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Los sindicatos en El Salvador

A principios del siglo XX, en El Salvador solo existan las asociaciones de artesanos.
En 1920 el derecho de trabajo en El Salvador era inexistente. En esta poca todas las relaciones nacidas del trabajo se
regulaban con el Cdigo Civil.
Durante los aos 1920-1921 estallaron movimientos de huelga en algunos gremios, entre ellos; panificadores, zapateros
(en esta huelga se propici por primera vez una intervencin tripartita: trabajadores, Estado, patrono) y sastres.
Entre 1921 y 1924 la fuerte crisis econmica propicia la formacin de nuevos sindicatos, entre ellos de zapateros,
albailes, sastres e, incluso, sindicatos de oficios varios. En1924 se crea la Federacin Regional de Trabajadores de El
Salvador (FETRES.) que luego funda, junto con federaciones similares de Guatemala, Honduras y Nicaragua, la
Confederacin Obrera Centroamericana (COCA). Durante el gobierno de Pio Romero Bosque (1927-1931) la FRTS libro
importantes luchas, logrando que se decretaran leyes importantes para los trabajadores como:
- Ley de proteccin a los empleados del comercio (31 de marzo de 1927)
- Ley de registro de agrupaciones obreras y gremiales.
- Decreto de creacin de las juntas de conciliacin (15 de junio de 1927)
- Reglamento de las obras de trabajo (13 de junio de 1928)
En 1924, se fund la Federacin Regional de Trabajadores Salvadoreos que propici el proceso de radicalizacin
ideolgica y poltica, y en 1930 se contaban con 42 sindicatos.
Cuando asume el poder el general Maximiliano Hernndez Martnez solo permite las sociedades mutuales.
Tras la cada de Hernndez Martnez en 1944 se fund la Unin Nacional de Trabajadores (UNT) que rene a los
trabajadores del campo y de la ciudad.
En 1963, se funda la Unin Nacional Obrero Campesina (UNOC) que, en 1972, pas a llamarse Central de Trabajadores
Salvadoreos (CTS); en 1965, aparece la Federacin Unitaria Sindical Salvadorea (FUSS) y en 1967, se forma la
Asociacin Nacional de Educadores Salvadoreos (ANDES 21 de junio).
La Federacin Cristiana de Campesinos Salvadoreos (FECCAS) fue creada bajo los lineamientos del Concilio Vaticano
II.
En 1973, por una escisin de los sindicatos controlados por el Gobierno, nace la organizacin de izquierda Federacin
Nacional Sindical de Trabajadores Salvadoreos (FENASTRAS).
En 1982, la Unin Popular Democrtica (UPD) surge como la organizacin sindical ms importante del pas.
La Unin Nacional de Trabajadores Salvadoreos (UNTS) fue fundada en 1984.
En este cuadro se presentan algunas organizaciones Sindicales
Organizaciones Sindicales

Ao
1924

Federacin Regional de Trabajadores


Salvadoreos
1944
Unin Nacional de Trabajadores (UNT)
1963
Unin Nacional Obrero Campesina (UNOC)
1965
Federacin Unitaria Sindical Salvadorea
(FUSS)
1967
Asociacin Nacional de Educadores
Salvadoreos (ANDES 21 de junio).
1982
Unin Popular Democrtica (UPD)
1984
Unin Nacional de Trabajadores Salvadoreos
(UNTS)

El 2 de diciembre de 1931 es derrocado el Gobierno del Dr. Arturo Araujo y asciende al poder el General Maximiliano
Hernndez. El 21 de enero de 1932 se produce un levantamiento popular, que es aplastado a sangre y fuego por el
Gobierno del General Hernndez Martnez. El saldo, aunque impreciso, de la masacre es de 30.000 muertos.
Los trabajadores y sus organizadores participaron de manera destacada en el alzamiento, por lo que el gobierno desata
una dura represin contra ellos. Derechos como la jornada de 8 horas, las vacaciones, el descanso semanal el pago de
horas extraordinarias y los derechos de asociacin y reunin suprimidos. Palabras como Reforma Agraria y Sindicato
pasan a ser prohibidas.
El gobierno del General Hernndez revive las sociedades mutuales, nico tipo de organizacin permitido en que se
renen patronos y trabajadores. Sectores de trabajadores participaron en estos espacios y lograron, en algunos casos,
que se fueron generando en ellos el embrin sindical. Es representativo el caso de la Sociedad de Ayuda Mutua de los
Ferrocarrileros, que se transforma posteriormente en un sindicato.
En el ao 1944, al levantamiento cvico-militar de 2de abril, sigui la huelga de mayo de ese mismo ao, en la cual se
derroco al general Hernndez Martnez. Esa huelga a paralizo totalmente la industria, el comercio, los transportes, las
actividades docentes y la administracin pblica.
Posteriormente se fund la Unin Nacional de los Trabajadores (UNT) en 1944 con fines de orientar polticamente a los
trabajadores de la ciudad y el campo, es decir como un partido poltico. Con la llegada del Coronel Osmin Aguirre y
Salinas, la UNT y las organizaciones sindicales fueron canceladas; as como los partidos polticos democrticos,
quedando nicamente el partido oficial de esa poca llamado Partido Agrario Se retorn a la represin masiva, a la
persecucin, la tortura y los encarcelamientos.
Los aos Subsiguientes, de 1945 en adelante, fueron testigos de la reconstruccin del movimiento sindical y estudiantil
universitario del pas, de esa forma surge el Comit de Reorganizacin Obrero Sindical (CROSS), el cual dio un
importante impulso en las luchas populares en el pas.
El 25 de enero de 1961, llega al poder el Directorio Cvico Militar, dndose nuevas formas de explotacin aumentando los
despidos masivos y el aumento de tareas rurales, mientras estas medidas se dictaban, se perseguan a dirigentes
obreros, estudiantes y personas de oposicin al rgimen, siendo los encarcelados y exiliados.
Las ramas en las que existe una mayor cantidad de organizaciones sindicales en la actualidad son:
Ramas
Industria Manufacturera
Servicios
Comercio, restaurantes y hoteles
Transporte, Almacenamiento y Comunicaciones
Construccin

Numero de organizaciones
54
29
26
19
10

En 1985,
la poblacin econmicamente activa ocupada se estim en 660.992 trabajadores. De ese total,
trabajaban bajo relaciones salariales de manera permanente o temporalmente nicamente el
48%. Esta situacin se refleja en la baja proporcin de la poblacin activa ocupada, que se
encontraba oficialmente organizada en sindicatos a nivel nacional. El Ministerio de Trabajo
registr en 1989 103 sindicatos que afiliaban a un total de 72.769 trabajadores.
Existan tres centrales sindicales: La Confederacin General de Sindicatos (CGS) que agrupa a 18
sindicatos pertenecientes a tres federaciones con un total de 32.515 afiliados; la Confederacin
Unitaria de Trabajadores Salvadoreos (CUTS) a la que pertenecen tres federaciones con 21.416
afiliados, y la Confederacin General del Trabajo(CGT) que posee slo dos sindicatos con un total
de 1750 afiliados. Estas tres centrales sindicales agrupan al 75% de los trabajadores afiliados.
Otras agrupaciones eran la Asociacin de Sindicatos Independientes de El Salvador que posee la
representacin de tres sindicatos y de 3.137 afiliados; la Federacin de Sindicatos de la Industria
de la Construccin, Transportes y Otras Actividades (FESINCONSTRANS) con 13 sindicatos y
2.880 afiliados; la Federacin Sindical Revolucionaria (FSR) con cuatro sindicatos y 1.719
afiliados y la Federacin de Sindicatos de Trabajadores Salvadoreos (FESTRAS) con tres
sindicatos y 1.315 afiliados.
Finalmente, existan 21 sindicatos independientes que, en su conjunto, aglutinan a 8.037
afiliados.
PRECEDENTES

Sin embargo, en un pas de gobiernos represivos y de marginacin social, el movimiento obrero y


popular salvadoreo se ha mantenido flexible y vital, con una gran voluntad y una capacidad
organizativa excepcional.
El proceso de integracin regional del Mercado Comn Centroamericano facilit el desarrollo
numrico de la clase obrera en Guatemala y El Salvador. Se intent aprovechar este proceso
para crear formas organizativas unitarias. En octubre de 1965, se crea la Federacin Unitaria
Sindical Salvadorea (FUSS), que adopta la iniciativa de crear una Central nica para los
trabajadores y se acelera el movimiento reivindicativo de los trabajadores. En octubre de 1966,
se consigue la jornada de 8 horas. La huelga general de 1967 marca el momento de mxima
influencia social del movimiento sindical de oposicin. Entre 1957-58 y 1967, son los
trabajadores urbanos quienes encabezan la protesta y la oposicin social al sistema. A partir de
ese momento, y sobre todo con la ruptura del MCCA en 1969, el movimiento sindical decae, al
menos hasta 1975. En el periodo intermedio, la accin reivindicativa ms importante fue la
protagonizada por los maestros. Los maestros comienzan un periodo reivindicativo en junio de
1967, que da lugar al nacimiento de la Asociacin Nacional de Educadores Salvadoreos (ANDES
21 de junio) y convierte a este sector en el principal bastin de la oposicin al rgimen
imperante. En los primeros meses de 1968 los maestros inician una huelga que dura 56 das. En
El Salvador el tener unos estudios representa un gran privilegio, por ello los maestros son uno de
los sectores ms estructurados e influyentes de la sociedad salvadorea, y estn sometidos a un
frreo control del gobierno. Los maestros, con estas huelgas consiguieron un gran xito, casi
obtuvieron todos sus objetivos, y a partir de ese momento se convirtieron en el mejor grupo de
oposicin al rgimen y fueron los canalizadores del gran descontento social.
La Iglesia Catlica, a raz del fuerte impacto del Concilio del Vaticano II, llev a cabo una
importante actividad de organizacin, sobre todo en los trabajadores del campo, creando la
Federacin Cristiana de Campesinos Salvadoreos (FECCAS). En 1969, esta organizacin contaba
con unas 20 ligas, de unos 500 miembros cada una, y entr cada vez ms en una dinmica que
la aproximaba a las luchas de otros sectores (obreros, maestros,...) de oposicin al rgimen.
Por estos aos, la administracin de EE.UU., a travs del Instituto Americano para el Desarrollo
del Sindicalismo Libre (IADSL), comienza a organizar, en clara oposicin a la actividad de la
FECCAS, a grupos de campesinos, fundando en 1969 la Unin Comunal Salvadorea (UCS). Pero
gracias a la pujanza del movimiento reivindicativo esta organizacin escapar de las influencias
de los EE.UU., incorporndose a las manifestaciones populares de masas.
La dcada de los 70 comienza con las primeras acciones armadas de las organizaciones
revolucionarias, con un proceso de organizacin que lleva, a partir de 1974 y 1975, a dar el
protagonismo a las organizaciones populares Frente de accin Popular Unificada (FAPU) y Bloque
Popular Revolucionario (BPR), dos de las organizaciones populares de masas ms importantes de
toda la historia de El Salvador. Su desarrollo e influencia se extiende cada vez ms, dando por
primera vez un protagonismo a los sectores populares que asusta hasta el lmite a la clase
dominante. Desde mediados de los setenta, hasta la insurreccin del 81, las luchas populares
adquieren cada vez ms un carcter poltico y confrontativo, reclamando la participacin de los
marginados. El perfil reivindicativo sindical pasa a un segundo plano. Las propias organizaciones
sindicales y campesinas pasan a incorporarse a los frentes FAPU y BRP, en una reivindicacin
global.
En 1973, a partir de una escisin de los sindicatos controlados por el gobierno, se organiz la
Federacin Nacional Sindical de Trabajadores Salvadoreos (FENASTRAS), surgida por la
contradiccin entre los intereses de los trabajadores y el sindicalismo bajo control patronal,
pronto pasa a constituirse en un referente fundamental del sindicalismo de izquierdas, siendo
desde 1975 una de las principales organizaciones fuera del control de la patronal y agrupando,
durante los aos de gobierno de Duarte, a alguno de los principales sindicatos de la oposicin.
LA GUERRA CIVIL

En 1984, tras los aos de la represin y el inicio de la guerra civil, se reactiva el movimiento
reivindicativo de los trabajadores con diversas huelgas en los servicios pblicos, banca y otras
ramas. Diversos sectores, vinculados a la Democracia Cristiana, participan en un proceso
reivindicativo y organizativo que va a recomponer el mapa sindical del pas en poco tiempo. Los
sectores ms progresistas entran tambin en un proceso de desarrollo organizativo que
constituye todo un entramado orgnico entre los trabajadores del campo y los urbanos. El IADSL
sigue intentando dividir y cambiar la orientacin del movimiento obrero salvadoreo, diversas
organizaciones, campesinas, obreras, cooperativas, etc..., son creadas y financiadas por el
Instituto como refuerzo de masas al proyecto contrainsurgente que estaba intentando aplicar la
Democracia Cristiana de Jos Napolen Duarte. La Unidad Popular Democrtica (UDP), que en
1982, disueltos por la represin el FAPU y el BPR, era la organizacin sindical urbana y rural
mayor del pas y columna vertebral del apoyo social del PDC, a partir de 1984 comienza a
distanciarse del gobierno ante las dificultades puestas por la oligarqua y su ejrcito a los
elementos reformistas del plan contrainsurgente terminando, en 1986, por incorporarse a la
fundacin de la Unin Nacional de Trabajadores Salvadoreos (UNTS). La UNTS se organiz a
partir de la Confederacin de Organizaciones Cooperativas de El Salvador (COACES), constituida
en marzo del 84, del Sindicato del Ministerio de Hacienda (AGEMHA), del Coomit y Primero de
Mayo, que agrupan las principales centrales sindicales de izquierda y de la Central de
Trabajadores Salvadoreos, de orientacin socialcristiana y afiliada a la CLAT/CMT.
El 21 de febrero de 1986 la UNTS organiz la mayor manifestacin callejera desde enero de
1980, con casi 80.000 manifestantes. Fuera del marco unitario de la UNTS solo quedaba la Unin
Nacional Obrera y Campesina (UNOC), apoyo sindical de las reformas de Duarte, constituida por
la UCS, las cooperativas de la reforma agraria y la otra central afiliada a la CLAT, la
Confederacin General de Trabajadores (CGT). Las presiones sobre el grupo sindical de
orientacin social-cristiana fueron muy fuertes para que rompiera el marco unitario de la UNTS.
La CTS y la UPD abandonan la UNTS, entrando en un proceso de decadencia de su influencia
social.
La recuperacin del control del gobierno por parte de la oligarqua en 1989, impuso una
orientacin neoliberal y antiobrera a la poltica oficial y de regresin sobre las reformas parciales
implementadas por la Democracia Cristiana. Esta situacin facilit el acercamiento entre las dos
grandes agrupaciones de organizaciones sindicales y cooperativas, la UNTS y la UNOC, que
comenzaron en estos aos a plantear de forma unitaria la necesidad de enfrentarse a las
contrarreformas de ARENA, instaurando un marco de negociacin global. De esta forma ambas
organizaciones recogan las demandas de democracia y de justicia social de la mayor parte de la
poblacin y establecan las condiciones unitarias que llevaron a la constitucin en 1991 de la
Intergremial de Trabajadores Salvadoreos.
La constitucin de la Intergremial represent un importantsimo avance hacia la consolidacin
del movimiento sindical y popular salvadoreo como interlocutor cualificado, tanto del gobierno
como de la empresa privada. En los aos 90 la Intergremial estaba constituida por cinco grandes
organizaciones: La Unin Nacional Obrero Campesina (UNOC), la Unidad de Trabajadores
Salvadoreos (UNTS), la Central de Trabajadores Salvadoreos (CTS), adems, la Alianza
Democrtica Campesina (ADC) est vinculada a la Intergremial a travs de sus organizaciones
campesinas afiliadas a la vez a la UNTS o a la UNOC.
Un breve perfil dentro de estas organizaciones nos muestra un panorama diverso dentro del
movimiento popular. La UNOC es una organizacin de sindicatos de orientacin social-cristiana
formada en 1986 para apoyar el proceso de reformas contenidas dentro de la estrategia
contrainsurgente de USA en El Salvador, la cual fue implementada a travs del gobierno de Jos
Napolen Duarte. La UNOC est integrada por las siguientes organizaciones que se dividen
ideolgicamente por estar orientadas hacia la ORIT o hacia el IADSL:

-Unin Comunal Salvadorea (UCS), creada en 1969 bajo los auspicios norteamericanos como
alternativa a las organizaciones campesinas de izquierda.
-La Central de Trabajadores Democrticos (CTD) afiliada a la CIOSL/ORIT.
-El Sindicato Unido de Trabajadores de la Construccin (SUTC), mayoritario en el sector.
-La organizacin de Sindicatos Independientes y Libres Salvadoreos (OSILS), estrechamente
vinculado al Instituto Americano para el Desarrollo del Sindicalismo Libre (IADSL/AFL-CIO).
-La Asociacin de Cooperativas de Produccin Agropecuaria (ACOPAI) vinculada al IADSL.
En su conjunto las organizaciones de la UNOC aglutinan a unos 70.000 afiliados del rea urbana
y rural, las cuales en su mayora continan siendo la base popular del Partido Demcrata
Cristiano.La UNTS fue constituida en 1986 en el momento de mayor impacto social de la poltica
econmica de estabilizacin del gobierno de la Democracia Cristiana. La aplicacin de un
programa de Emergencia econmica en enero de 1986 desat una fuerte movilizacin popular
que desemboc en la decisin de unificar bajo un mismo organismo (la UNTS) a un conjunto
heterogneo de agrupaciones populares. Un proceso posterior de decantacin dej bajo la UNTS
nicamente a las organizaciones ms progresistas, muchas de ellas con fuertes vnculos con la
estructura de la izquierda salvadorea. La UNTS lleg a estar compuesta por unas 276
organizaciones que, en su conjunto, movilizan a casi 300.000 personas. Entre las principales
organizaciones que conforman la UNTS se encuentran las siguientes:
-La Asociacin Nacional Campesina (ANC).
-La Asociacin Nacional de Trabajadores Agropecuarios (ANTA).
-La Confederacin de Asociaciones Cooperativas de El Salvador (COADES). Sin duda la
organizacin con mayor base social de la UNTS a la cual se afili tambin la Federacin de
Cooperativas de la Reforma Agraria (FESACORA) anteriormente vinculada a la UNOC.
-El Comit Coordinador de Trabajadores Estatales y Municipales (CCTEM), que incluye entre otras
a la Asociacin Nacional de Educadores Salvadoreos (ANDES 21 de junio) y al Sindicato de
Trabajadores del Instituto salvadoreo del Seguro Social (STISSS).

La Federacin Unitaria Sindical Salvadorea (FUSS).


-La Federacin de Sindicatos de Trabajadores Salvadoreos (FESTRAS).
_Algunos de los sindicatos de la Federacin de Asociaciones y Sindicatos Independientes
de El Salvador (FEASIES).
-La Federacin de Sindicatos de la Industria de la Construccin, similares, transportes y
otras actividades (FESTIAVTCES).
-La Federacin Nacional Sindical de Trabajadores Salvadoreos (FENASTRAS), la m s
importante organizacin de trabajadores industriales del sector privado afiliada
recientemente a la CIOSL/ORIT.
-El Comit de Despedidos y Desempleados de El Salvador (CODIDES).
-La Asociacin Nacional de Indgenas Salvadoreos (ANIS).
-El Comit Cristiano Pro-desplazados (CRIPDES).
-La Unidad Nacional de Desplazados de El Salvador /UNADES).
-El Comit de Madres y familiares presos, asesinados y desaparecidos polticos
(FECMAFAN).
-La Unidad Universitaria, que agrupa a las organizaciones de docentes, trabajadores y
estudiantes de la Universidad Nacional de El Salvador.

La CTS es una central sindical formada principalmente por asociaciones sindicales de


trabajadores del sector pblico e instituciones autnomas. Estaba afiliada a la CLAT y fue una de
las organizaciones laborales que fundaron la UNTS en 1986, lo cual le vali la expulsin de la
regional de la CMT. Posteriormente, debido a presiones de EE.UU. y de la Democracia Cristiana

salvadorea, abandona la UNTS y se adscribe formalmente a la UNOC, aunque mantiene


posiciones independientes. Su Secretario General es diputado del PDC.
La AGEPYM aglutina a la mayor parte de empleados que trabajan dentro de los ministerios del
sector pblico y de las alcaldas municipales del pas. Tiene una orientacin gremialista y
reivindicativa.
La CGT, afiliada a la CLAT, mantuvo durante toda la guerra posiciones favorables al gobierno y a
las Fuerzas Armadas. Es la organizacin tradicionalmente asignada por el gobierno para
"representar" a los trabajadores en eventos internacionales como la Asamblea General de la OIT
y otros. Form parte de la Intergremial, lo cual refuerza el carcter unitario de sta.
La ADC es una convergencia de las principales organizaciones campesinas cuyo factor
aglutinante es la defensa del proyecto original de Reforma Agraria. Surge en octubre de 1989 en
respuesta a los intentos del gobierno de ARENA de revertir el proceso de reforma agraria
mediante el desmantelamiento de cooperativas y la parcelacin de las grandes haciendas
expropiadas. Desde el punto de vista de las distintas corrientes de pensamiento que confluyen
en la ADC, se aprecia que esta alianza cubre un amplio espectro de las tendencias sociopolticas:
-Unin Comunal Salvadorea (UCS) y la Asociacin de Cooperativas de Produccin Agropecuaria
Integradas (ACOPAI), miembros de la UNOC.
-La Unin Nacional Campesina (UNC) y la Confederacin de Asociaciones Cooperativas de El
Salvador (COACES), miembro de la UNTS.
Un variado sector de organizaciones que en el pasado pudieron estar cercanas a la Democracia
Cristiana o fueron impulsadas por la AID o el IADSL, y que en la actualidad mantienen posiciones
intermedias o independientes entre las dos corrientes anteriores. En total, la ADC agrupa a 23
organizaciones campesinas, de distinta importancia pero, sin lugar a dudas, las ms
representativas del pas.