitivas.
Hum!, la cardenal Sforza tiene razn.
Alrededor de la mesa, se elevaron voces de aprobacin ante las
palabras de la bella mujer. Los cardenales ms veteranos asentan con
decisin.
Siempre estamos a tiempo de aplastar a esos vampiros como se
merecen, pero si movemos nuestro ejrcito sin justificacin, es seguro que
nos pondremos a todos los estados seculares en contra.
Efectivamente. Ya no es como antes. Esos desagradecidos siempre
estn buscndole pegas a todo lo que hacemos.
El marqus de Hungaria no ser tan estpido como para luchar
abiertamente contra el Vaticano. Mientras siga escudndose en el consejo
ttere es mejor no tomar medidas imprudentes
Por qu os acobardis ante la opinin del mundo? Somos el
Vaticano, la representacin de la voluntad divina en la Tierra!
Una voz penetrante interrumpi el murmullo de la mesa.

Francesco se haba levantado de su asiento dando un fuerte golpe en


la mesa.
Sea cual sea la razn, no es normal que hasta ahora hayamos
consentido en silencio que los vampiros dominen una ciudad! Recordad lo
que somos. Somos el Vaticano. La representacin de Dios en la Tierra!
El cardenal Medici tiene razn.
Somos los representantes de Dios en la Tierra. No debemos
retirarnos por miedo a la opinin del mundo secular.
Las voces que se levantaron para seguir a Francesco pertenecan a
los cardenales ms jvenes, que gritaban alzando los puos y con los
rostros teidos de excitacin. Animado por las palabras de apoyo,
Francesco sigui su discurso con vehemencia.
Sus eminencias, reflexionemos bien! Lo que tenemos que
discutir es cmo castigar a los vampiros de Istvn por sus acciones hostiles!
Si aplastamos a la fuente de todos los males, el resto del mundo no elevar
ninguna queja!
De acuerdo, el cardenal Medici propone aplastar a la fuente de
todos los males, pero Sonriendo con gracia, pero sin perder el brillo
cortante en los ojos, que rebosaban frialdad, Caterina le respondi a su
hermano: Cul es vuestra propuesta concreta? Os ruego que nos la
expongis.
El protocolo normal y conocido
En respuesta a la hostilidad de su hermana, la robusta voz de
bartono prosigui con ardor.
Primero, enviar el ejrcito a Istvn y anexionar el territorio
militarmente. Despus, buscar a los vampiros que anidan en la ciudad y
llevarlos pblicamente a la hoguera. De este modo cumpliremos nuestra
razn de ser como representantes de la voluntad divina en la Tierra. Acaso
no piensa as su Santidad?
La ltima frase no la dirigi a todos los asistentes, sino a la figura
que haba permanecido hasta ese momento en silencio entre Caterina y
Francesco, y entonces levant la cara como sorprendido.
Eh? Eh? A, anexionar?
La voz tartamudeante y casi inaudible perteneca a un adolescente.
En contraste con las figuras que lo flanqueaban, tena un aspecto mediocre.
Su cuerpo flaco no despeda seal alguna de vigor, y su rostro plano, lleno
de pecas, estaba muy lejos de resultar majestuoso o atractivo. Sin embargo,
las ropas blancas que lo envolvan eran inconfundibles. Eran la prueba de
que se trataba del ms alto representante de Dios en la Tierra, el lder del
Vaticano.
O o sea que eso, eso quiere decir que va a haber una
guerra, hermano? Hermana?

El papa Alessandro XVIII, el nmero trescientos noventa y nueve en


la lnea de sumos pontfices, tartamude violentamente con esfuerzo,
mirando de reojo a Caterina con cara de estar a punto de llorar.
Va, va, vamos a provocar una guerra con Istvn?
Pero lo malo es que nuestro enemigo no ser slo Istvn.
Caterina seal con su bastn cardenalicio el holograma que flotaba
sobre la mesa y se dirigi a su hermano menor con toda la amabilidad de
que fue capaz.
Alec, piensa en la situacin geogrfica. Istvn limita con nuestro
territorio al sur, con estados humanos como el Reino Germnico al norte y
al oeste, y con el Imperio al este. Cmo te parece que quedara la situacin
territorial si ocupamos la ciudad? Necesitaramos un buen pretexto para
evitar su oposicin cuando enviemos las tropas, no crees?
Claro. Hermano, ya has odo lo que ha dicho nuestra hermana. El
envo de tropas
Caterina! Maldita sea! Qu ideas estpidas intentas meterle en
la cabeza al Santo Padre? Cmo es posible!
Ante la voz violenta como un ventanal, el Papa adolescente puso cara
de estar a punto de desmayarse. Inconscientemente, se acurruc contra su
hermana. Francesco haba vuelto a volcar la silla de un puntapi.
Somos el Vaticano, los representantes de Dios en la Tierra. A qu
viene esa flaqueza? Adems, han sido ellos los que han empezado
buscando pelea. Qu inconveniente hay en que les demos su merecido?
Que no tenemos pruebas. Suponiendo que, estirando el hilo de este
caso, llegramos al vampiro, no sabemos por qu razn ha obrado as. Por
qu nos provoca ahora, precisamente?
Eso no le corresponde averiguarlo a la Secretara de Estado que
diriges, Caterina?
No hace falta que me digas lo que tengo que hacer. Ya estamos en
ello, pero necesitamos ms tiempo. Mientras la investigacin no se haya
completado, no puedo dar mi apoyo, como secretaria de Estado, a una
expedicin de castigo.
Los hermanos intercambiaron miradas cortantes llenas de rivalidad.
Ninguno de los dos quera dar su brazo a torcer.
En ese caso, no hay nada que hacer
Sin embargo, quien se rindi primero, contra todo pronstico, fue
Francesco, que encogi la cabeza ante una chispa invisible.
Tienes una semana de tiempo para llevar a cabo la investigacin.
Muchas gracias.
A cambio
La voz de Francesco cambi de parecer y observ a su hermana con
ademn insolente, como dispuesto a derribarla.

Si en una semana no avanzan tus investigaciones, el Vaticano


llamar al interrogatorio forzoso y tomar medidas militares. No hay
ninguna objecin, verdad?
Una vez retirada a sus oficinas, Caterina chasque la lengua, exasperada.
Un plazo de una semana O sea, el tiempo que necesita para
preparar sus tropas. Mi hermano es un viejo zorro.
No era que ella estuviera completamente en contra de la opcin
militar. Claro estaba que era necesario mostrar al mundo lo que les ocurra
a los que menospreciaban al Vaticano.
Pero al problema era el pretexto. Resultaba imprescindible encontrar
la manera de mostrar a la sociedad internacional las acciones de Istvn
contra el Vaticano.
Ya haban pasado mil aos desde el horrible Armagedn. El poder
del Vaticano, que haba liderado a la humanidad durante la reconstruccin,
iba disminuyendo, como demostraban las fuerzas crecientes de los estados
seculares. Pareca que los cardenales jvenes, encabezados por Francesco,
an crean en la ilusin de la antigua fuerza del Vaticano, pero su visin era
ingenuamente optimista. Si enviaban ahora las tropas a Istvn, los estados
seculares criticaran al Vaticano como si hubiera esperado ese momento.
Por encima de todo, estaba el problema del Imperio. Haba que evitar a
toda costa provocar de manera imprudente al nico estado no humano de la
Tierra.
<<Por eso necesitamos una excusa convincente>>
Caterina se qued pensando mientras se acariciaba el mentn
puntiagudo con los dedos. Entonces, levant los ojos afilados como una
cuchilla de afeitar y le susurr al vaco:
Estis ah, hermana Kate?
S, su eminencia.
Junto con la discreta voz, al lado de Caterina apareci la imagen
hologrfica de una monja. Los ojos levemente cados brillaban con
serenidad, dndole una imagen elegante a la mujer.
Se trata de algo urgente, su eminencia?
Cmo van los preparativos del Iron Maiden II? Puede ponerse
en movimiento inmediatamente?
Estamos a punto. Puede despegar en cualquier momento.
Bien. Que salga en seguida en direccin a Istvn. Ante la figura
que haca una reverencia respetuosa, Caterina aadi con vehemencia:
Hay un cambio parcial en las rdenes de los agentes infiltrados Krusnik y
Gunslinger. Quiero que busquen una cosa.

Captulo 2
EL BANQUETE DE LA OSCURIDAD

vienen para matarte; s, esta noche vendrn a matarte.


Nehemas 6,10

I
El aire gris de la noche se sedimentaba sobre la ciudad como un poso.
Eso no quiere decir que las calles que se vean pasar por la ventana
no estuvieran a la altura de las otras grandes capitales. Las hileras de
rboles eran hermosas, cubiertas de nieve como si llevaran un gorro de
algodn, y en las avenidas adoquinadas, las luces, dispuestas en diseos
curvados, competan de forma magnfica en belleza. Ese paisaje exquisito,
aunque evidentemente no llegaba a la altura de Roma, estaba al nivel de
ciudades de talla mundial, como Londinium o Viena.
Sin embargo, si se observaba con atencin a travs de la penumbra,
no era difcil ver signos de desolacin. De hecho, lo difcil era no darse
cuenta de ello.
La mitad de las farolas estaban rotas y hendiduras deformes recorran
las baldosas del suelo. Aunque apenas haba cado la noche, no se vea ni
un alma por las calles, y las ventanas de las casas estaban cerradas a cal y
canto, como aguantando la respiracin. En cambio, los puestos de control
de la Guardia que haba dispuestos a intervalos de unos cientos de metros
estaban perfectamente iluminados y los grupos de soldados mostraban sus
armas en la calle de manera ostentosa.
Pobreza y desolacin. No quedaba ni rastro de la Perla del Danubio,
la hermosa ciudad que nunca dorma.
Vaya, qu lstima! Parece que toda la ciudad se haya convertido
en un barrio de chabolas.
Es culpa de las organizaciones terroristas antigubernamentales.
Son esos partisanos.

Sentado con los brazos cruzados al lado del sacerdote, que observaba
la ciudad lamentndose desde el asiento trasero del coche, el gigante torci
los labios sin cambiar de postura. Como rindose de l por su ignorancia, o
quiz compadecindolo, prosigui:
Esos tipos hacen sabotajes por toda la ciudad. Roban alimentos,
destruyen conductos de agua y gas Gracias a ellos, la ciudad est en
decadencia. Ya han muerto muchos ciudadanos.
Que gente ms malvada
Abel dio un pequeo suspiro y se puso a mirar de nuevo por la
ventana. Slo las dos lunas iluminaban la ciudad, proyectando a travs de
las nubes de nieve una luz plida que la cubra como una mortaja. Las
calles, fras como una lpida, no tenan rastro de luz alguna.
Esto, la Guardia de la ciudad en la que servs, coronel, hace
tambin las funciones de polica? No se puede detener a esos
desaprensivos?
Claro que los detenemos, pero sus simpatizantes se esconden entre
la poblacin. Por muchos que matemos siempre salen ms, como las
cucarachas.
Parece una labor muy dura Huy! Qu es eso de ah?
Al acabarse la avenida enfilaron la ribera del Danubio, que recorra
la ciudad de sur a norte, y Abel solt un gran suspiro. Sobre el ro haba
una enorme masa de luz que hizo brillar el coche con vivacidad.
Lanchd: el puente que une Buda y Pest. El nico de la ciudad.
La masa de luz era el puente gigante, bellamente iluminado. Los
pilares, que tenan el tamao de pequeos edificios, estaban decorados con
estatuas, y las luces que las iluminaban parecan una gran cadena
suspendida que atravesara el puente. Admirar el centelleo de la luz sobre el
agua haca que uno olvidara incluso el fro del invierno.
Alto!
El coche fren ante la entrada del puente. Un suboficial armado hasta
los dientes haba salido de la torre de vigilancia, desde donde focos y armas
automticas les apuntaban de manera imponente.
Soy Radcn. Llevo un invitado a Vrhegy.
Estamos informados, mi coronel.
El brigada salud ceremoniosamente e hizo una seal a la torre. El
mecanismo hidrulico se movi con un sonido chirriante para elevar la
barrera.
Qu vigilancia ms estricta
Con gesto medio sorprendido, Abel se gir para mirar la torre de
vigilancia que acababan de dejar atrs. Pareca una verdadera fortaleza. La
masa de acero que se vea a la sombra de la torre, acaso no era un coche

blindado? No era para tomrselo a risa si podan permitirse comprar


material como se.
se es uno de los nuevos modelos de coche blindado del Reino
Germnico, verdad? No son muy caros?
Tampoco tanto. Creo que costaron slo medio milln de dinares.
Me, medio milln!?
La voz traicion los pensamientos del sacerdote.
Con medio milln se podra reconstruir entera la catedral de San
Mattys y an sobrara dinero.
Eso es decenas de miles de veces mi patrimonio Pero ms que
nada Abel se haba puesto inconscientemente a calcular con los dedos,
pero volvi en s levantando la cabeza. Bueno, lo que estaba pensando,
en resumen, es que la oleada terrorista surge como consecuencia de la
pobreza del pueblo, no? Pues ms que restar dinero a los presupuestos
municipales para comprar armamento, no sera mejor poltica contra los
partisanos invertir los fondos en la ciudad?
Ja, ja, ja! Radcn se limit a rerse de la propuesta de
sacerdote.
Mientras hablaban, el coche se haba acercado a la pendiente de una
colina. Desde lo alto, unos proyectores deslumbrantes perforaban la
oscuridad; lanzaban un brillo casi tan intenso como el del medioda.
Esa colina es Vrhegy? dnde se encuentra la residencia del
marqus?
Pero qu dices?
Radcn mir con ojos de desprecio al sacerdote, que llevaba todo el
rato con la cara pegada al cristal, como un mono en el zoo.
Desde Lanchd, todo es propiedad del marqus Llevamos un
rato atravesando la residencia.
Eh? En, entonces, toda la colina?
No slo la colina. Toda la parte de Buda Ah, ya hemos llegado!
Un pequeo gemido se escap de los labios de Abel mientras miraba
los gigantescos muros encalados que se erguan en la cumbre de la colina.
El edificio, coronado por una cpula de estilo barroco, era un
verdadero palacio.
En un terreno extraordinariamente vasto se extendan dos alas
magnficas. Numerosas fuentes y glorietas cubran el jardn. Ms que un
lugar real, pareca un castillo de cuento de hadas. Se le antojaba increble
que tanto lujo pudiera encontrarse en la misma ciudad que las lgubres
calles de Pest por las que acababa de pasar.
Vaya! Donde hay dinero hay dinero.
El coche se par en el aparcamiento, y Abel baj, dando un
suspiro.

Podis anunciarle a su excelencia que hemos trado al padre Abel


Nightroad.
Bienvenido, padre Nightroad. Por aqu, por favor.
La sirvienta que esperaba junto a la puerta respondi con tono y
expresin mecnicas. Su melena azulada esconda un rostro hermoso, que
sin embargo no mostraba signo de vitalidad alguno. Era una doncella
desprovista de inteligencia artificial, construida con la ayuda de la
tecnologa perdida inventada antes del Armagedn: una autmata. Tales
artculos normalmente se encontraban slo en las residencias de los altos
miembros eclesisticos de Roma o de los reyes y aristcratas acaudalados.
Si vivan en un palacio de esa magnificencia y controlaban a su placer la
Guardia como un ejrcito privado, quera decir que la familia Kdr era
muy poderosa. Qu gran diferencia con los barrios que se encontraban al
otro lado del ro.
Bueno, pues yo me retiro, padre.
Una vez que Abel hubo entrado en el palacio, Radcn se despidi
desde el exterior. Al girarse, el sacerdote vio que le miraba con su rostro
crispado habitual, lleno de burla y lstima.
Seguro que te quedan muchas preocupaciones, pero no pienses
ms en ellas. Respecto a la hermana, es un poco estrecha pero est muy
buena. Ya me ocupar bien de ella y la mimar en tu lugar.
Os agradezco vuestra atencin, pero volver en seguida
respondi Abel, riendo con su expresin despistada de siempre. Adems,
es bastante tarde. Creo que me ir directamente despus de la cena.
Volver en seguida? Lo habis odo? Dice que volver en
seguida.
El gigante lanz una risotada, como si hubiera odo un chiste,
golpeando el techo del coche. El conductor y los soldados rieron del mismo
modo, aunque con menos entusiasmo.
Por desgracia, padre, el marqus cuida muy bien a sus invitados
No creo que os deje volver. Se esfuerza mucho en que se lo pasen
estupendamente.
Riendo sin reserva y con descaro, Radcn se mont de nuevo en el
coche. Despus de girar, el vehculo sali disparado por la ladera, como si
huyera de algo. Con el cuello de la capa subido y con cara de fro, Abel
observ cmo las luces traseras rojas desaparecan en la lejana.
Por aqu, padre Nightroad.
El sacerdote se gir, respondiendo a la voz de la autmata que le
llamaba, y empez a andar por el palacio alfombrado. A sus espaldas, las
puertas se cerraron ruidosamente.

La araa de cristal tallado no estaba encendida. La nica iluminacin era la


luz de la luna que entraba desde el jardn; sin embargo, se poda ver
fcilmente que la sala era tan vasta como una pequea casa. Comparada
con la celda de Abel en la catedral, sera unas cincuenta veces ms grande.
Al fondo haba una puerta de dos hojas, que llevaba a una terraza sobre el
jardn. A mano derecha haba una gran escalera que conduca a la
biblioteca y la sala de ajedrez. A la izquierda
Aaah, qu belleza!
Observando el retrato que colgaba del muro de la izquierda, Abel
exhal un suspiro embelesado.
Era el retrato de una aristcrata de ondulada melena negra. Una
adolescente con un vestido que dejaba los hombros al descubierto miraba a
Abel con tiernos ojos azules mientras sonrea levemente.
Parece un cuadro bastante antiguo Quin ser?
Mi esposa Muri hace tiempo.
Cundo haba entrado?
Al girarse precipitadamente, Abel se encontr con el aristcrata, que
le observaba desde la escalera. Iba vestido con un traje negro azabache que
pareca reflejar la oscuridad de su alrededor y que contrastaba vivamente
con el chaleco azul oscuro y la corbata de seda celeste. Sin duda, la
vestimenta remarcaba su condicin de dueo y seor del lugar.
Pareca que incluso la oscuridad se retiraba ante su porte de
aristcrata nato. Con una arrogancia decadente, el marqus Gyula
descendi por la escalera con paso extremadamente elegante y salud a
Abel con gracia.
Os ruego que disculpis lo brusco de mi invitacin. Imagino que
os habr sorprendido.
Ah!, pa, para nada. Al contrario, os agradezco mucho que
hayis tenido esta atencin.
Sentaos, por favor. Quiz es demasiado pronto como para llamarlo
un reencuentro, pero brindemos por ello.
Sin dejar de sonrer, el marqus hizo chascar los dedos y apareci en
la sala un carrito empujado por camareros y precedido por un mayordomo
que iluminaba el camino con un candelabro de hierro forjado. Todos
mostraban la misma inexpresividad silenciosa de la sirvienta que haba
recibido al sacerdote en la puerta.
Cuntos autmatas!
Es que no soy un gran amante de las personas. Ellos son quienes
me atienden. Ante todo, el silencio es lo ms agradable.
El marqus le respondi tomando la copa de porcelana blanca que le
ofreca una sirvienta. Cat el lquido de un color rojo lgubre que llenaba la
copa y sonri, satisfecho.

Aaah!, un sabor bastante aceptable Escnciale una copa a


nuestro invitado.
El vino era fragante y sabroso, de dulzor y acidez perfectas.
Delicioso! De qu marca es?
Egri Bikavr Lo produce mi bodega personal. Tiene bastante
xito. Debe de ser que le echamos un buen fertilizante a la vid.
De qu fertilizante se trata?
Los ojos grises observaban desde la oscuridad al sacerdote, que ya
haba vaciado vorazmente dos copas.
Es sangre Le echamos mucha sangre humana contest el
marqus, riendo como si hubiera hecho una travesura.
!?
Abel estuvo a punto de escupir todo el vino, pero pudo controlarse
con esfuerzo. Sin embargo, no era capaz de tragar el lquido y lo dej
llenando la boca.
Es una broma, padre! Podis estar tranquilo. Es sangre, pero no
sangre humana. Es de buey. Le echamos un poco de sangre de los bueyes
que sacrificamos.
Aaah!, me habis asustado gimi Abel despus de tragar el
alcohol, con los ojos llenos de lgrimas.No me deis estos sustos,
marqus Gyula. He estado a punto de vomitarlo todo.
Os ruego que aceptis mis disculpas. No pens que os asustara
tanto.
El marqus ri secretamente en la oscuridad ante la cmica actuacin
de su invitado y se llev la copa a los labios.
Sin embargo, es extrao prosigui.
El qu?
Vuestra reaccin. La salsa con sangre de pato, las morcillas Hay
muchos platos que llevan sangre. Pero en el abono, no es para ponerse as,
no?
Pero en esos casos se trata de sangre de animales Siendo sangre
humana es completamente distinto.
Claro. Ahora que lo decs, tambin aparece en la Biblia, verdad?
<<Yo pondr mi rostro contra la persona que comiere sangre, y le cortar
de entre su pueblo.>> Pero si se trata de sangre animal no hay problema?
Riendo por lo bajo, el marqus bebi de su copa. El iris gris de sus
ojos bulla vivamente, como la niebla que se posa sobre el ro. Bajo esa
mirada inteligente pero llena de maldad fra, Abel se movi nerviosamente,
como si se sintiera incmodo, pero finalmente abri la boca con decisin.
Hay algo que quiero preguntaros.
De qu se trata?

De camino he tenido la oportunidad de ver las calles de Pest. Me


ha sorprendido que estuvieran an ms desoladas de lo que se dice. Sin
embargo, su excelencia lleva una vida lujosa No habis pensado en
hacer algo ms por los ciudadanos?
Por esa chusma?
El marqus ri con voz seca, como si hubiera odo un chiste malo.
Sus ojos grises rebosaban ahora claramente de maldad.
Qu tengo que hacer algo por esa gentuza? No son ms que
ganado. Deberan darme las gracias de que les permita vivir.
Ganado? No es una manera muy agradable de referirse al
prjimo. Todos somos humanos.
Todos somos humanos? Que todos somos humanos?
La voz que llegaba desde las sombras era de una oscuridad sin
lmites. La mirada brillante se abalanz como un lobo sobre los ojos del
sorprendido sacerdote.
No me igualis a la chusma, padre escupieron los labios
ligeramente cortados, con un odio infinito. No me comparis a esa
gentuza.
Perdn
Abel movi el rostro crispado ante el sbito cambio en el aristcrata.
Como sintonizando con la ira del seor, un aire fro que atrapaba el corazn
llen la habitacin.
Disculpadme. Quiz me he excitado demasiado.
Carraspeando, el rostro del marqus volvi a su color habitual. Con
una sonrisa artificial, observ el retrato colgado en la pared.
Mi esposa tambin deca lo mismo. <<Ellos tambin son seres
humanos.>> Mi esposa mimaba al populacho. En noches de luna brillante
como hoy, sala a la ciudad y reparta dulces entre los ciudadanos. Yo le
ped que dejara de hacerlo.
Mirando la imagen de su esposa, los ojos del marqus tomaron el
tono de alguien que habla de una cosa que le es muy querida. Sin embargo,
al volverse hacia Abel, una escarcha de crueldad cubra su mirada.
Un verano, la peste asol esta regin. La gente en la ciudad caa
como moscas. Mi esposa, preocupada por ellos, baj a repartir medicinas
y nunca volvi. La mataron.
La mataron?
S, la mataron los habitantes de esta ciudad.
Acabando la copa de un trago, el marqus dio un violento suspiro.
Sus labios estaban teidos de rojo. Se habra dado cuenta Abel de que el
jarro del que beba no era el mismo que antes? El lquido que lo llenaba
ofreca un color rojo extraamente turbio.

Son unos monstruos Son unos monstruos peligrosos. Desde


entonces, debo protegerme. Por cualquier medio.
Son una campanilla y las sirvientas entraron en la sala cargadas con
bandejas. La mesa se llen de fragantes manjares. Un gran plato tapado
apareci ante Abel.
Su excelencia, lo que yo pensaba es que
Mientras alargaba despreocupadamente la mano hacia la tapa, Abel
empez a hablar, midiendo las palabras con cuidado.
Siento mucho lo que le ocurri a vuestra esposa, pero odiar a la
ciudad entera por eso Eh?
Abel sinti cmo se le atragantaban las palabras mientras levantaba
la tapa. Lo que haba en el plato era una cosa esfrica. Se qued mirndola
unos instantes sin dejar de parpadear. Los pelos rgidos, la deformacin
Era una cabeza humana, baada en sangre.
Plaf!
Al ruido del sacerdote cayendo al suelo de espaldas se uni el del
plato rompindose.
Crag!
Acaso no es de vuestro agrado?
Abel se arrastraba sin fuerzas por la alfombra intentando huir
desesperadamente, mientras unos ojos inyectados de odio le observaban.
Es un partisano de los que nos atacaron en la estacin Un
terrano que se atrevi a resistirse a los Methuselah.
El rostro de Abel se tens.
Terrano? Methuselah?
sas eran las palabras que ellos usaban para referirse a los humanos
y a s mismos, respectivamente.
Adems el aristcrata se haba referido a los habitantes de la ciudad
como <<ganado>>. No era una metfora, sino que usaba la expresin
literalmente
Su, su excelencia, sois No puede ser gimi Abel sin que
pudiera ocultar el castaeo de sus dientes. Sois un vam, un vampiro!
Ese nombre no me gusta.
La voz son a espaldas del sacerdote. Al girarse precipitadamente, se
encontr con el aristcrata, que hasta haca un momento estaba sentado
delante de l.
Es verdad que chupamos vuestra sangre, pero ser tratados de
monstruos por eso es un tanto desagradable En fin dejemos ahora ese
tema.
Al ser agarrado por los hombros, un grito que no pareca de este
mundo desbord los labios de Abel. Un aliento sangriento se haba posado
sobre su cuello.

Yo odio a los sacerdotes Hablan mucho de amor, pero no tienen


problema alguno en cazarnos. Slo porque somos de otra especie,
exterminan incluso a nuestras mujeres e hijos. Quien quem en la hoguera
a mi esposa, padre Nightroad, era un fantico enviado por el Vaticano
como t.
Aparecieron dos afilados colmillos como medias lunas debajo de los
labios. El marqus hizo fuerza con el brazo. Tena los ojos inyectados de
una maldad y un hambre sin fondo.
Ah!
No tuvo tiempo ni de resistirse. Con un gesto casi elegante, el
marqus atrajo hacia s al sacerdote, que se estremeci cuando los labios se
le acercaron al cuello. Los colmillos se hundieron en la carne blanca
Justo entonces llen la habitacin un estruendo ensordecedor, como
para destrozar los tmpanos.
Qu ha pasado?
Los cristales haban estallado y tardaron medio segundo en quedar
desparramados por el suelo como la nieve. El autmata que estaba al lado
de la ventana sali disparado, atravesado por la lanza invisible.
Levantando rpidamente la cabeza del cuello de Abel para girarse
hacia la terraza, el marqus gimi. En sus ojos aguzados se reflejaban dos
columnas de fuego. Las llamas producto de la explosin se elevaban en un
ala del palacio.
Ha sido el polvorn?
Habra sido un accidente? Sin embargo, unos leves fuegos
artificiales aparecieron cerca del lugar de la explosin. Qu era eso?
Inesperadamente, empezaron a orse gritos y disparos, y en cuanto el
marqus se acerc a la ventana
Las puertas que llevaban al stano se abrieron con una patada
violenta que no tena nada de elegante. Al otro lado del portal, tras las hojas
deformadas como una V invertida, apareci un grupo de hombres cubiertos
de gorros y pasamontaas. Al ver las armas que le encaonaban, el
marqus grit.
Partisanos!
Fuego!
Al sonido de la voz, una llamarada brot de las armas de los intrusos.
El autmata que estaba al lado del marqus sali volando en mil pedazos,
como devorado por un enjambre de abejas. En medio de los hombres haba
un partisano de pequea estatura armado con una ballesta, que exclam con
voz aguda:
A Gyula! Pasad de la morralla! Disparadle a Gyula!
T eres Csillag!

Son el ruido seco de una cuerda disparada hacia el aristcrata. El


partisano haba apretado el gatillo. La saeta sali volando hacia el corazn
de su presa con un ruido parecido a un crujir de muelas.
No me subestimes, terrano!
La figura del marqus se enturbi como el aire reverberante de
verano.
Haste. As se llamaba la capacidad especial de las razas de la noche
de multiplicar decenas de veces su velocidad de reaccin habitual,
estimulando de manera extraordinaria en un instante su sistema nervioso.
Una docena de balas pas rozando en vano la sombra del aristcrata y la
estatua que haba a su espalda se convirti en una montaa de escombros.
Haba atrapado gilmente la saeta entre los dedos.
Esto os lo voy a devolver!
La burla del marqus se sum a un grito monstruoso. La saeta estaba
clavada en el pecho de uno de los partisanos. La carne se derreta, emita un
olor ftido y lanzaba humo. Era la reaccin del nitrato de plata que llevaba
el proyectil. Al caer al suelo, el hombre empez a retorcerse violentamente.
La, Lajos!
Csillag se intent acercar a su camarada, pero se lo impidi un joven
esbelto, de ojos marrones, armado con una pistola automtica. Mientras
llenaba la sala de balas, le grit:
No, Csillag! Ya no hay nada que hacer. Djalo. Lo importante es
que el sacerdote
Pero Dietrich
Deprisa!
Ante las palabras despiadadas de su compaero, la pequea figura se
mordi los labios, pero no tard ni un latido en tomar una decisin. Se baj
hasta la cara la mscara de gas que llevaba en la cabeza y se lanz a la
carga como un caballero en un torneo, gritando:
Todos a cubierto!
Csillag empez a correr como una rfaga de viento. Avanzando hacia
el vampiro que le esperaba, accion rpidamente la palanca inferior de la
ballesta. El cordaje tensado por la accin de los muelles lanz con fuerza
una saeta hacia el corazn del marqus.
Csillag!, vienes a morir? ladr el aristcrata, quebrando con
los dedos el proyectil que haba parado en pleno vuelo.
Una veintena de terranos como ellos no le llegaban a la suela del
zapato a un methuselah en combate. Estaba clarsimo. Lo tena tan claro
que el marqus no prest atencin a la saeta mortfera que haba agarrado.
No se fij en la punta extraamente hinchada que lanzaba chispas.
Hubo una explosin.
Qu!?

El ataque que haba recibido el marqus no haba sido crtico. A lo


sumo, la pequea explosin le habra amputado algunos dedos. Para los
methuselah, que podan presumir de combinar la capacidad de regeneracin
de los protozoos con el sistema inmunolgico de los animales superiores,
no se trataba ms que de una herida que le durara como mucho hasta la
noche siguiente. Pero para lo pequea que haba sido la explosin, la
cantidad de humo que llenaba la habitacin no era normal.
Maldita sea, una cortina de humo!
Por muy buenos que fueran los reflejos de un methuselah, no poda
huir de eso. La mirada se le tio de blanco y sinti un dolor agudo en las
fosas nasales. No era una simple cortina de humo, sino que llevaba
mezclados gases lacrimgenos. El sentido del olfato methuselah, que
superaba al de cualquier otro ser vivo, se volvi en su contra.
Mierda! Qu insolencia! Esto no te lo perdonar, Csillag!
Usando su haste, el marqus recorri con la mirada la sala y
descubri a la pequea figura que corra hacia la terraza con el resto de
hombres, arrastrando al sacerdote de las manos.
Padre Nightroad, Por aqu! Salid, deprisa!
Cof, cof, cof! Qu ha? Ah!
Csillag sali empujando al sacerdote, que an no saba muy bien qu
estaba pasando. El fuego de la explosin del polvorn iluminaba el jardn.
Por aqu, Csillag!
En una esquina del jardn, al lado de un pozo seco, alguien hizo una
seal con una linterna. Mientras ayudaba a Abel a incorporarse de entre la
hierba, Csillag le susurr rpidamente.
Podis correr hasta all, padre?
Creo que s Pero, Esther, cmo es que t?

Csillag se quit la mscara de gas violentamente despus de un breve


silencio y su hermosa melena pelirroja se esparci por la noche.
Con los ojos brillantes, la joven le pregunt a Abel con tono
penetrante:
Desde cundo lo sabais, padre?
Cuando antes hemos comentado el ataque de la estacin has dicho
en seguida: <<Menos mal que habis salido sano y salvo>>. Cmo sabas
que no me haban herido?
Siempre hablo demasiado
Levantndose el pelo con la cabeza gacha, Esther chasc la lengua.
Se empezaban a or gritos de la Guardia, que iba recuperando sus
posiciones.
Deprisa, las otras escuadras ya han empezado a replegarse! les
grit con voz nerviosa un hombre que se asomaba desde el pozo seco.

A sus espaldas, la cortina de humo iba hacindose ms tenue.


Realmente, haba que darse prisa.
De momento, volvamos a nuestro escondite Padre, seguidme
con cuidado para no perderos.

II
Bajo la lmpara que oscilaba en el techo bailaba un grupo de hombres y
mujeres vestidos con trajes folclricos de colores. Girar en corro a gran
velocidad era el paso tpico de los bailes de la regin.
Acompaando la msica alegre y sencilla de la zampoa y el
acorden, las caras de los hombres que marcaban el ritmo con palmas y
silbidos estaban rojas como el fuego. Entre risas y gritos se iban pasando
las botellas de licor y se iban abriendo barricas de vino. No faltaba la
comida ni el alcohol en el stano de la taberna ms grande de la ciudad.
Y no haba slo alcohol y comida. Una tosca multicopista, montaas
de panfletos impresos y diversas herramientas de uso incierto se
amontonaban en un rincn. Al lado del torno haba apoyada una
ametralladora casera.
Vaya, como hablaban siempre de partisanos, daba por sentado que
las bases estaran en las montaas. Es sorprendente que haya un escondite
as en medio de la ciudad.
Precisamente por estar dentro de la ciudad no nos encuentran. No
dicen que el mejor sitio para esconder un rbol es un bosque? Tomad,
padre.
Lanzando un suspiro de admiracin hacia el corro de bailarines, el
sacerdote acept la copa humeante que le ofrecan. Tomando la leche
caliente azucarada con cuidado, Abel le expres su gratitud a la muchacha
que tena al lado.
Muchas gracias, Esther. Hmmm!, qu buena
Me alegro de que os guste. Como habis dicho que no querais
volver a ver el alcohol nunca ms, en la cocina nos han preparado la taza
rpidamente.
Observando al sacerdote, que pona cara de alegra con los labios
teidos de blanco, la novicia pelirroja ri, contenta. Al rer, la expresin del
rabillo del ojo haca que pareciera an ms joven; contaba apenas diecisiete
aos. Nadie sera capaz de ver en ese rostro alegre y despreocupado su
verdadera identidad como Csillag: la peligrosa criminal buscada por ser
lder de un grupo terrorista. Incluso Abel, que le deba la vida por su
intervencin de haca escasas horas, al mirar su cara inocente no poda sino
pensar que todo haba sido una broma.

Qu os ocurre, padre?
Eh?
Al darse cuenta de que llevaba un rato mirando fijamente a su
compaera, Abel recobr de forma precipitada la conciencia de la realidad.
Los ojos de lapislzuli le miraban, extraados.
Tengo algo en la cara?
Ah, no! No es nada.
Moviendo enrgicamente la cabeza, Abel se puso a toser, aturdido.
Intent poner la cara ms formal posible y cambi de tema
Por cierto, hermana Esther, eres de verdad la lder de los
partisanos? Has dicho que se llama el Frente de Liberacin Humano de
Istvn? Eres t quien los lidera y se dedica a actividades
antigubernamentales en la ciudad?
Bueno, s, as es. Pero llamarme <<lder>> quiz sea un poco
exagerado. Esther lade la cabeza como buscando las palabras
adecuadas. La verdad es que lo nico que hago es unificar a los
miembros. Abastecimiento, financiacin (bsicamente, donaciones de los
ciudadanos), y cosas as. El seor Ignaz, el dueo de esta taberna, se hace
cargo de nosotros; Dietrich se ocupa de planear las tcticas Dietrich, ven
un momento.
De un grupo que discuta apasionadamente sali un joven en
respuesta a la llamada de la hermana.
Qu pasa, Esther? Ah, padre Nightroad!, perdone por lo de
antes.
Se ech hacia atrs los cabellos castaos y le ofreci la mano al
sacerdote.
Ha sido una noche dura, verdad? Soy Dietrich von Lohengrin. Un
placer.
Ah, encantado!
Abel le tendi rpidamente la mano al joven, que se haba sentado
rodeando a Esther.
Era de una belleza que daba miedo. Por el nombre deba de ser
extranjero, probablemente del Reino Germnico. Incluso siendo un
hombre, sinti un escalofro ante la cara elegante de finas lneas. Para hacer
frente a esa sensacin, Abel tens de forma irreflexiva el rostro.
Tenis fro, padre?
Mientras le miraba con cara de preocupacin, Esther le alarg una
manta.
Esther, se lo has contado todo al padre?
Estbamos en ello Creo que el padre Nightroad ya se ha dado
cuenta, pero los que dominan esta ciudad son ellos, los vampiros. Una
antigua familia que se llaman los marqueses de Hungaria.

Esther dijo la palabra <<vampiros>> en un tono de voz casi


inaudible. Bajo la luz vacilante del techo, una leve sombra de miedo
apareci en el rostro de la novicia.
Para el exterior, Istvn es una ciudad libre, pero desde hace cientos
de aos se halla bajo su control. Poseen la industria, los bancos, la
agricultura, todo lo que tiene valor. Adems el consejo municipal no es
ms que un adorno. Y la Guardia de la ciudad son sus perros.
Y los ciudadanos, su alimento la interrumpi Dietrich con cara
seria. Habis visto el estado de la ciudad, verdad padre? Vivimos en
una situacin lmite. El marqus de Hungaria carga a la ciudad de
impuestos y emplea todos los fondos en gastos militares. A los que no
pueden pagar la contribucin, La guardia se los lleva a la crcel. Y nadie ha
vuelto para contarlo
Pero un momento. No tenis vosotros parte de culpa de la
desolacin de la ciudad? Destruyendo obras pblicas, robando alimentos,
asesinando
Nosotros slo atacamos las instalaciones de la Guardia! se alz
extraamente la voz de Esther, como herida por las palabras de Abel.
Rescatamos a la gente aprisionada, recuperamos los alimentos requisados
por la Guardia para redistribuirlos En esos casos, luchamos contra la
Guardia y se producen muertes, pero no tenemos otra opcin
Esther
Dietrich apoy silenciosamente la mano en el hombro de la joven,
que se haba quedado sin aliento, y encar a Abel con una mirada llena de
reproches.
Padre, nos llamis asesinos, pero Qu podemos hacer aparte de
luchar? Quedarnos callados mientras se nos usa como alimento? La
Iglesia ha abandonado esta ciudad Qu salida nos queda sino
ensuciarnos las manos de sangre!?
Qu la Iglesia os ha abandonado? Y qu hace la obispo? Si los
vampiros actan a tan gran escala, denunciadlos a Roma y se proclamar
una cruzada
Padre, no lo entendis dijo Dietrich, moviendo la cabeza, como
si tuviera lstima de la ignorancia de Abel. Por qu creis que los
vampiros dominan este lugar desde hace siglos? Sabis lo que hay al este
de la ciudad, ms all de la cordillera de los Crpatos?
Claro, es por el Imperio dijo Abel, bajando la cabeza,
avergonzado de su propio descuido.
El Imperio, oficialmente Imperio de la Humanidad Verdadera, era
una gran potencia militar situada al este de Istvn. Sus dominios se
extendan desde los Crpatos hasta el mar Negro, ocupando casi toda la
mitad oriental de los territorios habitables para los humanos en esa poca.

Era un estado rico y de un gran poder tecnolgico, que poda igualar al


Vaticano, que era lder de la sociedad humana.
Sin embargo, pese a ser una potencia, el pas estaba envuelto en el
misterio. Quin estaba sentado en el trono imperial, qu pensaban los
numerosos aristcratas Este misterio no era extrao, considerando que el
Imperio de la Humanidad Verdadera era el ltimo estado no humano que
quedaba sobre la Tierra. Haba sido fundado por ellos y, hasta la cpula
imperial, toda su aristocracia estaba formada exclusivamente por vampiros.
Esta ciudad es el territorio que separa el Vaticano, que tenemos al
oeste, del Imperio, que tenemos al este. Es la frontera entre la humanidad y
los vampiros. Si el Vaticano interviniera, provocara la guerra definitiva
entre ambas especies. Por eso, el Vaticano tiene que tratar a la ciudad con
la mxima cautela. Es decir, vistas las circunstancias, tiene que dejar a los
habitantes a su suerte.
Pero haga lo que haga el Vaticano, esta gente ha nacido aqu y
morir aqu Para protegerse a s mismos y a aquello que aman, no les
queda sino luchar.
Esther recogi las palabras de Dietrich con una voz llena de decisin.
En sus ojos azules, a Abel le pareci descubrir la razn por la que los
partisanos la seguan con aquella fidelidad.
Ciertamente, lo que hemos hecho hoy en el palacio no ha sido ms
que alborotar un poco, pero para nosotros ha sido una gran victoria. As la
gente de la ciudad ver que no son invencibles y seguro que algn da
Pero es una lstima que no haya sido posible destruir La Estrella
de la Desolacin. Hay que hacer algo a toda costa.
La Estrella de De qu se trata?
La Estrella de la Desolacin. Es el as que tiene guardado en la
manga del marqus respondi Dietrich con el tono de un maestro
paciente dirigindose a un alumno tonto. Segn la tradicin, es una
tecnologa perdida de antes del Armagedn. De hecho dicen que es una de
las armas de gran potencia que provocaron el propio Armagedn.
Qu provoc el Armagedn? Entonces, qu tipo de arma es?
Un can gigantesco?
Por desgracia no lo sabemos. Hay muchas teoras: que es una
fuerza que crea una gran llamarada que viene del cielo, que provoca
grandes terremotos Sea como sea, quien la controla es el marqus de
Hungaria.
Ah!, pero eso es terrible Eh? Un momento. Si el marqus
posee un arma tan peligrosa, por qu no la usa? Si incendiara Roma, el
Vaticano ya no sera rival para l, no?
Se dice que, en las guerras antiguas, el arma fue destruida por
completo, pero ltimamente corre el rumor de que el marqus la ha

restaurado. Segn nuestros informes, recientemente ha adquirido de


terceros pases armas muy caras y de aplicacin desconocida.
Y llegados a este punto, debis tomar una decisin, padre.
Con un carraspeo, Esther interrumpi el parlamento de Dietrich y
clav la vista con expresin seria en el sacerdote, que pareca afligido por
todo lo que acababa de or.
Mientras estis en esta ciudad no podris escapar del marqus de
Hungaria. Precisamente por lo que ha pasado esta noche, por vuestro
propio bien, queremos que os unis a nosotros. Qu os parece?
Lo que est claro es que, despus de esto, ya no puedo volver a la
catedral. No me queda ms remedio que quedarme con vosotros el resto de
mi vida.
Eh!? Bueno, tampoco hace falta que nos sigis para siempre
Ay, seor!, mi vida es un callejn sin salida Huy!, ya no me
queda leche. Os importa que vaya a que me pongan otra taza?
Por supuesto, ningn problema. La cocina est subiendo esas
escaleras.
Mientras Esther observaba al sacerdote, que se haba levantado de la
mesa con cara de estar a punto de romper a llorar, Dietrich le susurr:
Me pregunto si hemos hecho bien. Ese sacerdote no ser ms
bien una carga?
Aunque lo sea, tampoco podemos deshacernos de l sin ms, no?
Est claro que no nos va a servir de mucho, pero Yo me ocupar de l
por un tiempo; no te preocupes.
Pero
Dietrich empez a decir algo; sin embargo, al ver la expresin de
Esther se dio cuenta de que sus consejeros no iban a tener ningn efecto, y
encogi ligeramente los hombros con una sonrisa forzada.
Eres demasiado benvola, pero bueno, eso es precisamente lo que
me gusta de ti.
Ay, por qu tengo tan mala suerte?
Mientras se calentaba la leche en la cocina, el sacerdote larguirucho
segua refunfuando. Pareca que se acercaba el alba, porque al otro lado de
la ventana el aire se iba tornando azul lentamente. Haba sido una noche
muy larga. Pareca como si hubiera durado cuarenta o cincuenta horas.
Yo que pensaba que podra relajarme en el campo despus de
tanto tiempo, y el mismo da que llego me pasa todo esto. Es que no doy
abasto. Ay, Seor!, por qu tengo una vida tan dura?
Acaso no es siempre as, padre Nightroad?

Repentinamente son un cuchicheo femenino sereno que contena la


risa. De dnde vendra? En la vasta cocina no haba nadie ms. Si
embargo, Abel no pareci extraado y simplemente se rasc la oreja.
Buenas noches, hermana Kate Bueno, ms bien, buenos das.
Cundo habis llegado?
Hace slo un momento. Hasta ahora he estado recibiendo el
informe de Gunslinger. Parece que dentro de poco habr una accin militar
de la Guardia a gran escala Ah!, y estn desplegando vehculos
blindados fuera de la ciudad. Oh!, eso no es un carro de combate?
Desde la ventana de la taberna se vean hileras de casas bajas de
construccin barata, pero ninguna carretera. La duea de la voz, dnde
estara? Y qu estara mirando?
Bueno, despus del jaleo de antes, quiz tampoco es raro que la
Guardia est alborotada Gunslinger estar muy ocupado, pobre.
Y, hermana Kate, qu deca el informe de Gunslinger? Cul es
el objetivo de la accin militar?
An no lo sabemos. De momento, parece que han reforzado la
vigilancia sobre las iglesias de la ciudad.
En Istvn no haba ms que una iglesia.
Hmmm!, o sea que empezarn a presionarnos dentro de poco?
La cardenal Caterina cree que sera deseable retirar al personal
eclesistico. Pero si Roma actuara ahora de forma pblica, lejos de calmar
la situacin, probablemente provocaran an ms a nuestros adversarios.
Entonces, lo ideal sera escapar de la ciudad en secreto, verdad?
Parece difcil
Como mnimo habr que empezar a prepararse para ello.
Removiendo la leche, que haba comenzado a hervir, Abel se qued
un momento pensativo y asinti como si hubiera tomando una decisin.
No hay otro remedio. Ayudar a los partisanos y arreglaremos
algo. Como deca el informe de Gunslinger, son un grupo muy capaz.
Precisamente de los partisanos quera hablaros, padre Abel
La voz, que hasta entonces haba permanecido clara, se enturbi un
poco.
La verdad es que hay un problema. Respecto a la incursin de esta
noche Justo antes del ataque ha habido movimientos sospechosos de la
Guardia. Han sacado prcticamente todas las municiones almacenadas en el
polvorn. Parece una decisin demasiado oportuna para ser casual.
O sea que se ha filtrado informacin desde el lado partisano?
Probablemente. Id con mucho cuidado. Volver a contactar con
vos. Mientras, seguir en alerta aqu.
Comprendido. Id vos tambin con sumo cuidado, Dama de Hierro.

Despus de finalizar el dilogo con la voz invisible, Abel se qued


pensativo mientras segua removiendo la leche del cazo. Quiz tendra que
contarle algunas cosas a Esther.

III
La calle Andrssy, llamada <<calle de los Hroes>>, era la avenida
principal de Istvn, que cruzaba la parte de Pest de este a oeste.
Era una calle de gran tradicin. Desde haca mucho tiempo, ms de
un millar de aos antes del Armagedn, cuando Istvn era la capital del
reino que dominaba la regin, haba sido el centro econmico de la ciudad.
Incluso en el presente estado de desolacin, en los edificios refinados y las
alambicadas farolas se podan ver los restos de la antigua prosperidad.
Adems, como era tarde de domingo, estaba llena de gente que iba a los
mercadillos de segunda mano o a comprar alimentos que llegaban desde el
campo a travs del mercado negro. Por mucho que haya decado una
ciudad, donde hay circulacin de bienes se acumulan las masas.
Hmmm!, as que esto es el mercado negro Pues para ser
clandestino, est muy a la vista. La Guardia no lo controla?
Depende de los sobornos. Incluso hay puestos que pertenecen a
miembros de la propia Guardia Por ejemplo, aquel puesto de ropa de
segunda mano. Ah venden ilegalmente material de la Guardia.
El tro avanzaba entre la multitud por el borde de la calle; la voz que
susurraba perteneca al joven sacerdote. El de cabellos castaos era un
joven muy apuesto. La mitad de los que se cruzaban con l lo examinaban
furtivamente al pasar, la otra mitad se giraba a propsito despus.
Pero si vamos a la catedral, no hace falta pasar por esta calle,
verdad, Dietrich? susurr la figura que acompaaba al sacerdote, como
si la monja de gafas redondas estuviera hablando de un tema peligroso.
No sera ms seguro ir por una calle menos transitada?
Est claro que destacamos, sobre todo yo.
La monja de las gafas con cara de vergenza mientras se meta el
cabello plateado dentro de la cofia. Era una mujer muy alta. Medira quiz
un metro noventa. Moviendo la cabeza lastimosamente, sigui quejndose
a la pequea monja que caminaba a su lado y cuyo tamao contrastaba con
el suyo.
Aaay!, quiero volver deprisa a Roma. Cmo he acabado con esta
facha?
Por mucho que os quejis, no arreglaris nada. La Guardia conoce
vuestro aspecto, pa, digo, hermana Avelina. Aunque no por eso resulta
menos sospechoso que vayamos a la catedral de paisano.

La monja menuda, Esther, reprendi al sacerdote por su


intranquilidad con voz susurrante. Sin embargo, pese a la seriedad de su
tono, se le vea en la cara que tena que hacer grandes esfuerzos por no
romper a rer.
Os sienta muy bien el hbito, jiji!
Eh? Cmo que jiji?
Chsss! Silencio!
Un grupo de soldados de patrulla vena caminando justo en su
direccin. Marchaban con el arma al hombro y la cabeza echada hacia
atrs. Las monjas tensaron el rostro precipitadamente, y los soldados
pasaron por su lado sin apenas reparar en ellas. Despus de comprobar que
no ocurra nada, el tro gir rpidamente en una esquina.
Id con cuidado, hermana Avelina.
Abel se gir para responderle al susurro travieso de Esther, pero
entonces Dietrich grit con voz contenida:
Ah est la catedral.
El tro apret el paso en direccin a las torres que se elevaban contra
el cielo azul. Sin descuidar las precauciones, atravesaron la puerta
afectando un paso natural.
Ilustrsima!
Esther!
Haban llegado a la hora de limpiar el jardn. Al ver la cara de Esther,
se iluminaron los rostros de la obispo Vitez y las monjas, que por un
momento dejaron de barrer con sus escobas.
Qu te ha pasado? Como has desaparecido de golpe durante la
noche, nos tenas preocupados
La obispo abraz con alegra sincera a Esther, pero al levantar la
vista, su rostro se crisp como si hubiera visto un animal extrao.
se no es el padre Nightroad?
Ah!, buenas
Al ver el aspecto de Abel, que mova la cabeza con una expresin
que pareca una pintura abstracta, cabe suponer el tipo de pensamientos que
asaltaron a la obispo. Sin embargo, dando un paso hacia atrs como para
proteger a Esther de la sospechosa hermana, dijo con tono serio:
Sea como sea, entrad y contadme qu ha ocurrido.
Despus de or la confesin y las advertencias de Esther, la cara de la
obispo Vitez permaneci serena. Ladeando un poco la cabeza, tom unos
sorbos de la taza de t.
Entonces, Esther, qu propones que hagamos?
Evacuar a todo el personal de la ciudad. Y hacerlo
inmediatamente. El marqus de Hungaria ha atacado al padre Nightroad,

que es un miembro del clero. Adems, segn el padre, odia profundamente


a la Iglesia. Est claro que su prximo objetivo ser la catedral.
Claro Pero, hasta ahora, el vampiro ha evitado poner las manos
sobre esta iglesia. Por qu se habr producido un cambio tan repentino?
Eso no lo sabemos. Pero est claro que la situacin ha cambiado.
ste ya no es un lugar seguro.
La expresin de Esther era ahora ms seria que cuando haba
confesado que formaba parte de los partisanos.
Maana por la maana sale una caravana en direccin a Viena. Su
ilustrsima puede ir con ellos. Ya hemos hablado con los mercaderes de la
caravana.
Bueno, pero vosotros, qu haris?
El padre Nightroad os acompaar para salir de la ciudad.
No intentes despistarme, Esther volvi a preguntar la obispo con
voz serena, pero con tono de no tolerar ms rodeos. Lo que estoy
preguntando es que qu hars t. Saldrs de la ciudad con nosotros,
verdad?
Yo pensaba quedarme. Es que todos se quedan aqu. No puedo
huir yo sola precisamente ahora.
La voz de Esther tembl un poco, pero por la manera como tens los
msculos de la espalda era evidente que haba tomado una decisin. A la
obispo, que haba estado con ella durante diecisiete aos como una
hermana mayor, como una madre, ya no le quedaba decir nada ms. Abel
asenta a su lado con ritmo acompasado.
De acuerdo. Haremos caso a tus consejos, pero promteme una
cosa dijo la obispo, mordindose os labios mientras miraba fijamente los
ojos lapislzuli y posaba la mano sobre la cofia de Esther. No te
arriesgues ms de lo que sea necesario. Una vez que haya acabado todo,
quiero volver a verte sana y salva Me lo prometes?
S, su ilustrsima asinti Esther profundamente, e hizo la seal
de la cruz como prometindolo en nombre del Seor.
Seguro, eh?
Si me permits. Lamento interrumpiros, pero deberamos empezar
a prepararnos para el viaje.
Con una risa alegre, la obispo Vitez se volvi hacia Abel.
Esto, hermana Avelina.
Por favor, dejad de llamarme as.
De acuerdo, padre Nighroad, pues. Nos acompaaris, no?
Ya me gustara poner pies en polvorosa lo antes posible
suspir profundamente Abel, encogiendo los hombros bajo el hbito de
monja. Pero tengo una deuda con los partisanos. Yo tambin me
quedar.

Qu decs, padre?
Esther mir, sorprendida, la cara de Abel. No acababa de creerse que
alguien como l hubiera dicho eso.
Es peligroso! Debis marcharos con la obispo!
Esta noche Dietrich y t os habis puesto en peligro para salvarme
sigui el sacerdote con tranquilidad, en su tono despreocupado de
siempre. Os lo debo todo, y como soy pobre, no me gusta tener
deudas.
Pero, padre
Deba hacer cambiar de idea al sacerdote, que se mostraba ms
inflexible de lo habitual.
Esther lanz una mirada a Dietrich, como pidindole apoyo, pero
entonces
Ilustrsima! Cielos! Ilustrsima!
Alguien golpeaba la puerta violentamente.
Antes de que la obispo Vitez se hubiera puesto de pie, las puertas
cedieron y una figura cay rodando dentro.
Qu ocurre, hermano Bla?
Era un monje de mediana edad que empezaba a mostrar signos de
calvicie. Con voz jadeante, se dirigi a la obispo, que se haba olvidado de
recriminarle su mala educacin.
La Gu, Gu, la Guardia!
!
Antes de que el monje hubiera acabado la frase, se empez a or un
alboroto en el pasillo. El ruido inconfundible de las botas militares se
sumaba al de los gritos desgarradores y la rotura de los cristales. Los
sacerdotes que intentaban detenerlos eran golpeados. Se oan gritos
ahogados.
Buscamos a uno de los terroristas que han cometido el sabotaje de
Vrhegy: el padre Abel Nightroad. Est destinado a esta iglesia.
Entre el estruendo se oy extraamente una voz montona y
desprovista de modulacin.
Hemos recibido informes de que se ha refugiado aqu y por eso
venimos a buscarlo. Rogamos que colaboris. Si no lo hacis, os
consideraremos saboteadores y os liquidaremos.
Es la Guardia!
Llegaban en el peor momento posible. Observando el pasillo por el
agujero del cerrojo, a Esther le rechinaron los dientes. Los uniformes azul
oscuro llenaban el espacio. A su cabeza iba el joven oficial de rostro
impasible como una mscara: el comandante Tres Iqus, que haban
conocido en la estacin.
Ay, precisamente ahora!

Esther, por aqu!


La obispo Vitez se levant con una rapidez que contrastaba con su
habitual comportamiento pausado y seal hacia la estantera que cubra la
pared. En uno de los extremos haba una antigua Biblia, encuadernada en
piel. Al apretar el lomo, que era ancho como una mano, la estantera se
desplaz lateralmente con un ruido sordo. En la pared haba quedado al
descubierto un agujero estrecho por el que apenas poda pasar una persona
y que conduca a una escalera empinada que se perda en la oscuridad.
La instal la anterior obispo. De prisa!
Pero y su ilustrsima? le pregunt Esther con voz lastimera a su
superiora, que la empujaba por la espalda.
La obispo Vitez movi la cabeza con resolucin
No puedo huir yo sola precisamente ahora, como t misma has
dicho. Soy responsable de la vida de treinta religiosos, y aqu me quedo.
No!
Quiz por la proximidad de los soldados, la obispo baj la voz,
aunque sus palabras sonaron duras como el acero.
T debes cumplir con tus obligaciones Padre Nightroad, cuidad
por favor de esta nia.

En los ojos del padre Nightroad, que miraba, plido, el rostro


hermoso de la obispo Vitez, brill por un momento una luz, como si fuera a
decir algo. Sin embargo, tom rpidamente la mano de Esther y la atrajo
hacia el pasadizo.
Vamos, Esther.
Su ilustrsima!
Incluso mientras Abel le estiraba de la manga, Esther segua mirando
con cara de desesperacin a aquella que la haba criado. No haba duda de
que el alboroto se iba acercando a las puertas de la sala. La muchacha se
dio la vuelta con rapidez.
Cueste lo que cueste, volver a salvaros!
Bajaron corriendo por las escaleras hacia la oscuridad. Rodeados de
sombra, slo podan confiar en la pequea linterna que llevaba Dietrich,
que iba en cabeza. Mientras corran, la joven dio un paso en falso y estuvo
a punto de caer, pero el espigado sacerdote la ayud a recuperar el
equilibrio estirando el brazo con presteza.
Corre, Esther Seor, protege por favor a mi nia.
La obispo Vitez vio desaparecer al tro en la oscuridad agarrada a su
rosario y luego devolvi la Biblia a su posicin original. La estantera se
cerr ruidosamente justo cuando las puertas de la sala caan derribadas a
patadas.

Un grito agudo sali de los labios de la obispo al girarse.


Deteneos! Esto es la casa del Seor!
Estamos trabajando para mantener el orden pblico, obispo Vitez.
El objetivo particular de las instalaciones donde nos encontramos no es
pertinente.
A la cabeza de los hombres que haban irrumpido en la sala haba un
joven oficial. No era excesivamente alto, pero tena un cuerpo bien
proporcionado cubierto completamente por el uniforme azul oscuro.
Soy el comandante Tres Iqus, del cuerpo especial del primer
regimiento de la Guardia de la ciudad. Estamos buscando en esta iglesia a
Abel Nightroad, sospechoso de actos terroristas en Buda. Tenis alguna
idea de dnde se encuentra el presunto terrorista?
No, y aunque la tuviera no os la dira por nada del mundo.
Hemos recibido informes de que el padre Nightroad ha sido
identificado entrando en esta iglesia. Si le estis encubriendo, no slo vos,
sino toda la Iglesia se ver implicada en el caso.
Da lo mismo. No puedo saber lo que no s.

Los brazos de Iqus desaparecieron un instante como si se tratara de


un espejismo y reaparecieron seguidamente sosteniendo una gigantesca
pistola de dos caones.
Os lo preguntar otra vez.
Jeric M13 Dies Irae. El oficial, que era ms bien pequeo, repiti
su pregunta apuntando la pistola de combate ms grande del mundo hacia
la frente de la obispo.
Os reafirmis en no tener informacin sobre el paradero del
sospechoso?
S.
Comprendido.
El disparo retumb como si se hubiera quebrado la atmsfera.
Aunque slo se haba odo una detonacin, el humo sala por ambos
caones. Las balas de trece milmetros haban hecho volar las estanteras
como si fueran un decorado de papel. No hace falta decir que el agujero se
abra a la escalera oculta.
Empieza la persecucin.
Ignorando a la obispo, que segua plida y con los ojos cerrados, Tres
hizo una seal a los soldados.
Si es posible, capturadlo con vida En caso de que se resista,
tenis permiso para disparar a matar.
Qu hacemos con la mujer, comandante? pregunt uno de los
soldados, apuntando a la obispo con su rifle.

Detengmosla por obstruccin a un agente de seguridad. Seguro


que el coronel Radcn nos felicitar.
Negativo. Quin os ha dicho que hagis nada? respondi
inexpresivo Tres, levantando los caones an humeantes hasta la frente de
los soldados. Sus ojos inmviles como dos globos de cristal se fijaron en
las caras que palidecan. Nuestra obligacin es detener a Nightroad No
os despistis con cosas triviales. Lo que ha dicho el coronel es que
capturemos al sacerdote. Nada ms.
No, no hace falta capturar al padre, comandante Iqus.
Una voz ronca y profunda les interrumpi de repente y, al mismo
tiempo, una cara como de pez carnvoro entr bruscamente en la sala.
No os puedo dar permiso para detener al sacerdote. Suspended la
persecucin de inmediato.
Hay discrepancias entre la misin que se me ha asignado y las
rdenes de mi coronel. Os pido una explicacin respondi Tres, que
haba enfundado la pistola instantneamente como por arte de magia. Su
voz era montona como de costumbre, pero estaba claro que no le
convenca el cambio sbito de rdenes. Se me ha encargado capturar al
sacerdote. Si salimos ahora en su persecucin, no hay duda de que le
atraparemos.
Dejad que el cura se vaya. sas son las rdenes del marqus.
rdenes del marqus?
Parece que Nightroad es una pieza importante. Dejadlo de
momento. Ms bien
Ignorando a Iqus, que se haba quedado callado ante las rdenes,
Radcn se gir en direccin a la obispo Vitez. Mirndole con lujuria las
caderas sin pudor alguno, escupi un aliento que apestaba a nicotina.
Laura Vitez, ests detenida por obstruccin a un agente de
seguridad y sospecha de complicidad en la huida de Nightroad.
Comandante Iqus, detened a todo el personal eclesistico que se encuentre
dentro de la iglesia y llevadlo a la oficina central de la Guardia. Quemad la
iglesia despus. Eso es todo.
Mensaje del coronel Radcn. Completada la represin en la catedral de
San Mattys.
La voz mecnica del autmata no lleg a los odos del dueo de la
vasta habitacin.
Al otro lado de la ventana, equipada con cristal antirrayos
ultravioleta, se poda ver la parte de Pest en la otra ribera. Observando la
delgada columna de humo que se levantaba de entre los apretados bloques
de edificios, el marqus Gyula murmur para s.
Por fin. Por fin, hemos empezado

Cunto tiempo haba pasado desde que haba perdido a su esposa?


Cincuenta aos? O eran cien? Incluso para los trescientos aos de vida
media de un methuselah, cien aos de soledad eran mucho tiempo.
Senta hambre en el corazn.
All donde debera haber su objeto ms querido se abra un enorme
agujero. Era un hambre que no podra satisfacer por toda la eternidad. Por
mucho que bebiera sangre y buscara venganza, lo que ms quera no iba a
volver jams.
Sin embargo, no por eso iba el marqus a abandonar la venganza.
<<La venganza no produce nada>>, vaya frase ms estpida.
Probablemente la haba inventado algn idiota que nunca haba amado.
Quin espera obtener algo de su venganza? Cualquier vengador
sabe perfectamente que su ser querido no volver. Teirse las manos de
sangre slo sirve para demostrar una vez ms el amor hacia esa persona
mediante los gritos y el terror de la venganza.
Seor, el equipo de transmisin est a punto.
Ante la voz mecnica que le llamaba de nuevo, el marqus Gyula
volvi finalmente en s desde sus recuerdos inconexos. Los autmatas
haban preparado el equipo en la sala y estaba listo para transportar en las
ondas las palabras de su amo.
Empezamos?
El marqus se gir por ltima vez hacia la pared.
La sonrisa de la mujer del cuadro tena un aire extraamente triste.
Esther! Ests bien?
Seor Ignaz, reunid a todo el mundo! grit Esther sin
respiracin ante el hombre que acababa de abrirles la puerta del stano.
Es una emergencia! La Guardia ha atacado la catedral
Ya lo s. Lo acaban de decir por la radio Por eso estaba
preocupado por ti.
Por la radio? pregunt Esther. Frunciendo el ceo, extraada.
Ignaz seal una mesa rodeada de gente con el rostro tenso. Estaban
escuchando las palabras apagadas de un transistor.
Nuestr determinado que se trata de acciones sistemticas de
destruccin organizadas por el Vaticano rqus de Hungaria testigo
de un sacerdote, Abel Nightroad, que
La habitacin subterrnea estaba tranquila, pero el volumen de la
radio era muy bajo y con el ruido de las interferencias era difcil or bien lo
que se deca.
Huy!, han dicho mi nombre.
No se oye muy bien.

Alguien subi el volumen en respuesta al comentario de Esther. Al


principio, la voz que sala por el altavoz pareca limitarse a recitar las
palabras en tono calmado, pero cuando repar en ella conscientemente, las
cejas de Esther se levantaron con fuerza.
Repito. Soy Gyula Kdr, jefe del ejecutivo de Istvn, marqus de
Hungaria. sta es una proclamacin para todos los oyentes. Todos los
terrenos de Istvn son propiedad del marqus de Hungaria. Por ello, a partir
de hoy mismo, declaro toda la ciudad de Istvn bajo mi control directo.
Para evitar disturbios intiles que pueda conllevar esta medida, clausurar
el consejo municipal y los tribunales. En su lugar, declaro la ley marcial
indefinida en todo el territorio
No, no puede ser Que ellos acten abiertamente,
precisamente ahora
Tranquila, Esther. Todava sigue hablando De todos modos, el
enemigo ya nos ha tomado la delantera.
Una voz serena anim a Esther, que gema como si estuviera a punto
de desmayarse. Al levantar la vista, vio que el espigado sacerdote se
ajustaba el puente de las gafas con una expresin extraamente seria. Como
haba sealado Abel con voz casi fra, despus de una breve pausa, la radio
escupi las palabras decisivas.
Hemos comprobado que el culpable de la serie de sabotajes
ocurridos desde ayer en la ciudad es el capelln de la catedral de San
Mattys, el padre Nightroad. Por lo tanto, adems de iniciar acciones de
resistencia contra el Vaticano, que ha sido quien ha ordenado esos
sabotajes, la catedral quedar clausurada indefinidamente y todo el
personal eclesistico ser detenido
Qu, qu se supone que quiere decir eso!?
Clausurar la catedral? Detener al personal eclesistico?
Murmurando con estupefaccin, Esther se dio cuenta de lo que
significaban las declaraciones de la radio. Pero era incapaz de creerlo.
Ellos declaraban abiertamente que dominaban la ciudad, cerraban la
iglesia, detenan a los eclesisticos, acusaban a Roma de organizar una
serie de ataques terroristas. En definitiva
No puede ser, es imposible
La voz que temblaba ligeramente era la de Dietrich, pero entonces en
los odos de todos, como si viniera de otro planeta, reson una nueva voz:
Increble Los vampiros quieren provocar un conflicto con el
vaticano!
Dios mo! Qu significa todo esto?
De entre los labios de la hermosa mujer envuelta en ropajes escarlata,
la cardenal Caterina Sforza, se escap una voz ronca.

Sobre la mesa flotaba un mapa de la frontera oriental, lleno de luces


rojas y blancas que representaban las fuerzas del Vaticano y de Istvn, y
que parpadeaban sin parar.
La divisin de infantera acorazada Caballeros de San Stefano ha
sido atacada por vehculos blindados de la Guardia de Istvn! Permiso
para responder!
Se han interrumpido las transmisiones de los globos de patrulla
del sector cuatro! Hay seales de que han sido abatidos!
Mensaje del avin acorazado Ramiel en misin de patrulla!
<<Detectado objeto volador no identificado penetrando en nuestro espacio
areo en coordenadas doscientos nueve barra cero treinta y siete.
Identificado como el dirigible de combate Srkny de la flota militar de la
Guardia de Istvn. No responde a peticiones de comunicacin. Pedimos
instrucciones. Pedimos instrucciones.>> Fin del mensaje.
Imbciles! Esos vampiros de Istvn, creen que pueden
enfrentarse militarmente al Vaticano?
Entre las llamadas de alarma de los oficiales, se apreci la voz
bronca de Francesco. Sus palabras eran representativas de los sentimientos
de los altos cargos eclesisticos que se haban reunido en el castillo de
SantAngelo a altas horas de la noche.
Desde haca siglos, era el Vaticano el que haba gozado de la mayor
autoridad y fuerza como centro de la sociedad humana, o incluso del
mundo. ltimamente, era notable el crecimiento de las fuerzas de los
estados seculares, pero hasta entonces nadie se haba atrevido a lanzar un
desafo frontal a Roma. No eran ms que una ciudad libre fronteriza. Qu
locura les haba posedo? Acaso crean que podran salirse con la suya
proclamando el <<dominio de los methuselah sobre los terranos>>?
De qu fuerzas dispone el enemigo?
Dos o tres regimientos de infantera convencional, unos dos o tres
mil hombres. Un batalln mecanizado de coches blindados y carros de
combate adquiridos en el Reino Germnico y una compaa mixta de
infantera blindada con armaduras y soldados mecanizados tambin
fabricados en el Reino Germnico. Adems estn sus fuerzas areas: un
destructor, dos fragatas
Si hablamos de un enemigo de esas dimensiones, la guardia
fronteriza puede responder adecuadamente. No es necesario enviar
refuerzos.
Ah!, o sea que esos miserables vampiros de Istvn se han sentido
contra la espada y la pared, y se han lanzado a la desesperada.
En los susurros que intercambiaban los cardenales se apreciaban ms
risas forzadas y perplejidad que nervios. Entre ellos se levant un hombre
con un rugido fiero y penetrante.

Entonces, es una ocasin ideal! Francesco golpe con fuerza la


mesa, y sus ojos destellaban como un sable. Que sean ellos quienes nos
provoquen nos viene como anillo al dedo. As tenemos el pretexto para una
invasin armada. Enviemos caballeros y aviones que estn en alerta, y en
tres das los habremos liquidado!

Escuchando las voces que aprobaban la propuesta de su medio


hermano, Caterina era la nica que permaneca en silencio.
Se mirara por donde se mirara, la oportunidad era demasiado buena.
Era como si buscaran precisamente ofrecer al Vaticano una razn
justificada para mover sus fuerzas. Aunque el desafo fuera as de directo,
Caterina era partidaria de la prudencia, pero probablemente ya no era
posible oponerse al envo de tropas. Si intentaba llamar a la cautela ahora,
los halcones la criticaran sin piedad.
<<Estar esperando el marqus de Hungaria el apoyo del
Imperio?>>
No, eso era imposible.
Sin duda, el Imperio del este era la mayor amenaza para la
humanidad en aquel momento, pero haca siglos que evitaban combatir con
los humanos. No tena sentido que lucharan frontalmente contra el
Vaticano por una simple ciudad fronteriza.
No quedaba ms que una posibilidad.
Los agentes infiltrados haban dicho que el marqus tena un as en la
manga
La Estrella de la Desolacin? Si hubiera sabido que las cosas
iban a ir as, habra ordenado que la destruyeran antes.
An no estaba claro de qu tipo de arma se trataba, pero era evidente
que posea la influencia suficiente como para llevar al marqus a decidirse
a romper las hostilidades. Era demasiado peligrosa para dejarlo as sin ms.
Pero, aunque empezaran en ese mismo momento las operaciones para
destruirla, llegaran a tiempo?
He, hermana, e, e, esto
Al girarse repentinamente con cara de mal humor hacia la voz
ahogada que se diriga a ella, se encontr con su hermano menor, que la
miraba casi a punto de llorar.
Esto, esto, Qu, qu, qu tengo que hacer? Si hay
una, una g, una guerra, te, te, tendr que ir?
No te preocupes Alec. Puedes quedarte tranquilamente en Roma.
No pasa nada.
Caterina compuso una torpe sonrisa para el Papa, que se quejaba
mientras mova nerviosamente las piernas. En aquel momento, un sacerdote

de la oficina de inteligencia entr apresuradamente y les transmiti, plido,


la peor noticia de la noche.
La, la catedral de San Mattys en Istvn ha sido atacada
militarmente por la guardia!
!
Los rostros de los cardenales cambiaron de color al or tan horrible
nueva.
Parece que la han incendiado despus de saquearla! Empezando
por la obispo Vitez, todo el personal eclesistico ha sido raptado y se teme
por su vida!

Captulo 3
EL CABALLERO TRAIDOR

Saeta afilada es la lengua de ellos; engao


habla; con su boca habla paz con su amigo, y dentro de s pone sus asechanzas.
Jeremas 9,8

I
Con un ruido extraamente agudo, la luz anaranjada se extendi por las
nubes de nieve que cubran el cielo. Al caer en el jardn del palacio, los
cohetes caseros estallaban con un ruido atronador y desgarraban de forma
horrible el cielo de la madrugada.
Parece que Dietrich ya ha empezado.
Esther permaneci completamente inmvil, mirando al otro lado del
ro a travs de los prismticos.
Desde las ruinas de Pest, poda observarse a placer lo que pasaba en
la orilla opuesta.
Las bombas instaladas en el palacio empezaron a estallar de manera
aparatosa. Se vea a los soldados de guardia salir corriendo, frotndose los
ojos soolientos. Pareca que el ataque al palacio del marqus de Hungaria
los haba cogido completamente desprevenidos. La serie de explosiones,
calculada minuciosamente como era costumbre en Dietrich, los llevaba a
moverse continuamente de un lado a otro sin sentido. Como maniobra de
distraccin, estaba resultando impecable.
Con una mezcla de satisfaccin y nervios, Esther dirigi los
prismticos hacia la ribera de Pest. Se vean unos edificios imponentes de
color marrn, que antiguamente haban sido el Parlamento, coronados de
cpulas y rodeados de una serie de pinculos que parecan un esqueleto.
Actualmente se usaba como oficina central de la Guardia. La mayor parte
de las tropas estaba desplegada en la frontera con el Vaticano y slo se
haba quedado para proteger la ciudad el primer regimiento, bajo el mando
del coronel Radcn. Haciendo honor a su reputacin de cuerpo de lite, la
reaccin fue velocsima. No haban pasado ni cinco minutos desde la

explosin inicial cuando el primer coche blindado sali en direccin a la


parte occidental de la ciudad.
Vamos a repasar de nuevo el plan.
Ya haba visto todo lo que necesitaba ver. Esther baj los prismticos
y se gir hacia el grupo de personas que haba a su espalda.
La sala estaba cubierta de una capa de polvo tan gruesa que se poda
escribir en ella. Un grupo de mujeres y hombres armados toscamente tena
la mirada fija en Esther. Seran un centenar. Haba desde jvenes de rasgos
infantiles hasta ancianos con pipa y barba blanca. Sumados al grupo que
Dietrich estaba liderando en la operacin de distraccin, representaban la
totalidad de las fuerzas de los partisanos.
Nosotros estamos aqu dijo Esther, sealando un punto en el
mapa que haba colgado en la pared.
El antiguo Museo de Artes Aplicadas haba sido construido antes del
Armagedn como Museo de Artesana. Originalmente estaba cubierto de
azulejos y hermosas formas hechas a base de curvas, pero haca tiempo que
no era ms que un montn de ruinas. Como despus de la reconstruccin
que sigui al Armagedn las dimensiones de Pest se haban reducido
mucho, la zona, que antiguamente era una calle cntrica, se haba
convertido en un paraje deshabitado.
Pero los partisanos haca tiempo que usaban esas paredes ruinosas
como base de operaciones. A travs de los antiguos tneles del metro, en
desuso desde haca siglos, podan aparecer en cualquier punto de la ciudad.
Si seguimos la ruta de la antigua lnea ocho por aqu, llegamos a
ochenta metros bajo la central de la Guardia.
Es ah donde est el cuartel general?
Esther asinti con determinacin ante las palabras del jefe de
seccin.
Adems del centro de detencin de presos polticos. Ahora mismo
el equipo de vanguardia est abriendo un agujero en las paredes.
Completada la perforacin, el primer pelotn entrar conmigo para liberar a
los eclesisticos. La ruta de huida de los prisioneros es tu responsabilidad,
Imre, con el octavo pelotn. Hay que conseguir que abandonen la ciudad
como sea.
Nosotros nos encargaremos de eso.
El anciano canoso sonri con un punto de malicia mientras morda su
pipa. Tanto los hombres maduros como los jvenes asintieron. Al salir de
la ciudad, un equipo montado los esperara para llevar a los eclesisticos al
Vaticano. Para los partisanos, arriesgar la vida para rescatar a la obispo
Vitez no era una cuestin puramente sentimental. Haba que evitar a toda
costa que fuera utilizada como rehn en contra del Vaticano.

Los pelotones restantes realizarn ataques de distraccin dentro de


la central. Provocad el mayor escndalo posible y replegaos despus para
atraer la atencin del enemigo.
El men de siempre, vamos.
Todos estallaron en una carcajada ante el comentario chistoso. Esther
tuvo que esforzarse para reprimir la risa, pero volvi rpidamente a adoptar
una expresin seria.
De todos modos, no permanezcis demasiado tiempo al
descubierto porque puede ser peligroso. Es posible que las unidades que
hemos atrado al palacio vuelvan. Ahora son las seis. El ataque est
programado para las seis y media..., o sea que a las siete, sea cual sea el
resultado de la operacin, todos los pelotones se replegarn. Est todo
claro?
S!
Lanzando un grito de guerra al mismo tiempo que blandan sus
pequeas armas de fabricacin casera, los partisanos se pusieron
inmediatamente en movimiento. Los lderes de cada pelotn pasaron lista a
sus miembros y desaparecieron uno a uno en la oscuridad del tnel en el
orden previamente establecido.
...
Con una expresin complicada, mezcla de nervios e intranquilidad,
Esther observ a los partisanos mientras desaparecan en las sombras
intercambiando voces excitadas.
Le dola el pecho.
Cuntos partisanos volveran sanos y salvos?
Saba perfectamente que ahora era el momento de luchar. En la
frontera, la ofensiva del Vaticano ya haba empezado. A la vista de su
inferioridad en potencia militar, el marques de Hungaria pretenda
seguramente usar a los eclesisticos capturados como escudos humanos.
Entonces, los combates se alargaran y correra la sangre de los civiles. Su
ataque servira para que eso no ocurriera. Era una lucha para evitar la lucha.
Lo que haca era correcto.
Sin embargo, el dolor persista.
Siguiendo alegremente sus rdenes, muchos de sus camaradas se
dirigan a la muerte. Ella misma, no era una especie de valquiria para
ellos? No era ella quien les empujaba a una lucha en la que iban a perder
la vida?
Esto..., hermana Esther?
Una voz dbil sac a la joven de los graves pensamientos en los que
estaba inmersa.

La central de la Guardia, a cunto est, ms o menos? Espero que


no est muy lejos. Es que yo soy de ciudad y no estoy acostumbrado a
caminar mucho.
La voz, que no mostraba tensin alguna, hizo que Esther olvidara
momentneamente su preocupacin. Con cara de haberse acordado de que
le quedaban deberes por hacer, se gir hacia el hombre que estaba a su
espalda.
La verdad es que preferira que os quedarais aqu, padre.
No, si yo tambin me quedara respondi el sacerdote con voz
oscura mientras ladeaba la cabeza, que casi tocaba el techo, con cara de
estar a punto de llorar, pero entonces, cuando vuelva a Roma despus de
que esto acabe, mi carrera se vera afectada. Diran que he abandonado a
mis camaradas y tal. En el Vaticano le dan mucha importancia a este tipo
de cosas.
Pero... os aviso que ser bastante peligroso.
Ya, ya lo s. Pero de todos modos, dejad que os acompae.
Puedo? Cuando lleguemos, me esconder a vuestra espalda.
Si no hay ms remedio ri la joven ante la franqueza de la
peticin del sacerdote. Seguidme, pues. Id con cuidado de no perderos.
S, por supuesto. Estar callado; no os preocupis.
Viendo la seriedad del rostro de Abel, Esther tuvo que hacer
verdaderos esfuerzos para reprimir la risa. Sin embargo, por muy risible
que fuera la situacin, no consigui hacerle olvidar completamente el peso
del dolor que le oprima el pecho desde hace un momento antes.
Nos toca. Adelante!
La joven se santigu, muy nerviosa, y orden avanzar al ltimo
pelotn de diez hombres liderados por Ignaz.
Que Dios nos proteja!

II
Cmo andan las cosas por ah?
Todo en orden. Qu pasa en los combates de la superficie?
respondi el soldado raso Steindl al compaero que vena a comunicarle el
cambio de guardia, fusil al hombro.
En las instalaciones subterrneas, que eran un antiguo refugio
atmico reformado, las luces brillaban veinticuatro horas al da, pero
pareca que haba algn problema con la climatizacin. El aire era
extremadamente fro. El aliento de Steindl se volva blanco.

Es slo cuestin de tiempo. No son ms que una panda de


imbciles. Las acciones de guerrilla an les pueden resultar, pero atacar
frontalmente...
Idiota, no me refiero a eso..., sino a cunto ha avanzado el ejrcito
del Vaticano.
Steindl baj la voz, como si estuviera conspirando por hablar del
tema. El Vaticano haba respondido muy de prisa a la declaracin de guerra
del da anterior. Pareca como si ya estuvieran las tropas preparadas para
atravesar en masa la frontera.
El ejrcito del Vaticano es el ms potente del mundo, no? Crees
que saldremos de sta?
Precisamente ahora ponerse a luchar contra un enemigo as...
Adems, he odo que nuestro jefe es un monstruo.
Chsss! Insensato! No hables ms de la cuenta!
Steindl reprendi a su compaero bruscamente, aunque l pensaba lo
mismo.
Haca medio ao que haba llegado a Istvn, huyendo de su pueblo,
donde le buscaban por robo, violacin y asesinato. Para un ex criminal
como l, la Guardia era como un paraso. Tena tanto dinero y mujeres
como quera, y cuando se senta irritado, poda darle una paliza a algn
civil. Mientras pudiera sacar provecho de la situacin, le daba igual si su
patrn era un monstruo o no.
Pero el ex criminal no haba imaginado que se vera envuelto en
combates contra el Vaticano. Nada menos que contra el Vaticano!
<<Ser mejor cambiar de actitud pronto>>.
Steindl se acord del dinero y las joyas que tena escondidos en su
alojamiento.
Ya estoy aqu.
Una figura muy alta apareci en el pasillo.
Era un soldado muy delgado. Poca gente habra a quien la sentara tan
mal el uniforme. Arrastrando las mangas del capote, que le quedaba
demasiado grande, avanzaba con las piernas arqueadas, dando una imagen
muy poco militar. Detrs de las gafas, gruesas como el culo de una botella
de leche, brillaban, simpticos, unos ojos brillantes como un lago en
invierno.
Eh, esto, hola! Qu fro, verdad? Adems es invierno. Hay que
ver el fro que hace en invierno.
Quin demonios eres?
No recordaba que hubiera nadie as en la Guardia.
El espigado joven se acerc perezosamente con su sonrisa crispada
habitual a los dos soldados, que le observaban con aire sospechoso.
Alto! Quieto ah! A qu vienes por aqu?

Ah!, esto, s; es que es hora de hacer el cambio de guardia.


Cambio de guardia? No digas tonteras. Ahora mismo acabamos
de... Oye, t!
Al mirar de nuevo la cara del joven, a Steindl se le embroll la
lengua. Gafas gruesas, ojos azules y dbiles... ya lo haba visto antes en
alguna parte...
Este es el cura! Ah!
Al momento de estirar el rifle, un dolor intenso recorri las manos de
Steindl, que lanz un grito. En la palma de la mano tena profundamente
clavada una saeta. Su compaero haba cado al suelo gimiendo, con el
muslo atravesado por otro proyectil.
No os movis!
Pa..., partisanos!
El capote del hombre de las gafas se movi y por debajo apareci
una joven. Steindl se qued mirando la ballesta que llevaba con los ojos
como platos.
De dnde habis salido?
La pregunta era muy directa, pero, desgraciadamente, no obtuvo
respuesta. Al dispararse el gatillo de la ballesta, una saeta plana le golpe
entre los ojos. Aunque la punta estaba aplastada para que no hiciera dao,
Steindl puso los ojos en blanco y se desmay por el impacto del pesado
metal.
No hay derecho, Esther! Habas dicho que podra estar todo el
rato escondido!
Si queris contarme algo, dejadlo para luego. Ahora tenemos prisa.
Ignorando sin piedad las quejas del sacerdote, Esther hizo sonar el
silbato de mando al mismo tiempo que recoga el manojo de llaves de los
cuerpos tendidos de los guardias. Al or la seal, los partisanos empezaron
a aparecer de entre las sombras del pasillo. Esther le lanz las llaves a uno
de ellos, un gigante obeso.
De prisa, Ignaz! La obispo y el resto de prisioneros tienen que
estar por aqu!
En el fondo del pasillo empez a orse ruido de gritos y disparos. El
otro pelotn ya haba empezado el combate. No tenan tiempo. Introdujeron
la llave en la cerradura con impaciencia y, una vez que la puerta se abri
hasta la mitad con un desagradable sonido chirriante, se lanzaron todos
adentro.
Qu oscuro! Que alguien encienda una luz!
No bajis la guardia! Puede ser que todava queden vigilantes.
Ilustrsima, hemos venido a rescataros!
El enorme espacio desierto era grande como una casa de dos plantas.
Al no haber ninguna luz, no se vea nada. Entre la oscuridad se podan

distinguir rejas a derecha e izquierda. Un hedor extrao que no se poda


identificar como sudor ni como sangre llenaba el espacio hasta el techo. Sin
embargo, no haba ningn rastro de presencia humana.
Su ilustrsima! Dnde estis?
Me sabe mal que hayis venido expresamente hasta aqu...
respondi una potente voz masculina al grito de Esther; perteneca a un
hombre. Era una voz sosegada, pero que recordaba la fuerza del
aguardiente. Desgraciadamente la obispo Vitez no se encuentra aqu...
Sed todos bienvenidos.
!?
La luz apareci de repente y atraves las pupilas de los partisanos.
Para protegerse de la luz cegadora, retrocedieron involuntariamente un
paso. El pasillo superior de vigilancia se llen de siluetas negras de
hombres armados.
La..., la Guardia!
Medio centenar de soldados de la Guardia los observaban. Pero lo
que hizo palidecer de terror a los partisanos no fueron los uniformes azul
oscuro.
En medio de los soldados haba un hombre joven que vesta un
abrigo Inverness. Tena el pelo negro y los ojos grises, y recordaba a las
estatuas de dioses antiguos. Por sus labios que sonrean con maldad,
asomaban dos afilados colmillos.
Gyu..., Gyu..., Gyula Kdr! grit Esther casi con un gemido
. Qu hacis aqu, marqus de Hungaria?
Tan extrao es que est aqu, hermana Esther?
Elevando las comisuras de los labios, el marqus flexion la cintura
como si se hubiera encontrado una dama en un baile y la estuviera
saludando cortsmente
S, soy Gyula Kdr, marqus de Hungaria. T eres la famosa
Csillag? Qu sorpresa! El terrorista que nos ha causado tantos problemas
es una hermosa jovencita.
...
Sin dejar de mirar fijamente al vampiro, que sonrea con elegancia,
Esther movi la cabeza, desesperada.
<<Hemos fracasado!>>
Alguien haba filtrado el plan de ataque. La obispo no estaba ah. La
operacin haba sido un rotundo fracaso. Y adems, aunque intentaran huir
por la fuerza, la diferencia en potencia de fuego era tan grande...
Rindmonos, Esther susurr una voz dbil detrs de la joven,
que se morda los labios. Tiremos las armas y que nos capturen sin
violencia.

No digis tonteras, padre! Si nos capturan, la obispo y los


dems...
No lo entendis? Precisamente por eso tenemos que rendirnos
sigui Abel, alzndose las gafas y moviendo la cabeza. Su voz y su
expresin eran completamente serenas. Si no nos han disparado
inmediatamente es porque no planeaban matarnos aqu. Y si quieren
capturarnos con vida es que piensan usarnos como rehenes junto con la
obispo y el resto. Hay muchas posibilidades de que nos encierren a todos
en el mismo sitio.
Claro...
Esther comprendi lo que quera decir Abel sin necesidad de or nada
ms. De todos modos, luchar equivaldra a renunciar a cualquier
probabilidad de xito, y en aquellas circunstancias, era imposible rescatar a
la obispo. Vala ms entregarse por el momento, y mantener as abierta la
posibilidad de contactar con la obispo luego. Entonces, podran intentar
escapar todos con ms garantas.
Nos habis vencido, marqus dijo Esther, impostando una voz
sumisa mientras rezaba por que ninguno de sus compaeros empezara a
disparar a la desesperada. Tir la ballesta al suelo y baj la cabeza. Nos
rendimos. No disparis.
Una decisin digna de elogio.
Riendo con satisfaccin, el marqus dio un paso al vaco desde el
pasillo superior de vigilancia. Cmo sera su sentido del equilibrio que
descendi los cincuenta metros en cada libre hasta el suelo sin despeinarse.
Dando grandes zancadas, como un carnvoro felino, el vampiro se
acerc a Esther y le puso un dedo en el mentn.
Diecisiete o dieciocho, no? murmur el marqus, mirando el
rostro blanco con una mezcla de odio y miedo. Su tono era ligero, pero
tena un eco burln. No entiendo a los terranos. Por qu sacrifican la
vida cuando son an tan jvenes? Cmo es que sois una raza as de
estpida?
No es que quiera morir. Simplemente...
El hermoso noble que se encontraba ante Esther no era humano. Con
un simple movimiento de la ua que le haba puesto bajo el mentn, su
cabeza saldra volando con un chorro de sangre. Unas gotas fras se
deslizaron por el cuello tenso de Esther.
Hay momentos en los que se debe arriesgar la vida; es as de
simple. Por ejemplo, por la familia... No lo harais vos tambin, marqus?
Bueno, yo no tengo a nadie que se pueda llamar familia. La verdad
es que no s qu decir a eso.
El marqus respondi sin inters y retir la ua del mentn de la
joven. Con aire aburrido, lanz una mirada a Abel, que estaba detrs de
Esther.

Ah!, erais vos, padre Nightroad. Me doli que os marcharais de


forma tan precipitada ayer. Tan poco os gustaron mis agasajos?
Os ruego que me disculpis por ello salud Abel con un tono de
tensin concentrada. Pero, excelencia, habis sido malo. Me usasteis
para atraer a los partisanos, no es as? Adems, echis la culpa del
terrorismo a la Iglesia y a m.
Me decepciona que digis que se os <<echa la culpa>>. El
marqus sonri forzadamente, aunque sin negar las declaraciones de
Abel. Acaso no os ha enviado Ax precisamente para matarme, agente
Abel Nightroad?
!?
Ante las inesperadas palabras del marqus, la mirada de Esther se
dirigi a Abel. El sacerdote permaneca en silencio con expresin
endurecida.
Eso da lo mismo ahora. Dnde est la obispo? grit con
irritacin un partisano que no poda soportar ms la tensin. Dnde la
habis llevado?
Como si las palabras del partisano le hubieran recordado el tema de
la conversacin, el marqus cambi de tono.
Ah!, ahora que decs eso, hay una cosa que tengo que daros,
hermana Esther.
El marqus sac algo del bolsillo de su abrigo. Era un rosario lleno
de polvo y sangre. Esther lo conoca bien.
Es..., es el de la obispo!?
El marqus tom la mano de la joven, que le miraba con los ojos
como platos, y le puso encima el rosario. Acercndole la boca a la oreja
aadi en voz baja, aunque suficientemente clara, las siguientes palabras:
La hemos matado.
...
El cuerpo de Esther se tens como si lo hubiera atravesado una
corriente elctrica.
Qu era lo que acababa de decir ese monstruo?
Aquello era tan horrible que su cerebro pareca negarse a procesar la
informacin. Espir dos, tres veces, sin tomar aire en los pulmones. Sus
neuronas se esforzaron por interpretar la informacin de algn otro modo,
pero fallaron en el intento.
Como si la hubiera alcanzado un rayo, la joven se qued paralizada,
respirando violentamente. El marqus repiti, con tono divertido ante la
reaccin de Esther:
Habis llegado un poco tarde, hermana Esther... Ayer por la
noche, la ejecutamos a ella y al resto de prisioneros.
...

El rugido que se levant puso los pelos de punta a todos los que lo
oyeron. Casi al mismo tiempo que el sonido llegaba a los odos de los
presentes, la joven desenvain el filo de plata blanca que llevaba en la
cintura y dio un fuerte golpe contra el suelo.
No, Esther!
El primero que reaccion fue el sacerdote de las gafas. Alarg el
brazo rpidamente para agarrar a Esther por el hombro..., pero no lleg a
tiempo.
La punta del cuchillo de combate sali volando en un torbellino
hacia la cara del vampiro, como un espritu sollozante de mal agero que
anunciara la muerte.
Hmmm!
Un ruido metlico agudo sali del cuchillo cuando choc contra el
anillo del marqus. La fuerza monstruosa del vampiro era capaz de repeler
no slo el cuchillo, sino el cuerpo de Esther al completo. Sin embargo, si la
ira y el odio existan en este mundo en estado puro, estaba claro que se
haban encarnado en el cuerpo de la joven que rodaba por el suelo como un
gato. Al girar de nuevo sus delgadas manos, el cuchillo orbit en el aire
como por arte de magia y se dirigi al vientre desprotegido del marqus.
Estos objetos tan peligrosos no deberan estar en manos de una
seorita...
La risa amarga del vampiro son al mismo tiempo que el grito de la
joven. No slo esquiv el ataque mortal, sino que atrap tanto el cuchillo
como las manos de Esther sin dejar de rer.
Comportaos como una dama y estaos quieta.
Con un tono ligero, como si estuviera contando un chiste, arroj el
cuerpo de Esther contra el suelo. Si Abel no hubiera acudido a amortiguar
su cada, probablemente la joven se habra partido el cuello. Los dos
cuerpos rodaron enredados por el suelo, gritando.
Esther!
Los partisanos, que hasta entonces haban observado la situacin con
las manos recogidas, alzaron las bocas de sus armas y empezaron a disparar
sin apuntar. Las balas que pasaban rozando la cabeza del marqus acabaron
explotando en la pared, a pocos centmetros de los camaradas del otro lado,
que bajaron la cabeza instintivamente.
Imbciles, alto el fuego! Que vais a dar a los compaeros!
grit Ignaz, arrancando el rifle de los brazos de un joven. Atacad cuerpo
a cuerpo! A vida o muerte!
No disparis! Podrais darle al marqus. A la bayoneta! grit
un oficial de la Guardia en el pasillo superior.
Al ataque!

La luz blanca relampague en el suelo y el techo. Los partisanos,


armados con cuchillos y hachas, se abalanzaron contra el vampiro para
salvar a su lder. Para evitar que tuvieran xito en ello, los soldados bajaron
blandiendo las bayonetas. Los hombres chocaron entre estallidos de sangre,
lanzando gritos de guerra.
Vete al infierno, Gyula!
Emitiendo un fuerte grito, el partisano joven de antes esgrimi su
rifle hacia el aristcrata. Utilizando la slida madera de castao como
garrote, dio un golpe de lado a la cabeza del marqus.
Lo hemos conseguido!?
Un grito de alegra se elev entre los partisanos. Con un zumbido
horrible, la madera haba sesgado limpiamente... la sombra del marqus.
Ha desaparecido?
La culata del rifle choc contra la pared con un ruido seco. Salieron
volando pedazos de yeso, y el atacante se vio forzado a protegerse la cara.
Qu arma ms vulgar! Pensabas que me podras abatir con eso?
!?
Lanzando una risa burlona, le arrebat el rifle de la manos con una
fuerza monstruosa. Al levantar la mirada hacia la figura que haba
aparecido a su lado, al joven se le torci el rostro.
Una sombra. El marqus, que haba utilizado su haste, sonri
distradamente
Quieres que te lo devuelva?
El vampiro torci un instante las muecas y se oy el sonido hmedo
de la carne desgarrada combinado con la resonancia seca de los huesos
cuando se quiebran. La escopeta que tena entre las manos haba atravesado
el pecho de su valiente dueo. El can le asomaba por la espalda como
una punta de lanza de la que colgaban trozos del corazn aplastado. El
cuerpo del joven sali disparado contra la pared, y el arma qued all
clavada, con la vctima colgando como un espcimen de insecto.
Desalmado! dijo una voz dbilmente.
Pero nadie la oy, porque qued ahogada por los disparos. Al ver el
horrible final de su camarada, uno de los partisanos haba apretado el
gatillo.
Con una serie de llamaradas, una rfaga de balas sali de las bocas
de los caones, pero de nuevo slo atravesaron la sombra del marqus, que
haba utilizado su haste otra vez. De hecho, en esa ocasin no atravesaron
slo la sombra: muchas acabaron en los cuerpos de los camaradas que
haba al otro lado o, rebotando contra las paredes, hicieron estallar las luces
del techo.
Esther! Esther! Despierta!

Entre la sangre y los alaridos, Abel sacuda a Esther


desesperadamente, sin recibir respuesta. Se habra golpeado la cabeza al
caer?
Padre, sacad a Esther de aqu! grit desde el sangriento
combate una figura de enorme vientre. El plan ha fallado! Nosotros os
cubriremos! Escapad y llevaos a Esther!
Eh? Pe..., pero, Ignaz...
Abel iba a contestar al hombre, pero se mordi los labios. A su
alrededor, sus escasos compaeros caan segados como espigas. Era
absolutamente imposible que enderezaran el curso del combate.
Alzando bajo el brazo el cuerpo inconsciente de Esther, Abel se gir
una vez ms hacia el gigante.
Gracias, Ignaz! Os dejamos al cargo de todo!
No os preocupis, padre. Llevad a Esther a un lugar seguro, cueste
lo que cueste.
El espigado sacerdote se mordi los labios por toda respuesta y sali
corriendo impetuosamente, con Esther bajo el brazo izquierdo. De dnde
sacaran las fuerzas esos brazos y esas piernas larguiruchas? Iba tan de
prisa que pareca no sentir en absoluto el peso del cuerpo de la joven.
Pero a su lado apareci una figura que corra a la misma velocidad.
Padre Nightroad, os creis que un simple terrano como vos puede
huir as de m?
Los ojos grises se afilaron y se oy un sonido extrao.
Un objeto extremadamente afilado desgarr el aire y atac a Abel. El
puo del marqus. En su dorso brillaban los huesos con una blancura
horrible.
Padre!
Pareci que el filo alcanzaba completamente el cuerpo de Abel. Al
darse cuenta del peligro que corra su lder, los partisanos blandieron los
fusiles. Pero la celeridad del marqus era imposible para un humano. Como
un espejismo, todos vieron brotar la sangre del corazn del sacerdote que
caa.
Qu!?
Sin embargo, quien haba salido volando era el marqus, pese a
parecer que haba atravesado el corazn del sacerdote con el filo. En vez de
sangre roja, lo que brot fue una luz blanca y una fiera rfaga de disparos.
Cundo haba aparecido? El sacerdote, que corra a toda velocidad
hacaa la puerta, tena un viejo revlver de repeticin en su mano derecha.
Del can se elevaba un humo blanco como los colmillos de una fiera
hambrienta.
Evitando las balas con la capacidad de reaccin de las razas de la
noche, el marqus aterriz en la pared y sac los colmillos.

T! Padre Nightroad!
Sin dejar terminar al marqus, la mano derecha de Abel movi la
pistola.
Gatillo.
Pum!
Considerando que iba corriendo y cargando a una persona, fue de
una precisin terrible. En el momento en que el marqus activ su haste,
dos balas le pasaron rozando los cabellos. Por el brillo blanquecino de los
proyectiles se vio que eran balas de plata, el enemigo mortal de los
methuselah, junto con los rayos ultravioleta. Pero por mucho que las balas
fueran de plata, no servan de mucho si no acertaban. Adems, cuando
usaban el haste, no exista ninguna criatura en este mundo que pudiera
igualar a los methuselah. A travs de los segundos, que avanzaban
lentamente, el marqus se lanz con calma cruel contra el sacerdote, que
pareca rgido como una estatua.
Ah!
En el instante siguiente, el cuerpo del marqus cay al suelo con un
rugido. A su espalda se levantaba un humo blanco.
T, agente! No eres ms que un vulgar terrano!
El marqus grit hirviendo de rabia ms que de dolor. Las dos balas
que haba evitado haban explotado contra la pared. Mejor dicho, haban
hecho pedazos la tubera de vapor para la calefaccin que corra por ella.
Por mucho que los methuselah fueran las criaturas con ms fuerza
vital sobre la tierra, un bao en vapor ardiente no lo soportaban. Aquello
les dara un poco de tiempo para coger ventaja. Oyendo los gritos de ira del
vampiro a su espalda, Abel sali corriendo por el pasillo, llevando a la
muchacha y su pistola vaca.

III
Estn ah?
No, por aqu no hay nadie... Dnde se habrn metido?
Las lmparas fluorescentes iluminaban el pasillo por donde los
grupos de soldados avanzaban apresuradamente. Los perros de combate
emitan gruidos profundos e iban olisqueando por todos lados. Para estar
buscando slo a dos personas, era un dispositivo muy exagerado. O es que
quiz haba ms partisanos que hubieran huido?
La segunda seccin, que recorra el bloque B. La primera , que me
siga. Vamos a peinar de nuevo los alrededores del depsito.
Gritando con la voz ronca de siempre, Radcn gir su cuerpo
gigantesco. Tanto l como los soldados que le acompaaban escudriaban

con atencin el suelo, pero ninguno levant la cabeza para mirar los
conductos de ventilacin que recorran la parte superior del pasillo. Por eso
nadie se fij en la pareja de reflejos redondos que observaba desde una de
las aberturas de ventilado.
Las gafas no se movieron de su sitio durante un buen rato despus de
que los ecos de las botas se hubieron alejado. Una vez que hubo
comprobado que efectivamente no quedaba nadie, abandon poco a poco el
interior del conducto. Asomando medio cuerpo como un lagarto, se meti
hbilmente en un agujero en la pared.
Era un pasillo muy estrecho. Probablemente, antes del Armagedn,
cuando aquello era un refugio atmico, ese espacio deba de corresponder
al mantenimiento de la instalacin elctrica. Con cuidado de no golpearse
la cabeza contra el techo verde fluorescente, Abel se irgui.
Uf, ya estamos! Tengo todo el cuerpo agarrotado. Habrn
capturado al resto o alguien habr sido capaz de escapar? Ser mejor no
moverse de aqu hasta ver cmo est la situacin.
La temperatura del aire era de casi cero grados y el aliento se le tea
de blanco. Pese a todo, el espigado sacerdote intent animarse y reunir de
nuevo todas sus fuerzas. Con la expresin de alguien que se est calentando
al sol en primavera dijo:
No pasa nada. Aqu no nos van a encontrar. Tarde o temprano se
cansarn de buscarnos, y entonces podremos escapar y reunirnos con los
compaeros. Qu te parece?
Quedarn compaeros con los que reunirse? respondi la joven
acuclillada, con voz y expresin vacas.
Haba perdido todo lo que se poda llamar vitalidad. Sus ojos de
lapislzuli estaban fijos en el suelo, como los de una mueca hermosa que
careciera de corazn. Su cara inexpresiva pareca no sentir ni siquiera el
fro.
Seguro que los han capturado y los han matado... A todos... Como
a la obispo y el resto...
No digas eso, Esther la reprendi Abel, moviendo la cabeza
mientras le colocaba la capa sobre los hombros. No tienen por qu haber
matado a los presos. Y es posible que alguien haya escapado. Ah, y el
equipo de Dietrich...!
No intentis consolarme! grit la joven, tapndose ambos odos
con las manos. Yo los met a todos en esto. Si yo no hubiera... Soy yo
quien ha matado a la obispo!
Aunque no nos hubiramos visto implicados con los partisanos,
tarde o temprano el marqus de Hungaria habra atacado la catedral. l
odiaba la Iglesia de todos modos... Ni el ataque a la catedral ni el final de la
obispo son culpa tuya.

Pero si hubiera ido con ms cuidado y hubiera sacado antes de la


ciudad a la obispo y los dems..., entonces...
Eso era imposible. No lo entiendes? Esther, no puedes sentirte
responsable de lo que est fuera de tu control. No tenemos tiempo para eso.
Ahora hay que pensar qu hacer a continuacin.
Lo que tenemos que hacer?
No haca falta ni pensar para entenderlo: rescatar a los compaeros
capturados. Salvarlos antes de que les ocurriera lo mismo que a la obispo
Vitez. Pero cmo?
Es imposible, padre... dijo Esther, girando la cabeza para mirar
de nuevo al suelo polvoriento. Ya no tengo a nadie... Es imposible. No
puedo luchar ms.
Qu no tienes a nadie? Acaso has olvidado a tu ms poderoso
aliado?
Eh?
Quin ms le quedaba?
La joven levant una mirada desconcertada hacia los ojos suaves que
la observaban desde el fondo de las gafas. Sacando pecho con orgullo, Abel
se seal a s mismo.
Aqu estoy. Soy yo. Acaso no soy tu aliado?
...
Esther se qued mirando fijamente a Abel, que haba adoptado una
pose de novela barata, respirando con fuerza por la nariz. Olvidando lo que
tena que decir, dej la mirada clavada en el sacerdote.
...
... Esto..., ahora siento un poco de vergenza.
Buf!
Un suspiro se escap de los labios de la joven y baj la cabeza al
mismo tiempo que se pona roja. Abel mir al techo como enfadado.
Qu falta de respeto! Encima que le ofrezco mi ayuda!
Es..., es que..., es que...
Esther no pudo decir nada ms. Se qued temblando intentando
controlar sin mucho xito el ataque de risa que le suba por el techo. Era
una risa propia de sus diecisiete aos. El sacerdote, que era la primera vez
que la oa, la mir, contento.
Gracias, padre.
Despus de rer un rato, Esther se sacudi los pantalones y se
levant. Tena mal color y ojeras, como siempre, pero le haba vuelto el
brillo a los ojos.
Vamos... Hay que salir de aqu de algn modo. Si nos esperamos a
que se cansen de buscarnos, la vida de los dems estar en peligro.

Hum! Tambin es verdad. Investigamos un poco ms este


pasillo? Si tuviramos la suerte de que hubiera una conexin con el tnel
del metro...
Si hay tal conexin, tiene que estar por aqu.
Exhalando un aliento blanco, Esther empez a andar delante de Abel.
El pasillo era estrecho y bajo, y estaba lleno de complicados giros, pero el
camino era bsicamente uno solo y no haba riesgo de perderse.
Por cierto, padre, hay una cosa que quera preguntaros dijo
Esther como si hubiera recordado algo de repente cuando tomaron la quinta
esquina con paso ligero. Antes no era el momento de hacer preguntas,
pero...
S, de qu se trata?
Qu es Ax? Y por qu os han llamado <<agente>>?
...
La respuesta no fue inmediata. Esther no saba si era porque el
sacerdote estaba ocupado en no golpearse contra el techo o por alguna otra
razn, y repiti la pregunta.
El marqus de Hungaria lo ha dicho antes. Os ha llamado
<<agente>>... Qu ha querido decir con eso?
No es que la pregunta tuviera un significado muy profundo para
Esther, por eso, le sorprendi el tono de extrema seriedad de la voz que le
respondi.
Esther, la verdad es que yo... Hay algo que tengo que contarte...
Eh?
Esther se detuvo involuntariamente y se gir. El rostro grave, casi
atormentado, del sacerdote le produjo un gran impacto.
Qu..., qu pasa, padre Nightroad? A qu se debe esa expresin
tan seria?
...
Abel no respondi. En vez de eso, se qued con cara de estar
pensando la respuesta mientras se humedeca los labios con la lengua.
Despus de que hubiera pasado el ngel del silencio, dio un suspiro.
Esther, la verdad es que yo... no soy un sacerdote.
Qu?
Esther no entendi el significado de la respuesta. Si no era un
sacerdote, qu era?
S, yo no soy un sacerdote. Soy...
El agente de Ax Abel Nightroad, de nombre clave Krusnik. He
aqu lo que es.
La voz que haba respondido no era la de Abel ni la de Esther, sino
un gruido lleno de odio que sali de una esquina.

Ax es el Servicio Secreto de la Secretara de Estado del Vaticano.


El departamento de operaciones en el exterior. Ese hombre es un agente de
Roma.
Die..., Dietrich!
Esther lanz un grito al ver la figura que haba aparecido
tambalendose en la oscuridad. Pero no era el grito de alegra de
reencontrarse con un camarada. Se lanz a sus pies, palideciendo.
Dietrich! Qu te ha pasado? Qu son estas heridas? Dnde
est el resto de los compaeros?
Nos han batido completamente... Los han capturados a todos. Les
haban filtrado la informacin.
La voz ronca de Dietrich pareca la de un fantasma que recorriera
viejos campos de batalla. Su hermoso rostro estaba plido como el de un
muerto, sus ropas desgarradas y la pistola que agarraba estaba llena de
polvo y sangre. De la venda que llevaba en la cabeza chorreaban gotas
rojas.
Pero en el rostro demacrado, los ojos marrones estaban clavados con
odio en Abel. Y no slo eran los ojos. Tambin la pistola que empuaba.
De momento, sintate, Dietrich. Tenemos que curarte esas...
Olvdate de las heridas! Hay que encargarse de ese hombre!
El can de la pistola no encaraba bien a su objetivo por culpa de la
mano temblorosa. Pero estaba claro que quera apuntarle a algo, o mejor
dicho a alguien.
Todo el rato pens que haba algo raro en l... Primero cuando
sali tranquilamente del palacio del marqus; luego, cuando fuimos a la
catedral y nos topamos con la Guardia, como si nos hubieran estado
siguiendo todo el rato, y para acabar, lo de hoy... Por qu la Guardia
reaccionaba como si hubieran previsto nuestros movimientos? La respuesta
es muy sencilla escupi Dietrich con todas sus fuerzas y con una mirada
de fuego llena de odio. Porque haba un traidor entre nosotros! Padre
Nightroad, le habis estado pasando informacin al enemigo! Todo para
hacer ms violentos los disturbios!
Dietrich, tranquilzate...
S, Dietrich, por qu tiene que haber sido el padre Nightroad
quien haya hecho eso? Es cierto que es un agente del nosequnosecuntos,
pero qu pruebas hay de que...?
Pruebas? stas son las pruebas!
Dietrich tom la mano de Esther y le puso encima un sobre de un
golpe. El sobre tena los bordes quemados, pero la carta de su interior
pareca intacta.
La he encontrado esta maana en Vrhegy. Probablemente se la
enviara un espa al marqus.

El delgado papel no le era extrao a Esther, que sola ayudar a la


obispo Vitez en las tareas de administracin. Era un documento estndar de
la seccin encargada del personal eclesistico.
Pero lo que haba escrito...
Abel Nightroad. Fecha de nacimiento: desconocida. Estatura:
desconocida. Peso: desconocido. Historial: desconocido...
La palabra <<desconocido>> llenaba la columna de los datos y, al
final del documento, en la seccin de comentarios, haba una nica lnea
que llamaba la atencin.
<<Actualmente se encuentra en Istvn en misin clandestina. No
es posible el contacto>>. Qu..., qu significa esto?
No lo entiendes ahora, Esther? Este hombre es un perro del
Vaticano! Provocando grandes disturbios, lo que intentaba era crear el
pretexto para una invasin militar de Roma! Nos quera usar a nosotros, los
partisanos, y a la catedral como chispa para hacer saltar la violencia...
Quien le ha estado pasando la informacin al marqus ha sido l!
No..., no es cierto Dietrich! Estis cometiendo un error! neg
Abel con la cabeza, retirndose un paso ante la mirada de los dos jvenes.
Haba palidecido y mova los ojos con nerviosismo. Esther, no es cierto!
Yo quera evitar el enfrentamiento...
Padre... jade Esther, tragando saliva.
No quera orlo. No quera.
<<Soy tu aliado>>, le haba dicho. La haba ayudado en el momento
ms duro. Pero tena que hacer la pregunta...
Padre..., contstame a una cosa dijo con una voz tan temblorosa
que pareca la de otra persona: es verdad que sois un agente de Roma?
De veras es esa organizacin llamada Ax quien os enva?
...
Abel mir a Esther con tristeza. Haba tal desconsuelo en sus ojos
que, por un momento, Esther se sinti como si fuera ella quien le haba
traicionado. Pero era el sacerdote el que agachaba profundamente la
cabeza. Su respuesta confirm lo que Esther se tema.
S. No soy un sacerdote. Soy el agente de Ax Abel Nightroad,
enviado en misin especial por el Vaticano a esta ciudad.
Nos habis estado engaando todo este tiempo. Habis simulado
ser un cura, hacindoos el tonto... Nos habis engaado a nosotros y a la
obispo...
<<Si gritas ser el final>>, le dijo desde una esquina de su mente la
voz de la razn. Pero la voz de Esther sigui adelante, como si se hubieran
soltado los frenos.
Nos habis engaado todo el tiempo!
No! Esther, no es as!

No quiero or excusas! Por vuestra culpa la obispo..., la obispo...


Dispara, Esther! Disprale! Vngalos a todos! dijo Dietrich
mientras le deslizaba la pistola en la mano y le daba un golpe en la espalda
como para animarla. Tienes razn, Esther. Disprale al asesino de la
obispo!
!?
Algo hizo que Esther se detuviera.
Haba algo raro, algo que no acababa de entender.
<<El asesino de la obispo>>..., pero eso...
<<El asesino de la obispo>>... Dietrich, cmo sabes t que la
obispo ha muerto? dijo Esther con voz ligeramente temblorosa, sin soltar
el arma que llevaba. Respndeme. Yo lo he odo hace un momento, pero
entonces t no estabas... Cmo lo sabes?
...
El joven mir a Esther con cara de agotamiento. Ella le observaba
esperando que de sus labios saliera una excusa convincente.
Pero...
Vaya, vaya... Las chicas medio listas son lo peor.
El color del cansancio desapareci de su hermoso rostro como por
arte de magia y estir los msculos. Su voz, llena de una horrible vitalidad,
pareca la de otra persona.
Esther mir a Dietrich como si lo viera por primera vez. En su rostro
apuesto haba un torbellino de maldad sin fondo. Lo que brillaba en sus
encantadores ojos marrones era un destello de malevolencia.
Instintivamente, Esther le apunt con la pistola.
No te muevas o disparo!
Me vas a disparar a m? respondi Dietrich con un ensayado
tono afable, como si hubiera dicho algo gracioso. Adelante..., si puedes,
claro.
No me amenaces!
Esther apret el gatillo. Claro que slo quera intimidarle. Haba
apuntado alto.
Pero despus de la detonacin se oy un gemido.
Eh!?
Le haba dado? Cmo?
Ante la mirada de la joven, Abel retroceda agarrndose el hombro
derecho y torciendo el gesto de dolor.
E..., Esther...
Cmo?
Mirndose las manos y el can, que se desplazaba ligeramente
siguiendo al sacerdote, Esther vio cmo los dedos se le movan al mismo
tiempo que gritaba.

Un disparo. Esa vez alcanz el hombro izquierdo del hbito.


Qu..., qu est pasando?
Confundida, la joven intent tirar el arma, pero sus dedos no queran
moverse y seguan empuando el arma como si estuvieran pegados.
Es intil resistirse, Esther. Cuando te he tocado antes te he
implantado un transmisor como ste explic Dietrich, que haba estado
observando, divertido, la confusin de la joven.
Entre sus dedos brillaba algo. Era un pequeo cable. Tendra el
grosor de unos pocos micrones. Si se observaba con atencin, se poda ver
cmo cambiaba la corriente del aire.
Esto es una de las tecnologas perdidas que he reconstruido. Est
hecho de una fibra orgnica muy particular. Si se implanta en una persona
se conecta al sistema nervioso, y al lanzar ciertas seales elctricas...As,
por ejemplo.
Otro disparo. Abel cay al suelo con el muslo atravesado por una
bala.
Pa..., padre! chill Esther, mirando cmo sus propias manos
apretaban el gatillo. Padre, padre! Nooo!
Qu buena voz... Te he dejado libre del cuello para arriba. Puedes
gritar todo lo que quieras dijo Dietrich sonriendo, como si estuviera
oyendo el concierto de un ngel. Llevo mucho tiempo esperando la
oportunidad de or esa voz. Mucho, mucho tiempo. Pero ahora que lo he
conseguido veo que es verdaderamente bella.
Por qu? Por qu t...?
Mientras sus manos apuntaban al sacerdote, que se retorca en el
suelo, Esther grit con voz spera. Quera lanzarse sobre l para ayudarlo a
ponerse en pie, pero su propio cuerpo no la obedeca. Torciendo la cabeza,
que era lo nico que le quedaba libre, mir a Dietrich.
Por qu nos has traicionado? Por qu lo has hecho?
Bueno, una razn son los negocios. El marqus de Hungaria es
cliente mo.
El joven alz un dedo hacia las mejillas de la muchacha, por las que
corran las lgrimas salidas de sus ojos desgarrados. Recogiendo las
lgrimas que caan como gotas plateadas, le susurr al odo a su amada.
Y otra razn es que..., es que te quiero, Esther.
Lamindose las lgrimas de los dedos, el hermoso diablo ri con un
rostro inocente, como una flor abrindose.
No es normal querer jugar un poco con la chica a quien quieres?
Es que eres la chica ms tonta de todas las que he conocido hasta ahora. No
eres capaz de hacer nada, pero ests siempre diciendo grandes cosas. Desde
que naciste siempre has estado rodeada de personas que te queran y nunca

has imaginado que alguien pudiera odiarte... Simplemente quera


divertirme un poco con una cra tan feliz, eso es todo.
Para eso has..., has...?
Su cuerpo estaba completamente paralizado. No poda mover ni un
msculo. Activando los msculos del rostro, que era lo nico que le
quedaba libre, Esther mir con odio al joven de belleza monstruosa.
Para eso nos has traicionado? Eres un demonio!
Hummm!, buena frase... Pero me parece que no te das cuenta de
la posicin en la que te encuentras.
...
Estirando los labios, la joven lanz un gemido. Un dolor ardiente le
haba recorrido el sistema nervioso. Sin que pudiera ni siquiera desfallecer,
lanz un grito mudo.
El transmisor no domina nicamente tus movimientos. El tacto, el
gusto, el dolor..., todas tus sensaciones estn bajo mi control prosigui
Districh, moviendo el dedo con expresin aburrida. Bueno, pues, qu
quieres que te haga? Quieres sufrir todos los tormentos imaginables? No
te parar el corazn. Mientras no mueras por la impresin, cmo ser la
sensacin de retorcerse de dolor? O al contrario, de placer... No sera
divertido que te tomaran decenas de hombres a la vez? Cuntos segundos
te durara la cordura?
Puso la mano en el hombro de la joven, como para aumentar an ms
su tormento, y se gir teatralmente hacia el sacerdote, que estaba cado en
el suelo, como si acabara de recordar algo.
Ah!, para ti te tengo preparado otro juego ms apropiado.
Basta!
Esther intent mover desesperadamente los brazos y reunir todas sus
fuerzas para detener el movimiento de los dedos, pero el brazo se mova
como si fuera el de otra persona, apuntando a la cabeza del sacerdote. Su
delgado dedo ndice empez a presionar el duro acero del disparador.
No, nooo! implor Esther, observando con horror cmo sus
propios dedos apretaban el gatillo. Por favor, detente!
Humm! Creo que no.
A la fra negativa se uni, acto seguido, el ruido del disparo.

Captulo 4
LA ESTRELLA DE LA DESOLACIN

Brill una luz y despunt el sol. Entonces,


los humildes fueron exaltados y devoraron a los grandes.
Ester, prlogo

I
No pongas esa cara... Ya falta muy poco. Dentro de nada todo habr
terminado. Les haremos pagar lo que te deben a todos los que hemos
capturado.
Susurrndole a la hermosa dama que sonrea eternamente en el
retrato, el marqus dej caer una pastilla en su vaso.
El comprimido de sangre, que era del tamao de una ua, se deshizo
lanzando espuma. Cuando estuvo completamente diluido, el color del vino
cambi de un carmes transparente a un escarlata oscuro. Despus de mecer
ligeramente el vaso, el aristcrata se bebi el contenido de un trago con
cara de disgusto.
El marqus saba que el lquido que le recorra las entraas sera
absorbido por los vasos capilares a travs de la pared abdominal. La
irritacin producida por la extraa sed desapareci como una mentira y la
neblina de color sangre que le cubra la mente se despej limpiamente.
Hablando de forma estricta de gustos, la sangre fresca no era en
especial de su agrado. Exhalaba un hedor muy fuerte y el sabor tampoco
tena demasiado cuerpo. Y lo peor era el regusto que dejaba. Para el sabor
era mucho mejor disolver un comprimido de sangre en vino. Si se le aada
un poco de especias y opio era an mejor.
Aunque de todos modos era siempre una molestia.
Los methuselah vivan ms de trescientos aos y tenan una fuerza
vital y un sistema inmunolgico sin rival en este planeta. Eran casi
perfectos, pero la sed... Todava no haban conseguido superar la anemia
sangunea congnita a su especie. Los bruscos descensos en el nmero de

glbulos rojos en la sangre que sufran peridicamente les provocaban el


impulso vamprico, que haca perder la razn incluso al vampiro de
voluntad ms frrea. Durante esos ataques, detener a un methuselah era
imposible. Especialmente para sus antepasados, que haban vivido en una
poca en la que no era fcil obtenerla en cpsulas, chupar la sangre haba
sido la nica manera de controlar la sed. Considerando esto, no era raro que
los terranos llamaran a los methuselah <<vampiros>>, aunque eso no
quera decir que tuvieran que aceptar esa denominacin.
El marqus pos el vaso vaco y atraves la sala para salir a la
terraza.
En el mundo gris que se vea a travs de los cristales antirrayos
ultravioleta, el sol se pona en el horizonte. Al mismo tiempo que el disco
blanco iba hundindose, el aire se oscureca como si lo estuvieran
cubriendo con un gasa. Un punto de luz blanco empez a centellear y la
Segunda Luna que permaneca inmvil en el cielo meridional, iba
perdiendo su luminosidad.
Con vuestro permiso. Ha venido Dietrich von Lohengrin.
Una voz joven reson al otro lado de la puerta, que se haba abierto
sin ruido.
Su excelencia, os traigo a Csillag.
Bienvenida, hermana Esther.
Ignorando a Dietrich, que le haca una profunda reverencia, el
marqus se dirigi a la pequea figura que haba a su lado.
Habis podido descansar bien? Hoy ha sido un da duro, verdad?
...
La joven, que luca un vestido de noche morado oscuro con brocado
violeta plido, respondi al saludo de su anfitrin con un silencio
obstinado. Baj los cabellos rojizos, su blanco rostro era de facciones
proporcionadas, pero tena las mejillas hundidas y demacradas. Con un
gesto impecable, el marqus ofreci asiento a Esther, que toqueteaba
nerviosamente el rosario como si fuera su nica esperanza.
Haced el favor de sentaros, seorita. Os ruego que os dignis
acompaarme en mi humilde cena... Dietrich, buen trabajo; sintate t
tambin.
Muchas gracias.
Dietrich reaccion haciendo una reverencia y le retir la silla a
Esther para que se sentara. La joven permaneci de pie, como una mueca,
y Dietrich le pos la mano en el hombro como para tranquilizarla.
Cunto tiempo vas a estar enfadada, Esther? Venga, sintate.
...
Atravesando el hermoso rostro con la mirada, Esther se sent a
regaadientes y, como si hubieran estado esperando ese gesto, dos

autmatas atravesaron la sala desde una de las esquinas empujando un


carrito. Ante los dos terranos se posaron platos de comida humeante.
Dnde est el padre Nightroad?
La joven habl por primera vez en cuanto el autmata hubo acabado
de llenar su copa de vino. Sin prestar atencin alguna a Dietrich, le
pregunt directamente al marqus.
Dnde est el padre? Dnde estn mis compaeros?
Estn todos a salvo respondi el marqus con aire magnnimo,
sin mencionar las rdenes que haba dado a Radcn. No haca falta arruinar
la velada diciendo la verdad. Tomando la copa llena de vino, propuso un
brindis. Brindemos... Es una cena muy tosca, pero por favor servos a
vuestro gusto. A vuestra edad, los terranos estis en... Cmo se dice? Edad
de crecimiento, no?
Esto ser vuestro final, marqus de Hungaria dijo Esther
duramente, ignorando el aroma apetitoso de la sopa de cordero. Por
mucho que se haya tolerado vuestro dominio sobre esta ciudad hasta ahora,
esta vez os habis excedido. Incendiar la catedral, asesinar al personal
eclesistico... El Vaticano no se quedar sin responder a eso!
Efectivamente. Sus ejrcitos ya han atravesado la frontera. Las
unidades de la Guardia estn siendo batidas en todo el frente.
Probablemente, planeen entrar en Istvn maana alrededor de esta hora.
...?
Esther parpade mirando al marqus, que hablaba con el tono de
quien est comentando el tiempo del da anterior.
Si los ejrcitos del Vaticano estaban amenazndolo, por qu el
vampiro que tena delante pareca tan tranquilo? Adems, Roma an no
estaba al corriente del destino de los eclesisticos. Haban empezado el
ataque sin tener en cuenta a los rehenes?
Pobrecita..., te han abandonado.
Una voz tranquila roz la nuca de la conmocionada joven. Dietrich
haba extendido la mano para acariciarla.
Lo que le interesa al Vaticano es una excusa para atacar
militarmente. Vuestras vidas no les importan... An no lo entiendes?
No me toques, infame!
Quitndose de encima la mano del joven como si fuera algo
inmundo, Esther le atraves con una mirada afilada.
Eres despreciable! Traicionarnos a todos y ayudar a un vampiro...
Qu vergenza!
Vampiro?
El marqus se ri ante el dilogo de los terranos. Pero aunque los
labios rean, sus ojos estaban cubiertos de una oscura sombra.

<<Vampiro>>. Esa apelacin era quiz uno de los problemas ms serios


entre las dos especies.
Vampiro, chupasangre, monstruo, demonio maldito..., as nos
llamis. Pero si es as, qu hacis aqu?
Eh?
Os pregunto que qu hacis aqu repiti el marqus con el tono
afable de siempre. La serenidad de sus palabras contrastaba con la crueldad
de lo que indicaban. Si estis aqu es por culpa del sacerdote y de
Dietrich. Ambos os han traicionado. El Vaticano abandon esta ciudad y a
la catedral a su suerte. Acaso hay algn methuselah o, como decs, algn
vampiro entre ellos?
Pe..., pero eso... jade Esther, buscando las palabras para
responder.
Los hombres la haban utilizado y la haban traicionado. El Vaticano
haba abandonado a la obispo y al resto. Buscaba desesperadamente
palabras para defenderlos, pero eso era como buscar un grano de oro en el
desierto.
Da lo mismo. Es vuestro problema. Como parece que no tenis
mucha hambre, queris que os muestre algo gracioso? Dietrich, empieza
los preparativos.
S, su excelencia.
Riendo sardnicamente ante la joven, que se haba quedado callada
con la cabeza gacha, Dietrich hizo chascar los dedos. La luz de la sala
perdi su brillo y a su alrededor cay un velo oscuro.
Aunque era una buena ocasin para intentar la huida, Esther se qued
sentada con la boca abierta, como si estuviera tonta. Sobre la mesa haba
aparecido una plida sombra. Eran las imgenes de un gigantesco
holograma.
Qu es...?
Al principio, Esther no fue capaz de distinguir lo que mostraba la
imagen rectangular, oscura y borrosa. Por la forma de una mancha que
pareca una bola de polvo se dio cuenta de que se trataba de una nube.
Estaba viendo imgenes del suelo tomadas desde lo alto. Seran
fotografas areas? Pero si las nubes se vean tan pequeas, a qu altura
estara volando el avin que las tomaba? Fuera un avin o una nave
espacial, no pareca fcil tomar fotos desde tal altura.
Hum!, no se ve demasiado bien.
En respuesta a las palabras del marqus, Dietrich oper los controles
que se encontraban en una esquina de la mesa y apareci un pequeo
teclado. Sus dedos bailaban sobre las teclas como los de un pianista sobre
su instrumento, y la pantalla empez a cambiar.

El centro de la imagen creci, como si sus ojos se hubieran acercado.


Entonces, Esther se dio cuenta finalmente de que no estaba viendo una
fotografa. La pantalla estaba llena de movimiento: desde las nubes que
bailaban en el aire hasta los grupos de vehculos que corran por la
superficie. Era una transmisin en directo.
La imagen es de unos doscientos kilmetros al oeste de aqu. Ests
viendo el combate de la Guardia con la sexta brigada oriental del ejrcito
del Vaticano coment Dietrich mientras manipulaba el teclado.
Numerosos carros de combate y coches blindados atravesaban el
llano humeante. A su alrededor haba puntos diminutos como semillas que
corresponderan seguramente a los pelotones de infantera. Los dos grupos
luchaban con ferocidad alrededor de una colina.
Si sigue as el combate, maana ya habrn llegado a Istvn. Qu
velocidad!
Seguro que hace mucho tiempo que tenan preparados los planes
de ataque.
El marqus se ri mientras observaba de reojo la expresin confusa
de Esther, que segua en silencio. En su risa no haba ni una pizca de miedo
o resignacin. Era la risa sin rival de alguien que est seguro de s mismo.
Sin dejar de sonrer, le pregunt a Dietrich.
Dietrich, dnde se encuentra La Estrella ahora?
A cuarenta y cuatro coma cinco grados Norte, treinta y tres coma
tres grados Oeste..., aproximadamente sobre Babilonia, en territorio del
Imperio. Hace cuarenta segundos hemos comprobado la recarga de energa.
Dentro de siete mil dos segundos se encontrar lista para disparar.
Ah, hermana Esther!, no hablamos de vos dijo el marqus a la
muchacha, que se haba girado instintivamente al or la primera slaba de la
palabra <<estrella>>. sta es mi Estrella. Y no es <<la estrella de la
esperanza>>, que creo que es el significado de vuestro nombre, es La
Estrella de la Desolacin.
La Estrella de la Desolacin?
S, La Estrella de la Desolacin... Mi jugada secreta contest
riendo el marqus ante la muchacha, que repeta como un loro sus
palabras. Fijaos bien. Para Roma, esa ciudad que veneris con tanto
orgullo los terranos, esta noche ser la ltima.
Como los movimientos de la Guardia eran lentos incluso cuando huan, el
general Humberto Barbarigo orden a sus arditi que aminoraran la
velocidad de persecucin.
Veni, vidi, vici dijo el maduro comandante del ejrcito del
Vaticano mientras miraba el campo de batalla, repitiendo las palabras del
general de la antigedad.

No era exagerado decir que el enemigo estaba roto en mil pedazos.


En la lejana llanura dominada por la oscuridad, se vean las lneas plidas
del fuego que cruzaban los enemigos en desbandada y los granatieri que
los perseguan. Alrededor de la colina en la que haba establecido su puesto
de mando, se amontonaban los cadveres con uniforme azul oscuro y el
material militar abandonado.
La escasa hora de batalla haba sido completamente dominada de
principio a fin por Barbarigo y las tropas que comandaba: la sexta brigada
oriental del ejrcito del Vaticano, la Justiniano.
La Guardia no poda competir con la Justiniano en entrenamiento,
moral ni equipo. No haba hecho falta ni siquiera que la infantera
mecanizada de lite entrara en combate. Los tipos del Departamento de
Defensa haban pensado que podran extraer datos nuevos de una
experiencia de combate real despus de tanto tiempo. Era seguro que
estaran decepcionados.
Hic iacet pulvis, cinis et nihil... Y no hemos hecho ms que mirar
se quej dbilmente la voz mecnica del comandante Marco Antonio
Braschi, que estaba a su lado.
Su escuadrn de caballeros dorados, vigsimo octavo batalln de
infantera mecanizada, no haba tenido que efectuar ni un solo disparo.
Reconstruidos con lo mejor de las tecnologas perdidas y dotados de una
fuerza equivalente a la de los vampiros, a los soldados cyborgs no les
gustaba quedarse de brazos cruzados ante una batalla.
Maana entraremos en Istvn. Si hay combates con la Guardia, os
los dejaremos a vosotros. Podris realizar todas las gestas que queris.
Ya tenemos ganas de luchar... Me permits una pregunta, mi
general? dijo el comandante, levantando una de sus cejas mecnicas ante
las palabras de Barbarigo. Sus ojos artificiales, de color azul, brillaban en
tono corindn, reflejando el cielo del crepsculo. Si entramos as en
Istvn, inevitablemente habr baja civiles. Adems, la obispo y el resto del
personal eclesistico estn retenidos como rehenes.
No os preocupis por los civiles. Es culpa suya si se meten en
medio de la batalla.
El departamento de Defensa haba autorizado el combate en la
ciudad. Las bajas civiles seran aceptadas sin preguntas hasta un veinte por
ciento. Estaban tan bien preparados que los sacerdotes encargados de los
funerales ya se encontraban en camino.
Esto es una guerra santa, comandante. Es inevitable que haya
sacrificios en la lucha para acabar con los vampiros, los enemigos de la
humanidad, no es as?
Entonces, la obispo y el resto tendrn el honor de convertirse en
mrtires...

Braschi ri alegremente balanceando su cuerpo gris, que pareca una


columna de piedra. El ochenta por ciento de su cuerpo era mecnico, pero
pareca que conservaba el sentido del humor. Un humor un poco negro, eso
s.
Bueno, ya va siendo hora de hacer avanzar el cuartel general. Me
irritara que Borghese se nos adelantara por tomrnoslo con demasiada
calma dijo Barbarigo mientras haca seas con el bastn de mando a los
oficiales del estado mayor y a los ayudantes de campo para que se
acercasen.
Comparada con la posicin de la Justiniano, que haba invadido
desde el oeste bajo el mando de Barbarigo, la quinta brigada Constantino,
que lideraba Borghese y haba entrado desde el sur, se encontraba ms al
norte. Como las tropas enemigas estacionadas en el sur eran incluso ms
dbiles que las del oeste, la Constantino ya habra iniciado probablemente
el avance. Ms que los soldados de la Guardia, que parecan de juguete, le
daba miedo que sus camaradas le arrebataran el honor de la victoria.
Es posible que an queden tropas enemigas ocultas. No sera
mejor solicitar que la patrulla area Sandalphon haga una batida?
Da igual. Vamos a empezar la invasin. Quin nos va a parar?
orden Barbarigo, rindose ante la prudencia de su adjunto. Je, je, je...
No nos parara ni Dios, aunque apareciera aqu mismo...
Eh?
Braschi irgui la cabeza.
Como si algo le hubiera sorprendido, observaba el cielo a lo lejos, en
direccin al sur.
Qu ocurre, comandante? Habis visto un ngel?
Los sensores reaccionan de manera extraa... Hay un desequilibrio
en la densidad de los iones del aire.
La densidad de los iones?
Qu raro. Es como si..., pero tan grande...?
Comandante, nos lo podis explicar en trminos que
comprendamos? pregunt de nuevo Barbarigo, con tono irritado, al
cyborg, que levantaba los ojos electrnicos hacia el cielo.
Mi..., mi general! Mirad eso!
Barbarigo se gir ante las palabras del oficial del estado mayor y se
qued sin respiracin. Y no slo l. Todas las personas que le rodeaban se
haban quedado petrificadas mirando el cielo hacia el sur.
En el cielo nocturno, negro como el terciopelo, brillaba la Segunda
Luna. Al contrario que la Primera Luna, que creca y decreca en ciclos de
veintisiete das, la Segunda Luna brillaba continuamente, noche y da,
durante trescientos sesenta y cinco das al ao. Sin embargo, esa noche, su

brillo pareca palidecer. Entre la luna y el planeta se haba alzado un


gigantesco muro de luz centelleante.
Una aurora boreal? Aqu?
<<Ser alguna manifestacin divina>>
O seran las almas de los innumerables muertos que suban al cielo?
Olvidando lo que haba dicho antes, Barbarigo se santigu con la
mano derecha.
Es una tormenta magntica?
La spera voz electrnica de Braschi atraves los tmpanos de los
presentes, que se haban quedado paralizados.
Mi general, percibo una reaccin de gran energa... justo encima
de nosotros!
Todos levantaron instintivamente la mirada y, en ese preciso
instante..., el cielo nocturno estall en llamas y les cay encima.
La quinta brigada oriental Constantino ha aniquilado al tercer regimiento
de la Guardia. La sexta brigada Justiniano se encuentra persiguiendo al
segundo regimiento de la Guardia, doscientos kilmetros al oeste de Istvn.
El alcalde de Kalocsa, ciudad satlite de Istvn, ha declarado su
neutralidad y solicita la proteccin de nuestras tropas.
El acorazado Nathagiel ha recibido el plan de bombardeo. Solicita
estimacin de daos...
Al mismo tiempo que los informes se iban transformando en sonido,
las luces del mapa iban cambiando de posicin. Los movimientos eran tan
complejos que resultaba imposible seguirlos, pero se poda ver que la lucha
entre las dos fuerzas era extremadamente desigual y que el final se
acercaba.
La batalla de Istvn, que era como haba bautizado el combate el
consejo privado del Papa, estaba a punto de finalizar en un solo da.
Istvn caer maana murmur Francesco, observando las luces
del holograma como una ave de rapia.
Despus de examinar a su lado los detalles del mapa, Caterina
pareca compartir la opinin de su hermano.
Completar las operaciones setenta y dos horas despus de la
declaracin de guerra es un trabajo magnfico, hermano.
La verdad era que la operacin dirigida por Francesco y el
Departamento de Defensa poda calificarse incluso de artstica.
Primero, al mismo tiempo que empezaba el ataque, soldados
mecanizados haban destruido los centros de comunicaciones de la Guardia
en los alrededores de Istvn. Cuando la Guardia, confundida, haba
intentado responder al ataque, las dos mejores brigadas del ejrcito oriental,
la quinta y la sexta, haban atacado desde el sur y el oeste. La balanza de

fuerzas ya estaba inclinada claramente a favor del Vaticano antes de


empezar la guerra, pero una vez que la Guardia haba quedado en desorden
despus de perder sus herramientas de comunicacin, ya no tenan
absolutamente ninguna posibilidad de ganar. En ese momento, la
Constantino, en el sur, y la Justiniano, en el oeste, avanzaban por los
campos desiertos.
<<La verdad es que ha sido una operacin brillante.>>
Sera que llevaban mucho tiempo ensayando las maniobras a la
espera de ese da? O es que realmente Francesco tena una habilidad
militar excepcional, inigualada en el mundo secular? Aunque no hubiera
nacido como hijo ilegtimo de un Papa, habra sido capaz de construirse su
propio imperio l solo.
He aqu una victoria completa, Caterina.
En su expresin contenida no haba ni un pice de la embriaguez del
xito. Observando con los ojos brillantes como sables, Francesco prosigui
como esculpiendo las palabras una por una.
Ya lo dice la Biblia: <<Yo mand a mis santificados; asimismo,
llam a mis valientes para mi ira, a los que se alegran con mi gloria>>.
Sean quienes sean nuestros enemigos, los estados seculares o el Imperio, el
prestigio se defiende con la fuerza. Dicho de otro modo; si cuando se ataca
nuestro prestigio vacilamos en usar el martillo del Seor, eso slo hace que
incremente el peligro. Como representantes de Dios en la Tierra, no
podemos permitirnos huir ante los retos.
No se poda negar que su hermano tena razn en parte.
<<Sin embargo...>>
Tras el monculo, Caterina baj los ojos, del color de una cuchilla.
An haba algo que le preocupaba. Por qu haba lanzado Istvn un
ataque tan temerario? La Estrella de la Desolacin, el as que el marqus
tena guardado en la manga segn sus agentes, cundo aparecera?
Su eminencia, ha llegado una comunicacin del destructor de
apoyo de la Justiniano.
Transmtela.
El dilogo entre el operador y Francesco interrumpi los
pensamientos de Caterina. Al levantar la mirada, vio el holograma de un
soldado maduro saludando.
Soy el capitn Arnoldo di Cambi, del Sandalphon. Su eminencia,
las imgenes de la superficie estn listas para la retransmisin.
Gracias, capitn. Enviadme los datos para que pueda ver la
situacin con mis propios ojos.
S, seor! respondi brevemente el capitn.
A su lado apareci una pequea ventana azulada. En el horizonte,
que empezaba a teirse de la luz del alba, se poda ver cmo se elevaba el

humo de los disparos. En la parte superior de la pantalla, la infantera de la


Guardia hua perseguida por escuadras de carros de combate.
La justiniano se encuentra a doscientos kilmetros al oeste de
Istvn. Como podis apreciar, el enemigo ya no ofrece ninguna resistencia.
Aunque tengamos que barrer algunos focos de resistencia durante el
avance, llegaremos a Istvn maana mismo.
Bien, pero no bajis la guardia. An queda el vampiro, que es lo
ms importante. No os relajis hasta que lo hayamos aniquilado.
Comprend...
Durante un instante, la imagen del capitn de deform. El operador
alarg la mano para ajustarla cuando...
!
La pantalla se volvi completamente blanca y forz a todos los
eclesisticos que se encontraban en la sala de la Naia Sancta a desviar la
vista. Al instante siguiente, la imagen se oscureci por completo y no
mostr nada ms. No dur ms de un segundo, pero fue suficiente para
dejar ciegos durante unos momentos a los cardenales y el resto de personal.
Qu..., qu ha pasado? grit Francesco, que haba torcido
violentamente la vista.
Los operadores se restregaban los ojos intercambiando gritos, pero
tampoco parecan saber qu era lo que haba ocurrido. Golpeando los
controles ciegamente, una voz grit confundida.
... nencia! Su eminencia!
Qu ha pasado, capitn? exclam Francesco. La pantalla
segua completamente oscura, pero se oa el gemido de Di Cambi. La
pantalla se ha apagado! Qu ha sido esa luz?
No..., no lo sabemos... Todos los sensores pticos de la nave han
quedado inutilizados inform la voz, temblando ligeramente. Pero...,
pero... se puede ver que... Dios mo! Qu ha pasado ah abajo?
Capitn, tranquilizaos y proseguid el informe! Qu es lo que ha
ocurrido? interrumpi Caterina, como si un mal presentimiento la
hubiera agarrado por el cuello.
No le import la mirada de reproche de Francesco. Habra sido el
arma secreta de ellos?
Os lo ordeno como cardenal, capitn Di Cambi, informad
detalladamente de lo sucedido! Ahora!
Ha..., hay cambios en la superficie!
La voz segua temblando. Sin embargo, el horrible informe del
capitn Di Cambi se oy a la perfeccin.
La..., la Justiniano y las tropas de la Guardia con las que
combatan han desaparecido! No es que hayan sido destruidas. Es que no
hay ni rastro de ellas! No queda nada en la superficie!

Ah!
Esther no pudo mover las cuerdas vocales hasta mucho despus de
que hubiera pasado el remolino de luz cegadora.
La llanura que mostraba el holograma estaba completamente
calcinada. Los miles de soldados que la ocupaban un momento antes
haban quedado convertidos en una nube silenciosa de cenizas y polvo.
Todo haba muerto. Todo se haba extinguido.
Esto es La Estrella de la Desolacin. Mi triunfo... susurr el
marqus con una expresin compleja, entre la satisfaccin y el pesar, ante
la destruccin y la muerte que haban aparecido en menos de un instante.
La Estrella de la Desolacin. Se trata de un satlite equipado con lo ms
avanzado de las tecnologas perdidas, que poda lanzar un lser de
electrones libres. Girando en una rbita baja a cuatro mil metros por
segundo, disparaba un lser de veinte pulsaciones de energa por segundo.
La energa total era de unos ochocientos gigajulios, equivalente al impacto
de una bomba de un megatn. Cuatro o cinco de esos rayos eran suficientes
para reducir una ciudad como Roma a escombros.
...
Sin pestaear siquiera, la joven estaba absorta en la pantalla. Estuvo
un rato temblando, hasta que pudo producir una voz temblorosa.
Por qu?
Eh?
El marqus respondi con dulzura al susurro de la muchacha. Con
los ojos llenos de lgrimas, Esther repiti su pregunta.
Por qu hacis esto? Acaso no os basta con asesinar a la obispo
y los habitantes de la ciudad? Por qu tenis que asesinar a tanta gente?
Por qu tantas ganas de matar?
No son ganas de matar. No tengo tan mal gusto como para
disfrutar con una carnicera.
En..., entonces, por qu? Por qu lo hacis?
Para vivir. Para sobrevivir.
Vivir?
A Esther se le quebr la voz ante la inesperada respuesta.
Confundida, se qued mirando al vampiro que tena delante. El marqus
prosigui con paciencia.
S, para vivir. Voy a preguntaros una cosa, Esther. Por qu me
combatais? Por qu los partisanos querais matarme?
Porque era nuestra obligacin.
Por qu estaba hablando con ese maldito monstruo?

Miraba, extraada, a su interlocutor, pero respondi seriamente.


Vos y vuestros esbirros matasteis a mucha gente inocente. La
ciudad estaba asolada, los nios se moran de hambre, los ancianos de
fro... No podamos quedarnos de brazos cruzados. Incluso la persona ms
malvada sabe que matar es pecado, pero yo no poda quedarme sin actuar.
Para poder sobrevivir, nosotros...
El sonido sofocado de sorpresa lleg hasta los odos del marqus.
... Ah tenis la respuesta.
El marqus se levant con una sonrisa levemente triste. Afuera ya
haba cado el velo de la noche. Abriendo l mismo la puerta que daba a la
terraza, el aristcrata se qued mirando fijamente a la muchacha.
Vamos a suponer que los methuselah cayramos en poder de los
terranos..., de los fanticos del Vaticano. Atravesados por agujas de plata y
estacas de madera, suplicaramos por nuestras vidas. <<Basta, por favor.>>
<<Os pido que perdonis la vida a mi esposa e hijos.>> Os detendrais?
No. Y probablemente sera lo correcto.
Pe..., pero..., pero eso...
Escuchad, hermana Esther. No os tapis los odos. No cerris los
ojos. Esto es la lucha por la vida. Nosotros y vosotros, methuselah y
terranos, vampiros contra humanos..., llamadlo cmo queris. Se trata de la
lucha por la vida. Dos especies combaten por sobrevivir. Es una guerra
muy sencilla. Slo se puede vencer o ser derrotado. Palabras como
<<convivencia>> slo tienen existencia real en los sueos de los idiotas.
Lo s perfectamente.
Despus de hablar tan framente a la joven, que estaba aterrada, se
gir hacia Dietrich, que haba permanecido todo el tiempo modestamente
en silencio.
El segundo disparo. Preparad el segundo disparo. Las coordenadas
del objetivo son: cuarenta y un coma cincuenta y tres grados Norte, doce
coma veintisiete grados Oeste. El centro de Roma
Comprendido. La recarga de potencia durar unos diez minutos
inform el joven terrano sin mostrar asombro alguno.
Asintiendo con vehemencia, el marqus se gir de nuevo hacia
Esther.
Ah, hermana!, hay algo que tengo que deciros... Os he mentido.
El marqus saba que hubiera sido ms compasivo callrselo, pero al
mismo tiempo senta que no era justo esconderle la informacin a la
valiente joven.
Era extrao que un methuselah como l tuviera ese arrebato de
justicia. Al fin y al cabo, no era una muchachita terrana? Pero sin pararse
a pensar en eso, el marqus le anunci la verdad que le haba escondido.

Vuestros compaeros capturados esta maana, los partisanos y el


cura del Vaticano, ya no estn en este mundo. Los hemos ejecutado.

II
Venga, abajo!
Cuando Abel baj casi volando del vehculo, ya estaba
completamente oscuro.
Las lejanas luces de la ciudad brillaban framente en la noche. Como
slo le haban vendado las heridas de los hombros y no haban pasado de
los primeros auxilios, Abel tuvo que hacer verdaderos esfuerzos para
permanecer de pie mientras miraba a su alrededor.
Estamos en... el aerdromo?
En su semiinconsciencia poda ver borrosamente una larga pista de
aterrizaje de tierra, una tosca torre de control de hormign y, en el fondo,
biplanos de reconocimiento aparcados. Tambin vio un dirigible de
combate de gran tamao, que volaba lanzando una funesta sombra negra a
la luz de las dos lunas. Como Istvn no dispona de aeropuerto civil, ste
deba de ser el aerdromo militar, que se encontraba en un lugar bastante
alejado de Buda. Pero por qu los habran llevado all?
Bueno, bueno, vaya lugar ms curioso para encontrarse de nuevo,
padre dijo una voz ronca y grosera desde la distancia.
Al girarse, Abel se encontr con alguien que hubiese preferido no
haber visto nunca ms: una cara de pescado que se acercaba sonriente
desde la torre de control. Detrs de Radcn, vena un centenar de hombres
y mujeres, llevados a empujones por los soldados de la Guardia. Todos
iban con las manos esposadas, cepos en los pies y las ropas hechas jirones.
Adems, la gran mayora estaba herida.
Vamos, id ponindoos detrs de esa lnea, mierda de partisanos!
El cura, t tambin, imbcil! grit Radcn, empujando a los prisioneros
hacia una lnea blanca pintada en un lado de la pista. Empuaba la pequea
ballesta de palanca que haba utilizado Esther. Vamos a empezar vuestro
juicio sumarsimo. Yo ser el juez. El fiscal tambin ser yo. Y no hay
abogado.
Antes de llevarlos all probablemente los habran torturado. Sin
fuerzas, los partisanos permanecan mudos, de pie sobre el suelo
escarchado. Abel intent resistirse en su lugar con voz dbil.
Si esto es un juicio, de qu se nos acusa?
De asesinar, robar, chantajear, provocar incendios y rebelaros
contra la ciudad de Istvn. El veredicto es... pena de muerte!

Los soldados, que observaban con curiosidad el dilogo,


prorrumpieron en risas groseras y empezaron a silbar y lanzar frases
obscenas a los prisioneros. Los partisanos no podan hacer nada ms que
gemir sin fuerzas.
La verdad es que me gustara mataros a golpes lentamente como
hice con la obispo y los otros, pero, desgraciadamente, ahora no tenemos
tiempo para eso. Seris fusilados todos juntos... con eso.
Con un golpe de mentn, Radcn seal el dirigible negro que
sobrevolaba el aerdromo. Bajo los enormes globos se alineaban
ametralladoras de gran tamao. Radcn hizo una seal con los brazos, y
una luz de seales respondi parpadeando desde el puente de mando.
se es el dirigible de combate Srkny, el orgullo de nuestro
ejrcito. Le vais a servir de blanco para sus prcticas de tiro. Por supuesto,
podis intentar esquivar los disparos, pero no va a ser fcil en la pista de
aterrizaje. Tenis prohibido atravesar la lnea blanca. Abatiremos
directamente a todo el que incumpla esta norma.
Bajo los gruesos prpados, los ojos de Radcn estaban llenos de una
luz hambrienta y torci los labios, haciendo girar la ballesta que llevaba
como si fuera un juguete que no le gustara.
Espero que nos hagis disfrutar al mximo, padre. Como vuestros
compinches ayer.
Fuisteis vos quien matasteis a los eclesisticos, coronel?
Je, je, je. Fue muy divertido. Les cortamos los pies y las manos, y
se los dimos de comer a los perros. A las monjas las violamos mientras las
cortbamos. Por mucho que se hagan las especiales, son mujeres como las
dems... Vitez estaba especialmente buena. Fue genial. Nos fuimos
turnando los treinta que aqu estamos y lo pasamos de miedo.
...
Abel se mordi los labios hasta que se volvieron blancos. Baj la
cabeza plateada como para resistirlo. Radcn observaba, satisfecho, cmo
le temblaban los hombros. El coronel estaba de buen humor.
Tambin queramos jugar un poco con vosotros, pero ahora
estamos tan ocupados... No os lo tomis a mal. Venga, ya es hora de
empezar.
An no habis comenzado, coronel?
La voz montona que son a su espalda fue como un jarro de agua
fra para Radcn, que se gir malhumorado.
Dnde demonios os habais metido, comandante Iqus?
Ronda de inspeccin... El marqus ha ordenado un chequeo de los
caones antiareos del aerdromo. Ahora vena a ver la ejecucin
respondi el comandante Tres Iqus sin apenas arrugar las cejas ante la
mirada de odio que Radcn le estaba lanzando.

El joven oficial se acerc con paso mecnico, agitando las mangas


del capote como si no notara el fro, e hizo una seal con la cabeza.
Hace ms de una hora que se nos transmiti la orden de ejecucin.
A qu viene el retraso?
No seas pesado. Total, si no tenemos nada que hacer, bien
podemos divertirnos un poco dijo Radcn, girndose para otro lado.
<<Qu to ms plasta>>, pens, y su expresin se pareci a la de un
bulldog a quien le acabaran de quitar un pedazo de carne cruda de delante
de los morros.
Venga, vamos a despachar esto! Transmitid al Srkany las
rdenes para empezar!
Ante la reprimenda malhumorada tpica de su superior, el soldado
accion apresuradamente el botn de la radio inalmbrica que llevaba a la
espalda. Grit algunas instrucciones al micrfono y, en respuesta, el ruido
de los motores del dirigible aument.
Hale, partisanos de mierda, intentad escapar! Si os quedis
quietos ser demasiado fcil y no servir de prctica grit Radcn
groseramente, al mismo tiempo que apretaba el gatillo de la ballesta.
La saeta se clav a los pies de Abel. Como si eso hubiera sido una
seal, las ametralladoras Gatling del dirigible empezaron a moverse como
un nido de serpientes venenosas que sacaran la cabeza. Quiz aterrorizados
por el funesto movimiento, los partisanos, que hasta entonces haban estado
mirando al cielo sin fuerza, sacaron sus ltimas energas y empezaron a
correr.
Ja, ja, ja! Corred, corred, pringados!
La risotada de Radcn no lleg a odos de nadie, porque justo en ese
momento las ametralladoras del dirigible abrieron fuego.
Los disparos, rugiendo como un dragn maligno, levantaron una
tormenta de tierra. Rozando la lnea de partisanos que huan, decenas de
balas atravesaron el suelo helado.
Je, los del Srkany tambin quieren divertirse! ri Radcn de
nuevo, levantando la mirada hacia el dirigible.
Los partisanos corran desordenadamente, sin mostrar ningn signo
de lucha. Movindome a ciegas, a patadas y empujones, slo pensaban en
escapar de la muerte. Las ametralladoras enfilaron sus negras bocas hacia
la hilera de partisanos
nimo, Ignaz, poneos de pie!
Al final de la columna estaban el espigado sacerdote y el gigante,
que haba cado de rodillas tras ser rozado por una bala. Ignaz intent
ponerse de pie apoyndose en el hombro de Abel, pero, en la confusin,
apenas pudo mover el cuerpo.

Tpico de un cura... Diles que apunten bien y le abatan dijo


Radcn, relamindose mientras miraba con los prismticos para no
perderse el momento del impacto.
De nuevo, se oy un gran ruido, y la tierra salt en mil pedazos. La
lnea de balas que recorra un lado de la pista en direccin al sacerdote
pareca la aleta de un tiburn que se dirigiera directo a su presa.
S!
Agarrando al gigante, el sacerdote intent escapar de la lluvia de
balas que se acercaba, pero era imposible. Al ver cmo los dos hombres
quedaban engullidos por una nube de tierra, Radcn y los soldados
lanzaron un grito de triunfo, y entonces...
Todo se ilumin de repente.
Qu..., qu ha pasado?
Al levantar la cabeza, una gigantesca bola de luz cegadora llen sus
ojos. Justo cuando se dieron cuenta de que la llamarada sala de un costado
del Srkany, una segunda explosin atraves el globo de helio y perfor la
cabina del dirigible.
El..., el Srkany!
La nave se parti en dos con un ruido ensordecedor y cay en picado,
convertida en una columna de fuego por el cielo nocturno. La cada dur
una eternidad. Cuando finalmente choc contra una pequea colina que
haba al lado del aerdromo, explot de nuevo con gran estruendo.
Qu..., qu ha pasado? Pero qu...? E..., eso...!
Al levantar su aguda mirada hacia el cielo, la voz traicion a Radcn.
Un..., un acorazado?
Una sombra blanca bajaba a gran velocidad como una doncella
guerrera que se dirigiera a la batalla. Era un dirigible increblemente
gigantesco. Compuesto de elegantes curvas, era la aeronave ms hermosa y
refinada que Radcn hubiera visto nunca. Pintadas sobre el blanco se vean
una cruz romana de color sangre y la leyenda: <<Arcanum cella ex dono
dei>>
El Vaticano! Un acorazado del Vaticano!
Al habla el Iron Maiden II, de la agencia Ax de la Secretara de
Estado del Vaticano empez a decir una voz femenina a travs del
estruendo. Al habla el Iron Maiden II, de la agencia Ax de la Secretaria
de Estado del Vaticano. Soy la hermana Kate, capitana de la nave. ste es
un aviso para los soldados de la Guardia de Istvn. Este aerdromo est
ahora bajo nuestro control. Soltad inmediatamente las armas y rendos.
Repito: tirad inmediatamente las armas!
La voz era tranquila, pero el mensaje no. Para mostrar que no se
trataba de mera palabrera, los caones de la aeronave abrieron fuego. Una

llamarada como un rub atraves el cielo nocturno y los biplanos aparcados


en la pista estallaron en mil pedazos como si fuera papel.
Qu..., qu demonios hacen los de los antiareos?
Por qu no habra aparecido en los radares esa nave tan grande al
acercarse?
Confundido por la sospecha, la ira y el miedo, Radcn agarr por el
cuello al soldado de la radio, que intentaba huir, y le grit, airado:
Qu hacen los de la batera antiarea? Que abatan deprisa a ese
monstruo!
Es intil, coronel le interrumpi una voz fra. Han sido
aniquilados... No queda nadie con vida.
No digas tonteras, Iqus! Los antiareos estn perfectamente...!
Una delgada columna de humo se elevaba de la torre de control.
Radcn vociferaba mientras sealaba con la ballesta en aquella direccin,
pero de repente se le quebr la voz, como si le hubieran agarrado por el
cuello.
Qu haba dicho antes ese tipo?
<<Un chequeo de los caones antiareos del aerdromo.>> Acaso
no haba dicho algo as?
Comandante Iqus, t... Es imposible...
Los partisanos! Capturad a los partisanos como rehenes!
Los soldados se movan apresuradamente alrededor de Radcn, que
se haba quedado paralizado. Probablemente se habran dado cuenta de que,
en un lugar tan descubierto como en el que estaban, no tenan otra opcin
que usar escudos humanos para protegerse. Uno se acerc a Abel, que
estaba en el suelo, e intent levantarlo agarrndole del pelo.
No te resistas, padre! Eres mi prisione...!
El soldado se call de repente. En vez de palabras, de su boca
empez a fluir la sangre fresca y roja y se mir, extraado, el cuerpo.
Eh?
Un agujero grande como un puo le atravesaba el pecho, pero no
saba si haba sido un disparo. Cuando cay envuelto en sangre, ya era un
cadver.
No te han dicho que te rindas? dijo con la voz montona de
siempre el hombre que sostena una enorme pistola con las dos manos.
Acababa de abatir a un compaero, pero su rostro permaneca tranquilo.
Comandante Iqus, t..., t...
Cero coma cuarenta y cuatro segundos demasiado tarde.
Sin apartar la mirada, Iqus blandi el can, y retumb el estallido de
una detonacin. No pudiendo disparar el gatillo de la ballesta, Radcn cay
al suelo, agarrndose el vientre.

Inicio del programa de combate residente en modo genocida.


Empezar ataque.
Al mismo tiempo que oan su sentencia de muerte y antes de darse
cuenta de lo que pasaba, cuatro soldados salieron volando en pedazos en
una explosin de sangre que les arranc el torso. El brazo de un oficial, que
haba levantado su arma a duras penas, cay segado limpiamente por las
balas.
Co..., comandante Iqus! Acaso piensas traicionarnos?
Negativo. Nunca he sido uno de los vuestros.
Qu dices? Entonces, t...
El oficial iba a gritar algo, pero las balas le atravesaron el paladar y
salieron perforando limpiamente la mdula. El cuerpo sin cabeza cay en el
charco de sangre con pedazos de cerebro.
Os recomiendo que os rindis dijo Tres, mirando de reojo a los
pocos soldados que quedaban con vida, mientras sacaba los cargadores
vacos del arma. Vosotros perpetrasteis el ataque a la catedral de San
Mattys. Tendris que declarar en el castillo de Sant'Angelo. Si os rends,
conservaris la vida.
Castillo de Sant'Angelo... Eres un perro del Vaticano!
Cuidado, Tres! grit Abel, que se haba quedado aturdido,
observando la escena.
Una sombra apareci a espaldas de Tres. Era Radcn. El gigante
mecanizado, que haba soportado el disparo anterior de trece milmetros,
llevaba la ametralladora de un soldado cado. Cargaba directamente contra
la espalda de Tres, que, adems de no haberle visto, tena el arma
descargada.
Vete al infierno, Iqus!
La serie de disparos son como un tejido que se desgarraba y
envolvi a Tres, que se acababa de girar, en una nube de humo. La
descarga automtica de decenas de balas le haba alcanzado a quemarropa.
Se levant una polvareda de una fuerza espantosa y el viento hizo ondear el
uniforme desgarrado.
Ja! Ah tienes lo que te mereces, traidor! grit Radcn con la
boca ensangrentada, despus de vaciar todo el cargador, y avanz hacia la
nube de polvo que haba engullido a Tres, escupiendo con odio. O es
que creas que me iba a dejar matar por un perro del Vaticano!?
Negativo. Coronel Radcn, no tena intencin de mataros. Os
llevaremos vivo a Roma reson una voz de entre el polvo y el humo, fra
como el acero.
Radcn abri tanto los ojos que pareca que se le iban a salir de las
cuencas. La brisa nocturna dispers la polvareda y dej una figura a la

vista. El capote, atravesado por decenas de disparos, estaba hecho jirones, y


el suelo, lleno de huellas de bala, pareca la mismsima entrada del infierno.
Sin embargo, el hombre permaneca de pie, formando una cruz con
los brazos para cubrirse la cara, como alguien que no conociera la muerte.
No..., no puede ser! dijo Radcn mientras retroceda
instintivamente. ste no es humano...
No humano? Positivo. Efectivamente, no soy humano dijo Iqus
descruzando los brazos, como si no hubiera pasado nada.
Pese a la descarga que haba recibido, no haba ni una gota de sangre
en su cuerpo. Las balas haban causado algunos rasguos en la piel
artificial de macromolculas, pero no haban sido capaces de atravesar los
msculos de plstico con efecto trmico de memoria y se haban quedado
simplemente aplastadas.
El joven oficial o, mejor dicho, la mquina de matar que finga ser un
joven oficial se present con voz montona.
Soy el agente HC - III X, de la agencia Ax de la Secretara de
Estado del Vaticano. Nombre en clave: Gunslinger. Y no soy humano. Soy
una mquina.
Mieeeerda! se levant un rugido feroz.
Doblando el cuerpo, Radcn se abalanz de tal modo sobre Tres, que
hizo retumbar el suelo. La embestida del soldado binico tena tanta fuerza
como la de un gran vehculo blindado.
Muere, maldito mueco!
Cero coma veinticinco segundos demasiado tarde dijo Tres con
voz fra, viendo cmo se le acercaba un puo capaz de pulverizar la piedra.
Las mangas se movieron ligeramente, se oy el ruido de un muelle y
un cargador sali volando hacia la culata de la M13 que Tres agarraba con
las dos manos. Retirndose un paso, esquivo el puo, que pas con un
silbido capaz de destrozar los tmpanos, y volvi el can hacia el gigante,
que intentaba recuperar el equilibrio.
!
Sonaron ocho disparos, y la sangre estall en las extremidades de
Radcn.
Codo, hombro, rodilla, cintura... Alcanzado en sus puntos vitales, el
gigante binico cay al suelo como una marioneta a la que le hubieran
cortado los hilos.
T..., t...
Creo que ya os lo he dicho. No quiero mataros, coronel Radcn
anunci la mquina de matar con un brillo fro en los ojos de cristal. A
Radcn, que no poda ni siquiera levantarse, le esperaba un destino peor
que la muerte. No os voy a matar aqu. En el castillo de Sant'Angelo ya
os han preparado una celda para el interrogatorio. All os preguntarn

acerca de todo lo que habis hecho hasta ahora... Teniendo en cuenta


vuestro cuerpo, creo que tardaris mucho en morir.
Ignorando al soldado binico, que haba palidecido rpidamente,
Tres se dirigi a Abel.
Todo despejado... Informe de daos, padre Nightroad.
Por fin, habis intervenido... Habis tardado mucho, Tres gimi
Abel, levantando la vista hacia el hombre que dominaba el campo de
batalla. Estaba angustiado por ver cundo empezarais a actuar.
Negativo. Os habis desviado demasiado del programa. Yo he
actuado segn el plan previsto.
Segn el plan previsto? Bueno, eso...
Lamento informaros de que tenemos confirmacin de un disparo
de La Estrella de la Desolacin hace doscientos segundos... dijo la voz
tensa de la hermana Kate a travs del transmisor.
El rostro de Abel se puso rgido ante la funesta noticia.
rdenes de la cardenal Caterina. El padre Tres tomar el control
de la ciudad con los partisanos. El padre Abel vendr con nosotros para
intentar detener La Estrella por todos los medios.

III
El sonido sordo que lleg de algn lugar indeterminado hizo vibrar los
cristales antirrayos y form ondas sobre la superficie del plato de sopa fro,
intacto. El marqus, que hasta entonces haba estado mirando el holograma,
se gir de pronto como si acabara de despertarse de un sueo.
Qu ha sido eso?
Parece que viene del aerdromo.
Al ver la columna de fuego dorado que se elevaba a lo lejos, Dietrich
se levant y tom su abrigo.
Voy a ver qu ha pasado. Ahora mismo vuelvo.
Esther se qued sentada, observando cmo el joven atravesaba
rpidamente la sala; mientras, dentro de su cabeza resonaban una y otra vez
las palabras del marqus: <<Los partisanos y el cura del Vaticano ya no
estn en este mundo>>.
Es decir, que ya no le quedaba nadie. Nadie...
<<Qu voy a hacer?>>
La impresin era tan fuerte que ni reaccionar poda. Lo nico que
llenaba la mente de Esther en ese momento era cmo detener al vampiro
que tena delante.
Ya no tena nadie que pudiera ayudarla. Adems, su adversario era
un vampiro, el monstruo ms fuerte de la Tierra, equivalente a un centenar

de hombres completamente armados. Era imposible que una muchacha


como ella pudiera vencerle.
Sin embargo, no tena otra opcin que hacerlo.
<<Ms que lamentarse, conviene pensar en lo que hay que hacer>>,
le haba dicho el sacerdote, que ya no la acompaara nunca ms. Lo que
Esther tena que hacer ahora era batir al monstruo que tena delante. Tena
que vengarse de aquel que le haba quitado a las personas que ms quera y
que ahora pretenda apoderarse de todo el mundo.
Pero cmo? Cmo abatir al monstruo?
La mano de Esther, que toqueteaba inconscientemente el rosario, se
detuvo de repente.
El rosario estaba hecho de plata y tena un borde afilado. Si pudiera
atravesar con l un punto vital de su enemigo...
La plata era uno de los puntos dbiles de los vampiros, junto con los
rayos ultravioleta. Aunque se les atravesara el corazn con una espada o se
les volara el cerebro a balazos, podan regenerarse, pero ante la plata
mostraban una reaccin muy violenta. Incluso una herida pequea era
capaz de quitarles la vida.
De todos modos, la rapidez de los vampiros era extraordinaria. En
estado de haste eran imposibles de superar, pero incluso en su estado
normal, no haba ser humano que pudiera competir con sus seis sentidos y
sus nervios motores. Con un ligero movimiento de la mano, el monstruo
era capaz de partirle el cuello y quebrarle la cabeza a Esther.
Si pudiera encontrar una brecha. Una brecha...
Qu dama ms hermosa dijo Esther, levantndose para
acercarse al retrato de la pared con las rodillas temblorosas. Llevaba el
rosario escondido en el puo. Qu bella... Es pariente vuestra, marqus
de hungaria?
Mi esposa respondi el marqus, caminando hacia el cuadro con
expresin melanclica. La ltima mujer con la que viv... Era una
persona maravillosa en todos los sentidos.
Dnde se encuentra ahora?
Ahora..., ya no se encuentra en ningn sitio respondi el
vampiro, acercando la cara al retrato como para tocar la piel. Y aadi, de
espaldas a Esther: Muri... La mataron tus compatriotas.
Eh? la mano de Esther, que estaba lista para empuar el
rosario, se detuvo de repente. La mataron mis compatriotas? Qu
queris decir?
Mara... Mi esposa era terrana, una terrana como vosotros. Pero la
Iglesia no le perdon que me amara. Entonces, una noche... incitaron a la
chusma de la ciudad para que la matara grit el marqus, golpeando
violentamente la pared con el puo. Las uas mordidas se le clavaron en la

palma de la mano. Por qu!? Por qu la odiabais? Entiendo que


queris matarme a m. Pero por qu matasteis a mi esposa, que no haba
hecho nada y adems era una de vosotros?
La dama del retrato segua sonriendo como siempre, observando a su
marido desde lo alto. Era un cuadro tan maravilloso que costaba imaginarse
que llevaba dcadas muerta. Justo por eso deba de ser especialmente duro
ver el cuadro para el marqus, que saba que ella ya no estaba en este
mundo. El vampiro prosigui entre oscuras imprecaciones.
Yo quera venganza. No slo contra la gente de esta ciudad.
Contra todos los terranos y el Vaticano. Quera vengarme de ellos usando
la herencia de mi mujer y sus antepasados.
La herencia? Qu herencia?
La Estrella de la Desolacin. Fue mi esposa quien restaur los
sistemas de control para que volvieran a funcionar. Ella era la
programadora que invit para utilizar de nuevo La Estrella.
De entre todos los legados del mundo de antes del Armagedn, los
ordenadores eran la tecnologa ms llena de misterios. Slo aquellas
personas llamadas <<programadores>> posean la habilidad tcnica
especial para descifrar el significado de las enormes series de dgitos.
La Estrella no era el arma en que ests pensando. Originariamente,
era un satlite transmisor de electricidad creado por nuestros antepasados
despus del Armagedn. Obtena la electricidad en forma de microrredes
de mdulos solares instalados en la luna y la enviaba a la superficie por
medio de lser... Si hubiramos sido capaces de restaurarla, esta pobre
ciudad..., muchas ciudades, de hecho..., se podran haber recuperado. Pero
el Vaticano sospechaba que estbamos intentando obtener un arma de
destruccin masiva. Por eso, la mataron.
La explicacin del marqus superaba los lmites de lo que Esther
poda comprender, pero le qued claro que, en el pasado, el vampiro se
haba esforzado en hacer la vida mejor para los habitantes de la ciudad. As,
de repente, era una historia difcil de creer. Si era cierta, quera decir que el
mismo monstruo que haba estado oprimindolos a travs del terror, haba
trabajado antes por el bien de la humanidad!
Tras la muerte de mi esposa era imposible que yo solo recuperara
el sistema. Atacar la catedral para vengarme slo era hacerle el juego al
Vaticano. Durante mucho tiempo, permanec inactivo en mi
desesperacin..., hasta que ellos se pusieron en contacto conmigo.
Ellos?
Los que me ayudaron a restaurar el sistema. Se llamaban a s
mismos La Orden, no s exactamente cul. Eran tanto methuselah como
terranos, y decan que luchaban contra el Vaticano... Con eso me bastaba.
Con su apoyo, pude conseguir La Estrella de la Desolacin. Dietrich es el
programador que me envi La Orden.

...
Esther intent tranquilizarse y ordenar su maraa de pensamientos.
Las manos le sudaban tanto que el rosario amenazaba con escurrrsele.
Cul era la diferencia entre el vampiro, que luchaba contra el Vaticano
para vengar a su esposa, y ella misma, que quera matarle para vengar a su
familia?
Todo para vengarse, verdad, marqus de Hungaria? dijo
Esther, apretando los dientes mientras se acercaba lentamente al marqus
por la espalda.
As es... Por eso, lucho contra los terranos. Quera vengarme de
ellos...
...
Entonces, eso tambin era venganza.
Esther blandi sigilosamente el rosario. El marqus, absorto en la
conversacin, no prestaba atencin a lo que ocurra a sus espaldas. La
muchacha levant su improvisada arma con las dos manos como si fuera un
cuchillo. Si consegua clavrselo en los msculos blandos del cuello,
seguro que lo abatira. Aguantando la respiracin, Esther lanz su arma
contra la nuca...
... Pero ahora que lo pienso, quiz fue un error.
En aquel instante, las manos de Esther quedaron congeladas en el
aire. Si hubiera seguido, el rosario se habra clavado, sin duda, en la carne
del marqus. Pero en la voz del vampiro haba una profunda emocin, entre
la afliccin y el remordimiento, que le hizo dudar en el ltimo momento.
Fue un error fatal.
El marqus se haba girado instantneamente. El filo que Esther
empuaba brill en sus ojos grises y su expresin de sorpresa se torn de
terrible ira.
Qu!?
Al bajar finalmente el rosario, Esther ya haba perdido la posicin.
Aunque su enemigo subiera sido humano, no podra haberlo matado. Y
adems, luchaba contra un monstruo..., contra un vampiro.
El marqus levant la mano a la altura de los ojos y detuvo el
rosario. La punta entr unos pocos milmetros en su palma, y pudo
percibirse un hedor humeante, terrible.
Maldita terrana!
Con un golpe violento del brazo, lanz a Esther volando por los
aires, que se estrell contra la pared y cay rebotando al suelo.
Ah!
El golpe, suficiente como para partirle la columna, la haba dejado
sin aliento. Intent desesperadamente ponerse en pie para llenar sus
pulmones de aire, pero el marqus la haba agarrado del cabello.

Maldita terrana!
Levantando a pulso a la joven que se debata , el marqus mostr sus
largos colmillos. En su expresin no quedaba ni rastro de la dulzura
anterior. Ahora era un monstruo nacido de las tinieblas, el animal de
combate ms fuerte de la tierra.
Creas que me podas pillar desprevenido, simio asqueroso? Me
subestimas!
El vampiro pos un dedo como el acero en el cuello de la muchacha.
En la carne blanca brillaron las venas azul plido. Lanzando un grito entre
la tristeza y el placer, el vampiro se abalanz sobre la garganta de Esther
con sus colmillos...
Y entonces, el cristal antirrayos ultravioleta que haba enfrente de
Esther se rompi en pedazos.
Esther!
El marqus, a punto de hundir sus colmillos en la carne de la joven,
no tuvo tiempo de girarse. Cuando oy la voz del joven, una bala de plata
le estaba atravesando el hombro.

IV
Dejando al vampiro abatido en el suelo por la bala de plata, Abel corri
hacia Esther, que respiraba con dificultad, y la puso en pie abrazndola.
Ests bien, Esther?
Ah..., padre...! murmur Esther mientras alzaba el rostro hacia
el sacerdote. Estis..., estis vivo...
S, pero de eso hablaremos luego. Hay que huir de aqu
inmediatamente!
No..., no! Hay que detener La Estrella antes de que cause la
destruccin de Roma!
Roma? Qu quieres decir?
La... Padre, a vuestra espalda!
Abel no se gir. En los ojos azules de la muchacha que abrazaba
apareci una figura...
Sin soltar a Esther, Abel cay de lado. Una luz le haba desgarrado la
manga del hbito con un sonido agudo. Dibujando una rbita, la luz volvi
para atacarlo. Dos cadas, tres cadas... Lleg, esquivando la luz, hasta la
pared, y cuando se puso en pie llevaba el hbito hecho jirones y se le vea
la carne debajo, roja como una granada.
Imposible! gimi Abel, como si no sintiera las heridas.
Si no hubiera sido porque llevaba gafas, habra dicho que estaba
completamente seguro de haber visto cmo caa abatido por la bala de

plata. Sin embargo, la luz de la luna que se filtraba por los cristales rotos
iluminaba una figura.
Imposible! Con la cantidad de plata que le he metido en el
cuerpo!
Malditos terranos... escupi el marqus, cuyo brillo en los ojos
pareca salido de las hogueras del infierno.
En el puo, unos filos que aparentemente emergan de sus huesos le
atravesaban la piel. Su traje estaba lleno de agujeros de bala y un oscuro
lquido le cubra el cuerpo. Alrededor de las heridas, la carne se le haba
teido de negro por efecto de la reaccin venenosa de las molculas de
plata sobre el cuerpo de los methuselah. Sin embargo, el vampiro se hurg
las heridas con los filos con desembarazo, como si no sintiera dolor.
Ah!
Esther se cubri la cara, que haba palidecido ante la espantosa
imagen. El marqus acababa de sacarse las balas de las heridas
envenenadas. Al cortarse la carne ennegrecida, una sombra de horror le
cruz el rostro.
Abel Nightroad, perro del Vaticano! Has venido en el mejor
momento. Ahora es cuando Roma ser destruida dijo el marqus,
chorreando maldad, mientras levantaba un brazo. Con un ruido de carne
rasgndose, aparecieron los filos del puo. Claro que t no llegars a
verlo!
El marqus uni los puos afilados y se produjo un ruido agudo que
cubri todo el espacio. Abel frunci el ceo ante el funesto sonido, y
entonces...
Ah!
Haciendo vibrar la lengua venenosa con un rugido, el marqus dio un
salto. Fraccionndose en innumerables rayos, apareci una luz ms blanca
que la de la luna.
Eh!?
El revlver de repeticin de Abel se volvi un espejismo justo
cuando levantaba el percutor para apretar el gatillo.
El marqus no esquiv la descarga de seis balas.
Atravesando el espacio que haba ocupado Abel, que haba saltado a
un lado abrazando a Esther en el momento de las detonaciones, se abalanz
contra la pared que haba a espaldas de ste. Los filos, hechos a base de
finsimas capas, vibraban a gran velocidad y producan una onda de alta
frecuencia. Con un gemido espantoso, agujerearon la pared y la dejaron
como un panal.
Ah, buenos reflejos! Se nota que eres un agente de Ax. Llevas
mejoras binicas?
...

El marqus, imperturbable, se acerc a Abel, que retrocedi un paso.


Ni una de las seis balas haba alcanzado al vampiro. La onda de alta
frecuencia las haba aplastado todas en pleno vuelo.
Al unir los filos, produjo de nuevo el agudo sonido. Detrs de los
puos cruzados, el marqus lanz una sonrisa macabra.
Qu pasa, Krusnik? No queras matarme y detener La Estrella
de la Desolacin? Te quedan un centenar de segundos...
En el holograma de la mesa ya haba empezado la cuenta atrs.
Coordenadas del objetivo: cuarenta y uno coma cincuenta y tres
grados Norte, doce coma veintinueve grados Oeste. Noventa segundos para
el impacto en el centro de Roma dijo la voz sinttica de la inteligencia
artificial, anunciando framente la muerte de la ciudad ms grande del
mundo.
Si no vienes t, tendr que ir yo a buscarte!
!
Abel vacil, apuntando al torbellino en que se haba convertido el
marqus. As no podra abatirlo. Qu posibilidades tena?
Qu te parece esto?
El sacerdote lanz un frasco metlico hacia el marqus, que cargaba
contra l. Dentro llevaba la plvora que usaba para rellenar las balas. Abel
apunt el can hacia el frasco y dispar sin dudar.
La sala se llen del estruendo de la explosin, al mismo tiempo que
se elevaba una columna de fuego y humo. Al explotar, la plvora cre un
muro dorado ante el torbellino de los filos.
Lo he conseguido!?
Ah!
El marqus uni los puos a la vez que lanzaba un grito desgarrador.
El sonido agudo retumb tres veces, y usando la resonancia como escudo,
el vampiro se lanz contra el muro de fuego.
Eh?
Cuando se dio cuenta de la red snica que haba atravesado las
llamas, ya era demasiado tarde. El cuerpo de Abel fue expulsado
violentamente hacia atrs por la luz blanca.
Plaf!
Fue un milagro que Esther se golpeara de lado con la pared. Perdi
completamente la sensibilidad en el brazo izquierdo. Era probable que los
huesos hubiesen aplastado algunos nervios. Las gafas que haban cado a su
lado estaban hechas aicos por el impacto de la ola de alta frecuencia.
Aaaaaaaaaaah!
Sin embargo, quien lanz el rugido no fue Abel. El marqus gema y
se agarraba el hombro derecho, que chorreaba sangre. Tena el brazo

segado desde el codo. La rfaga se lo haba despedazado al atravesar las


llamas. Ya no podra utilizar el escudo de alta frecuencia.
...
El rostro del sacerdote no mostraba satisfaccin alguna por su
victoria. Observando al methuselah con ojos extraamente tristes, Abel
apret el gatillo. La bala horad limpiamente la carne blanca entre las
cejas.
!
Un gemido sordo acompa a la rociada de sangre.
Al mismo tiempo que la sangre escarlata espumosa se escapaba de
entre sus labios, la figura se desplom.
Im..., imposible!
Pa..., padre!
Quien haba cado con un gemido inaudible era el sacerdote. Su
ltimo disparo haba rozado la oreja del marqus y se haba clavado entre
las cejas de la dama del retrato. Un arma monstruosa atravesaba el
estmago de Abel.
Era el brazo segado del marqus. En el ltimo momento, el vampiro
se haba tirado al suelo y haba lanzado su brazo inerte de una patada contra
Abel. Los filos haban volado de punta como una lanza y haban atravesado
limpiamente el vientre del sacerdote.
Padre! Padre!
... Ya est anunci el vampiro framente, mirando de reojo a la
joven, que se haba abalanzado sobre el sacerdote cado.
Quedaban siete segundos
Abel tosi, escupiendo un hilo de sangre carmes. Ya nadie poda
salvarle
Quedaban cinco segundos.
El marqus mir con emocin la infausta aurora que haba empezado
a flamear ms all de la terraza. La Estrella estaba acumulando energa,
movindose a cuatro mil metros por segundo. Era la misma energa que
debera haber trado la felicidad; la misma energa que querra haber
contemplado en paz junto con su esposa.
Quedaba un segundo.
Ya est.
Y en el instante en que el marqus lanz un suspiro...
Hubo una tremenda explosin.

La explosin vino acompaada de una luz cegadora. Los pedazos de cristal


antirrayos ultravioleta volaron por toda la habitacin.
Qu..., qu ha pasado?
La fuerza del viento amenazaba con hacerlos volar. Apartando los
trozos de cristal que se haban esparcido por la sala, el marqus grit con
voz nerviosa. Su campo visual se haba se haba vuelto completamente
blanco y no vea nada, pero se negaba a creer lo que transmitan la presin
en los tmpanos y las vibraciones del aire.
Incluso para la aguda visin de un methuselah, recuperarse de un
fogonazo como aqul llevaba unos cuantos segundos. En cuanto empezaron
a aparecer figuras con sentido ante sus ojos, el marqus se qued sin
respiracin.
Pe..., Pest!
La ciudad que antes se extenda en la otra ribera haba desaparecido
por completo. En su lugar haba un enorme crter, centrado en las
instalaciones de la Guardia. La corriente del Danubio haba penetrado en la
abertura en forma de cuenco y formaba remolinos.
La..., La Estrella de la Desolacin!
El marqus saba perfectamente lo que significaba aquella explosin.
Un arma de tal poder destructivo no poda ser otra que La Estrella de la
Desolacin. Pero si el objetivo estaba fijado sobre Roma, por qu haba
impactado ah, donde estaban ellos?
No es posible...! Tiene que haber un error en los clculos!
gimi el marqus, observando fijamente los nmeros que aparecan en los
controles.
El programa que haba restaurado el marqus, su esposa y la Orden
estaba compuesto de numerosos dgitos. Diversos nmeros mostraban que
La Estrella de la Desolacin estaba en perfecto funcionamiento. Sin
embargo, las coordenadas del objetivo eran distintas de las que el marqus
haba ordenado. Adems, La Estrella ya se estaba moviendo hacia un
tercer objetivo!
Imposible..., esto es imposible! Dietrich! Que alguien llame a
Dietrich!
Me llamabais, marqus de Hungaria?
Pareca que hubiera odo realmente la voz del marqus. En el
holograma de la mesa apareci al instante la figura del hermoso joven.
Dietrich! Dnde demonios ests? Vuelve inmediatamente! Hay
algn problema con la introduccin de objetivos! Si no hacemos algo,
Istvn...!
Un problema? No, su excelencia. Los nmeros son perfectamente
correctos anunci el joven, sonriente, como amonestando al marqus.
El segundo objetivo era la central de la Guardia. El tercer objetivo es el

centro de Pest. El cuarto es Vrhegy y vuestro palacio. Est todo


perfectamente programado.
Es una broma? Acaso me has..., me has...? respondi el
marqus con expresin agitada. Se haba quedado plantado, como si
hubiera olvidado el dolor del brazo que le acababan de arrancar.
Dietrich, nos has traicionado! Me has utilizado para...!
No os he utilizado para nada. Lo que he utilizado ha sido La
Estrella de la Desolacin. Qu voy a hacer yo con un monstruo estpido?
No seis tan engredo.
Qu diablos pretendes? rugi el marqus hacia el joven
demonaco que sonrea con expresin angelical, ladeando la cabeza.
Dijiste que colaboraras en mi venganza... Era mentira que ibas a
ayudarme a luchar contra el Vaticano?
No era mentira. Uno de nuestros objetivos es luchar contra el
Vaticano. Pero mi misin es ms grande y refinada que el tosco plan de su
excelencia de vengar a caonazos la muerte de su esposa. No me juzguis
con el mismo rasero, por favor.
El marqus se qued pensando un momento en las palabras
venenosas del joven y frunci las cejas como si se hubiera dado cuenta de
algo.
Ahora lo entiendo! No tenas ninguna intencin de destruir Roma,
no es cierto? Tu objetivo es usar La Estrella de la Desolacin para
provocar un conflicto entre el Vaticano y el imperio.
Oooh, maravilloso! Respuesta correcta dijo Dietrich con el
tono de un maestro que alabara al alumno tonto que por fin ha dado con la
respuesta adecuada. Como decs, el objetivo es que haya una guerra entre
el Vaticano y el Imperio. sa es la esperanza de la Orden.
El Vaticano y el Imperio. Pareca extrao dadas las circunstancias,
pero entre las mayores fuerzas de la humanidad y los vampiros haca siglos
que no se produca ningn conflicto. Obviamente, no eran raras las
escaramuzas, pero el ltimo choque frontal se remontaba a doscientos
setenta aos atrs, cuando el papa Silvestre XIX haba convocado la XI
Cruzada, que haba sido vencida y aniquilada en Debrecen, a doscientos
kilmetros al este de Istvn.
Haba diversas razones para explicar ese equilibrio. Una de ellas era
la existencia de Istvn en medio de los territorios dominados por ambos
contendientes. Para la humanidad era nominalmente una ciudad libre, y
para los vampiros era, de hecho, el dominio del marqus de Hungaria. La
compleja dualidad del territorio haba permitido que actuara como zona
amortiguadora. Si una de las dos potencias se la anexionaba
unilateralmente...

Empezara la guerra entre ambos contendientes... Por eso, no tiene


sentido destruir Roma ahora. Necesitamos que dediquen todas sus fuerzas a
luchar contra el Imperio.
Un momento... Entonces, la Orden... Quines sois? ladr el
marqus mientras daba un puntapi contra el suelo. Responde! Qu
piensa la Orden? Qu espera obtener de la lucha entre methuselah y
terranos? De parte de quin...?
De parte de nadie. Nosotros somos Contra Mundi.
Contra Mundi?
Esther frunci el ceo ante las extraas palabras. Slo haba
entendido la mitad de lo que Dietrich deca, pero su expresin le produjo
una sensacin horrible.
Dietrich observaba, divertido, cmo le castaeteaban los dientes al
marqus, pero luego gir la cabeza en direccin a la pared y mir a Esther,
que estaba abrazada al sacerdote cado.
Esther..., es una lstima que esto acabe as. Me gustabas bastante,
sabes?
Cmo te atreves!? le cort Esther, con cara de querer escupir a
la imagen del hermoso joven. Eres despreciable! A cunta gente vas a
vender?
No lo hago por placer, que conste... Vaya, pareces muy enfadada
dijo Dietrich como medio en broma, mientras se echaba para atrs la
melena con un suspiro. Su expresin de melancola encantadora pareca
autntica. Lanz a Esther una mirada profunda. Bueno, como muestra de
disculpa, te explicar una cosa. Escucha bien. Son unas palabras mgicas:
Igne natura renovatur integra.
Las palabras de Dietrich provocaron la reaccin de Abel. Sin
embargo, Esther no se dio cuenta y le escupi al holograma:
Eh? Qu quiere decir eso?
Es el cdigo para detener La Estrella de la Desolacin. Ni siquiera
el marqus de Hungaria lo saba. Si lo introduces en los controles, La
Estrella se autodestruir.
!?
Esther se dio cuenta de cmo se pona de tenso su cuerpo al or esas
palabras. A su lado, el marqus abra los ojos con sorpresa.
Im..., imposible! No soy tan tonto como para que me puedas
haber escondido algo as!
Qu lastima. Yo que te lo haba dicho para redimirme suspir
Dietrich con gesto de profunda tristeza. Si no me crees, intenta teclearlo
en los controles. Vers que no miento...
Moviendo significativamente los ojos hacia un lado, el joven detuvo
la respiracin de forma teatral.

Si nadie te lo impide antes, claro...


Saltaron chispas entre las miradas de Dietrich, Esther y el marqus
ensangrentado. Los ojos de los tres se fijaron en el teclado descubierto
encima de la mesa.
Ante el combate silencioso, el joven dijo:
Adis, Esther. Te quiero... nimo!
Justo en el instante en que la imagen diablica del holograma
desapareci riendo sofocadamente...
Tengo que detenerla!
No!
Como si hubieran estado esperando una seal, la joven terrana y el
aristcrata methuselah se abalanzaron rpidamente sobre el teclado. Esther
estaba ms cerca.
No lo permitir!
Pero un humano no es rival para la velocidad de un vampiro. El
cuerpo de la muchacha sali volando, empujado con violencia desde el
lado. El marqus se plant delante de la mesa como para defenderla.
La Estrella de la Desolacin es mi..., es mi ltima esperanza! No
permitir que nadie la destruya!
Desde el suelo, Esther se levant, decidida, sintiendo el fro metal
con la punta de sus dedos.
No digis tonteras, marqus de Hungaria! dijo para apremiar al
aristcrata, que no poda ocultar su turbacin. No habis odo al traidor?
Si no hacemos algo, vos tambin moriris!
No! Eso todava no lo sabemos! Tengo que recuperar el control!
No hay tiempo para eso! dijo Esther, mientras empuaba el
arma y preparaba el percutor. Pesaba ms de lo que haba imaginado.
Por favor, apartaos! Dejadme destruir La Estrella!
Ya veo que tendra que haberte matado, terrana escupi el
marqus con ojos enloquecidos ante la joven, que le apuntaba con el viejo
revlver de repeticin de Abel. En su mano izquierda haban vuelto a
aparecer los filos. Sea como sea, no puedo dejar con vida a alguien que
sabe el cdigo de autodestruccin... Muere!
!
Instintivamente, dispar hacia el torbellino que se le vena encima.
Al mismo tiempo que resonaba claro el primer disparo, levant el
percutor para hacer el segundo.
Pero justo en el momento de apretar el gatillo se dio cuenta de su
error fatal.
No tena balas!
Muere, terrana!

Los filos se haban convertido en un trueno y dibujaron una rbita


segura hacia la carne de la joven. Con los ojos cerrados, Esther vio cmo su
cabeza sala volando en un arco sangriento...
Reson un ruido sordo como el de la carne chocando contra un
objeto slido.
T!
An con los ojos firmemente cerrados, Esther oy la voz confundida
del marqus.
Imposible! Cmo puede un terrano moverse con esas heridas?
?
Esther abri tmidamente los prpados para ver que tena delante un
hbito de gran estatura.

VI
Imposible! Cmo puede un terrano moverse con esas heridas? gimi
el marqus ante la figura del sacerdote, que haba aparecido para bloquearle
el paso ante la novicia.
Se mirara por donde se mirara, el cuerpo de Abel estaba cubierto de
heridas.
No slo estaban sus ropas empapadas en sangre, sino que el brazo
derecho del marqus an se vea clavado en la columna. Si hubiera sido un
humano normal, no haba duda que habra expirado mucho rato antes.
Sin embargo, pese a la palidez de su rostro, no mostraba ningn
signo de dolor. Tampoco de ira. Una luz triste brillaba en sus ojos, del color
de un lago invernal.
T..., t no eres un simple humano!
Al marqus le castaeteaban los dientes mientras intentaba mover el
brazo con los filos desenvainados que Abel haba detenido. No haba tantas
criaturas que pudieran resistir la fuerza desgarradora bestial de un vampiro.
Deba de llevar algn implante binico, o quiz era un soldado mecanizado,
o...
Aaaaah!
Con un grito heroico, el marqus lanz una patada lateral contra la
cabeza del sacerdote. Su velocidad superaba las capacidades de reaccin
nerviosa de cualquier humano y tena suficiente fuerza como para
pulverizar la piedra. Si su adversario era humano, antes de que se diera
cuenta le habra arrancado la cabeza, y su cuerpo se hundira en un lago de
sangre.
Pero quien sali volando por los aires fue el marqus.

Justo antes de impactar contra la pared, pudo recoger el cuerpo para


absorber el golpe. Activando al mximo el equilibrio en las piernas, el
marqus se irgui sobre la pared. Su rostro estaba deformado de espanto.
Qu..., qu es esa fuerza?
Acaso no se os ha ocurrido nunca?
En contraste con el marqus, el sacerdote estaba tranquilamente de
pie, hablando con voz relajada. Se extrajo el brazo derecho del vientre y,
llevndoselo a la altura de la cara, prosigui:
Las vacas y los pollos son la comida de los humanos. La sangre de
los humanos es vuestra comida. Entonces, los vampiros deben ser la
comida de alguien, no?
!?
El marqus aguz la mirada. En la boca del sacerdote se podan
apreciar dos afilados colmillos. En un instante, los colmillos se clavaron en
el brazo derecho del marqus y unas gotas rojas empezaron a correr por los
labios del sacerdote mientras se mova.
No..., no puede ser...! La sangre..., mi sangre!
El brazo del marqus se iba marchitando rpidamente. Abel sorba
como si quisiera chupar hasta la ltima gota de sangre, y el miembro se
torn una masa seca de piel y huesos.
<<Qu se supone qu es este tipo?>>
El marqus retrocedi inconscientemente mientras le crujan los
dientes.
No era un terrano, tampoco un methuselah... Un soldado binico?
Un soldado mecanizado? No, no era nada tan simple como eso.
Nanomquina Krusnik 02 iniciando operacin a lmite de cuarenta
por ciento. Confirmado.
Junto con la voz, que pareca surgida de las profundidades de la
tierra, los ojos que hasta entonces haban permanecido limpios como un
lago invernal se tornaron del color de la sangre.
Tirando el brazo del que haba chupado la sangre al suelo, la criatura
se present.
Soy Krusnik. Soy un vampiro que chupa sangre de vampiros.
... Haba odo rumores... gimi el marqus, sin darse cuenta de
que sus colmillos haban salido tambin de que el Vaticano criaba unos
monstruos especiales... y les encargaba misiones ilegales... Eres t uno de
ellos?
Gyula Kdr, marqus de Hungaria, en el nombre del Padre, del
Hijo y del Espritu Santo, estis detenido bajo sospecha de asesinato y
sedicin. Os recomiendo que tiris inmediatamente las armas.
No digas estupideces, Vaticano! rugi airadamente el marqus,
haciendo sonar los filos.

Dividiendo las capas finamente, apareci una hoja adicional a cada


lado. Hizo vibrar los filos unos contra otros y el aire a su alrededor empez
a lanzar humo, al mismo tiempo que la ola de alta frecuencia evaporaba la
humedad.
Soy el marqus de Hungaria! Soy un methuselah orgulloso! No
me voy a poner a los pies ni a las rodillas de un perro como t, Krusnik o lo
que quiera que seas!
El marqus extendi el brazo sin moverse. La figura de Abel oscil
un instante. Los filos atravesaron el vaco rozndolo. La cabellera del
sacerdote bail en el aire al saltar hacia el techo.
No escapars!
Dando una patada al suelo, el marqus subi rpidamente por las
paredes, blandiendo los filos contra la figura que permaneca cabeza abajo
en el techo.
Muere, agente!
Con un ruido hmedo, rasg los brazos de Abel, pero en vez de
sangre fresca brot un lquido negro. Lanzando un brillo entre metlico y
resinoso, la sustancia se endureci rpidamente en la mano de Abel y se
convirti en unas gigantescas guadaas de doble hoja.
Al chocar con los filos del marqus, resonaron con un ruido metlico
que pareca la carcajada de un espritu maligno.
No queris rendiros, marqus?
Era un poder aplastante. El cuerpo del marqus cay arrojado contra
el suelo. El monstruo de ojos rojos descendi en silencio a su lado y dijo
tranquilamente:
Si fuera posible, preferira no tener que haceros ms dao.
Deja de decir tonteras! Soy el marqus de Hungaria! Tengo mi
orgullo! Crees que me voy a tirar a los pies de un perro del Vaticano?
grit el aristcrata, arqueando al brazo. Si tengo que morir hoy, al
menos te llevar conmigo, Nightroad!
De los tres filos surgi un extrao zumbido. El marqus se abalanz
sobre el hbito diablico con un tremendo alarido. Las hojas rozaron la
sombra de Abel, que se haba puesto a salvo, y se clavaron en la pared. El
plstico endurecido salt por todos como si se hubiera producido una
explosin, y los filos se retrajeron rpidamente hacia la mano. La guadaa
del sacerdote gir por el aire con un zumbido, pero slo lleg a segar la
sombra del vampiro, que, dando un fuerte puntapi contra el suelo, vol por
los aires y sac de nuevo los filos. La guadaa volvi a pararlos. Utilizando
la fuerza de su adversario, le hizo rodar por el suelo. Le sigui un ataque
lateral. Su fuerza muscular y respiratoria, fuera de lo comn, le permita
ignorar las leyes de la fsica en sus movimientos. Entre el vampiro que
volaba por los aires y el sacerdote que retroceda deslizndose por el suelo
brillaba, vertiginosa, la luz producida por el choque de sus armas.

Con un ruido marcadamente metlico, las dos figuras demonacas se


detuvieron. El marqus haba acorralado a Abel en frente de la pared y
forcejeaba con l riendo.
Preprate para morir, Nightroad!
Alguna cosa apareci rasgando el espacio bajo los brazos del
aristcrata. A travs de los jirones de sus ropas sala una luz blanca.
Entendera Abel que aquello eran las afiladas costillas del vampiro,
curvadas como serpientes? Haciendo ondular el cuerpo, los ocho huesos
atacaron desde ocho puntos distintos al sacerdote, que no poda moverse
por tener los brazos bloqueados. La funesta luz blanca se clav
implacablemente en...
Qu?
Quien haba gritado de sorpresa y dolor, aguzando los ojos, haba
sido el marqus. Las costillas desplegadas rasgaban intilmente el aire. En
el momento del impacto, algo haba cubierto el cuerpo de Abel. Una
superficie dura como el diamante haba quebrado las armas mortferas del
vampiro.
Alas..., son alas...
A la espalda del joven coronado de canas se elevaban dos grandes
sombras. Eran dos largas alas negras tan grandes como su dueo...
Pero..., Krusnik... Qu eres, Krusnik?
Soy...
Al or las palabras del sacerdote, los ojos del marqus se abrieron
an ms.
Imposible! Pero t... No! Nuestro cuerpo...
Las alas, ms oscuras que la noche, batieron para ahogar la voz del
aristcrata. La guadaa gir hacia el vampiro, que haba retrocedido
inconscientemente ante la presin del aire.
Mierda!
Lanzando un ruido disonante, los filos se quebraron en mil pedazos.
La guadaa los haba hacho literalmente polvo. Al ver que haba perdido su
ltima arma, el marqus se tambale.
Es el fin.
Con un destello oscuro, la guadaa cay sobre l.

VII
Le habis matado?
...

El sacerdote se qued tan callado ante la temerosa pregunta de la


novicia. Aquellos horribles rganos ya haban desaparecido de su espalda y
los ojos le haban vuelto a su color habitual de lmpido lago de invierno.
Padre, qu so...?
No te preocupes por m, Esther la interrumpi Abel,
guardndose las gafas en el pecho como si no hubiera pasado nada, y la
apremi con la mirada. Encrgate de eso, por favor.
En el holograma segua la cuenta atrs. En el cielo empezaba a
clarear la tercera aurora. Esther iba a decir algo, pero simplemente asinti y
corri hacia el teclado.
Despus de comprobar que la joven se haba puesto en movimiento,
Abel dirigi la mirada hacia los pies. El aristcrata haba quedado tumbado,
envuelto en sangre, con el brazo derecho cercenado y un enorme agujero en
el estmago. De todos modos, era un methuselah: la criatura ms fuerte del
planeta.
Por qu no me matis? pregunt el marqus a su adversario
con voz ronca pero extraamente clara. Matarme es vuestra misin... O
queris divertiros burlndoos de m y vejndome?
Mi obligacin es simplemente destruir La Estrella de la
Desolacin, no quitaros la vida, marqus de Hungaria. Adems, no me
gusta vejar a las personas.
Personas?
Una luz extraa brillaba en los ojos del marqus, que se haba girado
para mirar a Abel.
Este hombre le llamaba <<persona>> a l, que era un vampiro?
S, a las personas... Esther, cmo van las cosas por ah?
Ya he introducido el cdigo. Haba ayudado a la obispo usando
mquinas de escribir, pero es la primera vez que toco un ordenador.
Despus de teclear en el dispositivo, que le era tan poco familiar,
Esther comprob una vez ms el texto de la pantalla.
Igne natura renovatur integra. Despus de asegurarse de que no
haba cometido ningn error al introducir la serie de letras en la lengua
desconocida, presion el botn de ejecucin.
Ya est? Eh?
Esther miraba la pantalla con satisfaccin, pero, de repente, frunci
el ceo.
La cuenta atrs no se haba detenido.
Qu raro...
Por mucho que apretara el botn de ejecucin, no obtena ninguna
respuesta. La Estrella de la Desolacin ya tendra que haber explotado en
lo alto. Por qu la cuenta atrs no se detena?
Por qu...?

Qu ocurre?
Al lado de la nerviosa joven, el sacerdote observ la pantalla,
extraado.
Habis introducido correctamente el cdigo?
S. Tal y como dijo Dietrich...
Hola, Esther
La pantalla cambi de repente.
En vez de la fra interfaz del ordenador, apareci una sonrisa
hermosa, pero llena de malicia.
Si ests viendo esto es que has introducido el cdigo que te he
dicho.
Dietrich! grit Esther, con un movimiento brusco. Qu
pretendes?
Tranquila, Esther... Esto no es una imagen en directo sino un
archivo de vdeo guardado en el ordenador.
Como haba indicado Abel con rostro preocupado, el joven sigui
hablando sin reaccionar ante la voz de ella.
Esther, tengo que pedirte perdn por una cosa. El cdigo que has
introducido no era el de autodestruccin... En realidad, era un cdigo de
cambio de objetivo.
!?
Dietrich hablaba con un tono ligero, como si se estuviera
disculpando por haberle dado plantn en una cita, pero el significado de sus
palabras fue suficiente para que el rostro de Esther cambiara de color de
sbito.
Pero puedes estar tranquila. Istvn est a salvo. No te pasar nada.
El objetivo se ha trasladado a Bizancio... Sabes dnde est Bizancio? Es la
capital del Imperio, el nido de los vampiros que tanto odias...
!
Efectivamente, las coordenadas de la pantalla haban cambiado.
Esther era incapaz de comprender su significado, pero si realmente
apuntaban a la capital del Imperio...
Si se ataca la capital imperial, seguro que no se quedarn de
brazos cruzados. Empezar la batalla definitiva entre la humanidad y los
vampiros... Qu te parece, Esther? Cmo te sientes despus de haber
dado el pistoletazo de salida a la guerra final?
Te odio! Aunque saba que no era ms que una grabacin,
Esther no pudo redimir el grito. Te odio ms que a nada en el mundo!
Despus de haberte dicho tantas mentiras, que todava me creas...
En verdad, eres demasiado buena persona. Pero bueno, eso es precisamente
lo que me gusta de ti... Adis, Esther. Espero que volvamos a vernos en el
futuro.

Conteniendo la risa, la imagen del joven desapareci. Esther segua


mirando con odio la pantalla, pero el tacto de una mano ensangrentada la
hizo volver en s.
Padre!
Esther, hazte a un lado, por favor.
Abel pas silenciosamente por el lado de la joven y se plant delante
del teclado. Sus ojos azules brillaban reflejando la luz de la pantalla.
Es intil, padre Nightroad... El ordenador de La Estrella de la
Desolacin es especial. Segn lo que ha dicho ese maldito Dietrich, es una
reliquia de antes del Armagedn. Aunque intent...
...
Abel no respondi a la voz jadeante del marqus. Dejando correr la
mirada en silencio por los gigantescos nmeros de la pantalla, pos los
dedos sobre el teclado y empez a operar los controles gilmente. Al
principio, tecleaba despacio, pero pronto tom ms velocidad.
Eh... Padre...?
Esther le observaba, asombrada, a su lado. Los dedos se movan con
la frescura de un pianista sentado frente al teclado. El manejo de
ordenadores era una tarea extremadamente difcil, que demandaba de los
programadores especializados una atencin escrupulosa y enormes
conocimientos. No era algo que pudiera hacer cualquier aficionado.
Pa..., padre, teclear sin ton ni son no aport...
Silencio.
La voz que cort a Esther era tan fra que pareca que se haba
convertido en parte de la mquina. Abel sigui tecleando, pero la cuenta
atrs no se detena. El ruido de las teclas pareca competir con los nmeros
que descendan implacablemente.
Cuarenta segundos para el disparo. Treinta y nueve, treinta y ocho,
treinta y siete...
Las manos del sacerdote se detuvieron en cuanto la voz mecnica
empez a anunciar los ltimos segundos de la cuenta atrs. Elev la cara
plida como si hubieran exorcizado un espritu maligno. Ignorando a
Esther, que le observaba como acaricindole con la mirada, murmur con
voz fra:
Interfaz de control por voz. Solicitud de cambio a modo
administrador de sistema.
...
Al instante, la voz que anunciaba la cuenta atrs se detuvo. Y no slo
la voz. Tambin se pararon los nmeros que cambiaban vertiginosamente
en la pantalla. El estado del ordenador pareca el de un perro que hubiera
levantado repentinamente la cabeza al or la voz del amo a quien crea
muerto.

... Comprendido.
La voz, apenas audible, no era la voz mecnica de sexo
indeterminado que haba sonado hasta entonces, sino una voz suave de
mujer, que empez a hablar respetuosamente con el tono de un vasallo fiel
dirigindose a su seor.
Cambio a modo administrador de sistema. Las tareas en ejecucin
se reanudarn inmediatamente. Treinta segundos para el disparo,
veintinueve, veintiocho, veintisiete...
Distribucin preferente a la raz de los comandos internos del
sistema para casos de emergencia. Congelacin de todas las tareas en
ejecucin.
Los comandos han sido destruidos por el administrador.
Refiranse a la direccin R200055 para el origen del error.
No es necesario.
Pareca una persona por completo diferente, con una voz
radicalmente distinta. Era como si Dios se hubiera puesto a charlar con el
diablo. Mientras Esther le observaba, estupefacta, Abel chasque un
momento la lengua y pronunci rpidamente otro conjuro.
No hay diversas posibilidades para utilizar el comando de
congelar el sistema? No tengo tiempo. No hace falta mostrar la direccin.
Comprendido, Iniciada la bsqueda... Bsqueda terminada. Hay un
archivo que se ajusta a los parmetros de la bsqueda.
Qu dice?
Cdigo de autodestruccin basado en el reglamento de
preservacin 3090.
...
Los labios de Abel se detuvieron. Como si quisiera pedir perdn por
algo, su mirada se dirigi al marqus. Pero no poda perder ni un segundo.
Introduccin de cdigo de autodestruccin. Autodestruccin en
base al reglamento de preservacin 3090.
Para introducir el cdigo es necesario una clave de seguridad de A
especial o superior. Introduzca la clave, por favor.
Una clave de seguridad de administrador... suspir el sacerdote,
y pronunci otro conjuro. Comandante de la flota estelar internacional
Abel Nightroad. Servicio de Seguridad del Departamento de Control del
Proyecto Marte Rojo. Cdigo de reconocimiento UNASF 94181 RMOC
1666102 ak.
Cdigo comprobado respondi la voz respetuosamente. Inicio
de la autodestruccin en base al reglamento de preservacin 3090. La
destruccin del sistema llevar a la destruccin completa del satlite en
rbita 7792. Gracias por haber utilizado este programa.
...

La voz calmada dej de orse de repente y, al mismo tiempo,


desaparecieron los nmeros de la interfaz.
Qu estara pensando mientras vea oscurecerse la pantalla? El
sacerdote lanz un profundo suspiro y, mirando ms all de la ventana,
murmur sin dirigirse a nadie en particular.
Buen trabajo...
Al levantar la vista se vea la luna nocturna levantndose por el este:
la Primera Luna, que haba acompaado a este planeta desde su nacimiento.
La Segunda Luna permaneca en el cielo meridional, como una presencia
funesta o el ojo de un dios que vigilara los destinos humanos, Era la luz
deforme tambin llamada la <<Luna de los Vampiros>>, que pareca la
travesura de un diablo.
Se pudo ver claramente cmo la gran estrella que hasta ahora haba
brillado sobrepasando a las otras se apagaba lentamente con un centelleo...
Qu ha pasado? gimi Esther con voz dbil. Con sus
conocimientos era incapaz de entender lo que acababa de ocurrir ante sus
ojos, pero saba que haba sido algo enorme. Qu ha pasado con La
Estrella?
La Estrella ya no existe le respondi una voz desde el suelo.
La Estrella ya no existe... Todo ha terminado. O mejor dicho, lo habis
terminado sigui el marqus, moviendo su dulce mirada desde Esther
hacia el silencioso sacerdote.Veo que sois precisamente lo que
sospechaba, padre Nightroad.
...
Abel se gir afablemente hacia el vampiro herido, que intentaba
hablarle. Fuera porque el marqus interpret su gesto como si le dijera que
no haca falta hablar o porque las heridas se lo impidieron, el aristcrata
asinti en silencio y cambi de tema con expresin serena.
Por cierto, puedo pediros una cosa, padre Nightroad? Aunque
le hubieran cercenado un brazo y le hubieran atravesado el estmago, la
fuerza vital del methuselah le permita conservar la voz. El vampiro herido
prosigui con voz ronca, pero clara. Si me enviis a Roma, me matarn.
Ya que tengo que morir, prefiero que no sea a manos de la Inquisicin
romana... Me permits que le ofrezca a la hermana la ocasin de vengarse
de m?
Eh?
La joven, que hasta entonces haba permanecido en silencio, levant
el rostro, sorprendida, y mir repetidamente a Abel y al marqus sin
comprender lo que decan. Mirando su rostro manchado de sangre, el
marqus prosigui con tono calmado:
Yo he robado a esta chica la persona a la que ms quera... Tiene
derecho a vengarse. Es lo correcto. Es lo ms correcto. Tengo la obligacin
de dejar que me mate.

...
Abel abri la boca dos o tres veces como para decir algo, pero al fin
no pronunci ninguna palabra y simplemente recogi del suelo su
anticuado revlver de repeticin.
Esther, toma esto dijo el sacerdote, recargando el arma y
ponindola en manos de la monja con el percutor a punto. Lleva balas de
plata... Si disparas al cerebro o al corazn, la muerte ser inmediata.
...
Como confundida por el peso del metal que le haban puesto de
repente en la mano, Esther se qued mirando el arma mortfera y al
vampiro baado en sangre tendido en el suelo.
Lo siento... se disculp con voz serena el marqus. Mi
venganza era correcta. Nadie me puede decir que estuviera equivocado.
Pero el haberte arrebatado a la persona que ms queras... te da derecho a la
venganza a ti tambin.
Yo..., yo...
<<Qu voy a hacer?>>, se pregunt Esther a s misma mientras
senta el fro del gatillo del arma que el sacerdote haba puesto en sus
manos temblorosas.
La obispo, que la haba criado desde que se haba quedado hurfana,
tantos compaeros partisanos, toda la gente de la ciudad... Todos haban
muerto por culpa del vampiro.
No era que le faltaran ganas de matarlo. Ella no era un dios o un
ngel. Igual que saba amar, tambin saba odiar.
Pero haba comprendido que el hombre que tena delante tambin era
capaz de ello.
Yo os odio. Quiero vengarme por la obispo y el resto. Podis estar
seguro de ello. Pero... dijo la joven susurrando, con voz entrecortada,
pero creo que no es correcto mataros.
El marqus gir el cuello y levant la mirada extraado, al mismo
tiempo que Abel la observaba con ojos de nio extraviado.
Puede ser que no lo entienda porque soy tonta, pero..., de todas
maneras..., creo que no es correcto... Padre, es raro pensar as?
No, en absoluto...
Con una sonrisa inmensa, como si hubiera visto todo el bien de este
mundo, el sacerdote neg con la cabeza. Sin dejar de sonrer, se gir hacia
el marqus, que permaneca en silencio.
El odio no nos trae nada. Me avergenza un poco decir esto,
precisamente yo, pero as es, marqus. Por eso, abandonad la idea de que os
mate ella... Fijaos, la ciudad est ms tranquila, ahora.
Aunque en las calles que se vean desde la terraza resonaba de vez en
cuando alguna que otra rfaga o explosin, ya se empezaba a sentir el final

de los combates. No se poda decir que ya hubieran recuperado la paz, pero


al menos estaban en camino de volver al orden.
En ese momento, entr una figura en la sala, y Abel alz la mano
para saludarle.
Hola, Tres. Ya habis terminado?
Positivo. El noventa y siete por ciento de las tropas de la Guardia
estacionadas en la ciudad han sido derrotadas.
La voz del padre Tres Iqus, el agente Gunslinger, era montona
como siempre pero su respuesta era de precisin mecnica.
Al perder el control de la central, han perdido tambin la voluntad
de luchar y han empezado a rendirse. Los ciudadanos se han ido uniendo a
los partisanos, de manera que ha sido posible continuar con los combates
sin problemas. La Dama de Hierro est barriendo ahora los ltimos focos
de resistencia con la ayuda de los partisanos. Probablemente todo haya
acabado antes de que lleguen las tropas del Vaticano.
Me alegro de orlo.
Haban sufrido algunas bajas, pero haban logrado evitar que la
ciudad se convirtiera en un campo de batalla. Para los pases vecinos, eso
debera demostrar que el Vaticano se haba comportado con generosidad
respecto a Istvn. Pronto se recuperaran y empezaran a recibir alimentos.
Haran todo lo posible para que los extenuados ciudadanos pudieran
sobrevivir al invierno.
Abel volvi a mirar hacia la terraza. Se oan unos gritos, que
probablemente indicaban que los partisanos ya haban llegado al palacio.
Entonces, nos toca retirarnos y dejarles el resto a los partisanos...
No dejar que te escapes, cura de mierda! rugi de repente una
figura gigantesca desde el jardn.
Bajo la sangre y el polvo, el uniforme azul oscuro haba quedado
invisible, pero no haba duda de que la cara maligna de pez carnvoro y los
colmillos desnudos pertenecan a Radcn. Se supona que los partisanos lo
estaban custodiando. Cmo habra logrado escapar? Era extrao que la
figura cubierta de sangre siguiera con vida.
Pero como un zombi movido por el odio y la obsesin, el gigante
ensangrentado estaba plantado en el jardn y llevaba en la mano una
ballesta que les resultaba familiar.
Muere!
No hubo tiempo de reaccionar. El gigante haba disparado hacia
Esther su propia ballesta.
Al mismo tiempo, a espaldas de la joven rugi la M13, disparando
por encima de su hombro. La bala de trece milmetros de dimetro se clav
limpiamente entre los ojos del gigante y le sali por la parte trasera del
crneo; el cerebro estall.

Pero la flecha que haba disparado...


Ma..., marqus de Hungaria! gimi Esther.
Ante ella, una figura sin brazo derecho se haba erguido como un
muro. En el pecho tena clavada la flecha cubierta de una solucin de plata.
...
Retrocediendo mientras la carne se le deshaca con un horrible hedor,
el cuerpo del marqus volvi a caer al suelo. Esther se puso de rodillas
instintivamente para abrazarlo, pero ya haban empezado las convulsiones.
Por qu? Por qu me...?
Por qu...?
Incluso la fuerza vital de un methuselah no era capaz de soportar una
flecha untada en solucin de plata clavada en el corazn. Una capa blanca
empez a cubrir rpidamente los ojos del marqus, que tosa y vomitaba
sangre mientras intentaba seguir hablando.
Yo debera odiarte... Por qu he protegido a una terrana?
Adems, a una novicia?
No hablis! intent contenerle Esther, mientras el vampiro
sonrea amargamente.
De todos modos, la joven tampoco saba muy bien qu hacer.
Cuando levant la cabeza como para asirse a los sacerdotes slo encontr
la mirada de uno y el movimiento turbado del otro.
Dnde me equivoqu? Por qu tuve que...? susurr el
marqus, levantando la mirada hacia Esther, aunque ya no deba de ver
nada. En su rostro ya no haba rastro de dolor. Pese a estar plido, pareca
incluso en paz. Quera verte feliz, Mara... Cmo se convirti eso en...?
Gracias, querido dijo con una voz extraamente libre de odio.
Antes de darse cuenta, haba levantado las mejillas ensangrentadas
hasta su propio rostro para susurrarle:
Gracias... Ya est. Gracias de verdad...
...
En el ltimo momento, el marqus pareci sonrer.
Fue como si se le movieran ligeramente los labios, pero eso habra
sido quiz a causa de Esther. Los prpados se cerraron serenamente sobre
los ojos grises y no volvieron a abrirse.
Seor, que su alma encuentre paz en alguna parte.
Por qu lloraba? Las lgrimas clidas que le brotaran de los ojos
mojaban sus mejillas y las del hombre muerto. Era extrao, pero por el
muerto, slo por el muerto, Esther hizo la seal de la cruz.
Que vuelva a encontrarse con la persona a quien ama y que haya
misericordia para l... Amn.

Eplogo
LA TARDE DE LOS CAZADORES

Porque esta sangre amancillar la tierra: y


la tierra no ser expiada de la sangre que
fue derramada en ella, sino por la sangre
del que la derram.
Nmeros 35,33

La primavera llega temprano a Europa meridional.


Ese ao lleg especialmente pronto. No haba pasado ni una semana
del final de los carnavales y el fro ya haba empezado a atenuarse. Los
fervientes devotos, venidos de todo el mundo en peregrinacin a la ciudad
santa, disfrutaban del hermoso da primaveral paseando por la plaza.
Ya ha terminado el invierno se admir con voz dulce una
hermosa mujer vestida con un hbito, mientras observaba desde lo alto a
los peregrinos reunidos en la plaza de San Pedro.
La oficina, decorada elegantemente, estaba baada por la luz solar.
Como no haba gozado de muy buena salud en los ltimos tiempos, la
mujer pareca ilusionada con la llegada de la primavera.
El Vaticano estaba agitado como un nido de avispas, ocupado en
gestionar la situacin despus de la batalla de Istvn. La cardenal Caterina
Sforza, duquesa de Miln, no era ajena a la tarea. Al fin y al cabo, como
secretaria de Estado de la Santa Sede, ella era la responsable de administrar
la poltica exterior. Estaba extremadamente ocupada organizando el envo
de ayuda a los refugiados y los contactos diplomticos con los estados
seculares, alarmados por la accin militar. Ese da poda permitirse un
respiro por primera vez en mucho tiempo.
Bueno, podis proseguir con el informe.
Con un ligero carraspeo, Caterina dej la ventana para volver a su
escritorio. Cruzando los dedos bajo el afilado mentn, dirigi la mirada al
sacerdote, que esperaba de pie enfrente de la mesa.
Segn vuestro informe, Lohengrin es un programador, pero cmo
acab todo? Lograsteis atraparle?

Negativo respondi un menudo sacerdote con voz montona y,


sin un momento de pausa, sigui su preciso informe. En estos momentos
no conocemos la posicin ni la identidad del individuo en cuestin.
Ya veo.
La expresin de Caterina no cambi ante las palabras de su
subordinado.
Hasta cierto punto, ya se lo esperaba. Si Dietrich era realmente como
pintaba el informe de Abel, no habra dejado ni rastro que pudiera servirles.
Sin embargo, desde otro punto de vista, considerando que no haba dejado
ninguna pista en una operacin tan enorme como aqulla, no era difcil
imaginar sus intenciones.
Igne natura renovatur integra... Los Contra Mundi siguen en
activo, seguro.
Tras el monculo, los ojos como cuchillas lanzaban un brillo duro.
Si esa gente estaba implicada, probablemente no encontraran nada
por mucho que continuaran la presente investigacin. Eran
extraordinariamente astutos y precavidos hasta lo impensable. Caterina lo
saba muy bien, porque haba tenido varios encuentros con ellos en el
pasado.
Los recursos humanos de Ax son limitados. Creo que hemos
hecho todo lo posible en esta investigacin. Duquesa de Miln, no es
posible pedir la cooperacin de otras agencias?
Qu queris decir exactamente?
La hermosa cardenal torci la cabeza ante la propuesta de Tres.
El Vaticano haba solucionado esa vez el tema de Istvn como un
caso comn de vampirismo. Claro estaba que nadie poda an explicar el
motivo que haba impulsado al marqus de Hungaria a perpetrar tal
temerario atentado pisoteando la paz de siglos. Era un vampiro, el enemigo
de la humanidad. No tena por qu tener motivaciones humanas. No haba
nadie en el Vaticano tan estpido como para intentar buscar la explicacin
de algo que no la tena. No tena por qu haber nadie...
... Slo hay una persona que es la excepcin.
Por la cabeza de Caterina pas la imagen del hombre ausente.
Aquel que, aun siendo sacerdote, los llamaba a ellos <<gente>> no
se encontraba entonces en Roma. Segua en la ciudad, todava en invierno,
acabando de arreglar los problemas derivados de los disturbios de tres
meses atrs.
A propsito, cundo vuelve el padre Nightroad? pregunt la
cardenal ms hermosa del mundo a su subordinado, con el tono ms
despreocupado del que fue capaz.

La nieve que haba estado cayendo desde la maana empez a congelarse


hacia la tarde.
Limpiando educadamente el montn blanco sobre la lpida, la joven
deposit el ramo de rosas invernales que haba preparado.
Ilustrsima, creo que ya os lo haba dicho, pero... finalmente he
decidido marcharme.
La imagen de la obispo tallada en la tumba no respondi. Sonriendo
dulcemente en silencio, pareca escuchar atentamente las palabras de la
joven postrada sola ante la lpida.
Las tumbas alineadas en aquel rincn del jardn trasero de la catedral
eran todas nuevas. Las lpidas eran modestas y estaban dispuestas de
manera sencilla, pero en el paisaje nevado flotaba la pureza de la tierra
sagrada en la que nada iba a entrar a turbar la paz de los muertos. Ya
haban pasado tres meses de aquello, pero quiz porque el recuerdo todava
estaba demasiado vivo entre los ciudadanos, ella era la nica visitante del
cementerio.
La ciudad se est recuperando bien y los heridos han mejorado
todos. La nueva obispo me ha recomendado que me quede aqu, pero la
verdad es que quiero ir a Roma. Por qu tuvisteis que morir todos? Lo que
tengo que hacer ahora es lograr entender eso, me parece.
La joven agarr con fuerza el rosario que le colgaba del cuello.
<<Por qu no pude salvar a mi propia familia?>> Cada vez que la
asaltaba ese pensamiento, senta en sus entraas un peso, como si hubiera
bebido demasiada agua. An se despertaba a menudo gritando en medio de
la noche.
Pero...
Ahora quiero pensar en lo que debo hacer. Creo que sa es la
mejor manera de velar por todos vosotros murmur la joven en voz baja,
pero con decisin, y elev la mirada hacia lo lejos.
En una esquina del cementerio se ergua una pequea tumba. En ella
no haba escrita ninguna fecha, ni siquiera un nombre. Slo la joven saba
quin estaba enterrado all, junto con un retrato. Si alguien de la Iglesia se
enterara de la identidad del muerto, su aviso de incorporacin a Roma se
volvera probablemente una citacin para comparecer ante un tribunal
religioso. Ahora todos la ensalzaban por haber liderado a los partisanos en
la lucha, pese a no ser ms que una nia, pero esas mismas voces se
tornaran gritos tildndola de bruja.
Por supuesto, la joven no pensaba que hubiera hecho nada malo. Sin
embargo, no era tan estpida como para no saber que en el mundo al que
perteneca eso era el pecado ms serio.
Primero tengo que saber de dnde vienes... Bueno, de dnde vens
los dos. Luego decidir si os odio o no.

Despus de hablar as al hombre que descansaba junto a su esposa, la


joven se levant. No tena tanto tiempo antes de que saliera el tren. Se gir,
cargando su sencilla maleta con una mano, y ech a andar rtmicamente.
El paso de la joven se detuvo ante las hileras de cipreses.
Se haba dado cuenta de que haba una figura que se agachaba para
pasar por la puerta del cementerio. Como si tambin hubiera reparado en su
presencia, la figura abri los ojos con sorpresa detrs de las gafas redondas,
parapetada tras un ramo de rosas invernales.
Vas a partir hoy?
S... Ahora voy a la estacin.
La joven se qued en silencio despus de responder brevemente al
espigado sacerdote.
El sacerdote no dijo nada ms. La salud ligeramente con los ojos y
se puso en movimiento. La joven respondi al saludo y reemprendi su
camino sobre la blanca nieve. El sacerdote la observ mientras suba al
coche de caballos que esperaba ante la puerta y se dirigi despus hacia las
tumbas.
Ninguno de los dos se gir.
Ambos saban que sus caminos iban a cruzarse de nuevo.
En Roma...