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Universit Paris VIII- Vincennes- Saint Denis

Ecole Doctorale : Pratique et thories du sens


Laboratoire: Logiques Contemporaines de la Philosophie LLCP
Universidad Nacional de Rosario
Facultad de Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales

THESE en cotutelle internationale pour obtenir le grade de


DOCTEUR DE LUNIVERSITE PARIS VIII
Discipline PHILOSOPHIE
Et le grade de
DOCTOR DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO
Discipline: SCIENCES POLITIQUES

Mara Mercedes Betria Nassif


PENSER LA POLITIQUE: LA GNERATION DE 1837 ET L'INSTITUTION DE
L'ORDRE POLITIQUE MODERNE, 1830-1853. LES REGARDS D'ECHEVERRIA
ET D'ALBERDI
Directeurs de recherche: M. Patrice Vermeren et M. Eduardo Hourcade
Date de soutenance: 20 mars 2013
Jury:
Mme. Gabriela Rodrguez (PR Universidad de Buenos Aires)
Mme. Pilar Gonzlez Bernaldo de Quirs (PR Universit Paris VII)
M. George Navet (PR Universit Paris VIII)
Mme. Beatriz Dvilo (PR Universidad de Rosario)
M. Eduardo Hourcade (PR Universidad de Rosario)
M. Patrice Vermeren (PR Universit Paris VIII)

Resumen
Estudiamos las formas en que la Generacin argentina de 1837 pens la poltica con el fin
de instituir un orden poltico moderno en el Ro de la Plata durante los aos 1830- 1853 en
Buenos Aires, cuando se origina el movimiento intelectual y en Montevideo, espacio del
exilio insurreccional donde se busc propiciar una activa oposicin poltica al rosismo.
Reconstruimos los problemas fundamentales de una sociabilidad conceptual generacional a
partir de las miradas de Esteban Echeverra y Juan Bautista Alberdi, sin desconocer, sin
embargo, los aportes de otros miembros de la Generacin del 37 tales como Juan Mara
Gutirrez, Miguel Can padre, y de los espectadores Domingo F. Sarmiento y Jos
Mrmol.
Destacamos cuatro ejes de anlisis que estructuran dicho discurso generacional: la
conciencia histrica colectiva generacional; el lugar de la escritura como modo de gestin
del espacio pblico moderno; el paradigma capacitario de la poltica como episteme
estructuradora de los conceptos y lenguajes de su discurso poltico y la Representacin
como principio racional y dinamizador del orden poltico moderno.
Este trabajo surge de un interrogante: cmo se piensa el orden poltico cuando el Estado
nacional es an una entidad inexistente? y, ms especficamente, cmo pens el orden
poltico la Generacin argentina de 1837? Cules fueron los conceptos que organizaron su
matriz epistemolgica para pensar la poltica durante el perodo 1830- 1853.
Nuestra investigacin intenta contribuir desde la historia conceptual y la filosofa poltica a
la pregunta acerca de los modos de pensar la poltica en el siglo XIX argentino; procura
realizar, en trminos de Pierre Rosanvallon, una historia conceptual de lo poltico en
nuestro siglo XIX que permita comprender los problemas que constituyeron ese trabajo
histrico de las elites letradas que ms tarde se materializara en un orden poltico estable
denominado Repblica Argentina.

Abstract

We study the ways argentinian generation of 1837 thought politics for institute modern
political order in Rio de la Plata between 1830- 1853 in Buenos Aires at the origins of
intellectual movement as well as in Montevideo place of insurrectional exile where they
intended to build a political opposition to rosism.
We reconstruct the fundamental problems of a conceptual and generational sociability
whith Echeverrias and Alberdis works but whithout forgetting the contributions of Juan
Maria Gutirrez, Miguel Can father and the so called spectators of Generation of 37
Domingo F. Sarmiento and Jos Marmol.
We underline four themes that estructurate the generational political discourse: the
historical and collective conscience; the importance of writing as a way of creating a
modern public space; the capacity paradigm of politics as a structure that orders their
political language and the Representation as a rational and dynamic principe in political
order.
These work came up of these first questions: how was that they thouth political orden when
National State didnt exist and, more specifically, which were the concepts that organized
their political discurse to think politics?
Our reserch intents to contribute conceptual history and political philosophy to interpretate
the forms of political thougt in argentinians 19 century. In terms of Rosanvallons works,
we hope to contribute to a conceptual history of politics that can give answers to the ways
that literate lite built a political order called Argentinian Republic.

A Ricardo Falcn, mi maestro en esta batalla

INDICE

INTRODUCCION
Introduccin terico- metodolgica
1. Delimitacin del objeto de estudio, metodologa y corpus
2. La Nueva Generacin. Descripcin y tesis principales
3. Lecturas sobre la Generacin del 37
4. Poltica e historia. Marco terico y categoras de anlisis
5. Organizacin de la tesis

pgs
1
4
11
32
35
48

CAPITULO 1
Invencin y disputa en la Generacin de 1837
1. La autoevaluacin: Echeverra o el que suscribe
2. Espectadores de la Generacin del 37
La mirada de Sarmiento
La mirada de Jos Mrmol
3. La consagracin de un objeto de estudio
Juan Mara Gutirrez y la Edicin de las Obras Completas de Echeverra
Jos Manuel Estrada: La poltica liberal bajo la tirania de Rosas
4. La disputa entre Alberdi y Sarmiento

55
55
73
74
86
92
92
97
103

CAPITULO 2
Una generacin de publicistas
1. El tiempo del publicista
El siglo XIX: un siglo abierto y moderno
La Moda: una filosofa del tiempo
2. El lugar del publicista
La generacin del 37 hacedora de movimiento intelectual

111
117
117
132
144
151

3. La labor del publicista


El arte socialista: una epistemologa de lo social
De dogmticos, coleccionistas y visionarios. Algunas polmicas

160
166
177

CAPITULO 3
Una ciencia de la poltica
1. Los aos de Echeverra en Paris: la sociabilidad liberal de Le Globe

El hilo de Ariadna: una carta de Echeverra a Frderic Stapfer


Entre la silla y el poder: la organizacin
de una clase poltica moderna
Alberdi: la voluntad filosfica
Breve manual para constituir el pas: las Bases

194
206

211
232
254
270

CAPITULO 4
Instituir el orden poltico moderno
1. El rosismo espacio de experiencia: objeto de estudio y
desquicio de lo social

Rosas como objeto de estudio. El caso del Fragmento Preliminar


Las jvenes capacidades o el momento de la razn
Rosas como usurpador del poder legtimo
y desquicio de lo social
2. El paradigma capacitario de la poltica
El mundo liberal de la Generacin del 37: entre Benjamin Constant
y Francois Guizot
3. El gobierno representativo de los capaces: de la voluntad
general a la razn colectiva
La crtca a la ley de 1821: del sufragio universal al
sufragio capacitario
La jerarqua de las capacidades
Organizar la democracia y gobernar
la herencia de Rosas
CAPITULO 5
Construir una oposicin poltica a Rosas
1. Una amplia red de sociabilidad: los emigrados mazzinistas
y la Generacin del 37
La edicin crtica del Dogma Socialista a cargo
de Alberto Palcos
Gian Battista Cuneo, Organizador mazzinista
en el Ro de la Plata
Miguel Can: un Iniciador
Luigi Rossetti en el Rio Grande do Sul republicano
Gutirrez y Alberdi
2. El lenguaje insurreccional de la oposicin poltica
al rosismo

275
283
291
299
304
309
312

319
322
324
333

347
354
354
358
362
368
374
379

CONCLUSIONES

388

FUENTES Y BIBLIOGRAFIA

395

ANEXO

428

Abreviaturas

Archivo General de la Nacin Argentina: AGN


Biblioteca Nacional de Francia: BF
Biblioteca del Arsenal Francia: BA
Archivos Nacionales de Francia: ANF
Fondo Gian Battista Cuneo: Fondo GBC
Escritos Pstumos: EP
OC: Obras Completas

Introduccin terico- metodolgica

El objetivo de esta tesis es comprender las formas en que la Generacin argentina de


1837 pens la poltica con el fin de instituir un orden poltico moderno en el Ro de la
Plata durante los aos 1830- 1853, fundamentalmente, en Buenos Aires, cuando se
origina el movimiento intelectual y en Montevideo, espacio del exilio
insurreccional donde se busc propiciar una activa oposicin poltica al rosismo. De
esta manera, buscamos reconstruir los problemas y conceptos fundamentales de un
discurso poltico generacional, con sus similitudes y diferencias, a partir de las
miradas de Esteban Echeverra y Juan Bautista Alberdi en sus textos del perodo
mencionado sin desconocer, sin embargo, otras producciones que contribuyen a
interpretarlos, as como los aportes de otros miembros de la Generacin del 37 tales
como Juan Mara Gutirrez y Miguel Can padre, as como de los que llamamos
espectadores, Domingo F. Sarmiento y Jos Mrmol.
Hemos detectado cuatro ejes de anlisis que estructuran dicho discurso generacional
y que permiten organizar la presentacin de nuestra tesis: la conciencia histrica
colectiva generacional; el lugar de la escritura como modo de gestin del espacio
pblico moderno; el paradigma capacitario de la poltica como episteme
estructuradora de los conceptos y lenguajes de su discurso poltico y la
Representacin como principio racional y dinamizador del orden poltico moderno.
Este trabajo surge de un interrogante: cmo se piensa el orden poltico cuando el
Estado nacional es an una entidad inexistente? y, ms especficamente, cmo pens
el orden poltico la Generacin argentina de 1837? Cules fueron los conceptos que
organizaron su matriz epistemolgica para pensar la poltica durante el perodo 18301853? Nuestra investigacin intenta contribuir desde la historia conceptual y la
filosofa poltica a la pregunta acerca de los modos de pensar la poltica en el siglo

XIX argentino; procura realizar, en trminos de Pierre Rosanvallon, una historia


conceptual de lo poltico en nuestro siglo XIX que intente comprender los problemas
que constituyeron ese trabajo histrico de las elites letradas que ms tarde se
materializara en un orden poltico estable denominado Repblica Argentina. Nuestro
punto de vista es recuperar esos conceptos que conforman un discurso poltico a
partir de una sociabilidad generacional, esto es, a partir de la voluntad generacional
reivindicada por los miembros de dicha generacin, en particular, por Esteban
Echeverra y por Juan Bautista Alberdi, ambos exponentes consagrados, usando la
metfora de Paul Bnichou, de la Generacin del 37, a la que contribuyeron a darle
vida y legitimidad poltica.
Devenir y construccin de lo que llamamos un objeto de estudio difcil. Si para los
analistas la Generacin del 37 es un objeto de estudio consagrado del denominado
pensamiento nacional, una entidad historiogrfica fundante o que se encuentra en
los orgenes del pensamiento argentino, nosotros buscamos deconstruir ese objeto
consagrado para repensarlo desde adentro, restituyndolo en su propia historicidad
con sus certezas y sus dificultades.
En este sentido, la constatacin general es que el relato fundacional acerca de la
Generacin del 37, de la que ella misma ha formado parte, la identifica con los
orgenes de una historia liberal antirrosista olvidando el dilogo difcil que
mantuvieron con el rosismo en tanto sistema poltico que se prolong en el Estado
provincial de Buenos Aires durante diecisiete aos. Nosotros intentaremos abordar
este tema a partir de considerar al rosismo como orden poltico existente y no en
trminos de un apoyo personal o ideolgico a Rosas.
Nuestra tesis es que Esteban Echeverra fue el organizador de la Generacin del 37
intentando, desde la Asociacin de la Joven Generacin Argentina, constituirla en
una clase poltica moderna apta por su capacidad poltica para ocupar un rol
predominante en un futuro gobierno representativo. Crtico del sufragio activo y
ampliado de 1821 implementado por los rivadavianos en Buenos Aires, propuso un
sufragio capacitario basado en los mritos personales del publicista, tal como en

Francia lo sostenan los liberales doctrinarios y los filsofos eclcticos. Juan Bautista
Alberdi, por su parte, comparti esta visin capacitaria de la poltica. Tempranamente
comenz a escribir libros dogmticos que deban dar cuerpo a lo que llamaron
ciencia de la poltica, es decir, un saber sistematizado sobre el orden poltico. Si
Echeverra se caracteriz por su rol de organizador, sobre todo en 1838 con la
fundacin de la Asociacin y en 1846 cuando intent rearmarla desde Montevideo,
Alberdi lo hizo por lo que llamamos su voluntad filosfica es decir, un lugar de
escritura que pensaba objetos de estudio con un mtodo y una doctrina cientfica
que deban servir al arte de gobernar las sociedades y que, por lo tanto, era una
escritura que mantena una explcita o implcita tensin dialgica con el Poder.
Esta generacin se pens a s misma a partir de su rol de movimiento intelectual, lo
que implicaba una cierta concepcin de la historia y un lugar de escritura colectivo.
Su voluntad fue la de constituirse en publicistas modernos, gestores de un espacio
pblico estructurado en base a temas que definan los locus conceptuales para pensar
la poltica a partir de los cuales, adems, legitimaron su pretensin de ser la futura
clase poltica de la Repblica Argentina. Hijos del siglo XIX, propusieron que el
pensamiento no poda ser individual, a la manera de los Filsofos de la Ilustracin, de
los cuales, sin embargo, seran herederos, sino que deba ser colectivo, generacional,
nuevo y moderno; el producto de una nueva poca abierta en 1789 y que ahora, ms
tranquila, deba terminar la revolucin. De este modo, el tiempo de su escritura no
fue el pasado tampoco el futuro sino lo contemporneo, un estado actual al que el
publicista deba ayudar a comprender. Es en relacin a esa concepcin del tiempo que
analizamos su derrotero en empresas colectivas tales como La Moda y El Iniciador,
la Joven Argentina y, una vez en el exilio en Montevideo, su intento de conformar
una oposicin poltica a Juan Manuel de Rosas, que reconstituyera, desde afuera, el
lazo social para ellos desquiciado por el gobernador de Buenos Aires.

Delimitacin del objeto de estudio, metodologa y corpus


Nuestro objeto de estudio es la sociabilidad conceptual generacional promovida por
la Generacin argentina de 1837 para pensar la institucin del orden poltico moderno
entre 1830 y 1853 en Buenos Aires y Montevideo. Nos referimos as a los conceptos
y a la red de sociabilidad que sostuvo un discurso generacional sobre lo poltico en
el Ro de la Plata durante esos aos.
Algunos de los miembros ms representativos de dicha generacin fueron Esteban
Echeverria, Juan Bautista Alberdi, Juan Mara Gutirrez, Miguel Can padre, Vicente
Fidel Lpez, Flix Fras y Jos Manuel Quiroga Rosas reunidos en Buenos Aires en
el Colegio de Ciencias Morales y la Universidad de Buenos Aires y, ms tarde, en el
Saln Literario y la Joven Generacin Argentina. Domingo Faustino Sarmiento y
Jos Mrmol fueron espectadores de dicha generacin, contribuyendo desde afuera
a la constitucin de su discurso generacional.
Ese discurso est configurado por cuatro ejes tericos que guan nuestra
investigacin: la conciencia histrica colectiva generacional; la constitucin del
publicista como gestor del espacio pblico moderno con una ciencia de la poltica;
el paradigma capacitario de la poltica como episteme estructuradora de los conceptos
centrales de ese discurso y, finalmente, la Representacin como principio racional y
dinamizador del orden poltico moderno. El discurso generacional, al mismo
tiempo, se constituye por algunos conceptos polticos claves tales como soberana de
la razn, capacidad poltica, Representacin, Democracia y soberana del
pueblo de los cuales intentamos dar cuenta a lo largo de nuestra investigacin.
Estos conceptos forman un discurso generacional que se constituye gracias a una
red de sociabilidad generacional. En efecto, desde nuestra perspectiva, el discurso
slo puede visualizarse a partir de la reconstruccin de una sociabilidad generacional
simblica y material, es decir que esa sociabilidad es a un mismo tiempo, condicin
de produccin del discurso y del sujeto colectivo que, al enunciarlo, se autoinstituye
como Generacin del 37.

Realizamos la reconstruccin de esta sociabilidad conceptual generacional con dos


estrategias, por un lado, la textual a partir de los trabajos escritos de dos exponentes
consagrados por la historiografa sobre el tema: Esteban Echeverra (1805- 1851) y
Juan Bautista Alberdi (1810- 1884) y, la otra, con una perspectiva de las
sociabilidades que intenta reconstruir redes de sociabilidad. En cuanto a la primera
estrategia, debemos sealar que fueron algunos de sus libros y empresas colectivas
las referencias centrales a partir de las cuales se conformara una trama de
sociabilidad conceptual y generacional que contribuira a delimitar una identidad
colectiva y un discurso generacional sobre la poltica, formado por problemas y
expectativas comunes. En efecto, tanto Echeverria desde su lugar de organizador
como Alberdi con su voluntad filosfica coadyuvaron a la existencia de una
Generacin del 37. En este sentido son exponentes consagrados porque ambos
dedicaron gran parte de sus esfuerzos intelectuales, a partir de 1846, a exponer, es
decir, a relatar el sentido del trabajo intelectual que haba tenido esta generacin en el
Plata. Cada uno, a su manera, y con posiciones dismiles respecto a esos problemas
comunes contribuy, en forma convergente, a hacer de la Generacin del 37 un
objeto de estudio, al mismo tiempo que intentaron desde 1837 consagrarla como clase
poltica moderna protagonista de un gobierno representativo estable en el Ro de la
Plata.
La marginalidad poltica fue un signo compartido de su escritura aunque desde ese
lugar de ausencia e incomprensin ellos convocaron y evocaron a la Generacin
del 37. En el caso de Echeverra esa marginalidad tendra una impronta temprana: a
pesar de su formacin en Paris durante 1826- 1830 cerca de los crculos liberales ms
activos de la poca, no lograra insertarse en el aparato estatal ni el espacio pblico
como publicista a su regreso; exiliado aos despus en Montevideo tambin tendra
una escasa exposicin pblica en el diarismo. Esta marginalidad tuvo su marca final
trgica al fallecer en 1851 slo un ao antes de la cada de Rosas en Caseros en
febrero de 1852.

En el caso de Alberdi esa marginalidad se hara patente despus de la derrota de


Rosas cuando, a partir de la dcada del 50 y a pesar de ser el padre fundador de la
Constitucin nacional, se alejara polticamente de Bartolom Mitre y Sarmiento
quienes llegaran a la Presidencia. Si bien acept el cargo de Ministro
Plenipotenciario en el gobierno de Justo Jos de Urquiza ante Espaa, Inglaterra y
Francia, renunci al poco tiempo y slo volvera al pas durante una breve estancia a
fines de 1879. Como se calific a s mismo siguiendo una metfora de su amigo
Miguel Can, Alberdi sera un permanente ausente 1 de la Repblica Argentina un
eterno peregrino o miembro de una provincia flotante (Alberdi s/f: 72) 2.
En suma, Echeverra y Alberdi representan en sus trayectorias de vida personales lo
que terminara siendo un destino generacional: el haber sido publicistas sin Estado.
En efecto, si se presentaron pblicamente en tanto grupo a partir de 1837 reclamando
lo que llamaron consideracin social a su capacidad poltica, su relacin difcil con
el rosismo y su decisin colectiva de exiliarse para conformar una oposicin a dicho
sistema poltico, contribuira a la imposibilidad de consolidarse como clase poltica
moderna en el Plata a pesar que, una vez cado Rosas, algunos lo hicieran en forma
personal, en trminos de su propia carrera poltica.
La propuesta respecto a las redes de sociabilidad generacional es, no tanto describir
con nuevos datos los lugares de sociabilidad tales como el Saln Literario, la Joven
Argentina, los peridicos o la vida en el exilio, sino dar cuenta de esa sociabilidad
generacional en los diferentes mecanismos de produccin simblico- materiales de
subjetividad, tales como el flujo de correspondencia entre los miembros de la
Generacin del 37 y otros que permiten hacer observables redes de amistad por donde
circularon las ideas. Como lo ha sostenido Roger Chartier (1991) las cartas son
verdaderos textos performativos, tan importantes para el siglo XIX como los libros y
1

As se nombra en Palabras de un ausente en que explica a sus amigos del Plata los motivos de su
alejamiento (1874), Paris: Dumont. Publicado en el Tomo VII de sus Obras Completas. Seguimos
aqu la versin en Tern, 1996: 249.
2
Vase su Autobiografa: Mi vida privada que se pasa toda en la Repblica Argentina, s/f, coleccin
a cargo de Alberto Palcos en Jackson editores, pgs. 72, 74 y 75.

los peridicos en la circulacin de las ideas. La reconstruccin de ciertas


sociabilidades, como las relaciones interpersonales, no es un dato anecdtico sino un
elemento que proponemos considerar para integrar al nivel conceptual/intelectual del
anlisis de los lenguajes polticos, otro ms profundo que toca una de las
instituciones ms importantes de constitucin de un campo intelectual en el siglo
XIX, la sociabilidad como sinnimo de civilidad (Gonzlez Bernaldo, 2008) es decir,
las redes de amistades personales.
Adems de la correspondencia, otro de los modos de produccin de sociabilidad
generacional fue el uso de elementos intertextuales en su propia escritura, tales como
homenajes, dedicatorias, citas o transcripciones de textos escritos entre ellos.
Finalmente, esa red de sociabilidad debe ser densificada en su calidad de red con la
valoracin de los personajes menores no estudiados por la historia de las ideas, en
general ms atenta a los clsicos de la historia poltica.
Hay dos momentos en esta tesis en donde utilizamos ms consecuentemente esta
perspectiva de las sociabilidades. La reconstruccn del Echeverria de Paris en una red
de sociabilidad que lo acercaba al grupo liberal del peridico Le Globe, a partir de
una carta dirigida por Echeverria a su amigo Frderic Albert Stapfer, fechada en Paris
en 1827 y existente en el Tomo V de sus Obras Completas. A travs de este medio y
no slo por la via de sus lecturas, Echeverria se acerc a conceptos que le permitieron
pensar la poltica a partir de lo que llamamos paradigma capacitario y el rol del
publicista que lo impulsaron a organizar una clase poltica moderna con una ciencia
de la poltica protagonizada por los jvenes estudiantes de la Universidad. El otro
momento, es la reconstruccin de la sociabilidad mazzinista de esta generacin en su
accin insurreccional en Buenos Aires y Montevideo a partir del rol de Miguel Can
en el Iniciador y en la fundacin de la Joven Argentina.
Respecto a la metodologa utilizada en esta investigacin es cualitativa, de anlisis de
textos, peridicos y correspondencias. Los puntos de anclaje de nuestra lectura son
dos libros donde lograron plantear los problemas y las tensiones sobre los cuales
habra de constituirse una identidad generacional en las ideas y que ordenan el resto

del corpus estudiado, el Fragmento Preliminar al Estudio del Derecho (1837) de


Alberdi y la Ojeada Retrospectiva del movimiento intelectual en el Ro de la Plata
(1846) de Echeverria. Entre estos textos se juega la historia y la trayectoria
generacional. En el caso de Alberdi, su intencin manifiesta era sacar de la apata
poltica a sus compaeros y de brindar un programa de trabajos para la inteligencia
argentina interpretando, a la manera de Thodore Jouffroy y sus manifiestos en Le
Globe, dos elementos fundamentales de toda labor generacional en el siglo XIX: la
necesidad de un trabajo intelectual colectivo capaz de interpretar la propia
contemporaneidad. En el de Echeverria, debemos recordar que fue el prlogo con el
que reedit el texto colectivo generacional Cdigo o declaracin de principios que
constituyen la creencia social de la Repblica Argentina (1838). Al hacerlo, se
autoconstitua como el referente de la organizacin de dicha empresa colectiva con un
protocolo de lectura e interpretacin que se volvera hegemnico en los estudios
sobre el tema. Es nuestro propio punto de partida en la investigacin.
Estos textos constituyen dos momentos fuertes del corpus terico generacional a
partir de los cuales hemos estructurado el anlisis del resto del corpus analizado
compuesto de fuentes ditas e inditas. En el primer caso hemos analizado,
fundamentalmente, las obras polticas de Echeverra y Alberdi escritas entre 1830 y
1853. El criterio de definicin de obra poltica lo indica nuestra doble estrategia de
lectura, la textual referida al contenido donde nos interesa destacar la reflexin en
torno a la institucin de un orden poltico moderno, y la performativa que alude al
efecto buscado en el espacio pblico conformado por los lectores y detractores de
dichas obras.
As, sin distincin de gnero de escritura, las obras polticas consideradas para el
corpus de esta investigacin son sus ensayos, panfletos, discursos, manuales y textos
literarios- ficcionales publicados en sus Obras Completas y, en el caso de Alberdi, en
algunos tomos de sus Escritos Pstumos. Asimismo, respecto a las obras ditas,
hemos incorporado las que expresan la labor generacional y colectiva por excelencia.
Nos referimos tanto al Cdigo, redactado por Echeverra, Gutirrez y Alberdi, as

como tambin a los peridicos que editaron juntos, centrndonos en el anlisis de La


Moda 3 y El Iniciador 4 y El Nacional 5, ste ltimo segn lo amerite la exposicin de
los temas. Dedicamos tambin nuestra atencin a los escritos de gnero
autobiogrfico a los que consideramos pertenecientes al mbito pblico ya que, por
su intermedio, se presentan como autores, realizando en ellos una autoreflexin y
legitimacin de su propia labor poltica e intelectual en tanto publicistas y escritores
polticos.
Damos, asimismo, un lugar relevante a la correspondencia, tanto dita como indita.
Ella es el soporte complementario necesario de los textos porque materializa, por
medio de la escritura, una red de sociabilidad generacional, conformando un
verdadero espacio pblico de circulacin de ideas. Las cartas nos interesan por este
rol performativo, ms que el textual, aunque ciertamente muchos datos de inters se
encuentran en estos papeles de destinarios privados con efectos pblicos. El anlisis
de los textos junto al de la correspondencia permite hacer observable la relacin que
hemos establecido entre el discurso generacional y la red de sociabilidad que
denominamos sociabilidad conceptual generacional.
Esa sociabilidad trascendi a los miembros especficos de la Generacin del 37
ubicndolos en una red ms amplia, de dilogo trasatlntico con otras generaciones
coetneas, especialmente, la de los jvenes liberales franceses que participaron en las
revoluciones de 1830 y 1848, as como con los exiliados mazzinistas en el Rio de la
Plata comprometidos con los procesos nacionalistas europeos con quienes
confraternizaron en su oposicin pblica a Rosas durante los aos de exilio en
Montevideo. Nuestro supuesto metodolgico, en este sentido, es que la revolucin
francesa de 1830 es una bisagra histrico- poltica importante en su proceso de
subjetivacin identitaria como miembros de una generacin con la misin de dar
3

Editado por Juan Bautista Alberdi y Rafael Corvaln en Buenos Aires del 18 de noviembre de 1837
al 21 de abril de 1838.
4
Editado por Miguel Can padre y Andrs Lamas en Montevideo entre el 15 de abril de 1838 y el 1 de
enero de 1839.
5
Nuestra fuente es el Pstumo nmero XIII editado por la Universidad Nacional de Quilmes en 2002.

inteligibilidad a su propia poca. De esta forma, hemos realizado la reconstruccin de


algunas redes de sociabilidad transatlntica a travs del anlisis de correspondencia
indita en repositorios archivsticos de Buenos Aires, Pars y Roma que nos permite
ubicar a la Generacin del 37 en un movimiento generacional ampliado de jvenes
que compartieron muchas de sus motivaciones para pensar y hacer la poltica en el
siglo XIX. Ello nos ha conducido, asimismo, a visibilizar otros miembros de la
generacin a los que les dedicamos menos espacio en esta investigacin pero que
ubicamos, sin embargo, en un lugar de relevancia destacndose, en este sentido, el
editor de El Iniciador Miguel Can padre.
Finalmente, hemos sealado que en la reconstruccin del corpus y en la
problematizacin sobre la Generacin del 37, incluimos a los que denominamos en
sentido kantiano espectadores: Sarmiento y Mrmol. En estos casos, el corpus
seleccionado est conformado por los textos y correspondencias donde puede
observarse una interseccin y una disputa generacional; esto es, los textos que
hacen posible observar los momentos en que desean y pertenecen a un mundo de
ideas generacional as como tambin los momentos cuando se diferencian.
Sin adentrarnos a analizar la obra de Sarmiento pues no participara del ncleo
organizativo de la Generacin del 37 en Buenos Aires y estara exilado en Chile
durante este perodo, algunos textos de polmica con Alberdi as como su obra ms
clsica, el Facundo, nos resultan relevantes para realizar un contrapunto con aquel.
Respecto a Mrmol, su novela sobre la poca de Rosas, Amalia, realiza un homenaje
a esta generacin a la vez que consagra desde la literatura, con fuertes efectos
performativos, el lugar de oposicin antirrosista de la Generacin del 37.

10

La Nueva Generacin. Descripcin y tesis principales


Se ha dicho que 1830 no slo fue una fecha significativa para la historia y la poltica
moderna sino, sobre todo, que constituy una fecha de resonancia moral 6. En efecto,
si en 1830 las Tres Gloriosas en Francia seran un momento de eclosin de las
esperanzas de los jvenes liberales, los ecos de la misma en el Ro de la Plata
encontraran tambin una juventud estudiosa dispuesta a sumarse a ese movimiento
desde las ideas en su entramado intelectual y moral. Pero no slo sera en clave de
recepcin que la Nueva Generacin, nombre que pronto adoptara el grupo de
estudiantes reunidos en el Saln Literario de 1837, constituira su identidad
generacional mirando hacia Europa sino que, por el contrario, sera la interpretacin
de que el Ro de la Plata contena elementos nuevos para proseguir una revolucin
en las ideas que esos jvenes se supieron y se pusieron en un verdadero dilogo
transatlntico con las ideas modernas a travs de sus lecturas de libros, revistas,
peridicos y correspondencias.
1830 inaugurara la posibilidad de una nueva conciencia histrica entre las
generaciones de jvenes estudiantes a ambos lados del Atlntico haciendo de la
juventud una cualidad del pensamiento, una verdadera capacidad que permita
inaugurar lo nuevo y lo moderno distinto de lo clsico y antiguo que deba morir
bajo los escombros de aquella revolucin popular.
El pensamiento joven era el pensamiento abierto al futuro, un pensamiento vaco que
se despojaba de sus prejuicios las ruinas del pasado- para ir comprendiendo por
etapas hacia delante, progresivamente; un pensamiento, como dira Sthendhal citado
por los jvenes en El Iniciador, que examina, que ejerce la crtica usando con libertad
la razn y que no se paraliza ante una tradicin o autoridad establecida.
De esta forma, el pensamiento de la Generacin de 1837 estuvo situado en su
presente; el tiempo fuerte de su escritura fue lo contemporneo desde donde pudieron
6

1830 est plus quune date historique dans le XIX sicle, cest une date morale. Les hommes de 1830
sont marqus dun cachet particulier, comme les hommes de 1789 Legouv, Soixante ans de
souvenirs, 1886 citado por Gusdorf, 1993: 145.

11

evaluarse a s mismos como partes de un proceso histrico nacional y,


fundamentalmente, transnacional y humanitario. Fue porque tuvieron una
comprensin global de la historia, precisamente, que pudieron sentirse no slo parte
del proceso abierto en 1830, sino legtimos co-constructores de ese nuevo mundo
moderno al cual pertenecan en todo derecho.
La historiografa sobre la Generacin del 37 ha consensuado en denominar de este
modo a un grupo de jvenes, casi todos estudiantes educados en las instituciones
rivadavianas como el Colegio de Ciencias Morales y la Universidad de Buenos Aires
nacidos entre 1805 y 1820. Entre ellos se destacan Esteban Echeverra, Juan Bautista
Alberdi, Juan Mara Gutirrez, Miguel Can padre, Vicente Fidel Lpez, Flix Fras,
Manuel Jos Quiroga Rosas, por nombrar a los ms representativos. Provenientes
algunos de las provincias, confluyeron en Buenos Aires para educarse en las
instituciones del Estado porteo que prevea un sistema de becas para los jvenes
prometedores. En dicha ciudad tuvieron acceso a las nuevas doctrinas que llegaban
del otro lado del Atlntico pudiendo leer a autores romnticos, doctrinarios y
eclcticos, especialmente franceses tales como Vctor Hugo, Lamartine, Lammenais,
Eugne Lerminier, Francois Guizot, Alexis de Tocqueville, Vctor Cousin, Thodore
Jouffroy y Pierre Leroux. Muchas de estas lecturas las hicieron a travs de revistas
que marcaron el campo liberal de las primeras dcadas del siglo XIX francs tales
como Le Globe, Le National, La Revue Encyclopedique, la Revue de deux Mondes, lo
que les provey no slo de contenidos tericos para pensar la poltica, sino de un
modelo de escritor pblico cuyo espacio de escritura se encontraba entre dos
pretensiones intelectuales necesarias para constituir la sociabilidad moderna: el
doctrinarismo como conocimiento sistematizado de la poltica a partir de las ciencias
morales, y la reforma de costumbres como pedagoga social sobre un mundo de
lectores que conformaban el soberano moderno que progresivamente ira asumiendo
un rol ms activo en el ejercicio del gobierno.
Asimismo y bajo el influjo de la Ideologie revolucionaria que an primaba en el
espritu de las Ctedras, los jvenes se identificaran con la joven nacin de 1810. En

12

efecto, relacionando este hecho con sus nacimientos, se supieron e identificaron como
hijos de los hroes de mayo lo que les permiti fundamentar su pretendida
autonoma poltica en un emblema nacional que confiaron suficiente para instalarlos
en un lugar neutral frente a la prolongada lucha de facciones en el Ro de la Plata.
Pero, al mismo tiempo, postularon que esa filosofa del siglo XVIII haba caducado
junto a la Revolucin; as como en materia poltica propusieron la abnegacin de las
simpatas unitarias y federales para conformar una nueva sntesis poltica, esta
epistemologa de lo sinttico propia de su visin romntica de la historia fue
postulada como una necesaria filosofa de la sntesis, un abordaje en la resolucin de
problemas que vena a ser la superacin de la mirada analtica cartesiana consumada
en el siglo XVIII con una Revolucin cuyos efectos nocivos haba que moderar. Si el
siglo XVIII con la potencia de la razn pura y abstracta haba podido destruir lo viejo,
los jvenes confiaban que el siglo XIX con su nueva filosofa de la sntesis deba
propiciar un orden nuevo y moderno.
Diversas tradiciones intelectuales en la primera mitad del siglo XIX se dieron a este
objetivo compartido, tales como el liberalismo, el sansimonismo, el romanticismo, el
eclecticismo filosfico y el mazzinismo. Todas ellas confluyeron en un paradigma
capacitario de la poltica en el que participaba la Generacin del 37, coincidiendo,
por lo menos, en tres postulados. En primer lugar, que la soberana de la razn
deba primar sobre la voluntad general roussauniana separando la fuente del poder
poltico moderno del ejercicio del gobierno; en segundo lugar, que la poltica era un
objeto de saber y un campo de conocimientos que requera sistematicidad y estudio y,
en tercer lugar, que el principio vital de la institucin de lo poltico era la
representacin sustentada en la capacidad poltica y reflexiva. A pesar de sus
diferencias especficas, dichas tradiciones convenan en que haba que terminar la
revolucin evitando los excesos de sus padres y habilitando hacia el futuro, la
posibilidad de que las fuerzas impulsoras de la Recolucin de 1789 - la igualdad, la
libertad y la fraternidad- disearan un orden poltico moderno.

13

De esta forma, la Generacin del 37 participando de estas ideas gracias a la formacin


de Echeverra en Francia durante la Restauracin entre 1826 y 1830 pero, tambin,
directamente, por sus lecturas de los peridicos y de los libros ms representativos de
esas tradiciones, compartieron con ellos un paradigma capacitario de la poltica
proponiendo que deban ser los capaces quienes se ocuparan de pensar la cosa
pblica. En efecto, como destac Tulio Halpern Donghi (1997), uno de los rasgos
permanentes de esta generacin fue el hecho de concebir a la poltica a partir del rol
protagnico del letrado; herencia de los tiempos del Virreinato pero tambin
conviccin compartida con intelectuales contemporneos como Vctor Cousin y
Francois Guizot, respecto a que el orden poltico moderno deba estructurarse en
torno a la soberana de la razn para conjurar viejos y nuevos fantasmas: el
legitimismo monrquico y su reverso, el exceso democrtico de la soberana popular
revolucionaria, la omnipotencia de las mayoras teorizada por Tocqueville y que los
jvenes identificaran con el orden rosista (Echeverria [1838] 1940: 185) 7.
Como seal Jorge Myers, la poltica del Estado institucionalizador rivadaviano
(Myers, 1998: 386) 8 contribuy a esta mirada ya que su sistema de becas permiti a
los jvenes talentos de distintas provincias estudiar en instituciones estatales y laicas
tales como el Colegio de Ciencias Morales y en la Universidad de Buenos Aires. Para
quienes no pudieron completar esta formacin, como en el caso de Echeverra, el
viaje a Europa ofici como reemplazo calificado ya que ste se form en los cursos
del Ateneo Real de Paris y en lecturas de peridicos como Le globe que tuvo la
ventaja sobre otros de haber sido el locus de confluencia de las diversas tradiciones
liberales arriba mencionadas y que compartieron una visin capacitaria de la poltica.
Verdadera empresa editorial liberal y espacio de difusin de conocimientos durante la

Cdigo o Declaracin de principios que constituyen la creencia social de la Repblica Argentina


escrito en 1838 y publicado en 1839. Nos referiremos a esta obra como Echeverria [1838] 1940
segn la edicin crtica de Alberto Palcos en la Universidad de la Plata.
8
Myers, Jorge La revolucin en las ideas: La generacin de 1837 en la cultura y en la poltica
argentinas pp. 383- 445 en Goldman, 1998.

14

Restauracin, llen en gran medida el vaco institucional formal en Paris en una


poca de Ctedras censuradas 9.
As, es la condicin de estudiantes en una Buenos Aires estable, y no la carrera de las
armas en la Revolucin, a la manera de la generacin anterior, el punto de partida
para comprender el modo en que los jvenes configuraron sus propias aspiraciones
polticas. La legitimidad de su rol poltico fue planteado a partir de su saber
doctrinario y de su prescindencia poltica previa en la lucha de facciones, de all que,
como seal Donghi, se creyeran capaces de proponerse como cercle de pense
(Donghi, 1997: 15) tanto cerca del grupo federal, primero, como del unitario despus.
El contexto poltico de la dcada de 1830 pareca favorecer la certeza generacional de
que su misin era organizar y que la poca de la espada haba terminado. En efecto,
en 1835 Rosas haba llegado al gobierno de la provincia de Buenos Aires por segunda
vez, convalidado por las masas con un plebiscito popular y apoyado por la Sala de
Representantes con la Suma del Poder pblico y las Facultades extraordinarias para
gobernar, promoviendo una centralizacin del Poder Ejecutivo provincial que
constitua una verdadera novedad poltica en el Ro de la Plata si se considera la
imposibilidad de organizar gobiernos estables durante las dcadas anteriores. As, el
orden rosista fue una condicin material de posibilidad que coadyuvara a este nuevo
paradigma generacional sobre la poltica si bien, como se sabe, el impulso
hegemnico y plebiscitario del rosismo se mostr impermeable a la sntesis de los
contrarios y agudizara la poltica de facciones en la que, inevitablemente, se vera
sumida la Generacin del 37.
La labor intelectual y poltica de esta generacin coincidi durante el perodo
trabajado con la hegemona de Juan Manuel de Rosas en la Confederacin Argentina
con quien mantuvieron una relacin intelectual y poltica difcil, una tensin dialgica
9

Fundado, entre otros, por Paul Dubois, Pierre Leroux, Victor Cousin y Francois Guizot, quienes
escribieron all largos artculos crticos y fomentaban la popularidad de sus cursos privados. Para una
lectura sobre la historia de Le Globe, vase el texto clsico de Goblot (2005). Hemos trabajado con
artculos microfilmados de dicho peridico, entre el perodo 1824- 1830, existentes en la Biblioteca
Nacional de Francia.

15

y agnica en su intento de comprenderlo en cuanto objeto de estudio de la poltica al


mismo tiempo que de combatirlo como obstculo a lo que deba ser un gobierno
representativo moderno.
Desde un punto de vista conceptual, ese perodo fue caracterizado como un
momento romntico (Palti, 2009) de la historia intelectual argentina, ya que uno de
sus grandes rasgos fue el de haber coincidido con el nacimiento y afirmacin de
una cultura nacional (Mlonio, 2001). Como se sabe, los jvenes del 37 fueron los
primeros en postular la necesidad de constituir una nacionalidad y una nacin
argentina (Herrero, 1996) concebida, no tanto como una entidad folklrica a la
manera del romanticismo alemn clsico sino como una entidad poltica de afinidad
en las ideas que segua la tradicin francesa de 1789 (Chiaramonte, 2004).
En este sentido, teorizaron la adecuacin de la joven nacin argentina a las
tradiciones progresivas de naciones imitables como Francia, verdadero modelo
en el siglo XIX ya que funcionaba como un mito movilizador 10 de la Repblica,
combinando 1789 como apertura de nuevas fuerzas de la historia, la igualdad,
libertad y fraternidad con la consagracin del Pueblo como fundamento del poder
poltico moderno en 1830 11. Esta filiacin en las ideas fue postulada en los Discursos
inaugurales del Saln Literario de 1837 a cargo de Marcos Sastre, Juan Bautista
Alberdi y Juan Mara Gutirrez 12 quienes subrayaron tres tpicos o lneas
programticas para la consecucin de la nacionalidad: la recuperacin de las
tradiciones progresivas de Mayo, la necesidad de la emancipacin de la lengua
10

El mito movilizador en el sentido de SOREL, George (1972) Rflexions sur la violence, Paris:
Marcel Rivire.
11
Vase ROSANVALLON, Pierre (2002) Le peuple introuvable, Paris: Gallimard. JOKOBOWICZ,
Nathalie, (2009) 1830 le peuple de Paris. Rvolution et reprsentations sociales, Presses
Universitaires de Rennes.
12
Sobre el Saln Literario de 1837, el nico libro que se conoce es el ya clsico de WEINBERG, Flix
(1958) El Saln Literario de 1837, Buenos Aires: Hachette. Los Discursos fueron: Ojeada filosfica
sobre el estado presente y la suerte futura de la Nacin Argentina; Doble armona entre el objeto de
esta institucin, con una exigencia de nuestro desarrollo social; y de esta exigencia con otra general del
espritu humano y Fisonoma del saber espaol: cul deba ser entre nosotros respectivamente. Para
estos documentos y otras fuentes estudiadas en esta tesis, salvo mencin expresa, utilizamos
ECHEVERRA, Esteban (1940) Dogma Socialista. Edicin Crtica y Documentada, La Plata:
Universidad Nacional de la Plata. Vase Echeverria, 1940: 229.

16

argentina adoptando los giros de la lengua francesa y la creacin de una literatura


nacional y original. Con una marcada hispanofobia en lo cultural (Falcn, 2004 y
2011) 13, en la cuestin poltica, por lo menos hasta fines de 1838, se trataba de
mantener una postura neutral y de acompaar a Rosas en cuanto Gobierno existente
como lo haba solicitado a sus compaeros el propio Alberdi en el Prefacio del
Fragmento Preliminar, un libro destinado a marcar profundamente la historia de la
Generacin del 37.
A partir de 1838, en ocasin de la primera intervencin francesa en el puerto de
Buenos Aires con el recrudecimiento del enfrentamiento de su gobernador con los
franceses y la quiebra del consenso federal (Donghi, 1972) les sera difcil a los
jvenes ser consecuentes con su poltica de abnegacin de las identidades
facciosas. De esta manera, la coyuntura poltica los termin de ubicar en una postura
claramente opositora a Rosas que se materializara con su decisin, voluntaria y
colectiva, de exiliarse a Montevideo. Quienes optaron por dicha ciudad, como es el
caso de Alberdi y Echeverra, aceptaron acercarse y convivir con los integrantes del
partido unitario, ex miembros de la elite ministerial rivadaviana que con el
asesinato de Manuel Dorrego ejecutado por Juan Lavalle, se vi forzada al ostracismo
poltico a partir de 1828 en la Banda Oriental.
Al mismo tiempo que los franceses bloqueaban el puerto de Buenos Aires, los
jvenes se reunan en la Asociacin de la Joven Generacin Argentina, una
asociacin secreta que se sumaba a la red de jvenes mazzinistas que en Europa, a
instancias de Giusseppe Mazzini, combatan desde la semiclandestinidad por la
insurreccin armada y por la pluma en diversos peridicos a favor de la unificacin
nacional de Italia y otras naciones europeas subyugadas por el Imperio Austro
Hngaro. En el Ro de la Plata y Brasil, conducidos por los Organizadores
13

La Generacin del 37 rechaz la cultura espaola tanto en materia de lengua como de literatura, a
excepcin de autores como Mariano Jos de Larra por ser considerados representantes literarios de una
joven Espaa. Sin embargo, esta postura no fue siempre homognea: es el caso de Alberdi quien, a
partir de los aos 60, revisara sus concepciones sobre el tema y comenzara a definirse como parte de
los espaoles en Amrica.

17

mazzinistas Gian Battista Cuneo y Luigi Rossetti, los italianos buscaron


confraternizar en una joven Amrica, proyecto en el que algunos miembros de la
Generacin de 1837, como Miguel Can, participaron activamente.
Hacia fines de 1838, en consonancia con su sociabilidad compartida con los exilados
italianos, los jvenes decidieron tomar las armas y optaron por una va insurreccional
para construir una oposicin poltica a Rosas. En efecto, si el objetivo original, tal
como lo habra deseado Echeverra a partir del modelo de algunas asociaciones
francesas, era estudiar cuestiones de poltica, historia y economa para formar un
programa de trabajos y propagar sus ideas organizando filiales en todo el territorio de
la Confederacin, la Asociacin decidi finalmente posponer la pluma para tomar las
armas. Desde Montevideo se alent esta opcin. Miguel Can 14, que se encontraba en
dicha ciudad ejerciendo su profesin de abogado en el bufet de su cuado, Florencio
Varela, representante del partido unitario, promovera esta va insurreccional. Can
era amigo del principal representante de Mazzini en el Ro de la Plata, Gian Battista
Cuneo, quien lo haba iniciado en el mazzinismo y sumado como miembro a la
Congregacin Central para el trabajo de la Joven Italia en Amrica del Sur con sede
en Montevideo, es decir, la asociacin representante de la Joven Italia en Amrica del
Sur. No casualmente, Miguel Can alentara la publicacin del quincenario El
Iniciador, de filiacin mazzinista, en cuyo nmero final, el 1 de enero de 1839,
fueron publicadas las quince Palabras Simblicas que en forma colectiva haban
discutido y acordado los jvenes en la Asociacin. Dichas Palabras fueron
encabezadas con el ttulo: Cdigo o Declaracin de principios que constituyen la
creencia social de la Repblica Argentina y slo adquiriran formato de libro en 1846
cuando Echeverra aspirando a reorganizar a sus amigos lo publicara en Montevideo
como Dogma Socialista de la Asociacin de Mayo (1846).
A partir de fines de 1838 comienza el exilio de parte de la Generacin del 37 a
Montevideo. Alberdi, a la cabeza de esta inciativa, se reunira all con Can para

14

En esta Tesis nos referimos al padre del autor de Juvenilla, salvo aclaracin.

18

colaborar en El Nacional, un peridico de activa participacin juvenil sostenido


oficialmente por el gobierno del Presidente de la Repblica de Uruguay, Fructuoso
Rivera. Los contactos de Can permitiran que los jvenes pudieran tener un rol
activo en la prensa en Montevieo como difusores de la nueva alianza poltica entre
unitarios, franceses y orientales. En efecto, a travs de su cuado, Can mantena
estrechas vinculaciones con los unitarios exilados que se reunan en la Comisin
Argentina, as como con el cuerpo diplomtico francs residente en esa ciudad y con
el novel aparato estatal uruguayo a travs de su amigo Andrs Lamas, a la sazn,
secretario de Rivera; cabe agregar como lo ha sealado Alma Novella Marani, que
Miguel Can tuvo un importante rol en la sintona poltica entre Rivera y Bento
Goncalves da Silva, Presidente de la Repblica de los farraphos en Rio Grande do
Sul, Brasil.
Mientras desde Montevideo Alberdi y Can alentaban la alianza con Francia, en la
Confederacin Argentina algunos miembros de la Asociacin combatan a Rosas por
las armas en varios alzamientos como la conspiracin de Maza a principios de 1839,
la insurreccin de los hacendados del sur de Buenos Aires y el movimiento en el
Norte entre algunas provincias coaligadas con Marco Avellaneda como jefe de las
mismas. A la espera de poder sumar fuerzas a la columna de Juan Lavalle, quien no
entrara con sus hombres en Buenos Aires, como se lo haba previsto, estos
movimientos, finalmente, fracasaron 15.
Fue precisamente despus de la derrota de Lavalle en 1840 que Echeverra decidi
exiliarse a Colonia, Uruguay, para recin despus de diez meses pasar a Montevideo
en 1841. Echeverra era propietario de una estancia de 2500 hectreas en San Andrs
de Giles, Lujn, y no deseaba abandonar esta propiedad hasta que los hechos polticos
se precipitaron con la mencionada derrota de la Campaa de Lavalle.
15

Un texto clsico sobre el alzamiento de los hacendados del sur de Buenos Aires es el de
CARRANZA, ngel J. (1919) La revolucin del 39. En el Sud de Buenos Aires, Buenos Aires:
Vaccaro. Nuevas contribuciones al tema en GELMAN, Jorge (2009) Rosas bajo fuego. Los franceses,
Lavalle y la rebelin de los estancieros, Buenos Aires: Sudamericana, donde el autor establece que
otro grupo socioeconmico importante en la rebelin fue el de los comerciantes (Gelman, 2009: 75).

19

De este modo, una generacin que Echeverra esperaba ver sentada en la silla del
poder, termin sumida en la dinmica facciosa. La labor de la Generacin del 37, en
efecto, estuvo tensionada entre la insurreccin y el orden y la formacin de la Joven
Argentina en su doble carcter de asociacin por un lado, y joven mazzinista por
el otro, da cuenta de estas tensiones.
Sin embargo, a pesar del exilio y de la toma de las armas, la va insurreccional fue
tambin un modo de preservar el orden poltico pues lo que estaba en juego en su
oposicin al gobierno de Rosas no era la revolucin por otros medios, sino la
necesidad de conformar una oposicin poltica desde el exilio. Es que el horizonte
poltico de esta generacin, a pesar de sus decisiones de poltica prctica fue
terminar la revolucin y organizar un orden poltico estable con un gobierno
representativo protagonizado por los capaces. La insurreccin apareci como otra va
para lograr ese objetivo.
Es que la dialctica entre insurreccin y orden constituye una marca de los
liberalismos del siglo XIX herederos de las dinmicas contradictorias que dieron vida
a la Revolucin Francesa. La trayectoria poltica e intelectual de la Generacin del
37, deudora lejana de esa experiencia, estara marcada por esta tensin entre el orden
y la insurreccin en el Ro de la Plata. La necesidad de armonizar las pulsiones
transformadoras de las sociedades modernas cuyo principio rector es la igualdad de
condiciones, tal como lo haba advertido Tocqueville, con la necesidad de
construccin y conservacin de un nuevo orden en el cual convivir, se tradujo, en el
liberalismo romntico de la Generacin del 37 (Palti, 1994- 1995), en un pensamiento
modelado y tensionado por distintas frmulas (igualdad- libertad; orden- progreso;
soberana de la razn voluntad general) para las cuales intentara encontrar una
sntesis superadora.
Nacida en la dcada de 1810, reconoca como suya la herencia revolucionaria y
republicana de sus padres los unitarios pero busc completar lo que crea haba
quedado inconcluso: la consolidacin de un orden poltico estable a partir de un
sustratum intelectual moderno.

20

Esta empresa fue concebida como una tarea generacional cuyo sentido era el de poner
coto a los excesos indebidos del siglo XVIII y el de encomendarse a la misin
constructiva a la cual se sentan llamados en tanto hijos del siglo XIX. Uno de los
rasgos de esta frmula general fue el de la crtica a la consagracin de la voluntad
general como componente activo del gobierno ya que a travs de la extensin del
sufragio con la ley electoral de 1821 aquella pas a ser, no slo el fundamento
democrtico reconocido del poder poltico moderno sino, tambin, un modo de
ejercicio del poder, lo cual, a los ojos de esta generacin, constitua una anomala
poltica. La Generacin del 37 reconoca en la legitimidad democrtica como fuente
del poder poltico una de las tradiciones progresivas de Mayo de 1810 pero en
materia de gobierno busc una frmula que combinara la soberana del pueblo con la
limitacin del ejercicio de la ciudadana.
Siguiendo las precauciones de Benjamin Constant y Francois Guizot, para quienes los
excesos democrticos de la teora de Rousseau se haban materializado en el Terror
del 93, los jvenes adoptaron una nueva frmula de moderacin/mediacin de la
soberana: el reemplazo de la voluntad general por la razn colectiva que deba
traducirse en el gobierno de una nueva clase poltica letrada formada por los
estudiantes del Colegio de Ciencias Morales y la Universidad de Buenos Aires.
Lo que sostuvo la adopcin de este concepto soberana de la razn fue una nueva
interpretacin de la poltica como espacio de saber superador de la poltica en tanto
conflicto entre facciones. En efecto, a pesar de su participacin en la lucha
antirrosista, la Generacin del 37 concibi la poltica como el lugar de la razn capaz
de sintetizar, depurndolos, los desequilibrios de la sociedad civil. Su cosmovisin
poltica estuvo fuertemente modulada por los debates del mundo liberal francs de la
primera mitad del siglo XIX en su intento de pensar la sociedad posrevolucionaria
aceptando los cambios sociales que se haban suscitado con la Revolucion de 1789
pero buscando, en la esfera poltica, un orden mediatizado con la razn. En este
sentido, los conceptos del liberalismo doctrinario tuvieron fuerte insidencia. El
gobierno surgido de la revolucin de 1830, al cual el liberalismo doctrinario, en tanto

21

liberalismo de oposicin primero a los Borbones y en tanto liberalismo de


gobierno despus (Roldn, 2007: 336) contribuy a formar, les pareci, en un primer
momento, exitoso ya que combinaba un gobierno fuerte y popular un rey francs
elegido por el pueblo revolucionario- acompaado de la parte ilustrada de la
sociedad, tales como Cousin y Guizot, verdaderos ejemplos del filsofo y publicista
convertidos en funcionarios de Estado. Decimos en un primer momento porque esta
lectura que haba permitido sobre todo a Alberdi hacer una cierta analoga entre Luis
Felipe y Rosas sera reemplazada hacia fines de 1838 por la opcin por la
insurreccin y el desconocimiento de la autoridad de Rosas con el consiguiente exilio
poltico. En materia filosfica, y en consonancia con la crtica que le hacan al
gobierno de Luis Felipe y a sus funcionarios el sector ms reformista del ala liberal
de 1830, la Generacin del 37 tambin legitimara su oposicin pblica al rosismo
con crticas al eclecticismo y al doctrinarismo tal como las formuladas en las Notas
del Fragmento Preliminar. Pero, esas crticas, dirigidas ms a lo que Natalio Botana
ha llamado orleanismo (Botana, 1997: 119) 16 no implicaron un abandono de aquellos
conceptos compartidos, como lo demuestran el Fragmento Preliminar, el Cdigo, la
Carta al Vicepresidente de la Asociacin de Echeverria (1838) y hasta un texto
escrito al calor de las ideas de Leroux como es La Revolucin de Febrero en Francia
(1848) tambin de Echeverria; en todos ellos se defiende la idea de soberana de la
razn y de los capacitados como guas del pueblo. Los conceptos de soberana de la
razn y de capacidad poltica, formulados por el doctrinarismo liberal y compartidos
por otras tradiciones de ideas como el eclecticismo, el sansimonismo y el
mazzinismo, moldearon su concepcin capacitaria de la poltica donde los mejores,
no necesariamente coincidentes con los ms ricos, deban conducir el progreso de la
nacin.
El orden poltico democrtico deba ser construido desde arriba en dos sentidos: en
primer lugar, y como punto de partida, lograr un consenso estable de las opiniones
16

Se refiere al rostro poltico de la solucin surgida en 1830 cuyo rostro terico fue el liberalismo
doctrinario de autores como Francois Guizot.

22

dentro de la lite y, una vez alcanzado, expandir los derechos polticos al pueblo. De
all que si el segundo trmino de la ecuacin orden democrtico refera al
fundamento del poder poltico consagrado en 1810, la soberana del pueblo, el
primero resida, fundamentalmente, en la calidad de representatividad de ese orden,
es decir, del establecimiento de un sistema de gobierno representativo que canalizara
la voluntad general roussauniana en la razn general, para lo cual era indispensable
una lite devenida en clase poltica estable.
Los jvenes de la Generacin del 37 se sentan capacitados para relevar a sus padres y
constituirse en una nueva clase poltica: vivan en un siglo moderno, hijo de las
revoluciones del siglo XVIII que encontraba en las ideas las herramientas principales
para la tarea constructiva a la que los llamaba la poca. Esas ideas provenientes de
Europa a travs de autores franceses, iban a ser un insumo bsico con el cual
construir deliberada y contradictoriamente una tradicin intelectual propia. A falta de
un pasado moral, intelectual, a falta de densidad histrica - la nacin argentina haba
nacido en el siglo XIX- esta generacin de publicistas busc llenar el vaco con una
filiacin ideolgica a Francia.
El nombre Francia fue una verdadera inspiracin; significaba la revolucin y la idea
de repblica ligada a ella. El contrapunto ideal para oponer a la dupla
Francia/Repblica fue la de Espaa/ Absolutismo (Alberdi [1837] 1955: 80, 81).
Francia era para ellos hija de la revolucin, no de la anarqua, porque haba sido
antecedida por una evolucin previa en el pensamiento que la haba preparado para
los progresos representativos as como tambin le haba sucedido a Inglaterra y a
los Estados Unidos. Si bien haba cado en los excesos del Terror, el proceso abierto
en 1789 haba concluido con el orden de Napolen Bonaparte, reivindicado por
Alberdi en varias ocasiones (Alberdi [1837] 1955: 260) 17.

17

En la vida de las naciones se han visto desenlaces que tuvieron necesidad de un hombre especial
para verificarse. Nadie sabe cmo hubieran podido concluir las revoluciones francesas de 1789 y 1848
sin la intervencin personal de Napolon I y de Napolen III (Alberdi [1852] 1998: 265).

23

En este mismo sentido, 1830 fue una revolucin de barricadas que haba encontrado
en un rey elegido por el pueblo la solucin mixta de una monarqua parlamentaria. El
aprendizaje del gobierno parlamentario sera difcil en la propia Francia pero su
prestigio, como ha expresado Daro Roldn, permanecera vivo entre las lites
rioplatenses (Roldn, 1999, 2007). En efecto, si bien aceptaban que en Mayo de 1810
la joven nacin haba entrado, bajo la estela francesa, en el movimiento de progreso
universal, esto mismo implicaba un nuevo trabajo que la obligaba a ponerse a la
altura de la civilizacin que le era ofrecida, un trabajo que concerna a las elites
ilustradas ya que slo ellas podan aportar la razn al progreso y la filosofa que deba
legitimar la revolucin.
La Generacin del 37 estaba convencida que los restos del colonialismo medieval
es decir retardatario del progreso de una Espaa que no participaba del movimiento
universal de la razn, imposibilitaban el desarrollo intelectual necesario para sostener,
en los hechos, los principios de repblica y democracia proclamados en 1810 y
aceptados como puntos de partida incuestionables para pensar la institucin de lo
poltico en la futura Repblica Argentina.
En este desfasaje entre los principios proclamados y una realidad cultural que
observaban inmadura, se ubic la tarea que se dio a s misma esta generacin:
instituir un orden poltico moderno 18. Sin embargo, el hiato de esa inadecuacin era
profundizada por el rosismo que rpidamente pas de ser considerado un dato
objetivo de la realidad que deba ser estudiado, a ser menospreciado como un
subproducto de las decisiones polticas errneas de los rivadavianos, convirtindose
as, el rosismo, en un trauma para pensar la poltica 19.

18

De modo que el progreso representativo es paralelo del progreso inteligente. De modo que la
forma de gobierno es una cosa normal, un resultado fatal de la respectiva situacin moral e intelectual
de un pueblo, y nada tiene de arbitraria y discrecional: pues que no est en que un pueblo diga- quiero
ser Repblica- sino que es menester que sea capaz de serlo (Alberdi [1837] 1955: 57).
19
Segn el Breve Diccionario Etimolgico de Corominas, trauma deriva del griego truma que
significa herida (Corominas [1961] 1997: 582) El gobierno de Rosas ser considerado una fisura que
impedira el cierre sobre s mismo, la racionalidad, del orden poltico moderno.

24

En efecto, es en este espacio de experiencia (Koselleck, 1993: 49) dominado en lo


poltico por la hegemona de Juan Manuel de Rosas en Confederacin Argentina, que
se ubica la labor intelectual y poltica de la Nueva Generacin, especialmente, en el
caso de Alberdi quien tuvo desde sus primeros escritos la voluntad filosfica de
comprender a Rosas como un objeto de estudio de una nueva concepcin del
derecho y de la poltica. Tambin, en el caso de Esteban Echeverra, el rosismo fue un
elemento insoslayable de su pensamiento, no slo como contexto poltico de su labor
intelectual sino como una forma indeseable del universo democrtico: la
omnipotencia de las masas que haba que moderar. As, el rosismo fue un referente
importante, explicito o implcito, de la labor intelectual de la Nueva Generacin, con
el que tuvo tanto momentos dialgicos como agnicos durante todo este perodo 20. Es
que el rosismo, paradjicamente, fue una configuracin poltica nueva de
concentracin de poder en el Ejecutivo provincial que permiti las condiciones
materiales para poder enunciar ciertos conceptos sobre la poltica, a la vez que se
convertira, ante la mirada generacional, como el nico obstculo a combatir para la
formacin del gobierno representativo en la Repblica Argentina.
En la dcada de 1830 los gobiernos de Rosas, el primero en 1829 y el segundo en
1835 parecan brindar, como dato de la realidad, la consolidacin de un poder
gubernativo despus de dcadas de revolucin y de guerra. Como seal Donghi, era
un hecho poltico que crean destinado a durar (Donghi, 1997: 12). En efecto, en 1835
Alberdi y Echeverra tienen frente a s un fenmeno poltico novedoso: la
consolidacin en el estado provincial de Buenos Aires de un Poder Ejecutivo fuerte
concentrado en la persona de Rosas quien haba sido electo por la Sala de
Representantes y ratificado mediante un plebiscito popular. A esto se agregaba, como
deca Alberdi, su grande capacidad de intuicin (Echeverria [1837] 1940: 141) para
ejercer un rol dominante sobre el resto de los gobernadores de la Confederacin con
altos niveles de consenso entre las masas y las clases pudientes.

20

Vase Mouffe, 2005: 36.

25

Es en el espacio de experiencia de ste orden consolidado, entonces, que la tarea de la


joven generacin es autoconcebida y puede expresarse como necesidad de terminar la
revolucin y pensar la institucin de un orden poltico moderno, esto es, de un
gobierno representativo protagonizado por los capaces. Es porque exista esta
concentracin de poder que logr minimizar la lucha de facciones intralite en la
Confederacin, que la Generacin del 37 pudo pensar la poltica, decirla desde la
ctedra y el diarismo y, sobre todo, concebirla como un campo de saberes que deban
estar al servicio de la construccin del poder poltico, tanto en sentido ascendente en
la autoridad poltica (su ejercicio) como en sentido descendente en la formacin del
soberano, esto es, la educacin del pueblo (su fundamento).
Sin embargo, a pesar que Rosas reclamaba para s el nombre de Restaurador de las
leyes y que su gobierno mantuvo las formalidades republicanas de gobierno (Myers,
1995) los jvenes consideraron que esta experiencia poltica si bien era democrtica
no era sin embargo, representativa, es decir, racional; reconocan que Rosas era
un gobernante popular y altamente representativo (Alberdi [1837] 1955: 62) pero
no era considerado, sin embargo, un sistema de gobierno representativo.
Por el contrario Rosas y su estilo que llamaron demagogia implicaba para los
jvenes una aberracin poltica, el producto de una mala decisin de poltica
institucional por parte de la clase dirigente anterior, los rivadavianos. An cuando
Rosas fue catalogado como minotauro, monstruo, dspota, tirano y otros
eptetos que ilustraban, no tanto el rechazo a Rosas per s, sino el rechazo de los
jvenes a su modo de entender la poltica como no mediatizada por una verdadera
Representacin, el rosismo fue un elemento central del campo discursivo de esta
generacin, tanto en sus momentos dialgicos 21 como en sus momentos agnicos
durante el exilio montevideano.
21

Podemos denominar momento dialgico al perodo 1830- 1838. Como veremos, en esos aos los
jvenes son en general neutrales frente a Rosas pero apoyan el sistema de gobierno, es decir, la
constitucin de una autoridad poltica. Se expiden contra las revoluciones de poder y el asesinato
poltico y plantean una poltica de abnegacin de las identidades unitaria o federal. En 1846/1847 hay
una reconsideracin de Rosas. En un sentido ms general, el dilogo con el Poder fue una

26

El problema que articula el discurso generacional respecto al poder de Rosas entre


1837 y 1839 se refiere a los alcances de la legitimidad de su poder teniendo en cuenta
las diferentes respuestas que Alberdi, primero, y Echeverria, despus, se dieron a la
pregunta de si era un orden poltico legtimo en razn de ser un sistema plebiscitario
con alto consenso entre las masas y la elite econmica, sin divisin de poderes.
A partir de su lectura del primer tomo de la Democracia en Amrica (1835) de
Tocqueville, la Generacin del 37 concibi al rosismo como un gobierno democrtico
pero no como un verdadero gobierno representativo ya que la idea del gobierno de los
hombres primaba por sobre la de mediacin racional de las capacidades en lo que
denominaron, con maysculas, Representacin 22. Su rechazo a Rosas a partir de 1839
se solap con su principal crtica a los unitarios: con la implementacin del
sufragio universal en Buenos Aires en 1821 lejos de haber cerrado la brecha entre
principios polticos y realidad cultural, la haban agudizado. Rosas no era ms que el
subproducto de un error poltico que haba permitido con aquella ley los excesos de
la democracia. En otras palabras, la fuerza de la voluntad general que haba sido
necesaria durante la Revolucin de 1810 ya no poda ser un principio poltico
adecuado para instituir un orden poltico estable; en su reemplazo haba que
consagrar a la soberana de la razn. Es que en el centro de la reflexin poltica de
la Generacin del 37, con sus diferentes posturas, se encontraba la cuestin de cmo
organizar un gobierno representativo en una sociedad que, nacida en Mayo de 1810,
deba ser democrtica en lo social pero que estaba sumida en el despotismo rosista
a causa de la democracia poltica que, errneamente, haban habilitado los
rivadavianos.
El dilema para los jvenes sera organizar un gobierno representativo abierto al
mrito de los capaces. La solucin que encontraran, en la propuesta de Echeverra,
sera la de organizar una clase poltica que impidiera un nuevo personalismo poltico

caracterstica permanente de esta Generacin ya que su ciencia de la poltica deba servir para
gobernar.
22
Un gobierno legal y racional como dira Alberdi en sus Bases (Alberdi [1852] 1998: 219).

27

o la demagogia republicana como le llamaron en el Cdigo al sistema de Rosas


(Echeverra [1838] 1940: 223).
La gran anomala del contexto poltico en que se formaron los jvenes estudiantes,
resida, en su evaluacin, en que las instituciones heredadas del rivadavismo en la
provincia de Buenos Aires eran ms perfectas que los hombres que tenan que darle
vida y conducirlas, hombres que a pesar de su ttulo de Doctores o de haber
protagonizado la carrera de las armas durante la Revolucin, no posean una ciencia
social adecuada a las nuevas circunstancias de la paz poltica y que, al contrario, se
haban perdido en abstracciones y en imitaciones ftiles. En el caso del grupo
poltico y de funcionarios de Rosas, tambin los criticaban porque eran unos infames
especuladores imbciles beatos (Echeverra [1846] 1940: 99). Las distintas
polmicas que se suscitaran con el que llamaban escritor oficial de Rosas, Pedro de
ngelis traduca no un odio personal, sino la distinta concepcin acerca del publicista
y su relacin con el saber poltico que tenan los jvenes, su concepcin capacitaria
de la poltica que los llev a postular la necesidad de una ciencia de la poltica
(Alberdi, 1900b: 502).
En la concepcin de la Generacin del 37 la tarea poltica posrevolucionaria deba ser
la conformacin de un gobierno moderno con una clase poltica preparada para
sentarse en la silla del poder. Si en 1810 las elites haban debatido, en pos de lograr
una nueva unidad poltica separada de Espaa, la cuestin de la soberana del
pueblo o la soberana de los pueblos; si en 1820 la cuestin se tradujo en la de los
derechos de los pueblos en una organizacin federal o la de la utilidad pblica en la
constitucin de una unidad Argentina (Dvilo, 2011), en la dcada de 1830 la
Generacin del 37 instalara el problema de la necesidad de constituir una clase
poltica moderna capacitada para el ejercicio de la poltica en tanto soporte de la
autoridad legtima constituida en un gobierno representativo superador de la
solucin confederal as como tambin de la solucin unitaria.
El objetivo generacional, aquello que est en el ncleo de sus reflexiones polticas,
con sus vaivenes, sus contradicciones y con sus diferencias, es la gestin de un

28

espacio pblico moderno que, en el aspecto social, conformara una sociabilidad


moderna, cemento civil adecuado de un gobierno representativo cuya institucin
especfica era el poder legislativo y su principio filosfico autoregulador la capacidad
poltica, la cual, por ser un principio democrtico e igualitario, no aristocrtico, poda
imprimir movimiento, modernidad y progreso al orden poltico articulando la
sociedad y la poltica con la Representacin.
De inspiracin hegeliana a travs de la filosofa eclctica francesa que haca de la
sntesis un valor filosfico como modo de conocimiento superador del anlisis
cartesiano, lo que propusieron fue la necesidad de consolidar en el Rio de la Plata,
una clase poltica conformada por publicistas, verdadero estamento de capaces
destinados, por sus esfuerzos, conocimientos y mritos, a ocupar la silla del poder
que en la ilustrativa metfora echeverriana (Echeverria [1837] 1940: 269) se refera a
la primera magistratura, pero tambin al poder legislativo, poder que, debemos
recordar, se encotraba en proceso de conformacin a partir de las reformas
rivadavianas. Como sealara Alberdi ms tarde:

Por qu no nos educamos para el gobierno propio, en lugar de educarnos como


cuando eramos gobernados por la Metrpoli? Tenemos carrera militar, carrera
eclecistica, carrera de abogado, carrera de mdico, etc. Por qu la magistratura
(poder judicial); por qu la administracin (poder ejecutivo); por qu la materia
del publicista (poder legislativo), no son carrera igualmente? Al examinar qu
ensean nuestras Universidades, no se dira que ha cambiado el rgimen poltico
de Amrica (Alberdi [1896] 1970: 193, 194) 23.

La Generacin del 37 particip de la vida poltica con la aspiracin de convertirse en


publicistas gestores del espacio pblico moderno con una ciencia de la poltica a la

23

En La Monarqua como mejor forma del gobierno en Sud Amrica, Pea Lillo editor, Buenos Aires.
Subrayado en el original.

29

manera de los escritores de Le Globe en Francia, que Echeverria haba conocido de


cerca a travs de su amigo Frderic Stapfer.
El publicista, a travs de su escritura pblica, se legitima para aspirar a ser miembro
de la clase poltica dndole con sus mritos y saberes, la racionalidad y
representatividad que necesita el gobierno representativo. Como caras de una
misma moneda, el publicista y la clase poltica, no eran el resultado de una carrera
personal sino que fueron concebidos como una verdadera tarea generacional; slo
desde lo colectivo, valor de preeminencia entre la Generacin de 1837, se poda
pensar y hacer la poltica.
El orden al que aspiraban, en tanto reconoca su herencia en Mayo, era en su forma
republicano, lo llamaban Repblica Argentina, pero lo importante para ellos era la
representatividad de esa repblica, es decir, la capacidad poltica como fuerza
racional instituyente y autorreguladora del orden poltico. Los jvenes, a diferencia
de la generacin de Mayo, no se preocuparon por las formas polticas 24, por pensar la
Repblica en oposicin a la Monarqua 25; ms an, casi no se referan a la
Repblica sino para referirse a la Repblica Argentina sinnimo de patria y
nacin en tanto orden poltico nacional, sntesis de lo particular, las provincias, y lo
general, la unidad nacional. Adems, tempranamente, como lo demostraron en el
Cdigo, la cuestin de la forma unitaria o federal estaba saldada desde su punto de
vista ya que ambas deban armonizarse como, por otra parte, lo demostraba el
ejemplo norteamericano (Echeverria [1847] 1940: 399). Su inters radicaba en el
principio motorizador del rgimen poltico, es decir, del gobierno representativo

24

El tema de la forma en poltica haba sido para ellos uno de los principales escollos en la
organizacin definitiva de la Repblica Argentina. Criticando a los unitarios deca Echeverria: No se
puede constituir un gobierno sin declarar de antemano su forma? La forma en todas las cosas
producidas por el hombre, la determina la concepcin, el hecho (Echeverrria [1847b] 1940: 412).
25
El texto pstumo de Alberdi denominado por sus editores La Monarqua como mejor forma del
gobierno en Sud Amrica (1896) no es una excepcin a la regla ya que all utiliza el concepto de
monarqua como sinnimo de centralizacin del poder poltico en una autoridad estable llamada
Gobierno. Es lo que haba propuestoen sus Bases y puntos de partida para la organizacin poltica
de la Repblica Argentina (1852).

30

sustentado en la capacidad poltica como garanta de racionalidad y modernidad del


sistema, moderando, de esta forma los excesos posibles de la democracia.
Al mismo tiempo, el gobierno representativo deba ser la expresin de una ciencia de
la poltica. En efecto, antes del advenimiento del positivismo como corriente
consagrada en los modos de estudio de los fenmenos sociales a fines del siglo XIX
que permitira delimitar disciplinas sociales especficas, los publicistas de la
Generacin del 37 aspiraron a una ciencia de la poltica en tanto voluntad racional
de conocimiento de los fenmenos polticos para poder contribuir desde el
pensamiento doctrinario, como le llamaban, a un orden poltico racional.
Esa ciencia de la poltica era un campo difuso, y en eso radicaba su originalidad, que
haca de la historia y, especialmente, de la filosofa moral, las herramientas para
pensar lo poltico. De lo que se trataba para ellos era de abordar los fenmenos
polticos mediante la escritura de libros doctrinarios, es decir, con un mtodo
cientfico y con una doctrina ordenamiento lgico de ideas en torno a un objeto de
estudio- que permitiera comprenderlos. Esta tarea que era la del publicista, no deba
ser, sin embargo, solitaria; el lugar subjetivo del pensamiento no deba ser la razn
individual aislada del filsofo en su gabinete, sino una sociabilidad colectiva; era la
tarea colectiva de pensar, y de pensar escribiendo en tanto miembros de una misma
generacin, lo que constitua el campo de lo poltico como espacio de saber superador
de lo poltico ligado a la revolucin y a la guerra. Las mltiples empresas
periodsticas como La Moda, El Iniciador, El Nacional y la redaccin del Cdigo,
son una muestra elocuente de ello.
No obstante esta voluntad organizativa y filosfica para pensar la poltica, sta fue
una generacin de publicistas sin estado. A diferencia de los doctrinarios franceses
a quienes admiraban, su relacin difcil con el rosismo y la decisin de exiliarse les
impedira, finalmente, ocupar cargos polticos de importancia ni menos actuar
colectivamente como grupo poltico en la Confederacin Argentina. A pesar que
dialogaron en sus escritos con el poder, que ofrecieron programas, ideas y
advertencias, incluso homenajes y biografas, no sera sino hasta despus de la cada

31

de Rosas a partir de 1853 que regresaran al pas. An as, su identidad poltica


generacional se diluira en carreras individuales y ya no se reivindicaran como
miembros de una generacin.

Lecturas sobre la Generacin del 37


Podemos mencionar dos grandes tpicos que han preocupado a las diversas
disciplinas que se han dedicado a estudiar a la Generacin del 37. Desde la crtica
literaria y la historia, las lecturas que se han hecho sobre la Generacin del 37
comparten algunas dificultades metodolgicas y epistemolgicas que son propias del
enfoque llamado historia de las ideas. Dichas dificultades se ubican, por un lado, en
torno al problema de las tradiciones polticas y las consiguientes influencias
tericas sobre los autores y, por otro, en la cuestin de los orgenes y la formacin del
estado- nacin en la Argentina. Esos problemas dieron lugar a diversas claves de
lectura, ms all de las diferencias entre las disciplinas especficas que se han
ocupado de esta generacin. En primer lugar, lo que denominamos el enfoque
hagiogrfico. Este tipo de lectura se interesa por seguir el hilo de la biografa
intelectual y poltica de algn miembro destacado de la Generacin del 37. Los casos
ms recurrentes y considerados clsicos del pensamiento argentino son, como se
sabe, Echeverra (Ingenieros, 1999; Garca Merou, 1947; Estrada, 1942; Chanetn,
1944; Morales, 1950; Palcos, 1940, Palcos, 1960; Weinberg, 1958, Weinberg 2006),
Alberdi (Canal Feijoo, 1961; Mayer, 1963) y Sarmiento

(Verdevoye, 1988;

Weinberg, 1988) por mencionar slo algunos trabajos sobre el tema.


Las biografas no se interesan por encontrar los elementos comunes o dismiles del
entramado discursivo colectivo que justifica la aceptacin de la existencia de una
Generacin del 37 a la que, sin embargo, los bigrafos aluden. En consonancia con
este enfoque hagiogrfico, aquellos trabajos que abordan las ideas o
pensamientos de dichos grandes personajes buscan el recorrido coherente y sin
fisuras de esas ideas a lo largo de sus obras y entre diversos momentos de sus vidas.
En este sentido, una clave de lectura arraigada en la gran masa de obras referidas a

32

Esteban Echeverria, por ejemplo, es que introdujo el romanticismo en el Ro de la


Plata (Rojas, 1948: 268, 269) y, en el caso de Alberdi, que sus escritos se ubican en
los orgenes intelectuales del constitucionalismo argentino (Adelman, 2007: 86).
En relacin al problema de las tradiciones intelectuales y de las influencias, se ha
estudiado a esta generacin en relacin al romanticismo (Weinberg, 1958, Weinberg,
2006; Baticuore, 2005), al liberalismo (Donghi, 1997; Myers, 1998), al sansimonismo
(Orgaz, 1934) y al republicanismo (Botana, 1997; Villavicencio, 2008). Todas estas
obras mencionadas aportan datos valiosos sobre la vasta y heterognea grilla
intelectiva de los jvenes del 37 que nos sirven para conceptualizar el paradigma
capacitario de la poltica en los elementos que aquellos sistemas de ideas comparten,
a pesar de sus diferencias.
Asimismo esta generacin ha sido objeto de una vieja disputa entre historiadores
llamados revisionistas (Julio Irazusta, 1952; Fermn Chvez, 1982) y liberales
(Donghi, 1951; Palcos, 1960). El primer grupo ley la trayectoria generacional en
base a ciertas dicotomas que junto con Elas Palti (1996) consideramos
epistemolgicamente errneas tales como liberalismo en oposicin al nacionalismo y
polticamente anacrnicas tales como patria- antipatria; pero tambin en
descripciones valorativas que oscurecen el anlisis terico, tales como las de
antirrosistas, unitarios o francfilos.
En relacin a estas consideraciones debemos destacar como una marca en los estudios
sobre el tema la oposicin romanticismo historicista- iluminismo de las instituciones
rivadavianas donde se formaron a partir de la tesis de Coriolano Alberini con su
frmula historicismo de medios, iluminismo de fines (Alberini, 1986: 105). La
prueba recurrente para alegarlo es el trascendental cambio (Irazusta [1938] 1952:
136) quien en 1838 decidi exilarse de Buenos Aires traicionando con la promocin
de una poltica extranjerizante (Irazusta [1938] 1952: 137) al Alberdi del
Fragmento Preliminar, supuestamente, filorosista y nacionalista. Adems, la
acentuacin de los componentes franceses de esas influencias ha ocultado otros,
tambin importantes, como es el caso del romanticismo italiano y, ms

33

especficamente, el del republicanismo mazzinista, presente en La Moda y, sobre


todo, en El Iniciador as como tambin en la fundacin de la Joven Argentina.
Aportes recientes han contribuido a una nueva mirada sobre el tema. Provenientes de
un enfoque historiogrfico que combina la historia cultural con la intelectual o de los
lenguajes polticos (Tern, 2004; Altamirano, 2005; Goldman, 2008; Myers, 2005;
Palti 2009), estos trabajos se han interesado por el discurso poltico y cultural
generacional y, en sentido ms amplio, por el rol de los intelectuales en sus
vinculaciones con el poder en la poltica argentina del siglo XIX. En este sentido, las
investigaciones de Jorge Myers sobre las resonancias del romanticismo en el Ro de
la Plata permiten ubicar a la Generacin del 37 en un espectro intelectual que no los
vincula solamente con la tradicin francesa sino, como agudamente advierte este
autor, en la tradicin romntica italiana (Myers, 2005: 35). Asimismo, su
investigacin sobre los componentes republicanos del rosismo y los materiales
publicados como antologa en su investigacin (Myers, 1995) han contribuido a
pensar al rosismo como un momento poltico, no slo de la tradicin republicana en
el Ro de la Plata sino, en sentido ms amplio, como un problema conceptual del
liberalismo argentino frente al cual ste tendra que dar cuenta para entender las
modulaciones

de

la

democracia

en

el

Ro

de

la

Plata.

A partir del anlisis conceptual de algunos de los problemas con que la historia de las
ideas abord el estudio del siglo XIX y, especficamente, a la Generacin del 37
Elas Palti ha abierto las posibilidades para hacer una historia conceptual de lo
poltico en el siglo XIX argentino (Palti, 2007). En efecto, a partir de sus trabajos
pueden repensarse problemas que dominaron la atencin de una historia de ideas
sujetada al esquema de modelos y desviaciones para poder comprender en su
riqueza histrica los problemas frente a los cuales los sujetos tuvieron que dar
soluciones que no siempre tenan o cuyas respuestas no podan prever, tal como una
lectura de sus proyectos llevara a suponer.
Otra de las crticas enriquecedoras de Palti ha sido la posibilidad de disolver el
esquema binario independencia- modernizacin consagrada por Francois Xavier

34

Guerra para entender el temprano siglo XIX americano a partir de la Revolucin


(Xavier Guerra, 1993)

y la ya mencionada frmula de Alberini iluminismo-

historicismo que, en sentido ms amplio, traduca el esquema antittico


nacionalismo romntico cosmopolitismo liberal (Palti, 2006).
Respecto a la clsica cuestin abordada por la teora poltica (Oszlak, 1985) y la
historia acerca de la formacin del estado nacional, traduce otro lmite
metodolgico inherente a la historia de las ideas y que se encuentra presente en los
trabajos pioneros, e imprescindibles, de Tulio Halpern Donghi. En efecto su texto
Proyecto y construccin de una Nacin realiza una lectura de esta generacin a partir
de los diversos proyectos en clave de origen intelectual de la futura nacin
argentina. Donghi establece cinco proyectos diferentes representados por Flix Fras
la alternativa reaccionaria; Echeverria la alternativa revolucionaria; Mariano
Fragueiro una nueva sociedad ordenada conforme a razn; Alberdi el
autoritarismo progresista y Sarmiento progreso sociocultural como requisito del
progreso econmico (Donghi, 1997: 32- 47). Esta es una lectura necesaria del tema
pero queremos advertir que el concepto de proyecto implica una conciencia y
voluntad polticas que no siempre los actores tuvieron como esquemas tericos que
pudieran planificar su accin.
La historia conceptual de los lenguajes polticos busca renovar estas lecturas
haciendo de la racionalidad de los lenguajes el resultado de la mirada del investigador
y no su premisa. Como dice Foucault, citado por Elas Palti: En realidad, lo que yo
quiero hacer no es la historia de las soluciones me gustara hacer la genealoga de los
problemas, de las problemticas (Palti, 2001: 9).

Poltica e Historia. Marco terico y categoras de anlisis


El enfoque tradicional de historia de las ideas ha sido cuestionado en los ltimos
veinte aos a partir de la renovacin de la teora poltica y de la historia en el
denominado giro lingstico dado por la Escuela de Cambridge con los trabajos de

35

Quentin Skinner, JGA Pocock y por la Escuela alemana de los conceptos


[Begriffsgeschichte] representada, entre otros, por Reinhart Koselleck. Esta
renovacin tuvo eco en la filosofa poltica italiana en los trabajos de Sandro
Chignola, Giuseppe Duso y Carlo Galli 26, as como en la historia conceptual francesa,
con Pierre Rosanvallon como principal exponente 27.
Pocock y Skinner se han interesado por el modo de constitucin del pensamiento
poltico moderno a partir de la forma y la retrica republicana de la poltica en sus
trabajos sobre Maquiavelo y Hobbes 28. En alemania, Koselleck promovi este
enforque en la elaboracin de su diccionario de conceptos; en el campo de la filosofa
poltica italiana se han logrado renovar los enfoques ms jurdicos respecto al Estado
para pensar la moderna estatalidad de formas ms complejas relacionando la historia
conceptual con la historia constitucional (Chignola, 2003: 43) y, en Francia, Pierre
Rosanvallon ha intentado a travs de su triloga histrica sobre la consagracin del
ciudadano, la democracia y el pueblo 29 poner en acto sus consideraciones tericometodolgicas acerca de una historia conceptual de lo poltico planteada
26

El debate italiano en torno a la historia conceptual se dio principalmente en la revista Filosofa


Poltica fundada en 1997. Nosotros hemos trabajados con algunos de los artculos ms importantes de
ese debate, traducidos al espaol en la Revista Res Pblica. Vase por ejemplo: CHIGNOLA, Sandro
(1998) Historia de los conceptos e historiografa del discurso poltico en Res publica, N1:
CHIGNOLA, Sandro (2003) Historia de los conceptos, historia constitucional, filosofa poltica.
Sobre el problema del lxico poltico moderno en Res publica, N 11, 12; DUSO, Giuseppe (1998)
Historia conceptual como filosofa poltica en Res publica, N1.
27
Para un panorama de las diferentes articulaciones nacionales de la historia de los conceptos el
artculo de GUILHAUMOU, Jacques 2000 De lhistoire des concepts lhistorie linguistique des
usages conceptuels , Genses N38 y PALTI, Elas (2005) On the thesis of the essential
contestability of concepts, and 19th century latin american intellectual history en Redescriptios.
Yearbook of political thought and conceptual history , Vol. 9. En este ultimo caso, vase adems
PALTI, Elas (1998) El giro lingstico e historia intelectual, Quilmes: UNQ y PALTI, Elas (2007)
El tiempo de la poltica. El siglo XIX reconsiderado, Buenos Aires: Siglo XXI.
28
Nos referimos, respectivamente, a The Machiavellian Moment (1995) y a Reason and rhetoric
in the philosophiy of Hobbes (1996). Para un anlisis sobre estos autores puede consultarse el prlogo
de Eduardo Rinesi a SKINNER, Quentin (2007) Lenguaje, Poltica e historia, Quilmes: UNQ
(traduccin al castellano de Visions of Politics I).
29
Comenzando por su tesis de doctorado, Le moment Guizot, su propuesta de historia conceptual de lo
poltico ser desarrollada subsiguientemente en La dmocratie inacheve, Le sacre du citoyen, Le
peuple introuvable y como complemento, El modelo poltico francs. La sociedad civil contra el
jacobinismo, de 1789 hasta nuestros das. Para un anlisis de este programa intelectual vase Roldn,
Daro 2002 Sufragio, representacin y soberana en la democracia contempornea en Prismas.
Revista de historia intelectual, N 6, pp. 137- 147.

36

originalmente en la Revue Synthse en 1986 y luego retomada en su famoso curso de


inauguracin en el Collge de France Para una historia conceptual de lo poltico 30.
Rosanvallon es tal vez la expresin ms conocida del giro histrico de las ciencias
polticas representado por el grupo nucleado en la revista Gense. Sciences sociales
et historoire.
Como resultado de todos estos aportes ya no se trata de rastrear las ideas
inmutables de ciertos grandes clsicos del pensamiento nacional desde su origen
hasta su evolucin final, como si existiera una cierta esencia de esas ideas sino, por
el contrario, de reconstruir, en su historicidad misma, los problemas conceptuales que
constituyen retculas de sentido en ciertos momentos histricos. Se trata de recuperar
los dilemas e impases (Roldn, 1999) conceptuales y polticos a los que los actores se
enfrentaron sin conocer de antemano sus respuestas ni visualizar claramente sus
soluciones; de captar all mismo, en la coyuntura histrica, desde nuestra mirada
informada y evitando anacronismos, los problemas tericos y los lenguajes polticos
desde los cuales los actores, en nuestro caso la Generacin del 37, pudieron
aprehender su espacio de experiencia, a un mismo tiempo, vital e intelectual.
El campo disciplinar en que se ubica la presente investigacin busca recuperar la
potencialidad del encuentro entre la filosofa poltica y la historia conceptual de los
lenguajes polticos. Estos enfoques, an desde distintas disciplinas consagradas, la
Ciencia Poltica y la Historia tienen en comn su inters por pensar lo poltico y por
analizar los modos de la poltica, no tanto a lo largo de la historia sino incluyendo la
poltica y la historia como partes colindantes de una reflexin sobre lo poltico en su
ser ah histrico.

30

Pour une histoire conceptuelle du politique en Revue Synthse, N 7 pp. 93- 105, fue publicado
recientemente como Para una historia conceptual de lo poltico (nota de trabajo) en Revista
Prismas N 6. El Curso brindado el 23 de marzo de 2002 en la Ctedra de historia moderna y
contempornea de lo poltico en el Collge de France: ROSANVALLON, Pierre (2003) Pour une
histoire conceptuelle du politique, Paris: Seuil.

37

La combinacin del enfoque de la historia conceptual, de los lenguajes polticos y la


filosofa poltica contribuye a una adecuada comprensin de la episteme poltica del
siglo XIX argentino, al modo en que circul la comprensin de la poltica entre las
dcadas de 1830 y 1853, puesto que esa episteme no separaba el conocimiento
histrico del conocimiento sobre la poltica, por el contrario, lo haca parte
imprescindible de la misma.
De esta forma, nuestro objetivo epistemolgico general es hacer una historia
conceptual sobre la Generacin del 37 para entender un momento intelectual y
poltico en la Argentina del siglo XIX, tal como la han abordado Carlos Tern, Carlos
Altamirano y, especialmente, Elas Palti.
A partir de estos aportes, reconsideramos algunas categoras de anlisis que
estructuran nuestra investigacin. En primer lugar, el concepto de pensamiento de
la Generacin de 1837; utilizamos en cambio el concepto de discurso generacional
a partir del concepto formacin discursiva (Foucault, 2002) que permite abordar
diferentes niveles de discurso o estratos discursivos, todos efectivos y
performativos (Austin, 2009). En este sentido consideramos que no slo los lenguajes
factibles de adquirir temporalizacin (Koselleck, 1997) llegando a un nivel
conceptual deben ser objeto de anlisis sino que algunos lugares comunes, olvidos y
ciertas figuraciones ficcionales, metonmicas o metafricas (White, 2010) nos dicen y
dan pistan importantes acerca del discurso generacional que no es un objeto textual
esttico, un corpus compuesto de fuentes tericas sino que, por el contrario, al ser
escrito tuvo una intencionalidad terico-poltica.
El concepto foucaultiano de discurso se aviene mejor al concepto de lenguajes
polticos. Nos permite rastrear las huellas de un debate generacional, tanto en las
vetas del texto segn la propuesta de Jorge Dotti (1990), es decir, en una lectura
interna de cada uno de los textos, visibilizando estratos discursivos que incluyen
niveles de discurso as como tambin en el contexto de escritura de dichos textos, no
slo el contexto temporal- histrico, sino, fundamentalmente, el contexto simblicomaterial conformado por una red de sociabilidad generacional en la que participan los

38

diversos miembros de la Generacin del 37 y que les permite identificarse subjetiva e


histricamente como parte de un mismo colectivo generacional, esto es, aquella trama
contextual donde la referencia principal es la misma Generacin del 37.
Como sostiene Michel Foucault, lo que confiere unidad al discurso no es tanto su
objeto sino el espacio en el que se encuentra y que permite, en un momento dado, la
constitucin de tal o cual objeto. Como expresa dicho autor: [] los discursos no
son un mero entrecruzamiento de palabras y cosas, no son slo un conjunto de signos
sino prcticas que forman sistemticamente los objetos de que hablan (Foucault,
1997: 81). A su vez, en cuanto al sujeto, ste no es previamente al discurso, sino
que es las distintas posiciones de subjetividad que ocupa en ese discurso que lo va
constituyendo. El discurso, concebido as, -agrega Foucault- no es la manifestacin
majestuosamente desarrollada de un sujeto que piensa, que conoce y que lo dice: es,
por el contrario, un conjunto donde pueden determinarse la dispersin del sujeto y su
discontinuidad consigo mismo (Foucault, 1997: 90). De esta forma el discurso
generacional se solapa, desde nuestro punto de vista, con una sociabilidad
generacional que hace necesario el intento de conciliar el nivel de anlisis conceptual
con el de las sociabilidades a la manera en que lo han hecho los trabajos pioneros de
Maurice Agulhon y, para el Ro de la Plata, los de Pilar Gonzlez Bernaldo de
Quirs.
El discurso de la Generacin del 37 hizo una constelacin de tpicos/ problemas
para pensar el orden poltico y, al definir esa constelacin, fue constituyendo su lugar
como generacin. De esta forma, slo retrospectivamente, y en base a nuestros
recortes cientficos podemos denominar pensamiento poltico de la Generacin de
1837 a un conjunto de problemas conceptuales. Pero debemos advertir que la misma
Generacin del 37, al tramar su discurso, no slo fue tejiendo una serie de conceptos
sino que fue constituyndose a s misma con vocacin fundante de una tradicin
intelectual nacional de la cual se propuso como principal objeto de estudio. Por este
motivo es un objeto de estudio difcil: es en s misma objeto de ciencia pero, al
mismo tiempo, sujeto de invencin de una tradicin nacional (Hobsbawn, 2002).Por

39

este motivo hemos procurado mantener una doble dimensin de lectura respecto al
discurso poltico generacional: una dimensin textual, como modo de constitucin
particular de ciertos problemas polticos que slo posteriormente podrn o no
materializarse en una Constitucin, un Estado o un Proyecto poltico cualquiera, y la
dimensin performativa en la construccin de una tradicin o trayectoria
generacional como modo de legitimacin poltica e histrica de un colectivo que tuvo
deseos de protagonizar la escena poltica de su tiempo contemporneo.
Otra categora de anlisis utilizada en esta tesis es la de generacin. El enfoque
pionero para su abordaje ha sido el de la sociologa de los grupos, concentrado en el
status etario de la muestra que conforma cada uno de los grupos generacionales. La
perspectiva sociolgica en trabajos clsicos como los de Karl Manhein 31 y Raoul
Girardet 32 tiene el objetivo de hacer operacionalizable y construir tipologas
sociolgicas a partir del elemento etario/biolgico que constituye el ncleo de la
categora de generacin, fuertemente identificada con la de grupo generacional.
Aplicada al estudio de la historia intelectual, esta perspectiva es pertinente pero
insuficiente ya que, tomndola como vlida, slo bastara indicar algunos parmetros
de fechas de nacimiento con los cuales incluir o excluir a algunos y, a partir de all,
establecer y narrar su derrotero. Desde nuestro enfoque comprensivo del estudio de
las sociedades, as entendida la generacin como categora terica no tendra
demasiada relevancia. Precisamente por esto algunos autores decretaron la muerte
de la generacin porque desde su mirada, as asumido, el concepto de generacin no
contribua al conocimiento de la historia. La postura ms conocida al respecto es la de
Lucien Fevre 33, que en 1929 descart la utilidad de esta categora.

31

MANNHEIM, Karl (1990) 2011, Le problme des gnrations, Paris: Armand Colin. Vase en la
web:
MANNHEIM,
Karl
The
Sociological
Problem
of
Generations
en
<www.mediaspace.newmuseum.org/ytjpressmaterials/PDFS/ARTICLES_ABOUT_THE_GENERATI
ON/01_The_Sociological_Problem.pdf
32
GIRARDET, Raoul 1983 Du concept de gnration a la notion de contemporaneit en Revue
dhistoire moderne et contemporaine RHMC, N 30.
33
FEVRE, Lucien 1929 Gnrations en Bulletin du Centre International de Synthse, Revue de
Synthse historique, N7.

40

En los ltimos treinta aos, no obstante, el estudio de las generaciones volvi a


recobrar importancia terica, sobre todo para abordar a las generaciones
intelectuales 34 denominadas de este modo a partir de los problemas conceptuales
comunes acerca de los cuales quisieron dar respuestas dichas generaciones. As,
ubicamos nuestra investigacin en la lnea de los trabajos de Pierre Rosanvallon,
Daro Roldan y Patrice Vermeren 35 los cuales, a partir del estudio de uno o varios
personajes referenciales, intentan reconstruir sociabilidades generacionales, es decir,
el entramado colectivo que permiti a Francois Guizot, Charles de Rmusat o Victor
Cousin, respectivamente, destacarse como publicistas condensadores de sentido de
intereses intelectuales colectivos.
Desde nuestra perspectiva, entonces, generacin no puede considerarse como un
grupo etario con similitudes y diferencias coincidentes con perodos histricos o
etapas del pensamiento poltico pues perderamos la riqueza del objeto mismo
Generacin del 37, un objeto difcil por su intrnseca historicidad, tanto invencin
identitaria de sus protagonistas como construccin de un objeto de estudio por parte
de sus analistas posteriores, empezando por ellos msmos.
La conciencia de pertenecer a una generacin, la conciencia generacional, es un modo
de identidad y subjetividad que toma toda su fuerza poltica a partir del siglo XIX
(Sainte Beuve, 1865: 33). En efecto, las generaciones posteriores a 1789 comenzarn
a percibirse como partes de nuevos colectivos cuya misin ser remendar los errores
de los padres. Su labor intelectual y poltica ser comprendida como una empresa
colectiva cuyo tiempo no es, estrictamente, ni la mirada nostlgica del pasado, ni la
mirada perdida en el futuro sino, por el contrario, lo contemporneo, aquello que los
vincula a las tareas de su propia poca, para dar intelegibilidad a su propio espacio
de experiencia (Koselleck, 1993: 48) histrico y que, por ello mismo, contribuyen a

34

SIRINELLI, Jean Francois Gnration et histoire politique en Vintigme Sicle. Revue dhistoire.
N 22, abril- junio, 1989 pp. 67-80. SPITZER, Alan B. 2012 (s/f) The Historical Problem of
Generations en <www.history.ucsb.edu>.
35
Vase bibliografa de esta Tesis.

41

configurar desde el presente un horizonte de expectativa imaginario o posible


(Kosellek, 1993: 36).
El enfoque de historia conceptual de Koselleck nos resulta atinado para abordar a
partir de la conciencia histrica de los actores estudiados la pertenencia
generacional como una sociabilidad nueva a partir de la cual los actores
decimonnicos organizan su espacio de experiencia y sus horizontes de
expectativas, lo que implica una organizacin concreta de su trabajo intelectual y de
sus decisiones polticas. De esta manera, definimos a la generacin como
comunidad subjetiva de pertenencia, una identidad en movimiento a la vez que un
concepto porque tiene un intrnseco sentido temporal. As, al mismo tiempo que
consideramos a la generacin como un concepto en sentido koselleckiano, hemos
intentado integrar una perspectiva de las sociabilidades al estudio conceptual de la
Generacin del 37. Es decir, visibilizar el sentimiento de pertenencia a la Generacin
del 37 a partir de la recuperacin de redes de sociabilidad porque, desde esta
perspectiva, una generacin es ella misma una red de sociabilidad simblica y
material.
Otra categora importante en nuestro anlisis es la de trabajo intelectual en
reemplazo de la categora de proyecto. Para reconstruir algunos problemas
conceptuales que permitieron articular y dar sentido a la conformacin de la
Generacin de 1837, buscamos recomponer el trabajo intelectual de los publicistas
del 37 y los problemas en torno a los cuales se constituyeron como generacin
intelectual y poltica. Queremos acentuar el carcter problemtico de este proceso en
lo que tiene de azaroso y, muchas veces, incognoscible por parte de los actores
inmersos en l. De all que la categora de trabajo de Rosanvallon (2003: 55) que
retoma, creemos, la concepcin hegeliana del trabajo de la historia, nos permite mejor
captar esa esencia inasible y tumultuosa del trabajo de las sociedades sobre s
mismas. Cornelius Castoriadis (2007), en esta misma lnea interpretativa, ha
conceptualizado la idea de institucin de lo social como un trabajo de lo
imaginario de lo histrico- social y no predeterminado u heredado de las

42

sociedades que es pura creatividad social, poiesis, advenimiento, no ser sino


hacer (Castoriadis, 2007: 313).
En este sentido, entonces, descartamos uno de los conceptos centrales con que ha sido
abordado el pensamiento poltico de la Generacin del 37 en tanto proyecto
poltico coherente y cognoscible a priori. Queremos deconstruir esa idea de
proyecto que tiene en la teora poltica su anlogo en la de modelo para intentar
comprender desde adentro el proceso de algo, en este caso, una generacin, que slo
retrospectiva y analticamente puede ser reconstruida a partir de un programa y un
proyecto.
Queremos subrayar el trabajo de lo social, intentando descartar una genealoga de
lo social, es decir, seguir la autoinstitucin de lo social sin pretender una
determinacin del origen, del arche: no pensar lo que es sino lo que adviene de
ningn lugar (Castoriadis, 2007: 312). Entrar en las cuestiones tal como ellas eran
dichas, desde dentro de la propia experiencia de los autores; recuperar el hilo
azaroso de una historia que slo despus se plasmara en ciertas instituciones
consagradas en la Constitucin de 1853-, recuperar las dificultades, los escollos de
algunos temas polticos que estarn presentes a lo largo de la historia argentina pero
que encuentran en las primeras dcadas del siglo XIX un verdadero laboratorio de
ideas, en una generacin que ser rpidamente desde fines del siglo XIX considerada
como fundacional 36.
En relacin a nuestra decisin terica de abandonar toda perpectiva gentica para
pensar la formacin del Estado o, en otras palabras, de abandonar la estrategia de leer
a la Generacin del 37 en clave de los orgenes intelectuales del Estado- nacin
argentino, proponemos la categora de orden poltico para pensar un momento
poltico en el cual no exista an un estado nacional. Nuestro punto de partida para
pensar esta categora es el trabajo clsico de Carlos Rama La Ciudad letrada.
36

A diferencia de las Obras Completas de Esteban Echeverria, financiada por Juan Mara Gutirrez y
Carlos Casavalle, fue el gobierno de Julio Argentino Roca quien propici, con fondos del Estado
nacional, la publicacin de las Obras Completas de Juan Bautista Alberdi. Vase ALBERDI, Juan
Bautista, Obras Completas, Buenos Aires: Imprenta La Tribuna Nacional, 1886. Tomo I.

43

Rama distingue el orden sensible y el orden de los signos. La ciudad letrada en


tanto dispositivo de poder escritural hegemnico en la configuracin de nuestras
sociedades latinoamericanas pertenece al orden de los signos y ha tenido la tarea de
institucin del orden, ms simblico que sensible, y que se superpone a lo sensible
(Rama, 1984: 43). Foucaultianamente, para Rama, todo orden es el orden del discurso
u orden de los signos (Rama, 1984: 49) pues es simblico un laberinto de los
signos que slo la inteligencia razonante puede descifrar (Rama, 1984: 46).
Esta perspectiva nos permite justificar la dimensin cultural e imaginaria que implica
todo orden en tanto prefiguracin de un rgimen poltico institucional. Nuestra
concepcin de orden poltico, categora, por otra parte, utilizada por Echeverria,
que permite en su inespecificidad pensar un momento que es anterior,
dialcticamente, a la consolidacin estatal nacional definitiva. Ese orden est
conformado por las cuestiones polticas con las que la Generacin del 37, en sus
escritos, pens que deba conformarse un gobierno representativo, es decir un orden
cuyo principio instituyente y autoregulador fuese la capacidad poltica en la
Representacin. No buscamos reeditar la dicotoma Repblica Posible- Repblica
Verdadera tal como Natalio Botana (1998), a partir de la metfora de Alberdi [1851]
1998: 69), desarrollara para pensar el rgimen de 1880 en clave teora alberdianamaterializacin del Estado roquista. Estamos proponiendo, por el contrario, que antes
del Estado Nacin hubo la prefiguracin de un orden poltico al que llamaron
Repblica Argentina, signo de una institucionalidad anhelada pero no conocida en
todos sus aspectos ni menos an consagrada, y que los publicistas del 37 pensaron,
sin embargo, como momento racional de la poltica posterior a la cada del rosismo.
Debemos hacer una advertencia; si nuestro punto de partida para elaborar la categora
de orden poltico es el trabajo de Rama, no acordamos con aplicar a la Generacin
del 37 el esquema causal que explicara el vnculo entre letras y poder, tal como lo
hacen Rama y tambin Blas Matamoro al definirla como sacerdocio laico y
mandarinato (1986)- y tambin Halpern Donghi en su metfora de cercle de
pens. En la perspectiva de Rama la ciudad letrada era el anillo protector del poder y

44

el ejecutor de sus rdenes porque, si como seala este ltimo: Una plyade de
religiosos, administradores, educadores, profesionales, escritores y mltiples
servidores intelectuales, todos esos que manejaban la pluma, estaban estrechamente
asociados a las funciones del poder y componan [] un pas modelo de
funcionariado y de burocracia (Rama, 1984: 33). Precisamente, era este esquema el
que rechazaba la Generacin del 37. La Republica de las letras que habitaba la
Generacin del 37 se quera autnoma del poder poltico y era pensada, no como una
correa de transmisin del poder, sino como la nica que por sus mritos poda
conciliar el orden simblico y el real: el campo intelectual y el campo poltico que
son ese orden poltico del gobierno representativo.
De all la importancia que tiene para nosotros el concepto de publicista en reemplazo
de la categora intelectual. En general la historia poltica y la historia de los
intelectuales o los abordajes de historia cultural, denominan sin ms a los miembros de
la Generacin del 37 como intelectuales. As, por ejemplo lo hace Jorge Myers ya
que indica que con esta generacin se inicia el proceso de construccin del intelectual
moderno en el Ro de la Plata (Myers, 1998: 389). Dice Myers: Desde luego, en tanto
algunos de los principales escritores de la nueva corriente de los cuales Alberdi ha
sido el ms clebre, pero por cierto no el nico- consideraban que su destino inmediato
era la cooptacin por el aparato estatal rosista en categora de intelectuales orgnicos
del rgimen, esa promiscuidad entre jvenes y viejos no deba ser motivo de mayor
escndalo (Myers, 1998: 399). Sin embargo, nosotros queremos destacar que ellos no
utilizaron para s mismos la categora de intelectual, concepto que aparece y es
adoptado por quienes se sienten identificados con l hacia fines del siglo XIX, tanto en
Francia (Charle, 2009) como en la Repblica Argentina. Ellos acuaron, s, el concepto
movimiento intelectual ya que de lo que se trataba para ellos era de escribir como
parte de un colectivo, de una generacin como expresin de una inteligencia de la
sociedad.
La categora de publicista nos resulta ms adecuada que la de intelectual en la
primera mitad del siglo XIX para comprender al escritor pblico que desde los libros

45

pero, sobre todo, desde los peridicos, contribuye a constituir una esfera pblica siendo
su tarea de escritura, que se quiere dogmtica, uno de los modos de institucionalizacin
difusa de un orden poltico moderno. Su saber coadyuva a la organizacin de lo que
slo retrospectivamente el analista puede definir como Estado- nacin; es decir cuando
esta institucin es imaginaria (Castoriadis, 2007) porque pertenece al plano de la
conceptualizacin poltica sobre los temas necesarios para organizar un orden
poltico moderno.
Si bien podramos asumir, a partir de la categora gramsciana utilizada por Myers, que
en la Generacin del 37 existe la funcin de intelectual 37, hay un sentido positivo
propio del trmino publicista que dicha categora no llega a transmitir. En efecto,
consideramos que el concepto de publicista permite comprender mejor su
performatividad 38 sobre la esfera pblica que el de intelectual no logra asir: el hecho de
que a travs de la palabra pblica intentaron y creyeron posible gestar un espacio
pblico y un orden poltico modernos. El publicista, tal como aqu lo entendemos, es
agente de la estructuracin del espacio pblico (Chartier, 2003; Winock, 2001; Reyni
1998), lo que implica tanto la construccin de una opinin pblica (Habermas, 2011),
como de los mecanismos de estatalidad/legitimidad (Oszlak, 1985) del gobierno
37

En realidad, no debe aplicarse esa categora a la Generacin del 37, ms cercana por su pretensin
de autonoma al tipo tradicional de intelectual en su calidad de filsofos, artistas y literatos. Como
establece Gramsci todos los intelectuales son orgnicos porque son creados por los grupos o clases
sociales a las que pertenecen pero, especficamente, el tipo orgnico se da como especializacin de
la funcin que aquellos tengan en la produccin econmica.
En realidad es la funcin del intelectual y su relacin con la clase fundamental lo que lleva a una
definicin u otra: orgnico cuando no intenta independizarse y aparece claramente ligado a ella y
tradicional cuando, an producido por una clase tiende a auto posicionarse como autnomo. Dice
Antonio Gramsci: Cuando se distingue entre intelectuales y no intelectuales, en realidad slo se hace
referencia a la inmediata funcin social de la categora profesional de los intelectuales, es decir, se
tiene en cuenta la direccin en que gravita el mayor peso de la actividad especfica profesional, si en la
elaboracin intelectual o en el esfuerzo nervioso- muscular (Gramsci, 2009: 13). El intelectual
garantiza la hegemona de la clase dirigente por eso se emparenta con el concepto de clase poltica de
Mosca el que, segn Gramsci, no es otra cosa que la categora intelectual del grupo social dominante
(Gramsci, 2009: 10).
Debe tenerse en cuenta que la pretensin de autonoma en la Generacin del 37 estaba dada por su
formacin laica y estatal en la Universidad creada por las reformas rivadavianas en el Estado de
Buenos Aires. No hay an un estado nacional consagrado y es an un momento de formacin de la
lite dirigente como advirti Donghi (1994).
38
En el sentido de John Austin, hacer cosas con palabras (2009).

46

representativo en revistas, peridicos y escritos de diversos gneros. La labor de los


publicistas del 37 se encuentra entre la sociedad y el orden poltico; su tarea en la
definicin de los problemas conceptuales sobre los que debe dar cuenta la organizacin
poltica contribuye, no slo a la consolidacin de una esfera pblica sino a los tpicos
o formas del debate sobre los problemas que constituyen aquellos que designan la
forma simblica y material orden poltico: sus certezas, sus lmites, sus
incertidumbres, sus nudos problemticos, su sentido, su materialidad, sus fisuras
traumticas.
De esta forma, el publicista es parte de una institucionalidad difusa, patrimonio no
siempre tangible del arte de gobernar que cada sociedad se da a s misma,
entendiendo por esto el modo en que cada sociedad a travs de sus lites letradas
tematiza los contenidos y las formas de reflexin en torno a la institucin de la
autoridad poltica. Se ocupan de la idea poltica (Echeverra, 1874: LXIII, Tomo V)
de all que la Generacin del 37 sea la primera en tematizar una voluntad de realizar,
en la feliz expresin de Miguel Can, una ciencia de la poltica (Alberdi, 1900b:
502) 39 que slo con el tiempo se convertir en disciplina especfica como ciencia
poltica.
Finalmente, respecto de nuestras categoras, queremos indicar que usamos la de
clase poltica siguiendo a Gaetano Mosca como sinnimo de clase dirigente.
Mosca recuerda que los primeros anlisis sobre la clase poltica fueron los de Saint
Simon, si bien ste consideraba a los legistas y metafsicos como dirigentes de
una transicin hacia la etapa de los cientficos e industriales (Mosca, 2004: 195).
De ms est subrayar que el inters de Mosca respecto de una tipologa de la clase
poltica para fundar una ciencia emprica no era la de esta generacin.

39

ALBERDI, Juan Bautista (1900) Escritos Pstumos, Tomo XIV, Buenos Aires: La Biblioteca.
Indicado como 1900b.

47

Organizacin de la tesis
Hemos organizado la tesis en captulos que dan cuenta de los cuatro ejes
epistemolgicos que han guiado nuestra investigacin, ellos son: el problema de las
generaciones como pertenencias subjetivas e histricas, el paradigma capacitario de la
poltica, el rol del publicista como gestor del espacio pblico moderno y la
representacin como principio filosfico racional de la institucin del orden poltico
en el Ro de la Plata.
En el primer captulo Invencin y disputa en la Generacin de 1837 desarrollamos
nuestra tesis acerca de la invencin y disputa en la Generacin del 37; en consonancia
con nuestro enfoque de la generacin como concepto que tiene en s una intrnseca
temporalidad en sentido koselleckiano, intentamos historizar las disputas y
mecanismos de construccin que la Generacin del 37 hizo sobre s misma en tanto
colectivo con expectativas de participacin activa en la poltica. Ese proceso, a lo
largo del perodo estudiado, se inicia en 1846 en la Ojeada Retrospectiva que como
indica su nombre es una autoevaluacin que hace Esteban Echeverra, la primera,
acerca de lo actuado por los jvenes estudiantes en Buenos Aires y en el exilio. Es, al
mismo tiempo, un testamento poltico de quien suscribe comenzando de este modo
ese proceso textual historiogfico de construccin del primus inter pares. El proceso
de invencin y disputa, inescindible de la labor reflexiva ms general de esta
generacin, contina con la mirada de los espectadores que desde algunas obras
como el Facundo y Amalia dan cuenta, desde afuera, dialgicamente, de la
constitucin de la Generacin del 37. Mas tarde, este proceso ser continuado con
una voluntad cientfica en la construccin de un verdadero objeto de estudio en la
edicin que realiza Juan Mara Gutirrez de las Obras Completas de su amigo
Echeverra y en las quince lecciones de La poltica liberal bajo la tirana de Rosas,
curso de instruccin cvica elaborado por Jos Manuel Estrada en 1873 destinado a
los estudiantes de la Escuela Normal, a pedido del Presidente Sarmiento, donde se
analiza el Dogma Socialista y donde por primera vez se denomina a esta generacin
como la conocemos Generacin del 37. Finalmente, nos detenemos en el anlisis

48

de la disputa entre Alberdi y Sarmiento del ao 1853 porque all, en el borde del
cambio de poca de una nueva Argentina, se sigue debatiendo entorno al rol del
publicista y sobre todo la adscripcin generacional a la cual se pertenece. En 1853, lo
que nos interesa no es una lectura de proyectos polticos opuestos, el alberdiano y el
sarmientino, sino poner en relieve que en el ncleo de esa disputa est la evaluacin
que ambos hacen de lo actuado en el perodo anterior y su legitimidad para la poltica
a partir de su relacin con una pertenencia colectiva. Nos interesa destacar el modo en
que el Alberdi del 53 reivindica su lugar de escritura desde una identidad
generacional de la que excluye a Sarmiento.
En el segundo captulo de esta investigacin Una generacin de publicistas
buscamos mostrar a la Generacin del 37 en acto en su labor colectiva en La Moda
y el Iniciador, en el modo en que se reivindicaron a s mismos como publicistas. As,
nos detenemos en distintas variantes de lo que denominamos rol del publicista
como gestor del espacio pblico moderno conformado por problemas y cuestiones, es
decir, delimitado a partir de la reflexin en torno a temas que les interesan y que
deberan ser las materias de discusin pblica que signen en tanto orden simblico
del discurso- la accin del futuro gobernante, institucionalizador efectivo del orden
poltico moderno. As nos detemos en analizar sobre todo en la Moda, el tiempo del
publicista, es decir, la percepcin generacional respecto a su propio tiempo vital, un
espacio temporal de escritura que es fundamentalmente lo contemporneo, del que
deriva la conciencia del deber o misin de dar inteligibilidad a su poca. Esta
percepcin es esencial en la comunidad subjetiva de pertenencia generacional,
ntimamente vinculada con un espacio temporal, el siglo XIX, que adems califican
como abierto y moderno. Esa pertenencia generacional es el segundo indicador que
analizamos como el lugar del publicista con el que damos cuenta el modo en que el
rol del publicista era entendido como parte de un movimiento intelectual y no
producto de una carrera personal. Damos a la Revolucin de 1830 la entidad de
bisagra de sentido porque su interpretacin de la misma como revolucin en las
ideas a partir de los Manifiestos de Jouffroy en Le Globe sera lo que les permitira

49

pensar su propia realidad como poca de la reflexin y no de la espada, y reivindicar


su lugar de jvenes estudiantes para contribuir a un nuevo dogma o moral laica que
deba terminar con los excesos de la revolucin.
El ltimo indicador se refiere a la labor del publicista aquello que est en el ncleo
de su trabajo intelectual como mediacin entre el gobierno y la sociedad: una tarea de
produccin de lo social. As, presentamos su crtica a la generacin anterior como una
actividad abstracta de legislacin y no de penetracin y conocimiento de lo social.
Para la Generacin del 37 no basta con legislar sino que la clase dirigente debe poseer
antes de ellos una epistemologa de lo social que es lo que ellos denominan en El
Iniciador el arte socialista realizando de este modo su labor como una artstica
social que implica una ciencia de lo social para conformar la sociabilidad moderna.
Finalmente, cerramos este captulo poniendo en juego la dimensin polmica del
publicista con sus detractores, en donde lo que queremos resaltar no es slo el
contenido de la misma, sino el hecho de que lo que se disputa es, precisamente, el rol
del publicista y su capacidad, o no, de hacer una ciencia de la poltica. Desde este
punto de vista es que puede comprenderse la polmica con Pedro de ngelis, redactor
de La Gaceta Mercantil y el Archivo Americano rosista que los tilda de visionarios
y romnticos al mismo tiempo que la defensa de Echeverra y Alberdi de ser
escritores dogmticos con una ciencia de la poltica.
En el captulo tercero Una ciencia de la poltica sostenemos que Echeverra y
Alberdi convergieron en un paradigma capacitario de la poltica, esto es, no slo que
los capaces deban protagonizarla sino que era necesario pensar la poltica, es decir,
constituirla en un un campo de saber, como ciencia de la poltica a partir de diversos
saberes sistematizados como la historia, el derecho y la filosofa moral. En este
sentido demostramos, a partir de un anlisis de la sociabilidad informal de Echeverra
en Paris, que ste no trajo banalmente como usualmente se sostiene, el
romanticismo de Francia, sino que trajo, ms an, un modo de ser de escritor
pblico como gestor del espacio pblico moderno, el publicista, que desde peridicos
de estudio y crtica como Le Globe, intentaban complementar la poltica actuada por

50

el gobierno con una poltica pensada, con una reflexin sobre la poltica en tanto
crtica. En aquel peridico convivieron las principales corrientes que conformaron el
paradigma capacitario de la Generacin del 37: liberales clsicos como Benjamin
Constant, liberales doctrinarios como Francois Guizot, filsofos eclcticos como
Cousin y Jouffroy, ex carbonarios y amigos de Mazzini como Armand Carrel y
sansimonianos y socialistas humanitarios como Pierre Leroux.
Verdadero laboratorio de ideas, a travs de su amigo Frderic Albert Stapfer, alumno
de Cousin y Guizot y primer traductor al francs de Goethe, as como tambin a
travs de su tutor en Francia, Filiberto Hctor Varaigne, Echeverra conoci de cerca
al cenculo romntico de Le Globe y all se form como publicista para luego pasar al
Ro de la Plata con la voluntad de organizar una Asociacin de estudios que siguiera
la norma de algunas asociaciones parisinas tales como Aide toi le ciel taidera 40 y la
Societ de la Morale Chrtienne 41 ambas conformadas por liberales doctrinarios y
protestantes ligados a Le Globe que publicitaba sus reuniones- contribuyeron a
formar un liberalismo de oposicin a los borbones para pasar luego a conformar un
liberalismo de gobierno.
Proponemos que esa voluntad se construy de distinto modo entre Echeverra y
Alberdi aunque ambos compartieron el mismo paradigma capacitario. En el primer
caso fue la del organizador de una clase poltica moderna en la Asociacin de la
Joven Generacin Argentina, pensada para durar en el tiempo con un programa de
trabajos intelectuales. Analizamos la Carta- programa dirigida a su vicepresidente
Gutirrez, y su propuesta de partido nacional que segua los lineamientos del
programa de reformas rivadavianas aunque con crticas fundamentales, como en el
caso del sufragio universal. Este punto es desarrollado por Echeverria en su Ojeada
pero profundizado a propsito de la polmica con Pedro de ngelis en 1847, en su
segunda carta, dirigida al partido unitario de Montevideo y no tanto a su detractor,
como veremos.
40
41

Le Globe, 22/1/1828.
Le Globe, 15/4/1826.

51

En cuanto a Alberdi, su escritura se caracteriz por su voluntad filosfica ya que a lo


largo de muchas de sus obras es la voluntad sintetizadora, sinptica, explicativa del
maestro la que prima siendo tal vez el primero de los jvenes en editar libros de
enseanza dirigidos a otros jvenes: as leemos los primeros textos sobre piano,
msica y derecho escritos en la dcada de 1830.
En el cuarto captulo denominado Instituir el orden poltico moderno nos ocupamos
del modo en que ambos pensaron la institucin del lazo social, es decir, del orden
poltico moderno. El punto de partida generacional ser la visualizacin de ese
espacio de experiencia como ficcin y desquicio del orden poltico debido a la
mala implementacin de los rivadavianos de la ley de sufragio activo y ampliado en
Buenos Aires, en 1821. Rosas ser analizado como producto de esa mala poltica
institucional que vino a traumatizar el cuerpo poltico de la nacin. La solucin
encontrada ser la de proponer la moderacin de la voluntad general con la soberana
de la razn y el reemplazo de una representacin como reflejo de lo popular por la
representacin como productora de lo social. La propuesta de Alberdi estar marcada,
a lo largo de su obra, por el privilegio dado en sus reflexiones en torno a la institucin
de la autoridad poltica, convirtiendo a Rosas en un objeto de estudio.
Complementariamente, pero con otro rasgo, en el caso de Echeverra esa reflexin
estar marcada por pensar la organizacin de la democracia a travs de una jerarqua
de las capacidades como nica posibilidad de la igualdad poltica en las sociedades
modernas.
Esta tarea de instituir el orden poltico moderno tendra como horizonte, para ambos,
un objetivo conservador, terminar la revolucin e instalar un gobierno
representativo protagonizado por los capaces. En 1848, a pesar de la revolucin en
Francia y la inauguracin del sufragio universal, Echeverra seguir sosteniendo la
necesidad de limitar ese sufragio a las capacidades y gobernar la herencia de Rosas.
As, retomando planteos de otros captulos, trabajamos el modo en que el rosismo fue
considerado primero un espacio de experiencia que permita pensar la poltica, para
luego ser considerado un desquicio de lo social. Hacemos una comparacin entre la

52

interpretacin del Alberdi del Fragmento con Echeverria en 1839 en un texto llamado
Orgen y naturaleza de los poderes extraordinarios acordados a Rosas que sienta los
fundamentos para calificar el origen de dichos poderes como traicin y
usurpacin de la soberana popular y, de este modo, para el desconocimiento de la
autoridad de Rosas y la opcin por la insurreccin armada y el exilio a Montevideo.
Luego pasamos a analizar algunas propuestas conceptuales de lo que llamamos
paradigma capacitario a partir de sus lecturas de Constant y Guizot y el modo en
que propusieron pensar un orden poltico futuro como gobierno representativo de los
capaces que deba moderar la voluntad general con lo que llamaron en el Cdigo
razn colectiva. El punto de partida de esta propuesta fue la crtica al sufragio
activo y ampliado implementado por los unitarios en Buenos Aires en 1821 y su
reemplazo por el sufragio capacitario que se sustentaba en lo que llamaron
jerarqua de las capacidades que deba ser el nuevo criterio autorregulador de lo
social y de la poltica a travs del acceso de las capacidades a la eleccin y a la
Representacin. Esta sera una concepcin democrtica de la poltica ya que
implicaba una desigualdad natural que tena su origen en la autonoma individual y la
educacin de los individuos. Organizar la democracia sera para ellos imponer la
meritocracia en el ejercicio del poder poltico. La experiencia del rosismo reforzara
esta concepcin, sobre todo a partir de 1846 con una propuesta descentralizadora del
poder, en los municipios entendidos como escuelas polticas del ciudadano. 1848
alertara, como veremos, a Echeverria quien repetira estos conceptos de un
paradigma capacitario de la poltica.
En el ltimo captulo de esta investigacin La construccin de una oposicin poltica
a Rosas sostenemos que la va insurreccional armada junto a la decisin del exilio en
la Generacin del 37 a partir de marzo de 1838 en ocasin de la intervencin de una
escuadra francesa bloqueadora del puerto de Buenos Aires, fue una estrategia para
construir una oposicin poltica a Rosas que tena el mismo objetivo conservador de
terminar la revolucin slo que a travs de la construccin insurreccional de una
oposicin al gobierno. De este modo, pasaran de un esperanzado liberalismo de

53

gobierno en los primeros escritos a un liberalismo de oposicin vinculados a los


exiliados mazzinistas en Montevideo y Brasil. La constitucin de la Joven Argentina,
de filiacin mazzinista presenta en s misma esta tensin entre el orden y la
insurreccin promovida por la coyuntura. Sostenemos entonces que la opcin por la
insurreccin como desconocimiento del poder de Rosas y su calificacin de
usurpador por parte de Echeverra primero y de Alberdi despus, fue estimulada
por sus contactos personales con el Organizador mazzinista en el Ro de la Plata,
Gian Battista Cuneo, con quien, a travs de Miguel Can confluyeron en una
verdadera sociabilidad que les provey de un lenguaje insurreccional para calificar y
enfrentar a Rosas. De este modo, damos cuenta de otro aspecto del paradigma
capacitario y en sentido ms amplio del liberalismo: su espritu insurreccional.
Este captulo es menos extenso ya que no se concentra en una perspectiva conceptual
y de anlisis de textos como en los previos sino, especialmente, en los materiales
aportados por las correspondencias que nos permiten reconstruir una red de
sociabilidad que los lig personalmente al mazzinismo en el Ro de la Plata. El
objetivo del captulo es poner en relieve esa vinculacin a travs del rol protagnico
de Miguel Can quien desde Montevideo les acerc los reglamentos para organizar
una Joven Argentina en Buenos Aires.

54

Captulo 1
Invencin y disputa en la Generacin de 1837
Lo vis? No estoy aislado. En mis ideas insultis las de muchos de vuestros antiguos compaeros de
armas
Alberdi, Quillotanas.

La sombra de Echeverra se levanta! Es la sombra de un pensador, es la sombra de un poeta! Un


noble amigo la gua y la introduce solemnemente en la regin de los vivos. Nosotros los jvenes que
alcanzamos das mejores que esos austeros peregrinos y seguimos su gloriosa tradicin, inclinmonos
con respeto y con amor ante la imagen de aquel ilustre muerto cuya inspiracin har siempre honor a
nuestras letras y a nuestro pas
Pedro Goyena
La nacin ha sido reorganizada bajo la inspiracin del Dogma Socialista
Jos Manuel Estrada

La autoevaluacin: Echeverra o el que suscribe


Basta ya de circunspeccin nimia. Cunto me ha daado!
Carta de Echeverria a Melchor Pacheco y Obes, 6/4/ 1844

Tempranamente, la que conocemos como Generacin de 1837 se volvi su propio


objeto de estudio para reivindicar un lugar especfico deseado: el de publicistas
modernos capaces de organizar un orden poltico estable a partir de una ciencia de la
poltica (Alberdi, 1900b: 502) destinados por el progreso a convertirse en una clase
poltica que asegurara un gobierno representativo moderno para la Repblica
Argentina una vez removido el que se les apareca como el nico obstculo para
tamaa empresa: Juan Manuel de Rosas.
Fue Esteban Echeverra quien inaugur este trabajo intelectual en 1846 cuando, al
reeditar el Cdigo de 1838 con el nombre de Dogma Socialista opt por agregarle un

55

estudio preliminar sobre el movimiento intelectual que desde el ao 1837 42 sus


amigos y l haban protagonizado en el Plata. Este prlogo tiene una gran
importancia 43 ya que es un balance sobre lo actuado por una generacin que
Echeverra quera ver en la silla del poder (Echeverra, [1846] 1940: 81) y porque
es el primer relato sobre la labor poltica e intelectual de lo que el propio Echeverra
llamara movimiento intelectual en el Plata desde el ao 37, esto es, el primer relato
sobre la Generacin del 37 en tanto colectivo, que Echeverra denomina Nueva
Generacin (Echeverra, [1846] 1940: 110).
La reedicin del Cdigo como Dogma Socialista de la Asociacin de Mayo con la
Ojeada Retrospectiva como prlogo, fue un verdadero acontecimiento poltico en el
derrotero de la Generacin del 37. En efecto, por un lado, hizo pblica la ruptura de la
solidaridad entre los exiliados en Montevideo, sobre todo con los unitarios y, por el
otro, identific a la Nueva generacin con el ncleo originario que, en Buenos
Aires, se haba reunido primero en el Saln Literario de 1837 y luego en la
Asociacin de la Joven Generacin Argentina en 1838. Ese ncleo, que en
Montevideo haba continuado su empresa generacional en las pginas de El Iniciador
y el Nacional y que era la llamada a presidir los destinos de la futura Repblica
Argentina.
De esta manera, Echeverra realizaba un recorte y una delimitacin clara entre un
grupo ampliado de jvenes proscriptos que asumieron durante esos aos el combate
contra Rosas, y aquellos que calificaba como Nueva Generacin. Entre los
primeros, se destaca su mencin a Domingo F. Sarmiento y a Jos Mrmol por la
importancia individual que estos escritores han tenido pero, sobre todo, lo que nos
interesa destacar aqu, porque ambos, sin ser miembros de dicha Asociacin actuaron
42

Ojeada Retrospectiva sobre el movimiento intelectual en el Plata desde el ao 37 en Echeverria,


1940: 75.
43
Flix Weinberg dice de l que es un documento poltico de mucha importancia y que es ms que
lamentable que ninguno de los diferentes polticos aludidos en este trabajo haya respondido. Ni los
unitarios de Montevideo ni los federales de Buenos Aires expresaron su opinin. Entre estos ltimos,
slo De ngelis sali a la palestra, meses despus, pero con el nico afn de descalificar el escrito de
Echeverra (Weinberg, 2006: 186, 187).

56

como espectadores 44 del movimiento propiciado por la juventud de Buenos Aires


contribuyendo con sus reflexiones y polmicas a construir lo que llamamos objeto
de estudio, particularmente, como veremos, con textos clsicos de la literatura y
poltica nacional tales como el Facundo y Amalia.
En el caso de Sarmiento, exiliado en Chile desde 1840 y quien tena por entonces
haba publicado recientemente el Facundo en El Progreso- una merecida fama de pluma
antirrosista. Como seala Echeverra en su relato: Nos es grato observar que todos los
jvenes que se han distinguido en la prensa Chilena y Boliviana, excepto el Sr.
Sarmiento que se incorpor despus, son miembros de la Asociacin formada en
Buenos Aires el ao 37 (Echeverra [1846] 1940: 114) 45. Sarmiento se encontraba en
ese momento de viaje por Europa y haba conocido en Montevideo a Echeverra pocos
meses atrs. A pesar de excluirlo del ncleo duro asociativo, ste reconoca que:
[] los apuntes biogrficos de Fr. Aldao, y la vida de Juan Facundo Quiroga, son,
en concepto nuestro, lo ms completo y original que haya salido de la pluma de los
jvenes proscriptos Argentinos. No dudamos que estas obras sern especialmente
estimadas en el extranjero, por cuanto revelan el mecanismo orgnico de nuestra
sociabilidad, y dan la clave para la explicacin de nuestros fenmenos sociales, tan
incomprensibles en Europa (Echeverra, [1846] 1940: 114).

Tambin elogiaba sus dotes de historiador (Echeverra [1846] 1940: 115) y esperaba
grandes logros intelectuales para los argentinos como resultado del viaje de Sarmiento.
Jos Mrmol, por su parte, se sinti perplejo porque si bien Echeverra haba destacado
su calidad literaria y sus trabajos poticos su Musa, reflexiva y entusiasta, descuella

44

El modo de pensar del espectador implica una participacin desde afuera, afectiva y con entusiasmo
desinteresado frente al acontecimiento.Tal como lo define Kant en Reiteracin de la pregunta de si el
gnero humano se halla en constante progreso hacia lo mejor en Filosofa de la Historia. Qu es la
Ilustracin (2004) La Plata: Terramar, pgs. 156- 158.
45
El subrayado nos pertenece. De aqu en ms, el subrayado de las citas es nuestro, en todos los casos,
salvo mencin expresa.

57

entre las coetneas por la originalidad y el nervio de la expresin 46- lo haba ubicado,
no obstante, en su lista de [] escritores que aunque no profesan nuestras doctrinas,
se han distinguido por su devocin a la Patria, y por sus perseverancia en la lucha contra
Rosas (Echeverra [1846] 1940: 119) lista en la que inclua tambin a Florencio Varela,
Rivera Indarte y Francisco Wright.
El remarcar que no se profesaban las ideas consagradas en el Cdigo era un golpe para
muchos jvenes que se consideraban amigos o cercanos al grupo de jvenes exilados en
Montevideo y que, de hecho, haban compartido con ellos largas penurias en el exilio.
El propio Mrmol daba cuenta de ello en una carta a Juan Mara Gutirrez:

He hallado en la obra de Echeverra algo que me toca ms de cerca [] Me he


visto alistado entre escritores que, segn Echeverra, no profesan las doctrinas de
la juventud. Esto para m es un descubrimiento. Bien, pues; todo esto no son sino
las opiniones de un escritor; escritor distinguido con antecedentes los ms bellos
para la reputacin literaria. Pero que no est exento, como ninguno, de concebir o
desenvolver mal un pensamiento. [] Opiniones sobre las que algunos volvern
ms tarde y sobre las que yo mismo dar la ma alguna vez, como se lo he repetido
al autor. Ser una cuestin de ideas pero que no alterar, lo espero, mis relaciones
de amistad con Echeverra. [] Cuando circul la obra todos creyeron y an
contaron que Varela y yo bamos a contestarle enojados. [] Pero ni Varela dijo
una palabra, y yo cuid de ostentar ms que nunca mi amistad con Echeverra.
Primero, porque no poda aceptar la vulgaridad de enojo que se me atribua.
47

Segundo, porque soy realmente su amigo (Weinberg, 2001: 27) .

En efecto, Varela, ms all de su anterior pertenencia a la faccin unitaria haba


sido un elemento imprescindible en la sociabilidad del grupo en Montevideo y haba

46

Le dedica tres prrafos de su Ojeada a Mrmol. Dice adems de l: Tenemos tan ventajosa idea de
las facultades poticas del Sr. Mrmol, que no dudamos que su Peregrino sea, como nos dicen, una
obra de primer orden, tanto por la pulidez artstica de la labor, como por la intensidad y elevacin del
pensamiento. Desearamos verlo cuanto antes impreso (Echeverra [1846] 1940: 120).
47
Carta de Mrmol a Gutirrez, 22/1/ 1847.

58

asegurado contactos polticos tanto en el medio oriental como entre los diplomticos
franceses 48.
En el caso de Mrmol su perplejidad se justificaba porque haba escrito sobre la
juventud como fuerza motora de la historia en artculos que hoy permanecen
relativamente olvidados 49 pero que en la poca tuvieron difusin pblica en los
peridicos. En Montevideo, primero, y desde Brasil, despus, donde pas parte de su
exilio junto a su padre Toms Guido 50, a la sazn Ministro de Rosas ante la Corte de
Pedro I en Rio de Janeiro.
Mrmol no fue un afiliado a la Asociacin, ni particip de sus peridicos
generacionales como La Moda y el Iniciador pero, paradjicamente comparti el
lenguaje y conceptos de la doctrina generacional a la que hizo homenaje en Amalia, y
en textos menos conocidos como el artculo Juventude progresista do Rio de
Janeiro de marzo de 1846 publicado en Ostensor Brasileiro y, un ao ms tarde,
como Exmen crtico de la juventud progresista del Ro Janeiro en El Conservador
de Montevideo.
La otra lista, la que defina a los miembros legtimos de la Nueva Generacin
inclua, en primer lugar, a Juan Bautista Alberdi y Juan Mara Gutirrez. Segn
recuerda Echeverra: El que suscribe, desconociendo la juventud de Buenos Aires
por no haber estudiado en sus escuelas, comunic el pensamiento de Asociacin que

48

Florencio Varela se haba exiliado en Montevideo en 1829 y haba contrado matrimonio con Justa
Can, hermana de Miguel Can. Precisamente en 1835 ste sera acogido por Varela en su bufet de
abogado, permitindole, como veremos, contactos polticos de suma importancia. En Montevideo,
comparti con los jvenes las reuniones de la llamada Comisin Argentina y colabor en El Iniciador.
Varela mantuvo una muy fluida correspondencia con miembros de la Generacin del 37, sobre todo
con Juan Mara Gutirrez, a lo largo de la cual conversan acerca del debate de clsicos y romnticos,
discuten la publicacin de algunos libros y da su opinin acerca de lo que ocurre en Buenos Aires. Si
bien Varela critic el Fragmento Preliminar de Alberdi y las posturas antiespaolas en materia de
lengua de los oradores del Saln Literario, ello no impidi su amistad en Montevideo.
49
Como en otros casos, es Weinberg quien rescata para los investigadores algunos papeles de Mrmol
difuminados en diversos peridicos de la poca lo que permite, segn el autor, advertir que Mrmol
trascendi la ceida definicin de literato romntico para asumir la posicin ms enriquecedora del
romanticismo social (Weinberg, 2001: 9).
50
Segn algunas informaciones Mrmol fue hijo natural de Guido. Puede consultarse Amante, 2010:
336.

59

lo preocupaba, a sus jvenes amigos D. Juan Bautista Alberdi y D. Juan Mara


Gutirrez, quienes lo adoptaron al punto, y se comprometieron a invitar lo ms
notable y mejor dispuesto de entre ella (Echeverra [1846] 1940: 77). Sobre Alberdi,
Echeverra no brindaba ms que elogios intelectuales:
A una facultad analtica sin cotejo entre nosotros, el Sr. Alberdi rene la potencia
metafsica que generaliza y abarca las ms remotas ramificaciones de una materia;
solo le ha faltado, como a muchos de nuestros jvenes proscriptos, para producir
obras de larga tarea, el reposo de nimo y los estmulos de la patria. Infatigable
apstol del Progreso, ha combatido siempre en primera lnea por l, y no dudamos
que sus escritos, cuando cese la guerra y se calmen las pasiones que hoy nos
dividen, darn ilustracin literaria a la patria de los Argentinos (Echeverra [1846]
1940: 118).

Adems de haberse hecho conocido desde muy joven por la publicacin en Buenos
Aires de su Introduccin a la filosofa del derecho (Echeverra [1846] 1940: 117),
Alberdi se haba destacado en las discusiones en torno a la redaccin de las quince
Palabras Simblicas del Cdigo y haba fundado una Asociacin de la joven Argentina
en Montevideo: El Sr. Alberdi promovi a su llegada a este pueblo, una Asociacin
igual a la de Buenos Ayres, a la cual se incorporaron los SS. Can, Mitre, Somellera
(D. Andrs), y Bermdez (Echeverra [1846] 1940: 101). En Montevideo, prosegua
Echeverra, se haban destacafo tambin Miguel Can 51 en la direccin de El Iniciador,
quincenario que se avanz a ms ya que public algunos artculos socialistas, donde
la juventud reclamaba el puesto que le corresponda, y arrojaba algunas ideas sobre la
51

Miguel Can no recibe una importancia similar a la que se le otorga a Alberdi, aunque, como
veremos, fue uno de los impulsores de la Joven Argentina como asociacin mazzinista. Por lo dems,
es l quien incita a Alberdi a exiliarse a Montevideo a participar de la redaccin del Nacional, y no al
revs, como sugiere Echeverra al darle la iniciativa a Alberdi. Este olvido sobre Can,
probablemente, se deba a que era cuado y amigo de Varela con quien redactaba el Comercio del Plata
al momento de escribirse la Ojeada. Es un ejemplo de relevancia acerca del modo en que funciona este
relato fundacional en la construccin de nuestro objeto de estudio ya que marcara futuras
interpretaciones: los estudios de la etapa faccional montevideana de la Generacin del 37 han centrado
su atencin en Alberdi y olvidado, casi por completo, a Can.

60

diferencia del labor (sic) intelectual de la generacin anterior, y de la nueva []


(Echeverra [1846] 1940: 101). Los jvenes redactores de El Iniciador prosiguieron su
tarea en El Nacional; Echeverra, no sin exagerar, les otorga la paternidad de las bases
intelectuales de la alianza con Francia y el apoyo que esta nacin haba brindado al
general Juan Lavalle. Dice Echeverra:

Debemos confesarlo. Las cuestiones internacionales sobre bloqueo, alianza,


mediacin, intervencin Europea en nuestros negocios, se ventilaron entonces con
una lgica, una dignidad, una elevacin y novedad de ideas, desconocida en
nuestra prensa peridica, y que no han igualado, en concepto nuestro, los que
despus han tratado estas cuestiones; y esa gloria pertenece exclusivamente a los
jvenes redactores del Nacional (Echeverra [1846] 1940:103, 104).

No es fcil determinar hasta qu punto pudieron influir sus opiniones sobre el espritu
dominante en Montevideo; pero el hecho es que a poco tiempo todos los emigrados
Argentinos adhirieron a ellas, y que el General Lavalle se embarc el 3 de Julio de
1839 para Martin Garca en buques franceses (Echeverra [1846] 1940: 104). En una
nota a pie de pgina, para reforzar el influjo de los jvenes sobre los actores polticos
protagnicos de la poca, lo que nosotros denominamos su rol de publicistas,
Echeverra sealaba: vanse el Manifiesto del General Rivera, fecho (sic) en el
Durazno a 24 de Febrero de 1839, las proclamas del General Lavalle al pisar el
Entrerios (sic), y otros. (E. A) (Echeverra [1846] 1940: 104) escritos por Alberdi y
Flix Fras.
Es cierto que los jvenes del 37 jugaron un papel importante en el sostn periodstico,
y por lo tanto, intelectual, de la alianza de las fuerzas de Lavalle y del presidente de
Uruguay, Fructuoso Rivera con Francia, pero este papel en la poltica montevideana
no hubiera sido posible sin el apoyo que tuvieron de los unitarios, finalmente
convencidos que la alianza con una potencia extranjera poda asegurar la cada de
Rosas. Especialmente, no hubiera sido posible sin el apoyo de Florencio Varela y de

61

la lite poltica uruguaya como Andrs Lamas, amigo de los jvenes e hijo del
Intendente de Montevideo.
En efecto, cabe recordar que El Nacional fue un peridico oficial, sostenido por el
gobierno de Rivera y que apoy la Campaa de Lavalle contra Rosas 52. Tambin
quisiramos sealar que Alberdi tuvo all un rol importante, aunque no debera ser
mencionado en primer lugar, como lo hace Echeverra sino en tercer lugar, despus
de Can y Lamas ya que, como Alberdi mismo recordara en su Autobiografa, fueron
ellos quienes lo incitaron a emigrar a Montevideo: Don Andrs Lamas, que me haba
hecho el servicio de impugnar mi Preliminar al Estudio del Derecho, era secretario
del general Rivera, y tena estrecha relacin con mi amigo Miguel Can, que me
llam a Montevideo para colaborar en El Nacional, fundado en esos das por ellos
dos. Ped mi pasaporte, y dej a Buenos Aires en Noviembre de 1838 (Alberdi, s/f:
70).
Mientras algunos fomentaban esta poltica desde Montevideo, Echeverra recuerda que,
por su cuenta, y sin apoyos de viejas facciones, parte de la Asociacin decidi empuar
las armas en la Confederacin Argentina en diversos levantamientos contra Rosas
organizados con elementos propios:

Contbamos con resortes materiales y morales para establecer nuestra


propaganda de un modo eficaz. En el ejrcito de Rosas haba muchos jvenes
52

As se lo recordaba Jos Rivera Indarte a Florencio Varela: Muy Sr mo: la redaccin del Nacional
ha visto con mucho pesar que todos los documentos recibidos de Corrientes, han sido pasados al
Peridico, papel Brbaro, hostil al General Lavalle, como lo ha acreditado repetidas veces.
Los prejuicios que de esta resultan son:
Que el Boletn Extraordinario que debe arrojarse al campo enemigo maana, vaya sin la carta del Sr.
Ferr: pues usted se la dio al Sr. Torres, y este no me la quiso comunicar.
Que el Nacional no la pondr ya, ni har mencin de ella.
El Sr. General Lavalle me escribi a m diciendo que me remitira todo lo que hubiese publicable, y yo
entiendo que lo que el remita es en el sentido de que me comunicara.
El Nacional ha sido el peridico del General Lavalle, en la poca prospera y en la adversa.
El Nacional pasa 25 de sus nmeros diarios a Vd. o para los Legionarios.
Y en la preferencia a otros peridico el Nacional se cree ofendido, y creen sus redactores no han dado
lugar a ello. Soy de V servidor. Q. B. S. M Carta fechada 30/10/1839 en AHNA, Fondo Carlos
Casavalle, legajo 2311. Subrayado en el original.

62

oficiales patriotas, ligados con vnculos de amistad a miembros de la asociacin.


Estbamos seguros que gran nmero de hacendados ricos y de prestigio en la
campaa de Buenos Aires abrazaran nuestra causa. En las provincias del interior
pululaba una juventud bien dispuesta a confraternizar con nosotros. Todo nos
prometa un xito feliz; y a fe que la revolucin del Sud, la de Maza, los sucesos
de las provincias, probaron despus que nuestra previsin era fundada, y que
existan inmensos elementos para realizar sin sangre en momento oportuno, una
revolucin radical y regeneradora, tal cual la necesitaba el pas. Todo eso se ha
perdido; la historia dir porqu; no queremos nosotros decirlo (Echeverra
[1846] 1940: 79) 53.

53

Ntese el sentimiento de frustracin que los sucesos posteriores a esos intentos en la Confederacin
Argentina, vervigracia. la Campaa de Lavalle, le provocan a Echeverra en 1846. Agrega ms
adelante: En Buenos Aires, los SS. Tejedor, Pea (D. Jacinto) Carrasco (D. Benito), Lafuente (D.
Enrique), trabajaban con el infortunado Maza por la libertad de su patria, y despus de grandes
peligros iban al ejrcito libertador de Corrientes a empuar un fusil y pelear como soldados. lvarez
(D. Francisco) despus en Crdoba, y Avellaneda, alma de la coalicin del Norte, en Tucumn,
levantaban la bandera de Mayo [] (Echeverra [1846] 1940: 110). Segn Adolfo Saldas, en base a
testimonios Carlos Tejedor, esta decisin de toma de las armas habra significado una divisin al
interior de la Asociacin. Dice Tejedor: La conspiracin Maza tuvo su origen en una parte de los
miembros de la Asociacin Mayo, que se separ de sta porque despus de una comida dada en un
hotel, aunque a puerta cerrada, y en que se maltrat a Rozas por todos los presentes, no quera dar a las
aspiraciones de muchos una aplicacin positiva. La fraccin que se separ se dividi en un comit
central y otro auxiliar, y se puso secretamente en campaa en busca de proslitos, que al poco tiempo
fueron muchos; pero que indudablemente no bastaban para ejecutar nada serio a travs de Jos
Lavalle hermano del general, conocieron que Ramn Maza tenia iguales intensiones y contaba con
elementos para vencer a Rosas las fuerzas populares y militares que despus aparecieron en la
revolucin llamada del sur, Carta de Carlos Tejedor a Adolfo Saldas, 16/10/1883 en SALDIAS,
Adolfo: Historia de la Confederacin Argentina, Buenos Aires: Hyspamrica, 1987, Tomo III, p.. 416.
Entre ellos se encontraban Carlos Tejedor, Jacinto Rodrguez Pea, Santiago Albarracn, Rafael Jorge
Corvaln, Enrique Lafuente, Jos Barros Pazos, Carlos Egua, Benito Carrasco, Carlos Lamarca, Pedro
Castellote, Diego Arana, y Jos Mara Lozano
Nosotros consideramos que esta estrategia armada, promovida adems desde Montevideo por Alberdi
y Can, no implic la fractura de la Asociacin sino como dice Echeverra, una opcin que algunos
creyeron acertada y que l no comparta. La Asociacin, en tanto parte de una red de jvenes
mazzinistas, la Joven Italia y Joven Europa, comparta la doble estrategia de propaganda por las ideas
y las armas. Tejedor, que sera gobernador de Buenos Aires en la dcada de 1850, escribi cuatro
artculos en El Iniciador, siendo el ms importante La Libertad donde expresa: La juventud es
invencible, cuando se pone en marcha, a nombre de la libertad y la igualdad. Nada pues, tendr el
poder de contenerla. Si los tiranos enfurecen las aguas, ella sabr marchar, como J.C., sobre las olas.
Amar al pueblo! He ah su divisa. Y el pueblo es digno de su amor. [] La libertad ha sido en todas
partes hija del pueblo [] Sin el pueblo todo es imposible, con el pueblo todo es posible. El pueblo es
la eternidad, que nos recuerda en la tierra la eternidad del cielo. Dios y el pueblo! Con ese grito
descender a la tumba nuestro siglo en N10, 1/09/1838, p. 218.

63

Fracasado este intento por las armas, algunos, como Alberdi y Gutirrez, pasaron a
residir en Chile, donde Echeverra menciona el influjo benfico que produjeron en su
prensa y medio intelectual. Sus trabajos y los de Flix Fras, Vicente Fidel Lpez,
Carlos Tejedor, Bartolom Mitre y Luis Domnguez son la muestra para Echeverra de
que: La prensa de Chile se reanim en sus manos, y empez y continua derramando
destellos de luz desconocidos sobre infinitas cuestiones sociales y literarias, con un
vigor de estilo y una novedad de concepto, que la ha hecho notable en el exterior, y ha
debido dar una alta idea de la ilustracin de ese pueblo (Echeverra [1846] 1940:113).
La labor intelectual de los jvenes, a pesar de la dispersin del exilio, es parte de un
ncleo originario asociativo. Este es un punto importante para Echeverra ya que
intentaba demostrar a sus lectores la existencia de una generacin que por su capacidad
organizativa desde el 37, as como por su produccin escrita y su accin en el exilio,
estaba capacitada para formar la clase poltica que la futura Repblica Argentina
necesitaba.
El principal hacedor de esa organizacin y de las lneas de trabajo intelectual para el
futuro fue, precisamente, Echeverra. En efecto, la Ojeada Retrospectiva es tambin un
testimonio acerca de los propios trabajos organizativos donde Echeverra presenta su
protagonismo se construye como primus inter pares- desde las primeras pginas: El
que suscribe [] comunic el pensamiento de Asociacin que lo preocupaba a sus
jvenes amigos [] El que suscribe, despus de bosquejar la situacin moral de la
juventud Argentina, representada all por sus rganos legtimos, manifest la necesidad
que tenia de asociarse para reconocerse y ser fuerte fraternizando en pensamiento y
accin Ley despus las palabras simblicas [] (Echeverra [1846] 1940: 77) Por
unnime voto cupo al que suscribe el honor de presidirla [] El que suscribe
present una frmula de juramento parecida a la de la Joven Italia [] (Echeverra
[1846] 1940: 78) La Asociacin resolvi [] a peticin del que suscribe, nombrar una
comisin que explicase [] las palabras simblicas [] resolvieron los Sres.
Gutirrez y Alberdi encargar al que suscribe la redaccin del trabajo [] (Echeverra
[1846] 1940: 79) El que suscribe [] present a la Asociacin por conducto de su

64

Vice- Presidente una carta y un Programa (Echeverria [1846] 1940: 80) [] el que
suscribe present el programa de trabajos, o mejor, de cuestiones a resolver []
(Echeverra [1846] 1940: 82) 54.
La imagen que obtenemos del relato de Echeverra es la de una generacin que, reunida
en 1837 en Buenos Aires, a instancias de un primus inter pares funda la Asociacin de
la Joven Generacin Argentina con filiales en algunas provincias como el caso de San
Juan, Crdoba y Tucumn con el objetivo de estudiar cuestiones importantes de poltica
y economa pero que, a causa de la coyuntura, debe posponer esta tarea para tomar las
armas. Remarquemos que esta imagen no slo es la de una lite de jvenes estudiantes
sino, tambin, de jvenes que han tomado el fusil por la defensa de sus ideas a la
manera de sus coetneos de la escuela politcnica de Pars en 1830 55.
Impulsados al exilio para resguardar al pensamiento proscripto de Buenos Ayres
(Echeverra [1846] 1940: 100) sucesivamente en Montevideo, Chile y tambin
Bolivia 56, a medida que los jvenes recorren estos pases, solitarios e incomprendidos
por lo innovador de sus propuestaslos tildaron de extranjeros, de romnticos, y el
sarcasmo irnico les mostr su ponzooso diente [] (Echeverra [1846] 1940: 113)promueven, con sus ideas, al progreso poltico e intelectual de dichos pases. As, vemos
a la Nueva Generacin inserta en los nveles aparatos estatales que, en cada caso, tanto
en lugares administrativos como en las Universidades contribuyen a su fortalecimiento
como profesores y directores de escuelas 57.

54

Ntese que utilizar la frmula el que suscribe ocho veces a lo largo de cinco o seis pginas logra el
efecto de nfasis buscado por el autor respecto de asegurar su paternidad del origen de la Asociacin.
Segn seala Weinberg nadie respondi pblicamente a este escrito. Su insistencia, amn de otras
consideraciones sobre la desunin entre los opositores a Rosas, gener malestar entre los exilados.
55
On a put dire que la rvolution de 1830 tait une rvolution davocats; elle est aussi une rvolution
de Sorbonne et dEcole polytecnique, de lecteurs du Globe, dauditeurs de Cousin et de Guizot
Moreau, Le Classicisme des romantiques, Plon, 1932, p. 231 citado por Gusdorf, 1993: 145.
56
Echeverra no hace mencin de Brasil, pas donde tambin se exiliaron algunos, como el caso de
Gutirrez que pas un tiempo en Pelotas, Rio Grande do Sul y, en el mismo lugar, Carlos Egua, entre
otros.
57
No slo en Chile hubo una insercin en los aparatos de estado, tal como lo ha sealado Jorge Myers
(1998: 415). Con otras caractersticas, tambin lo hicieron en Uruguay, Brasil y Bolivia tal como lo
relata Echeverra.

65

Mencionaremos, enumera Echeverra: el Sr. Fras, Secretario del Sr. General


Lavalle durante toda su campaa, redact en Sucre el Fnix Boliviano; pas despus a
Chile [] y public un interesante folleto titulado el Cristianismo Catlico. Hoy
Cnsul de Bolivia en Santiago [] (Echeverra [1846] 1940: 114); El Sr. Lpez,
redactor [] de la Gaceta y de la Revista mensual de Valparaso [] ha publicado
algunos opsculos sobre literatura y poltica (Echeverra [1846] 1940: 115). En el
caso de Vicente Fidel Lpez, el Gobierno de Chile, aconsejado por la Universidad,
adquiri su Manual de la historia de Chile excelente por el estilo, la claridad y el
mtodo; su Curso de Bellas Letras ha encontrado merecida aceptacin en Chile,
Bolivia y el Ro de la Plata no conocemos ninguna obra escrita en nuestro idioma
sobre la materia, que pueda parangonarse con la suya y una memoria leda en la
Universidad de Chile para obtener el grado de Licenciado [] sagaz y profundo
esbozo de filosofa histrica trazado con tintas vigorosas a la manera de Turgot, y de
Condorcet el Sr. Lpez ha merecido la distincin, singular para un extranjero, de ser
elegido miembro de la Universidad de Chile, por muerte del joven [Andrs] Bello
(Echeverra [1846] 1940: 116).
A medida que Echeverra va delineando el ncleo duro de la Asociacin y su labor
intelectual poltica en el exilio ntese la poca relevancia que le da a los aspectos
literarios y poticos de las producciones de sus amigos- lo que busca en la Ojeada
Retrospectiva es presentar a la Generacin del 37 como una lite de publicistas
modernos autnomos, aptos por su saber, para conformar una nueva clase poltica en la
futura Argentina posrosista. El mismo se lo confesaba en carta a Gutirrez:

Notar Ud. que soy prdigo de elogios con los amigos en mi obra. Me tachan por
eso de parcialidad; pero es porque ignoran que me propongo hacer sonar nombres
nuevos que puedan reemplazar o reemplacen a unos hombres ya viejos y gastados
de la revolucin. [] Mi obra ha sido escrita con miras a un tiempo dogmticas y
revolucionarias, por eso para abrir campo a la nueva doctrina ataco con

66

encarnizamiento el pasado y procuro agazajar las preocupaciones polticas


dominantes hoy en la Repblica Argentina (Echeverria, 1940: 351) 58.

Esta promocin poltica y la ruptura simultnea con los unitarios de Montevideo es


parte de un mismo objetivo poltico. En efecto, con la publicacin de la Ojeada
Echeverra quera hacer visible lo inconducente de la alianza de los jvenes con los
unitarios de Montevideo que desde 1839 haba sido activa en la Campaa de Lavalle
pero que, finalmente, haba resultado en el fracaso. Quera, recordando las
potencialidades que la Asociacin haba tenido como pretendida fuerza poltica
autnoma antes del exilio de sus miembros, volver a postular esa autonoma y
capacidad polticas; mirando hacia el futuro que crea cercanao, propona como clase
poltica de publicistas capaces de organizar el pas a la Generacin del 37 pues algunos
movimientos en el Litoral de la Confederacin le daban noticia de una posible pronta
cada de Rosas a partir de los elementos internos de la Confederacin: los
Gobernadores.
En la coyuntura de 1846, esta ruptura pblica con los unitarios tomaba una dimensin
poltica importante ya que algunos en Montevideo, como Miguel Can junto con
Florencio Varela y otros en Chile como Sarmiento, volvan a confiar en una nueva
intervencin externa, ahora anglo- francesa, como estrategia para vencer a Rosas.
Echeverra, a pesar de sus elogios al Nacional por el modo de echar luz a la que se
conoci en la poca como Cuestin francesa, haba sido reticente desde el principio a
una alianza con el extranjero. Es lo que explica, para nosotros, el hecho de que slo
emigr a Uruguay en 1840 cuando Lavalle fue derrotado. l mismo lo sugiere en la
Ojeada cuando aclara: el que suscribe se retir a su estancia, porque crea que emigrar
es inutilizarse para su pas; y slo esperaba de l la revolucin radical y regeneradora
(Echeverra [1846] 1940: 99).

58

Carta fechada el 25/10/1845.

67

En 1846 y habiendo experimentado el fracaso y la decepcin que les provoc la


diplomacia francesa al negociar con Rosas 59, expresaba pblicamente su profundo
desacuerdo con esta estrategia y sostena otra, nacional sin alianzas con potencias
extranjeras, de lucha contra Rosas 60. De all que reivindicara la autonoma poltica de la
Nueva Generacin reforzando el hecho de no ser, ni haber sido, ni unitarios ni
federales ya que, crecida sin mezclarse en esas guerras fratricidas esa generacin
nueva [] que unitarizaban los federales, y federalizaban los unitarios [] no poda
pertenecerles (Echeverra [1846] 1940: 76) 61 pero, sobre todo, renegando del
acercamiento que finalmente se haba dado con los primeros, como l dice, por una
afinidad irracional ms que por un convencimiento de la razn: La generacin nueva,
educada la mayor parte en escuelas fundadas por ellos, acostumbrada a mirarlos con
veneracin en su infancia, deba tenerles simpata, o ser menos federal que unitaria. []
Esa simpata, empero, movimiento espontneo del corazn, no tenia raz alguna en la
razn y el convencimiento (Echeverra [1846] 1940: 76, 77).
De esta forma, la divisa ni unitarios ni federales no fue una premisa inicial de la joven
generacin que mantena estrechos lazos personales y polticos con miembros de una y
otra faccin. Es por eso que en los primeros aos el postulado fuera, segn lo haba
propuesto Alberdi, abnegar las simpatas que los unan a ambas para conformar un
tercer movimiento poltico que no renegara de los componentes unitarios y federales

59

Con la firma del Tratado Mackau- Arana que puso fin al bloqueo naval de Francia del puerto de
Buenos Aires firmado el 29 de octubre de 1940. El contenido del mismo puede consultarse en
www.archivohistorico.educ.ar
60
Es preciso desengaarse, no hay que contar con elemento alguno extrao para derribar a Rosas. La
revolucin debe salir del pas mismo, deben encabezarla los caudillos que se han levantado a su
sombra. De otro modo, no tendremos patria. Veremos lo que hacen Urquiza y Madariaga, carta de
Echeverra a Gutirrez de 1846 en Palcos, 1960: 189.
61
La identidad ni unitarios ni federales con la que comnmente se conoce a la Generacin del 37 no
es tan clara en los inicios del grupo ya que muchos colaboraban con gobernadores federales, como el
caso de Alberdi, o trabajaban en el aparato estatal bonaerense como lo haca Gutirrez, o pertenecan
por familia a la faccin unitaria como en el caso de Can. Es por eso que en la Palabra XIII del Dogma
Alberdi pide a sus compaeros abnegar las simpatas que tenan por una u otra faccin, esto es,
hacer un esfuerzo por superar esa divisin haciendo una sntesis superadora al tomarlas como
tradiciones nacionales. Vase Abnegacin de las simpatas que puedan ligarnos a las dos grandes
facciones que se han disputado el podero durante la revolucin en Echeverra [1838] 1940: 219.

68

sino que los armonizara en una nueva sntesis. Esta tarea, como se sabe, no pudo
llevarse a la prctica debido a la coyuntura poltica en el Ro de la Plata. Ahora en la
dcada de 1840 y despus de fracasada la estrategia de alianza contra Rosas, Echeverra
radicalizaba la propuesta inicial proponiendo la autonoma poltica ni unitarios ni
federales de la Generacin del 37 y, aunque esto no lo inhibira de intentar convencer a
algunos de los gobernadores federales acerca de su iniciativa de un partido nacional,
necesitaba, para imponer su legitimidad, romper polticamente con los ex aliados del
partido unitario. Hacia el final de la Ojeada, entonces, Echeverra confesaba: Se ha
mentido, o callado la verdad (lo que equivale a mentir) por no dar armas al enemigo, por
falta de vnculos de creencia comn entre los hombres de iniciativa o influyentes; unin
que han desmentido cien veces los hechos [] (Echeverra [1846] 1940: 134).
Expresarse de este modo en 1846 fue una verdadera osada poltica de su parte y, tal
vez, fuera esto lo que haya promovido su relativo aislamiento del resto del grupo. En
efecto, ante esta exposicin cruda de las divisiones internas de los opositores a Rosas,
las respuestas no tardaron en llegar; algunos consideraron inoportuna su publicacin,
como se lo dej saber Luis Domnguez 62 a Juan Mara Gutirrez:

Echeverra ha publicado dos libritos: uno es el cdigo de la Joven Generacin,


cuyo nombre l ha cambiado en Asociacin Mayo, con una introduccin que, en
la actualidad, es inoportuna, y, en todo tiempo, sera una semilla de desunin; el
otro es una compilacin de preceptos para los nios, que no podran entender
muchos hombres. El Comercio [El Comercio del Plata] se call, contra mi
opinin; y Echeverra se ha enojado, contra Florencio [Varela], porque call, que
ha llegado hasta publicar dos diatribas espantosas en el Constitucional (Oh

62

Casado con Ana Can, hermana de Miguel Can. Colaboraba con Florencio Varela en la redaccin
del Comercio del Plata. Es autor de poesas muy celebradas en la poca como El Omb. En 1841 gan
el Certamen Literario consagrado al 25 de Mayo organizado por el gobierno de Montevideo. Gutirrez
lo incorpor en sus semblanzas de poetas en la Amrica Potica.

69

mores!). Est muy enfermo, muy aprensivo, y muy enamorado de Elosa Martnez
con quien me han dicho que se casar (Weinberg, 2006: 203, 204) 63.

Otros, directamente, acusaron a Echeverra de querer congraciarse con Rosas 64,


argumento, ste ltimo, que las crticas de Pedro de ngelis le daran una excelente
ocasin para profundizar su rechazo del proyecto restaurador del partido unitario.
Este era el objetivo poltico concreto de Echeverra, tal como se lo comentara a sus
amigos Alberdi y Gutirrez, a la sazn en Valparaso, Chile:

La prensa de Montevideo representada hoy da por [Florencio] Varela


exclusivamente ha enmudecido: no ha querido o ms bien ha tenido miedo, de
recoger el guante. Sin embargo, han desahogado su impotente despecho en los
corrillos de bufete: bien lo prevea yo y se los dije como Vds. lo habrn visto al
fin de mi Ojeada retrospectiva. Es preciso concluir de una vez con esa gente, y yo
me encargo de hacerles por ac el proceso definitivo. Uno de nuestros grandes
errores polticos y tambin de todos los patriotas ha sido aceptar la
responsabilidad de los actos del partido unitario y hacer solidaria su causa con
la nuestra. Ellos no han pensado nunca sino en una restauracin; nosotros
queremos una regeneracin. Ellos no tienen doctrina alguna; nosotros
pretendemos tener una; un abismo nos separa (Palcos, 1960: 251) 65.

A estas consideraciones de poltica prctica, Alberdi le responda efusivamente:


63

Carta fechada el 18/12/1846. El segundo librito al que se refiere Domnguez es Manual de


Enseanza Moral (1844) escrito para la educacin cvica de los nios de las escuelas orientales. Que la
coyuntura en Montevideo haba cambiado para los exiliados y que, probablemente, explica la actitud
de Echeverra, lo haba advertido, no obstante el propio Domnguez a Gutirrez: No vaya V. a hacer
la locura de venir fiado en anuncios. Cuando estemos en paz y lo sepa V. de cierto, entonces puede
venir. Lo que sentimos los que aqu estamos es no podernos ir. Ya no considero un mrito en los
argentinos permanecer en Montevideo. Se nos ha negado toda clase de puesto en la contienda y nos
patean 29/9/1846 en Gutirrez, 1979: 73.
64
En la Ojeada Echeverra reconoce que, a diferencia de los unitarios, Rosas tuvo ms tino porque
supo gobernar/explotar el elemento democrtico de las campaas. Adems reconoce que al llegar al
poder en Buenos Aires, Rosas tena todo para ser un gran gobernante y perdi la oportunidad. Vase
Echeverra [1846] 1940: 99.
65
Carta del 1/10/1846.

70

Sus ideas polticas son precisamente las que yo tengo. No es pues raro que las crea
de todo punto acertadas. De acuerdo con sus indicaciones, voy a escribir un
panfleto para distribuir en el interior de nuestro pas. Tengo como V. ntima fe en
el porvenir de nuestras ideas. [] Fomente relaciones con Urquiza y Madariaga.
Hgales ver que su idea es sublime verdaderamente y la ms alta que se ha
concebido en la poltica de nuestro pas de 20 aos aqu. Yo la adopto
completamente; y no habr un argentino por estos pases que no sea partidario y
secuaz del bello pensamiento del general Urquiza de separarse pacficamente de
Rosas y convocar la Repblica a un arreglo general sobre bases pacficas y
66

progresivas [] (Palcos, 1960: 253) .

Con el aplauso de Alberdi, Echeverra acompaa sus propuestas de la Ojeada con una
militancia concreta: le escribe a los gobernadores del Litoral de la Confederacin
Argentina, Justo Jos de Urquiza (Entre Ros) y Joaqun Madariaga (Corrientes),
aliados an a Rosas, para instarlos a ponerse a la cabeza de un partido nacional
basado en las premisas del Dogma con el objetivo de derrotar al gobernador de Buenos
Aires:

Como compatriota de V. E me tomo la libertad de enviarle la obra adjunta que


acabo de publicar a nombre y como presidente de una vasta Asociacin de
Argentinos que profesan las doctrinas que contiene. Ver V. E. por el texto de
ella, que el objeto principal que nos proponemos, que anhelamos, es la fraternidad
de todos los hijos de nuestra tierra por medio de un dogma social comn. Ese
dogma es el dogma de Mayo; es decir, el dogma de la Patria [].
Nosotros no somos unitarios ni federales, porque creemos que unos y otros han
comprendido mal el pensamiento de Mayo o lo han echado en olvido.

66

Carta del 17/1/1847. El panfleto al que hace referencia Alberdi es La Repblica Argentina 37 aos
despus de su Revolucin de Mayo publicado en 1847 y donde ste hace una notable reconsideracin
de Rosas para que se ponga al frente de la organizacin constitucional del pas.

71

No somos unitarios, porque estamos persuadidos que el sistema unitario es el peor


de los sistemas para el rgimen de la Repblica; y porque hemos aprendido por el
estudio del pasado, que las instituciones fundamentales que el partido unitario dio
a la provincia de Buenos Aires son malsimas, como lo ver V. demostrado en
parte en el cuerpo de la obra. Pero tampoco somos federales en el sentido que
Rosas ha dado a estas palabras para solapar su unitarismo mil veces ms
exagerado y desptico que el del partido unitario. Sin embargo, tomando como
principio de nuestra doctrina el pensamiento de Mayo, queremos la verdadera
Federacin; porque queremos la Democracia, que no es otra cosa que la
organizacin federativa de la Provincia y de la Repblica [].
Trabajaremos, por ltimo, en la formacin de un partido nico y Nacional que
abrace todos los intereses y todas las opiniones legtimas, y que represente la
religin social de la Patria, simbolizada por la bandera de Mayo.
Nos asiste el convencimiento que nadie en la Repblica Argentina est en
situacin ms ventajosa que V.E para ponerse al frente de ese partido Nacional, y
para promover con suceso la fraternidad e todos los Argentinos y la pacificacin
de nuestra tierra. Esa gloria es envidiable, y si V. E. la conquista merecer, sin
duda, el ttulo de primer grande hombre de la Repblica Argentina.
V.E que segn los datos que tenemos, parece haber realizado felizmente la unin
fraternal de Corrientes y de la Provincia que preside 67, debe simpatizar con el
pensamiento de los proscriptos que al mismo tiempo que V.E trabajan con iguales
miras hablando a la razn y al patriotismo de los Argentinos (Palcos, 1960: 247249) 68.

La Ojeada Retrospectiva de Echeverra es el primer momento de una serie de


operaciones intelectuales- textuales performativas que producen a la Generacin del
37 como grupo poltico apto para protagonizar la poltica en una futura poca sin
Rosas, al mismo tiempo que como objeto de estudio de los orgenes intelectuales del
67

Echeverra se refiere a varios acuerdos firmados entre Urquiza y Madariaga en Alcaraz el 11 de


agosto de 1846 por los que se buscaba la paz entre las provincias sin anuencia de Rosas. Vase
Weinberg, 2006: 197.
68
Carta del 19/9/1846.

72

pensamiento nacional. En este texto que pronto se convertira en su testamento


poltico 69, Echeverra se autopresentaba como un verdadero primus inter pares, un
Organizador de la Generacin del 37 como lite de publicistas, hombres capaces por
sus escritos y conocimientos de convertirse en una clase poltica moderna, en tanto
miembros del nico partido poltico de ideas en el Plata, despus del viejo partido
unitario que, segn Echeverria, haba degenerado en faccin con el fusilamiento de
Manuel Dorrego en 1828 70.
El ao1846 es un momento bisagra en la trayectoria poltico intelectual de la
Generacin del 37 porque la exposicin pblica de las divisiones internas en el bloque
opositor al rosismo por parte de Echeverra, asceler las contradicciones internas y abri
la posibilidad de discutir pblicamente la propia trayectoria generacional: quines
haban conformado la Asociacin de Buenos Aires, qu cuestiones los mancomunaban,
su relacin con el rosismo y, sobre todo, la evaluacin de la propia actuacin en lo que
constituy la cuestin francesa durante la dcada de 1840.
Junto a la Ojeada, otros textos contemporneos funcionaron como eslabones de un
dilogo textual, como complemento, contrapunto u homenaje y que contribuiran a la
invencin de la Generacin del 37 como objeto de estudio. Es el caso,
particularmente, del Facundo (1845) de Sarmiento y la novela Amalia (1851) de Jos
Mrmol.

Espectadores de la Generacin del 37

Si el proceso de construccin de la Generacin del 37 comenz desde adentro a partir


de la autoevaluacin que hiciera Echeverra del grupo de Buenos Aires en su Ojeada
69

Echeverra muri el 20 de enero de 1851.


En la primera pgina de la Ojeada Echeverra define al partido poltico: Polticamente hablando,
un partido es el que representa alguna idea o inters social; una faccin personas: nada ms. Como
entre nosotros no se puede exigir tanto, ni ser tan severo en el lenguaje, llamamos indistintamente
partidos y facciones a las nuestras. Entindase tambin, una vez por todas, que hablamos de unitarios y
federales como partidos polticos. Conocemos entre unos y otros, algunos proscriptos muy capaces,
estimables y patriotas, cuya amistad nos seria grata (Echeverra [1846] 1940: 75).
70

73

Retrospectiva, cabe destacar que en ese proceso tuvo un papel importante la mirada
externa de los que llamamos espectadores de la Generacin del 37. El Facundo y
Amalia contribuyen, cada uno a su manera, a visibilizar este objeto de estudio.
Nuestra propuesta es que Sarmiento y Mrmol, consagrados como escritores pblicos a
partir de una escritura personal, no reivindicativa de un nosotros generacional,
pertenecieron, sin embargo, a la sociabilidad generacional desde afuera,
mancomunados por su enfrentamiento al rosismo durante los aos de exilio. No fueron
participantes activos de un proyecto poltico asociativo como s lo fueron, en cambio,
Alberdi, Gutirrez y Can lo cual saldra a la luz en 1853 cuando la coyuntura los
enfrentara- pero, desde afuera, participaron como espectadores de una comunidad de
ideas. La pertenencia desde afuera, lejos de ser una contradiccin en los trminos, hace
alusin a un sentimiento de simpata que es uno de los lazos morales fundamentales del
modo de institucin de la sociabilidad en el siglo XIX. No puede haber reunin,
asociacin, sociabilidad o fraternidad en el sentido de la Generacin del 37 sin este piso
mnimo comn de comunidad de ideas.

La mirada de Sarmiento
Como se sabe, Sarmiento no particip del ncleo de sociabilidad generacional en
Buenos Aires, haciendo su carrera poltica e intelectual personal desde Chile donde
emigr en 1841. All, como recuerda Echeverra, comparti la redaccin de algunos
peridicos con miembros de la Generacin del 37 como Vicente Fidel Lpez y Jos
Manuel Quiroga Rosas. Recin en 1846, de paso por Montevideo, a propsito de su
viaje a Europa, pudo conocer y conversar con Echeverra. Poco se conoce de ese
encuentro, pero lo cierto es que a partir de l se gener un contrapunto interesante ya
que, por un lado, Sarmiento trazara un retrato un tanto hiriente de su nuevo interlocutor
y, por el otro, porque es probable que all hubiesen intercambiado opiniones respecto al
movimiento intelectual del Plata de la Nueva Generacin. En efecto, la Ojeada de
Echeverra parece retomar, para hacerle ciertas aclaraciones y rectificaciones, algunas
de las afirmaciones que Sarmiento haba realizado en su ltimo captulo del Facundo

74

Presente y Porvenir donde presentaba a los jvenes literatos de Buenos Aires. Lo


que le interesaba a Sarmiento era reivindicar la intervencin de las potencias extranjeras
en el Plata, que en esa coyuntura de 1845 se esperaba haran Francia e Inglaterra en
forma conjunta.
Lo que especficamente defenda en este captulo, que no est enteramente dedicado a
la Generacin del 37, era la alianza con Francia que aquella haba impulsado desde su
llegada a la ciudad de Montevideo convenciendo de ello a los viejos unitarios.
Sarmiento haca algunas consideraciones que Echeverra aclarara en su Ojeada
Retrospectiva, un ao ms tarde. En primer lugar, Sarmiento daba un lugar importante
al ncleo asociativo del Saln Literario de 1837 expresando que esta institucin era
an un momento literario y no poltico de los estudiantes de la Universidad; por su
parte, Echeverra, no mencionara al Saln Literario entrando directamente en tema a
partir de la fundacin de la Asociacin de la Joven Generacin Argentina y el modo en
que l mismo haba sido su impulsor comunicndole la idea a Gutirrez y Alberdi.
En segundo lugar, Sarmiento hace de la alianza con Francia el gran xito poltico de los
jvenes, el tpico que los caracteriza como generacin, aunque desliza maliciosamente
que su fracaso se haba debido a que faltaron los jvenes de la Escuela politcnica
(Sarmiento, [1845] 1991: 238) en alusin a los estudiantes parisinos que participaron
de la Revolucin de 1830 en Francia; Echeverria, en cambio, reconoce la paternidad de
la cuestin francesa en los jvenes del Nacional, pero slo como un desvo de planes
originarios de la Asociacin que por la propaganda o por las armas, contaba con
elementos suficientes de autonoma para ser una fuerza exitosa; ms an, Echeverra
casi no se detiene a describir la alianza con Francia y deja al futuro historiador la
explicacin de su fracaso.

75

Finalmente, Sarmiento hace una crtica, sin nombrarlo, al Fragmento Preliminar de


Alberdi adoptando argumentos que recordaban los de los unitarios 71 y donde
mencionaba la cercana del grupo con Rosas en sus primeros tiempos en Buenos Aires:
Hasta entonces, nada de poltica, nada de partidos; aun haba muchos jvenes que,
preocupados con las doctrinas histricas francesas, creyeron que Rosas, su
Gobierno, su sistema original, su reaccin contra la Europa, eran una
manifestacin nacional americana, una civilizacin, en fin, con sus caracteres y
formas peculiares. No entrar a apreciar ni la importancia real de estos estudios
ni las fases incompletas, presuntuosas y an ridculas que presentaba aquel
movimiento literario; eran ensayos de fuerzas inexpertas y juveniles, que no
mereceran recuerdo si no fuesen precursores de un movimiento ms fecundo en
resultados (Sarmiento [1845] 1991: 233).

Este pasaje devela lo lejos que poda encontrarse Sarmiento de la Generacin del 37
cuando quera. Echeverra reconoca en la Ojeada que an existan prevenciones en el
Rio de la Plata contra el Sr. Alberdi pero, se preguntaba adelantndose a una polmica
que no llegara a presenciar: pueden los que lo acusan parangonarse con l como
escritores, ni mostrar una frente sin mancha cual la suya? Con su talento singular para la
polmica, en el ardor del ataque y de la defensa, cuando crea defender la justicia y la
verdad, pudo extraviarse alguna vez; pero eso mismo prueba lo sincero de su culto a la
patria, y a los dogmas que juzgaba salvadores para ella (Echeverra [1846] 1940: 117).
Ms all del caso particular referido al apoyo poltico e intelectual que Alberdi le haba
dado al rosismo en 1837, Echeverra buscaba dejar un retrato poltico del conjunto de la
Generacin del 37 y hacer de la alianza con Francia slo un momento de su larga
71

En carta a su amigo Gutirrez, Florencio Varela le dice acerca del Discurso de Alberdi: El discurso
del seor Alberdi ser muy bueno, o muy malo, pero yo no puedo decirlo, porque a excepcin de la
idea dominante (que tambin es falsa) digo a V., con la ms sincera verdad que no comprendo una sola
de sus frases; que no s lo que quieren expresar, no se a donde se dirige su autor. Por mucho que quiera
yo comprenderme en el abjiciamus opera tenebrarum, no puedo disipar las que cubren mi inteligencia,
o las concepciones, y el estilo del joven Alberdi. A mi juicio su discurso no dice nada y nadie lo ha
entendido, ni podra entenderle, an haciendo lo que dice la advertencia preliminar carta del 1/8/1837
en Echeverria, 1940: 290. Subrayado en el original.

76

trayectoria que se haba iniciado en 1837 con la constitucin de la Asociacin de la


Joven Generacin Argentina. En este punto la Ojeada es una respuesta a la provocacin
sarmientina que implicaban aquellas palabras eran ensayos de fuerzas inexpertas y
juveniles, que no mereceran recuerdo si no fuesen precursores de un movimiento ms
fecundo en resultados. Como hemos visto, para Echeverra se trataba de reivindicar y
legitimar algo ms que una estrategia poltica momentnea la alianza con fuerzas
extranjeras- se trataba de construir lo que para l constitua el primer movimiento
intelectual del Plata, una fuerza histrica autnoma que podra protagonizar la
organizacin de un orden poltico moderno en la Confederacin Argentina.
Es probable que esta semblanza generacional que hiciera Sarmiento en su Facundo
molestara sobremanera a Echeverra y lo hubiera impulsado a borrar expresamente
su figura del movimiento. Estas diferencias entre ambos acerca del sentido poltico
atribuido al rol de la Generacin del 37 continuara aos ms tarde en los Viajes de
Sarmiento. En efecto, en el primer tomo, aparecido en 1849, Sarmiento dira
pblicamente sobre Echeverra:

Para indemnizarme de tantas prdidas, he encontrado a Echeverra, manso varn,


como es poeta ardiente i apasionado. Su intimidad me ha ahorrado largas horas
del fastidio de una plaza sitiada. Cuntas plticas animadas hemos tenido sobre
aquello que est del otro lado del rio! Echeverra, que ha engalanado la Pampa con
las escenas de la Cautiva, se ocupa de cuestiones sociales y polticas; sin
desdearse de descender a la educacin primaria, como digna solicitud del
estadista americano. Alma elevadsima por la contemplacin de la naturaleza y la
refraccin de lo bello, libre adems de todas aquellas terrenas ataduras que ligan
los hombres a los hechos actuales, y que suelen ser de ordinario el camino del
engrandecimiento, Echeverra no es ni soldado ni periodista; sufre moral y
fsicamente, y aguarda sin esperanza que encuentren las cosas un desenlace para
regresar a su patria a dar aplicacin a sus bellas teoras de libertad y justicia. No
entrar a examinarlas por lo que puede ser que traduzca usted algo en un trabajo
que prepara para ver la luz pblica bajo el nombre de Dogma Socialista. El poeta

77

vive, empero, aun al travs de estas lucubraciones. [] Pobre Echeverra!


Enfermo de espritu y de cuerpo, trabajado por una imaginacin de fuego,
prfugo, sin asilo, y pensando donde nadie piensa, donde se obedece o se
sublevan, nicas manifestaciones posibles de la voluntad! Buscando en los libros,
en las constituciones, en las teoras, en los principios, la explicacin del
cataclismo que lo envuelve, y entre cuyos aluviones de fango, quisiera alzar aun la
cabeza, y decirse habitante de otro mundo y muestra de otra creacin (Sarmiento,
1849: 55, 56).

La imagen que da Sarmiento de Echeverra no result nada agradable para ste ya que
lo tildaba de soador, negndole el rol de estadista y, adems, reeditaba las crticas
que le haba hecho aos antes Pedro de ngelis. Por eso se preguntaba indignado
Echeverra:

Quien es Sarmiento para llamarme lucubrador? Qu cosas ha escrito l que no


sean cuentos y novelas, segn su propia confesin? Dnde est en sus obras la
fuerza de raciocinio y las concepciones profundas? Yo no veo en ellas ms que
divagaciones fantsticas, descripciones y raudal de chchara infecunda. Sin duda
le duele encontrar en mis escritos alguna lgica y principios fijos, por ello me
llama lucubrador 72. Puedo decirlo sin jactancia: soy el nico escritor dogmtico
del Plata; los palabreros como l pululan y los considero una verdadera plaga para
el pas. [] cuando lea el Avellaneda, podr ver mejor cul de los dos tiene mejor
puesta la cabeza sobre los hombros, porque las ltimas producciones de Sarmiento
no revelan sino extravo mental (Alberdi, 1900c: 793, 794) 73

Y aclaraba:
Hago muy poco caso de los elogios de Sarmiento, porque ni entiende de poesa ni
de crtica literaria, pero han debido herirme sus injurias, porque soy proscripto
72
73

Lucubrador subrayado en el original.


Carta de Echeverra a Alberdi, fechada el 9/7/ 1850 desde Montevideo.

78

como l y le crea mi amigo. Me ha dicho en letra gorda lo que la Gaceta y el


Archivo no se han atrevido a decirme, calificando mis escritos polticos de
lucubraciones, y me ha declarado ex ctedra, cual otro Hipcrates, como hombre
y como inteligencia poco menos que nada. Slo extrao una cosa, y es que no
haya yo tenido en Chile un amigo que me defienda; y que estando Juan Mara al
lado de Sarmiento, haya permitido que se escriba de ese modo contra un hombre
que fue su amigo, y que vive en la proscripcin por patriota, sufriendo como
pocos (Alberdi, 1900c: 788) 74.

Debemos considerar que esta polmica entre Sarmiento y Echeverra ocurre tres aos
despus de la publicacin de la Ojeada y no deja de estar relacionada a la postura
crtica que Echeverria tuviera contra el partido unitario con el cual Sarmiento ira
mostrando cada vez ms afinidades. Pero lo que aparece como una respuesta a
Echeverra, sutil, pero importante, es la reivindicacin que hace Sarmiento no de una
Generacin del 37 sino de los proscriptos, una sociabilidad opositora a Rosas ms
amplia y que Echeverra haba desdibujado deliberadamente para reivindicar,
solamente, al ncleo porteo. En este sentido, no es casual que Sarmiento publicara las
impresiones personales de su viaje por Europa, Norteamrica y frica 75 en forma de
correspondencias con amigos, destinatarios que parecen haber sido elegidos por
adecuarse a la materia de cada relato. Las cartas que componen los Viajes funcionan
como elementos de dilogo imprescindibles en la construccin de una sociabilidad de
un grupo heterogneo de proscriptos pero, al mismo tiempo, con los cuales
Sarmiento monologa 76.

74

Carta de Echeverra a Alberdi, fechada el 12/7/1850 desde Montevideo.


Viajes en Europa, frica y Amrica, Santiago: Imprenta de Julio Belin y Cia, 1849 (primer tomo) y
1851 (segundo tomo).
76
Cada ciudad fue dedicada sucesivamente a Demetrio Pea (Mas a Fuera), Miguel Pieiro (Rio de
Janeiro), Carlos Tejedor (Ruan), Antonino Aberastain (Paris), Victorino Lastarria (Madrid), Juan
Thompson (frica), Manuel Montt (Suiza, Munich, Berln) y, finalmente, a Valentn Alsina el relato
de viaje a los Estados Unidos que ocupan gran parte del segundo tomo. Como puede verse, Alberdi no
es referenciado, pero aparecen personajes de la joven generacin menos conocidos, como as tambin
chilenos y unitarios.
75

79

Aqu, a diferencia de Echeverra, la dedicatoria aparece como un gesto diplomtico y


no como la muestra de una sociabilidad; entre ellas, algunas a miembros de la
Asociacin de la Joven Generacin Argentina como Vicente Fidel Lpez, a quien le
dedica su escrito sobre Montevideo 77 o Juan Mara Gutirrez a quien va dirigida su carta
sobre Venecia, Florencia y Miln 78. Sin embargo, hay una distancia fra entre el viajero
y su destinatario que deviene una mera excusa las cartas son ficcionales 79- para hacer
el relato de sus viajes ms ameno, a la manera de las impresiones de viajes de Dumas 80.

77

Ntese que no le dedica este tramo de su viaje a Echeverra, quien, desde una perspectiva
generacional, hubiese sido el destinatario adecuado. Detengmonos un momento en las dedicatorias,
pues de eso se trata en las cartas de viaje de Sarmiento, tal como las estamos presentando. Las
dedicatorias en la Generacin del 37 no eran simples agregados literarios sino verdaderas decisiones de
poltica en la construccin de sociabilidades. Echeverra nos muestra su importancia en una carta
escrita a Vicente Fidel Lpez: Amigo: Deseara dedicarle el Avellaneda, pero temo que eso tenga
algn inconveniente por la situacin de su padre o cualquiera en que V. pueda hallarse en lo porvenir.
Dgamelo francamente como amigo, en contestacin. En tal caso de inconveniencia le dedicar el
ngel Cado [] sin fecha, carta citada en Palcos, 1960: 245.
Se refera a su poema sobre el levantamiento antirrosita de las provincias del norte donde fue
decapitado Marco Avellaneda, uno de los mrtires de la Asociacin. Recordemos que Vicente
Lpez, padre de Vicente Fidel era presidente del Tribunal de Justicia en el Buenos Aires rosista.
Finalmente la dedicatoria se hizo a Alberdi. Segn dice en su Mi vida privada (autobiografa) que se
pasa toda en la Repblica Argentina porque fueron sus cartas personales enviadas a Marco
Avellaneda los materiales que sirvieron para ese poema histrico: Durante nuestra ausencia mutua de
muchos aos estuvimos en correspondencia regular con Avellaneda hasta el fin de sus das. Al dejar a
Buenos Aires para pasar a Montevideo, en 1838, yo le inici en los trabajos de nuestra agitacin
poltica de esa poca, concluyendo una de mis cartas de propaganda con los versos de nuestra cancin
nacional [] En esta correspondencia que dej en manos de Echeverria, al ausentarme para Europa,
se inspir este amigo para escribir su poema El Avellaneda, que me dedic, por esa razn, como me lo
dijo en carta suya, que conservo (Alberdi, s/f: 60).
78
Esta referencia no es casual, Gutirrez fue un gran conocedor de la cultura romntica italiana y uno
de los principales sostenes del vnculo de la Joven Argentina con los emigrados italianos en el Ro de
la Plata. Precisamente, en esta carta Sarmiento alude al republicanismo de Mazzini.
79
A la manera del gnero epistolar intentado por Echeverra en sus Cartas a un amigo donde el
destinario es hipottico como excusa del relato. En el caso de Sarmiento, el destinario es real pero la
carta en s misma es ficcional. Estas no son cartas privadas dadas a publicidad, son un relato escrito en
forma de cartas donde cada uno de sus destinarios conforman una escenografa de emigrados
homenajeados.
80
Dice Sarmiento: El viaje escrito, a no ser en prosecucin de algn tema cientfico, o haciendo
exploracin de pases poco conocidos, es materia muy manoseada ya, para entretener la atencin de los
lectores. Las impresiones de viaje, tan en boga como lectura amena, han sido explotadas por plumas
como la del creador inimitable del gnero, el popular Dumas, quien con la privilegiada facundia de su
espritu, ha revestido de colores vivaces todo lo que a cado bajo su inspeccin, hermoseando sus
cuadros casi siempre con las ficciones de la fantasa o bien apropindose acontecimientos dramticos o
novedosos ocurridos muchos aos antes a otros, i conservados por la tradicin local; a punto de no

80

Insistimos, no hay en Sarmiento una comunidad imaginada (Anderson, 2002)


respecto a la Generacin del 37 81 como s en Echeverria o, como veremos, en Alberdi
cuando polemice con l desde Quillota, ni referencias a las esperanzas y desilusiones
respecto a lo que podramos llamar con Donghi sus proyectos para el futuro orden
poltico (Donghi, 1997:32) En sus Viajes Sarmiento no habla como miembro de la
Generacin del 37 sino que construye una comunidad ms expandida de exiliados
donde queda borrada aquella identidad que intentaba reivindicar Echeverra 82.
Hay dos momentos, sin embargo, que pueden ser considerados como una interseccin
simblica con la sociabilidad generacional del 37, momentos en donde Sarmiento, por
decirlo as, desea pertenecer. El primero es muy temprano y se remonta a julio de
1838 cuando admirado por la escritura romntica de las Memorias Descriptivas sobre
Tucumn de Alberdi, se dirige al autor proclamando su deseo de integrar el mundo de
jvenes lectores del romanticismo, tal como lo haban propuesto los de Buenos Aires
en el Saln Literario. Desde el lejano San Juan, Sarmiento le solicitaba a Alberdi su
crtica de un poema sobre los baos del Zonda:

saberse si lo que se lee es una novela caprichosa o un viaje real sobre un punto ednico de la tierra
(Sarmiento, 1849: 4).
81
Otro ejemplo es su comentario respecto al Cdigo de los jvenes, pues ninguno lo hubiese
menospreciado as: Las palabras simblicas, no obstante la oscuridad emblemtia del ttulo, eran
slo el credo poltico que reconoce y confiesa el mundo cristiano, con la sola agregacin de la
prescindencia de los asociados de las ideas e intereses que antes haban dividido a unitarios y federales,
con quienes podan ahora armonizar, puesto que la comn desgracia los haba unido en el destierro
(Sarmiento [1845] 1991: 234, 235).
82
Otro dato interesante a tener en cuenta como contexto de escritura de la polmica de 1853 es el
hecho de que en el momento en que Sarmiento publica los dos tomos de sus viajes (1849- 1851)
Alberdi est en Valparaso tratando de reconstruir la Asociacin de Mayo llamada ahora Club, y a la
cual Sarmiento denostara en sus Ciento y una. Dice Alberdi en carta del 15/8/1852 a Gutirrez: Le he
seguido con mis simpatas en las sinuosidades de su posicin spera, el primer mes de su ministerio.
Estoy por el orden y lo estamos todos por ac. Nos hemos asociado los argentinos de Valparaso, para
unir nuestros medios de escasa influencia, en la prensa, la correspondencia, y la palabra privada, a fin
de ayudar en la obra de pacificacin y constituir a nuestra Repblica. Van ya artculos, hijos de esta
mira. Me han hecho presidente, pero detestando las posiciones un poco visibles, trabajar al nivel
comn donde podr luchar a brazo partido sin miedo de caer. Demetrio Pea est entendido con
Sarmiento en el sentido de una idea opuesta a la nuestra; no nos da cuidado. No valen ms que
nosotros en Mayer, 1953: 55. En otra del 7/9/1852 le llama a dicha Asociacin Club de Chile
(Mayer, 1953: 57).

81

Muy sr. mo: Aunque no tengo el honor de conocerle, el brillo del nombre
literario, que le ha merecido las bellas producciones con que su potica pluma
honra a la repblica, alientan la timidez de un joven, que quiere ocultar su
nombre, a someter a la indulgente e ilustrada crtica de Ud. la adjunta
composicin [].
Nacido en esta provincia remota de ese foco de la civilizacin americana no he
podido formarme un gnero de estudios a este respecto, y si no fueran algunas
pequeas observaciones sin regularidad, hechas en la lectura de algunos poetas
franceses que han llegado a mis manos, como igualmente ingleses y la luz que
puede suministrar La Harpe en su Curso de literatura [...] dira que las reglas del
arte me eran absolutamente desconocidas.
En cuanto a la gloriosa tarea que se proponen los jvenes de ese pas, y que usted
me indica, de dar una marcha peculiar y nacional a nuestra literatura, lo creo
indispensable, necesario y posible
[] y este libertinaje literario que en m existe, me ha hecho observar con ardor
las ideas que apuntaron en algunos discursos del Saln literario (Verdevoye,
1988: 20) 83.

En efecto, hasta ese entonces Sarmiento se encontrara aislado ya que en la dcada de


1820 haba perdido la oportunidad de ser uno de los jvenes sanjuaninos becados por el
gobierno de Rivadavia para estudiar en el Colegio de Ciencias Morales de Buenos
Aires. Algunos de sus amigos de la infancia, en cambio, haban tenido suerte y
formaban parte del Saln Literario y de la Asociacin de la Joven Generacin
Argentina, tales como Antonino Aberastain, Saturnino Laspiur y Manuel Jos Quiroga
Rosas.

83

Es de notar que Alberdi publicar algunos extractos de esta carta en sus Quillotanas quitando partes
de una segunda carta de Sarmiento donde ste le expresa el deseo que me anima de ser considerado
en el nmero de sus amigos (Alberdi [1853]1940: 118).

82

Sin embargo, Sarmiento se haba formado gracias a su empeo autodidacta y era uno de
los jvenes ms cultos de la provincia de San Juan, siendo nombrado en 1839 Director
de la Imprenta de la provincia. En efecto, como expresa Echeverra:

Entre tanto, el Sr. Quiroga Rosas, miembro de la Asociacin, se haba retirado a


San Juan su pas natal. All, el Sr. Domingo Sarmiento que consagraba a la
enseanza de la niez facultades destinadas a lucir en esfera ms alta, con la mira
de oponer ese dique a la inundacin de la barbarie, el Sr. D. Benjamn Villafae
(tucumano), Rodrguez, Aberastain, Cortines, se adhirieron a nuestro credo, y
formaron asociacin (Echeverra [1846] 1940: 105, 106, 107).

Fue Quiroga Rosas 84 quien, segn el relato de Echeverra, al regresar una vez
finalizados sus estudios a San Juan, sum a Sarmiento para organizar una filial de la
Joven Argentina empresa de la que da testimonio el peridico fundado por los jvenes
sanjuaninos, El Zonda, inspirado en La Moda. Sin embargo, esta experiencia no sera
reivindicada por Sarmiento ni recordada como un momento importante en su carrera
intelectual y poltica salvo para remarcar que, a pesar de no ser doctor, era l quien
escriba sus artculos 85.
En cambio, Alberdi s recordara aquella carta que le escribiera Sarmiento, publicada
como anexo en sus Cartas sobre la prensa para echarle en cara a su interlocutor a quin
perteneca la paternidad de sus ideas.
84

Segn Sarmiento, fue la biblioteca de Quiroga Rosas la que le habra permitido conocer el
pensamiento de autores como Villemain, Schlegel, Jouffroy, Lerminier, Guizot, Cousin, Tocqueville,
Leroux y la Revue Encyclopedique (Verdevoye, 1988: 24).
85
Vanse los seis artculos periodsticos publicados luego como Mi defensa (1843) para defenderse de
las acusaciones de Domingo Godoy en Chile. All traza rpidamente su trayectoria personal. El
escritor en Chile es legitimado por las consideraciones que realizara Andrs Bello de sus trabajos; no
hay ninguna alusin o sentido de pertenencia generacional como s lo habra en Alberdi. Don Andrs
Bello me hizo el honor de defenderme en una reunin en que mi vinchuca me estaba chupando la
sangre, como es su costumbre, dicindole que esa era mi gloria: el haber alcanzado a ser escritor por
mi propio esfuerzo; llevando el seor Bello la buena intencin para conmigo hasta igualar, en su
concepto, uno que otro escrito mo a los de Larra (Sarmiento [1843]: 5) Escribamos en San Juan un
peridico entre varios jvenes; como yo era el nico que no era doctor, yo era el ms incapaz de
escribir. Casi todo lo escrib yo, sin embargo (Sarmiento 1843:6).

83

El segundo momento de la interseccin a la que aludamos es el Facundo,


especialmente, en el ltimo captulo Presente y Porvenir ya mencionado.
Seguramente, a partir de informaciones suministradas por su entusiasta amigo Quiroga
Rosas, quien lo haba antecedido en su exilio a Chile y con quien haba vivido,
Sarmiento presenta un cuarto grupo entre el heterogneo universo de exilados en
Montevideo. Entre los antiguos unitarios, los federales de la ciudad y los fautores
de Rosas Sarmiento menciona un cuarto elemento que no era ni unitario, ni federal, ni
ex rosista, y que ninguna afinidad tena con aquellos, compuesto de la nueva generacin
que haba llegado a la virilidad, en medio de la destruccin del orden antiguo y la
planteacin (sic) del nuevo (Sarmiento [1845] 1991: 231, 232).
Educada en el Colegio de Ciencias Morales y la Universidad de Buenos Aires los
jvenes se haban preparado para la vida pblica, haban estudiado el romanticismo,
el eclecticismo y el socialismo y se esconda con sus libros europeos a estudiar en
secreto, con su Sismondi, su Lerminier, su Tocqueville, sus Revistas Britnica, de
Ambos Mundos, Enciclopdica, su Jouffroy, su Cousin, su Guizot [] (Sarmiento
[1845] 1991: 232).
Del Saln literario segn relataba, se haba desprendido un grupo que secretamente
formara un carbonarismo que deba echar en toda la Repblica las bases de una
reaccin civilizada (Sarmiento [1845] 1991: 233). Para demostrarlo, Sarmiento
publica, siendo el primero en hacerlo, el acta y juramento de la fundacin de la
Asociacin 86. Quienes la haban firmado eran ahora, deca Sarmiento, literatos
distinguidos aptos para tener parte en los negocios de la futura Repblica Argentina:
[] si un da los poderes intelectuales han de tener parte en la direccin de los
negocios de la Repblica Argentina, muchos y muy completos instrumentos hallar en
esta escogida plyade, largamente preparada por el talento, el estudio, los viajes, la
86

No sabemos quien lo habra autorizado a publicar este documento ya que deba ser secreto, tal como
lo establecan los reglamentos de la Joven Europa (Palcos, 1940: 485). En su edicin crtica Palcos
publica este juramento en la pg. 315 tal como aparece en el libro de Sarmiento, sin embargo, segn el
Dogma Socialista de 1846 publicado en esta edicin crtica, el juramento es otro muy distinto
(Echeverria, 1940: 151).

84

desgracia y el espectculo de los errores y desaciertos que han presenciado o cometido


ellos mismos (Sarmiento [1845] 1991: 233).
Pero, como mencionamos antes, lo que le interesaba a Sarmiento era aclarar el tema de
la alianza con Francia; era en este nico punto que se autoinclua en la sociabilidad
generacional, un resultado, para l, no de la capacidad organizativa en Buenos Aires
sino un producto social ocasionado por el bloqueo naval de Francia. En efecto, as
como el bloqueo, para Sarmiento, no haba producido nada bueno en su aspecto
material, s lo haba hecho, en cambio, en el aspecto social ya que haba promovido la
influencia europea en las ideas dispersas por el territorio americano gracias a los
proscriptos. Dice Sarmiento:
He necesitado entrar en estos pormenores [la descripcin de los jvenes], para
caracterizar un gran movimiento que se operaba, por entonces, en Montevideo y
que ha escandalizado a la Amrica, dando a Rosas, una poderosa arma moral []
Hablo de la alianza de los enemigos de Rosas, con los franceses que bloqueaba a
Buenos Aires que Rosas ha echado en cara [] a los unitarios. Pero en honor a la
verdad histrica y de la justicia, debo declarar [] que los verdaderos unitarios,
los hombres que figuraron hasta 1829, no son responsables de aquella alianza; los
que cometieron aquel delito de leso americanismo; los que se echaron en brazos
de la Francia para salvar la civilizacin europea, sus instituciones, hbitos e ideas
en las orillas del Plata, fueron los jvenes; en una palabra: fuimos nosotros!
(Sarmiento [1845] 1991: 236) 87.

Fuimos nosotros! exclama; no obstante, Sarmiento resida en Chile, cuyo gobierno,


como se sabe, evit malestares con Rosas y mantuvo una postura poltica respecto a los
conflictos del Plata neutral o distante; adems, una poltica de fomento de alianzas
87

No podemos dejar de insistir en que Sarmiento estaba ya acercndose a los unitarios, de all que los
deslinde de responsabilidades. Sarmiento seguir, sin embargo, el consejo de Valentn Alsina de
quitar este captulo en su edicin de 1851, adems de otro llamado Gobierno unitario donde no se
habla de Rivadavia sino de Rosas; tambin quita la famosa Introduccin donde evoca la sombra de
Facundo.

85

extranjeras no poda sostenerse desde un teatro alejado de los acontecimientos que tena
su centro en el corredor del Plata entre Buenos Aires y Montevideo. Esa pertenencia
poda decirse, sin embargo, a partir de algunas ideas culturales compartidas el
progreso, la necesidad de la ciencia y del estudio y, sobre todo, el antirrosismo- y
porque, por un doble rodeo, Sarmiento, astutamente, lograba en pocos prrafos hacer del
ncleo de Montevideo un producto social, no tanto de s mismo, sino de la difusin de
las ideas europeas en el Plata.
De este modo, Sarmiento fue un espectador de la Generacin del 37, si mantuvo por
momentos, algunas simpatas intelectuales con los jvenes ello no le impidi, al
mismo tiempo, marcar sus diferencias, las cuales iran acentuandose en la dcada de
1850.

La mirada de Jos Mrmol


Un caso similar al de Sarmiento en cuanto a observador externo de la Generacin del
37 lo encontramos en Jos Mrmol 88. Exiliado en Rio de Janeiro durante 1843- 1846,
hizo un hermoso homenaje a los jvenes del 37 en su novela Amalia, cuya publicacin
comenz a realizarse en La Semana de Montevideo en 1851 y continuada, luego de una
interrupcin, en 1855 en Buenos Aires.
La historia se desarrolla en el Buenos Aires rosista hacia mayo de 1840 cuando las
naves francesas bloqueaban el puerto, el terror se preparaba y muchos jvenes estaban a
punto de enrolarse en el ejrcito de Lavalle para lo cual deban exiliarse en forma
clandestina. All hay varios elementos que referencian a la Generacin del 37, siendo
los ms conocidos su recuerdo carioso del profesor de filosofa Diego Alcorta 89, las
88

Sin embargo no es igual, ya que Mrmol colabor en algunos peridicos generacionales como El
Talismn, aunque en Montevideo trat de no quedar identificado con los jvenes (Weinberg, 2001: 15)
aunque despus de 1846 habra un acercamiento (Weinberg, 2001: 29).
89
Daniel le dice a su amigo Eduardo: [...] tu, yo, cada joven de nuestros amigos, cada hombre de la
generacin a que pertenecemos, y que ha sido educado en la Universidad de Buenos Aires, es un
compromiso vivo, palpitante, elocuente del doctor Alcorta. Somos sus ideas en accin; somos la
reproduccin multiplicada de su virtud patricia, de su conciencia humanitaria, de su pensamiento
filosfico. Desde la ctedra l ha encendido en nuestro corazn el entusiasmo por todo lo que es
grande: por el bien, por la libertad, por la justicia. Nuestros amigos que estn hoy con Lavalle, que han

86

caractersticas del

personaje principal Daniel Bello 90 con rasgos echeverrianos y

algunos pasajes donde se glosan las Palabras Simblicas del Cdigo (Weinberg, 2001:
40). Por ejemplo, cuando uno de los personajes principales, Eduardo Belgrano, enuncia
la tesis del propio Mrmol respecto a que la causa de la dictadura de Rosas es la
individualizacin de los ciudadanos y la destruccin del lazo social:
Sin asociacin, sin espritu de sta, sin esperanza de poder organizar
improvisadamente esa palabra del poder y del progreso que se llama asociacin,
con qu contar para la obra que nos proponemos? Con el sentimiento de todos?
Ah! seores, ese sentimiento existe hace muchos aos en nuestro pueblo, y la
Mazorca, sin embargo, es decir, un centenar de miserables, nos toma en detalle y
hace de nosotros lo que quiere. Esto es lo prctico, yo prefiero ir a morir en el
campo de batalla a morir en mi casa esperando una revolucin que los porteos
todos juntos no podremos efectuar jams, porque todos no representamos sino el
valor de un solo hombre (Mrmol, 1956: 109).

Si bien, como se sabe, Amalia fue una novela leda como construccin ficcional del
antirrosismo siendo conocida su importancia en la elaboracin de una imagen del
llamado terror rosista contribuira tambin, menos perceptiblemente, a la construccin
de la Generacin del 37 como objeto de estudio de la historia argentina. No puede
menospreciarse el efecto performativo de esta novela. En el corto plazo, como sealara
Weinberg su obra tuvo proyeccin poltica y social y an despus de la cada de Rosas
fue motivo en Buenos Aires de arduas y enojosas discusiones por la forma en que haba
presentado a determinados personajes reconocibles y que se sintieron agraviados

desechado el guante blanco para tomar la espada, son el doctor Alcorta. Fras es el doctor Alcorta en el
ejrcito; Alberdi, Gutirrez, Irigoyen son el doctor Alcorta en la prensa de Montevideo (Mrmol,
1956: 15).
90
Este personaje es protegido de Anchorena, consejero del ministro Arana y miembro de la Sociedad
Popular Restauradora (Mrmol, 1956: 20) Es hijo de un rico hacendado del sur de Buenos Aires y su
padre haba sido federal antes de apoyar a Rosas. Sigui la carrera de las letras haciendo
jurisprudencia con lo cual era doctor (Mrmol, 1956: 21) y preparaba los discursos del seor Arana
(Mrmol, 1956: 23). A sus amigos ya exilados en Montevideo, les escribe en cdigo secreto.

87

(Weinberg, 2001: 41). En el largo plazo, esa novela construy algunos de los motivos
tericos ms recurrentes de la historiografa liberal, por lo menos la de principios del
siglo XX 91.
Quisiramos sealar la riqueza de gneros de la novela. Amn de una historia
ficcionada, siguiendo los parmetros de la novela histrica, hay all importantes
intervenciones del autor, en primera persona, que vuelven esos pasajes verdaderos
panfletos polticos, un gnero de escritura de la mayor relevancia en el siglo XIX para
reivindicar posicionamientos polticos. Citemos por ejemplo una, en donde Mrmol
recupera uno de los argumentos centrales de la Generacin del 37: que el rosismo fue
producto de los excesos y errores de la reforma poltica de 1821, especialmente con la
implementacin del sufragio activo y ampliado:

Y si hubiera sido posible que en medio de la epopeya dramtica de nuestra


revolucin, las utopas no hubiesen herido la imaginacin de nuestros mayores, el
porvenir les habra debido grandes bienes, si en vez de sus sueos
constitucionales, y de su quimrica Repblica, hubiesen consultado la ndole y la
educacin de nuestro pueblo para la aceptacin de su forma poltica de gobierno;
y su ignorancia y sus instintos de raza, para la educacin moral y de hbitos que
era necesario comenzar a darle. Espaol puro y neto, slo la religin y el trono
haban echado races en su conciencia oscura, y las lanzas tumbando el trono, y la

91

Actualmente, nuevos trabajos han renovado el campo de estudios sobre el rosismo, complejizndolo
y contribuyendo a un conocimiento ms objetivo del mismo. Algunos de ellos son: GELMAN, Jorge
(2005) Rosas, estanciero. Gobierno y expansin ganadera, Buenos Aires: Capital Intelectual,
GELMAN, Jorge (2009) Rosas bajo fuego. Los franceses, Lavalle y la rebelin de los estancieros,
Buenos Aires: Sudamericana; GOLDMAN, Noem (dir.) (1998) Nueva Historia Argentina,
Revolucin, Repblica, Confederacin (1806-1852), Tomo III, Buenos Aires: Sudamericana; MYERS,
Jorge (1995) Orden y virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista, Quilmes: UNQ;
TERNAVASIO, Marcela (2007) La revolucin del voto. Poltica y elecciones en Buenos Aires, 18101852, Buenos Aires: Siglo XXI; TERNAVASIO, Marcela (Comp.) (2005) Correspondencia de Juan
Manuel de Rosas: Buenos Aires: Eudeba.

88

demagogia sellando el descrdito y el desprecio en los prticos de nuestros


templos catlicos, dejaron sin freno ese potro salvaje de Amrica, a quien
llamaron pueblo libre, porque haba roto a patadas, no el cetro, sino la cadena del
rey de Espaa, no la tradicin de la metrpoli, sino las imposiciones inmediatas de
sus opresores; no por respirar el aire de libertad que dan civilizacin y la justicia,
sino por respirar el viento libre que da la naturaleza salvaje [].
Pasar del siglo XVI de la Espaa a los primeros das del siglo XIX de la Francia
era ms bien un sueo de poetas pastoriles que una concepcin de hombres de
Estado; y los resultados de ese sueo estn ah vivos y palpitantes en la reaccin
que representa Rosas: ese Mesas de sangre que esperaba la plebe argentina, hija
fantica de la supersticin espaola, para entonar himnos de muerte en alabanzas
del absolutismo y de la ignorancia [] (Mrmol, 1956: 36).

Ms adelante Mrmol expresaba su propia evaluacin de los principios federales y


unitarios y estableca, diferencindose en esto de la Generacin del 37, que los
revolucionarios se equivocaron al destruir el principio monrquico: Pero la
revolucin degener, se extravi y al derrocar el tronco ibrico dio un hachazo
tambin sobre la raz monrquica, y de la superficie de la tierra se alz, sin races,
pero fascinadora y seductora; esa bella imagen de la poesa poltica que se llama
repblica (Mrmol, 1956: 204). Precisamente, su defensa de la monarqua y el
hecho de recidir en Rio de Janeiro, cerca de la corte de Pedro I, sera uno de los
elementos que lo haba mantenido distante del grupo porteo como recordaba
Echeverria. As, continuaba interpretando:
Y el gran trastorno que sufra aqu el principio monrquico, la improvisacin de
una Repblica donde no haba ni ilustracin ni virtudes para conservarla, y la
implantacin repentina de ideas y de hbitos civilizados en pueblos
acostumbrados a la cmoda inercia de la ignorancia eran una utopa magnfica
pero impracticable, con la cual la barbarie dara en tierra, hasta que una enseanza
ms prolija, en la escuela misma de las desgracias pblicas, crease una generacin

89

que la levantase y la pusiese en prctica: tal cosa deba suceder, y as ha sucedido,


por desgracia (Mrmol, 1956: 215).

Sin embargo son varias las escenas en donde se plasma su homenaje desde la posicin
de espectador externo 92. Destaquemos dos de ellas. La primera es el relato acerca de la
llegada del joven Daniel Bello a Montevideo quien, sentado en el Caf de don Antonio
la bolsa de la poltica de Montevideo en 1840 (Mrmol, 1956: 139) observa desde una
mesa con admiracin a algunos de los jvenes del 37 pero sin resolverse a hablarles:
De repente abrise la puerta del caf, y cuatro personas entraron en el saln. Los ojos
del personaje de la capa de goma radiaron de alegra. Alberdi, Gutirrez, Irigoyen,
Echeverria- dijo aquel individuo, siguiendo con los ojos a los cuatro que acababan de
entrar, no sacindose de mirarlos. Los conoce usted, seor don Daniel? -Oh!, s, s,
y crea usted, mster Douglas, que pocos esfuerzos ms violentos he hecho en mi vida
que el que hago en este instante sobre m mismo para contener mi deseo de abrazarlos
(Mrmol, 1956: 141).
La segunda, hacia el final de la novela, es la escena XI de la quinta parte llamada De
cuarenta slo diez en la que presenta a los jvenes en accin apostados en un almacn
llenos de fusiles, listos para combatir con las armas a los esbirros de Rosas, momento en
que Daniel y Eduardo llegan con la noticia de la derrota de Lavalle 93. All, Mrmol
retoma el argumento de la Ojeada Retrospectiva respecto a que sin una derrota moral
sobre Rosas no iba a poder ser victoriosa la revolucin material: Para m esto est
concluido. La empresa del general Lavalle para tener xito, deba obrar ms sobre la
moral que sobre la fuerza material de Rosas. El momento se ha perdido (Mrmol,
92

Mrmol nunca hace entrar en contacto a sus personajes con los representantes ms conspicuos de la
Generacin del 37, que estn en Montevideo, mientras sus personajes, en alianza con aquellos, estn
an en Buenos Aires.
93
Para los lectores contemporneos debi haber sido clara la referencia a otro personaje que, antes de
la llegada de Daniel Bello al almacn haca chistes respecto a ir a tomar los papeles de Rosas, ya que
para los escritores un caonazo de gacetas hara un estrago terrible en el campamento de Rosas al
llegar aquellos personajes a la escena el presunto invasor de los papeles de Rosas no pudo contenerse
y les dijo: la cara de cada uno de ustedes es un boletn de Rosas (Mrmol, 1956: 288) La alusin a
Sarmiento era obvia.

90

1956: 288). A esta situacin deba sumrsele el hecho de que muchos se haban alejado
y arrepentido Hace quince das tuve la palabra de cuarenta hombres para este caso.
Despes se me redujo a trienta. Ayer a veinte y retoma la idea de Asociacin: Y
sabis lo que es esto? La filosofa de la dictadura de Rosas. Nuestros hbitos de
desunin, en la parte ms culta de la sociedad; nuestra falta de asociacin en todo y para
todo; nuestra vida de individualismo; nuestra apata [] nos conserva a Rosas en el
poder (Mrmol, 156: 289).
Por eso, el personaje Daniel ahora se decida por la emigracin:

Ahora ya no hay patria para maana, como la esperbamos. Pero es preciso que la
haya para dentro de un ao, de dos, de diez quien sabe! [] y para esto, tenemos
desde hoy que comenzar bajo otro programa de trabajo incesante, fatigoso, de
resultados lentos, pero que darn su fruto con el tiempo. El trabajo de la
emigracin. El trabajo de la propaganda en todas partes, a todas horas, sin
descanso. El trabajo del sable en los movimientos militares. El trabajo de la
palabra y de la pluma donde haya cuatro hombres que nos escuchen en el exterior
[]. Hasta ahora he tratado de ser el dique de la emigracin. Ahora la escena ha
cambiado, y ser su puente. Al extranjero pues (Mrmol, 156: 289) 94.

Esta novela testimonial, mezcla de ficcin con datos histricos y argumentos polticos,
es una pieza del engranaje de invencin que estamos intentando reconstruir.
Especialmente, porque en Amalia, no slo se reconoce a la Generacin del 37 como
generacin sino porque se la presenta como la protagonista de la poca de Rosas,
hecho que la Generacin del 37 se encargara de reivindicar para las futuras
interpretaciones de ese perodo histrico. As, la novela consagra a los jvenes, sin
94

Dice Mrmol en clave de dato histrico: Al cerrar este captulo, en que la novela ha sido una
verdadera historia, pues que tal reunin tuvo lugar, en efecto, en la noche del 6 de septiembre de 1840,
con algunos de los incidentes que se han referido, queremos apoyar la palabra del hroe del romance
sobre su gran tema asociacin con lo existe en Inglaterra en un solo ramo de las asociaciones inglesas,
en ese imperio cuyo poder y grandeza no tiene otra base que la asociacin en todo y para todo y
comienza una larga enumeracin de las mismas. Vase Mrmol, 1956: 289, 290.

91

distincin, como antirrosistas y a la poca de Rosas como la del Terror. Es la imagen


que retomaran Gutirrez en la edicin de las Obras Completas de Echeverria y Jos
Manuel Estrada en su curso de educacin cvica en el Colegio Nacional de Buenos
Aires La poltica liberal bajo la tirana de Rosas.

La consagracin de un objeto de estudio

Juan Mara Gutirrez y la edicin de las Obras Completas de Echeverra


La empresa editorial que llev a cabo Gutirrez junto con Carlos Casavalle contribuy,
sin dudas, a la relevancia que ha tenido Esteban Echeverra como protagonista de esta
Generacin. En efecto, as como la misma generacin contribuy a inventar su legado
poltico, algunos de los miembros de esta generacin colaboraron, tambin, a convertir a
Echeverria en un primus inter pares, comenzando por l mismo pero legitimado en este
rol por sus amigos, sobre todo, por Gutirrez y Alberdi. Sin dudas, a pesar de la poca
difusin comercial que tuvieron 95 durante los primeros aos los cinco tomos de las
95

En una nota para publicitar las Obras Completas, Mitre compele a sus lectores a contribuir con la
compra de estos volmenes, productos de un esfuerzo intelectual y econmico de la dupla GutirrezCasavalle, el editor de los mismos: Triste es decirlo; pero tal es la verdad. Las obras de Echeverria
impresas con todo lujo, tiradas a solo mil ejemplares, no han encontrado colocacin entre sus
compatriotas. El editor gasta treinta mil pesos en cada volumen, y ni la mitad siquiera de la edicin
ha tenido espendio Pagumosle al menos con amor el pobre tributo que debemos a ese jornalero
impago de nuestra gloria intelectual, compremos siquiera sus obras, imponindonos el sacrificio de
media docena de cigarros habanos siquiera sea en memoria de que Echeverria no tuvo en vida muchas
veces con qu comprar media docena de amargos cigarros correntinos en Bibliografa. Las obras de
Echeverra. Por el Brigadier General D Bartolom Mitre s/f en Tomo V, 1874, pg. LXXIII y
LXXVII. Cabe destacar que esta empresa editorial fue marginal a diferencia de la estatal que
contribuy a la publicacin de las Obras de Alberdi. Adems fue gracias a la mano piadosa ha
sacudido el polvo que cubra aquellas olvidadas inspiraciones como dice Mitre lo que puso en marcha
el proyecto de gran dificultad para la edicin, como lo hace saber en varias ocasiones Gutirrez por la
dispersin de papeles y debido a la muy desprolija y difcil caligrafa de Echeverria: Hemos hecho
cuanto nos ha sido posible para suplir la ausencia del poeta en la interpretacin de sus manuscritos, que
a ms de ser de difcil lectura, han llegado a nuestras manos en el ms completo desorden; y gracias a
la piedad fraternal, que sin ella habran desaparecido del todo. Hemos copiado de nuestro puo gran
parte de esos manuscritos, porque no nos era posible leerles sino con la pluma en la mano, pudiendo
decir verazmente, que a pesar de estas trabas, vencidas a esfuerzos del cario, de la constancia y del
ntimo conocimiento que tenemos de los habitos intelectuales de Echeverra, no hemos adulterado, al
menos a sabiendas, el pensamiento ni la expresin en una sola siquiera de las composiciones inditas

92

Obras Completas, stas fueron esenciales para la construccin de un canon de lectura


sobre la obra de Echeverria y, al mismo tiempo, un canon de lectura sobre la figuraEcheverria 96 como referente de las letras nacionales.
Esa empresa editorial construy una doble figura solapada que fue la que persisti en
los estudios posteriores 97: en las notas explicativas a pie de pgina se subray el aspecto
poltico, de publicista mientras que en el corpus de cada uno de los tomos, con
excepcin del tomo IV y V, prevalecieron los escritos literarios del autor. El esfuerzo
realizado por Gutirrez por presentar a un Echeverra- hombre de letras, opacando al
Echeverra publicista que nos interesa, se debe, probablemente, al propio inters
intelectual de Gutirrez que en la dcada de 1870 se desempeaba como Rector de la
Universidad de Buenos Aires, al tiempo que se dedicaba a la crtica literaria y a la
coleccin de papeles de las letras argentinas; de esto modo habra estado ms
interesado en que Echeverra entrara en la galera de las grandes celebridades como

que tenemos la fortuna de salvar para siempre en el presente volumen Advertencia al Tomo III, 1871:
6, 7. Creemos con fundamento que despus de la presente coleccin no ser posible hacer ninguna
otra ni ms completa ni mas esmerada, y que pocos sern los versos escritos por nuestro poeta que
puedan aparecer en lo sucesivo, pues difcil es que haya persona alguna quue se encuentre con mas
aptitud y voluntad que nosotros para examinar con el empeo y el esmero necesarios los borradores
que hemos tenido a la vista; los cuales, lejos de inutilizarlos, los hemos arreglado en lo posible,
llevados por el sentimiento de simpata que nos merece la memoria del lamentado autor. Cuanto sali
de su pluma es para nosotros parte del monumento que unas tras otras levantan las generaciones en
honor de la patria idem, pg. 7, 8.
96
Utilizamos la categora de figura utilizada por Lelia Area para analizar a Rosas como personaje
clave de una biblioteca nacional, retcula y lectura de conformacin de un canon. Por lo dems, la
fundamentacin de la autora puede extenderse al caso de Echeverra. Seala Area que Es
precisamente en este perodo [1830- 1850] cuando se produce un cambio significativo en la relacin
que mantena hasta entonces el letrado con la poltica, pudindose observar cmo desde el punto de
vista del discurso literario, del discurso histrico, del discurso poltico, la figura de Rosas ya sea a
travs de sus seguidores como de sus detractores- se instala en el marco de una historia de
legitimizacin de proyectos concretos (Area, 2006: 19). Por lo dems, la figura es tambin emblema
(Area, 2006: 15) y metfora- canon (Area, 2006: 18) de modos de lectura y de escritura que conforman
una biblioteca para leer la Nacin.
Sobre la construccin de Echeverra como autor por parte de Gutirrez, vase el interesante artculo
de FONTANA, Patricio (2011) El crtico como hacedor de autores. Juan Mara Gutirrez y las Obras
Completas de Esteban Echeverra pp. 175 a 187 en CALVO, Florencia y AMOR Lidia, 2011
Historiografas literarias decimonnicas, Buenos Aires: Eudeba.
97
La larga historiografa sobre Echeverria ha acentuado el aspecto literario, sobre todo durante los
aos del exilio montevideano donde persisti la imagen de un Echeverria alejado de la poltica. Vase
bibliografa de esta tesis.

93

referente de un programa intelectual para las futuras generaciones que se estaban


formando en la reciente Facultad de Letras de la UBA 98.
El personaje Echeverra que se construye en las Obras Completas no es poltico, sino
ms bien literario, quedando netamente desglosadas su labor literaria y aquella que
denominamos de publicista. Esto no impide, no obstante que como lazo entre esas
dos figuras, en la interpretacin de Gutirrez, aparezca un canon de lectura que
podemos denominar un Echeverra antirosista de la primera hora, esto es, un relato
que busca dar a luz los rasgos ocultos en los trabajos poticos del Echeverra recin
llegado de Francia en 1830, los signos de una temprana militancia antirrosista.
Esto no es del todo sorprendente si se considera que Gutirrez permaneca fiel al
concepto de un arte socialista tal como lo haban sealado sus compaeros en El
Iniciador de Montevideo en 1838. As, an en la dcada del 70, la literatura que
preconizaba Gutirrez era una literatura comprometida con los aspectos que ellos
llamaban de la sociabilidad en oposicin a un mero esteticismo artstico
reconcentrado sobre s mismo.
Las notas al pie de pgina en las Obras Completas redactadas por Gutirrez nos
permiten reconstruir la lgica de un Echeverra primus inter pares, no slo en materia
de literatura romntica, sino en materia de antirrosismo. Como aclara Gutirrez:

Estos ensayos, no son la exposicin nicamente de una nueva esttica, ni tampoco


las lecciones especiales de un preceptista dentro la limitada esfera del arte: son, en

98

Textos como el Ensayo sobre Echeverra (1894) de Martn Garca Mrou son prototpicos de esta
tradicin. All el crtico literario, siguiendo a Gutirrez, seala que Echeverra es el moderno fundador
de nuestra poesa nacional (Garca Mrou [1894] 1947: 86) y que La Cautiva es el poema nacional
por excelencia (Garca Mrou [1894] 1947: 284). Es posible que quisieran reivindicar la literatura
echeverriana frente al Martn Fierro que pronto dejara atrs a la Cautiva como signo de la literatura
nacional.
En 1920 Ricardo Rojas le consagra dos tomos de su Historia de la literatura Argentina a los
proscriptos combinando la mirada generacional con la biogrfica de cada uno de los personajes
principales, comenzando por el precursor Echeverra y dedicando todo el tomo 6 a Alberdi,
Sarmiento, Vicente Fidel Lpez, Gutirrez, entre otros, y a poetas y prosistas menores de la
Generacin del 37 (Rojas [1920] 1948: 685) entre los cuales incluye a Miguel Can (Rojas [1920]
1948: 696).

94

realidad, el desarrollo de uno de los medios con que el autor se propona producir
un sacudimiento y una transformacin en el pueblo aletargado por la tirana. Y
como para semejante obra necesitaba colaboradores y la fuerza de una opinin
activa, que no poda buscar ni hallar sino en la juventud, se propuso poner en
manos de sta los instrumentos con que se remueven los escombros de un edificio
derruido para edificar otro nuevo (Echeverra, 1874: 75) 99.

No era, por fortuna, bastante entendida la poltica gubernativa de aquel tiempo,


para comprender que el libre ejercicio del pensamiento, en cualesquiera de sus
numerosas esferas, conduce a sublevarle contra todo gnero de sumisiones, y que
emanciparse en literatura es un ejercicio saludable del espritu que le habilita para
sacudir todo yugo [] As pudieron nacer y cundir entre los lectores jvenes, los
Consuelos y las Rimas, producciones que encarnaban bajo sus formas inocentes,
las intenciones profundas del reformador [] Aquellos libros de versos
armoniosos contenan en la personalidad de un individuo la sensibilidad
atormentada y herida de un pueblo entero, y fueron, por lo tanto, eminentemente
sociales (Echeverra, 1874: 75).

Ms adelante explicitaba la construccin del canon:


El autor no vocifer, naturalmente, su secreto; pero en los estudios que hoy
publicamos por primera vez, as como en las notas y advertencias lacnicas con
que ilustr sus mencionadas producciones, nos dej la clave con que pudiramos
penetrar fcilmente en los disimulos de su nobilsima y profunda intencin. En
ellos se ve cun grande y vasta era para l la misin del arte, y cuan en armona
debe encontrarse el verdadero con las condiciones nuevas de los tiempos
presentes (Echeverra, 1874: 76).

99

Se refiere a los textos Fondo y forma en las obras de imaginacin; Esencia de la poesa;
Romanticismo y Clasicismo, publicados en el Tomo V de las Obras Completas.

95

Quien se dedique a leer los Consuelos y las Rimas probablemente no comparta


esta interpretacin. Es que esta opinin no se encontraba aislada del contexto
sociohistrico de Gutirrez en la dcada de 1870 ni de la sociabilidad generacional,
ms extendida en el tiempo, de la cual an se senta heredero pero, sobre todo, a la cual
buscaba justificar y legitimar para el futuro. En efecto, as como lo hara Alberdi,
Gutirrez buscaba hacer de Echeverra el profeta de un tiempo presente 100, que
llamaremos vagamente la Argentina poscaseros donde lo viejo no terminaba de
morir, las divisiones entre las provincias, y lo nuevo, el Estado- nacin, no terminaba
de nacer.
Como deca Gutirrez en la anterior cita, el arte deba estar en armona con su tiempo
presente. Especficamente, lo que buscaba en esta coyuntura sera la construccin de un
referente de la doctrina plasmada en la Constitucin de 1853 101 que muchos de ellos
defendan frente a los liberales de Buenos Aires enemistados con Justo Jos de
Urquiza, tales como Sarmiento y Mitre 102. Discutir a Echeverra y a la Generacin del

100

En una frmula elocuente, Alberdi le llama la poca que ha sucedido a Rosas (Alberdi [1853]
1940:11).
101
No podemos extendernos en este punto ya que excede a los propsitos de la presente investigacin.
Slo queremos sealar que durante los aos de la organizacin nacional una de las polmicas ms
importantes fue la unin o divisin de la Confederacin Argentina y la Provincia de Buenos Aires con
la consiguiente disputa en torno al modelo constitucional a adoptar, el alberdiano que buscaba la
unificacin de aquellos dos bloques territoriales o el sarmientino mitrista que buscaba legitimar la
autonoma de la segunda. La disputa de la Generacin del 37 a partir de 1853 se inserta en este debate
ms amplio y es bajo esta lupa que debe leerse la confrontacin intelectual de Alberdi y Sarmiento
que no concluye en las Quillotanas y Ciento y una- y que se da fundamentalmente en los textos donde
analizan la Constitucin de 1853. A partir de los Comentarios a la Constitucin de 1853 de Sarmiento,
Alberdi le reprocha en sus Estudios sobre la Constitucin argentina que, lejos del modelo de Story,
profesor de Harvard, el de Sarmiento es un panfleto, no un libro de ciencia (Alberdi, 1886, Tomo V,
214) y que su propuesta, al enfatizar el modelo norteamericano, disuelve la unidad argentina: Para
disolver la unidad o integridad nacional de la Repblica Argentina bastara aplicar la Constitucin
Nacional de Estados Unidos, convirtiendo en Estados las que son y fueron provincias de un solo
Estado (Alberdi, 1886,Tomo V, 148). Por el contrario Alberdi seala que la moderna Constitucin
argentina debe mucha parte de su doctrina poltica a los trabajos luminosos de Rossi sobre la
organizacin helvtica y a los trabajos de revisin emprendidos en Alemania y Suiza despus de la
revolucin francesa de 1848. Quien est al corriente de ellos no podr desconocerlo a la primera
inspeccin del texto argentino (Alberdi, 1886: 153).
102
La correspondencia entre ambos brinda informaciones complementarias interesantes sobre ste
enojo de Sarmiento con Alberdi y Gutirrez. Su enfado comenz, al parecer, en Chile, cuando aquellos
organizan el Club de Valparaso excluyendo a Sarmiento. Sobre el punto de vista de Sarmiento

96

37 en estos aos era discutir una doctrina constitucional y una actuacin poltica en
torno a la organizacin nacional que inclua los debates sobre la difcil consagracin de
la unidad poltica del Estado- nacin. Si Alberdi con sus Bases poda bien representar
el aspecto poltico y organizativo a que haba llevado la doctrina generacional
iniciada por Echeverria, ste poda ser tambin el representante de la revolucin
literaria, como deca Mitre, que haban inspirado esos jvenes. Esta construccin del
canon continuara en dilogo con otras empresas intelectuales contemporneas y que
permiten complementar el sentido de las Notas a pie de pgina de Gutirrez.

Jos Manuel Estrada: La poltica liberal bajo la tirana de Rosas


En el texto de Jos Manuel de Estrada publicado en 1873, la Generacin del 37, en
particular el Dogma Socialista, pasa a ser, por primera vez, objeto de estudio de las
ciencias polticas como ramo de la instruccin pblica secundaria (Estrada [1873]
1942: LIX) 103. Como indica el profesor a sus alumnos en el prlogo a las quince
lecturas, una por cada Palabra Simblica del Dogma:

Las pginas que van a leerse no contienen la crtica de un libro, sino el juicio de
un credo el anlisis de las doctrinas polticas del elemento joven y liberal, que
bajo la tirana de Rosas, se preparaba para el gobierno de su pas y que le ha
regido, en efecto, desde 1852 hasta el presente. No he considerado slo el texto
del Dogma que las contiene, aunque habra tenido derecho para proceder as,
porque he querido abarcar el conjunto de sus pensamientos a fin de explicar los
fenmenos actuales y los problemas contenidos en nuestra vida contempornea,
tratndolos fundamentalmente y buscando sus soluciones para dar a mi curso un

vase Sarmiento- Mitre Correspondencia 1846- 1868 (1911), Buenos Aires: Imprenta de Coni
Hermanos, p. 42 y sigs.
103
Estrada reconoce en la Generacin del 37 un esfuerzo intelectual por constituir un campo de las las
ciencias polticas: La juventud pona en mejor camino las ciencias polticas: aliaba en su mtodo la
experiencia y el racionalismo, y en consecuencia, tomaba el trmino prudente entre el idealismo que
remata en las quimeras y el empirismo que aniquila el progreso (Estrada [1873] 1942: 357, 358).

97

inters militante y justificar mi crtica por mi cooperacin a la obra comn


(Estrada [1873] 1942: LX).

Precisamente, este texto que consagra el nombre la generacin de 1837 (Estrada


[1873] 1942: 283) se refiere menos a lo actuado por ella durante los aos de hegemona
del rosismo, que a una difusa refutacin de la poltica contempornea 104 cuyo nudo
radica en la crtica de Estrada a algunas de las decisiones constitucionales de los
Convencionales de 1860 porque, en efecto para Estrada, con alguna exageracin, los
pensadores de 1837 han sido los legisladores de 1852 (Estrada [1873] 1942: 298).
Las principales crticas de Estrada al Dogma Socialista se concentraron en el rechazo
de los jvenes al sufragio universal; el criterio de la capacidad para el gobierno
poltico en una democracia; su dbil conviccin federalista, la falta de una propuesta
para los municipios y el error de considerar que era posible una opinin homognea sin
distinciones de partidos. Al mismo tiempo, criticaba en los legisladores de 1852 la no
consideracin del sistema proporcional; la amplitud del derecho de sufragio; el derecho
de intervencin del gobierno federal sobre las provincias, entre otros puntos.
En el fondo, el catlico Estrada rechazaba lo que consideraba la inspiracin del Dogma
Socialista en el arreglo constitucional de los aos 50 y 60 y llamaba la atencin,
solapadamente, sobre lo que calificaba de virus de las falsas doctrinas liberales
(Estrada [1873] 1942: 268). La conclusin de Estrada en la lectura decimoquinta era que
el Dogma Socialista: Revela salud de corazn, pero el temperamento potico de su
autor le afecta: es ms imaginacin que pensamiento: conmueve, no ensea (Estrada
[1873] 1942: 360).
De esta forma, si bien escrito veinte aos despus, Estrada se alineaba con las crticas de
Sarmiento, inspirador poltico de este curso, en su disputa con Alberdi abierta en

104

Lo confiesa l mismo: [] porque en vez de limitarme a analizar he expuesto ideas propias sobre
puntos que el Dogma socialista trat erradamente a mi entender y sobre otros que descuid del todo
[] (Estrada [1873] 1942: LXI).

98

1853 105. Esto resulta interesante pues el nombre del texto de Estrada La poltica liberal
bajo la tirana de Rosas ms que una descripcin histrica contiene una interpretacin
que se volvera un canon de lectura arraigado sobre la Generacin del 37 106. En efecto,
la poltica liberal como sinnimo de antirrosimo fue, segn nuestro entender, una
reconstruccin poltica de una tradicin pretendidamente antirrosista que lejos estuvo
de ser as en el perodo 1830- 1853, a pesar del momento agnico del exilio. Ya Jorge
Myers advirti el hecho de que muchos de ellos se autoarrogaron este mote para evitar
determinaciones ms explcitas una vez cado Rosas: En los aos posteriores a
Caseros, una porcin mayoritaria renunci a cualquier nombre colectivo, prefiriendo
identificarse como publicistas y polticos liberales, o como antiguos combatientes de
la lucha antirroista, atenuando por medio de esta ltima definicin cualquier
explicitacin ideolgica demasiado contundente (Myers, 1998: 398, 399).
Es cierto que a partir de 1852 con la cada de Rosas los sobrevivientes de la
Generacin del 37 intentaran reconstruir su legado en base a esta identidad liberal
antirosista 107, tal como lo haba hecho Gutirrez en su edicin de las Obras Completas,
105

Segn relata Estrada: Al establecerse en el Colegio Nacional de Buenos Aires un curso pblico de
Instruccin Cvica, el Presidente de la Repblica me hizo el honor de encargrmelo. Acept por buenas
razones; soy el primero que entre nosotros haya ensayado este medio de difundir ideas y la enseanza
de las ciencias polticas como ramo de la instruccin secundaria (Estrada [1873] 1942: XLIX).
106
Por ejemplo en la obra historiogrfica de Alberto Palcos y Flix Weinberg. Incluso Ricardo Rojas,
uno de los primeros en reconocer la importancia del rosismo en el pensamiento poltico de los
emigrados, los denomina jvenes liberales sin ms.
107
Sobre todo para despegarse de los nuevos significados que estaba asumiendo el concepto
socialista en Europa. En este sentido es el propio Alberdi quien se encarga de despejar las dudas
respecto de las ideas de Echeverra: El socialismo originado por ese movimiento, ha hecho incurrir
en el error de suponer idntico a ese loco sistema, el formulado en Buenos Aires por el escritor
americano de que nos ocupamos. Hay un abismo de diferencia entre ambos, y slo tienen de comn el
nombre, nombre que no han inventado los socialistas o demagogos franceses, pues la sociedad y el
socialismo tales cuales existen de largo tiempo, expresan hechos inevitables reconocidos y
sancionados universalmente como buenos. Todos los hombres de bien han sido y son socialistas al
modo que lo era Echeverra y la juventud de su tiempo. Su sistema no es el de la exageracin; jams
ambicion mudar desde la base la sociedad existente en ECHEVERRIA, Esteban (s/f) Los ideales de
Mayo y la tirana, Buenos Aires: Jackson, pgs. 13 y 14.
A partir de la dcada del 50 Alberdi colaborar en la construccin de esta identidad liberal al
imponer una analoga que luego adopt Estrada: La oposicin liberal a Mitre, hace hoy lo que hizo la
oposicin liberal a Rosas en Los intereses argentinos en la guerra del Paraguay con el Brasil (1865)
en Alberdi, 1886: 356, Tomo VI. Tambin Sarmiento se refiere a la proscripcin liberal haciendo de
ese grupo una especie de partido nacional, imagen que adoptar Ricardo Rojas ([1920] 1948: 248).

99

pero debe advertirse que dentro de este consenso liberal para interpretar a la
Generacin del 37 108 existieron diferencias y tensiones que la pondran, desde su
interior, en disputa.
No es casual, entonces, que el Tomo V donde incluye dos lecturas que Echeverra
haba preparado para el Saln Literario, Gutirrez haga mencin al texto de Estrada
sobre la poltica liberal durante el rosismo porque lo que estaba en juego en 1873 era la
interpretacin del legado de Echeverra y, por extensin, el de la Generacin del 37
de la cual Gutirrez haba sido un importante protagonista:

Las elocuentes lecciones con que el seor don Jos Manuel Estrada acaba de
nutrir la inteligencia y el patriotismo de sus numerosos discpulos se han contrado
al examen cientfico del Dogma de Mayo, que, como es sabido, as se titula el
plan de organizacin poltica propuesto en 1835 al pueblo argentino por una
reunin de jvenes bajo la presidencia de don Esteban Echeverra, redactor de
aquel notable libro (Echeverra, 1940: 261) 109.

Gutirrez aplauda el hecho de que el joven maestro [] ha querido entrar en el


terreno escabroso de la ciencia poltica aplicada apoyndose en el argentino que
primero derram la doctrina nueva constitucional [] (Echeverra, 1940: 261) pero,
agregaba y subrayaba, que no era slo del orden acadmico el inters por Echeverra,
sino poltico en el sentido arriba sealado de un antirrosista de la primera hora, ya
que Echeverra habra sido el primero en actuar en pos de la reforma social durante los

108

La Generacin del 37 se constituy como objeto de estudio liberal de una tradicin


historiogrfica y poltica liberal; esto no impedira que fuera estudiada por diversas lneas de
pensamiento tales como el revisionismo (Saldas, 1987, Irazusta, 1952, Chvez, 1982) o el socialismo
(Palacios, 1951). Pero la cuestin reside en que estas vertientes del pensamiento argentino aceptarn
como premisa esta identidad liberal que nosotros tratamos, no de rebatir en trminos de historia de
las ideas, sino de historizar a la luz de los lenguajes polticos y de las constricciones simblicas de las
coyunturas polticas y los contextos.
109
El Dogma de Mayo, con ese nombre, se public en 1846, el Cdigo o Declaracin de principios que
constituyen la creencia social de la Repblica Argentina en 1839 en el ltimo nmero del Iniciador y
no en 1835, fecha clave porque es la del inicio de la segunda gobernacin de Rosas. Gutirrez
adelantando las fechas adelanta el antirrosismo de Echeverra y sus compaeros.

100

oscuros aos del rosismo. As dice Gutirrez para corregir la mirada de Estrada 110 que:
Otro mrito tiene el seor Echeverra para sus compatriotas [] Escriba su Dogma
rodeado de esbirros de una polica suspicaz, comprometiendo su existencia,
desafiando, sin ponderacin, la autoridad desptica, reida no slo con la libertad ms
comn sino con todas las manifestaciones de la inteligencia (Echeverria, 1940: 262).
Gutirrez agregaba que:

A par de aquel trabajo serio, y con el fin de mover el nimo de la juventud en la


direccin de una empresa lgica de reforma social, traz el seor Echeverria el
plan de unas lecturas pblicas, en las cuales se propona explicar cules son los
elementos que concurren a una organizacin poltica bajo la forma democrtica
[] El hablaba cuando Rosas tena ya afilado el pual con que cort tantas
cabezas: transprtese el lector a aquella poca y convendr en que no hemos dicho
bastante para recomendar el arrojo patritico del autor del anterior escrito, indito
hasta hoy (Echeverria, 1940: 262).

Debe prestarse atencin a las fechas. Gutirrez seala que la redaccin del Dogma se
realiz en 1835 a par de las lecturas del Saln que, como se sabe, se desarrollaron a
mediados de 1837. Si bien esta confusin de fechas puede interpretarse como un
descuido, debemos tener en cuenta que ello contribuy a una cierta lectura de
Echeverria, ya que an durante 1838 cuando se escribi el Cdigo, los jvenes no se
vieron rodeados de esbirros siendo que el propio Echeverria dud en exiliarse hasta
que tuvo que hacerlo en 1841 cuando Lavalle fue derrotado. No obstante, es la imagen
que desea legar Gutirrez. As, dice respecto del Matadero:
110

Garca Mrou tambin corrige a Estrada y seala que Echeverra no buscaba realizar el ideal de
un tratado de ciencia poltica o de un curso de sociologa aplicado a las peculiaridades de nuestra raza
[] (Mrou [1894] 1947: 160) El Dogma Socialista era por el contrario el manifiesto de un partido
de un grupo intermediario entre fracciones rivales y exclusivistas [] Sus declaraciones son casi
siempre vagas y abstractas [] falta en l ese substractum cientfico que forma el cimiento de todo
estudio experimental [] (Mrou [1894] 1947: 161) Esta cadena de correcciones es, sin dudas, uno
de los modos en que se modul la confeccin de cada una de las tradiciones polticas que han hecho de
la Generacin del 37 un objeto de estudio propio.

101

El poeta no estaba sereno cuando realizaba la buena obra de escribir esta


elocuente pgina del proceso contra la tirana. Si esta pgina hubiese cado en
manos de Rosas, su autor hubiera desaparecido instantneamente. El conoca
bien el riesgo que corra; pero el temblor de la mano que se advierte en la
imperfeccin de la escritura que casi no es legible en el manuscrito original, pudo
ser ms de ira que de miedo. Su indignacin se manifiesta bajo la forma de la
irona (Echeverria, s/f: 189).

El curso de Estrada incidir en la mirada de las futuras generaciones sobre este objeto
de estudio que aparecer como liberal en sentido homogneo y donde las disputas
internas de los propios protagonistas quedaran borradas 111.
Precisamente, Garca Mrou, que haba sido secretario de Miguel Can hijo, en su
estudio sobre Echeverra menciona como gua de lectura La poltica liberal... para
intentar hacer un esfuerzo de reconstruccin del pensamiento programados en diversos
tomos- de los hombres de la generacin de Echeverra (Garca Mrou [1894] 1947:
141, 142). As, nombraba a Sarmiento poderoso escritor, a Alberdi polemista que
hiere y mata al adversario, sin imprecaciones ni furores teatrales rivalizando en el
curso de sus escritos con Tocqueville y con Laboulaye, con Guizot y con Herbert
Spencer (Garca Mrou [1894] 1947: 147) a Mitre figura bizarra joven artillero de
la defensa de Montevideo (Garca Mrou [1894] 1947: 148), Vicente Fidel Lpez
figura aparte, siempre en alto nivel (Garca Mrou [1894] 1947: 149) y conclua:

Para qu insistir trazando las siluetas, forzosamente ligeras y esfumadas de


Gutirrez, de Varela, de Rivera Indarte, de Can, de Tejedor, de Fras, de
Domnguez, de tantos otros que ilustraron su nombre, pensadores y artistas

111

Estrada consagra a los contendientes Alberdi y Sarmiento como padres intelectuales de la


organizacin nacional: Las nebulosidades del Dogma y el fanatismo unitario del Facundo son
reemplazados, en medio de aquel perodo dramtico, - con los principios netos y conciliadores
formulados por el Sr. Sarmiento y el Sr Alberdi en obras que fueron el primer arranque cientfico de la
organizacin nacional; y justo es reconocer que no fueron ellos solos los redimidos (Estrada [1873]
1942: 361).

102

igualmente distinguidos que esperan todava el estudio sagaz y respetuoso de sus


condiciones peculiares que hasta hoy han desdeado consagrarles sus
descendientes intelectuales?... Todos ellos figuran honrosamente en la Ojeada
Retrospectiva sobre el movimiento intelectual en el Plata, desde el ao 37 que
precede a la edicin del Dogma Socialista hecho por Echeverra en Montevideo en
1846; todos ellos han recibido el homenaje justiciero de su compaero de causa,
que los representa, en pginas cariosas (Garca Mrou [1894] 1947: 150, 151) 112.

La disputa entre Alberdi y Sarmiento

Quien ms fielmente retomara los argumentos de Echeverra acerca de la Generacin


del 37 y le dara toda su fuerza poltica especfica sera Juan Bautista Alberdi en su
famosa polmica con Sarmiento conocida como Las quillotanas 113 y las Ciento y una.
Esta polmica es tal vez uno de los momentos referenciales ms interesantes del punto
que queremos hacer aqu en torno a la delimitacin de una generacin como
pertenencia a un colectivo poltico de publicistas y, como consecuencia de este
proceso, de la construccin de la Generacin del 37 como objeto de estudio. Cabe
sealar que no nos proponemos abordarla en todos sus aspectos, ni en lo concerniernte

112

Cabe sealar que no todos figuraban en el texto de Echeverra y que probablemente Alberdi,
fallecido en 1884, hubiese refutado estar al lado de Sarmiento o de Mitre en estas consideraciones del
joven Mrou. Lo que queremos rescatar es su intencin, no concretada, de crear una coleccin sobre
diversos personajes de esta generacin y que sera ms tarde concretada en las sucesivas labores
editoriales de Alberto Palcos como director de la coleccin Grandes Escritores Argentinos, de la
editorial Jackson y como compilador de los trabajos ms completos sobre Echeverra y Sarmiento
realizados por la Universidad Nacional de la Plata: Estas someras indicaciones sern ampliadas
debidamente en los trabajos que tenemos en preparacin sobre Sarmiento, Mitre, Lpez, Gutirrez y
otros hombres notables de su generacin, siguiendo la serie de obras inaugurada por nuestro libro
sobre Alberdi y continuada en el presente ensayo; siempre que Dios nos favorezca conservndonos la
salud, y dndonos el tiempo para llenar este amplio programa (Garca Mrou [1894] 1947:150).
113
Cartas sobre la prensa y la poltica militante de la Repblica Argentina conocidas como Cartas
Quillotanas. Es de notarse que la reivindicacin de Echeverra por parte de Alberdi no se agota en esta
polmica; en Elementos del derecho pblico provincial para la Repblica Argentina (1853) cita al
malogrado publicista argentino en sus opiniones sobre los municipios, para Alberdi, la aplicacin
de la verdad de Tocqueville en Alberdi, 1886: 47 (Tomo V).

103

a sus proyectos polticos que sepabara a los contendientes; lo que nos interesa
rescatar es el lugar de escritura que sigue manteniendo Alberdi en 1853: su pertenencia
a una generacin de publicistas, la juventud del Plata en 1837 (Alberdi: [1853]1940:
53), colectivo del cual exclua a su adversario 114. Enfrentados por las decisiones de
poltica tomadas a partir de 1853 115 lo que nos interesa es la delimitacin que realiza
Alberdi de ese nosotros que tiene como referente, como en el caso de Gutirrez, a
Echeverra.
Si bien la polmica entre Alberdi y Sarmiento se desarrolla durante el ao 1853,
momento donde concluye el recorte histrico de esta investigacin, nos resulta
particularmente interesante porque es un punto de quiebre en la identidad
generacional, donde la Generacin del 37 se encuentra en disputa y, por esto mismo,
en evaluacin de s misma, esto es, legitimando y juzgando, segn los casos, el rol
jugado en tanto grupo de publicistas en la organizacin poltica de la nacin argentina
cuando lo que estaba en juego era el lugar que deban ocupar en la Argentina
poscaseros.
Esta polmica ha sido largamente estudiada 116, sin embargo, no se ha destacado la
sociabilidad generacional en la que se inscribe, es decir, el lugar desde el cual hablaba
Alberdi delimitando un espacio simblico generacional. El contenido poltico de las
114

El propio Sarmiento le expresa esto a Mitre dicindole yo estoy puesto fuera de la ley a la vez que
le reclama la unin de quienes piensan como l: La tarea es inmensa, no debemos permanecer en el
aislamiento, ni desligados. Usted sabe a punto fijo lo que yo he de pensar en tal o cual emergencia;
pero el hecho es preciso conocerlo y la oportunidad aprovecharla. No deje que me olviden mis amigos
en Buenos Aires. No deje ocioso mi nombre para desbaratar en las provincias las intrigas de los que
quisieran echarles del lado del caudillaje. Ecrasez linfme, acabemos de extirpar esta mala planta
(Sarmiento, 1911: 44).
115
Sarmiento haba participado de la Campaa del Ejrcito Grande de Urquiza que derrot a Juan
Manuel de Rosas en Monte Caseros el 3 de febrero de 1852. Sin embargo, Sarmiento rechazara el
Pacto de San Nicols firmado a instancias de aquel y se unira a la poltica liberal de los ex unitarios
como Alsina, optando por los intereses porteos que tendan a la autonoma de la provincia.
Puntualmente, lo que suscita esta polmica es la publicacin del libro Campaa del Ejrcito Grande
donde Sarmiento detracta a Urquiza y que fuera dedicado, como chicana poltica, al propio Alberdi a la
sazn Ministro plenipotenciario de Urquiza.
116
Por ejemplo: SAENZ HAYES, Ricardo (1926) La polmica de Alberdi con Sarmiento y otras
pginas, Buenos Aires: M. Gleizer; ZORRAQUIN BEC, Horacio (1957) Estudio preliminar. Juan
Bautista Alberdi. Cartas quillotanas, Buenos Aires: Estrada; PRIETO, Adolfo (1988) Las ciento y
una. El escritor como mito poltico en Revista Iberoamericana, Vol. LIV, N 143.

104

Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina,


uno de los motivos de la discusin con Sarmiento, tena para Alberdi una clara
inspiracin generacional: Os creis padre de mi obra por el billete en que os regal
ese honor? Sabed que otro igual tiene Gutirrez, otro igual Can y otro igual varios
amigos correligionarios en principios; la verdad es que mi libro es eco de las opiniones
de todos, en gran parte [] (Alberdi [1853] 1940: 113). Y aclaraba:

Escribo para realizar el pensamiento y los propsitos de un crculo de argentinos


ilustrados y patriotas, al que tengo el honor de pertenecer. Movidos por el
patriotismo, que los hizo abandonar su patria esclavizada hace largos aos, han
reunido sus esfuerzos el da de la emancipacin, para apoyar desde la distancia la
grande obra de su organizacin iniciada por el que destruy el poder de Rosas
(Alberdi [1853] 1940: 104).

Y refirindose al plan de estudios de la Carta- programa escrita por Echeverra en


1838 deca: Hace doce aos que una sociedad de jvenes en Buenos Aires me seal
el plan de organizacin para la Repblica como objeto especial de estudio (Alberdi
[1853] 1940: 103).
Pero no slo los elementos internos de las cartas aluden a este universo cultural y
simblico anterior al momento presente de la polmica sino que, contemporneamente a
sta, otros se hicieron eco y participaron de ella, como Miguel Can, quien defendi a
Alberdi desde las pginas de La Patria de Montevideo y apoy la postura de su amigo
ausente (Can [1860] 1900b: 503) reivindicando, de esta forma, ese mismo universo
simblico de sociabilidad generacional. En efecto, en carta a Alberdi del 28 de marzo de
1860, Can le comentaba: He intentado romper la barrera que los furiosos tienen
levantada en Buenos Aires contra su nombre, y aunque mi tentativa me ha valido mil
injurias, mucho se ha conseguido []. Estoy solo, sin ninguno de los viejos amigos, y
para mi esta es una orfandad insoportable (Alberdi [1860] 1900b: 498). Jos Bordn,

105

amigo de Alberdi, en cuya casa se hospedara en su breve visita al pas en 1879


confirmaba la participacin activa de Can en la polmica Alberdi- Sarmiento:

Al comenzar la discusin de la Constitucin en esta prensa, Sarmiento, Mitre y C


cuidaron de presentar el nombre de vd con los peores colores, a esta sociedad,
como su ms encarnizado enemigo: y Can se present en la arena para defender
su puro y generoso patriotismo: la lucha ha sido larga y tenaz; pero ellos tienen
todo (sic) la prensa y a su devocin toda la juventud que hace caso a cuanto
apuntan a aquellos funestos directores de la desunin (Alberdi [1860] 1900b:
501).

La lectura de Can contribua con una frmula, el Sarmiento de Chile, el Sarmiento


de Buenos Aires, que nos ayuda a comprender el punto que queremos hacer aqu, la
cuestin de la Generacin del 37 en disputa, esto es, la Generacin del 37 en tanto
objeto de estudio y sus intentos de legitimacin de una cierta trayectoria poltica:

Divida vd. el Sarmiento en dos pedazos, como hace el podador inteligente, y


encontrar justa mi alabanza y mi crtica. El pedazo de Sarmiento con sabia, el
que sirvi para algo, el que lanzaba rayos y centellas desde la altura de Chile
contra el poder de Rosas (as mi abuela! dira alguno) y el Sarmiento inservible,
seco, sin vida reproductiva, el pedazo que se vota o se destina al fuego. El uno es
el glorioso y poderoso enemigo que nosotros apreciamos y aplaudimos; el otro, el
Sarmiento posterior a la cada de Rosas, el que nos ha causado una sorpresa
despreciativa que desgraciadamente se aumenta 117 (Alberdi [1860] 1900b: 505).

Can reeditaba el mismo reproche que le haba hecho Alberdi a Sarmiento aos antes
desde Quillota: haberse alejado de las posiciones polticas que lo mancomunaban con
el resto de la Generacin del 37. No casualmente, el Sarmiento que Alberdi valoraba
era el autor del Facundo en tanto escritor pblico enemigo de Rosas, aunque no
117

Artculo Can El Seor Sarmiento aparecido en La Patria, Montevideo, 1860.

106

estuviera de acuerdo con la imagen que all daba de la Repblica Argentina 118. Las
marcas de la transformacin del Sarmiento de Chile con el de Buenos Aires se veran
plasmadas en las sucesivas reediciones del Facundo, sobre todo en la segunda de 1851
cuando Sarmiento decidiera eliminar los captulos catorce Gobierno unitario y
quince Presente y Porvenir que lo mancomunaban con la sociabilidad intelectual de
la Generacin del 37.
Esta decisin mostraba a los ojos de Alberdi la mutacin del Sarmiento chileno al
Sarmiento porteo y, por lo tanto, su alejamiento de las ideas de la Generacin del
37 119. Ms an, Alberdi reclamaba para ella la autora del enfoque que hiciera
Sarmiento en aquel ensayo: [] el seor Sarmiento, adoptando el punto imparcial
del criterio poltico de la juventud de 1837, explic en su Facundo a Rosas, por
medio de Quiroga, y a Quiroga, por el modo de ser normal de la vida argentina
(Alberdi, [1853] 1940: 53). Que Sarmiento no pertenece a la Generacin del 37 es un
mensaje que da Alberdi una y otra vez en sus Cartas sobre la Prensa, remarcando su
propia pertenencia al ncleo de jvenes de Buenos Aires y enfatizando que Chile,
como teatro de lucha contra Rosas durante el exilio, no era tan efectivo como
Montevideo: Como le ha dicho a usted Fras, con la sensatez que le distingue,
habran sido Indarte, Varela, Alsina, Mrmol, en tal caso, ms acreedores que usted a
la palma del xito, como soldados de la prensa que ms ha minado el poder de Rosas,
por la ventaja de su proximidad (Alberdi [1853] 1947: 50). Y prosegua: Se ve,
pues, que como nosotros los jvenes de Buenos Aires en 1838, usted vio en 1845 dos
polticas erradas en las que seguan los dos antiguos partidos argentinos; la de la Edad

118

Representar a Facundo Quiroga uno de los mayores malvados que presenta la historia del mundo
como la personificacin, como el ideal, como el espejo fiel de la Repblica Argentina, es el mayor
insulto que se pueda proferir a ese pas honesto y bueno [] (Alberdi [1853] 1940: 54). La escritura
del Facundo marca un momento lmite en cuanto a la pertenencia generacional de Sarmiento; lo
aceptan como aliado contra Juan Manuel de Rosas pero no las consecuencias de las tesis all
planteadas. Esto es lo que Alberdi pona en relieve en las Quillotanas.
119
En esos captulos suprimidos a instancias de Alsina representante actual del antiguo partido
unitario, Sarmiento haba hecho una justa acusacin al liberalismo destituido de sentido prctico y
que ahora esa supresin cambi el sistema y el carcter del libro, despojndolo de su imparcialidad en
gran parte [] (Alberdi [1853] 1940: 53).

107

Media en el federal y la del siglo XIX de Europa en el unitario, que no sabe lo


que tiene a sus pies en Sud Amrica (Alberdi, [1853]1940: 62). Alberdi reconstra de
este modo una generacin de publicistas inspiradores del nuevo orden poltico de la
cual Sarmiento no formaba parte:

He visto venir al general Urquiza a estas ideas, y por eso he abrazado su


autoridad. La fusin poltica adoptada por l como base de su gobierno y de la
Constitucin, es principio que pertenece al Credo de la Asociacin Mayo de
1838 y sera irracional de mi parte atacar un gobierno que adoptaba mis
principios. Es el general Urquiza el que ha venido a nuestras creencias, no
nosotros a las suyas, y lo digo as en honor de ambos. Digo nosotros, porque
los tres redactores de esa creencia se hallan en el campo que usted combate.
Echeverra no vive pero su espritu est con nosotros, no con usted, y tengo de
ello pruebas pstumas 120 (Alberdi: [1853] 1940: 88).

Este quiebre de la Generacin del 37 en tanto movimiento intelectual tiene su correlato


en la esfera poltica- prctica, como expresa Alberdi: La divisin tena hoy lugar en el
seno del partido liberal, en el seno que acababa de destruir a Rosas. Eran los antiguos
compaeros de armas que se dividan en dos campos rivales y repudiaba que
Sarmiento hubiera atacado a Gutirrez, la primera mentalidad literaria de la
Repblica el querido Florencio Varela, el antiguo director del Colegio de Ciencias
Morales, que tiene discpulos ilustres en cada provincia; Lpez, Pico, Alberdi, Mrmol,
el bardo de la libertad [] han sido tratados con los mismos dictados que se dirigan a
los degolladores de Buenos Aires en tiempo de Rosas (Alberdi [1853] 1940: 19).
La genealoga poltica que va del Dogma Socialista a la Generacin del 37 y de las
Bases al modelo poltico de Urquiza y el apoyo dado a ste por Alberdi, es parte de la
construccin de una sociabilidad generacional 121. Lo que all dice y hace Alberdi, en el
120

Se refiere a la carta de Echeverra dirigida a Urquiza en 1846.


Patente en el captulo XVII Bases y puntos de partida para la constitucin del gobierno de la
Repblica Argentina de sus Bases donde Alberdi cita como epgrafe a Urquiza Confraternidad y

121

108

sentido performativo de Austin es construir una tradicin poltica, de gran arraigo en


nuestra historiografa acerca de los orgenes intelectuales de la organizacin
argentina y que, como vemos, se solapa con la trayectoria y construccin de un objeto
de estudio: la Generacin del 37.
Por su parte, lo que ms le dola a Sarmiento no era su exclusin de la Generacin
del 37 a la que no intenta integrarse 122 sino que lo que le molestaba era no ser
reconocido como escritor de ciencia. En efecto, Alberdi haca de la ciencia del
publicista el campo de accin propio de los jvenes de Buenos Aires que, educados
en las ciencias morales y que haban hecho estudios polticos de escuela (Alberdi
[1847] s/f: 163) 123 y no en las lides del periodismo como su contrincante, estaban
destinados a convertirse en hombres de Estado. Ante este menosprecio, entonces,
contestaba Sarmiento:

Tengo treinta aos de estudios pacientes, silenciosos, hechos en dnde y cmo se


aprenden las cosas que se desean aprender; y no consiento en que truchimanes
vayan a presentarme ante los como ellos de escoba de sus pies (sic). Yo no soy
abogado: soy simplemente maestro de escuela. Dice usted por ah que "la
pedagoga no es la ciencia del publicista, ni las humanidades hacen ministros de
Estado". Sea. Conque ni plenipotenciarios hacen! (Sarmiento [1853] 10).

fusin de todos los partidos polticos idea que ste a su vez haba adquirido gracias a Echeverra. En
este captulo Alberdi transcribe el suyo del Cdigo respecto a las tradiciones unitaria y federal. En otra
parte menciona como colectivo de la causa que triunf por el brazo de Urquiza a Rivera Indarte,
Florencio Varela, Echeverria, Alsina, Wrigth y a Mrmol (Alberdi [1852] 1998: 198).
122
Por el contrario, busca denostar esas identidades juveniles como cuando refiere que las palabras
simblicas eran usadas para confundir y engaar: Dejmonos de libros y de papeles, que usted ha
escrito todo y las palabras simblicas se aplican a todos los embolismos (Sarmiento, 1853: 24).
123
Este comentario pertenece a su panfleto de 1847 ya mencionado y que es retomado en algunos
extratos, textualmente en las Bases. Por ejemplo, vase Alberdi [1852] 1998: 213- 219.

109

Por este motivo, a lo largo de sus cartas de respuesta Sarmiento le restregaba que, antes
de haberse recibido de abogado, Alberdi haba sido periodista 124 figarillo en La
Moda y msico, haciendo alusin a la aficin de Alberdi por el piano y a los libros
sobre msica que haba publicado en la dcada de 1830:
Excelente la broma, Alberdi, para sus amigos de allende; pero cuando usted dice
que
poltica, legislacin, administracin, ciencias (me explica qu son ciencias) que
no se aprenden escribiendo peridicos, no saben en Buenos Aires si lo dice usted
por usted mismo o por m. All no lo conocieron nunca ni lo reconocen hoy otra
cosa que escritor de periodiquines, la Moda, Figarillo, compositor de minuetes y
templador de pianos, que era su ganapn antes de hacerse hacer abogado en
Montevideo (Sarmiento [1853] 1897: 9, 10).

Lo llamaba, indistintamente, con sorna periodista Alberdi (Sarmiento [1853] 1897:


11), doctor poltico (Sarmiento [1853] 1897: 22), abogado, y criticaba con irona el
practicismo de Alberdi que lo llevaba a querer congraciarse con el poder como con
su panfleto preliminar y ahora, con la organizacin del Club de Valparaso solo para
obtener una embajada o embarrada (Sarmiento [1853] 1897: 22).
Lo que estaba en juego en esta polmica, como en otras que haban mantenido, tanto
Alberdi como Echeverria, con sus contrincantes intelectuales en este perodo, era en
definitiva el lugar del publicista y su relacin con el saber. Porque si algo caracterizaba
a esta generacin sera su postulacin acerca de la necesidad de pensar la poltica y que
para hacerlo eran necesarias algunas virtudes personales y una seria formacin
intelectual traducidas en lo que llamaron capacidad poltica.

124

Fue usted primero periodista que abogado?, s o no? Yo s cmo se ponen remiendos en la edad
madura, ante el aguijn de la necesidad, a las carreras que las veleidades del piano y de la Moda
dejaron truncas (Sarmiento, 1853: 8)

110

CAPITULO 2
Una generacin de publicistas
Estudios profundos, confianza varonil en nuestras fuerzas, y marchemos. Nada se ha hecho para lo
que queda sin hacer. La obra debe renovarse o ms bien empezarse desde el cimiento
Echeverria, Primera Lectura
En no pudiendo escribir, ya estn inquietos; en no viendo leer, ya no saben qu hacer: leer y escribir
es todo su furor; y a leer y a escribir quieren someter el mundo
La Moda N21.
[] qui distribuait les bonnets de docteur ? le peuple. Il tait souverain dans le monde des ides. Or,
on ne voyait pas que cette souverainet en amnerait une autre, et que le faire juge des ides, ctait le
faire juge des choses ; la rvolution politique tait au bout de la rvolution litteraire, tant il y a de
liaison entre penser et faire
Jouffroy, De la Sorbonne et des Philosophes

Como destac Tulio Halpern Donghi (1997), uno de los rasgos permanentes de la
Generacin de 1837 fue el de concebir a la poltica a partir del rol protagnico del
letrado, conviccin compartida con intelectuales contemporneos franceses como
Francois Guizot, Thodore Jouffroy y Eugne Lerminier 125. A ambos lados del
Atlntico durante la primera mitad del siglo XIX los publicistas intentaran terminar la
Revolucin restaurando la paz social a partir del consenso en las ideas, el saber, la
ciencia o la filosofa encarnada en la parte ilustrada de la sociedad, lo que nosotros
llamamos paradigma capacitario de la poltica.
Como seal Jorge Myers, la poltica del Estado institucionalizador rivadaviano
(Myers, 1998: 386) contribuy a esta cosmovisin ya que mediante un sistema de
becas permiti a los jvenes talentos de distintas provincias del Ro de la Plata estudiar
en el Colegio de Ciencias Morales y en la Universidad de Buenos Aires. Para quienes
no accedieron a esta formacin, como en el caso de Echeverra, el viaje a Europa ofici
125

No nos interesa realizar un registro textual de las influencias de dichos autores en la Generacin
del 37. A lo largo de esta investigacin intentaremos demostrar ese dilogo en el modo en que
compartieron con ellos un paradigma capacitario de la poltica.

111

como reemplazo calificado, ya que ste se form en las clases libres del Ateneo de
Paris y en lecturas de revistas como Le globe durante los aos 1826 y 1830 que,
adems de contenidos especficos sobre Historia, Filosofa, Poltica constitucional,
Literatura y Economa poltica, le provey de un modelo de escritor pblico ligado a
un saber poltico tal como se encarnaba en los jvenes estudiantes liberales que
participaban activamente en la redaccin de estas revistas.
Los jvenes de la Generacin del 37 se sentan la parte racional de la sociedad aptos
para encarar la tarea constructiva a la que los llamaba el siglo XIX. ste haba sido el
sentido poltico de ms largo aliento que tuvo la creacin de la Asociacin de la Joven
Generacin Argentina en 1838:

La asociacin de la Joven Generacin Argentina, representa en su organizacin


provisoria el porvenir de la nacin Argentina: -su misin es esencialmente
orgnica. Ella procurar derramar su espritu y su doctrina; -extender el crculo de
sus tendencias progresivas; -atraer los nimos a la grande asociacin nacional
uniformando las opiniones, y concentrndolas en la patria y en los principios de la
igualdad, de la libertad y de la fraternidad de todos los hombres. Ella trabajar en
conciliar y poner en armona el ciudadano y la patria, el individuo y la asociacin;
y en preparar los elementos de la organizacin de la nacionalidad Argentina sobre
el principio democrtico (Echeverria [1838] 1940: 158).

En efecto, sobre todo a instancias de Echeverra y de Alberdi, la Generacin de 1837


logr concebirse a s misma como una lite de publicistas modernos capaces, por sus
estudios, de elaborar una doctrina para el Estado de Buenos Aires con miras a
extenderla a una futura organizacin poltica nacional. Su propsito en todas las
empresas generacionales compartidas, desde el Saln Literario hasta la participacin en
la construccin de una oposicin poltica a Juan Manuel de Rosas en el exilio, que
incluy la toma de las armas, fue convertirse en una generacin de escritores
dogmticos (Alberdi, 1900c: 793) para pensar la poltica, no en trminos abstractos, lo

112

que los jvenes criticaban a los rivadavianos, sino para contribuir en el nivel de la
teora y del gobierno, es decir, del pensamiento poltico como saber especfico para
resolver los problemas en materia de organizacin del orden poltico.
Verdadera empresa intelectual, esa labor transcurrira en los crculos burgueses de
los salones, universidades y en las instituciones legislativas. Entre el espacio pblico
conformado por la escritura y la conversacin entre capaces, y el espacio pblico
institucionalizado de los rganos representativos exista, no slo analoga, sino
complementariedad 126. Es el modo en que Echeverra aprendi a pensar y hacer
poltica en Francia, verdadera institucionalidad difusa que acompaaba la
conformacin del gobierno representativo moderno y cuyo valor, en ambos casos, es el
de la asociacin. Como ha sealado Sophie- Anne Leterrier:

Les reunions sont au mme moment un moyen de se prparer lactivit


politique, sur le modle des sances de la Chambre. Le rle dans la formation
professionnelle des hommes politiques de la monarchie de Juillet des parlottes
et des Confrences ne dois pas tre sousestim. On sy entrane la plaidoirie, on
y rdige des projets de lois avex expos des motifs, on y aborde certains thmes
examins au Parlement [] (Leterrier, 1995: 25).

Una de las primeras condiciones de posibilidad, subjetiva, para la constitucin del


escritor 127 como agente estructurador de un espacio poltico simblico tematizado
como orden poltico es decir, de los problemas que deben discutirse para pensar el
orden poltico- era, antes que nada, una temporalidad y un espacio de pertenencia
especficos: una conciencia histrica y una subjetividad colectiva que iban de la mano
y que permitan la constitucin de la subjetividad del ser- publicista: la conciencia del

126

Le Globe es el ejemplo ms atinado, all se publicaban las lecciones de los profesores como
Lerminier o Cousin, a la vez que escriban los funcionarios como Guizot, asimismo se dialogaba
implcitamente con el funcionamiento del parlamento en comentarios y publicaciones de manuales de
electores, entre otras cosas.
127
El siglo XIX es el de la consagracin del escritor. Vase Paul Bnichou, 1996.

113

valor de lo contemporneo y la conciencia de pertenecer a una generacin, por lo que


el trabajo intelectual era asumido como trabajo colectivo.
La conciencia de ser parte de su propia poca le otorgaba una subjetividad poltica
nueva al letrado tradicional que ahora devena en publicista y que reclamaba, para s
y para sus colegas, el monopolio de una misin: darle inteligibilidad al tiempo
presente. Este es un punto que nos importa resaltar: la labor intelectual de la
Generacin del 37 se dio en vinculacin con su tiempo presente; el tiempo de su
pensamiento poltico es lo contemporneo, aquello que les suceda en tanto sujetos de
la historia, aquello que era considerado como perteneciente a una misma poca
compartida pero, tambin, aquello de lo que haba que dar cuenta porque, al ser
contemporneos de los sucesos, sus significados se les escapaban; porque en el
presente, desde donde pensaba y escriba esta generacin, existan anomalas, excesos,
excentricidades, deformaciones o misterios que develar, todo lo cual el letrado, en
tanto publicista, deba intentar contribuir a esclarecer.
Las consideraciones de Giorgio Agambem en su curso Qu es ser contemporneo?
nos resultan particularmente relevantes para este punto. Siguiendo los planteos de
Nietszche en sus Consideraciones Intempestivas, Agambem plantea que lo
contemporneo es una experiencia del tiempo de aquel que participa pero, al mismo
tiempo, se siente inadecuado a su presente. Por esto mismo, quien es contemporneo a
su tiempo puede mejor percibirlo, especialmente, percibir sus sombras, aquello que
falta o que sobra. En suma, la tarea del pensador contemporneo se inserta en ese
desfasaje que puede ser dicho en tiempos compartimentados al estilo mi tiempo,
nuestra poca, que indica una densidad de tpicos, cuestiones o problemas que lo/la
constituyen y que no se reduce a un mero tiempo cronolgico lineal. Expresa Giorgio
Agambem:

La contemporaneidad es, pues, una relacin singular con el propio tiempo, que
adhiere a ste y, a la vez, toma su distancia; ms exactamente, es esa relacin con
el tiempo que adhiere a ste a travs de un desfase y un anacronismo. [] Los

114

que coinciden de una manera excesivamente absoluta con la poca, que


concuerdan perfectamente con ella, no son contemporneos porque, justamente
por esa razn, no consiguen verla, no pueden mantener su mirada fija en ella
(Agambem 2010:10).

Esta conciencia de lo contemporneo como un tiempo sobre el que hay que actuar le
permitira a los jvenes del 37 visualizarse como parte de un nuevo sujeto poltico: la
generacin. En efecto, la pertenencia generacional fue la principal reivindicacin de la
Generacin del 37 en tanto elite de publicistas modernos con pretensiones de poner sus
ideas en la silla del poder (Echeverria [1837] 1940: 269) y la cabeza del pueblo
(Echeverria [1838] 1940: 81). Ello explica las mltiples denominaciones que se dieron
a s mismos como joven Generacin (Alberdi [1837] 1955: 78), joven generacin
argentina (Echeverria [1838] 1940: 175) generacin nueva y robusta (Echeverra
[1837] 1940: 278), jvenes talentos 128, escritores pblicos 129; generacin nueva
(Echeverria [1846] 1940: 76), jvenes escritores argentinos (Echeverria [1847] 1940:
391). Es tambin lo que llevara a Echeverra a definir lo actuado por l y sus amigos
como movimiento intelectual (Echeverra, [1846] 1940). Echeverra estaba en lo
correcto, la labor de la Generacin del 37 fue colectiva, a pesar de sus diferencias,
hasta la cada de Rosas y la sancin de la Constitucin Nacional de 1853, cuando se
iniciara una nueva etapa histrica en el proceso de organizacin institucional de la
nacin argentina y la trayectoria de los diversos miembros de la generacin continuara
desarrollndose en trminos de una carrera poltica personal.
Hemos intentando ejemplificar la impronta que esta subjetividad generacional tuvo en
Alberdi en su conocida polmica con Sarmiento, donde aquel pona en juego una
discusin acerca de la legitimidad del grupo y el sentido del escritor pblico como
parte de un colectivo mayor del cual exclua a Sarmiento. En efecto, uno de los
principales postulados generacionales, compartidos por jvenes coetneos en Francia e
128
129

La Moda, N8: 6/1/1838, Al annimo del Diario de la tarde, pg.4.


La Moda, N 22 14/4/ 1838, Del Drama I, pg. 3.

115

Italia y que van a participar en las diversas jvenes asociaciones mazzinistas o en


empresas editoriales como Le Globe- era que en el siglo XIX la labor intelectual deba
ser colectiva. Durante estos aos entre 1830 y 1853 los miembros de la Generacin del
37 mantuvieron una fuerte identidad con su pertenencia generacional como lo
demostraron en sus mltiples empresas editoriales y en su decisin de exiliarse a
Montevideo a partir de fines de 1838 para conformar una oposicin poltica a Rosas.
Es, adems, el mismo espritu que los impulsa a quejarse de los traspis y errores de
sus padres, la lite rivadaviana de Buenos Aires que haba tenido que exiliarse en
1828. As, no es casual que uno de los sealamientos recurrentes por parte de la
Generacin del 37 sea el individualismo, la anarqua en las ideas, las ansias de
sobresalir, el egosmo de la elite dirigente anterior, estilo poltico que rechazaban por
caduco e inconducente.
Los jvenes criticaban la dinmica centrfuga de los partidos polticos y buscaban
superarla con una poltica de la fraternidad en las ideas. De de all que en 1838
propusieran abnegar las simpatas que los ataban a unitarios y federales para
consensuar una Creencia social que unificara a la lite dirigente en lneas de trabajo
homogneas. Este fue el sentido de la Asociacin de la Joven Generacin Argentina
para Echeverria quien a mediados de la dcada del 40 intentara reeditarla bajo la idea
de partido nacional.
El momento ms importante de esta visin colectiva del trabajo intelectual y poltico
de los jvenes, debemos destacarlo, fue la redaccin del Cdigo o Declaracin de
principios que constituyen la creencia social de la Repblica Argentina en el seno de
la experiencia de la Asociacin de la Joven Generacin Argentina. Se tiende a olvidar
que el Cdigo, publicado aos despus como Dogma Socialista, es un escrito
colectivo, un verdadero manifiesto de una generacin de publicistas que a lo largo de
las quince Palabras Simblicas delimitaron los temas polticos que deban constituir
los problemas en torno a los cuales pensar el orden poltico moderno. Muchos de estos
temas seran tpicos trabajados en La Moda y el Iniciador, as como en sus textos de
diversos gneros a lo largo de estos aos.

116

El tiempo del publicista

El siglo XIX: un siglo abierto y moderno


El concepto de siglo moderno resume la comprensin de la historia que tuvo la
Generacin del 37 y es el punto de partida necesario para entender el lugar subjetivo
desde el cual pens la poltica y, sobre todo, desde donde se pens a s misma en tanto
generacin de publicistas portadora de la palabra pblica y de la capacidad
intelectual 130 -como le llamaban- para dar inteligibilidad a su tiempo presente.
La Generacin del 37 inaugura una reflexin sobre la temporalidad de la historia; no
tanto, banalmente, respecto de la necesidad de un relato sobre el pasado nacional,
aunque este argumento estuviera presente en sus propuestas sino, ms importante an,
una reflexin sobre el siglo XIX en tanto espacio simblico- temporal de
experimentacin subjetiva de una identidad generacional; en efecto, es gracias a la
posibilidad de entablar un dilogo implcito con el siglo del que se es parte -y notemos
sta conciencia expresa del ser- parte-, que este grupo valora su pertenencia a una
generacin y, subrayemos, a una nueva generacin.
As, definieron al siglo XIX en La Moda como: Un siglo joven, lleno de vida, vido
de bellas peripecias, de movimientos fecundos, impregnado de esperanza [] El siglo
19 tiene toda la dignidad del cielo, y slo se somete al que se sienta sobre las alas de
los ngeles: he ah su derecho, he ah su deber [] apoteosis divino del espritu de
examen, de la investigacin, de la idealizacin. Y, nosotros, hombres de repblica,
hombres tan libres como la libertad misma, hombres nivelados por el dedo luminoso
del siglo con el mundo que todo sabe, que su gloria son las especulaciones polticas, las
cuestiones gubernamentales, los principios de la filosofa social y popular [] 131.
El sentimiento de pertenencia al siglo XIX cobra, en la Generacin del 37 como en
otras coetneas al otro lado del Atlntico, la forma de pertenencia a una generacin.
Una particular comprensin de la Revolucin de Julio en 1830 en Francia ayudara a
130
131

El Iniciador, N8, Poesa, 1/8/ 1838, pg. 168.


La Moda, N 21, 7 de abril de 1838, pg 1.

117

moldear esta conciencia histrica respecto a su pertenencia generacional al gran siglo


XIX, subjetividad colectiva que no puede medirse en trminos etarios ni institucionales
los diversos espacios de sociabilidad compartidos- sino, ms an, en trminos
simblicos respecto a las ideas compartidas, al modo de pensar la poltica como un
espacio de saber destinado a ser configurado por los ms capaces.
En efecto, a ambos lados del Atlntico, los jvenes liberales nacidos en las primeras
dcadas del siglo XIX experimentaron pertenecer a un tiempo nuevo gracias a la
comprensin de la Revolucin de julio de 1830 en Francia como el inicio de una nueva
poca: la metamorfosis de un tiempo de guerra en un tiempo de ideas; la regeneracin
de las ruinas clsicas en un edificio social moderno sostenido en una nueva moral
laica que deba ser el patrimonio de una generacin tambin nueva.
La Generacin del 37 percibi la revolucin de 1830 como una revolucin filosfica;
Alberdi argument en diferentes textos esta visin que retomaba una idea de Pierre
Leroux en un artculo sobre la literatura espaola 132. En efecto, en las jornadas de julio
no slo haba cado la legitimidad monrquica en las barricadas sino que tambin haba
ocurrido en los libros ya que se haba derrumbado, a nivel filosfico, el sistema de
ideas que justificaba durante la dcada de 1820 aquella legitimidad: el eclecticismo
filosfico de Vctor Cousin 133. Alberdi lo dice en varias oportunidades:

De aqu una nueva filosofa que termina con la revolucin de Julio y por ella;
porque esta revolucin, no siendo en el fondo otra cosa que la destruccin del
eclectismo de la Carta de 1814, viene tambin a destruir el eclectismo de la
filosofa restauradora, y una nueva direccin toma el pensamiento. Todos estos

132

Publicado en El Iniciador, N1, 15/4/1838.


En verdad las mltiples refutaciones que se sucedieron contra el eclecticismo prueba que ste no se
haba derrumbado y que segua funcionando como sistema de legitimacin de una filosofa de estado
(Vermeren, 2009). Alberdi realiza una crtica al eclecticismo, a la manera de las que hicieran en
Francia Pierre Leroux y Eugne Lerminier, en las Notas de su Fragmento Preliminar. Al refutar el
eclecticismo Alberdi tambin se estaba refutando a s mismo ya que all haba planteado la necesidad
de elaborar un pensamiento que legitimara al gobierno de Rosas.
133

118

movimientos sociales y polticos proporcionan a las ciencias morales numerosas


conquistas (Alberdi [1837] 1940: 249).

En las Notas del Fragmento Preliminar se preguntaba:

Despus de Julio, qu es la restauracin? Una momentnea concesin, un


perodo de aliento y de preparacin, una tregua poltica acordada al espritu viejo,
para agarrarle mejor y pulverizarle en tres das. Tal es la justificacin histrica de
la restauracin: es el fragmento inservible de un huevo que abrigaba un gallo que
ha nacido ya. Por lo dems, ella no puede servir de escuela al joven siglo que ha
sido inaugurado sobre sus despojos, y cuyo espritu es la perfeccin tan pura como
sea dable, sin mezcla, sin eclecticismo (Alberdi [1837] 1955: 240).

La Revolucin de 1830 haba sido para Alberdi la filosofa en acto: Se levanta en


1830 un filsofo antagonista de Cousin, y prueba la fragilidad de la Carta y del
eclecticismo de un modo que no admite rplica, lo practica. Este filsofo es la
revolucin de julio que pone al eclecticismo tan incurable como la Carta (Alberdi
[1837] 1955: 242). En Julio, dice el joven Alberdi, la Francia se fue al fondo de las
cosas (Alberdi [1837] 1955: 246).
En su texto Ideas para presidir a la confeccin de un curso de filosofa
contempornea escrito en Montevideo para ser dictado en el Colegio de Humanidades
de dicha ciudad en 1842, Alberdi llamaba a la filosofa posterior a 1830 escuela de
Julio representada por Lerroix (sic), Carnot, y Lerminier (Alberdi [1842] 1900b:
608)

escuela que crea adecuada para ser enseada en naciones que an deban

construir su sociabilidad posrevolucionaria 134.

134

Tres grandes escuelas filosficas se han dejado conocer en Francia en este siglo: la escuela
sensualista, tradicin del siglo pasado, la escuela mstica y la escuela eclctica. A estas escuelas se
agregan otras menos importantes y menos famosas, y que han nacido despus de la revolucin de
Julio (Alberdi [1842] 1900b: 608).

119

En suma, en la visin de la Generacin del 37, el siglo XIX haba sido engendrado
por una revolucin en los libros. Como dira Alberdi desde las pginas del Nacional en
Montevideo:

Las ideas y las revoluciones se generan mutuamente. Un libro clebre, El Contrato


Social, prepar la revolucin francesa de 89. Y la revolucin del ao 30, que es
una segunda faz de la primera, produjo otro libro famoso, El libro del pueblo, que
la segunda faz del Contrato social.
Y como es del destino de la Francia el hallarse siempre presente en cualquier parte
en que se trata de libertad, el Contrato social vino a ser el orculo de nuestra
revolucin de Mayo. Se prepara hoy otra revolucin americana, que debe ser la
segunda faz de la revolucin de Mayo.
Y la Francia del siglo XIX nos enva un nuevo catecismo, El libro del pueblo.
Como la Francia del siglo XVIII nos haba enviado el Contrato social, nosotros,
descendientes de Moreno, imitaremos a nuestro padre derramando por la prensa
peridica la luz del libro de Lamennais, como l difundi de la luz el libro de
Rousseau (Alberdi, 2002: 83) 135

Son mltiples las ocasiones en que Alberdi, siguiendo la metfora de Lerminier,


expresa la importancia de abrir los libros 136, porque de eso se trataba, de abrir los
135

Artculo Poltica El Nacional, s/f.


En varias ocasiones Alberdi utiliza esta metfora que, como otras, son elocuentes de la posicin
subjetiva del publicista: Abr a Lerminier y sus ardientes pginas hicieron en mis ideas el mismo
cambio que en las suyas haba operado el libro de Savigny (Alberdi [1837] 1955: 41). [] fuera de
desear que nuestros jvenes que aspiran al talento divino de escribir, en vez de leer a Capomany, a
Jovellanos, a Cervantes, abriesen directamente una lectura meditada y lenta de Vctor Hugo,
Lamartine, Jouffroy, Fortoul, Lerminier, Didier, Chateaubriand. Pero que la gracia de la forma no
siempre nos haga aceptar el fondo La Moda, N 21, 7/4/ 1838, Bellezas de Vctor Hugo. Hernani,
Acto 1 escena 2 pg. 3
Esta metfora muestra bien la importancia que las ideas tenan para ellos como motores de la historia;
a diferencia de la relacin distante con el saber de los antiguos escritores; la Generacin del 37, en
cambio, se acerca a los libros para estudiarlos seriamente. Ese haba sido el sentido sealado en el
Saln. En la Moda, decan: La literatura es como una querida zelosa; no permite en sus amantes una
tibia adhesin, un entusiasmo intermitente. Esto parece no haber comprendido las amables mariposas
que saludan los libros y las ciencias, sin otro objeto que una diversin pasajera. Nada ms pernicioso
a nuestro progreso inteligente. De ah vienen las incapacidades fastuosas que tanto abundan en

136

120

libros y de estudiar, a la luz de los autores modernos, los productos que haban sido
engendrados en 1830: la nacin, la democracia y la sociedad modernas, que seran
tematizados en el discurso generacional como conceptos similares o intercambiables
entre s. De esta forma, haba una correlacin entre abrir los libros y leer, interpretar,
el nuevo siglo: porque ste slo poda ser comprendido a partir de sus propias ideas y,
como sealaban los jvenes en La Moda:

[] si su hijo ha de vivir en el siglo, es indispensable que est al corriente de las


ideas del siglo; que siendo el progreso continuo intelectual el carcter distintivo de
la edad presente, y con especialidad la de las naciones ms cultas de la Europa, a
cuyo frente estn la Alemania, la Francia y la Inglaterra, un joven que tiene la
suerte de educarse en estos tiempos, debe ceder al impulso saludable e irresistible
de un agente tan poderoso 137.

El siglo XIX, un tiempo nuevo y moderno abierto al progreso haba comenzado en


1830, era un siglo de construccin mientras que el anterior haba dado todo de s
destruyendo el antiguo rgimen con la Revolucin Francesa 138. El tiempo nuevo pero,
sobre todo, el tiempo moderno no era tan slo una etapa cronolgica posterior al siglo
XVIII, por otra parte, algo insoslayable; lo que les importaba era que ese tiempo estaba
abierto y que esta calidad de apertura haca concebible el progreso, producto de un
nuestra sociedad. Sin una fe profunda en las ideas, inmolan framente todos los sentimientos heroicos,
todos los vuelos fogosos de la imaginacin. Es sueo todo lo que excede las tristes habitudes de su
egosmo estrecho y calculado: fantasmagora y visiones todo lo que no conciben. Por eso ellos son los
primeros que se oponen con una amarga irona al curso magestuoso de las nuevas ideas.
Desgraciados! No saben que las ideas son invencibles como la libertad y el porvenir N 16,
3/3/1838 p. 2. Alberdi haba dicho en este sentido: Las ideas son unas vrgenes que, como las
estrellas, estn destinadas a viajar eternamente. Hacen sus pausas, y entonces, su pasin de movilidad
las ocupa de la elegancia y esplendor de sus vestiduras. Siguen su movimiento, y entonces se
abandonan y no piensan sino en ganar terreno: y no es entonces cuando menos brillan, porque una
noble negligencia es en las ideas, como en las mujeres, un elemento ms de gracia y de belleza
(Alberdi [1837] 1955: 247) Las ideas, ms progresistas o ms conservadoras, estn en permanente
movimiento, como la historia.
137
La Moda, N 19, 24/3/1838, Dilogo sobre alguna cosa importante, pg. 1.
138
1789 era la finalizacin del siglo XVIII el complemento del siglo de Voltaire La Moda, N 7,
3/1/1838, Saint- Simon, pg. 3.

121

trabajo autoinstitutivo de lo social que deba ser promovido y encausado con la labor
colectiva de los escritores pblicos. Como lo recordaron Vicente Fidel Lpez y Juan
Bautista Alberdi, fue esencial para la constitucin de su propia conciencia histrica
generacional el impacto moral que haba tenido en ellos dicha revolucin:
[] un grande acontecimiento que trastorn las bases sociales del mundo europeo
la revolucin de 1830- que sac a los Borbones del trono de Francia, y puso en l
a Luis Felipe de Orlens. Nadie hoy es capaz de hacerse una idea del
sacudimiento moral que este suceso produjo en la juventud argentina que cursaba
las aulas universitarias. No s cmo se produjo una entrada torrencial de libros y
autores que no se haba odo mencionar hasta entonces. Las obras de Cousin, de
Villemain, de Quinet, Michelet, Jules, Janin, Merime, Nisard, etc., andaban en
nuestras manos produciendo una novelera fantstica de ideas y de prdicas sobre
escuelas y autores romnticos, clsicos, eclcticos, sansimonianos. Nos
arrebatbamos las obras de Vctor Hugo, de Saint- Beuve, las tragedias de Casimir
Delavigne, los dramas de Dumas y de Vctor Ducange, George Sand, etc. Fue
entonces que pudimos estudiar a Niebuhr y que nuestro espritu tom alas hacia lo
que creamos las alturas. La Revue de Paris, donde todo lo nuevo y
trascendental de la literatura francesa de 1830 ensay sus fuerzas, era buscada
como lo ms palpitante de nuestros deseos.
Por fortuna este movimiento, en el que aprendamos a pensar a la moderna, y a
escribir con intenciones nuevas y con formas novsimas, cuadraba con el final del
primer perodo gubernativo de Rosas y con la nueva gobernacin del general
Balcarce, que aunque emergente de Rosas haca columbrar un respeto, ms
espontneo y natural hacia el movimiento libre de las ideas, siendo como una
resurreccin de los principios de nuestra sociabilidad culta de la primera y
segunda dcada de nuestra revolucin. He aqu como el despertamiento de la
literatura francesa inocul en nosotros, muchachos de 21 a 24 aos, el mismo
ardor por la renovacin social y el reinado de las ideas nuevas (Lpez [1896]
1929: 36).

122

Como la de 89, cuyos resultados haban favorecido y preparado el cambio argentino


de 1810, la insurreccin de Julio ejerci en Buenos Aires un influjo que no se ha
estudiado ni comprendido an en toda su realidad (Alberdi en Palcos, s/f [1851] 11).
Como diran en el Iniciador: A mas de esto: tenemos gentes que no se hacen cargo
que entre 1810 y 1838 se interpone una revolucin social, en cuyo seno se ha formado
una generacin poderosa, nutrida con las ideas, los gustos, los instintos de la Europa
del siglo 19 [] 139.
As, 1830 es el umbral histrico que enmarca la labor de la Generacin del 37 en tanto
publicistas hasta 1853. Su presente y los fenmenos a dar cuenta de la moderna
sociedad seran evaluados a la luz de ese gran umbral de conciencia histrica y de
subjetividad generacional; sera a travs de ese prisma que enmarcaran su propia tarea
colectiva en el Ro de la Plata.
En efecto, es a partir de una comprensin de 1830 como el inicio del siglo XIX que la
Generacin del 37 interpreta su propia historia revolucionaria en trminos de apertura y
modernidad ubicando en Mayo de 1810 varios nacimientos, fases de un mismo
proceso: la nacin, la democracia y la sociedad modernas 140. 1810 inauguraba en el
Rio de la Plata un tiempo nuevo disponible a las lites letradas para convertirlo en
tiempo moderno. La modernidad de ese tiempo resida en el movimiento a diferencia
del pasado colonial caracterizado como estacionario, aislado del progreso universal:
La fuerza material rompi las cadenas que nos tenan estacionarios, y nos dio
movimiento [] (Alberdi [1837] 1940: 248). 1810, tal como lo haba interpretado
Alberdi en su Discurso en el Saln Literario, era el inicio de un tiempo moderno
porque indicaba la fecha en que la joven nacin haba entrado en el movimiento de la
historia universal: No hace muchas maanas que el can de Mayo vino a quitaros el
sueo, para advertiros que estaban cumplidos 27 aos a que nosotros entramos en un
movimiento nuevo y fecundo (Alberdi [1837] 1940: 244). Y continuaba: Tengamos,
139

El Iniciador, N 3, 15/11/1838, Figarillo en Montevideo, pg. 53.


Especialmente, respecto a 1810 como el inicio de la democracia en el Plata, el libro que les provey
las claves de lectura fue La democracia en Amrica de Tocqueville, cuyo primer tomo se haba editado
en 1835.
140

123

pues, el 25 de Mayo de 1810 por el da en que nosotros fuimos envueltos e impelidos


por el desenvolvimiento progresivo de la vida de la humanidad, cuya conservacin y
desarrollo es el fin de nuestra revolucin, como de todas las grandes revoluciones de la
tierra (Alberdi [1837] 1940: 245).
Ms adelante, Alberdi completaba sus consideraciones: La Espaa nos hacia dormir
en una cuna silenciosa y eterna; y de repente aquella nacin que no duerme nunca, y
que parece encargada de ser la centinela avanzada en la gran cruzada del espritu
humano, hace sonar hasta nosotros un can de alarma [] (Alberdi [1837] 1940:
246).
La salida de la poca colonial y la entrada en la poca moderna en el siglo XIX era
la entrada a la contemporaneidad que implicaba la posibilidad de pensarse en un
espacio comn la humanidad- compartido solidariamente por muchas naciones que,
aunque de diversos rangos intelectuales, permita pensar la historia dialgicamente
en clave de paralelismos: sta va a ser la explicacin ms profunda del recurrente
recurso a lo anlogo, lo adecuado, lo oportuno y al rechazo de las imitaciones,
lo extrao, las formas exticas y lo extemporneo en la filosofa de la historia
alberdiana 141 compartida por otros miembros de la generacin, especialmente, en
trminos muy similares por Miguel Can en las pginas del Iniciador.
Esa apertura, aunque promovida por un desenvolvimiento fatal y necesario 142
impela al publicista a hacerse cargo de su inteligibilidad, para s y para los otros, en

141

Tal como lo expresa en este mismo Discurso (Alberdi [1837] 1940:247) pero tambin en el
Fragmento Preliminar que estaba en prensa al momento de realizarse esta lectura y que le dio origen
(Alberdi [1837] 1940: 52, 75, 81, 249).
142
Fatalidad conceptualizada tambin como fuerza de las cosas, concepto que est presente a lo
largo de la obra alberdiana y es otra de las formas de su filosofa de la historia. Como en el mundo
fsico, en el moral explica Alberdi existen tambin las leyes de la gravitacin (Alberdi [1837] 1940:
248) que son ciertas leyes constantes (Alberdi [1837] 1940: 246). De all que la tarea del publicista
sea comprender y adecuar, no crear de la nada, sino poder avizorar aquello que es oportuno: Hasta
lo perfecto es ridculo fuera de su lugar; o ms bien, no hay mas perfeccin que la oportunidad
(Alberdi [1837] 1940: 247) Estamos pues encargados, los que principiamos a la vida, de investigar
la forma adecuada en que nuestra civilizacin deba desarrollarse, segn las circunstancias normales
de nuestra actual existencia argentina: estamos encargados de la conquista de las vas de una
civilizacin propia y nacional (Alberdi [1837] 1940: 247, 248). En las Bases la fuerza de las cosas

124

trminos de misin. Como expresaba Echeverra en el Saln Literario: Cada


hombre, cada generacin tiene una misin que resulta del estado actual de la sociedad
que le engendra [...]. Nuestro primer deber, pues, debe ser para nosotros, generacin
nueva y robusta, observar [...] qu necesidades manifiesta nuestra sociedad
actualmente [...] (Echeverra [1837] 1940: 278). La relacin entre el publicista y su
tiempo en trminos de misin traduca esa proximidad, el sentido de responsabilidad
del publicista que deba interpretar su tiempo presente para actuar sobre l y en l. La
consideracin de la labor del publicista en trminos de misin es el nombre del
vnculo con el que la Generacin del 37 defini esa relacin estrecha con su propio
tiempo: el modo en que asumi su compromiso en tanto escritores pblicos 143 con su
tiempo contemporneo.
En Cartas a un berlins 144 Eugne Lerminier haba indicado el sentido poltico de la
contemporaneidad como compromiso con el tiempo presente del cual, asimismo, daba
cuenta el gnero epistolar al cual pertenece dicho texto, cuya funcin era transmitir un
dilogo polmico acerca de su refutacin poltica 145 al eclecticismo como fundamento
filosfico del legitimismo monrquico en la Carta de 1814:

es un motivo recurrente, por ejemplo: Nuestra prosperidad ha de ser obra espontnea de las cosas,
ms bin que una creacin oficial (Alberdi [1852] 1998: 261).
143
Destacando la importancia de la misin como nuevo poder espiritual laico en el elenco de
escritores romnticos de la primera mitad del siglo XIX en Francia, Paul Bnichou, los llam
profetas (Bnichou, 2001). No es adecuada esta denominacin para la Generacin del 37 ya que
alude a una capacidad no cientfica que criticaban en los romnticos franceses y alemanes. Esta crtica
est en el centro de la discusin con sus detractores y de su rechazo a denominarse a s mismos
romnticos. Dice Echeverra: Dejmonos de utopas y de teoras quimricas para el porvenir. Harto
haremos con satisfacer las exigencias actuales de nuestro pas (Echeverra [1837] 1940: 278).
Volveremos sobre este punto.
144
Este libro es un verdadero modelo de polmica para Alberdi. En el Fragmento Preliminar refuta el
eclecticismo de Cousin siguiendo las Cartas berlinesas de Lerminier (Alberdi [1837] 1955: 241)
texto al que se refiere nuevamente en su polmica con Sarmiento En Francia Lerminier escribi sus
Cartas dirigidas a un berlins, en que hizo pedazos a Thiers, Guizot, a Cousin, como escritores.
Salieron a la calle estos autores, como enajenados, a dar escndalo con insultos y obscenidades de un
ebrio? No, ciertamente, y la crtica soportada con dignidad no les impidi ser lo que son (Alberdi
[1853] 1940: 96).
145
Otra famosa refutacin a Victor Cousin fue la que hiciera Pierre Leroux en 1839 aunque, a
diferencia de la de Lerminier que iba dirigida contra la Carta de 1814, la refutacin de Leroux era ms
claramente filosfica. Vase LEROUX, Pierre (1839) Rfutation de leclectisme, Paris, Librairie de
Charles Gosselin.

125

Pour moi, jaime sans doute rester suspendu longues heures au spectacle du
pass, mais je ne me bouche pas les oreilles pour ne pas entendre le bruissement
de mon temps. Je me plais retrouver les motions et les penses qui ont pu
monter au coeur de ceux qui furent avant nous; mais je ne refuse pas de
massocier aux affections et aux detines de mes contemporains. Si la science me
parat mriter un dvouement srieux et persvrant, cest que je lestime
solidaire de nos plus rels intrts, cest que je la crois lactive ouvrire destine
rassembler et trier les matriaux dun nouvel difice [] (Lerminier, 1832: 71,
72).

Lo contemporneo es el tiempo especfico de la Generacin del 37; ella se consideraba


iniciadora de la modernidad decimonnica en el Plata porque perciba con proximidad
vital el umbral hacia el futuro que implicaba 1830. Lo contemporneo era, en el
discurso generacional, lo ms nuevo, lo moderno, lo ms imbrincado filialmente en
trminos intelectuales con el siglo XIX. De all que, diez aos ms tarde del escrito de
Lerminier, en su curso de filosofa contempornea, Alberdi se decidiera por dar cuenta
de una filosofa que tena que estar a la altura de las necesidades del siglo XIX: En el
deber de ser incompletos, a fin de ser tiles, nosotros nos ocuparemos slo de la
filosofa del siglo 19; y de esta filosofa misma excluiremos todo aquello que sea
menos contemporneo y menos aplicable a las necesidades sociales de nuestros
pases, cuyos medios de satisfaccin deben suministrarnos la materia de nuestra
filosofa (Alberdi [1842] 1900b: 606). Asimismo, sealaba que: Una filosofa
completa es la que resuelve los problemas que interesan a la humanidad. Una filosofa
contempornea es la que resuelve los problemas que interesan por el momento.
(Alberdi [1842] 1900b: 615) 146. Es que la filosofa, como el siglo, deba ser abierta y,

146

Alberdi sostena en este curso que no exista una sola filosofa en el siglo XIX sino varios sistemas.
Esto implica que la filosofa no busca la verdad inmutable sino resolver problemas polticos y sociales:
No hay, pues, una filosofa en este siglo; no hay sino sistemas de filosofa: esto es, tentativas ms o
menos parciales de una filosofa definitiva. La filosofa de este siglo se puede concebir como un
conjunto de sistemas especiales ms o menos contradictorios entre s. Qu es conocer la filosofa de

126

por lo tanto, provisoria, lo que la haca el saber ms adecuado y dctil para asir el
movimiento de la historia hacia adelante y con sus rodeos, de all que Alberdi dijera
con Jouffroy la filosofa est por nacer:

La filosofa, pues, como ha dicho el filsofo ms contemporneo, Mr. Jouffroy,


est por nacer. No hay, pues, una filosofa universal, porque no hay una solucin
universal de las cuestiones que la constituyen en el fondo. Cada pas, cada poca,
cada filsofo ha tenido su filosofa peculiar, que ha cundido ms o menos, que ha
durado ms o menos, porque cada pas, cada poca y cada escuela han dado
soluciones distintas de los problemas del espritu humano (Alberdi [1842] 1900b:
604).

La filosofa como un saber siempre a la conquista, siempre incompleto y transitorio;


aquello que nace y renace, lo que se genera y regenera. La certeza de que se tena la
misin de comprender su tiempo presente reflejaba ese vnculo ntimo pero, al mismo
tiempo, transitorio 147 entre el publicista y su siglo, entre el sujeto y un tiempo nuevo
que los obligaba a saberse activos en la produccin de su propia historia.

este siglo? Conocer a Fichte, a Hegel, a Stuart, a Kant, a Cousin, a Jouffroy, a Leroux, etc. Hay
filsofos, pero no filosofa; sistemas, no ciencia. Si fuese preciso determinar el carcter ms general de
la filosofa de este siglo diramos que ese carcter consiste en su situacin negativa. La filosofa del da
es la negacin de una filosofa completa existente, no de una filosofa completa posible, porque de otro
modo la filosofa del da sera el escepticismo, sin excluir el eclecticismo mismo, porque de lo
contrario sera reconocer una filosofa. Qu utilidad puede tener una filosofa semejante? La de
sustraernos de la dominacin de un orden de principios, que pudisemos considerar como la verdadera
filosofa, sin ser otra cosa que un sistema; la de sustraernos de la influencia exclusiva de un sistema,
librndonos as de la guerra con los sistemas rivales a quienes debemos paz y tolerancia. La regla de
nuestro siglo es, no hacerse matar por sistema alguno: en filosofa, la tolerancia es la ley de nuestro
tiempo (Alberdi [1842] 1900b: 604).
147
Como sealbamos ms arriba siguiendo a Agamben, en la tarea del publicista con su propio
tiempo hay siempre un resto inasible, algo que no puede decirse cabalmente porque su desarrollo no ha
sido completado. Es lo que lleva a Alberdi a sealar que l no puede definir totalmente a Rosas sino
que slo puede tener una aproximacin filosfica, es decir, incompleta, transitoria. Dice Alberdi Por
lo dems, aqu no se trata de calificar nuestra situacin actual; sera arrogarnos una prerrogativa de la
historia. Es normal, y basta: es porque es, y porque no puede no ser. Llegar tal vez un da en que no
sea como es, y entonces sera tal vez tan natural como hoy. El Sr. Rosas, considerado filosficamente,
no es un dspota que duerme sobre bayonetas mercenarias. Es un representante que descansa sobre la
buena fe, sobre el corazn del pueblo (Alberdi [1837] 1955: 72).

127

No es casual, entonces, que los textos generacionales que analizaremos en este


captulo, se dirijan especialmente al pblico conformado por otros jvenes. La
apelacin a que salieran de la apata y se sumasen al nuevo movimiento intelectual o
a que se dedicasen seriamente a estudiar, es uno de los tpicos recurrentes en el
perodo entre 1837 y 1839.
Ligado a su sentido filosfico, las jornadas de Julio constituyeron una bisagra histrica
para trasmutar la comprensin de la revolucin como violencia destructiva, en una
revolucin institucionalizadora y legtima 148, revolucin de las ideas (Alberdi
[1837] 1955: 256), ya que, a partir de la revalorizacin de las ideas como fuerzas
capaces de modelar costumbres y crear nuevas sociabilidades pudieron concebir al
siglo XIX como teraputico, es decir, moderador de los excesos del anterior que haba
degenerado en la violencia del Terror en 1793. A partir de 1830 toda Revolucin sera
evaluada en sus umbrales de legitimidad a partir de su capacidad filosfica, esto es, de
su capacidad de construir pensamientos. Como deca Alberdi en el Saln:

Entretanto, el movimiento general del mundo, comprometindonos en su curso,


nos ha obligado a empezar nuestra revolucin donde debimos terminarla: por la
accin. [] Sin embargo, ya los resultados estn dados, son indestructibles,
aunque ilegtimos: existen mal, pero enfin existen. Qu hay que hacer pues en
este caso? Legitimarlos por el desarrollo del fundamento que les falta; por el
desarrollo del pensamiento (Alberdi [1837] 1940: 247).
148

La revolucin de poder o revolucin material en el lenguaje alberdiano se contrapone a la


revolucin moral: A que conducira una revolucin de poder entre nosotros? Donde estn las
ideas nuevas que habra que realizar? Que se practiquen cien cambios materiales, las cosas no
quedarn de otro modo que lo que estn [...]. Porque las revoluciones materiales suprimen el tiempo,
copan los aos y quieren ver de un golpe lo que no puede ser desenvuelto sino a favor del tiempo.
Toda revolucin material quiere ser fecundada, y cuando no es la realizacin de una mudanza moral
que la ha precedido, abunda en sangre y esterilidad en vez de vida y progreso (Alberdi [1837] 1955:
64) Y en continuidad con esta concepcin, que pronto iba a transmutarse en una legitimacin de la
insurreccin contra Rosas, expresaba: Aprendamos, pues, a revolucionar, del padre de las
revoluciones, del tiempo. Tomemos la calma, la prudencia, la lgica de su mtodo. As elevaremos un
edificio indestructible. Las verdaderas revoluciones [...] doblemente morales y materiales, siempre son
santas, porque se consuman por una doble exigencia invencible de que toman su legitimidad. Son
invencibles, porque son populares: slo el pueblo es legtimo revolucionario; lo que el pueblo no pide,
no es necesario (Alberdi [1837] 1955: 77).

128

En efecto, revolucin democrtica e inicio de una regeneracin moral, si 1789 haba


sido la revolucin impulsada por el Tercer Estado concluyendo en la proclamacin de
la Repblica que se haba extraviado en los excesos jacobinos del Terror, 1830 poda
ser interpretado como una continuidad en el cambio ya que era la consagracin del
sujeto colectivo moderno por excelencia: el Pueblo, el pueblo como cuerpo de la
nacin que vena a anular las divisiones de la vieja sociedad estamental que se
converta ahora en sociedad, a secas, acompaado de una revolucin en las ideas para
comprenderlo. 1830, haba abierto en Francia el camino hacia la consolidacin de un
gobierno representativo ponindose en debate la necesidad de una cierta connivencia
entre el nmero el aspecto material de la revolucin- y la razn el aspecto filosfico
de la revolucin.
Junto con Tocqueville y los liberales doctrinarios, la Generacin del 37 adopt un
concepto de democracia que poda identificar al pueblo como fundamento del poder
poltico y, al mismo tiempo, excluirlo del ejercicio del gobierno, consagrando a los
capaces en la Representacin.
La bsqueda de una frmula para congeniar la libertad del individuo sin caer en
despotismos ni personales como tema Constant 149, ni colectivos como tema
Tocqueville 150- fue uno de los dilemas que enfrentara el heterogneo mundo liberal de
la primera mitad del siglo XIX en Francia, del cual participaba la Generacin del 37
desde el Rio de la Plata. Todos los liberalismos, desde Constant a Saint Simon,
pasando por Guizot, van a preocuparse por lo que llamaban la moderacin de los
excesos del jacobinismo democrtico de una cierta lectura de Rousseau y su voluntad

149

Jentends par despotisme un gouvernement o la volont du matre est la seule loi; o les
corporations, sil en existe, ne sont que ses organes; o ce matre se considre comme le seul
propritaire de son empire [] (Constant, s/f : 270). Si le gouvernement de Robespierre et t de
lanarchie, celui de Napolon serait de la anarchie. Mais nom: le gouvernement de Napolon est du
despotisme, et il faut reconnatre que celui de Robespierre ntait autre chose que du despotisme
(Constant, s/f: 296) Vase De lesprit de conqute et de lusurpation dans leur rapports avec la
civilisation europenne, Paris: Librairie Garnier Frres.
150
La omnipotencia de la mayora o tirana de las mayoras vase captulos XVII y XVIII de la
segunda parte del primer tomo de La Democracia en Amrica.

129

general sin renegar por ello de la herencia de los valores de 1789: la libertad, la
igualdad, y la fraternidad. Como lo expresaba Alberdi:

Sin embargo, el siglo XVIII ha tenido y debido tener excesos, y es la moderacin


de estos excesos, as como la continuacin de sus principios de emancipacin, lo
que forma hasta hoy la doble misin del siglo XIX. En qu consisten los excesos
del siglo pasado? En haber comprendido el pensamiento puro, la idea primitiva
del cristianismo y el sentimiento religioso bajo los ataques contra la forma
catlica. En haber proclamado el dogma de la voluntad pura del pueblo, sin
restriccin ni lmite. En haber difundido la doctrina del materialismo puro de la
naturaleza humana.
Una reaccin nivelatriz de que saliese el equilibrio moral de la sociedad, es lo que
ha ocupado a la Europa desde el principio de nuestro siglo, y de lo que algn da
debamos ocuparnos nosotros que la necesitamos como la Europa; porque se ha de
saber que es en Sudamrica donde las ideas extremadas del siglo XVIII han tenido
y continan teniendo una realizacin ms completa (Alberdi [1837] 1955: 70).

Y continuaba nuestro autor:

Si queremos, pues, ser de nuestro siglo, si realmente aspiramos a ser progresivos,


principiemos por abdicar las preocupaciones antirreligiosas de Voltaire, bien
desacreditadas en el da; las preocupaciones antipolticas de Rousseau, justamente
batidas por espritus no menos amigos de la libertad, de los cuales el menor es
Benjamn Constant; las preocupaciones antifilosficas de Helvecio: sin olvidar
por otra parte los grandes hechos de que el siglo es deudor a estos ilustres genios;
nuestro siglo acepta, no hay duda, la tradicin del pasado, pero la tradicin de
sus verdades, no de sus excesos. Nuestro siglo acepta la materialidad del hombre,
pero tambin profesa su espiritualidad, dualismo misterioso que ofrece sin cesar
nuestra naturaleza. Cree que la voluntad del pueblo complementa la ley, pero que
no ella, sino la razn la constituye. No niega los extravos del cristianismo, pero
tampoco niega su divinidad e indestructibilidad. Sin duda que estas creencias dan

130

a nuestro siglo un cierto espritu de edificacin y sociabilidad, cuya influencia


benfica llenar de fertilidad nuestro suelo el da que habr penetrado en l.
Porque, quin duda que una de las causas de las tendencias insociales y
anarquistas de nuestras repblicas meridionales sea la grande y rpida difusin de
la doctrina egosta de Bentham y Helvecio? La moral egosta aniquila el dogma
de la moral verdadera, de la moral desinteresada y pantesta, ahoga los bellos
ardores de la patria y la humanidad y conduce a un individualismo estril y yerto
(Alberdi [1837] 1955: 71).

El siglo XIX era el siglo de la organizacin, de la construccin de un nuevo orden


poltico moderno que deba, a un tiempo, terminar la revolucin material a la vez
que permitir que las fuerzas modernas de la libertad, la igualdad y la fraternidad se
desarrollaran en el movimiento del progreso, lo que implicaba una continuidad de la
Revolucin de 1810 como presente inconcluso, continua contemporaneidad, pura
apertura en el presente y hacia el futuro que en el lenguaje generacional fue
denominado la continuacin de las tradiciones progresivas de la revolucin de
Mayo (Echeverria [1838] 1940: 183) porque, como evaluaban en el Cdigo, el gran
pensamiento de la revolucin no se ha realizado (Echeverria [1838] 1940: 193) 151.

151

En sus decretos y leyes, improvisadas en medio de los azares de la lucha y del estrpito de las
armas, se hallan consignados los principios eternos que entran en el cdigo de todas las naciones
libres. La libertad individual y de expresar y publicar las ideas sin previa censura. Ellas dicen que el
cuerpo social debe garantir y afianzar los derechos del hombre, aliviar la miseria y desgracia de los
ciudadanos, y propender a su prosperidad e instruccin: que la ignorancia es causa de esa inmoralidad
que apaga todas las virtudes y produce todos los crmenes: que ningn ciudadano podr ser penado sin
proceso y sentencia legal: que las crceles son para seguridad, no para castigo de los reos: que el
crimen es la infraccin de la ley vigente: que todo ciudadano debe sobrellevar cuantos sacrificios
demande la patria en sus necesidades y peligros, sin que se excepte el de la vida; y que por su parte
cada ciudadano debe contribuir al sostn y conservacin de los derechos de sus conciudadanos y a la
felicidad pblica: que un habitante de Buenos Aires, ni ebrio ni dormido, debe tener inspiraciones
contra la libertad de su patria: ellas en fin declaran que solo el pueblo es el origen y el creador de todo
poder. Bello y magnfico programa! Pero cuan distantes estamos de verlo realizado! Estos principios
tan santos no ha pasado de las leyes, y han sido como una obra abstracta que no est al alcance del
entendimiento comn (Echeverria [1838] 1940: 183, 184).

131

La Moda: una filosofa del tiempo


La Generacin del 37 concibi al siglo XIX como hijo de las ideas, lo que equivala a
plantear que el siglo era moderno porque permita la novedad conceptual: incorporar
conceptos nuevos 152 y,

ms sutilmente, hacer de lo nuevo un concepto. Estas

consideraciones pueden observarse en la hechura misma del primer semanario


generacional, La Moda, aparecido en Buenos Aires el 18 de noviembre de 1837 153
gracias a la direccin de Juan Bautista Alberdi y Rafael Corvaln 154. A lo largo de los
23 nmeros de La Moda, la Generacin del 37 instala un tipo de reflexin que hace de
la temporalidad de los conceptos la clave de lectura de una filosofa de la historia
articulada en diversos pares dicotmicos tales como: lo joven- lo viejo; la moda- la
rutina; lo nuevo- lo antiguo; lo moderno- lo feudal; el siglo XVIII y el siglo XIX.
El ttulo mismo del semanario, La Moda, lejos de referirse a un inters pasajero y
frvolo por las cosas, es un concepto temporal que muestra la importancia que el factor
tiempo tena para los jvenes del 37. Si bien siempre con el uso de la irona, algunos
artculos y comentarios tratarn el tema de la moda en su sentido banal 155, el fondo de
los mismos, y el sentido filosfico de este semanario era, no la moda, sino el
movimiento de la moda en tanto expresin visible del movimiento de la historia; una
historia- temporalidad asumida como movimiento progresivo indefinido acompaada
152

Llamados por ellos novedad inteligente La Moda, N2, 25/11/ 1837.


El prospecto aparecido en el primer nmero es del 18 de noviembre de 1837, cuando ya est en
funcionamiento el Saln Literario y Alberdi haba dado a conocer el Fragmento Preliminar.
154
Era el editor responsable e hijo del edecn de Rosas por lo que, en general, la bibliografa sobre el
tema ha sostenido que ste fue un peridico escrito con la intensin de congraciarse con Rosas. Vase
por ejemplo Weinberg, 1955: 103; Prieto, 1982: 83. Si bien hay alusiones favorables al gobernador de
Buenos Aires como en los artculos Modas Polticas; 13 de abril y El asesinato poltico, tanto
este semanario como el Iniciador no fueron rganos pensados para influir en el rosismo sino que su
principal objetivo era llegar a la propia juventud para sumarla a sus ideas. En todo caso, la postura de
los jvenes antes de su exilio respecto a Rosas debe leerse, no en trminos personales sino en relacin
a su defensa de un liberalismo de gobierno que prioriz siempre la conservacin de un orden poltico
que vea en el gobierno un dispositivo central. Ello se observa en su rechazo del asesesinato poltico y
de las revoluciones de poder, an cuando luego optaran por la construccin insurreccional de una
oposicin poltica a Rosas.
155
Tal como anunciaban: Este papel contendr: Noticias continuas del estado y movimientos de la
moda (en Europa y entre nosotros) en trajes de hombres y seoras, en gneros, en colores, en peinados,
en muebles, en calzados, en puntos de concurrencia pblica, en asuntos de conversacin general en
La Moda, N1 18/11/1837, artculo Prospecto, pg. 1.
153

132

por una sociedad tambin en continuo desenvolvimiento o desarrollo. Como lo


explicaba Miguel Can en El Iniciador un mes despus de desaparecido el semanario
de su amigo en Buenos Aires: Por las modas de un pueblo, se puede conocer el
movimiento de su espritu; como por el vestido de un hombre, su grado de cultura: la
moda es la faz ms mvil de la sociedad, y por lo mismo, la que ms se perfecciona
diariamente 156; La Moda es buena, pues, porque la moda es sinnimo de
movimiento, y el movimiento es la vida 157; No hay modas retrgradas, porque toda
moda es un aprendizaje, una nueva edicin, siempre mas y mas perfecta, aunque sea
de una misma cosa 158. Nuestro siglo es modista, porque es un siglo de movimiento,
de novedades, de progreso 159.
Ese movimiento de la historia fue representado a lo largo del semanario en los pares
dicotmicos antes mencionados, a travs de los cuales se expresaba una concepcin de
la historia como pura temporalidad abierta en el presente y hacia el futuro. El
protagonista, la referencia preeminente, es el siglo XIX cuyo movimiento pudo ser
captado, ms que a partir de un relato histrico cientfico, con la crtica de
costumbres porque sta perteneca al gnero de la stira que en la Generacin del 37,
como en otros romnticos 160, funcionaba como una verdadera lente para conocer lo

156

El Iniciador, N3, 15/5/1838, artculo Modas, pg, 52.


Idem, pg, 53.
158
Idem.
159
Idem.
160
Como veremos, la funcin de la stira es amplificar los rasgos oscuros de la sociedad para mejor
modificarlos. El uso de la irona en la crtica literaria y social fue un recurso caracterstico del
romanticismo decimonnico. Uno de sus representantes ms conocidos, Heinrich Heine sostuvo que
era tpico en momentos de censura: Entre nosotros se discute mucho acerca de esta irona
humorstica; la escuela goetheana del arte la estima como una peculiar excelencia de su maestro, y
ahora tiene un papel muy importante en la literatura alemana. Pero es slo un signo de nuestra falta de
libertad poltica (Heine [1832] 2007: 117). Goethe jams call la verdad, sino que, cuando no poda
mostrarla desnuda, la vesta con los ropajes de la irona y el humor. Los escritores que sufren la
censura y las restricciones espirituales de todo tipo y que, sin embargo, no pueden negar la opinin de
su corazn, se inclinan especialmente hacia las formas irnicas y humorsticas (Heine, [1832] 2007:
117, 118).
Cabe aclarar, por otra parte, que Heine fue un crtico de lo que llam escuela romntica
particularmente de la alemana en las figuras de los hermanos Schlegel a la que diferencia del
romanticismo (Heine [1832] 2007: 56) de la Joven Alemania. Para l la escuela romntica se
dedica a un arte alejado de la vida pblica del presente (Heine [1832] 2007: 15) mientras que la
157

133

social en sus aspectos ms cambiantes, pero tambin en aquellos ms oscuros o


atrasados. La stira ridiculizaba, amplificndolos, esos aspectos para, por medio de
la crtica, poder modificarlos. Este es el sentido de los artculos de costumbre escritos
por Alberdi como Figarillo siguiendo a Mariano Jos de Larra, representante de la
Joven Espaa quien firmaba los suyos como Fgaro 161.
Lo que nos interesa destacar son esos pares dicotmicos como modos de formulacin
de una filosofa sobre la temporalidad de los conceptos, porque de lo que se trataba en
este semanario era de dar cuenta del espritu del tiempo del publicista, el siglo XIX,
conformado de un nuevo vocabulario poltico a partir de las producciones y
novedades inteligentes modernas. Cada uno de estos pares remite a los otros y estn
relacionados; slo a los fines expositivos intentamos un anlisis por separado de los
mismos. En primer lugar, detengmonos en el par joven- viejo. Es conocida la
permanente alusin de la Generacin del 37 a su calidad de jvenes para distinguirse
de los viejos, especialmente, de sus padres y, especficamente, de los que llamaron
laxamente legisladores de la revolucin (Echeverria [1838] 1940: 184) aunque en
realidad se referan a la elite rivadaviana. De hecho, toda su labor poltica en cuanto a
querer convertirse en publicistas y en clase poltica moderna para el futuro orden
poltico se sustentaba en esta distincin. Como se presentaron en el Cdigo:

Joven Alemania no realiza ninguna distincin entre la escritura y la vida, que nunca separan la
poltica de la ciencia, el arte o la religin y que, simultneamente, son artistas, tribunos y apstoles
(Heine [1832] 2007: 158). Es la misma crtica que le hara la Generacin del 37 a los hermanos
Schlegel y a Vctor Hugo (La Moda, N8): La joven Alemania no ama a los hombres como Schlegel,
ni sigue sus tendencias. La joven Francia no ama el romanticismo, ni la edad media, ni el germanismo,
ni el espaolismo, que eran tan bien recibidos bajo la Restauracin. La misma joven Espaa, la nica
Espaa amiga y querida nuestra, no ama a la Espaa de Caldern y de Lope. La joven Italia quiere ms
al Dante que al Tasso, que Schlegel prefiere en La Moda, N 6, 23/12/1837, Literatura espaola,
pg. 1.
En el siglo XX, Carl Schmitt va a retomar este hilo crtico al acentuar el hecho de que el romanticismo
alemn fue un puro esteticismo que no pudo ser un pensamiento sobre lo poltico (Schmitt, 2000).
161
Los artculos periodsticos de Larra fueron recopilados, ltimamente, en DE LARRA, Mariano Jos
2000 (1835) Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres,
Barcelona: Crtica.

134

He aqu una generacin que viene en pos de la generacin de Mayo; hija de ella,
heredera de sus pensamientos y tradiciones; nacida en la aurora de la libertad,
busca con ojos inquietos en el cielo oscurecido de la patria, el astro hermoso que
resplandeci sobre su cuna.
Ella viene a continuar la obra de sus padres, enriquecida con las lecciones del
estudio y la experiencia.
Ella conoce todo lo que hay de incompleto en esas instituciones, dictadas al acaso
en los conflictos de la inexperiencia y de la necesidad, y se prepara a completarlas
o perfeccionarlas con el auxilio de la luz y progreso de la ciencia social.
Ella procurar ponerlas en armona con los adelantos de la razn pblica, y se
esforzar para que lleguen un da a ser el Credo poltico de todas las inteligencias,
y a tener viva y permanente realidad (Echeverria [1838] 1940: 186).

Ms tarde reafirmara Echeverra: Haba, entretanto, crecido, sin mezclarse en esas


guerras fraticidas, ni participar de esos odios, en el seno de esa sociedad una
generacin nueva, que por su edad, su educacin, su posicin, deba aspirar y
aspiraba a ocuparse de la cosa pblica (Echeverra [1846] 1940: 76).
Pero de qu distincin se trataba? En general se ha tomado este concepto de joven o
de juventud en su sentido ms literal, biolgico y etario, en consonancia con una
interpretacin anloga del concepto de generacin. Si bien estos elementos son
pertinentes para el anlisis no son, sin embargo, suficientes, ya que lo que est en juego
en este concepto es una filiacin histrica con el propio tiempo al que se pertenece: la
juventud es una calidad filiatoria con el siglo XIX que se expresa en las ideas, en los
modos de pensar la poltica y la sociedad. Ser hijos del siglo XIX es sinnimo de ser
hijos de las ideas del siglo XIX y esta filiacin, lejos de ser natural, es poltica; es
decir, es producto de la propia voluntad de quien se siente parte y abandona su
aislamiento para incorporarse al movimiento intelectual del siglo.
La Moda estaba principalmente dirigida a un pblico lector conformado por jvenes
entre quienes se buscaba paliar el vaco de una educacin sobre de las costumbres.
Como expresa Alberdi: El que habla aqu es un joven que se dirige a los jvenes, para

135

decirles: [] que es necesario que los hijos, si quieren valer algo, agreguen la fuerza y
la actividad de la inteligencia: que sepan que su deber es trabajar en pensar bien;
porque este es, como dice el gran Pascal, el principio de toda moral 162.
El sentido de los editores de La Moda al introducir en sus pginas autores europeos,
sobre quienes se escribieron algunos artculos 163, era educar y moldear al sujeto
institutor del orden poltico por excelencia: el joven capacitado, el joven talento. De
all que en el Prospecto declararan que buscaban acercar: Nociones claras y breves,
sin metafsica, al alcance de todos, sobre literatura moderna, sobre msica, sobre
poesa, sobre costumbres, y muchas otras cosas cuya inteligencia fcil cubre de
prestigio y de gracia la educacin de una persona joven 164.
Debemos advertir, no obstante, que este sentimiento de pertenencia a un colectivo de
jvenes no era un sentimiento masivo entre los jvenes coetneos de la Generacin
del 37; tanto en La Moda pero, sobre todo, en El Iniciador, los publicistas se
encontraran realizando un permanente llamado a otros jvenes para salir de la
apata. Debemos tener en cuenta este punto para poner la labor de la Generacin del
37 en su justo trmino y comprender que, durante estos aos de 1830 y 1853, mucho
antes de convertirse en objeto de estudio consagrado, se sintieron incomprendidos,
burlados y abandonados por todos los actores sociales entre quienes buscaban, por la
va de la escritura pblica, consideracin social (Echeverria [1838] 1946: 189), tanto
sus padres unitarios y federales, como por el resto de los jvenes porteos: []
porque Sr., los sentimientos santos, como el patriotismo, la generosidad, la aplicacin,
la fraternidad, se mueven tambin, y al ver ondear sus banderas cmo es posible
tomar el hacha para derribar el palo que las levanta? cmo es posible que Uds. no les
extiendan sus manos venerables a los amigos de una nueva poca de vida, a los que
162

La Moda, N19 24/3/1838, Importancia del trabajo intelectual, pg. 8.


En el Prospecto se anunciaba que se buscaba dejar a los lectores: Una idea sucinta del valor
especfico y social de toda produccin, de toda produccin inteligente que en adelante apareciere en
nuestro pas, ya sea indgena o importada La Moda, N1 18/11/1837, pg. 1. Sucesivamente se
presentaron los siguientes autores: Mazzini, Tocqueville, Larra, Delavigne, Saint Simon, Quinet,
Victor Hugo, Leroux, Mme de Stal, Jouffroy y Lerminier.
164
La Moda, N 1 18/11/1837, Prospecto, pg. 1.
163

136

quieren segar el abismo a cuyo borde nos hemos revolcados salpicados con la sangre
que brota el corazn de la Patria, con las lgrima que derrama la humanidad? []
Me estravo tal vez, pero no comprendo cmo pueda negarse las simpatas a los que se
acercan humildes a las aras del bien pblico a depositar la ofrenda que puedan
ofrecerle; al Joven mismo que no presenta otra cosa que las bellas ilusiones de un alma
pura, de un corazn que no se ha depravado todava, que conserva an todo su candor,
toda su virginidad: y no comprendo, o no quiero comprender la razn porque se mira
con una risa insultante a los hombres de movimiento. he dicho, Sr. que los buenos
sentimientos se mueven tambin, solo los males como el EGOISMO, LA AVARICIA,
LA PEREZA, permanecen siempre quietos, siempre inmobles como los escollos
crueles que rodean nuestras playas [] 165
En el fondo este sentimiento de incomprensin no expresaba ms que el xito de su
posicin subjetiva como publicistas modernos, ya que se instalaron en un lenguaje que,
amn de ser literalmente incomprensible por muchos hombres cultos coetneos,
trasluca una temporalidad en la que no todos participaban. Siguiendo la metfora de
Kosselleck, pertenecan a un estrato de tiempo 166 otro que, muchas veces, no poda
ser comunicable, es decir, constituir una comunidad imaginaria entre, como lo
llamaron muy agudamente, los escritores nuevos y los lectores viejos 167.

Ese

fracaso en convocar a ms jvenes fue expresado muchas veces en la corta vida del
semanario. Siendo elocuente este prrafo:

165

El Iniciador, N2 1/5/1838, Quines escriben el Iniciador?, pg. 33, redactado por Andrs
Lamas.
166
Dice este autor: Me muevo ms bien en el mbito de las metforas: los estratos del tiempo
remiten a formaciones geolgicas que alcanzan distintas dimensiones y profundidades, y que se han
modificado y diferenciado en el curso de la llamada historia geolgica con distintas velocidades.
Utilizamos, por tanto, una metfora que nicamente tiene sentido a partir del siglo XVIII, una vez que
la vieja historia naturalis fue temporalizada y, de este modo, historificada (Koselleck, 2001: 35).
167
Segn el elocuente ttulo del artculo aparecido en La Moda, N23, 21/4/1838, ltimo nmero del
semanario y que expresaba en trminos de Boletn Cmico ese desencuentro conceptual-temporal
entre unos y otros.

137

Ah! mirad a nuestros jvenes. La ociosidad es para ellos como la toga viril entre
los Romanos. El reposo moral es toda su ambicin. Y tenemos delante una arena
vasta y nueva! Que los jvenes tomen el nudoso bastn de los viajeros, y dejen las
delicadas varitas con que pasan das muy alegres sin pensar en Dios, en la
humanidad, ni en la Patria. He ah el genio que nos salvar de un atraso
vergonzoso. Estamos desheredados de las ideas: es preciso conquistarlas de nuevo
si queremos merecer una juventud inmortal. Marchemos pues, continuemos el
impulso lrico de la revolucin que rompi las cadenas ibricas 168

Esta pertenencia a un mundo simblico de ideas propias del siglo XIX tuvo su
traduccin literaria en el rechazo a clsicos y romnticos a quienes intentaron superar
con un arte socialista y, en consonancia con aquella, una traduccin poltica en la
aceptacin de los postulados de la Joven Italia. En efecto, en la Moda, se presenta por
primera vez a Giuseppe Mazzini a travs del cual se realizarn muchas de las lecturas
ms insurreccionales de la Generacin del 37:

Nos es grato presentar, los primeros, al mundo americano, un nombre joven,


brillante ya de gloria: Mazzini. Coloso de treinta aos, jefe de la joven Europa,
odio mortal de los Reyes, cuyas pginas son llamas sagradas, y cuyo espritu es un
soplo de vida, se ha hecho el objeto del anatema de los dspotas del viejo mundo,
porque ha cometido el crimen de pedir por forma gubernamental de la Europa
venidera, la Repblica representativa que hoy gobierna el mundo de Coln. Hoy
est en Malta, en relacin con todo el mundo republicano: su vida, que es la
actividad misma, es de la humanidad: varios centinelas la guardan, cuando
duerme, de las perfidias de la tirana. Apstol de la Repblica Europea, debe
contar con las simpatas de la Repblica Americana. Su cuna es de la Italia; su
genio es del mundo: su tumba ser probablemente del pueblo ms libre que le
preste asilo, esto es, si no la obtiene de la libertad o de la tirana de su patria. 169

168
169

La Moda, N 16, 3/3/1838 La anarqua literaria, pg. 2.


La Moda, N2, 25/11/1837, Novedad inteligente, pg 2.

138

Los anlisis que hiciera Mazzini contra la escuela de clsicos y romnticos en


literatura 170, as como su propuesta poltica republicana tuvieron un fuerte eco en la
Generacin del 37, tal como veremos en las pginas del Iniciador y a instancias de
Miguel Can. Por ahora, Mazzini era la figura que reuna en s una concepcin del
arte socialista vinculado a la sociedad, y el joven comprometido, tal como lo
deseaban los del 37. Por lo dems, el otro modelo de joven escritor pblico era como
dijimos, Mariano Jos de Larra a quien definieron como la expresin de la joven
Espaa que se levanta sobre las ruinas de la Espaa feudal 171 La joven Espaa, la
hermana nuestra, porque venimos de un mismo siglo, se burla de la Espaa vieja, la
madrastra nuestra [] 172.
El feudalismo es en las pginas de la Moda y, ms extensamente, en el discurso
generacional, no tanto una descripcin de una etapa histrica sino, por analoga, un tipo
de temporalidad caduca ya que era concebido como lo cerrado en s mismo, una
historia sin tiempo. El uso de la stira a la manera de Larra buscaba hacer de la
sociedad feudal una sociedad moderna y democrtica: el objetivo de La Moda era, en
este sentido, constituirse como una publicacin referente de la, tambin moderna,
crtica de costumbres: No es cierto tampoco que Larra haya consumado una misin: la
ha iniciado apenas en su siglo [] Con cien stiras no se completa la destruccin de
toda una sociedad feudal, Por otra parte Larra, que no basta a la Espaa, basta mucho
menos a la Amrica, que teniendo vicios y preocupaciones que le son privativas,
necesita una crtica Americana, completamente nacional 173.
170

Especialmente en el peridico El Italiano, publicado en Paris en 1836. Profundizaremos este


vnculo con la joven Italia en el captulo 5 de esta tesis. Sealemos, por el momento, que son varias las
referencias a Mazzini y el mazzinismo en La Moda: en el N2 antes citado, en el N 6 Extracto de
Epstola de Lando a los jvenes italianos; en el N 8 Victor Hugo. Fragmento del Italiano. Peridico
literario publicado en Paris en 1836; N 9 Adivinanzas de Pedro Grullo donde declaran []
hemos acordado en todo punto con los juicios de Fortoul, de Leroux, de Mazzini, en literatura como en
todo, hombres ms de arte, de progreso y libertad (La Moda, N9 13/1/1837, pg. 2) y en el N 10
donde se refieren a la Italia como una joven linda y desgraciada que busca escapar del fango
Austraco (La Moda, N10, 20/1/1837) .
171
La Moda, N4, 9/12/1837.
172
La Moda N22, 14/4/ 1838 Reaccin contra el espaolismo, pg. 2
173
La Moda, N4, 9/12/1837, pg. 3.

139

Esta funcin crtica, de autoconocimiento de lo social, provena de la joven Buenos


Aires: La Moda no es un plan de hostilidad contra las costumbres de Buenos Aires,
como han parecido creerlo algunos. [] Es el joven Buenos Aires que se levanta sobre
el Buenos Aires viejo. Redactores, redaccin, ideas, miras, todo es de nuestra patria:
por qu pues, ofendernos de sus tiros? Somos nosotros mismos los que nos
criticamos; no es ningn extranjero, es nuestra sociedad que se critica a s misma 174
[] los que nos censuran s, son extranjeros al siglo como a Buenos Aires 175.
De esta forma el par viejo- nuevo se eslabonaba al de moderno- feudal, caracterizado
por la calidad de apertura y movimiento en el primer caso, lo que llamaban vida
humanitaria 176 y por lo reconcentrado en s mismo, gtico, en el segundo 177. Lo
moderno se extenda a una humanidad que poda ser pensada a partir de una igual
participacin en el movimiento de la historia universal, participacin que se iniciaba a
partir de las revoluciones en las ideas. En este sentido, en varias oportunidades los
jvenes caracterizaron a Espaa como la nacin extempornea por excelencia ya que
no haba participado del tiempo moderno propio del siglo XIX: Cosa particular!
mientras el resto de la Europa ha pasado uniformemente por esa cadena de
revoluciones intelectuales tan bien caracterizadas todas ellas, la Escolstica, el
Renacimiento, la Reforma, la Filosofa, se puede decir que ninguno de esos perodos ha
recorrido la Espaa Qu haca mientras las naciones engendraban todas esas
grandes herejas que ha dado vida al mundo moderno? 178.

174

La Moda, N18, 17/3/1838, Aviso, pg 1.


Idem, pg. 2.
176
El Iniciador, N8, 1/8/1838, Espritus especulativos, pg. 167.
177
Gtico, espaol, antiliberal es la caracterizacin en La Moda, N 19, 24/3/1838, Dilogo sobre
alguna cosa importante, pg. 2.
178
El Iniciador, N1 Golpe de vista sobre la literatura espaola. Por P Leroux, 15/4/1838, pg. 11.
La imagen que tienen los jvenes de la atrasada Espaa fue moldeada a travs de ste artculo de
Pierre Leroux, traducido por Can y utilizado tambin en Fragmento Preliminar (Alberdi [1837] 1955:
261) y La Moda (vase el N8, 6/1/1838 p. 4).
175

140

Ese cierre sobre s mismo tena efectos en varios fenmenos sociales siendo los ms
resaltados por la Generacin del 37 el tipo de nacionalismo defendido por Espaa 179 y
el fenmeno de la lengua 180. Todos los rasgos culturales que llevaban esa marca de lo
retrgrado fueron llamados espaolismo: Es pues bajo la sntesis general de
espaolismo, que nosotros comprendemos todo lo que es retrgrado, porque, en efecto,
no tenemos hoy una idea, una habitud, una tendencia retrgrada que no sea de origen
espaol 181.
El romantismo, por ejemplo, y lejos de la imagen que en general se tiene de esta
generacin, es rechazado por ser de origen feudal y de instinto insocial 182. El
feudalismo es lo insocial o el egosmo. En numerosas oportunidades a lo largo de los
artculos de la Moda, pero en muchas obras posteriores tambin, la insociabilidad sera
calificada como feudalismo: un tiempo cerrado, un tiempo sin historia, un tiempo sin

179

Pero pensad que al hablaros de la individualidad nacional no he querido aconsejaros una


individualidad, raz, como llama Larra a ciertos hombres, y como ha tenido la Espaa de tanto siglo
atrs. Sera un consejo prfido: las Repblicas Americanas entran ya en la vasta carrera intelectual
que recorren los pueblos jefes de la civilizacin humana: hacerlas marchar solas, aisladas, y sin
relacin alguna con ellos, sera precipitarlas en el egosmo, que es, sin disputa, la ms negra mancha
que puede caer sobre el carcter de una nacin. Desarrollo propio, carcter nacional, tendencias
nacionales, pero siempre bajo la doble armona de nuestro ser con el espritu civilizante de los tiempos;
ved ah la obra que la juventud debe desempear [] El Iniciador, N 3, 15/5/1838, Literatura
pgs. 51, 52. El artculo es de Can.
180
Este tema especfico fue formulado en el Fragmento Preliminar y en el Saln literario por Juan
Mara Gutirrez. De lo que se trataba era de adoptar una lengua que sea capaz de expresar el
movimiento de la historia, una lengua lo suficientemente filosfica para poder decir el progreso
junto a ese progreso, de all que Alberdi expresara: Si la lengua no es otra cosa que una faz del
pensamiento, la nuestra pide una armona ntima con nuestro pensamiento americano, ms simptico
mil veces con el movimiento rpido y directo del pensamiento francs, que no con los eternos
contorneos del pensamiento espaol (Alberdi [1837] 1955: 80). La lengua espaola estaba ligada, en
cambio a la mera descripcin y no a la sntesis del lenguaje filosfico:
Escribir en estilo un poco fcil y no convencional, es predicar en desiertos, porque nadie lo entiende.
Aqu, en no escribindose con la materialidad vulgar y ordinaria de los espaoles, ya tenemos sermn
en desierto. [] Trmino un poco metafsico, trmino perdido. Comparacin un poco lejana,
comparacin perdida. Si usted no llama al pan, pan, y al vino, vino, usted predica en desiertos, en
medio de esta sociedad soberbia de su cultura en La Moda, N17, 10/371838, Boletn Cmico.
Predicar en desiertos, pg. 3.
181
La Moda, N22, 14/4/1838, Reaccin contra el espaolismo, pg. 2.
182
Ni es gloria para Schlegel, ni para nadie el ser romntico; porque el romantismo de origen feudal,
de instinto insocial, de sentido absurdo, luntico, misntropo, exntrico [] La Moda, N8, 6/1/1838,
Al annimo del Diario de la Tarde, pg. 4.

141

sociedad; lo feudal era para la Generacin del 37 lo antisocial y, por lo tanto, la


antpoda del siglo XIX.
Este par moderno- feudal era tematizado, asimismo, como lo nuevo- antiguo sobre todo
en su mirada sobre la literatura que no deba ser ni clsica ni romntica sino
socialista. Ya nos extenderemos en este punto, por ahora establezcamos que
socialista era sinnimo de democrtico, en tanto literatura que posaba su mirada en
la sociedad intentando dar cuenta de ella a la vez que de comprenderla 183. As,
haciendo una crtica de la obra teatral de Delavigne Marino Faliero sealaban:

Pero Delavigne no es tan nuevo como se cree. Es un poeta intermediario entre el


arte clsico y el arte revolucionario: un poco clsico por la forma: un poco
romntico por el fondo; pero a punto fijo, al arte nuevo, al arte socialista, al arte
democrtico, completamente extranjero en esta pieza. Marino Faliero es un drama
que no conduce a nada, a nada predispone, a nada impele: indeciso y vago, como
la restauracin bajo la cual fue escrito. La cuestin popular es accesoria; la
cuestin principal es egosta. El pueblo que, como Dios, debe entrar siempre en el
drama moderno, y siempre para vencer, es burlado en sus esperanzas 184.

El romanticismo era vinculado, en su vertiente alemana y espaola, a una mirada


caduca porque estaba dirigida hacia el pasado, lo que lo volva inadecuado para la
joven nacin argentina que no contaba en su historia con un pasado feudal disponible
para ser reanimado en una literatura:

183

[] nosotros pensamos con la conviccin ms profunda, que el fondo del arte debe estar en
estrechsima intimidad armnica con el fin de la sociedad. Es cierto, pues, que el juicio que formamos
de un arte debe depender absolutamente de la idea que nos hagamos del fin de la sociedad. Para
nosotros [] ese fin es el progreso, el desarrollo, la emancipacin continua de la sociedad y de la
humanidad. Y como no podemos hacer abstraccin del arte, cuando consideramos la sociedad, de la
cual es un aspecto inseparable, nos es imposible concebir estacionario, inmvil el arte, cuando vemos
que la sociedad se modifica y desarrolla continuamente La Moda, N9, 13/1/1838, pg. 2.
184
La Moda, N7, 3/1/1838, Impresiones sobre la representacin de Marino Faliero, pg. 1. Por la
temtica socialista e italiana es posible que este artculo haya sido escrito por Miguel Can.

142

Tiempo fabulosos no tenemos: el alma no puede embriagarse con el delicioso


nctar de venturosas pocas: no poseemos edad media, ni a manera de los hijos
del Norte, los bardos del Sud cantan dolorosas balatas (sic) sobre los escombros
del solar feudal. No seduce nuestra mente embelezo risueo de antiguas
tradiciones; pero tenemos campos sagrados [] Limitados son nuestros fastos
literarios, poco enrgica nuestras tareas, pero tenemos la virginal tierra de Coln,
independiente, rica, fecunda, radiante de belleza y puro esplendor 185.

Asimismo, en su vertiente francesa representada por Vctor Hugo el romanticismo


significaba un individualismo antisocial porque expresaba la teora del arte para el
arte 186. En todo caso, el escritor moderno deba estar vinculado a su presente porque
slo as poda seguir la marcha socialista del panorama popular 187. Para el poeta
moderno el presente es el universo 188 y teniendo experiencia de lo pasado abriendo
el luminoso libro del presente, se avanza con rpido firme paso [] 189.

185

La Moda, N14, 17/2/1838, Poesa VI, pg. 4. A lo largo de siete artculos un autor annimo
desarrolla su postura acerca de la poesa. Por el tema y por la similitud del planteo en la Advertencia
a las Rimas, creemos que estos artculos fueron redactados por Esteban Echeverra.
186
Esta mirada sobre Vctor Hugo se realiza a travs del artculo extractado de El Italiano, all se
expresa que El divorcio entre la musa de Hugo y la sociedad que lo rodea, est consumado; pero las
palabras que lo revelan, son de dolor; sus cantos son hojas cadas, hojas muertas como todas las hojas
del otoo; su alma mira tristemente el presente, y ms que el presente el pasado: su musa no
marchara con la poca; es demasiado tarde, no podra alcanzarla en La Moda, N8, 6/1/1838 Victor
Hugo, Fragmento del Italiano. Peridico publicado en Pars en 1836, pg. 2. Todo fue reducido a
forma, erigido en sistema por Hugo, y su escuela, desde que sus intenciones poticas vinieron a
reasumirse, a concentrarse en la teora del arte para el arte, teora ruinosa, mortal para el arte, para el
objeto sublime que ella deba proponerse; contraria al progreso continuo, a la fe: triunfo del
individualismo aplicado a las letras; negacin de la vida y de la unidad universal. Idem, pg. 3.
187
La Moda, N16, 3/3/ 1838, Poesa VII, pg. 3.
188
La Moda, N12, 3/2/1838, Poesa IV, pg. 1.
189
La Moda, N16, Poesa VII, pg. 3.

143

El lugar del publicista

La interpretacin de la revolucin de julio como una revolucin regeneradora de la


sociedad moderna a partir del poder constructivo de las ideas permiti que los jvenes
del 37 se experimentaran a s mismos como emergentes legtimos de la sociedad
moderna, en tanto iniciadores de un movimiento intelectual fundador de una nueva
temporalidad: el siglo XIX, no slo espacio de experiencia cronolgico, sino espacio
de experiencia de un tiempo nuevo y moderno que slo poda ser creado en un trabajo
de institucin de lo social como labor intelectual, colectiva y generacional. Este haba
sido el sentido que Theodore Jouffroy, el joven profesor de filosofa eclctica, le haba
dado a la empresa generacional que deba impartirse desde Le Globe en sus famosos
artculos- manifiestos Comment les dogmes finissent y De la Sorbonne et des
philosophes, que daran una de las pautas centrales de los jvenes liberales europeos y
rioplatenses: la misin de construir un siglo moderno. Como recuerda Vicente Fidel
Lpez el libro que reuni dichos artculos de Jouffroy, le haba causado un gran
impacto:

Cher ami, il me plat de vous faire parvenir le libre Les Mlanges philosophiques
de Mr. Jouffroy. De quelles merveilles, Sr. Flix, mon me sest rgale, grce
la lecture de ce beau libre. Il a fallu quil se passe plusieurs jours pour que je me
rveille du rve dans lequel celle- ci mavait plong. Jen ai fait aussi plusieurs
extraits qui servent expliquer et approfondir dautres doctrines de lauteur dans
son oeuvre: Cours de droit naturel que nous possdons 190

190

Carta dirigida a Flix Fras, Buenos Aires, 1838, citada en VERMEREN, Patrice Le remords de
lclectisme, prcurseur de la synthse de la philosophie et de la rvolution? Pierre Leroux, Proudhon
et Ferrari lecteurs de Jouffroy en Corpus Revue de Philosophie, N 33. En efecto en el Ro de la Plata
se conoci Jouffroy a travs de sus artculos reunidos en Miscelneas Filosficas y de Curso de
derecho natural. La cita pertenece a una carta indita existente en el Fondo Groussac de la Biblioteca
Nacional de la Repblica Argentina, como ha sido publicada por primera vez en francs, la citamos en
este idioma. Segn Weinberg, Jos Toms Guido y Alfredo G. Bellemare tradujeron algunas lecciones
del Curso de Historia de la Filosofa de Cousin, pero sin completarlo (Weinberg 1958: 22).

144

Dichos artculos se volvieron verdaderas guas de la empresa intelectual de la


generacin francesa de 1820 191 que protagoniz la revolucin de 1830- y de la
argentina de 1837 porque all, el discpulo de Vctor Cousin haba logrado formular
una tarea histrica para las jvenes generaciones: la posibilidad de terminar la
revolucin material y desorganizadora del siglo XVIII con una revolucin en las ideas
propia del siglo XIX.
Ms que sus ideas, lo que haba tenido un valor performativo importante para la
Generacin del 37 haba sido el propio Jouffroy quien, en tanto escritor y profesor,
haba legitimado pblicamente en la prensa la aspiracin de los nuevos publicistas al
manifestar que todas las generaciones tenan una tarea especfica en el movimiento de
la historia y en la renovacin de los dogmas y que haba llegado la hora de la nueva
generacin, destinada a ser la autora de una nueva moral filosfica laica para conducir
la revolucin en las ideas.
Alberdi expresara en varias ocasiones su admiracin por Jouffroy cuya perspectiva
filosfica y moral del derecho y la sociedad adoptara en el Fragmento Preliminar.
Junto con Eugne Lerminier 192, Thodore Jouffroy fue considerado por Alberdi como
el filsofo ms contemporneo (Alberdi [1842] 1900b: 604), el filsofo poeta, un
hombre de nuestra poca 193 porque lo que haca Jouffroy con la filosofa era expresar,
precisamente, estas variables de las que estamos intentando dar cuenta: el tiempo, el
lugar, y como trabajaremos en el siguiente apartado, la labor del publicista 194. Como
indica Jouffroy en De la Sorbonne et des philosophes el paso del siglo XVII al XIX era
el de la conversin del sabio de la Sorbona cuyo conocimiento quedaba oculto en una
obscuridad magestuosa (Jouffroy [1824] 1901: 20) a la conformacin del escritor
191

Ce morceu fut en quelque sorte la dclaration de prncipes et le prospectus philosophique du


Globe. Voyez ce recueil, numro du 15 janvier 1825; tome I, page 265 segn la nota del editor de
Hachette de 1901, pg. 20.
192
Es conocida la presencia de Lerminier en los trabajos del joven Alberdi (Herrero, 1999). La de
Jouffroy en cambio ha sido pasada por alta, no conocemos trabajos que se hayan dedicado a sealarla.
193
La Moda N22, 14/4/1838, Espritus positivos. Continuacin, pg. 2.
194
Para esta dimensin del anlisis hay otro autor modelo escogido, Alexis de Tocqueville. Desde el
punto de vista de Alberdi, Jouffroy es a la filosofa lo que Tocqueville al anlisis de la sociedad
moderna.

145

pblico que en Salones discute y pronuncia oralmente su opinin sobre las ideas
representando naturalmente al pueblo del que es parte. La transformacin del doctor en
publicista, que no es ni el sabio ni el filsofo pero que hace s, filosofa:

Une des consquences de cet sprit nouveau fut que lautorit qui appartenait
autrefois au corps des savants, passa dans les salons,, qui devirent les clubs de
cette dmocratie. Le peuple tant revtu des fonctions de juge, il fallait bien quil
jugeait ; ncrivant pas, il fallait qul se rassemblait pour discuter et prononcer
oralment ; cest ce quil faisait dans les salons, avec une autorit sans limites et
san appel []
On ny venait point pour faire de lesprit sur les mots, mais pour faire de lopinion
sur les ides. Ctaient la fois des assembles lgislatives o lon dcidait ce
quil falllait penser sur toutes choses, et des jurys spciaux devant lesquels les
savansts et les littrateurs de toute spce venaient lire leurs ouvrages et se faire
juger. Les membres, il est vrai, nn taient point nomms par le peuple; mais ils
taient, par leur notabilit, comme ses reprsentants naturels, et formaient un
vritable gouvernement man de lui, qui explotait en son nom lautorit conquise
sur la Sorbonne discredit.
Il ne manquait plus au peuple, pour complter lorganisation de sa souverainet,
quun journal qui publiat ses opinions et ses volonts. Les philosophes naquirent
de ce besoin : espce dcrivains toute nouvelle et inconnue auparavant. []
Les philosophes furent le pouvoir excutif de cette dmocratie littraire, comme la
Sorbonne lavait t de laristocratie scientique du dernier sicle. []
Nous vivons dans un si bon temps, que nous avons lavantage de connatre
personnellement et la Sorbonne et la philosophie (Jouffroy [1824] 1901 : 23-25).

En el Fragmento Preliminar Alberdi propona como manual de la juventud la


Leccin N 10 del Curso de derecho natural del mismo Jouffroy, denominada Del
escepticismo actual: M. Th. Jouffroy ha consagrado la leccin duodcima 195 de su
195

Como hemos podido corroborar, no se trata de la leccin N12 sino de la N 10.

146

Curso de Derecho Natural a la exposicin de una teora luminosa de las revoluciones y


una ojeada profunda de la situacin actual de la gran revolucin de la civilizacin
humana. Este fragmento debiera ser el manual de nuestra juventud. Es un antdoto
contra la mana de revolver (Alberdi [1837] 1955: 66).
Alberdi citaba parte de esa leccin para justificar su propia decisin de escribir y
publicar el Fragmento Preliminar, un texto clave para la formacin de la sociabilidad
generacional, porque puso en acto la intensin de convertirse en publicistas modernos
y se volvi una verdadera fuente de conceptos y lneas programticas para la tarea de la
Generacin del 37. All Alberdi se preguntaba: Porqu hemos entrado nosotros en
estas ltimas consideraciones? y responda:

Porque todo hombre, dice Jouffroy, que comprende bien su poca, tiene una
misin patritica que llenar, y consiste en hacerla comprender de los dems; en
calmar as el pas como se calmando a s mismo. Desde que se comprenden bien
las circunstancias del estado en que nos encontramos, deja uno de asustarse;
cuando uno cesa de asustarse, piensa en s mismo, se forma un plan de conducta,
se trabaja, se vive: mas si creis todas las maanas que vais a naufragar, que estis
prximos a una catstrofe, os olvidis de vosotros mismos; no hay paz, trabajo,
reflexin, plan de conducta, ni desarrollo de carcter; no sois sino una hoja
arrastrada por el viento que sopla y pasa (Alberdi [1837] 1955: 79) 196.

196

Alberdi cita textualmente a Jouffroy en la leccin N 10 Du scepticisme actuel: Tout homme qui
comprend son temps a donc une mission patriotique remplir aujourdhui; cest de le fairer
comprendre aux autres, cest de calmer par l le pays comme il sest calm lui mme. Quand on
comprend bien les circunstances dun tat dans lequel on se trouve, on ne sen effraye pas; quand on a
cess de sen effrayer, on songe soi, on se fait un plan de conduite, on travaille, on vit; mais si vous
croyez tout les matins que vous allez faire naufrage, que vous touchez une catastrphe, alors vous ne
songez plus vous, vous vous laissez aller au flot des circonstances, il ny a plus de paix, de travail, de
rflexion, de plan de conduite, de dveloppement de caractre; vous ntes plus quune feuille qui est
emporte avec les autres par le vent qui souffle et qui passe (Jouffroy [1832] 1843: 323).

147

En esta leccin Jouffroy retomaba su anlisis, ms breve, de Comment les dogmes


finissent [Cmo terminan los dogmas] 197, donde relataba el movimiento de la historia
en tanto pasaje del viejo orden a uno nuevo a partir de la revolucin de las ideas
(Jouffroy [1823] 1901: 7), es decir, el modo en que el dogma viejo que sostena un
poder y una dominacin en el viejo rgimen, era combatido por el espritu de
examen de una generacin que vena a cuestionar ese dogma; de esta manera, deca
Jouffroy, estos hombres nuevos lograban que el pueblo, que obedeca por rutina
indiferente (Jouffroy [1823] 1901: 2), saliera de su apata (Jouffroy [1823] 1901: 3)
y de su habitud y veneracin del pasado (Jouffroy [1823] 1901: 4). Ese espritu de
examen era la filosofa, una fuerza moral que se pona en lucha con la fuerza
material. Pero en una primera etapa de este desarrollo, la filosofa era la de la duda, la
del escepticismo, de all que fuera necesaria una generacin nueva que, heredera de
estos hombres que combatieron al viejo orden, pudiera adems construir una nueva
creencia que reemplazara los viejos dogmas. Era el pasaje de la generacin que haba
derrumbado el viejo dogma, a otra que deba construir una fe nueva, comprometida
con su presente y con su poca. Deca Jouffroy:

Ils comprennent ce que leurs pres nont point compris, ce que leurs tyrans
corrompus nentendent pas; ils savent ce que cest quune rvolution, et ils le
savent parcequils sont venus propos. Leurs pres nont apercu que la premire
moiti de la tche, et lont accomplie: clairs sur la fausset du vieux dogme,
leurs mains lont renvers; mais leur intelligence, absorbe par la grandeur de
cette oeuvre, na pu sen dgager et embrasser dautres perspectives. [] Mais
maintenant leurs hritiers arrivent sur la scne, nourris dans le mpris du vieux
dogme, libres du soin dj rempli de le rfuter. A eux se dvoile lnigme qui
avait chapp aux autres; eux le doute ne parait plus la rvolution, mais sa
prparation.

197

Artculo escrito en 1823 y publicado en Le Globe de Paris el 24 de mayo de 1825. Nosotros


trabajamos con la versin publicada en Mlanges philosophiques de 1901.

148

Ils apercoivent lautre moiti de la tche, et sentent la ncessit de la vrit; et,


parce que seuls ils la sentent, ils savent quen eux seuls est lavenir, et par
consquent la force. Ils se sentent donc appels, non plus poursuivre la querelle
termine du scepticisme et du vieux dogme [] mais chercher la vrit, mais
dcouvrir la doctrine nouvelle a laquelle toutes les intelligences aspirent leur
insu, au nom de laquelle tous les bras sarmeront sil y a lieu, qui remplira dans la
croyance le vide laiss par lancienne et terminera linterrgne illgitime de la
forc. Telle est louvre sainte laquelle ils se dvouent dans le silence (Jouffroy
[1833] 1901: 15).

De esta manera, Jouffroy contribuy a legitimar una filosofa de la historia que se


explicaba a partir de concebir a las ideas como verdaderas fuerzas sociales, lo que l
llam la revolucin de las ideas, que al mismo tiempo eran el patrimonio de una
generacin, de un trabajo generacional, de una labor especfica comprometida con la
poca a la que esa generacin perteneca: [] ils ne peuvent demeurer insensibles aux
misres de leur poque, ni perdre le sentiment du prsent dans la contemplation de
lavenir (Jouffroy [1833] 1901: 15).
De lo que se trataba en la situacin actual era de crear un dogma nuevo. El publicista
deba contribuir con las ideas a terminar la revolucin material para dedicarse a
consagrar una revolucin en las ideas. El lugar colectivo, como subjetividad y
conciencia histrica en la Generacin del 37 se construy con estas convicciones; de
Jouffroy adquirieron aquella que los identificaba con ser la generacin capaz de
construir una fe nueva.
La insistencia de la Generacin del 37 en sealar la caducidad de la tarea de sus padres
y la necesidad de continuarla con la creacin de un pensamiento, de una nueva filosofa
o una nueva creencia social, segn los diversos conceptos que usaron, fue el punto de

149

partida en la construccin de esa posicin subjetiva de escritura y por ello, de


identidad- que fue saberse parte de una joven generacin 198.
La idea central de aquel pasaje de Jouffroy donde relataba el proceso de fin y
nacimiento de dos tareas consecutivas, pertenecientes a dos generaciones diferentes,
fue retomada en muchas oportunidades por la Generacin del 37 en trminos muy
similares. En su primera lectura en el Saln Literario Echeverra describa de este
modo el pasaje de una poca heroica a otra reflexiva:
Dos pocas, pues, en nuestra vida social, igualmente gloriosas, igualmente
necesarias: entusiasta, ruidosa, guerrera, heroica la una, nos dio por resultado la
independencia, o nuestra regeneracin poltica, la otra pacfica laboriosa,
reflexiva, que debe darnos por fruto la libertad. La primera podr llamarse
desorganizadora, porque no es de la espada edificar, sino ganar batallas y gloria;
destruir y emancipar; la segunda organizadora, porque est destinada a reparar
estragos, a curar heridas y echar el fundamento de nuestra regeneracin social. Si
en una obraron prodigios el entusiasmo y la fuerza, en la otra los obrarn el
derecho y la razn. (Echeverra [1837] 1940: 263).

En el prlogo del Iniciador, los jvenes indicaban:


Cuando las sociedades principian a erguir la cabeza como Naciones se abre un
campo sin lmites sus esfuerzos, a (sic) observacin y examen de todas las
condiciones y necesidades de su existencia soberana. La primera de estas
necesidades, la condicion vita (sic), rey, es la independencia poltica, y los
derechos y respetos que le son anexos: esta es la poca heroica de los Pueblos; la

198

Dice Alberdi prrafos antes de citarlo a Jouffroy: Ya el poder, las masas, la nacin, podrn abrir
una franca acogida a la joven generacin que parece caracterizada por una reflexiva y profunda
obsecuencia a los poderes consagrados por el pueblo; llena de la conviccin ms ntima de que la
primera exigencia de la patria es de paz interna, y a su amparo, de inteligencia, de moralidad, de
religiosidad, de industria, de disciplina, de desarrollo, en fin, no de revoluciones: del trmino del
espritu disolvente, demoledor, revolucionario, y del principio del espritu reparador, organizador,
social (Alberdi [1837] 1955: 78).

150

poca en que pelean con el escudo de Dios, en que el clarn de la guerra es para
ellos el eco de la gloria. Pero advirtase, que no es mas que la primera, que
cumplida no se ha hecho todo, que queda aun mucho que hacer: -queda una tarea
lenta, indispensable, costoso, que es el complemento de la otra. Dos cadenas nos
ligaban a la Espaa; una material, visible, ominosa: otra no menos ominosa, no
menos

pesada,

pero

invisible

incorprea,

que

como

aquellos

gases

incomprensibles que por su sutileza lo penetran todo, est en nuestra legislacin


en nuestras letras, en nuestras costumbres, en nuestros hbitos, y todo lo ata, y
todo le imprime el sello de la esclavitud, y desmiente, nuestra emancipacin
absoluta 199.

Todos

ellos

compartan

el

anlisis

de

Jouffroy

evaluaban

su

propia

contemporaneidad, su espacio de experiencia histrico, a partir de los elementos


aportados por aquel. La Generacin del 37 consideraba que su labor deba ser
colectiva, y no el producto de una escritura aislada, porque an no se haba desterrado
el viejo dogma, que ellos describieron como la sujecin en lo cultural a Espaa,
restando an la tarea de crear uno nuevo, la emancipacin en todos los aspectos
sociales e intelectuales de la nueva sociedad, un nuevo dogma que deba ser la
creencia social de la Repblica Argentina.

La Generacin del 37: hacedora de movimiento intelectual


Esta calidad colectiva de la reflexin, del estudio y de la escritura fue caracterizada por
los jvenes del 37 como movimiento intelectual que implicaba, no tanto la reunin
de un grupo de letrados al estilo del Saln Literario- sino un tipo de asociacin
adecuada para dar cuenta del movimiento de la historia en el cual se saban
sumergidos. Es que para la Generacin de 1837 la inteligencia constitua una fuerza

199

El Iniciador, N1, 15/4/ 1838, Introduccin, pg. 85.

151

social, no era como queran los Idelogos aprendidos en la Universidad 200 una
capacidad mental lgica sino, fundamentalmente, una fuerza productora de lo social.
La Moda le haba dedicado dos artculos a la Importancia del trabajo intelectual en
donde la presentaron como la contraparte de la voluntad de los Gobiernos, es decir,
como a una fuerza institutriz del orden social, as como la voluntad poltica lo era del
orden poltico: La inteligencia social est en las ciencias y sus trabajos; la voluntad en
los Gobiernos 201, [] se pretende hacer conocer que la inteligencia es la madre de
todos los progresos, y que los que la alimentan y la sostienen, son los principales
elaboradores de la felicidad pblica por eso llamaban a los jvenes lectores a trabajar
en pensar bien 202.
El movimiento intelectual era una necesidad tan sagrada como la Patria porque era
la forma en que conceban se realizara el progreso de la nacin. Era en la consecucin
de un movimiento intelectual, que deba producir un pensamiento social (Echeverria
[1838] 1940: 195), donde se jugaba la labor de la Generacin del 37. Su campo de
batalla deba ser el pensamiento, las letras, la ciencia; la promocin de todos esos
elementos de la sociabilidad para forjar una civilizacin argentina (Echeverria [1838]
1940: 194). Esta, y no los ensayos gubernativos 203 era la tarea a la que se deban
abocar los publicistas; era un momento previo y fundamental para preparar el terreno
para que la escritura de cdigos fuera fructfera. Como expresaron en el Cdigo: Es
preciso, en una palabra, ilustrar la razn del pueblo y del legislador sobre las
cuestiones polticas, antes de entrar a constituir la nacin (Echeverria [1838] 1940:
208) 204.
El Iniciador tribuna que le ofrecemos a la juventud

205

, buscara a lo largo de sus

pginas convencer al resto de los jvenes de participar en el movimiento de renovacin


200

En el curso de Filosofa de ALCORTA, Diego 1902 (1835) Lecciones de filosofa, Buenos Aires:
La Biblioteca.
201
La Moda, N 20, 31/3/1838, Importancia del trabajo intelectual, pg. 2.
202
Ambas citas de La Moda, N 19, 2473/1838.
203
El Iniciador, N1, 15/4/1838, Introduccin, pg. 85.
204
Subrayado en el original.
205
El Iniciador, N1, 15/4/1838, Introduccin, pg. 86.

152

intelectual generacional: Jvenes! No esperis a la vejez porque ella es tan helada


como los rigores del invierno; tan fra como la tierra de las sepulturas. Trabajemos para
la sociedad: su horizonte intelectual es muy estrecho:- veamos si podemos dilatarlo,
veamos si podemos hacerles comprender todos que l es infinito, que no tiene
trminos lo mismo que los progresos de la humanidad 206.
En este sentido, ms an que La Moda 207, El Iniciador fue una verdadera empresa
generacional, tal vez la ms importante de la Generacin del 37 junto con la redaccin
del Cdigo. All colaboraron, adems de su prolfico redactor principal, Miguel Can, y
su otro editor, Andrs Lamas (su participacin no fue tan activa, sin embargo), Gian
Battista Cuneo, Juan Mara Gutirrez, Juan Bautista Alberdi, Carlos Tejedor, Esteban
Echeverra, Rafael Corvaln, Bartolom Mitre, Florencio Varela, Luis Mendez,
Santiago Viola, Miguel Irigoyen y Flix Fras.
Debe recordarse, adems, que fue en este quincenario que se public por primera vez el
Cdigo, verdadero texto generacional que cumpli con el cometido expresado un ao
antes: Vamos, desde luego, a resumir en pocos teoremas todas las grandes verdades,
los grandes principios del pensamiento actual, formando una especie de carta
constitucional del espritu moderno, una especie de cdigo fundamental del siglo
XIX 208. A lo largo de las Quince Palabras Simblicas 209, esta generacin decret los
grandes lineamientos, no slo de su pensamiento en tanto grupo, sino los problemas
conceptuales o cuestiones de pensamiento que deban recorrer los escritores para
promover el movimiento intelectual en el Plata.
206

Idem.
En efecto, en la Moda, la mayora de los artculos se deben a la pluma de Alberdi.
208
La Moda, N23, 21/4/ 1838, Boletn cmico. Los escritores nuevos y los lectores viejos pg. 1.
209
Palabras Simblicas de la Fe de la Joven Generacin Argentina ellas eran: 1. Asociacin. 2.
Progreso. 3. Fraternidad. 4. Igualdad. 5. Libertad. 6. Dios, centro y periferia de nuestra creencia
religiosa: el cristianismo su ley. 7. El honor y el sacrificio mvil y norma de nuestra conduta social. 8.
Adopcin de todas las glorias legtimas tanto individuales como coletivas de la revolucin;
menosprecio de toda reputacin usurpada e ilegtima. 9. Continuacin de las tradiciones progresivas de
la revolucin de Mayo. 10. Abnegaciones de las simpatas que puedan ligarnos a las dos grandes
facciones que se han disputado el podero durante la revolucin. 11. Independencia de las tradiciones
retrgradas que nos subordinan al antiguo rgimen. 12. Emancipacin del espritu americano. 13.
Organizacin de la patria sobre la base democrtica. 14. Confraternidad de principios. 15. Fusin de
todas las doctrinas progresivas en un centro unitario (Echeverria [1838] 1940: 151).
207

153

Si las ideas forjan la historia, el sujeto encargado de transmitirlas, traducirlas y


ponerlas en circulacin era, para la Generacin del 37, la juventud. En el Iniciador,
an ms que en La Moda, la Juventud se escribe con maysculas: la juventud es la
ms grande novedad de estos tiempos malditos 210 la Juventud, esa bella depositaria
del porvenir del mundo 211 llena de vida y de poder, escoltas avanzadas de la
humanidad 212. Todo el Iniciador est impregnado del espritu juvenilista que
compartan con los revolucionarios de 1830, con la Joven Italia y la Joven Europa de
Mazzini y, ms ampliamente, con el carbonarismo y romanticismo italianos 213 en la
figura de Alejandro Manzoni 214 y Silvio Pellico, a quien Juan Mara Gutirrez le
dedica un artculo adems de quien traducir y publicar a lo largo de varios nmeros del
quincenario algunos captulos de Los deberes del hombre, libro donde Pellico le
hablaba a la juventud. Deca, a propsito, Gutirrez:
En cuanto a nosotros estimamos en mucho los deberes del hombre, y hemos
querido cerrar estas lneas copiando una de sus pginas.- Este libro es dirigido a
210

La Moda, N23, 21/4/1838.


El Iniciador, N N2, 1/5/1838, Alejandro Monzoni, pg. 109.
212
El Iniciador, N2, 1/5/1838, La Moda, pg. 31.
213
Pero, adems, compartieron las aulas de la Universidad con algunos proscriptos italianos, como el
catedrtico de fsica Octavio Fabricio Mossotti uno de los astrnomos ms sealados de su tiempo, de
quien hablaban los tratados con elevado elogio. Rosas le cerr las clases; y el Gobierno ingls le
encarg del observatorio de la isla de Corf, que era de primera clase entonces. Era natural de Miln,
del crculo de Silvio Pellico, de Maroncelli, Hugo Fscolo, G. Rosetti y todos esos liberales de la
Revolucin italiana de 1823, que fueron perseguidos (Lpez, 1929: 38). El Iniciador publica un
poema que Vicente Lpez le escribe a Mossotti en el N 12, 1/10/1838.
214
Miguel Can escribe un artculo sobre Manzoni muy apreciado por sus amigos mazzinistas como
veremos. All deca: Un hombre Dios, (permitidme esta frase) un hombre sobre cuya vida pesan
largos y tenebrosos siglos, y cuyo nombre se presenta el primero en la aurora del renacimiento
moderno, el Dante, padre legtimo de la Joven Italia del siglo XIX, ese hombre tiene un hijo querido,
digno de el; este hijo es Alejandro Manzoni Nuevo, muy nuevo es el movimiento progresivo de la
inteligencia Italiana; el gran hecho de la Francia que cambi los destinos del mundo, y reasumio en
tres dias los laboriosos aos de todo el siglo XVIII, reanim la Italia, que fatigada por sus largas
desgracias, dorma insensata sobre las cadenas de sus amos. La Juventud, esa bella depositaria del
porvenir del mundo, esa planta tierna, pero llena de vida y de poder, abandonndose al entusiasmo
santo del amor de la patria, alz su voz, que terrible vino a herir el corazn del brbaro que oprime con
planta impura la tierra de Caton. Errantes solitarios vagan por la tierra, los primeros mrtires de la
regeneracin Italiana: pero el hombre bueno, el hombre de progreso y de fe, tiene hermanos en todo el
globo. Salve victimas santas de la ms santa causa! Marchad altivas, el porvenir es vuestro El
Iniciador, N2, 1/57 1838 Alejandro Manzoni pg. 109.
211

154

un joven ilustrado y en l a toda la juventud Italiana, a la cual enva el autor estas


palabras en el captulo que sirve de introduccin. Juventud de mi patria! yo os
ofrezco este pequeo libro, con el deseo ms intimo de que os sirva de estimulo a
la virtud y contribuya a vuestra felicidad 215

Sucesivamente, los captulos que se publicaron fueron: Captulo XIV. De los deberes
del Hombres. Del Estudio 216; el Captulo XXIV. Amor paternal: Amor a la infancia
y a la juventud 217; el Captulo XIX. Honor debido a la mujer 218; Captulo XX.
Dignidad del amor 219; Captulo IX. El verdadero patriotismo 220; Captulo XXV.
De la riqueza 221; Captulo XXXII. Alta idea que se debe tener de la vida, y nimo
para morir 222. La traduccin de este texto se solapaba con la pertenencia generacional
de los colaboradores del Iniciador.
En el caso del texto de Pellico, que adems contaba con una carga simblica extra para
los jvenes que pronto se llamaran a s mismos desterrados, en el hecho de haber
sido prisionero del Imperio Austro Hngaro; de esta manera su traduccin reforzaba el
mensaje del Iniciador dirigido a la juventud en su epgrafe: Bisogna riporsi in via
[Es necesario ponernos en camino] extrado del diario El Italiano editado en Paris por
Mazzini. No casualmente, quien se ocupara de aclarar su significado sera Gian
Battista Cuneo en el artculo He ledo el Iniciador, pues Cuneo, amigo de Mazzini y
Organizador mazzinista en el Ro de la Plata, haba participado de las reuniones del
Saln Literario y era muy amigo de los jvenes exilados en Montevideo, sobre todo de
Miguel Can, Juan Mara Gutirrez y Bartolom Mitre. Retomando la lectura de las
dos pocas, sealaba: La libertad material, que nos han dado despedazando el yugo
extranjero, muy lejos de ser hecho completo, del que hubiera de nacer bella y hecha la
215

El Iniciador, N4, 1/6/1838, Silvio Pellico da Saluzzo, pg.75.


En el N4.
217
En el N9.
218
En el N9.
219
En el N 11.
220
En el N11.
221
En el N 12.
222
En el N 12.
216

155

civilizacin, no es sino una preparacin para recibirla; no han hecho sino desembarazar
el campo de los obstculos materiales para que podamos ponernos en camino 223. Y
citando a Mazzini sealaba: La historia, ha dicho Mazzini, es un gran libro en el que
cada siglo viene a escribir su rengln: y cada rengln de los siglos es una expresin
diversa y progresiva de la inteligencia que se desarrolla; luego es cierto que a la
humanidad le son necesarias verdades nuevas, y ms que cierto esencial que se dirija a
descubrirlas para formular las leyes que debern gobernarla 224.
La inteligencia era la fuerza del progreso por excelencia dando movimiento a la
historia. El rpido movimiento de la historia no slo se vera reflejado en libros sino
tambin en peridicos. De all la importancia que la Generacin del 37 les dara como
tribuna de aprendizaje pero, al mismo tiempo, como medio de difusin y de educacin
dirigido al pueblo: Menos que un libro, el peridico no es sino el testimonio de un
momento de la vida intelectual; una hoja que el viento arranca al pasar por medio de
las flores. Ved hoy justificada la necesidad de los peridicos, por una necesidad
absoluta, vital de nuestra poca 225.
En este sentido no haba mejor formato que el peridico para expresar las ideas y la
labor de una generacin que perteneca al siglo XIX, poca del progreso continuo,

223

El Iniciador, N3, 15/5/1838, He ledo el Iniciador, pg. 59. Subrayado en el original.


El Iniciador, N3, 15/5/1838, He ledo el Iniciador, pg. 60.
225
El Iniciador, N4, 1/6/1838, Qu es un peridico?, pg. 80. Echeverria no estaba de acuerdo con
que sta fuera la mejor va de propaganda de ideas en el Rio de la Plata. Como l mismo lo expresara
al reeditar el Cdigo: La prensa peridica no nos parece entre nosotros tan eficaz como en otros
pases para la difusin de ideas, porque no puede ser analtica y explicativa, y supone en los lectores
alguna instruccin previa sobre las cuestiones que ventila; y porque un peridico se ojea en un
momento por curiosidad o pasatiempo, y luego se arroja: la prensa peridica poca utilidad ha
producido en nuestro pas.
La prensa doctrinaria, la prensa de verdadera educacin popular debe tomar la forma de libro para
tener acceso en todo hogar, para atraer la atencin a cada instante y ser realmente propagadora. As,
quisiramos que en vez de muchos peridicos, se escribieran muchos Manuales de Enseanza sobre
aquellos ramos del saber humano, cuyo conocimiento importa popularizar entre nosotros. Una
Enciclopedia popular, elaborada en mira del desenvolvimiento gradual y armnico de la Democracia
en el Plata, llenara perfectamente las condiciones que nosotros concebimos para la prensa progresista
del porvenir en nuestro pas. Si quiere Dios que alguna vez volvamos a poner el pie en la tierra natal,
no echaremos en olvido este pensamiento; hoy carecemos absolutamente de medios para ponerlo en
planta (Echeverria [1846] 1940: 224).
224

156

poca del pensamiento rpida como el torrente que se precipita arrastrando cuanto
encuentra, la poca nos lleva con la velocidad del pensamiento 226.
Debemos notar que la mejor manera que tuvieron de expresar el hecho de que el
pensamiento deba ser una produccin social conjunta, y no de sabios que legislaban
para lo futuro desde el ignorado rincn de su bufete 227 y que sellaban su autoridad en
un libro que haca el destino de toda la vida de un hombre, sera la decisin de
publicar sus artculos en forma annima 228, defendiendo esta modalidad como una
marca democrtica de un movimiento intelectual. As era como lo haban justificado en
la Moda:

-Escriba usted en primer lugar: el derecho es la vida.


Quien dice eso?
-Y qu importa quin? Es o no cierto?
-No camarada, eso es cuento. Si usted piensa no poner nombres bajo sus teoremas,
vale ms que no los publique: nadie les har caso. Quin cree en una verdad
annima, guacha, digmoslo as, sin estirpe, sin dinasta, en esta tierra de
repblica? Eso de verdadero y bueno en s, nadie sabe aqu lo que es 229

El anonimato expresaba bien el sentido movimentista de la labor colectiva de la


Generacin del 37; expresaba una tica de trabajo colectivo, tal como lo haban querido
desde que, siendo estudiantes en 1832 haban conformado la Asociacin de Estudios
Histricos en la casa de los abuelos Andrade de Miguel Can y como lo haban
aprendido de Sainte Beuve:
C'est entre les hommes du mme ge et de la mme heure, ou peu prs, que le
talent volontiers se choisit pour le reste de sa carrire ou pour la plus longue
226

El Iniciador, N4, 1/6/1838, Qu es un peridico? pg. 80.


Idem, pg. 79.
228
Conocemos la autora de los artculos del Iniciador gracias a las anotaciones de Can sobre cuyo
original se realiz la edicin facsimiliar de 1941 con la que trabajamos.
229
La Moda, N23, 21/4/1838, Boletn cmico. Los escritores nuevos y los lectores viejos pg. 4.
Los artculos del Iniciador tambin eran annimos, ste es el tema del artculo Quienes escriben el
Iniciador? Dilogo sobre alguna cosa de Andrs Lamas en N2, 1/5/1838, pg. 32.
227

157

moiti, ses compagnons, ses tmoins, ses mules, ses rivaux aussi et ses
adversaires. On se fait chacun son vis--vis et son point de mire. Il y a de ces
rivalits, de ces dfis et de ces piques, entre gaux ou presque gaux, qui durent
toute la vie. Mais fussions-nous un peu prims, ne dsirons jamais qu'un homme
de notre gnration tombe et disparaisse, mme quand ce serait un rival et quand il
passerait pour un ennemi : car si nous avons une vraie valeur, c'est encore lui qui,
au besoin et l'occasion, avertira les nouvelles gnrations ignorantes et les
jeunes insolents, qu'ils ont affaire en nous un vieil athlte qu'on
ne saurait mpriser et qu'il ne faut point traiter la lgre; son amour-propre luimme y est intress: il s'est mesur avec nous dans le bon temps, il nous a
connus dans nos meilleurs jours. Je revtirai ma pense de noms illustres. C'est
encore Cicron qui rend le plus noble hommage Hortensius. Un mot d'Eschine
est rest le plus bel loge de Dmosthne. Et le hros grec Diomde, parlant
d'ne dans Virgile, et voulant donner de lui une haute ide : Croyez-en, dit-il,
celui qui s'est mesur avec lui !
Rien ne juge un esprit pour la porte et le degr d'lvation, comme de voir quel
antagoniste et quel rival il s'est choisi de bonne heure. L'un est la mesure de
l'autre. Calp est gal Abyla (Sainte Beuve, 1865 : 25, 26).

La pertenencia generacional como conciencia histrica y como subjetividad colectiva


es el lugar simblico- material, la red de sociabilidad generacional desde donde
escribira el publicista que se senta parte de la Generacin del 37. Por lo menos hasta
1853, buscaron ser fieles a su proyecto de investigacin colectiva planteado en el Saln
Literario como el propsito que los reuna, y planificado, ms especficamente, en la
Asociacin de la Joven Generacin Argentina, donde se organizaron en comisiones
temticas y donde su presidente, Esteban Echeverra, redact las lneas de trabajo que
deban seguir. En efecto, ya en el Saln Literario, el proyecto haba sido gestar un
movimiento intelectual donde se aclaraba que el propsito no era leer por leer
(Alberdi [1837] 1940: 249) sino alistarse para llevar una exigencia de nuestro
desenvolvimiento social (Alberdi [1837] 1940: 250). En el Cdigo aludieron, adems,

158

a algunos trabajos supuestamente en curso, al interior de la Asociacin tales como una


clasificacin completa de todas las leyes espaolas, vigentes entre nosotros
(Echeverria [1838] 1940: 191) y un plan completo de instruccin popular
(Echeverria [1838] 1940: 203).
Como sealamos antes, sus empresas editoriales colectivas como La Moda, el
Iniciador y el Cdigo son la muestra ms visible de este lugar generacional de
escritura; sin embargo sus folletos y libros tambin lo fueron 230. Ellos conformaban
una verdadera red de sociabilidad generacional porque dialogan explcita o
implcitamente entre s en sus contenidos, en sus homenajes y en sus referencias. El
Fragmento Preliminar 231, los Discursos inaugurales en el Saln Literario, las lecturas
realizadas all por Echeverra, y la Ojeada Retrospectiva seran un ejemplo de esta red
de sociabilidad generacional porque seran reutilizados o incentivaran la escritura de
otros textos 232.

230

La importancia de la tarea colectiva se observa tambin en el hecho de que el Iniciador public


artculos de Alberdi que haban aparecido tiempo antes en la Moda. Pero tambin lo fueron las
traducciones de artculos extranjeros que eran compartidos, como el de Pierre Leroux sobre Espaa, as
como la edicin de obras de los autores que admiraban, como la de los artculos completos de Mariano
Jos de Larra. En algunos casos tambin escribiran obras a cuatro manos como el poema en prosa
El Edn entre Alberdi y Gutirrez durante su viaje a Italia en 1842.
Sealemos que todas o algunas palabras del Cdigo volveran a ser publicadas en otros peridicos
generacionales como El Nacional en 1839, El Porvenir en 1840, o por Juan Thompson en Corrientes.
Ms tarde en 1852, poco despus de cado Rosas, la Nueva poca publicara en forma completa el
Dogma Socialista y las Cartas a de Angelis de Echeverria (Echeverria, 1940: 225). En el caso de su
publicacin en el Nacional (entre el 18 de febrero y el 6 de marzo de 1839) Alberdi lo encabez con
una introduccin llamada, no casualmente, Sociabilidad y donde aclara: Este documento merece la
atencin de los hombres pensadores y de todo espritu serio. [] sus autores parecen haber tenido en
vista la situacin general de la Amrica del Sud, ms bien que una repblica aislada (Echeverria,
1940: 360).
231
En el Inciador, algunos artculos de Miguel Can estarn indudablemente influenciados por su
lectura e inluso algunos prrafos copiados ntegramente.
232
No olvidamos Los Consuelos y Las Rimas poemarios de Echeverra que coadyuvaron a conformar
una sensibilidad romntica en el Plata. En efecto, gran parte de la literatura sobre el tema ha construido
su figura como un verdadero primus inter pares a partir de la introduccin del romanticismo en el
Plata pero ellos no son tan significativos, como los que s sealamos, para la articulacin de un
discurso poltico a partir de una sociabilidad generacional.

159

La labor del publicista

Un hombre poderoso, no hace mucho, deca entre nosotros, antes de desaparecer: el


papel de un cigarro me bastara para constituir este pas, si yo quisiera. Con esta
ancdota Alberdi (Alberdi [1837] 1955: 186) daba cuenta de la distancia cualitativa
que separaba a su generacin de la anterior a quienes reconocan haber hecho la
revolucin democrtica de Mayo pero criticaban haber olvidado constituir al pueblo de
esa revolucin. La distancia infranqueable entre una y otra generacin se traduca en el
modo de concebir la tarea poltica de la clase gobernante, la labor del publicista, que
implicaba una artstica de lo social profunda que no resuma la tarea de legislar a una
mera redaccin de cdigos.
Legislar, o mejor, gobernar era, para la Generacin del 37, una labor de produccin de
lo social, pensando la sociedad y pensando la poltica. Como aclaraba Alberdi, respecto
de su ancdota: Este notable rasgo de orgullo, podr tener toda la belleza potica que
se quiera, pero nada es menos que una verdad poltica (Alberdi [1837] 1955: 186). En
su opinin, la verdad poltica se encontraba, no tanto en el Tactique des assembles
lgislatives (1822) de Bentham que haba servido a Rivadavia para la organizacin de
la Sala de Representantes de Buenos Aires (Dvilo, 2011: 36) sino en el famoso libro
de Alexis de Tocqueville: Hace mucho tiempo que no viene a las repblicas de
Sudamrica un libro de poltica ms adecuado y ms bello, que el tratado de De la
Democracia en la Amrica del Norte, por Alejo de Tocqueville 233.
De Tocqueville los jvenes aprendieron como tambin de Montesquieu 234- que la
constitucin poltica de un pas era el resultado de un trabajo previo de autoinstitucin
social sobre las costumbres: El ltimo resultado que M. Tocqueville saca de sus
largos estudios de la democracia de Norte Amrica es que la constitucin de los

233

La Moda, N20, 31/3/1838, Albun Alfabtico. Continuacin, pg. 8.


Pero nuestros publicistas no han pensado a este respecto como Montesquieu, como Tocqueville,
como Larra, sino que lo han esperado de las constituciones escritas. Se han escrito muchas y no
tenemos ninguna en La Moda, N22, 14/4/1838, Reaccin contra el espaolismo, pg. 2.

234

160

Estados Unidos reside esencialmente en las costumbres de sus habitantes 235 definidas
como las prcticas habituales de las ideas sociales de ese pueblo 236 es decir, las ideas
encarnadas en la accin social. La labor del publicista deba lograr que esa encarnacin
rindiera sus frutos. Esa tarea se realizaba a travs de la escritura de peridicos y de
libros como parte de un dispositivo de produccin de la sociedad moderna que
intentaba superar la tarea del docto- legista, antiguos letrados (Gutirrez [1837]
1940: 258) 237 o como los llamara Echeverria ignorancia titulada (Echeverria [1837:
1940: 264) para dar, en cambio, carnadura a lo social. El publicista no legisla la
sociedad, la produce:
Legislar un pueblo no es, pues, mostrarle preceptos que ya existen en su
conciencia: legislar un pueblo es poner en sus acciones la doctrina que encierran
los preceptos. Este es el resultado de una operacin lenta, prctica, delicada. La
habitud de la ley es un arte que los pueblos aprenden, como los hombres la
msica, la danza; no por preceptos, por dogmas, sino prcticamente, usualmente.
[] Legislar un pueblo es hacer un pueblo (Alberdi [1837] 1955: 185).

Como sealaba Alberdi en su Fragmento Preliminar la obra de nuestra codificacin


nacional no dependa toda de la colaboracin de un folleto de pocas pginas por un
congreso general (Alberdi [1837] 1955: 186) 238. En la Moda agregaba:

235

La Moda, N20, 31/5/1838, lbun Alfabtico. Continuacin, pg. 8.


Idem.
237
Deca Gutirrez en el Saln Literario: Nuestros padres todos han recibido las borlas doctorales sin
conocimiento de aquellas leyes ms palpables que sigue la naturaleza en sus fenmenos: sin una idea
de la historia del gnero humano: sin la ms leve tintura de los idiomas y costumbres extranjeras. El
estudio prctico de las leyes, la lectura de sus glosadores, la inteligencia oscura o incompleta de algn
poeta o historiador latino, he aqu el caudal de nuestros antiguos letrados: he aqu los ttulos en que
apoyaban su renombre de literatos (Gutirrez [1837] 1940: 258).
238
Tampoco en las Bases se tratara de legislar sino de organizar el pas sobre bases y puntos de
partida, un concepto, tambin tomado de Tocqueville. Uno de los elementos centrales en 1852 para
organizar el pas ser la inmigracin como dispositivo de modificacin de las costumbres desde su raz
misma, los sujetos que las producen.
236

161

Siempre hemos tenido mucha fe en los congresos, y hasta hoy estamos creyendo
que ellos nos han de dar lo que nos falta. Sin embargo, es preciso confesarlo, los
congresos son estriles: nada crean, observan, formulan, escriben y sancionan:
he ah toda su misin. Entregumonos pues al desenvolvimiento de los
antecedentes, si queremos tener un congreso que deje resultados 239

Por su parte tambin Echeverra sealaba esta dificultad de la clase gobernante de la


dcada de 1820 al no entender la tarea legislativa como una tarea organizativa ligada a
la constitucin real de los pueblos:

[] se dictaba una ley, ajustada, si se quiere, a los ms sanos principios; pero no


al voto pblico, pero no a las necesidades y exigencias del pas; pero no al fruto
sazonado de una robusta, independiente e ilustrada razn. Este parto monstruoso
sala a luz sin fuerza ni vigor, casi exnime y sin vida, lo desconoca y desechaba
el sentido popular; sala a luz para ser hollado y escarnecido, para provocar ms y
ms el desprecio de toda ley y de toda justicia y dar margen a los desafueros de la
anarqua. Y esto hacan nuestros legisladores cuando su misin era organizar?
S, seores, lo haca de buena fe, porque iban a tientas y se retiraban muy
satisfechos, creyendo haber legislado, como si el legislar consistiese solamente en
dictar leyes, y no en que estas lleven en s mismas virtud suficiente para su
sancin o ejecucin. El poder de los legisladores deca un convencional, Henauld
Sechelles estriba todo en su genio, y este no es grande sino cuando fuerza la
sancin y protege las conveniencias nacionales [] (Echeverra [1837] 1940:
271).

De lo que se trataba era de adquirir luces, de agrandar, en fin la esfera de sus ideas
para continuar la grande obra de la revolucin de Mayo, y engalanar los trofeos de sus
239

La Moda, N20, 31/3/1838, lbun Alfabtico. Continuacin, pg. 8. Esto no implicaba un


rechazo de la institucin del congreso o de su necesidad sino que la pospona a otro momento
adecuado para que diera frutos. En Chile, como se sabe, redactara una Memoria sobre la convenencia
y objetos de un congreso general Americano leda en la Facultad de Leyes y Ciencias Polticas de la
Universidad de Chile para obtener un grado de Licenciado (Alberdi, 1886: 412, Tomo I).

162

armas con las ricas joyas del pensamiento (Echeverra [1838] 1940: 264, 265); de
producir, a travs del desarrollo intelectual y cultural general de la sociedad - la
revolucin en las ideas de Jouffroy- las condiciones bsicas para poder redactar un
cdigo que fuera el fruto natural de este proceso previo.
El libro de Tocqueville, en este sentido, era adecuado porque haba retratado el
cdigo vivo de la sociedad: Un tratado de meras costumbres, podra llegar a ser el
tratado mas constitucional del mundo, supuesto que en las costumbres de un pueblo es
donde verdaderamente reside su constitucin poltica. Es este cdigo vivo lo que
nosotros hemos descuidado hasta hoy, mientras nos hemos ocupado de escribir
cdigos abstractos 240. En su Facundo Sarmiento reproducira esta alusin a la
necesidad de un Tocqueville para entender nuestras sociedades:
A la Amrica del Sur en general, y a la Repblica Argentina sobre todo, le ha
hecho falta un Tocqueville, que premunido del conocimiento de las teoras
sociales, como el viajero cientfico de barmetros, octantes y brjulas, viniera a
penetrar en el interior de nuestra vida poltica, como en un campo vastsimo y an
no explorado ni descrito por la ciencia, y revelase a la Europa, a la Francia tan
vida de fases nuevas en la vida de las diversas porciones de la humanidad, este
nuevo modo de ser, que no tiene antecedentes bien marcados y conocidos
(Sarmiento [1845] 1992: 9).

Un publicista a la Tocqueville, deca Sarmiento, hubiera revelado un mundo nuevo en


poltica (Sarmiento [1845] 1992: 9). No es casual que fuera Tocqueville el autor
modelo de la labor del publicista porque como ha sealado Claude Lefort:

El arte de la escritura de Tocqueville parece, efectivamente, estar al servicio de


una exploracin de la democracia que es, simultneamente, una exploracin de la
carne de lo social. Utilizamos este concepto que tomamos prestado de Maurice

240

La Moda, N20, 31/3/1838, lbun Alfabtico. Continuacin, pg. 8.

163

Merleau- Ponty- para designar un tipo especfico de medio (milieu) que se


desarrolla a medida que es puesto a prueba por sus divisiones internas y es
sensible a s mismo en todas sus partes. [] Tocqueville se deja guiar por las
exigencias de su investigacin. Explora el tejido social en su detalle sin temor a
descubrir all propiedades contrarias. Me animara a decir que ejecuta cortes en
su tejido y que busca en cada una de sus partes las potencialidades que se
encuentran escondidas en su interior, todo esto sabiendo que, en realidad, todo es
una unidad.
[] En este sentido el diseo de Tocqueville no es extrao a la inspiracin detrs
de la fenomenologa Tocqueville trata de descubrir algn principio generativo
de la vida social pero no nos autoriza a creer que uno podra disipar la opacidad
de la vida social misma. Lo que l delinea es la exigencia del descifrar
interminable de la gnesis de sentido (Lefort, 2000: 48, 49) 241.

Sarmiento expresaba que an no poda realizarse un estudio vernculo a la Tocqueville


por nuestra falta de instruccin filosfica e histrica (Sarmiento [1845] 1992: 9). En
efecto, el principal instrumental para observar esa vida social, en todas sus fases, sera,
para la Generacin del 37, la Filosofa. En Amalia, Jos Mrmol acierta con la
definicin del modo de operar de la mirada filosfica en la Generacin del 37 al decir
que la la verdad filosfica descarna la vida social para encontrar en la savia de la
existencia los principios de la vida futura (Mrmol [1851] 1956:140). Porque, en
efecto, la mirada del publicista no deba contentarse con los elementos superficiales de
la sociedad sino ir a las entraas de nuestra sociedad (Echeverria [1837] 1940: 273).
La mencin a Tocqueville 242, entonces, indicaba la necesidad de una lente capaz de
241

Tomamos esta cita de Plot, 2008: 10, quien traduce a Lefort del texto Writing. The Political Test,
Durham, Duke University Press, 2000.
242
Por supuesto, hay otros autores admirados por esta generacin, pero Tocqueville y su Democracia
en Amrica ofician como modelos de escritura y de observacin de una sociedad en sus costumbres
vivas en este punto que queremos hacer respecto a la labor del publicista. Por ejemplo en el N6
de La Moda, decan: La juventud industrial se aburre de leer el Quijote, y Espaa no puede darle unos
Diarios de Santa Helena, una Nueva Elosa, un Curso de poltica constitucional, una Teora de la
Democracia Americana, etc. en referencia a los libros del Conde de las Casas, Rousseau, Constant y
Tocqueville, respectivamente.

164

comprender sociedades nuevas, embrionarias (Echeverra [1837] 1940: 277), hijas


de la revolucin democrtica:

El faro, digmoslo as, sobre el cual deben clavar los ojos para escapar del caos de
anttesis que nos envuelve, la legislacin, la moralidad, la educacin, la ciencia, el
arte, lo mismo que la moda, es la democracia. Partiendo de este grande hecho
americano, y propenso a volverse humanitario, M. Tocqueville ha conseguido dar
una cuenta fiel de todos los fenmenos sociales que presentan los Estados Unidos
de Norte Amrica; porque, en efecto, todo parte all de la igualdad y propende a la
igualdad de las clases. La democracia resalta all tanto en los vestidos y en las
maneras como en la constitucin poltica de los Estados 243.

Tocqueville, y todos los autores que esta generacin valor, lo eran porque eran
autores modernos, es decir, porque sus libros, verdaderas novedades intelectuales,
permitan actuar sobre la contemporaneidad, porque estaban vinculados a su poca, y
buscaban reformarla, construirla, organizarla; porque permitan, en suma, dar
inteligibilidad a su propio tiempo y a la sociedad que se relacionaba ntimamente con
l 244.

243

La Moda, N3, 2/12/1837, Modas de Seoras. Peinados.


As de Saint Simon dicen: Declaramos que no somos sansimonianos (aunque parezca ridcula esta
prevencin). Queremos dar una idea de este hombre extraordinario y de su doctrina, porque son dignos
de la curiosidad de nuestros lectores. Han hecho tanto ruido en el mundo, han dejado tan profundos
rastros, han formado hombres tan famosos, tienen tanta parte en la constitucin de las ideas nuevas y
progresivas que es indispensable tomar una noticia de ellos No entr en la revolucin francesa,
porque su pensamiento iba mas delante de la revolucin. l quera engendrar el siglo XIX, y la
revolucin francesa no era ms que el complemento del siglo de Voltaire Se ha batido la doctrina de
San Simon: con justicia en ciertos respectos. Pero no debe culparse al maestro de los extravos de los
discpulos [] Es la desgracia de todas las grandes doctrinas del espritu humano, que el entusiasmo
de secta exagera y desfigura Diremos lo que quera, lo que ha hecho, lo que ha producido este osado
y poderoso reformista de nuestro siglo, que quien sabe si no acaba tomando su nombre en La Moda,
N7, 3/1/ 1838, Saint Simon pg. 3.
244

165

El arte socialista: una epistemologa de lo social


El saber sobre lo social, la voluntad de conocer las entraas de la sociedad estaba en
la base del inters de esta generacin por la poltica como la expresin organizada de
esa sociedad. As, el arte de gobernar implicaba, era su premisa, un conocimiento sobre
lo social porque todo saber poltico deba contribuir a producir organizacin social
(Echeverra [1837] 1940: 276). Esta relacin entre el saber poltico del publicista y la
produccin de lo social fue denominado por los jvenes arte socialista y criterio
socialista que tuvo su traduccin en un lenguaje generacional. As, siguiendo a Leroux
quien acu el trmino socialista para contraponerlo a individualismo (Orgaz,
1934: 14) y dar un sentido al tipo de filosofa de la sntesis que vena a reemplazar el
anlisis cartesiano, para los jvenes todo lo que no era socialista en el sentido de
imbrincado con la sociedad, sera calificado de excntrico, de individual 245,
descentrado, separado del centro del crculo de la vida 246, de la unidad pantesta 247,
desquiciado 248, y, por lo tanto, absurdo.
Ya en La Moda, el arte socialista fue identificado como sinnimo de arte
revolucionario y de arte democrtico porque desde el punto de vista de la
Generacin del 37, tanto el clasicismo como el romanticismo eran tendencias literarias
del pasado y, por extensin, en la poltica, que no se adecuaban a las sociedades que
haban legitimado como actor central al Pueblo, sobre todo a partir de 1830 prisma con
el cual observaron la Revolucin de 1810 en el Ro de la Plata. De este modo, el arte

245

Excntrica como sinnimo de individual en El Iniciador, N3, 15/5/1838, Esttica. Filosofa


de la msica, pg. 66.
246
El Iniciador, N2, 1/5/1838, Alejandro Manzoni, pg. 28. El artculo es de Can.
247
Idem. Alberdi ya haba usado este trmino en su Fragmento: Digamos con Saint- Simn: La edad
de oro de la Repblica Argentina no ha pasado, est delante: est en la perfeccin del orden social.
Nuestros padres no la han visto; nuestros hijos la alcanzarn un da; a nosotros nos toca abrir la ruta.
Alborea en el fondo de la Confederacin Argentina, esto es, en la idea de una soberana nacional que
rena las soberanas provinciales, sin absorberlas, en la unidad pantesta, que ha sido rechazada por las
ideas y las bayonetas argentinas (Alberdi [1837] 1955: 60).
248
[] la infancia de las sociedades como la infancia del hombre, presenta un aspecto bastante
oscuro, que con alguna propiedad merecera el nombre de desquicio [] falta el centro a que debe
dirigirse el desarrollo [] en El Iniciador, N5, 15/6/ 1838, Educacin, artculo de Can, pg. 99.

166

deba reflejar la cuestin popular, al Pueblo, y no a los intereses egostas del autor 249.
Tal como lo definieron, siguiendo a Fourtoul, Leroux y Mazzini:
[] nosotros pensamos con la conviccin ms profunda, que el fondo del arte
debe estar en estrechsima intimidad armnica con el fin de la sociedad. Es cierto,
pues, que el juicio que formamos de un arte debe depender absolutamente de la
idea que nos hagamos del fin de la sociedad. Para nosotros [] ese fin es el
progreso, el desarrollo, la emancipacin contnua de la sociedad y de la
humanidad. Y como no podemos hacer abstraccin del arte, cuando consideramos
la sociedad, de la cual es un aspecto inseparable, nos es imposible concebir
estacionario, inmvil el arte, cuando vemos que la sociedad se modifica y
desarrolla continuamente 250.

El arte socialista es el que expresa el movimiento de la historia que progresa hacia


formas cada vez ms perfectas de asociacin: la vida humanitaria. Es un arte que
expresa la relacin de armona entre el individuo y la sociedad: El arte socialista debe,
pues despertar mutuas tendencias entre el individuo, la nacin, la humanidad, debe
afear al individuo que se asla, a la nacin que se asla, toda tendencia, toda
predisposicin al aislamiento, a la feudalidad, al excentricismo 251. Como la defini
Miguel Can en el Iniciador, la literatura socialista, a diferencia de las anteriores
clsica y romnticas, era una nueva categora intelectual, ms vasta, ms social,
nacida con nuestros das [] 252 ; era el concepto que desde las mismas columnas
Cuneo haba invocado como necesario para organizar la sociedad: Nos falta el
concepto filosfico, el concepto organizador de la sociedad 253. Este concepto que
buscaba armonizar al hombre con la humanidad, el pensamiento individual con el

249

Todas estas citas pertenecen a La Moda, N7, 3/1/1838, Impresiones sobre la representacin de
Marino Faliero, pg. 1.
250
La Moda, N9, 13/1/ 1838, Adivinanzas de Pedro Grullo, pg. 2.
251
La Moda, N21, 7/4/1838, Notas literarias. Del arte moderno, pg. 2.
252
El Iniciador, N3, 15/5/1838, Literatura, pg. 50.
253
El Iniciador, N3, 15/5/1838, He ledo el Iniciador, pg. 59.

167

pensamiento social, armona donde, por otro lado, resida el problema de la ciencia
social (Echeverria [1838] 1940: 154) tena su tipo de saber que deba ser sinttico,
abarcador de todos los elementos o fases de la sociedad:

Entre estos dos principios se equilibra hoy, como siempre, la ciencia o terica de
la inteligencia, y el arte que es su manifestacin. [] La una se nutre de anlisis,
la otra de sntesis, ambas exclusivas, inteligentes, han perpetuado hasta nuestros
das una lucha que divide las fuerzas humanas y se oponen al progreso, porque la
una, no dando un designio general a los trabajos individuales, es arrastrada a su
ruina por el anlisis en el materialismo, y la otra, perdindose en las sendas de una
sntesis inaplicada, se evapora el vaco, en lo infinito, en una esfera de misticismo
que no conduce a conquista alguna real. El que reconcilie esta lucha armonizando
a un designio nico las dos tendencias, y no renegando ninguno de los trminos
generadores habr resuelto el problema: el Eclectismo que en estos ltimos
tiempos ha burlado los mejores ingenios, no ha hecho ms que exponerle 254.

Alberdi se di a la tarea de explicar este concepto en el artculo llamado Del arte


socialista aparecido en el siguiente nmero del quincenario. All sealaba que As,
pues, por sobre la poesa, el poeta debe ver la nacin, de cuya vida no es la poesa sino
una faz inseparable. El poeta, pues, como el filsofo y el estadista, debe ser un espritu
sinttico: debe partir y caminar a la idea general de la patria, que es el sistema
armnico de todas las individualidades 255. Es que el espritu del siglo XIX, segn los
jvenes, era la sntesis y no el anlisis cartesiano propio del siglo XVIII, espritu de
separacin y delimitacin por antonomasia y por ello llamado, siguiendo a Jouffroy
individual y egosta 256. En contraposicin, lo socialista fue considerado como
254

El Iniciador, N4, 1/6/1838, Esttica. Filosofa de la msica, pg. 87. No se indica el autor del
artculo extractado de El Italiano, pero es muy probable que fuera el propio Mazzini.
255
El Iniciador, N5, 15/6/1838, Del Arte socialista, pg. 97.
256
Sobre todo respecto de Bentham, su sistema filosfico es caracterizado como egosta. Jouffroy le
dedica las lecciones 13 y 14 de su curso de derecho natural. Jouffroy explica que para entender la
filosofa de Bentham debe leerse su Introduccin a los principios de la moral y de la legislacin de
1789 Aclara que Bentham no es un metafsico sino un legista (Jouffroy, 1843: 376) cette distinction

168

sinnimo de lo general, de lo nacional, de la sociedad toda, era el criterio como dira


Echeverra en su Ojeada Retrospectiva- propio del publicista que deba construir
sociabilidad: La sociabilidad de un pueblo se compone de todos los elementos de la
civilizacin: del elemento poltico, del filosfico, del religioso, del cientfico, del
artstico, del industrial (Echeverria [1838] 1940: 194). En suma, la sociabilidad es la
ciencia y la armona de todas las relaciones posibles que estrechan a los hombres
recprocamente, ella:
todo lo domina, todo lo abraza; estado, familia, individuo, sexos, edades,
condiciones; todo lo penetra de un espritu nico, de una sola y misma impulsin,
lo predispone uno para otro, lo amalgama armnicamente y constituye la
economa del cuerpo social, cuyos dos principales miembros son, el pueblo y el
individuo. La sociabilidad moderna, no hace desaparecer a estilo de Grecia y
Roma el individuo en la unidad pantesta de la patria 257.

La ltima forma de sociabilidad era para ellos la democracia 258; la ciencia social 259
de los publicistas deba tratar de resolver su incgnita: as como Tocqueville se

me parat contenir, en effet, et l'explication de la direction qu'ont prise ses ides, et le secret
ducaractre tout particulier de sa manire dice el autor (Jouffroy, 1843: 377) y es no haber
considerado que las sociedades tienen una moral y un carcter psicolgico, y no slo utilitario: Et,
toutefois, Messieurs, il n'en est pas moins vrai que le vritable objet, l'objet propre et direct de la loi
c'est d'empcher les actions qui peuvent nuire la socit. L'intrt de la socit, voil de quoi les
lgislations s'inquitent l'assurer voil leur but, qui est tout autre, par consquent, que celui de la
morale. Cela pos, Messieurs, il est tout simple qu'un lgiste soit port considrer exclusivement les
actions humaines sous cet aspect, et qu' force de les apprcier de cette manire, il n'en conoive plus
d'autre, et transporte la morale la mesure et le principe de la qualification de la lgislation. Tout
lgiste, s'il est de bonne foi, conviendra qu'il a plus ou moins se dfendre de cette tendance.
minemment lgiste, et pas du tout philosophe, Bentham, Messieurs', ne s'en est pas dfendu, il y a
succomb, et c'est ainsi qu'il a t conduit croire et poser en principe que la seule diffrence
possible entre une action et une action rside dans la nature plus ou moins utile ou plus ou moins
nuisible de ses consquences, et que l'utilit est le seul principe au moyen duquel il soit donn de les
qualifier (Jouffroy, 1843:378).
257
El Iniciador, N5, 15/6/1838, Del Arte socialista, pg. 97.
258
Idem, pg. 98.
259
Y toda la ciencia social con las ramas accesorias que le estn subordinadas, no tienen otro destino
que buscar la ley de progreso y de armona entre la individualidad y la generalidad [] idem, pgs.
97 y 98.

169

preguntaba por el equilibrio entre la impulsin igualitaria y los espacios de libertad en


Norteamrica, Alberdi retraduca ese problema en los siguientes trminos:

[] la poca que empieza viene a despojar esta otra incgnita, la sociedad.


Combinar la patria y el individuo, el pueblo y el ciudadano, y en el equilibrio
armnico de esta combinacin est encerrada la solucin del problema social: tal
es tambin, lo que harn la filosofa y el arte: la una organizando la autoridad de la
razn por la combinacin de la rama colectiva del pueblo y la rama individual, y
el otro por el concierto de la expresin del individuo con la expresin del
pueblo 260.

El saber de lo social deba ser amplio, abarcativo, no meramente formal y legista: no


era en la superficie visible y legible de las leyes donde se encontraba el conocimiento
de lo social. El conocimiento que llamaran abstracto de lo social, tantas veces
criticado a los unitarios, era un conocimiento legista de las sociedades y, por lo tanto,
incompleto e inadecuado; el conocimiento filosfico de lo social, en cambio, implicaba
un conocimiento de las entraas internas de la sociedad, un conocimiento socialista,
sinttico que pudiera dar cuenta de las relaciones de armona entre todos los
elementos y faces de la sociedad. En 1848 deca Echeverria:
Ese pensamiento no es un pensamiento abstracto, parto solitario de la razn sino
una concepcin racional deducida del conocimiento de la historia, y del
organismo animado de la sociedad, y elevado a la categora de la ley de
engendramiento sucesivo de los fenmenos sociales que constituyen la vida de
una nacin.
Ese pensamiento lo elabora y lo revela la filosofa, porque solo ella estudiando la
historia puede desentraar las leyes generales del desenvolvimiento progresivo de
la civilizacin humanitaria, y porque solo ella, leyendo en lo pasado y en lo
presente, puede profetizar lo futuro (Echeverria [1848] 1940: 445).
260

Idem, pg. 97.

170

La reflexin sobre lo social adoptaba en la Generacin del 37 el nombre de arte, no


como una esttica, aunque todo arte involucre la mirada esttica, sino como una
artstica de lo social, una prctica del publicista sobre lo social porque las ideas deban
forjar nuevas costumbres, nuevos hbitos a fin de producir la sociabilidad moderna. El
arte implicaba, para la Generacin del 37, toda forma de expresin de una relacin
ntima con lo social. Cuanto mejor y ms directamente pudiera ser dicha esa sociedad,
cuanto ms sintticamente y ms elctricamente pudiera conectarse lo dicho con lo
social o las palabras con las cosas en la metfora foucaultiana- ms til sera el
escritor del siglo XIX que, como tal, era el producto de una sociedad democrtica, no
aristocrtica, por lo que su escritura deba reflejar la soberana del pueblo consagrada
como dogma poltico en 1789:

Pero por fortuna de la Humanidad los escritores modernos respetan el dogma


sagrado de la soberana del pueblo. Hoy no es ya el escritor el que ensea al
pueblo, sino el pueblo el que habla por la boca del escritor. La misin de los
Filsofos del siglo XIX es representar y abogar por los intereses nacionales y
humanitarios. La filosofa moderna es intrprete de la voluntad divina; porque la
voz del pueblo es la voz de Dios 261.

Una de las expresiones de esta dependencia del escritor respecto de la voz del pueblo
fue, literalmente, adoptar su lengua: escribir reflejando algunos elementos del lenguaje
de las calles. De all que la Generacin del 37 rechazara el castellano espaol para
reemplazarlo por el castellano argentino: En las calles de Buenos Aires circula un
castellano modificado por el pueblo porteo, que algunos escritores argentinos, no
parecidos en esto a Dante, desdean por el castellano de Madrid 262.
El escritor deba educar al pueblo lector, modelar con las ideas modernas sus prcticas
habituales: Como escritores pblicos, debemos hacer lo posible por ilustrar al pueblo

261
262

El Iniciador, N6, 1/7/1838, El egosmo, pg. 123.


La Moda, N20, 31/5/1838, lbun alfabtico. Continuacin, pg. 7.

171

que nos lee [] 263; en efecto, el objetivo frustrado de los editores fue que La Moda,
con sus caractersticas formato pequeo, pocas pginas, el uso de la stira- se
convirtiera en una enciclopedia, un papel popular que el pueblo pueda leer a costa
de un pequesimo precio 264. El mismo proyecto se haba insinuado en El Iniciador,
aunque este papel tuvo caractersticas dismiles ya que sus artculos, muchos de
contenido filosfico, eran extensos y estuvo dirigido a los jvenes letrados:
Trabajemos para la sociedad: su orizonte (sic) intelectual es muy estrecho:- veamos si
podemos dilatarlo, veamos si podemos hacerles comprender todos que l es infinito,
que no tiene trminos lo mismo que los progresos de la humanidad Pasan ignoradas
por el pueblo las grandes novedades inteligentes que ocupan el mundo culto; esos
adelantos, esas bellezas, son el patrimonio universal: -que no sean perdidas para
nosotros, que sean populares sus noticias Sirvan de entretenimiento, si se quiere,
porque eso deja su resultado 265.
En definitiva, esta artstica de lo social, la intermediacin del publicista en tanto
aplicacin de las ideas en las costumbres es lo que Can llamaba educacin popular y
filosfica 266 uno de los grandes tpicos de la Generacin del 37 267. A nosotros nos
interesa resaltar esa educacin en tanto labor pedaggica prctica del publicista sobre
el cuerpo social que busca poner su mirada en las entraas, en lo profundo del pueblo y
no en el dictado de leyes para su obediencia. Las leyes no educan, las ideas encarnadas
en costumbres, s. Como dice Can: Dirigir y fomentar el desarrollo de las costumbres
es a nuestra opinin la obligacin ms urgente del Gobernante de toda nacin joven
[] 268 [] necesario es ante todo atender a lo que constituye la vida ntima de los

263

La Moda, N22, 14/4/1838, Del Drama. I, pg. 3.


La Moda, N18, 17/3/1838, Aviso, pg. 2.
265
El Iniciador, N1, 15/4/1838, Introduccin, pg. 86.
266
Idem, pg. 18.
267
Adems del caso conocido de Sarmiento, que como hemos visto, no adscribimos al colectivo
especfico de Generacin del 37, hay que tener en cuenta que tanto Alberdi como Echeverra se
dedicaron a escribir manuales de enseanza, sobre todo el primero, como veremos, en su afn
filosfico de convertirse en un verdadero profesor.
268
El Iniciador, N4, 1/6/1838, Educacin, pg. 99.
264

172

pueblos, para pasar luego a lo que solo es convencional y exterior 269. Y, retomando un
tpico de Alberdi en el Saln Literario que a la vez reflejaba la lectura tocquevillianadeca: Norte Amrica es libre y feliz porque sus cdigos son el retrato de sus
costumbres; las repblicas en que (sic) han plagiado sus instituciones, no lo son porque
no tienen costumbres, aunque tienen cdigos 270.
Esta concepcin del arte socialista como epistemologa del conocimiento, si bien
adopt las propuestas de filosofa de la sntesis de Pierre Leroux y Giuseppe
Mazzini, no reneg del todo, sin embargo, de la filosofa eclctica. De hecho, esa
certeza respecto a que el conocimiento de lo social se encontraba en lo oculto del
entramado y no en la superficie social, la haban adquirido con el eclecticismo de
Cousin quien a su vez la haba incorporado a partir de su lectura de los filsofos
alemanes idealistas herederos del historicismo romntico de Herder. El eclecticismo
comparta con el romanticismo el rechazo a una razn pura, cartesiana y asuma los
aspectos oscuros de lo social. De all que Cousin pudiera elaborar su teora de una
razn espontnea que complejizaba la razn iluminista de los cartesianos y que le
sera muy til a Alberdi para analizar el fenmeno rosista en 1837 a partir del
instinto del gobernante. Es que, a pesar de sus crticas polticas al eclecticismo que
antes y despus de 1830 ayudara a legitimar un cierto orden poltico, los jvenes del
37 compartieron los lentes de Cousin y no rechazaron el anlisis psicolgico que ste
propona sino que lo aplicaron al estudio de lo invisible de la sociedad.
Lo que diferenciaba a esta generacin del iluminismo dieciochesco es que concibieron
lo social como producto de un engendramiento 271 contnuo de elementos, a los que
llamaron vida, cuyas capas, parar ser observadas, deban ser penetradas y no slo
expuestas en la superficie de lo visible a la manera de la concepcin racionalista.
269

Idem.
Idem.
271
El engendramiento como produccin de lo social est en el ncleo de la episteme romntica que no
es tanto una episteme de lo irracional sino de lo invisible, de lo que permanece oculto u oscuro.
Como expresaba Herder: La semilla cae en la tierra y desaparece; el embrin se forma en lo oculto,
como tal vez no lo aprobara a priori la lente del filsofo, y la planta surge totalmente formada
(Herder, [1774] 1950: 26).
270

173

Por otra parte, esa confianza en una artstica sobre lo social por la cual las ideas
enunciadas, escritas y ledas podan plasmarse en prcticas sociales, retomaba
elementos de la Ideologie. Especficamente, retomaba un concepto del cual Alberdi se
hara un temprano seguidor en sus primeros manuales sobre piano y msica: el
principio de que la educacin es imitacin, es decir, una prctica social 272.
Esta concepcin era la misma que subyaca, ms ampliamente, en la idea que los
jvenes tuvieron del derecho, permitindole dejar de lado el programa constitucional
de las elites de la dcada de 1820, a la vez que sostener que era necesario respetar el
desarrollo espontneo de la sociedad. Alberdi haba propuesto en su Fragmento
Preliminar reconocer que el derecho se encontraba vivo en las costumbres de la
sociedad y que slo por la va de su desarrollo espontneo y natural llegara, con el
tiempo, a constituirse en su forma legislativa escrita: El derecho es una cosa viva,
positiva, no una abstraccin, un pensamiento, una escritura. El derecho, pues como
todas las fases de la vida nacional, se desenvuelve progresivamente, y de una manera
propia (Alberdi [1837] 1955: 73).
De esta forma, los jvenes aplicaban a su epistemologa social el concepto aprendido
en el curso de Ideologa de Diego Alcorta: El hombre [y por analoga las sociedades]

272

La denominada teora del transplante en materia inmigratoria, de la cual Alberdi fue uno de sus
primeros teorizadores ya en la dcada del 40 con el folleto Accin de Europa en Amrica, es la
aplicacin de este principio filosfico- pedaggico a una poltica de Estado. Como sealaba en las
Bases y puntos de partida era el saber prctico sobre el trabajo la libertad inglesa encarnada en esta
prctica- lo que vendran a ensear los inmigrantes sajones: Queremos plantar y aclimatar en
Amrica la libertad inglesa, la cultura francesa, la laboriosidad del hombre de europa y de Estados
Unidos? Traigamos pedazos vivos de ellas en las costumbres de sus habitantes y radiqumoslas aqu
(Alberdi [1852] 1998: 89) La planta de la civilizacin no se propaga de semilla. Es como la via:
prende de gajo (Alberdi [1852] 1998: 90).
Por otra parte, no queremos dejar de sealarlo, fue Tocqueville quien les proporcion esta idea del
trasplante que haba sido exitosa en Norteamrica, una verdadera revolucin pacfica porque la
inmigracin permita modificar la sociedad sin violencia: Hay un pas en el mundo donde la gran
revolucin social de que hablo parece haber alcanzado casi sus lmites naturales. Se realiz all de una
manera sencilla y fcil o, mejor, se puede decir que ese pas alcanza los resultados de la revolucin
democrtica que se produce entre nosotros, sin haber conocido la revolucin misma. Los emigrantes
que vinieron a establecerse en Amrica a principios del siglo XVII, trajeron de alguna manera el
principio de la democracia contra el que se luchaba en el seno de las viejas sociedades de Europa,
trasplantndolo al Nuevo Mundo. All, pudo crecer la libertad y, adentrndose en las costumbres,
desarrollarse apaciblemente en las leyes (Tocqueville [1835] 1996: 39).

174

empieza siempre por la prctica, la observacin de los hechos les da las reglas para
adquirir otros nuevos (Alcorta, 1902: CXX). En dicho curso haban aprendido
tambin que la facultad de imitacin que caracteriza toda la naturaleza sensible, y
particularmente la naturaleza humana, es el medio ms poderoso de educacin, tanto
para los individuos, como para las sociedades 273.
A pesar de sus crticas al sensualismo y a la Ideologa como filosofa a ser superada,
Alberdi, en sus primeros trabajos de la dcada de 1830, aparece como un fiel seguidor
de este principio de la Ideologa, sobre todo de Cabanis y de Gall, no slo por sus citas
de estos autores sino, ms an, en ese intento pedaggico que parece impulsar la
escritura de esas obras, donde aplica lo aprendido a tres lenguajes: la msica, la poesa
y el derecho 274.
Si bien los jvenes rechazaron las imitaciones en el Saln Literario y las
diagnosticaron como una de las causas del atraso intelectual, en verdad, lo que
rechazaron no era esa tcnica de aprendizaje sino el hecho de que los modelos
adoptados eran inadecuados a la realidad social. En muchas oportunidades los
jvenes sealaran que era ventajoso ser una nacin joven que poda y deba seguir la
moda de las naciones ms adelantadas 275:
Precisamente es la ventaja de los pueblos que nacen en el da, de encontrar ya
trazada por otros la ruta que tienen que seguir, porque el desarrollo de los pueblos,
como el de los individuos, descansa sobre la ley de imitacin que caracteriza
nuestra naturaleza. Pero como las condiciones de los pueblos no son idnticas, es

273

Cita de Cabanis en Alberdi (1886) 36. Tomo I.


Habiendo recibido Ensayo sobre un mtodo nuevo para aprender a tocar el piano con la mayor
facilidad (1832), Vicente Lpez le responde a Alberdi: [] de qu utilidad puede servirle mi dbil
sufragio? qu podr yo agregar al luminoso principio del clebre Cabanis, en que su mtodo se afianza;
y a todas las luces que sobre esta materia ha difundido en sus obras el inmortal Condillac, de cuyo
espritu parece ud. tan posedo? en carta del 24/9/1832 en Alberdi, 1900b: 197.
275
La Francia ser siempre la moda de Europa dicen los jvenes (El Iniciador, N1, 15/4/1838,
Pensamientos). En un sentido ms general, este principio se encuentra tambin en el fondo de todos
sus argumentos a favor de la filiacin intelectual y poltica con Francia como un modo de cubrir el
vaco civilizatorio que haba dejado la relacin colonial con la atrasada Espaa.
274

175

menester estudiar las diversidades para cultivar lo que nos sea adecuado, y
renunciar de lo que no podamos apropiarnos (Alberdi [1837] 1955: 249) 276.

Lo importante era adoptar ideas y prcticas oportunas anlogas a las de la propia


nacin en vistas a producir la propia nacionalidad 277. El trabajo pedaggico sobre la
sociedad, esperaba la Generacin del 37, tendra por resultado futuro una nacionalidad
desarrollo de los elementos individuales en conexin con la ms abarcativa
humanidad- as como la constitucin del pueblo filosfico, el pueblo
representativo 278 y no meramente material; en otros trminos, la invencin de una
cultura nacional (Echeverra [1837] 1940: 275) que pudiera expresarse en una
soberana inteligente.
Verdadero pantesmo de lo social, la nacionalidad era un producto social compuesta
por el desenvolvimiento de todas las fases de la sociedad.

La nacionalidad no fue

concebida slo como una identidad subjetiva de quienes se sentan parte de una nacin
cultural y poltica, sino tambin y ms laxamente, como una fuerza inteligente, como la
inteligencia de la sociedad; as como el mazzinista Cuneo haba expresado que la
humanidad era la inteligencia del universo 279, los jvenes estaban convencidos que la
nacionalidad argentina iba a ser el producto futuro del desarrollo de la inteligencia de
la nacin, en suma, que la nacionalidad se encontraba, primero, en las ideas que luego
276

Argumento que repitira en sus Bases: Voy a sealar esos vicios y su causa disculpable, con el
objeto de que mi pas se abstenga de incurrir en el mal ejemplo general. Alguna ventaja ha de sacar de
ser ltimo que viene a constituirse (Alberdi [1852] 1998: 25).
277
Es, pues, ya tiempo de comenzar la conquista de una conciencia nacional, por la aplicacin de
nuestra razn naciente, a todas las fases de nuestra vida nacional. Que cuando, por este medio,
hayamos arribado a la conciencia de lo que es nuestro y deba quedar, y de lo que es extico y deba
proscribirse, entonces s que habremos dado un inmenso paso de emancipacin y desarrollo, porque no
hay verdadera emancipacin mientras se est bajo el dominio del ejemplo extrao, bajo la autoridad de
las formas exticas (Alberdi [1837] 1955: 52, 53).
278
"Pero el pueblo- y debe distinguirse esto con cuidado, porque es capital- el pueblo no interrogado
en sus masas, no el pueblo multitud, el pueblo masa, el pueblo griego ni romano, sino el pueblo
representativo, el pueblo moderno de Europa y Amrica, el pueblo escuchado en sus rganos
inteligentes y legtimos: la ciencia y la virtud. Las masas son santas, porque son el cuerpo del pueblo,
digmoslo as; ellas mueven tambin, sostienen, edifican, siguen, pero no legislan, no inician, no
presiden. No deben ser consultadas directamente en altas materias, porque carecen de la conciencia de
sus altas necesidades, La Moda, N 18, 17/3/ 1838, Boletn Cmico. Un papel popular, p. 5.
279
El Iniciador, N3, 15/5/1838, He ledo el Iniciador, p.62.

176

seran encarnadas en las prcticas por la intermediacin de la accin del publicista 280.
As, la nacionalidad y la sociabilidad seran el resultado de una artstica sobre lo social.
Deca Alberdi: Es preciso, pues, conquistar una filosofa, para llegar a una
nacionalidad. Pero tener una filosofa, es tener una razn fuerte y libre: ensanchar la
razn nacional, es crear la filosofa nacional y, por tanto, la emancipacin nacional
(Alberdi [1837] 1955: 53). La invencin del pueblo como soberana inteligente es un
concepto importante en el discurso generacional porque en el ncleo de su concepcin
sobre el orden poltico estar la necesidad de moderar los excesos de la voluntad
general con la razn colectiva. La soberana inteligente es el aspecto filosfico del
pueblo que deba constituir el soberano, el pueblo representativo.
En los trminos del Fragmento Preliminar, esa soberana inteligente era la consecusin
de una nacionalidad o, podramos decir, eran los dos aspectos de un mismo proceso, la
nacionalidad en lo social sostena la posibilidad de la aparicin de un pueblo
inteligente que la representara desde la esfera poltica. Estos dos procesos deban ser
paralelos.

De dogmticos, coleccionistas y visionarios. Algunas polmicas


La presencia en el espacio pblico de la Generacin del 37 a travs de sus
publicaciones, tanto en el momento porteo como en el montevideano no pas
desapercibida, por el contrario, gener un rechazo cultural generalizado entre los
representantes de la clase dirigente, tanto en la faccin unitaria como en la federal.
Las polmicas implcitas e explcitas, suscitadas a lo largo de estos aos con sus
padres, por un lado, y con el escritor de Rosas por el otro, como llamaron a Pedro
de ngelis 281, no tena tanto que ver con la poltica ideolgica de facciones, sino que
280

En Montevideo, la filiacin de las ideas, sobre todo con Francia, para pensar la nacionalidad ser
uno de los argumentos centrales del Nacional.
281
Las polmicas en peridicos y libros a lo largo de estos aos no implicaban un enfrentamiento
personal, si bien podan derivar en ello. De origen napolitano, de ngelis lleg a Buenos Aires a
principios de 1827, contratado por Rivadavia para hacerse cargo de la redaccin de los peridicos La
Crnica Poltica y Literaria de Buenos Aires y El Conciliador peridico oficial (Sabor, 1995: 17). Ms

177

lo que estaba en juego en el ncleo de esas discusiones era el rol del escritor poltico en
el siglo XIX y, por lo tanto, el modo de concebir la poltica. En efecto, las credenciales
legitimatorias del escritor, la reflexin sobre la labor del publicista, sobre el tipo de
saber que deba tener para pensar la poltica y organizar la sociedad, es lo que permite
comprender sus diferencias con otros personajes pblicos. Los debates con los
unitarios y con el Archivero a lo largo de estos aos, deben ser ledos como una
verdadera disputa acerca del lugar del escritor poltico y su rol como gestor del espacio
pblico moderno y, por ello, una puesta en juego de la relacin que deba existir entre
la ciencia y el poder, segn la Generacin del 37.
La conocida polmica entre Esteban Echeverria y Pedro de Angelis en 1847 ha dejado
inadvertido que, en realidad, la inquina entre los jvenes y ste haba comenzado ya en
los tiempos de La Moda; ellos mismos refieren que dicho papeln, como le llamaban,
se haba ganado rpidamente algunos enemigos. En efecto, a lo largo de algunos
nmeros se suscita un debate con un autor annimo en el Diario de la Tarde que los
criticaba por confundir los nombres de los hermanos Schlegel, representantes del
romanticismo alemn y por el uso de la stira poltica, a la que el annimo considerada
como un ataque a las costumbres de Buenos Aires, tanto que sugera que era necesario
cerrarlo. As, Alberdi alertaba: Decir que el Gobierno debe mandar callar este papel
ridculo, odioso, indigno de la cultura de Buenos Aires, que ser? Prueba de integridad
y veneracin, sobre todo, por las garantas del ciudadano que el Gobierno respeta, para
ser los primeros maana a gritar que el Gobierno encadena la prensa 282. La Moda,
continuaba la polmica en el artculo Por si algn periodista quiere aprovecharlos:

tarde estar al servicio de Rosas entre 1829 y 1840 y entre 1843 y 1852. En 1837 particip del Saln
Literario pero por poco tiempo ya que tena diferencias con los jvenes. Fue colaborador en el Tribunal
de Justicia, donde conoci a Vicente Fidel Lpez y fue amigo de Gutirrez.
La antipata de Echeverria hacia de ngelis es temprana, se remonta a 1832 cuando publicara sus
primeras obras de las cuales algunas serian analizadas por el napolitano. Vase Weimberg, 2006.
Anexo.
282
La Moda, N 9, 13/1/1838, Adivinanzas de Pedro Grullo, p. 2. El semanario slo se pblico
durante 23 nmeros. En general se atribuy su cierre a desavenencias polticas con Rosas. Nosotros
consideramos, a partir de una lectura minuciosa de todos sus artculos, y en relacin a la postura
poltica de prescindencia que mostraron hasta fines de 1838 respecto a Rosas, que La Moda cerr por

178

Sepan primeramente,
Que el pblico ilustrado
No gusta escritos chicos
Sino escritazos largos.
Se encuadernan en folio,
Con cerrojo y candado,
Pasadores de bronce
Pues, medio asegurado.
La firma del autor
Que forme un enrejado,
Que no la falsifique
El mal intencionado
[]
Quede quieta la Espaa
Con sus grandes librazos,
Y nosotros como hijos
Sepamos venerarlos 283

La disputa era cultural, epistemolgica, porque lo que diferenciaba a la Generacin del


37 de otros escritores y periodistas, y lo que constituye su marca distintiva, era el modo

un motivo econmico: la escases de suscriptores. Ello se explicara por el rechazo que gener en la
sensibilidad cultural portea de la poca el uso de la stira y la crtica de costumbres, tal como se
deduce de esta respuesta de Alberdi a Dr. Severus quien los haba criticado en Diario de la tarde: Y
no vaya otra vez D. Severus o D. Simple a escribir en el Diario de la Tarde, que nosotros hacemos la
parodia de nuestra sociedad en estos artculos. Nosotros no hacemos otra cosa que tipos ideales de
fealdad social, presentndolos como otros tantos escollos de que deba huirse [] dnde iramos a
parar si estas pinturas fuesen la historia fiel de nuestra realidad? Es menester idealizar lo ridculo, lo
mismo que lo perfecto para alejarse de lo uno, y acercarse de lo otro. Si en Buenos Aires existe el
ridculo, tambin existe en l la crtica que destroza este ridculo en La Moda, N4 9/12/ 1837
Reglas de urbanidad para una visita. Continuacin, pg. 2.
Que la Moda no cerr por cuestiones polticas partidarias lo indica el hecho de que en las pginas del
Iniciador, peridico donde colaboraron Rafael Corvaln y, sobre todo, Alberdi, no hay comentarios
contra Rosas, ni posicionamientos polticos sino hasta el penltimo numero del quincenario, el N3 del
15/11/ 1838 en el artculo: Figarillo en Montevideo donde Alberdi hace la primera referencia al
bloqueo francs y a Rosas irnicamente como actor pblico que puede ser juzgado (pg. 54).
283
La Moda, N 12, 3/2/1838, p. 1.

179

de entender el trabajo de escritura pblica como forjadora de modernidad en lo social y


en lo poltico: esto explica la permanente referencia crtica de los jvenes a los
grandes volmenes, a las colecciones de leyes que era como la marca material de
la relacin colonial entre el sujeto y el saber 284, tal como se daba en el modus operandi
espaol que tanto criticaban. As lo expresaba Gutirrez en su Discurso en el Saln:

Algunos extranjeros de nuestros das, a modo de arquelogos y numisnticos


empeosos, se han propuesto desenterrar las riquezas que se decan desconocidas
e ignoradas; dndonos ya colecciones de poesas antiguas castellanas, ya ediciones
lujosas de Caldern o de Lope de Vega. El crtico Schlegel ha levantado hasta las
nubes a estos y los dems infinitos dramticos (sic) de la pennsula. Pero, Seores,
en este amor exaltado, en esta estima exagerada, no se encerrar algn excusable
engao? Algunas de esas ilusiones a que estn expuestos los hombres sistemticos
y de imaginacin fogosa y movible? Que extrao es que se mda el mrito de un
escritor por el trabajo que ha costado el entenderlo? No es natural que despus
de leer con dificultad y con fatiga un centenar de autos sacramentales, se quiere
hallar un prodigio en cada extravagancia? El genio y la imaginacin espaola
pueden compararse a un extendido lago, montono y sin profundidad [] Por
inclinacin y por necesidad he ledo los clsicos espaoles, y mi alma ha salido de
entre tanto volumen, vaca y sin conservar recuerdo alguno, ni rastro de
sacudimientos profundos (Gutirrez [1837] 1940: 256, 257).

284

Este era un tema fundamental para Alberdi quien haba diseado un libro moderno por su forma y
estilo. As lo explica en el apartado Algunas explicaciones sobre la forma y carcter de este
Fragmento del Prefacio del Fragmento Preliminar: Sobre todo, el autor de este Fragmento, cree, con
Lerminier, que no estamos ya por fortuna en aquellos tiempos en que un libro era un destino; y le
importa poco que le llamen mal escritor; si llega a merecer la concesin de algunas verdades tiles.
Cuando un libro era la expresin de la vida entera de un hombre, los defectos de la forma eran
imperdonables, y los del fondo, de una importancia decisiva en la suerte del escrito. Mas hoy que los
libros se hacen en un momento, y se publican sobre la marcha, para no exponerse a publicar libros
viejos (porque los libros filosficos van siendo como esos insectos que nacen y se envejecen en un
da), los defectos de forma son imperceptibles, y los de fondo no peden ser decisivos, porque no siendo
otra cosa un libro que la expresin sumaria de un momento del pensamiento, fcilmente pueden ser
reparados. No se crea, pues, que este libro nos reasume completamente: hacemos un ensayo, no un
testamento (Alberdi [1837] 1955: 84).

180

No es casual que uno de los modos en que se expres esta polmica fuese la del
rechazo al escritor romntico, tildado de visionario. Es importante sealarlo, desde el
principio de su constitucin como grupo generacional, los jvenes del 37 rechazaron la
calificacin de romnticos a pesar de que los aos 1830- 1853 puedan ser
adecuadamente calificados como el momento romntico (Palti, 2009) de la historia
intelectual argentina debido a los tpicos y cuestiones que tomaron relevancia y al
modo de pensarlos 285. Sin embargo, la Generacin del 37 rechaz esa denominacin
para auto identificarse pues tena connotaciones negativas en tanto lo romntico era
sinnimo de fantasioso, exagerado y, por ende, alejado de un modo doctrinario y
filosfico de relacionarse con el saber. As, en la mencionada polmica con el annimo
del Diario de la tarde, los jvenes le aclaraban:

Ni somos ni queremos ser romnticos. Ni es gloria para Schlegel, ni para nadie el


ser romntico; porque el romantismo de origen feudal, de instinto insocial, de
sentido absurdo, luntico, misntropo, excntrico, acogido eternamente por los
hombres del ministerio, rechazado por los de la oposicin, aparecido en Alemania
en una poca triste, en Francia en poca peor, por ningn ttulo es acreedor a las
simpatas de los que quieren un arte verdadero y no de partido, un arte que prefiere
el fondo a la forma, que es racional sin ser clsico, libre sin ser romntico,
filosfico, moralista, progresivo, que expresa el sentimiento pblico y no el
capricho individual, que habla de la patria, de la humanidad, de la igualdad, del
progreso de la libertad, de las glorias, de las pasiones, de los deseos, de las
esperanzas nacionales, y no de la perla, del ngel, de la luna, de la tumba, del
pual, del veneno, del crimen, de la muerte, del infierno, del demonio, de la bruja,

285

Especialmente, como ha sealado Jorge Myers, la cuestin central en este sentido fue la reflexin
en torno a una identidad nacional. (Myers, 1998:383) Otros han sealado tambin que la generacin
del 37 impuls la reflexin en torno al principio de las nacionalidades constitutiva de la cosmovisin
romntica de la nacin (Herrero, 1996). Trabajos recientes como el de Fabio Wasserman (2008)
retoman este tpico.

181

del duende, de la lechuza, ni de toda esa clifa de zarandajas cuyo ridculo


vocabulario constituye la esttica romntica 286

Ligada a la idea de romntico, estaba la de sansimoniano como extraviado y


sinnimo de loco 287. La Generacin del 37 se vio forzada tambin a aclarar que una
cosa era Saint Simon y otra el desarrollo que algunos de sus discpulos haban hecho de
sus teoras, especialmente el Padre Enfantin quien haba fundado una secta
sansimoniana en Pars 288: Se ha batido la doctrina de San Simon: con justicia en
ciertos respectos. Pero no debe culparse al maestro de los extravos de los discpulos
[] Es la desgracia de todas las grandes doctrinas del espritu humano, que el
entusiasmo de secta exagera y desfigura 289.
Debe tenerse en cuenta que esto no implicaba rechazar a los autores provenientes del
sansimonismo y el romanticismo europeo; por el contrario, pero lo que estaba en el
fondo de la crtica a lo visionario, las utopas y teoras quimricas (Echeverra
[1837] 1940: 278) era, precisamente, una defensa del modo de ser escritores pblicos
en tanto publicistas, esto es, una determinada relacin con el saber y el hacer polticos
286

La Moda, N8 6/1/1838 Al annimo del Diario de la Tarde, pg. 4.


En este sentido es interesante el contrapunto de Alberdi, exiliado en Montevideo con un
corresponsal de la Gaceta Mercantil: No se ha escapado, como queda visto, el espritu penetrante y
cmico del colaborador de la Gaceta, residente entre nosotros, una tacha con que ha podido
aniquilarnos para siempre. Nos ha calificado de sansimonianos y romnticos, y por tanto de utopistas,
paralogistas, visionarios, locos en una palabra, segn la inteligencia vulgar del sansimonismo y
romanticismo. Por fortuna nosotros no escribimos en griego, y la lista de nuestros suscriptores nos
avisa que tenemos algunos lectores ms que la Gaceta. Todo el mundo puede estimar la justicia de la
imputacin. Nosotros excusamos a los gaceteros que nos llamen locos. Ellos escriben por comisin y
sus comitentes tienen razn para llamarnos as [] Siempre han sido locos para el seor Rosas los
creyentes sinceros de la libertad, de la soberana, de la causa de los pueblos en El Nacional,
Sansimonismo y locura, 25/1/1839 en Alberdi, 2002: 112, 113.
288
Coincidimos con la propia Generacin del 37 en rechazar el calificativo de sansimonianos. Si bien
existen elementos del pensamiento de Saint Simon en Echeverra y en Alberdi como lo han sealado
Ingenieros (1999) y Orgaz (1934) hay que tener en cuenta que ellos adoptaron algunas ideas de Pierre
Leroux, un sansimoniano que luego se aleja de la secta en la que particip durante un tiempo. El
sansimonismo de Enfantin, fue una religin laica y un modo de vida. Sus miembros compartan casa y
comida, un espritu que lejos estuvo de ser el de la Generacin del 37. Por otra parte, las identidades
ideolgicas no son ni puras ni estables, el propio Leroux fue uno de los fundadores de Le Globe en
1824 cuando ste era an un rgano del medio romntico y liberal doctrinario. Slo despus de 1830 y
progresivamente Leroux le da una impronta sansimoniana a ese diario.
289
La Moda, N7, 3/1/1838, Saint Simon, pg. 3. El subrayado nos pertenece.
287

182

que nada tena que ver con la profeca o la utopa 290. La labor del publicista implicaba
una relacin actual con la sociedad donde se estaba inmerso y para la cual se deba
trabajar. Como deca Echeverra, quien no casualmente fue el ms acusado de utopista
visionario y poeta alejado de la realidad:
Para

que

nuestras

tareas

sean

verdaderamente

fecundas

es

preciso

circunscribirlas a la vida actual de nuestra sociedad, a las exigencias vitales por el


momento para el pas. No abundan aqu como en Europa los operarios de la obra
civilizadora. All mientras multitud de talentos traen cada uno una piedra al grande
edificio que descansa ya sobre slidos cimientos, otros se entretienen solitarios en
profetizar su grandeza y hermosura (Echeverra [1838] 1940: 278).

Desde el punto de vista de los jvenes, lo que estaba en el fondo de su rechazo al


esteticismo romntico era el extraamiento del autor respecto a su sociedad, su
desvinculacin con lo social. De este modo, consideraban que el romanticismo,
despus de su momento insurreccional en los aos 20 haba terminado cayendo en el
mismo error de los clsicos: la abstraccin de lo social; el dar importancia a las formas
y no al fondo del conocimiento de lo social. As, en la Moda y por la va de la mirada
mazzinista del peridico El Italiano, decan de Vctor Hugo: Su poder se ha
extinguido como un poder usurpado El genio del escritor an es activo y fecundo,
290

Algunos escritos como Peregrinacin de luz del da de Alberdi que utilizan ciertas construcciones
ficcionales no tienen, sin embargo, la funcin de esquema modlico a imitar sino que es crtica poltica
a travs de la stira. Otro interesante es el articulo Visiones de la ptica en El Iniciador N1,
15/4/1838, de Miguel Can donde dice: -All vi, una tierra que tena una legislacin propia: nacional -Unas repblicas del siglo XIX con costumbres, con hbitos, con tendencias, democrticas,
suyas, con el sello de la poca -All vi un Pueblo que no alimentaba odios, antipatas nacionales []
apostoles de la fraternidad universal All vi una educacin popular y filosfica [] All vi
jvenes de mrito que merecian por el las simpatas y auxilios de los poderosos: no los vi despreciados
slo porque no tenan canas -All vi un foro iluminado en que todo era claro como quiere la LEY
tan claro como la luz del medioda- Derecho claro, -Justicia clara- Jueces claros- Alegatos claros. -En
lugar de la pagana Astrea, haban sustituido una letras que decan EL DERECHO ES LA CIENCIA
DEL PUEBLO [] All vi abogados que hablaban poco, y muy en razn; que es, como si dijramos,
como mucha filosofa -All vi a Jueces que reciban con la misma urbanidad al magnate que al
artesano: al poderoso que al mendigo -All vi sabios inteligibles Literatos considerados, sin ms
caudal que sus libros, su cabeza, y su tiempo. Periodistas con miras elevadas Bibliotecas y libreras
llenas de gente: Publicaciones nuevas, originales. [] pg.18. Subrayado en el original.

183

pero la vida del poeta est cumplida: la fuente de sus inspiraciones esta exhausta.
Hubo un tiempo en que semejantes juicios habran sido irreverentes: el de la
insurreccin romntica. Buscbamos un intrprete, una bandera bajo que colocarnos; y
la voz de Hugo sonaba, venerable, infalible El divorcio entre la musa de Hugo y la
sociedad que lo rodea, est consumado; pero las palabras que lo revelan, son de dolor;
sus cantos son hojas cadas, hojas muertas como todas las hojas del otoo; su alma
mira tristemente el presente, y ms que el presente el pasado: su musa no marchara
con la poca; es demasiado tarde, no podra alcanzarla 291. Haba pasado el tiempo de
la insurreccin y era momento de la construccin social:
Todo fue reducido a forma, erigido en sistema por Hugo, y su escuela, desde que
sus intenciones poticas vinieron a reasumirse, a concentrarse en la teora del arte
para el arte, teora ruinosa, mortal para el arte, para el objeto sublime que ella
deba proponerse; contraria al progreso continuo, a la fe: triunfo del
individualismo aplicado a las letras; negacin de la vida y de la unidad
universal 292.

La teora del arte para el arte era inadecuada para el momento de organizacin en
que consideraban que vivan y del cual estaban dispuestos a hacerse cargo. Adems,
el arte encerrado en s mismo era la contraposicin de la teora del arte socialista,
un arte que slo tena sentido como fruto de, y herramienta para, el progreso de la
sociedad 293.

291

La Moda, N 8, 6/1/1838, Vctor Hugo. Fragmento del Italiano. Peridico publicado en Pars en
1836, pg. 2.
292
Idem, pg. 3.
293
En 1842 Sarmiento replicaba este concepto de arte socialista para combatir a los romnticos
chilenos echndoles en cara su atraso intelectual. Deca Sarmiento Un artculo Romanticismo escrito
el ao de 1842, es decir despus de diez que la escuela romntica en Europa fu enterrada y sepultada
al lado de su antecesor en literatura, el clasicismo, porque ambos son nimas del otro mundo, que
Dios bendiga; despus de diez aos que dej de oirse el ltimo tiro en la polmica que su aparicin
suscit despus de que la historia de la literatura lo ha recogido entre sus anales; despus que la
filosofa ha hecho la autopsia de su cadaver, poniendo en buen lugar las partes nobles de su cuerpo, i
ocultando bajo la tierra las corruptibles e indignas; despus en fin, que la escuela socialista o

184

De ngelis, conocedor de los debates europeos en torno a clsicos y romnticos, de


los trabajos de los sansimonianos, as como del significado del socialismo de Pierre
Leroux, no perdi ocasin para usar estos conceptos de modo ofensivo contra
Echeverra en 1847. As en su artculo crtico 294 sobre lo que llam libelo,
rapsodia (Echeverria, 1940: 368) desvaros (Echeverria, 1940: 370) y parto de
un cerebro trastornado (Echeverria, 1940: 376) Pedro de ngelis se refera a
Echeverria como espritu preocupado, gnios dscolos (Echeverria, 1940: 367),
salvaje unitario (Echeverria, 1940: 370) e, irnicamente, el Socialista
(Echeverria, 1940: 369). Retomando argumentos que siempre se haban utilizado
contra los jvenes acerca de no comprender su jeringoza respecto a lo socialista
del Dogma, deca de ngelis: Pero lo que no podemos entender es aquel criterio
socialista, que merece ser explicado, por ser uno de los rasgos principales de la
fisonoma poltica de estos demagogos (Echeverria, 1940: 370) y ms adelante
segua: Con estos preludios, y con la promesa de no volver a tratar de asuntos
polticos mientras dure el estado de alucinacin en que suelen caer los poetas, podra
el autor del Dogma seguir buscando por mera diversin la luz del criterio socialista,
aunque sin probabilidad de encontrarla (Echeverria, 1940: 375). El comentario que
resuma todos los ataques y que tal vez terminara de provocar la encendida primera
carta 295 de respuesta de Echeverria fue ste:

Si le fuese posible salir de su paroxismo revolucionario, conocera entonces cuan


extravagante era la idea de regenerar un pueblo con unos pocos jvenes, sin
progresista se ha parado sobre el pedestal firme i seguro de las necesidades de la sociedad, las
tendencias liberales i la elaboracin del porvenir del mundo, qu condiciones deba reunir un artculo
Romanticismo, escrito en Amrica, en un peridico sesudo i con pretensiones de literario, redactado
por jvenes que salen a la palestra voluntaria i deliberadamente a ostentar sus luces? En El
romanticismo segn el Semanario publicado el en El Mercurio. Vase SARMIENTO, Domingo, F
(1909) Obras Completas, Tomo I, pg. 295.
294
Dogma Socialista de la Asociacin mayo, precedido de una ojeada retrospectiva sobre el
movimiento intelectual en el plata desde el ao 37 por Estevan Echeverria. Montevideo, Imprenta del
nacional 1846. Juicio a este lbelo en Archivo Americano, Tomo IV, N 32, 28/1/ 1847. Utilizamos la
versin de Echeverria, 1940.
295
Indicaremos la primera carta como 1847a y la segunda como 1847b.

185

crdito, sin relaciones, sin recursos [...] comprendera todo cuanto haba de
ridculo en querer convertir a los Argentinos en una sociedad de saintsimonianos;
en someter una repblica, fundada en los principios generales de la organizacin
moderna de los estados, a los delirios de Fourrier y de Considrant. En esto slo
nos ha dado la prueba de la completa aberracin de su espritu, y de la ninguna
esperanza de su conversin y arrepentimiento: y esto explica tambin el carcter
contradictorio de sus opiniones, que dejan al lector indeciso sobre la verdadera
profesin de fe poltica del que las expresa. Reconoce, por ejemplo, que la piedra
de toque de las doctrinas sociales es la aplicacin prctica; y se entrega al
racionalismo de los falansterianos! (Echeverria, 1940: 375, 376)

En efecto, estas acusaciones iban directamente al nudo y sentido mismo de la obra


poltica de Echeverria quien, desde un inicio, haba querido presentarse como un
autor dogmtico. De all que de ngelis lo llamara tambin gerofante de una
descabellada asociacin (Echeverria, 1940: 371) y criticara las pretensiones de sus
amigos hombres sesudos (Echeverria, 1940: 371)

disfrazados en escritores

sentimentales y filsofos (Echeverria, 1940: 373) aficionados a la literatura


romntica (Echeverria, 1940: 371). El escritor oficial de Rosas se mofaba que
pretendieran liderar un movimiento intelectual a los que calificaba de plantel de este
club de revoltosos compuesto de unos cuantos estudiantes de derecho, inquietos,
presumidos, holgazanes:

Sin ms nociones que las que se adquieren en un aula, y solamente por haber ledo
las novelas de Hugo y los dramas de Dumas, se consideraban capaces de dar una
nueva direccin a las ideas, a las costumbres, y hasta a los destinos de su patria.
Con aquel tono dogmatico, tan propio de la ignorancia, abordaban las cuestiones
ms arduas de la organizacin social, y las resolvan en el sentido ms opuesto a
la razn, porque lo que ms anhelaban era apartarse de las sendas conocidas
(Echeverria [1847] 1940: 371, 372).

186

Las respuestas a de ngelis, una de carcter personal y la otra poltica, eran


necesarias para reivindicar lo actuado por el movimiento intelectual y sobre todo,
estaban dirigidas a reivindicar la condicin de publicistas con una ciencia de la
poltica, que lejos estaba de la imagen de visionario que le inferan sus detractores, y
que como vimos, retomara Sarmiento contra Echeverria.
Frente al ataque de romnticos y visionarios, el de Echeverria se dirigi a sealar la
relacin de obsecuencia entre de ngelis y el poder 296. De all que lo llamara paladn
de Rosas profundo, conspicuo y erudito campen de la Literatura Mazorquera
(Echeverria [1847a] 1940: 378) truhn compadrito mazorquero Archivero
mayor periodista en jefe del Gran Sultn Rosas (Echeverria [1847a] 1940: 379)
quitando valor a todas sus producciones periodsticas y remarcando que de ngelis
slo escriba por dinero:
El partido unitario de quien era Vd. excrecencia extica, cay, y Vd. tuvo a bien
envainar su pluma, sancndola de cuando en cuando para dar un picotazo a los
federales o escribir algn versacho en los papeluchos de la poca, porque tambin
la da de poeta como Fadladeen. Parece que algn tiempo se mantuvo Vd. al pairo,
buscando entre los federales algn nuevo Mecenas que inflando las velas de su
barquilla con el soplido de su favor, le permitiera emprender nueva marcha viento
en popa. No le falt a Vd. arrimo, porque nunca carecen de l las plantas rastreras
y parsitas; pero no apeteciendo Dorrego la pluma que haba ensalzado a sus
enemigos polticos, hubo Vd. De contentarse con que le admitiera en el Fuerte
como cortesano suyo y le favoreciera en su nuevo oficio de Pedagogo de nias
(Echeverria [1847a] 1940: 381).

296

Alberdi comparta esta opinin y dira en 1847: Rosas ha dado tanta atencin a su prensa como a
sus ejrcitos; ha hecho ricos muchos impresores y escritores. Le gouvernement espagnol se fait
journaliste, deca una vez Girardin; que tiempo hace que el de Buenos Aires vive hecho Gaceta,
British Packet y Archivo Americano (Alberdi [1847] s/f: 173). Subrayado en el original.

187

Pedro de ngelis era para Echeverria un lazzaroni Fadladeen, un alma de barro y un


corazn hediondo de lepra, un sofista audaz y un charlatn necio, un especulador
viandante sin vnculo alguno de afeccin o simpata por la tierra (Echeverria [1847a]
1940: 383, 384) que slo sacaba provecho de los favores de Rosas y de la multitud
de papeles viejos que tena en su archivo y de los tipos de su imprenta. Entonces
anunci Vd. su famosa Coleccin de Documentos Histricos con Prembulos,
anotaciones etc. (Echeverria [1847a] 1940: 385). As, Echeverria estableca dos
modelos, el periodista charlatn y vendido al oro del Poder, y los jvenes estudiantes,
verdaderas capacidades intelectuales:
Los jvenes, sobre todo seor Editor, esos pobres estudiantes de la Universidad de
Buenos Aires que Vd. tilda de holgazanes e ignorantes y que empezaban a dudar
de su capacidad, a pesar de lo que oan, por que haban buscado en vano en sus
peridicos, si no la luz del criterio socialista, al menos alguna enseanza til;
esos jvenes digo, al anuncio de los Documentos abrieron tamaa boca, creyendo
les iba a caer el man apetecido, la esplndida luz que disipara las tinieblas de su
ignorancia. Pero cual fue su asombro al ojear con avidez los Documentos! No
haba all luz alguna, sino frrago, frrago en infolios. Al segundo tomo falt el
aliento a los suscriptores y empezaron a murmurar por la propina; al tercero,
gritaron: estafa y se hicieron borrar muchos de la lista. Pero qu es estafa?
Entendmonos dar gato por liebre- bueno! Quiere decir, seor Editor, que careca
Vd. de criterio histrico para apreciar el valor de los Documentos que public, o
procur solo hacer plata saliendo de cuanto mamotreto tena en sus estantes []
Pero los ignorantes estudiantes de la Universidad, vidos de instruccin,
buscaron sobre todo en las anotaciones, proemios, etc, escritos de su pluma, seor
Editor, la luz histrica, la chispa de esa inteligencia profunda, tan nutrida de
erudicin y de ciencia que le suponan; y al ver aquel frrago de vulgaridades
vaciadas en su estilo pesado, campanudo, si color ni sabor alguno; aquella crtica
pedante y hueca, pensaron que en su cabeza no haba un pice de criterio
histrico, y que o Vd., en aquella como en sus anteriores producciones, les haba

188

escamoteado su propia capacidad, o no era ms que un ignorante y presuntuoso


charlatn [] (Echeverria [1847a] 1940: 385).

Respecto al lenguaje de los jvenes que muchos acusaban de incomprensible,


espacialmente el calificativo de romntico y sansimonianos, deca Echeverria:

Por ese tiempo, la palabra Romntico, recin llegada de Espaa, empez a circular
en Buenos Aires con cierto sello de ridculo que le habian impreso los
reaccionarios a la literatura nueva que invadia la Pennsula. Para ellos, lo
romntico era la exageracin o la estravagancia en todo en los trajes, en los
escritos, y en los modales. La palabra era peregrina, excelente, y la adoptaron al
punto los reaccionarios tanto en Buenos Aires , como en Montevideo, para tildar
algunos estudiantes y algunas damas que se hacian notables por algo que chocaba
a los hbitos de los reaccionarios [... ] (Echeverria [1847a] 1940: 386).

Y continuaba:
Entretanto, ni Vd. Ni los reaccionarios, sabian que la palabra romntico habia
nacido en Alemania; que all la popularizaron los hermanos Schelegel, como
significando aquella literatura que surgi espontneamente en Europa antes y
despus del Renacimiento; la cual apellidaron romntica, no solo por los dialectos
romances en que vaci sus primeras inspiraciones sino tambin por diferenciarse
radicalmente, o en el fondo y forma, de la literatura Griega y Latina, y de todas las
que procedieron de su imtacin; que Madama Stael, en su obra sobre la Alemania,
la derram en Francia, y que all posteriormente sirvi de bandera de
emancipacin del Clasicismo y de smbolo de una completa transformacin de la
Literatura y del Arte (Echeverria [1847a] 1940: 386, 387).

Dnde, en qu pgina de mi libro ha podido hallar Vd. rastro de las doctrinas de


Fourrier, Saint- Simon, Considerant y Enfantin? porqu no me la cita? Hay algo

189

ms en todo l que una frmula econmica de Saint- Simon adoptada


generalmente en Europa, y aplicada por m a toda la sociabilidad? Y de aqu
deduce Vd. que soy Falansteriano y Sansimoniano a un tiempo? Qu puede haber
ms ridculo y estravagante que semejante deduccin de su caletre? Qu otra
cosa revela sino la ms completa ignorancia de la doctrina de esos filsofos, el
charlatanismo ms descarado, y la falta absoluta de sentido crtico en Vd. para
comprender la doctrina de mi libro, ni lo que queramos para nuestro pas, en
cuanto a organizacin, tanto el ao 37 como ahora? Entretanto, Vd. seor Editor,
en su impotencia para producir nada noble, til u original, echa a rodar entre el
pueblo las palabras Sansimoniano y Falansteriano, que aprendi de memoria y
cuyo sentido no comprende, como lo hizo con la palabra romntico, para
reaccionar contra las ideas nuevas y de progreso, que han tenido la gloria de
proclamar los hijos de ese pas, que no es el suyo [] (Echeverria [1847a] 1940:
388).

As, no slo en clave de insultos personales o de irona se dio la polmica con los
personajes pblicos; la disputa con sus detractores era en torno al sentido de su
lenguaje poltico y de su labor en tanto publicistas que constituyeron, ambos, una
verdadera novedad en el espacio pblico del Ro de la Plata. De esta forma, la labor
intelectual de la Generacin del 37 se instalara en el ncleo del desfasaje que ellos
mismos denunciaron, el hiato que separaba a los escritores nuevos de los lectores
viejos 297: ellos, escritores nuevos, modernos, hijos del siglo XIX se vieron
inevitablemente escindidos de ese pblico al que queran convencer pero que
perteneca a otro tiempo incompatible, viejo, estancado an y ante el cual, a pesar de
sus esfuerzos, era como predicar en desiertos.

Escribir en La Moda, es predicar en desiertos porque nadie la lee. Para qu la han


de leer? La Moda no da de palos, no da oro: slo debe a las pocas risas que le
297

No casualmente con el artculo Los escritores nuevos y los lectores viejos aparecido en el ltimo
nmero de la Moda se despidieron de su labor periodstica en Buenos Aires.

190

escapan, los poco lectores con que cuenta. Para qu la han de leer? Qu trae La
Moda sino cosas que las damas estn cansadas de saber. Un estilo aejo y pesado,
que jams se ha conocido en los tiempos floridos de nuestra prensa peridica: unas
ideas rancias ya entre nosotros; unos asuntos frvolos, faltos de direccin y de
sistema, y todo, en fin, tan trivial y tan ligero, que hasta las mujeres podran hacer
su crtica. Cmo han de descender a tan indigno y estrecho recinto nuestros
hombres serios? La Moda es para ellos un sucucho, un cuartejo a la calle, una
barbera donde un tal Figarillo hace mas enredos que barbas 298

Hablar aqu el lenguaje usado hoy da en las prensas y en las tribunas de Europa, es
predicar en desiertos, porque de nadie es entendido: es una jerga, una jeringoza, un
batiburrillo indescifrable segn algunos espritus positivos de nuestra tierra. Es
nuestro atraso, digo yo; no entendemos a la Europa: es extranjera para nosotros, como
para nuestra madre la Espaa, que no es de Europa, sino de Africa o Asia, ms
bien 299. Proclamar la sociabilidad y moralidad del arte, es predicar en desiertos,
porque os poetas, los lectores, la sociedad, todo el mundo contina entregado al
egosmo 300 Escribir ideas filosficas, generalidades de cualquier gnero, mirar las
cosas de un punto de vista poco individual, es predicar en desiertos 301 Escribir de
su arte para los comerciantes, para los labradores, para los industriales de cualquier
especie, es predicar en desiertos 302 Estimular la juventud al pensamiento, al
patriotismo, al desprendimiento, es predicar en desiertos 303.
Toda la empresa periodstica de La Moda estuvo surcada por este desencuentro. La
Generacin del 37 vino a hablar un lenguaje nuevo, no slo por el vocabulario
utilizado sino porque el tiempo del lenguaje que reivindicaba era moderno. No haba
posibilidad de encuentro entre la edad media y la modernidad, entre el siglo XVI y el
298

La Moda, N17, 10/3/1838, Boletn Cmico. Predicar en desiertos, pgs. 2, 3.


Idem, pg. 3.
300
Idem.
301
Idem., pg. 4.
302
Idem.
303
Idem.
299

191

XIX, o en la formula que consagrara Sarmiento, entre civilizacin y barbarie ,que


para esta generacin indicaba ms que dos locus fsicos contrapuestos, dos tiempos
diferentes; como diran en el Cdigo un siglo nuevo, embutido en otro viejo
(Echeverria [1838] 1940: 188). Como le deca Echeverria a de ngelis:

Advierto ahora, seor Eitor, que para Vd. y esos caballeros que piensan basta para
ser doctrinario en poltica pronunciar la fraseologa de la ciencia o adherirse a las
opiniones de algn autor europeo de monta, no deba ser fcil comprender la
originalidad e importancia del pensamiento dominante en el Dogma socialista y en
la Ojeada. Era preciso supiesen que en nuestra poca no tiene la autoridad y el
valor de Doctrina Social, la que no se radica a un tiempo en la ciencia y en la
historia del pas donde se propaga. Pero persuadido yo de esto, y en vista de la
infecunda chchara de nuestra prensa, me esforc en sentar sobre el fundamento
histrico, indestructible, de la tradicin de Mayo, los rudimentos de una doctrina
social cientfica y Argentina. Esta tentativa tena doble objeto: 1 levantar la
poltica entre nosotros a la altura de una verdadera ciencia, tanto en la teora
como en la prctica. 2 concluir de una vez con las divagaciones estriles de la
vieja poltica de imitacin y de plagio que tanto ha contribuido a anarquizar y
extraviar a los espritus entre nosotros (Echeverra ([1847b] 1940: 422).

De lo que se trataba era de ser publicistas con una ciencia de la poltica, algo innovador
que provocaba el rechazo de quienes no los comprendan y negaban su participacin en
el espacio pblico por el hecho de ser jvenes. Echeverria reivindicara siempre que
pudiera ese lugar: Tal vez me haya equivocado; pero me quedar al menos la
satisfaccin de haber sido entre nosotros el primero en hacer tentativa semejante, y en
provocar investigaciones serias sobre este punto capital de filosofa poltica
Echeverra ([1847b] 1940: 423) y lanzaba anticipando lo que luego sera la
Generacin del 37 consagrada como objeto de estudio de una tradicin nacional:

192

A pesar de esto; sea cual fuere la tctica que empleen para desconsiderar nuestros
escritos esos pregoneros de la poltica caduca y sin porvenir del pasado; ora
pretendan reprobarlos con su silencio, o herirnos con su irona entre paredes, me
asiste el convencimiento que los irn adoptando poco a poco, y que las
inteligencias hallarn cada produccin de su pluma rastros del espritu, de la
tendencia y hasta del lenguaje de las doctrinas que predicamos desde el ao 37
(Echeverra ([1847b] 1940: 423).

193

Captulo 3
Una ciencia de la poltica
Principiemos, pues, por la ciencia. Ella debe estar prevenida para el da en que la poltica, y no los
abogados, competente y exclusiva iniciadora y creadora de los cdigos, disponga de ella. Puede
importar este aviso a los jvenes que aspiren a las coronas cvicas
Alberdi, Fragmento Preliminar.

La Generacin del 37 apareci en el espacio pblico porteo con la pretensin de


convertirse en publicistas modernos capaces, por sus estudios y talentos de convertirse
en la futura clase poltica que gobernara en el Ro de la Plata. Los tres momentos
constitutivos de la identidad generacional, la publicacin del Fragmento Preliminar, la
fundacin del Saln Literario en 1837 y la de la Asociacin de la Joven Generacin
Argentina en 1838 expresan esta pretensin. Halpern Donghi la calific como el deseo
de convertirse en un crculo de pensamiento para encauzar a los federales en una
poltica de mayor racionalidad, otros pusieron nfasis en el caso de Juan Bautista
Alberdi, quien con el Fragmento Preliminar habra intentado ofrendar un programa de
trabajo al gobernador de Buenos Aires que, finalmente, no sera recepcionado. A
nosotros nos interesa considerar esta pretensin no tanto a partir de las alianzas que
eventualmente hicieron en la poltica prctica los jvenes del 37, sino considerar el
modo en que entendieron la poltica, el modo en que para ellos la poltica deba ser una
ciencia, el objeto de reflexin de un saber dogmtico, un objeto de estudio que
implicaba tiempo y tranquilidad para pensar en l.
De esta forma, los trabajos que abordaron la problemtica a partir de la relacin con
Rosas han olvidado, sin embargo, considerar el hecho de que fue porque exista un
poder consolidado en la provincia de Buenos Aires que los jvenes pudieron
exteriorizar esta pretensin que era, a un mismo tiempo, dogmtica y poltica. En efecto,
la dedicacin a la poltica como tarea del pensamiento en una poca de reflexin que

194

dejaba atrs las consideraciones de la carrera por las armas, como en los aos de la
revolucin, fue posible de ser enunciada porque exista un poder lo suficientemente
consolidado como para convertirse en objeto de estudio de textos polticos, tal como lo
fue el gobierno de Rosas en textos como el Fragmento, ya citado, pero tambin, desde
otra perspectiva en Orgenes y naturaleza de los poderes extraordinarios acordados a
Rosas (1839) de Echeverria publicado por primera vez en sus Obras Completas por
Gutirrez.
Lo que distingue a la Generacin del 37, y es lo que subyace en todas sus discusiones
con los detractores de una u otra fraccin poltica, es esta voluntad de reflexionar
sobre la poltica; la conviccin que la poltica es un asunto serio que merece estudio y
dedicacin y que, consecuentemente, slo quienes tienen mritos intelectuales pueden
ocuparse de ella. Esta segunda parte de nuestra proposicin es lo que estara presente
en la evaluacin que la generacin hizo acerca de la lite dirigente revolucionaria en
el proceso poltico abierto en 1810, a quienes sealaran no haber tenido ideas
sistemadas o una ciencia social para gobernar (Echeverra [1837] 1940: 268).
El motivo principal de la tarea generacional, por lo menos hasta 1839 cuando inicien
una participacin poltica cercana al grupo unitario de Montevideo contra el gobierno
de Rosas, se resume en una consigna: estudiemos 304. Por supuesto, este motivo no
desaparecer del todo, ni siquiera en la etapa que Jorge Myers denomin del
romanticismo revolucionario donde la generacin se compenetra plenamente de
las prcticas de la poltica facciosa (Myers, 1998: 394), muestra de ello es el hecho
de que en 1853 un ya adulto Alberdi que haba pasado gran parte de su vida fuera de
la Repblica Argentina y que era convocado por Urquiza para ser su Ministro
Plenipotenciario, reivindicaba el hecho de que la Generacin del 37 haba sido una
generacin de verdaderos escritores polticos:
304

Como declaraban en La Moda: [] estudiemos pues: discutamos con sinceridad las opiniones
filosficas que propaga la civilizacin moderna, y la Patria nos deber su gloria. No temamos su
ingratitud. Ella recompensara con honores el sudor de nuestras frentes N16, 3/3/1838, Bellini a la
faz de Rossini p. 2 En El Iniciador anunciaban: [] deseamos saber y estudiaremos escribiendo
como otros estudian sin escribir [] N1, Introduccin 15/4/1838.

195

Ni los unitarios, ni los federales, haban formulado la doctrina respectiva de su


creencia poltica en un cuerpo regular de ciencia. Pedid las obras de Varela, de
Rivadavia, de Indarte de Alsina y os darn peridicos y discursos sueltos, alguna
compilacin de documentos, una que otra traduccin anotada; pero ni un solo libro
que encierre la doctrina, ms o menos completa, del gobierno que conviene a la
Repblica. No pretendo que no haya habido hombres capaces de formarlos, sino
que tales libros no existan. Un tercer partido, representado por hombres jvenes,
inici trabajos de ese orden en 1838, en los cuales estn, tal vez, los elementos
principales de la organizacin que ha prevalecido por fin para toda la Nacin en
1853 (Alberdi [1853] 1886, Tomo IV, 487) 305.

Era precisamente esa relacin con la escritura lo que diferenciaba a la Generacin del
37 del resto de los actores polticos, porque daba cuenta de un nuevo paradigma para
concebir a la poltica, diferente del revolucionario que haba transcurrido por las
armas, que nosotros llamamos el paradigma capacitario de la poltica, por el cual
sta era un objeto de saber asequible a los ms capaces 306.
Este paradigma fue materialmente posible gracias a varios elementos: por un lado, lo
que Myers llam la poltica institucionalizadora de Rivadavia, fomentando la
educacin superior con la fundacin de la Universidad de Buenos Aires en 1821
donde se educaron muchos de los jvenes, por el otro, la posibilidad de que Esteban
Echeverria se formara en Francia durante los aos de la Restauracin entre 1825 y
1830, trayendo consigo no tanto, como se ha aducido, el romanticismo sino un
verdadero modelo de publicista moderno que en libros y revistas pensaba la poltica y
la organizacin del gobierno representativo; en este sentido, varias corrientes de ideas
que Echeverria aprendi de primera mano en Paris y que los jvenes estudiaran por
305

En Sistema Econmico y rentstico de la Confederacin Argentina segn su Constitucin de 1853.


El subrayado nos pertenece.
306
Con esto no queremos insinuar que durante la Revolucin no haya habido reflexin poltica sino
acentuar la caracterstica que en la Generacin del 37 adopt la fuerza de una consigna el pensar la
poltica como espacio de ciencia y la fra razn como dira Echeverria en el Saln Literario.

196

los libros importados, tales como el sansimonismo, el liberalismo clsico de Constant,


el liberalismo doctrinario de Guizot, as como tambin el eclecticismo filosfico y el
republicanismo mazzinista, compartan, ms all de sus diferencias, el concepto
central que ordena este paradigma de la poltica: la separacin de la voluntad
general en tanto fundamento del poder poltico moderno, del ejercicio de gobierno
con la soberana de la razn. Todos estos movimientos de ideas compartieron la
visin doctrinaria y capacitaria de la poltica, ya fuera impulsando una fe nueva
(Jouffroy, 1901: 3), una razn reflexiva 307, el gobierno de los industriales 308, el
poder moderador de la tradicin monrquica 309 o el gobierno representativo de los

307

Cousin diferenciaba la razn reflexiva de la razn espontnea. Esto permiti fundamentar


filosficamente la preeminencia en lo poltico de los capaces, es decir, aquellos que podan hacer uso
de la reflexin. Vase Faguet, s/f: 199.
308
ngel Cappelletti considera a Saint Simon y el sansimonismo como uno de los primeros
socialismos utpicos siguiendo la lectura de Engels (Capelletti, 2007: 39) Cuando Saint Simon
habla de los industriales se refiere a todos los productores o, ms ampliamente todava, a todos cuantos
ejercen un trabajo cualquiera de sinificacin econmica [] Agricultores; artesanos, transportistas,
comerciantes, empresarios de industrias, obreros, banqueros, merecen por igual el calificativo de
industriales (Cappelletti, 2007: 47) y citando a Saint Simon: el cuerpo industrial se compone de dos
grandes familias: la de los sabios o industriales de teora y la de los productores inmediatos o sabios de
aplicacin (Cappelletti, 2007: 48) Saint- Simon escribi varios libros con el concepto industrial en
su ttulo con lo que daba cuenta, como vemos, no del advenimiento de una tecnocracia sino de la
autoinstitucin de lo social a travs del trabajo racional y la produccin de lo social. Algunos de esos
libros son Lindustrie ou discussions politiques, morales et philosophiques dans lintrt de tous les
hommes livrs a des travaux utiles et independants (1817) Du systme industriel (1821) Le
catchisme des industriels (1823) Es en este sentido que tambin la Generacion del 37 incorpora los
trminos industria industrial industriosos respecto de su trabajo industrial. Por ejemplo en
La Moda: La juventud industrial se aburre de leer el Quijote, y Espaa no puede darle unos Diarios
de Santa Helena, una Nueva Elosa, un Curso de poltica constitucional, una Teora de la Democracia
Americana, etc N6 23/12/37, Literatura espaola pg. 2.
309
Benjamin Constant teoriz el poder neutro del rey o jefe de estado en una constitucin
representativa como un poder moderador o equilibrador de los otros poderes ejecutivo, legislativo y
judicial que defini como positivos porque se caracterizan por su accin sobre lo social. El poder
neutro fue definido como un poder que desde afuera de aquellos resortes, interviene cuando ellos se
chocan en tanto fuerza conservadora del orden para restablecer el equilibrio entre ellos. Vase el
segundo captulo de sus Principes de politique applicables a tous les gouvernements represntatifs et
particulirement a la constitution actuelle de la France: Naturaleza del poder real en una constitucin
representativa. Ese poder es, como dice Constant, la clave de toda organizacin poltica en
Constant, 1815: 34. Sobre este punto y sobre la doctrina poltica de Constant vase Bastid, 1966: 917
donde explica como el concepto de poder neutro fue primero pensado como electivo en una repblica
para luego adaptarse a su defensa de la monarqua constitucional y la Carta de 1814.

197

capaces fundado en la soberana de la razn 310. El momento de convivencia de


algunos de sus ms conspicuos representantes fue la fundacin de Le Globe en 1824
como peridico liberal hasta 1830 cuando cambiara de tendencias y se volviera
rgano de la secta sansimoniana.
Por ltimo, otro elemento que coadyuv a la adopcin de este paradigma fue el hecho
de que Rosas haba consolidado el poder en el Estado provincial de Buenos Aires
haciendo objetivamente posible un lenguaje acerca de la reflexin y de la
organizacin tal como lo expresaran en los Discursos de inauguracin del Saln
Literario. All, la Generacin del 37 plantea por primera vez y explcitamente que la
poltica es un objeto de estudio que necesita del rigor de una ciencia. Consideraron
que era necesaria una ciencia para la poltica, una ciencia concebida a partir de sus
componentes filosficos y morales que pudiera dar cuenta de toda la sociabilidad.
Esta concepcin amplia permiti la confluencia de distintos saberes tales como el
derecho

(Lerminier),

filosofa

Moral

(Cousin,

Jouffroy),

ciencia

politica

(Montesquieu, Constant) historia (Guizot), economa (Say) tal como lo demostraron


en las pginas de La Moda y, sobre todo en las del Iniciador donde extractaron partes
de libros y cursos de estos autores, a la manera que lo haban hecho unos aos antes
los jvenes liberales de Le Globe 311.
Pero, adems, la certeza de que la poltica poda ser objeto de estudio para mejorar la
vida de las sociedades fue posible porque exista una concepcin de la moral de las
sociedades. El siglo XIX es tambin el de la recuperacin de la fe en la moral como
310

Guizot fue el principal exponente del liberalismo doctrinario que hizo de la soberana de la razn y
el gobierno de los capaces los principales dispositivos del gobierno representativo. Vase Rosanvallon,
2003.
311
No puede menospreciarse el influjo que tuvo en esta percepcin de la totalidad de la ciencia de la
lectura que hicieron de peridicos doctrinarios y crticos como Le Globe, verdaderas empresas
intelectuales con artculos de excelente factura, transcripcin de cursos universitarios y privados de los
profesores en voga o resmenes crticos de obras de teatro y literatural. Todas las ciencias morales eran
representadas en sus pginas que oficiaban de sntesis del saber que era necesario conocer. El Iniciador
imit en cierta forma este modelo ya que, a diferencia de La Moda, fue un peridico ms filosfico,
con artculos extensos, de anlisis y donde en algunos nmeros se transcribieron fragmentos de autores
europeos tales como: Pierre Leroux, Lammenais, Pellico, Hugo, Lando (Mazzini), Manzoni,
Lamartine, Cousin, Saint Simon, Heine, Viardot y Lerminier.

198

materia moderadora de los excesos polticos y los errores conceptuales del siglo
XVIII. El poder espiritual en el que confiaban los publicistas como Jouffroy o Aguste
Comte era el poder de los capaces, una nueva moral laica. Adems, a ese concepto
contribuira tambin la psicologa eclctica de Cousin.La moral concebida
sencillamente como regla natural del comportamiento humano y por analoga, de las
sociedades, permita observar los fenmenos internos de la poltica; ya no hacer el
relato de las mejores formas de gobierno sino de comprender aquello que mova a las
sociedades, que las impulsaba a las revoluciones o a las restauraciones, a la libertad o
al despotismo y que, en tanto fenmenos internos de la vida social, se expresaban en
una fisonoma que era consecuencia de ellos.
De esta forma, la psicologa con los eclcticos y la historia con los doctrinarios y
romnticos, sern dos disciplinas con las que se intentar dar respuestas a este
sistema de costumbres que es la moral de las sociedades modernas. La ciencia de la
poltica, la ciencia del publicista, se mantena, desde la perspectiva generacional, en
un doble plano terico- prctico. Lo que podemos denominar con Cristophe Charle
campo intelectual 312 deba contribuir a la existencia del campo poltico
institucional o como ellos mismos lo llamaron, a un orden poltico (Echeverria
[1838] 1940: 188). En el caso de la Generacin del 37 esa doble faz de la ciencia del
publicista se plasm en la idea de que la repblica de las letras (Echeverria [1837]
1940: 230) 313 era la prefiguracin del futuro gobierno representativo como
dispositivo racional de un orden poltico estable. De este modo, pensar la poltica
312

Recuperando en cierta forma a Bourdieu, este autor analiza el modo en que se constituyen los
intelectuales en el siglo XIX europeo en su bsqueda imposible de una pretendida autonoma. Ese
campo es virtual: nexiste qu ltat latent dans les changes darticles, de lettres ou de discurs
(Charle, 1996 : 116). Un campo que sobre todo en la primera mitad del siglo XIX es complejo, a veces
nacional, a veces europeo con autonoma relativa segn el contexto. Es un campo difuso y se va
corriendo ampliando o reduciendo segn los movimientos de sus miembros, a partir de los exilios
voluntarios, los viajes, los intercambios (Charle, 1996: 123). Ese campo, adems, tiene las
constricciones de lo real no es autnomo- y no debe caerse en el error del idealismo o de una historia
intelectual neo hegeliana que hace suya la autointerpretacin de los autores que estudia (Charle, 1996:
120).
313
Sastre se refera con esa metfora a los libros modernos trados directamente de Europa con que se
formara la biblioteca del Saln Literario y que deban dar impulso al progreso social.

199

significaba que la institucin de lo poltico slo poda darse a travs de las


capacidades expresado en el gobierno representativo, dispositivo, esencialmente,
dialgico y racional. As, adems de la voluntad filosfica los jvenes mostraron
una voluntad organizativa prctica ya que ese saber acerca de la poltica no poda
ser abstracto sino que deba estar vinculado a la produccin de la sociabilidad.
Esto sostuvo la doble pretensin dogmtica y poltica de los jvenes del 37 que puede
observarse a lo largo de su trayectoria colectiva en estos aos 1830- 1853, ya que en
este perodo alternaron una incipiente participacin en los rganos de los Estados
provinciales, la reflexin poltica, la militancia con la pluma y las armas, y la
publicacin de libros de los ms variados gneros.
En Alberdi esta pretensin fue reforzada por su clara voluntad filosfica en la
escritura de sus textos por lo que entendemos una pretensin dogmtica, ligada al
conocimiento y al esclarecimiento de la realidad poltica a partir de la teorizacin y la
conceptualizacin filosficas. El Fragmento Preliminar al Estudio del Derecho es
una muestra elocuente de ello, conformando el primer libro de reflexin filosficopoltica publicado en el Rio de la Plata por un autor argentino. Como aclaraba
Alberdi, esto no significaba que, anteriormente, no hubiesen existido escritos
polticos ni reflexiones polticas 314, pero el Fragmento Preliminar constituye una
publicacin de autor en formato de libro, que busc reflexionar en torno a un objeto
de estudio poltico: el derecho tal y cual se desarrollaba en el Estado de Buenos Aires,
lo cual llevaba directamente a pensar el gobierno de Rosas.El gesto del joven Alberdi,
al publicar un libro sobre altas materias de derecho, poltica y filosofa, en un formato
y lenguajes difciles de digerir por su novedad, gener rechazo entre los adultos
lectores. En general se crey ver en el contenido del texto, particularmente del
Prefacio que lo antecede, el motivo de ese rechazo ya que all el joven escritor hizo
314

La Gaceta fundada por Mariano Moreno, los escritos polticos de Monteagudo y Castelli son en
este sentido las primeras reflexiones sobre poltica en el Ro de la Plata independiente. Pero como
deca Echeverria en su lectura del Saln: Es un hecho, seores, que entre nosotros se ha escrito y
hablado mucho sobre poltica [] sin embargo gran parte de ese inmenso trabajo ha sido estril []
(Echeverria [1837] 1940: 269).

200

un llamado a apoyar el gobierno de Juan Manuel de Rosas. Pero debe notarse que, en
realidad, ese contenido no le impedira a Alberdi exiliarse a Montevideo en
noviembre de 1838 y trabajar junto a Can en el Iniciador y sobre todo en El
Nacional a partir de 1839, de estrechos contactos con Florencio Varela, uno de los
representantes ms importantes del partido unitario, ni le impidi, tampoco, trabar
amistad con Andrs Lamas, secretario personal de Fructuoso Rivera y quien
casualmente haba refutado algunas ideas de ese texto.
De hecho, las crticas que recibira Alberdi por las que l mismo llamara
concesiones al rosismo 315 no vinieron ni de parte de los unitarios 316, ni de parte de
sus amigos de generacin quienes, por el contrario, hicieron del Fragmento una de las
principales producciones generacionales, sino que vendran de la pluma de Pedro de
ngelis quien buscaba darles golpes bajos a sus contrincantes intelectuales 317.

315

En el Prefacio, pararrayo del libro, hice concesiones al sistema federal, y al jefe temido de nuestra
democracia federalista. La edad de oro de nuestra patria no pasado, dije all: est adelante (Alberdi,
s/f: 66). Ni siquiera Rosas critic ese texto. Segn relata Alberdi: A Rosas le repet el calificativo de
grande hombre, que le daba todo el pas. Todo esto no impidi que Rosas recibiese informes de mi
libro, amenazantes para mi seguridad. Supe que don Pedro de Angelis me daba como perdido, por
causa de esa publicacin [el Fragmento] Don Felipe Arana, ministro de Rosas y muy ligado con de
Angelis, inform al dictador en mal sentido, sobre la ndole poltica de mi libro. Lo supe por conducto
de don Nicols Mario, mi camarada del Colegio de Ciencias Morales, que redactaba la Gaceta
Mercantil, rgano oficial de la Dictadura. Yo escrib a Rosas pidindole una audiencia. Ms tolerante
que sus consejeros, me dispens de ella, mandndome palabras calmantes por medio de Mario
(Alberdi s/f: 66).
316
En su carta a Gutirrez sobre el Saln Literario, Florencio Varela crtica a Alberdi por las
presunciones de autor y por haber publicado un libro, llamativamente no hace alusin a las alabanzas
sobre Rosas que tanto Alberdi y Sastre hicieron en sus discursos: Aquellos otros no ofrecen materia, a
mi juicio, ni an para censurarlos carta fechada el 1/8/ 1837 (Echeverria, 1940: 292).
317
El enviado de la Gaceta en Montevideo haba escrito: Hay tambin aqu un club que se titula de
Romnticos y Sansimonianos. Alberdi es el presidente (un miserable que haca en otro tiempo los
elogios por la prensa al restaurador) y cuenta en su seno a Andrs Lamas, Miguel Can y un francs
que se titula marqus de Routti que anduvo con Rivera, varios unitarios, italianos y otros extranjeros.
Los tres primeros viven juntos, son colaboradores del inmundo peridico vendido a los franceses que
se llama Nacional. El objeto de sus reuniones es puramente poltico y a favor de los franceses citado
por Alberdi, 2002: 112 Artculo Sansimonismo y locura El Nacional, 21/1/1839. Cuando de Angelis
critica a los jvenes en el 47 repetira esta idea: El plantel de este club de revoltosos se compona de
unos cuantos estudiantes de derecho, inquietos, presumidos, holgazanes y muy aficionados a la
literatura romntica (Echeverria [1847] 1940: 371).

201

Lo que provoc las crticas entre el pblico lector adulto fue el atrevimiento de un
nefito imberbe (Echeverria [1846] 1940: 101), un joven universitario que an no
haba terminado la Academia de Jurisprudencia, de publicar un libro sobre poltica 318.
Esteban Echeverra comparta esta voluntad filosfica; su viaje a Francia le haba
demostrado un modelo de escritor pblico comprometido con los asuntos de su pas
tanto en libros como en peridicos; con el resto de sus compaeros impuls un
paradigma capacitario de la poltica pero, lo que lo diferenci de Alberdi y lo que
lo transform en un verdadero primus inter pares fue su rol de organizador poltico.
Como lo recuerda l mismo en carta al ministro de guerra oriental, Melchor Pacheco
y Obes:

Y a la verdad que bien pudiera vanagloriarme de no haber sacado el cuerpo a los


compromisos, y de haber hecho ms por la patria que los que me tildan, no aqu a
mansalva, sino bajo el ojo vigilante de Rosas y sus seides. De qu cabeza
salieron casi todas las ideas nuevas de iniciativa, tanto en literatura como poltica,
que han fermentado en las jvenes inteligencias argentinas desde el ao treinta
uno adelante? Quin cuando ellos se alistaban en la mazorca y daban su voto a
las omnmodas de Rosas, en el ao treinta y cinco, protest contra ellas
enrgicamente? Quin, a mediados del treinta y ocho promovi y organiz una
asociacin de las Jvenes capacidades Argentinas, y levant primero en el Plata
la bandera revolucionaria de la Democracia, explicando y desentraando su
espritu? Quin antes que yo rehabilit y proclam las olvidadas tradiciones de la
revolucin de Mayo? Quin trabaj el nico programa de organizacin y
renovacin social que se haya concebido entre nosotros? 319
318

Dice Florencio Varela: La del joven Alberdi no puede ser ninguna. Se ha apresurado muchsimo a
escribir, y publicar antes de estudiar; y ha perdido completamente, en mi sentir, el sendero bueno; y el
lugar que hoy deba ocupar, para subir despus a otro ms alto. Tengo que reprochar a V., entre otros,
el haber contribuido a extraviar aquel joven, en cuya capacidad tena yo grandes esperanzas. Nada
pierde ms a un joven que los elogios inmerecidos; y V. ha elogiado, bajo su firma, y en pblico,
producciones de aquel, que V. mismo deba juzgar muy malas en Echeverria, 1940: 289. Siendo
funcionario del Ministerio de Rivadavia, Varela haba restituido, por intermedio de Alejandro Heredia,
la beca de estudios a Alberdi (Alberdi, s/f: 49, 50).
319
Fechada en Montevideo el 6/4/1844 (Echeverria, 1940: 349, 350).

202

Es cierto que durante los aos de su exilio en Montevideo entre 1842 y 1851
Echeverra no tuvo demasiada exposicin en los peridicos de la poca a la par que sus
compaeros pero ello se deba a lo que l mismo iba a hacer pblico en 1846: su
rechazo a una alianza con el partido unitario 320. Sin embargo, a pesar de esta diferencia
con Alberdi colabor en peridicos y escribi, adems de largos poemas 321, algunos
materiales pedaggicos a pedido del Estado uruguayo, siendo el ms importante su
Manual de Enseanza Moral (1844) donde explicaba la ciencia de la poltica en
clave de deberes cvicos a los pequeos estudiantes orientales.
A pesar de sus conocimientos tericos no se conoce una obra prolfica en prosa en el
caso de Echeverra, sobre todo si la comparamos con la de Alberdi. Este dato apoya el
punto que queremos plantear sobre el rol de organizador, ms importante que el de
320

Por lo menos hasta 1846 cuando crey posible que algunos gobernadores del Litoral se alzaran
contra Rosas, Echeverria mantuvo un perfil bajo en la prensa en relacin con el de sus compaeros. El
mismo lo explicaba de este modo: Harto respeto y consideracin tributo al sentimiento pblico y a la
exigencias de la situacin, no publicando nada de lo que escribo, ni llamando como otros la atencin
con producciones no slo inconducentes, sino frvolas y mezquinas. A ese precio, prefiero que me
olviden carta a Melchor Pacheco y Obes, 6/4/1844 en Echeverria, 1940: 347. Pero se me dir, si V.
no puede ser soldado por qu no guerrillea con la pluma? Por que nunca s obrar sino con arreglo a
mis convicciones; porque hace mucho tiempo tengo la persuasin ntima que la prensa nada puede,
nada vale en la guerra contra Rosas, y que el plomo y las lanzas solo podrn dar la solucin de la
cuestin [] idem, pg. 348 Quien tiene, adems, derecho para azuzar al combate cuando todos
estn en las filas combatiendo? El que lo haga y pretenda derribar a Rosas con virulentas filpicas, no
es ms que un charlatn cobarde que slo merece chufla o menosprecio. Es acaso poca sta de
propagar principios ni doctrinas? No; V. lo confesar conmigo. Cuando se ara no se siembra. Cuando
la accin empieza, la voz de los apstoles doctrinarios enmudece. As ha sucedido en todas las grandes
revoluciones del mundo. Vea V. el siglo diez y ocho, todo de apostolado y propaganda, reasumindose
en una inmensa revolucin, en la cual no se oyen, entre los vctores populares y el estruendo gigante de
las gigantes batallas, sino el gemido de las vctimas o el eco atronador de los combatientes [] Quin
podr detenerse a escuchar al metido apstol que en vez de enristrar una lanza, da un consejo, y en
lugar de enfilarse entre los combatientes se reserva el cmodo papel de trompeta doctrinario? La
prensa, pues, nada puede hoy, y si me apuran, dir, que es un sarcasmo, una irona escribir; porque
escribir por escribir, o por hacer alarde de facundia; sin que una creencia, una mira de utilidad pblica
nos mueva; me parece no solo un charlatanerismo supino, sino el abuso mas criminar y escandaloso
que pueda hacerse de esa noble facultad idem, 348, 349. Sin embargo, la prensa que estimo y que
apreciaron todos los patriotas, es la prensa oficial, manifestacin solemne de los sucesos y del
pensamiento de los hombres de iniciativa en la accin; y la prensa crnica de los hechos cotidianos.
Todo lo dems ha sido lo que debe ser, basura, basura que se arroja a las cloacas y mulanares. Y no
quiero hacer basura. Por eso sobrellevo con tan mansa resignacin el papel oscuro e insignificante que
me ha cabido, por eso me censuran y tildan por bajo los que no me conocen y no saben respetar el
fuero individual [] idem, pg. 352.
321
El ngel Cado (1844), El Avellaneda (1849), Insurreccin del Sud (1849).

203

teorizador, en el caso de Echeverria 322. El hecho que las obras polticas conocidas ms
importantes de Echeverra, despus del Dogma Socialista, fuera la Ojeada
Retrospectiva y las Cartas a Pedro de ngelis confirman esa caracterstica
organizativa 323. Sobre todo en su polmica con de ngelis, donde lejos del protocolo
de lectura afianzado, no combata tanto al rosismo, sino a sus ex aliados, el partido
unitario y defenda la vuelta, por parte de la Generacin del 37, a la posicin de relativa
autonoma poltica que haban mantenido o intentado mantener, hasta 1839.
Consideramos que este fue el principal objetivo poltico de Echeverria, la organizacin
de la Generacin del 37 como una clase poltica con una creencia a la cual se
sumara el resto de los actores polticos. Esto explica su insistencia desde la poca del
Saln en Buenos Aires en torno a la necesidad de organizar un partido nacional
protagonizado por los jvenes capaces 324.
En 1838 luego que la experiencia del Saln Literario se mostrara limitada para las
intensiones polticas de sus miembros ms jvenes, Echeverra promovi la formacin
de la Asociacin de la Joven Generacin Argentina con la intensin de estudiar
cuestiones polticas y econmicas para contribuir a la organizacin poltica del Estado
de Buenos Aires. Probablemente influenciado en las asociaciones de estudio y

322

Debemos considerar, sin embargo, el hecho vital que los diferenciaba: Echeverria falleci muy
pronto en 1851, Alberdi lo hizo en 1884. Adems debe tenerse en cuenta que Alberdi pudo recidir en
Chile donde las condiciones de escritura eran ms propicias. Segn el propio Echeverria se prona
varias obras cuando la situacin poltica retornara a la paz, como por ejemplo una publicacin
periodica Enciclopedia popular (Echeverria [1846] 1940: 224) y el libro La democracia en el Plata
(Echeverria [1846] 1940: 98).
323
Un ndice de esto es que asumimos como de Echeverria el Dogma cuando es conocido el hecho
que fue debatido por un grupo amplio de jvenes. Echeverria redact dando uniformidad a las palabras
simblicas. Una muestra de que este texto era generacional, amn de haber sido publicado en el
Iniciador, fue el hecho de que Jose Manuel Quiroga Rosa, exiliado en Chile lo modific agregndole
algunas palabras. Pero, como hemos intentado explicar en el primer captulo de esta investigacin, el
propio Echeverria contribuy a esta confusin en su Ojeada Retrospetiva, prlogo que, a partir de
1846, acompaaria las innumerables reimpresiones del Dogma Socialista hasta la fecha y donde se
autoarrogaba la fundacin de la Asociacin. Ms tarde Gutirrez reforzara esta autora al llamarle su
libro.
324
Ya en su Lectura en el Saln expresaba la necesidad de que las ideas se encarnasen en un partido
para que fueran efectivas, pero adems el hecho de que era conveniente para el orden poltico en el Rio
de la Plata, la existencia de un slo partido y no de varios (Echeverria [1837] 1940: 273, 274). En su 2
carta a de ngelis realiza un anlisis de la dinmica centrfuga que llev al fracaso del partido unitario.

204

filantrpicas que haban protagonizado el espacio pblico en el Pars de finales de la


dcada del 20, como Aide toi le ciel taidera 325, de lo que se trataba para Echeverra era
de organizarse para estudiar as que cambie el orden de cosas actual y que la
revolucin levante otra vez la cabeza.Para ponerse en actitud de conseguirlo trabajar
con tesn en formarse un cuerpo sistemado de doctrina poltica que abrace
principalmente todas las cuestiones ms tiles y necesarias a nuestra sociedad
(Echeverria [1838] 1940: 81).
El corpus de obras dispersas de los miembros de la Generacin del 37 es la
consecucin de este objetivo originario de la Asociacin. Ms an, es el hecho mismo
de escribir libros 326 lo que indica la finalidad de poner la poltica como objeto de
estudio doctrinario y cientfico. Especialmente la Carta-programa dirigida al
vicepresidente de la Asociacin, Juan Mara Gutirrez y el Fragmento Preliminar,
son representativos del deseo generacional de convertirse en escritores pblicos
ligados a un saber estatal y un arte de gobernar, al tiempo que ejemplifican bien esta
doble voluntad filosfica en Alberdi, quien pensara esa relacin como una tensin
mucho ms densa entre la filosofa y el derecho, y la voluntad organizativa en
Echeverra, para quien la ciencia del publicista en ltima instancia tenia que
resumirse en una doctrina o Creencia social conformada por pocos principios
programticos con la fuerza suficiente como para producir unanimidad al interior de
325

Precidida por Guizot, fue fundada en 1827. All participaron jvenes doctrinarios como Duchtel,
Dubois, Rmusat y Vitet as como jvenes liberales de izquierda. Segn Rosanvallon se haba
formado con el objetivo de incitar a la burguesa a hacerse inscribir en las listas electorales y, en un
sentido ms amplio, para organizar polticamente la opinin liberal de manera que estuviera mas
estructurada (Rosanvallon, 2003: 218). No slo buscaban presionar sobre el Ministerio de Villle sino
hacer que la clase media se constituyera en un nuevo poder. Ms an dice este autor, prefigura el
partido moderno con organizacin de electores y no slo de elegidos, financiamiento autnomo, una
estructura organizada a lo largo del territorio y un sistema de asociacin voluntaria y pblica. Le fait
de lassociation a toujours t primordial pour les doctrinaires. Cest en effet la cration dune
sociabilit politique bourgeoise, indissociable de la constitution dun nouvel sprit public, quils ont
sans cesse ouvr sous la Restauration (Rosanvallon, 2003 : 219).
326
De all que a Echeverria le preocupase el tiempo perdido en la que llam prensa Libelo, de
injurias y canibalismo (Echeverria, 1940: 351). Qu quedar de toda esa charla fatigosa
maana? Cundo el viajero que llegue a visitar nuestras playas pregunte Qu escritores notables hay
en este pas? Cuales son sus obras? Les mostraremos nuestros peridicos, y les diremos ah est
fulano que redact tal papel? (Echeverria, 1940: 352) en la mencionada carta a Pacheco y Obes.

205

la elite dirigente. Es que en Echeverra mucho ms que en Alberdi, la ciencia de la


poltica deba permitir organizar una nueva clase poltica moderna mientras que para
ste ltimo la poltica era un saber que deba formar observadores profundos de las
sociedades en sus cambios histricos para brindarles soluciones institucionales en
todas las pocas 327.

Los aos de Echeverra en Paris: la sociabilidad liberal de Le Globe

As como la posibilidad de estudiar en el Colegio de Ciencias Morales y en la


Universidad de Buenos Aires ofici como un espacio de sociabilidad imprescindible
en la subjetividad generacional de los jvenes que se reconoceran como parte de la
Nueva Generacin, el viaje a Francia fue, en el caso de Echeverra, una experiencia
vital que no puede menospreciarse como el simple anecdotario de un gran personaje.
Al contrario, el hecho de haber residido en la Paris de la Restauracin durante el
perodo 1826- 1830, ms all del rechazo poltico de Echeverria al gobierno de los
Borbones, debe advertirnos sobre una experiencia de sociabilidad crucial, no slo
para entender los elementos conceptuales de la obra escrita de Echeverria, sino, ms
an, para comprender la importancia que tuvo para l ser organizador de una
generacin de jvenes que deban transformarse en la futura clase poltica de la
Repblica Argentina.
Echeverra, inmerso en la sociabilidad liberal de la poca a travs de sus estudios,
lecturas y amistades personales, no slo haba podido traer de aquella experiencia,
como ha sealado Ricardo Rojas, el romanticismo al Ro de la Plata sino lo que
hemos llamado una concepcin capacitaria de la poltica que durante esos aos
caracterizaba, segn nuestro punto de vista, ese heterogneo mundo que Daro

327

Esto no significa que Echeverria no tuviera voluntad filosfica y que Alberdi no participara del
impulso organizativo de aquel, pero son dos caractersticas que se presentan con ms fuerza en uno y
otro caso, que nos permiten diferenciarlos en la complementariedad.

206

Roldn ha denominado liberalismo de oposicin 328 y que vino a reunirse en una de


las empresas editoriales ms importantes de esos aos, Le Globe.
Sus redactores y colaboradores compartan la concepcin que slo los capaces deban
tener preeminencia en el orden poltico as como que la poltica era un asunto de
pensamiento 329, una materia de estudio vinculada, estrechamente, con el buen
funcionamiento del gobierno representativo, lo cual no exclua la toma de las armas si
la coyuntura lo haca necesario, como por otra parte quedara demostrado en julio de
1830 cuando muchos participaran de las Tres Gloriosas.
Como lo atestigua Alberdi, no slo el romanticismo, tambin el eclecticismo y el
liberalismo doctrinario nutrieron las lecturas de Echeverra. Pero tal vez lo ms
interesante sea el hecho de que Echeverra no slo traera consigo nuevas ideas sino,
tambin, un mundo de sociabilidad que ha quedado relativamente oculto por la falta
de datos para su investigacin. Esto se debera, en primer lugar, a que Echeverra,
segn sus bigrafos, no gustaba hablar de dicho perodo de su vida 330 y, en segundo
lugar, porque Juan Mara Gutirrez, editor de las Obras Completas y de una Noticia
328

Daro Roldn contrapone, para el caso Francs, un liberalismo de oposicin y un liberalismo de


gobierno (Roldn, 2007: 336) a partir de la misma distincin que realiza Pierre Manent para
caracterizar el pensamiento de Constant y Guizot respectivamente (Manent, 1987: 181- 221).
329
El 25/11/ 1826 los editores de Le Globe publican un extracto de Guizot sobre la soberana de la
razn que dicen, es la teora del siglo compartida por Cousin y Constant: Les personnes qui ont suivi
les cours dhistoire de M. Guizot a la Facult des lettres de lAcademie de Paris se rapellent sans doute
quen tracant le tableau de lorigine et des progres du gouvernement reprsentatif em Anglaterre et en
France, le professeur seleva aux plus hautes mditations philosophiques. Il examina tour tour les
divers systmes sur la souverainet, et fit voir quelle nappartenait rellement ni un homme, ni a une
caste, ni aun peuple. Depuis le temps a mri ces rflexions improvisces; elles se sont agrandies,
dvelopps, et on enfin form un trait de philosophie politique. Le fragment que nous publions est
extrait du libre qui traite de la souverainet. Nos lecteurs y remarqueront avec plaisir cette trnquille
impartialit de la science et cette foi religieuse au devoir et la libert, qui caracterisent les crits de
M. Guizot. Cette thorie de la souverainet de la raison, que les tudes historiques ont fait dcouvrir
M. Guizot, un autre jeune professeur, M. Cousin, la dduisait alors aussi de ses tudes mtaphysiques
et psycologiques; et peut de temps aprs, M. Benjamn Constant letablissait dans son commentaire sur
Filangieri. Cest donc en quelque sorte la thorie du sicle sur cette ternelle question de la
souverainet, dont les solutions contradictoires ont cot tant des larmes et tant de sang aux peuples
Le Globe, Tome IV, pg. 235.
330
Echeverria no se complaca en referir historias de sus viajes, no las ancdotas de su permanencia
en Pars, y segn hemos podido comprender, pas all aos enteros tan absorbido en el estudio, que
poa razn habra podido dar de las cosas que en la capital de la Francia llaman de preferencia la
atencin de los viajeros comunes (Echeverria, 1940: 12) La cita pertenee a las Noticias Biogrficas
de Gutirrez.

207

Biogrfica sobre Echeverra no suministr demasiadas informaciones respecto a esa


estancia parisina. En relacin al inconveniente respecto a los datos histricos
debemos agregar, al mismo tiempo, la inexistencia de epistolarios ditos 331 de
Echeverra que hubiesen sido de gran ayuda para reconstruir lo que llamamos su
mundo de sociabilidad en Francia ligado a lo que se ha denominado le tout Pars,
los sectores de la lite parisina culta, tanto de los sectores altos como medios de la
naciente burguesa francesa.
La mayora de los historiadores se han ocupado por delimitar qu lecturas hizo o no
Echeverra en Francia, a partir de la biografa que hiciera sobre l Gutirrez. Sin
embargo, a pesar de este intento de erudicin ineficaz tal vez debido a esto- hubo un
verdadero abandono por pensar a Echeverra en continuidad; es decir, de pensarlo
como un nico Echeverra entre el que vivi en Francia y el que retorn, por usar la
metfora de Abel Chanetn; de leer a Echeverra, a su produccin escrita y a su labor
poltica con la fundacin de la Asociacin de la Joven Argentina, en conexin con esa
experiencia vital francesa que provey ideas, libros, estudios y tambin, cosa que
ha sido pasada por alto, una red de contactos, un verdadero mundo de sociabilidad
que lo conectaron, nada menos, que con la empresa intelectual de Le Globe.
En la literatura especializada, existe un consenso arraigado respecto a que Echeverra
introdujo el romanticismo en el Ro de la Plata; como relata Ricardo Rojas: Se ha
dicho y yo mismo lo he repetido en esta obra- que el romanticismo fue trado por
Echeverra de Francia al Plata, pero este es modo esquemtico de aludir a un
fenmeno ms complejo y no se ha de interpretar literalmente esa afirmacin. Cul
romanticismo fue trado de Francia? El de Echeverra (Rojas, 1948: 268, 269).
A partir de esto la Generacin del 37 se habra constitudo como grupo de escritores
romnticos. Nosotros consideramos que este calificativo no es del todo adecuado
para describirlos como generacin. En efecto, es indudable que los jvenes leyeron el
331

Por el rodeo de los epistolarios de otros miembros de la Asociacin de la Joven Argentina podemos
acceder a algunas cartas de Echeverra, otras s fueron publicadas, como veremos, por Gutirrez. La
gran mayora permanecen inditas en distintos repositorios archivsticos de la Repblica Argentina.

208

romanticismo europeo, sobre todo a travs de los autores franceses; sin embargo, el
hecho es que ellos mismos, como vimos, rechazaron el esteticismo en que haba cado
el romanticismo y refutaban el mote de romntico para calificarlos como grupo.
Pero adems, mantenerse en la clave de lectura del romanticismo de los jvenes deja
en el olvido otras corrientes de ideas que fueron, en el aspecto poltico de su
pensamiento, mucho ms relevantes para configurar su cosmovisin capacitaria de la
poltica. Los propios testimonios de los jvenes sostienen esta diversidad de ideas.
Por ejemplo, Alberdi recuerda que:

Por Echeverra, que se haba educado en Francia durante la Restauracin, tuve las
primeras noticias de Lerminier, de Villemain, de Vctor Hugo, de Alejandro
Dumas, de Lamartine, de Byron y de todo lo que entonces se llam el
romanticismo, en oposicin a la vieja escuela clsica. Yo haba estudiado filosofa
en la Universidad por Condillac y Locke. Me haban absorbido por aos las
lecturas libres de Helvecio, Cabanis, de Holbach, de Bentham, de Rousseau. A
Echeverra deba la evolucin que se oper en mi espritu con las lecturas de
Vctor Cousin, Villemain, Chateaubriand, Jouffroy y todos los eclcticos
procedentes de Alemania a favor de lo que se llam el espiritualismo (Alberdi, s/f:
63).

En otro lugar tambin deca Alberdi: En sus manos conocimos, primero que en
otras, los libros y las ideas liberales de Lerminier, filsofo a la moda en Francia, en
esa poca, y los filsofos y publicistas doctrinarios de la Restauracin (Echeverra,
1874, tomo V: XC). As, no slo el romanticismo sino tambin el eclecticismo
filosfico y el liberalismo doctrinario constituyeron la grilla intelectiva del
Echeverria de Paris y de la Generacin del 37. En efecto, el eclecticismo y su modo
de concebir la filosofa como un saber sobre los elementos psicolgicos, internos de
la sociedad, le otorg a esta generacin la capacidad de sostener la importancia de un
arte socialista que partiendo de los elementos ocultos e irracionales de la sociedad
pudiera desarrollarse como una pedagoga sobre lo social para reformarlo. Del

209

doctrinarismo liberal, especialmente, obtendran la conviccin que la voluntad


general rousseauniana no poda ser el principio organizador del orden poltico
moderno y que deba ser moderada por la soberana de la razn que hiciera de la
capacidad el principio autoconstitutivo de la sociedad moderna.
Sin embargo, queremos insistir, no es slo por la va de la introduccin de las ideas
que echaremos luz sobre el modo en que esta generacin se dio a la tarea de pensar lo
poltico. Al aspecto conceptual, ineludible, debemos sumar una va de anlisis que
recupera las redes de sociabilidad que teji Echeverra en Francia ya que de este
modo podremos comprender mejor aquel mundo vital que, en la prctica, le ense
a Echeverra un paradigma capacitario de la poltica brindndole algunos de los
modelos para pensar la poltica, y que no pueden ser captados slo con el registro
textual o de las influencias. Gutirrez y Alberdi han dejado testimonios elocuentes
acerca de la sociabilidad parisina de Echeverra:

Echeverra no se redujo a tratar exclusivamente a los hombres de su misma habla


y nacionalidad residentes en Paris. A ms de cultivar relaciones con estos seores,
frecuentaba la tertulia de varios literatos de nota, y en especial la de aquellos que
por adhesin a las ideas liberales, como entonces se deca, simpatizaban con la
Amrica independiente y estudiaban con pasin el problema de la estabilidad y
del progreso de las instituciones democrticas en el nuevo mundo. En esas
reuniones era, como es de presumir, el mimado de los concurrentes, por su calidad
de extranjero, que es una recomendacin en aquella capital cosmopolita, por lo
remoto de su orgen y por la novedad que all despierta un hombre de tierras
lejanas, que habiendo nacido en Pases Brbaros, se presenta con todas las dotes y
adornos de la civilizacin (Echeverra, 1940: 19) 332.

Dice Alberdi: El se educ en Francia. Favorecido de la fortuna, rodeado de medios


ventajosos de introduccin en el mundo, frecuent los salones de Laffitte, bajo la
332

Recordemos, en este sentido, las informaciones que Echeverra le suministra a Albert Stapfer sobre
la poltica en Amrica del Sur.

210

restauracin, y trat all a los ms eminentes publicistas de esa poca, como Benjamn
Constant, Manuel, Destut de Tracy, etc. (Alberdi, s/f: 10). Ciertamente, uno de los medios
ventajosos con que contaba Echeverra para su introduccin en el mundo liberal de la
Paris de la Restauracin, fue su amistad con uno de los ms ricos colaboradores de Le
Globe, Frderic Albert Stapfer.

El hilo de Ariadna: una carta de Echeverra a Frderic Stapfer


En sus Obras Completas, Juan Mara Gutirrez decidi incorporar una carta de
Echeverra, fechada en Paris el 2 de junio de 1827, dirigida a su amigo Mr. F.
Stapher que por entonces se encontraba en Alemania. El propsito de Gutirrez, al
incluir dicha carta, fue que los lectores conocieran el buen dominio que Echeverra
tena del idioma francs; como lo expresa en una nota a pie de pgina:
Esta carta y la tesis filosfica que la sigue 333, no tienen relacin alguna entre s por
la materia; pero las reunimos en este lugar por hallarlas escritas (autgrafas) en
lengua extranjera. Echeverra no haca gala del conocimiento profundo que tenia
de los idiomas ingls y francs; y nunca le omos injerir ni una palabra de ellos
en sus conversaciones, a pesar de serles familiares, especialmente el ltimo,
como lo atestiguan los presentes escritos que no hemos querido traducir para
conservarles su entera originalidad (Echeverra, 1874, Tomo V: 413).

Ms tarde, Ricardo Rojas se referira a esos mismos documentos en un registro similar:


Trtase en este caso, de dos piezas de secundario valor, y solamente lo tienen como
testimonio de las aptitudes del maestro, y por ser, acaso, las primeras pginas escritas
en lengua extranjera por un argentino. Documento biogrfico sobre sus preocupaciones
333

La tesis aludida es un extracto escrito por Echeverra, tambin en francs, fechado en Paris, febrero
de 1827, denominado: Argument que jai pos un spiritualiste partisan outr des doctrines de
Laromiguire [Argumento brindado a un espiritualista partidario exagerado de las doctrinas de
Laromigui].

211

filosficas, lo es tambin sobre sus amistades cosmopolitas durante la poca de Paris


(Rojas, 1948: 233).
Ntese que si aceptramos la evaluacin de Rojas deberamos descartar, como se ha
hecho, esta carta a la que estamos aludiendo. Si siguiramos la propuesta de lectura de
Gutirrez, la misma, ciertamente, no nos aportara nada sustancioso al conocimiento de
lo que aqu nos interesa, el pensamiento poltico de Echeverra. Sin embargo, debemos
rechazar esa propuesta de lectura 334 e ir al contenido de la misma.
A diferencia de estos autores, consideramos que esta no es una pieza de valor
secundario; por el contrario, ella es el hilo conductor a la sociabilidad de la que
particip Echeverra en Francia ya que su destinatario fue uno de los miembros
fundadores del cenculo romntico liberal ligado a Le Globe: Frderic Stapfer, de
quien Gutirrez recuerda la amistad pero sin asignarle demasiada importancia:
En estos crculos parisienses encontr Echeverra un amigo, joven como l, que
tuvo notable influencia en sus predilecciones literarias. Perteneca a una
distinguida familia que suponemos oriunda de uno de los Cantones alemanes de la
Suiza, ardiente partidario de la libertad poltica y dado a las letras con
competencia poco vulgar en ellas. La inteligencia y la imaginacin vinculaban
esta amistad (Echeverra, 1940: 20).

Este amigo ha sido mencionado por casi todos los bigrafos de Echeverra pero, sin
embargo, no se han suministrado datos sobre l ni se ha ubicado este documento como
un verdadero punto de partida para el conocimiento de aquellos aos vitales en la
formacin poltica y filosfica de Echeverra. Adems de comprobar esta amistad, la
carta a la que hacemos referencia nos aporta informaciones valiosas acerca de las
opiniones de Echeverra sobre Bolvar y las monarquas europeas; all Echeverra hace
alusin a los republicanos y defiende el derecho de los pueblos que sostendr ms

334

Nada novedosa, por cierto, ya que otros tambin lean y traducan el francs como Alberdi y Miguel
Can.

212

tarde contra Juan Manuel de Rosas; en ella, adems, podemos conocer su inters por el
romanticismo alemn y el modo en que accedi a sus autores por traducciones
francesas. Queremos transcribirla entera, y detenernos en su anlisis por la importancia
que tiene para nosotros:

Me parece, querido amigo, escucharlo reprochar mi silencio, acusarme de


ingratitud y dirigirme otras miles recriminaciones, pero debe ser justo y
convencerse que no es por falta de inters que no le he escrito ya que, en cuanto a
la amistad, creo haberla satisfecho con recuerdos de todo tipo. Sin embargo, no he
recibido su carta sino hacia fin de marzo, tambin he estado muy ocupado y
adems usted olvid darme su direccin. Adjuntando a eso el deseo de sumar a
este recuerdo alguna cosa interesante, decisiva sobre los asuntos de la Amrica
del Sur, para satisfacer a las preguntas que me hace y disipar sus preocupaciones
sobre su destino, tendr las razones que han motivado mi silencio.
La suerte de Amrica ha sido decidida hace tiempo. Ningun poder en el mundo
podr detenerla.
Har falta paralizar el desenvolmiento natural de las cosas, o destruir la raza
Americana, para evitar que ella siga el camino de la libertad, de la civilizacion que
de todos los puntos del globo, como un torrente, vuelcan sus bondades en esta
feliz tierra. Algunos dspotas, algunas revoluciones, momentos de anarqua no la
detendrn, salvo retardar sus progresos; pero en revancha la felicidad de los
pueblos se afirmar y estos pueblos hastiados de sangre recogern los frutos de la
experiencia, porque las discordias civiles y el despotismo dan profundas lecciones
y en esta escuela que los hombres que aspiran a la libertad deben instruirse para
mejor conocer el valor de gida, la paz.
As, amigo mo, las revoluciones que han desordenado a la Amrica, no le
prometen un futuro menos brillante que aquella poca de la que hemos hablado.
Lo voy a entretener con otra cosa y no se sorprenda si le digo algo desfavorable a
Bolvar, porque no hago mas que repetir lo que se dice sobre l en Europa y en
Amrica y lo que su conducta mas que otra cosa muestra con bastante claridad.
Bolvar es un dspota; despus de sus primeras victorias, no ha hecho ms que

213

beneficiarse de su ascendiente, de su reputacin, de su fuerza para establecer en


los pases que l pretendi liberar, gobiernos contrarios a los intereses de los
pueblos, instrumentos ciegos de su sola ambicin. Bolivar parece haber aspirado a
ser el el monarca del Sur. Oblig al Nuevo Mundo a plegarse bajo su cetro,
empresa osada sin dudas pero que, lamentablemente, muestra a las claras que los
hombres llegados al poder supremo se enceguecen a tal punto que devienen en
insensatos. Su congreso de Panam no es ms que una imitacin del de Felipe en
Grecia pero, como l no posee ni los mismos hombres, ni las mismas
circunstancias, ni los mismos elementos, este proyecto deviene una monstruosidad
poltica. Los bolivianos le han solicitado una constitucin, el les di una que
establece un presidente vitalicio con el poder de nombrar a su sucesor, de forma
que prostituye el nombre de un presidente, erigiendo un monarca. Con el apoyo de
las bayonetas obliga al pueblo a aceptar esta constitucin, emplea la intriga, el
oro, armas formidables pero indignas de un republicano. l acepta, al mismo
tiempo, la dictadura del Bajo Per fingiendo un rechazo, de manera que se
encuentra presidente de Colombia y dictador del bajo Per y dueo de Bolivia
desde el momento que el gobierno que all existe se le parece.
Por suerte la escena comienza a cambiar y las cosas retoman su camino natural, a
pesar de todas las intrigas. El Bajo Per ha sobrepasado su influencia y se prepara
a convocar su Congreso. Bolivia seguir, probablemente este ejemplo y pronto
veremos estos pueblos gozar de todos sus derechos, cortando la hidra formidable
del despotismo. Suficiente sobre Bolvar, pasemos a otra cosa.
Hemos batido a los brasileos sobre mar y tierra. En los campos de Ituzaing su
armada ha sido vencida el 20 de febrero; han perdido 6000 hombres entre
muertos, heridos y prisioneros, y dejado en nuestras manos parte de su
armamento. El resto de la armada ha capitulado y seguramente se rendirn bajo
nuestras banderas. Nuestro almirante Brown que tuvo bloqueada una parte de la
escuadra brasilea en el Uruguay durante algn tiempo, la atac el 9 de febrero, la
venci y tom doce barcos hundiendo el resto, compuesto de 19 buques. El
almirante y 600 hombres cayeron en nuestras manos y se ofrecieron a defender
nuestra causa. Nuestra pequea causa compuesta al comienzo de la guerra de seis

214

o siete barcos ha llegado a un nmero de 30, enriquecida por los despojos de los
enemigos. Triunfante se preparaba con la seguridad que da la victoria a un
encuentro decisivo que el enemigo intimidado rechaz. Por el momento nuestra
posicin es ventajosa en todos los aspectos, y podemos predecir, por medio de la
paz o de las armas, el fin de una querella que ha causado tanto dao a las naciones
beligerantes. Respecto a lo que me dice de la Alemania, pienso que se encuentra
en una posicin similar a la de Francia. Estos viejos gobiernos de Europa estn
sufriendo una enfermedad crnica que los consume lentamente; har falta que el
soplido de un viento tempestuoso se precipite en estas tierras, purifique la
atmsfera corrompida, cure la infeccin para devolverle la fuerza y el vigor de la
juventud. Cuando me escriba, deseara algunas lneas sobre aquel gobierno, saber
si los alemanes estn en estado de soportar un tnico.
Me acuerdo con frecuencia de nuestros paseos, sobre todo de la Hija del msico,
de Schiller. No puede figurarse el efecto que esta pieza ha producido sobre m;
siempre me acordar porque la impresin fue profunda. Ella despert mi
curiosidad por conocer las obras de este gran escritor. Las he ledo en una
traduccin como as tambin las de vuestro gran Goethe. Que tesoros no he
encontrado. Con qu avidez los he devorado! Deseara conocer la lengua
alemana para poder mejor apreciar tantas bellezas. No pierdo las esperanzas de
lograrlo.
Mr. Smith pasa poco tiempo en Paris, nos hemos visitado y hablado de usted y la
Amrica; es un muy buen muchacho.
Sus padres estn en estos momentos en el campo, y slo Mr. Charles se encuentra
aqu; le he pedido vuestra direccin, no pudo darmela, pero me ha dicho que la
ltima carta suya estaba fechada en Berln, es por ello que le dirijo la presente a
esa ciudad, lamentndo que no llegara a sus manos.
Escrbame todas las ocasiones que sus ocupaciones se lo permitan, en cuanto a mi,
hago la misma promesa, y la cumplir en cuanto tenga su respuesta y conozca su
direccin.

215

Los seores Rogger y Longchamp, han publicado una obra sobre la historia del
Paraguay y sobre el gobierno del doctor Francia, obra interesante y bien escrita.
Creo que tendr xito.
Es un tirano forjado en un molde bien distinto al que nos muestra la historia.
Habr ledo algunos extractos en los diarios. Esperando sus novedades, soy
siempre su servidor y amigo (Echeverra, 1874: 413-419) 335.

As se diriga Echeverra a su amigo Frderic Stapfer. Dejaremos de lado los


contenidos polticos de la carta para detenernos en los elementos que nos indican la
amistad entre ambos y el modo en que este documento es un indicio de la
sociabilidad de Echeverra en Paris.
En primer lugar, destaquemos el tono amistoso y coloquial con el que se dirige a su
amigo. Con l ha compartido muchos paseos y han asistido juntos a la representacin
de la La hija del Msico una conocida y reputada pieza teatral de uno de los escritores
romnticos ms importantes de Alemania, Schiller. Este acontecimiento, segn lo
relata l mismo, impuls a Echeverra a leer a Goethe en traducciones francesas
disponibles en la poca. Adems, Echeverra se encontraba estudiando o deseaba
estudiar el alemn, como l mismo le comentaba a Stapfer: Deseara conocer la
lengua alemana para poder mejor apreciar tantas bellezas. No pierdo las esperanzas
de lograrlo.
En segundo lugar, Echeverra conoca de cerca las actividades de los padres de
Stapfer, quienes, como le expresaba, se encuentran en el campo. En tercer lugar,
sta es una respuesta de cartas que Stapfer ha dirigido a Echeverra, donde le solicita
informaciones respecto a Amrica del Sur; al mismo tiempo Echeverra le pide datos
sobre el gobierno alemn. De esta manera, es indudable que otras correspondencias
existieron entre ambos personajes, aunque Gutirrez no las haya publicado 336.
335

Carta de Echeverra a Frderic Stapfer, fechada en Paris, 2/6/1827, publicado en el tomo V de sus
Obras Completas.
336
En cuanto al Archivo de la Familia Stapfer en Paris, no hemos hallado otras cartas entre ambos
destinatarios, posiblemente, debido a la dispersin del material de la Biblioteca Stapfer vendida en

216

Al momento de escribirse esta carta, junio de 1827, Stapfer se encontraba de viaje de


estudios por Alemania junto a su ntimo amigo Jean Jacques Ampre 337 (hijo) con el
objetivo, precisamente, de conocer de cerca a los autores del romanticismo alemn,
especialmente de entrevistarse con Goethe en Weimar 338 a quien Stapfer haba
estudiado y traducido. Adems, producto de su viaje a Alemania, Stapfer publicara
dos obras que obtuvieron el beneplcito del propio Goethe: Notice sur la vie et les
ouvrages de Goethe 339 y la reimpresin de su traduccin de la primera parte del
Fausto en una esmerada publicacin conjunta con el artista Eugne Delacroix quien
colabor con diecisiete lminas para ilustrar el libro 340.
subasta pblica en Paris en 1931. Parte de estos manuscritos fueron comprados por la Fundacin
Rockefeller y donados a la Biblioteca Nacional de Francia. Hemos podido consultar parte de esos
materiales gracias a una beca de investigacin para doctorados en cotutela otorgada por el Ministerio
de Educacin de la Repblica Argentina y de la Embajada de la Repblica Francesa en la Argentina.
Sobre la venta de la Biblioteca Stapfer vase Andrieux, 1931.
337
Naci en 1800 y muri en 1864. Hijo del sabio del mismo nombre y amigo de Tocqueville a quien
le dedic su Promenade en Amrique: tats-Unis, Cuba, Mexique (1856).
338
El mismo 2 de junio de 1827, un sbado, Le Globe publica unas notas de Empre sobre sus visitas a
Goethe, una el 17 de octubre de 1817 y la otra el 28 de abril de 1825 donde recuerda que Goethe haba
ledo con mucho gusto el Adelchi de Monzoni, amigo personal de Ampre (En Le Globe, Tomo V.
N26, pg. 133, 134). En abril de 1827 Ampere escribe a su padre y a su amante, Madame de
Recamier que ha llegado a Weimar y que nuevamente se ha entrevistado con Goethe. A sta le
comenta Il ma entretenu des dcouvertes de mon pre, quil connait trs bien, de M. Cousin, quil
admire fort, et du Globe, quil gote beaucoup, de la traduction dAlbert en EMPERE, Jean Jacques
(s/f) Correspondance et souvenir de 1805 a 1864, Recueillis par Madame HC, Tomo I ,Paris: J
Hetzel et cie, pg. 444. Empre estuvo en Weimar hasta mayo de 1827 segn su correspondencia,
vase pg. 449.
339
Noticia sobre la vida y obras de Goethe. Libro de formato pequeo, de 184 pginas, sin fecha,
Imprimerie de A. Bobe. Se encuentra en la Biblioteca Nacional de Paris. Una resea sobre esta noticia
se public en le Globe, el 24/2/1825 con la siguiente nota: Cette Notice est destine prcder les
Oeuvres Dramatiques de J.W. Goethe, traduites de lallemand. A Paris, chez A. Bobe, diteur, rue de
la Tabletterie, N9 .
340
Faust. Tragdie de M. de Goethe traduite en francais par M. Albert Stapfer orne d un portrait de
lauteur et de dix- sept dessins composs dapres les principales scnes de louvrage et executs sur
pierre par M. Eugne Delacroix, Imprimerie de Gaultier- Laguionie, 1828. Segn una nota de F. A.
Stapfer esta traduccin haba sido publicada por primera vez en 1825 en la Coleccin de Obras
Dramticas de Goethe. Despus de su encuentro con el autor en Weimar a principios de 1827, realiz
modificaciones a la misma para su edicin de 1828: Cette traduction avait paru, pour la premire fois,
en 1825, dans la collection des Ouvres dramatiques de J. W. Goethe, que publirent alors les libraires
Sautelet et Cie. Encourag par laccueil bienveillant, mais trop peu mrit, quelle recut cette poque
du public allemand et de M. de Goethe lui- mme, lauteur ne la rimprime aujourdhui, quaprs
lavoir revue dun bout lautre avec tout le soin dont il est capable, et lui avoir fait subir de
nombreuses corrections. Ce nouveau travail, il est vrai, na servi, malgr le scrupule qui y a prsid, ou
plutt cause de ce scrupule, qu lui mieux dmontrer son impuissance. Mais au moins, sil vient

217

No hay dudas que las traducciones francesas con las que haba ledo a Goethe, y a las
que se refera en su carta Echeverra, eran las de su amigo 341. Ms an, inspiraran un
escrito de juventud de Echeverria llamado Mefistfeles. Dice Echeverra, protagonista
de este drama joco-serio, satrico poltico:

Hall abierto ante m el Fausto de Goethe y me puse a leerle, a la luz de una vela
cuyo largo y negro moco semejaba a una picota, para distraer mi espritu de ideas
tenebrosas. Sofocbame el calor y abr la puerta de mi cuarto. Lea; llense a poco
andar mi cabeza de diablos, brujas, hechiceros, y toda la diablica caterva de la ronde
du Sabbat, y quiz, el diablo que no duerme, me puso la pluma en la mano y me
inspir el antojo de poner en castellano el prlogo de dicha obra, que te lo copio, caro
lector, para que venga a pelo aunque no a cabo, a este cuento cuya armazn singular
podra calificarse de monstruosa. Pero, qu son las formas? Nada ms que
accidentes, cosas variables y perecederas. Lo esencial es lo esencial (Echeverria, s/f,
120, 121) 342

encore dchouer dans son entreprise, sa vanit seule en pourra souffrir; il naura manqu que de
talent (Goethe, 1828: 145).
341
Conoca los poetas ingleses; pero se inclinaba mas a los alemanes, con especialidad a Schiller y a
Goethe a quienes estudiaba valindose de las traducciones francesas de Staffer (sic) y de Barante dice
Gutirrez en Breves apuntamientos Biogrficos y crticos sobre don esteban Echeverria (1862) en
ECHEVERRIA, Esteban Obras Completas, Tomo V, 1874, pg. XXXVIII, IX
342
Ms adelante, el gnomo que se le aparece a Echeverria le pide que abandone esa tarea y se dedique
a la poltica: Con que usted, seor poeta, ha cado en la tentacin de traducir a Faust? No sabe que
eso de traducir es obra de ganapanes. Djese de esas bicocas de poetas mendicantes y de manosear a
Faust y Mefistfeles: haga de caletre, si puede, o vyase por ese mundo a emplear mejor su tiempo
catequizando doncellas, magnetizando viudas, birlando empleos y metiendo su esptula en la olla
gorda de la poltica. Djese de miserias y entre a explotar el campo fecundo de las realidades
(Echeverria, s/f: 122).
Mefistfeles, si bien es un juego ficcional de Echeverria, por otra parte, no concluido como cuento,
debe ser tomado como un documento autobiogrfico del perodo 1830 1837 donde Echeverria, recin
llegado de Francia se encontraba melanclico, aislado, y no atinando a participar en el espacio pblico
que vea protagonizado por gente incapaz, como lo testimonian otros escritos de la poca. Dice
Echeverra: Adems vi que hablaban, disputaban y gritaban y escriban como si estuviesen reunidos
en asamblea nacional o en conventculo revolucionario, donde generalmente se discute la poltica,
ciencia lata y profunda, pero que pueden fcilmente sondear los topos, explicar los mudos y comentar
los manitullidos, sobre todo en las repblicas. Armaron tal baranda aquellos hombres, que en el corto
espacio de dos minutos que me dur la visin casi me dejaron sordo a fuerza de gritos []
(Echeverria, s/f: 114)

218

En efecto, Frderic Albert Alexander Stapfer 343 fue uno de los primeros traductores de
Goethe al francs (Weidl, 1949: 21) 344; el anuncio de estas traducciones y algunas
crticas literarias sobre las mismas fueron publicadas en el diario Le Globe 345, el
peridico fundado en 1824 por Paul Dubois, entre otros, y que constituyera uno de los
ncleos de sociabilidad ms importantes de los jvenes liberales durante la
Restauracin en Francia.

Le Globe 346 fue una fuente vital de conocimientos e

informaciones intelectuales para los jvenes letrados que en estos aos de censura de
las ctedras de la Universidad slo podan asistir a clases privadas de los profesores o a
En 1837, cuando logre acercarse al ncleo de jvenes estudiantes porteos, abandonar la melancola
por la accin poltica.
343
Stapher o Stapfer (1802- 1892) en su escritura afrancesada, hizo estudios de literatura clsica en la
casa del pastor Monod, amigo de su familia, aprendi de su padre la lengua alemana e inglesa. En
poltica, estaba en una oposicin viva a los Borbones y era un romntico determinado segn lo
recuerda su amigo Etienne Dlecluze; amante de la poesa, abandon bruscamente el culto a las letras
(Dlecluze, 1862: 230, 231).
Con los aos adoptara posiciones republicanas y democrticas similares a las de Armand Carrel, con
quien colaborara en el Nacional hasta 1835, cuando se retir al Castillo de Talcy, la casa familiar en el
Valle del Loire et Cher. Echeverra se refiere a esta casa cuando le expresa que sus padres estn en el
campo.
Sobre Stapfer redactor de El Nacional vase Le National, 27/7/ 1830 donde se publica la queja de los
periodistas a las ordenanzas del gobierno, transcripta por Rosanvallon, 1994: 300.
Sobre el Castillo de Talcy, Vase Stapfer, Edmond, Le Chateau de Talcy. Loire et Cher Paris, Librairie
Fischbacher, 1887.
344
En general se desconoce el dato de que fue Stapfer, antes que Nerval el traductor al francs del
Fausto: Que vivo, por ejemplo, era su placer al recorrer su Fausto traducido al francs, primero por
Alberto Stapfer y luego por Gerardo de Nerval! Las ilustraciones de Delacroix para la primera de estas
versiones le impresionaron por el cariz sombro y pattico que hacan resaltar en su propia obra, que
pareca enteramente transformada con ello (Weidl, 1949: 21) En este mismo lugar Weidl indica que
la famosa frase de Goethe, reproducida por Theophile Gouthier en su noticia necrolgica sobre Nerval
Nunca me he comprendido tan bien como al leerle a usted es pura invencin. Goethe estaba al
tanto de la versin de Stapfer- Delacroix quienes transcriben extractos de algunas cartas que aquel les
enviara (Stapfer, 1828: 145).
345
Notice sur la vie et les ouvrages de Goethe par M. Stapfer Le Globe, 24/2/1825; uvres
Dramatiques de Goethe, traduites de lallemand ; prcdes dune Notice biographique et littraire. II
Article Le Globe, 20/5/1826; Faust, tragdie de M. de Goethe, traduite en francais par M. Albert
Stapfer, et orne de dix- sept dessins composs et lithographis par M. Eugne Delacroix aviso
publicitario aparecido en Le Globe, 29/12/1828.
346
El peridico perteneca a una Sociedad conformada por los siguientes co-propietarios: De Lorme,
Dubois, Dchatel, Duvergier dHauranne (h), Guizot, Jouffroy, Laffitte, Leroux, Magnin, Malher,
Masse de Cormeille, De Rmusat, Sautelet y Vitet (Vase aviso en Le Globe, 2/1/1827, Tomo IV, N
61). En Noviembre de 1828 se realiza una segunda creacin del peridico donde se suman a los
nombrados otros co- propietarios. La gerencia y administracin del mismo estaba a cargo de Dubois y
de Leroux (art 15, Acte du Socit du Globe, BA, 7817 (135,2) La mayora de ellos eran adems sus
redactores. Sobre Le Globe vase Goblot, 1995.

219

las pblicas dictadas en el Ateneo Real de Paris, en estos ltimos casos, pagando una
cuota de inscripcin 347.
En este sentido, debe tenerse en cuenta que el plan de estudios de Echeverra en Paris
circul por estas instituciones no oficiales y no en las universidades, como l mismo lo
indica:

He entrado en una institucin llamada Ateneo donde se dictan de noche diferentes


cursos de estudios por hbiles profesores: tienen los papeles pblicos y una
biblioteca, por el mdico precio de 60 francos por ao. Puede uno concurrir desde
las 8 de la maana hasta las once de la noche. La entrada a esta institucin me ser
muy til porque tomar conocimientos en los ratos desocupados sobre varias
ciencias, a que no tendr tiempo de dedicar un estudio particular. Adems he
tomado un maestro particular de matemticas, y he entrado en una escuela de
dibujo (Echeverra, 1940: 567) 348.

Esa formacin continuaba con la lectura de peridicos como Le Globe 349 donde se
dieron a conocer algunas reseas de libros y transcripciones de clases y disertaciones de
347

El 9 de diciembre de 1824 Le Globe anuncia la reapertura del Ateneo, de 40 aos de existencia


donde Constant dict su famosa conferencia De la libert des anciens compare a celles des modernes
en 1819. El Ateneo brindaba curso reglados dividos en secciones a los cuales podan asistir
hombres y mujeres por la noche y mediante una inscripcin. Tambin se dictaban lecturas de sabios
y hombres de letras. El Ateneo contaba adems con un saln de conversacin y de lectura.
En esta oportunidad se anunciaban dos secciones. En la primera: qumica, higiene, fisica experimental,
anatoma y fisiologa, zoologa, historia de vegetales fsiles. En la segunda: Historia de la literatura en
Francia de Villeneuve, Historia filosfica de las bellas artes por Amaury Duval, Economa poltica y
moral por Dunoyer, Cuadro de la literatura en Europa en los siglos XV y XVI por Artaud. En cuanto a
las lecturas se anunciaban las de: Mignet, Bonjour, Fabre, Lami, Miguel, Favr, Choron,
DAnglemont, Paganel y otros (Le Globe, 2/12/1824, pp. 167 y 168). En 1828, estando ya Echeverra
en Francia, se anunciaban los cursos de Filosofa por el Dr. Gall; Civilizacion industrial de las
naciones europeas por Adolfo Blanqui; Elocuencia por F. Lavasseur; y Sobre la escuela Romntica
por Parizot, vase Le Globe 8/12/1828.
348
Carta a su hermano Jos Mara, fechada en Paris 22/3/1826.
349
No slo Le Globe fue lectura obligada de Echeverra, tambin circulaban otros periodcos de
importancia como Le Producteur y mas tarde la Revista de Ambos Mundos, La Revista Enciclopdica,
etc. Aqu nos detemos en Le Globe, porque tenemos documentos que lo confirman como espacio por
donde circularon los escritos de su amigo Stapfer sobre Goethe, en los aos 1826- 1830. Por otra parte,
encuentro dificultoso poder delimitar claramente las pertenencias intelectuales, como muchos han
intentado, esto es, distinguir grupos o reuniones, o delimitar la generacin de 1820 y la romntica de

220

los publicistas del perodo que incidieron en las juventudes estudiosas de ambos lados
del Atlntico, tales como Benjamin Constant, Francois Guizot, Vctor Cousin, Thodore
Jouffroy y Eugne Lerminier, entre otros.
Representantes del liberalismo y del eclecticismo filosfico, stos publicistas, y otros
menos conocidos, conformaran una heterognea oposicin liberal a los Borbones, con
una participacin activa en la redaccin de Le Globe hasta 1830, cuando algunos, como
Guizot y Cousin, asumieran cargos de funcionarios en el gobierno de Luis Felipe de
Orleans y sus posiciones ms conservadoras y oficialistas provocaran el distanciamiento
de muchos de sus ex estudiantes y seguidores. De hecho, algunos de ellos defendieron
activamente la Revolucin de julio de 1830 como lo hicieron el propio Frderic
Stapfer 350 y publicistas de renombre como Pierre Leroux y Armand Carrel 351. Slo a
partir de 1831 Le Globe cambiara de identidad convirtindose a la religin
sansimoniana 352 con Michel Chevalier como director.
1830 ya que los mismos personajes circulaban en una y otra empresa editorial, y muchos fueron puente
entre una y otra generacin, como ocurre, precisamente, con F. A Stapfer. La imagen adecueda es la de
una heterognea sociabilidad liberal. Slo a partir de 1830 y sobre todo en la dcada de 1840 puede
distinguirse ms claramente la posicin poltica moderada, republicana y la socialista en Francia.
350
No hemos encontrado registros que mencionen a Stapfer como redactor o co- propietario de Le
Globe; s en cambio, se realizaron algunas reseas de sus traducciones. Dubois menciona en sus notas
inditas a De Guizard como autor del artculo sobre la noticia de Goethe de Stapfer, con la firma LXX
(Fondo Dubois, ANF, 319 AP 3 foja 16). La segunda nota sobre sus traducciones es de Jean Jacques
Ampre hijo. Sobre la participacin de Stapfer en las tres gloriosas vase: Barthlemy et Mery, 1830: 9
y Rosanvallon, 1994: 300.
351
Carbonario activo en la dcada de 1820, amigo de Mazzini y periodista estrella en la poca, muerto
en duelo en 1836 por Emile Girardin. Fue fundador y uno de los redactores en jefe de El Nacional en
agosto de 1829. Fue redactor con empleo fijo en Le Producteur a partir de junio de 1825; gracias al
pintor romntico Arnold Scheffer, secretario de Lafayette, Carrel comienza a colaborar en Le Globe a
partir de 1828 con seis artculos de crtica histrica y literaria (Crochemore, 2006: 57, 58).
352
Fondo Enfantin, BA, 7793/16. Le Globe, como sociedad, no apoy la va armada que termin en la
Revolucin de 1830, al contrario, sus redactores llamaron a la moderacin la noche misma del 27 de
Julio: Pendant six annes occups prvoir et prvenir cette extrmit, nous voudrions faire
entendre une dernire verit. Et entrainer sil est possible encore dans une commune action la fois
nergique et modratrice tous les hommes qui veulent conserver lordre constitutionnel; mais forcs de
faire des significations au ministre pour conserver nos publications tout lappui de la loi et amener
lintervention des tribunaux, le temps nous a manqu cette nuit. Que cette lettre donne avis tous nos
lecteurs [] Des moyens de communication ne manqueront pas, et nous les emploerons tous pour
faire parvenir les avis, le rcit des faits, et le jugement des actes odieux qui vont se succder; car voir
cette nuit la capitale, si le mouvement se propage dans les dpartements, il est vrai de dire que nous
sommes entrs en revolution. Six ans entiers, nous avons prdit la restauration cette fin. Elle na pas
voulu l viter! (Le Globe, 27/7/1830)

221

Asimismo, en sus pginas, se dio un amplio espacio al debate literario entre clsicos y
modernos publicndose all, por primera vez, muchas de las obras del romanticismo
francs, sobre todo las de Vctor Hugo, tales como Hernani y su famoso prlogo al
Cromwell donde estableci algunos de los cnones interpretativos del romanticismo
francs 353.
El peridico recoga tambin las informaciones polticas y las descripciones ms
novedosas sobre diversas regiones del mundo incluyendo varios artculos sobre
Amrica del Sur 354. En sus pginas se realiz una resea sobre el libro Ensayo
histrico sobre la revolucin del Paraguay y el gobierno dictatorial del Doctor
Francia de Rengger y Lompchamp 355, texto que Echeverra menciona a Stapfer.

La evolucin hacia el saintsimonismo puede verse en algunas propagandas y anuncios insertos por
Leroux a partir del 6/9/1830. Por ejemplo, el 26/10/1830 aparece un primer artculo sobre Saint Simon:
Philosophie. Des travaux et de la cole de Saint Simon [Filosofa. Los trabajos y la Escuela de Saint
Simn]. Le Globe pasar a llamarse Le Globe. Journal de la doctrine de Saint Simon a partir de su
nmero del 18/1/ 1831 donde Leroux declara su Profesin de Fe. Debemos destacar que Leroux, si
bien sansimoniano durante un tiempo, se alejar de la secta ms tarde por desidencias con el jefe de la
misma, el Padre Enfantin.
353
On peut aussi parler dune generation romantique de 1830, prsente la premire reprsentation
dHernani le 25 fvrier 1830 (Crochemore, 2006: 12). Esta, dice el autor, particip en revistas como
Le Globe, Le producteur y La muse francaise. Echeverra se embarc de vuelta al Ro de la Plata en el
Havre de Gracia en mayo de 1830 con lo que pudo haber asistido a dicha representacin (Echeverra,
1940: 23).
354
Por ejemplo: Esquisses historiques, politiques et statistique de Buenos Ayres, des autres provinces
unies du Rio de la Plata, et de la rpublique de Bolivar, par Ignacio Nuez. Ancien premier scretaire
du ministre des affaires trangres et de lintrieur Buenos- Ayres. Traduit de lespagnol, avec des
notes et des additions, par M. Varaigne 1artculo Paraguay 22/6/1826, el segundo Buenos
Ayres 29/6/1826 ; Amrique Mridionale. Les pampas. Rough notes taken during some rapid
journies across the Pampas and among the Andes. By captain F. B. Head 1 artculo 16/11/1826;
Annonce. Rsum de lhistoire du Buenos Ayres, du Paraguay, et des provinces de la Plata, suivi du
rsume de la histoire du Chili, avec des notes par Ferdinand Denis 5/5/1827; Amrique du Sud. Le
docteur Francia. Son administration pour Napolon. Sa haine contre les moines. Son incredulit. Sa
manire de vivre 22/5/1827; Anglaterre. Beaumont travels in Buenos Ayres, London, 1828
5/4/1828 este artculo suscita la respuesta a modo de carta de lectores de Varaigne el da 19/4/1828
355
El libro fue editado en Pars en 1827 y en el mismo ao publicado en Stuttgart en lengua tedesca y
en ingls (Londres). Segn Palcos aparece una edicin en espaol traducida por Florencio Varela con
apndice de Pedro Somellera en Montevideo en 1846. Vase Panaccione, 2010: 164 y Echeverria,
1940: 11; Nosotros utilizamos la traduccion al castellano por D.J. C. Pags hecha en Pars en 1828.

222

Johann Rudolph Rengger y Marcel Francois Xavier Longchamp fueron dos mdicos y
naturalistas suizos que permanecieron durante siete aos en Paraguay. A su regreso a
Europa coincidieron en el barco con Echeverra y trabaron amistad con l 356:

Los Sres. Suizos se embarcarn conmigo, y con este motivo disfrutar de su


agradable compaa hasta Paris. Su amistad me es muy benfica; me dispensan su
confianza, y me aprovechar lo que pueda de sus conocimientos. Hallndome
escasos de fondos para pagar mi pasaje en la Fragata me han facilitado algunos,
y tambin me han ofrecido para mi transporte de Havre a Paris, quedando yo en
reintegrarlos luego que pueda valerme del crdito que Ud. se ha servido abrirme
en casa del Sr. Larrea en Paris (Echeverra, 1940: 561, 562) 357.

Es muy posible que por la va de estos nuevos amigos Echeverra hubiera accedido al
conocimiento de la familia Stapfer , tambin de origen suizo, de gran importancia
para su insercin en el tout Paris de la poca, especialmente, con el crculo de
lectores y redactores de Le Globe 358. En este sentido, otro de los vnculos importantes
que debe tenerse en cuenta es Filiberto Hctor Varaigne, funcionario de Rivadavia, de
origen francs, y tutor de sus estudios en Paris:

356

Dueo de una importante casa de comercio, Echeverria trabaj como su empleado y fue gracias a su
patrocinio que pudo realizar el viaje a Paris.
357
Carta fechada en Baha, 14/12/1825 y dirigida a Sebastin Lezica. Echeverra debi pagarles a los
Sres Suizos 405 francos (Echeverra, 1940: 568). Lezica era dueo del comercio Lezica hermanos en
Buenos Aires donde Echeverra haba sido empleado y haba sido funcionario y amigo de Rivadavia
(Rivadavia, 1945: 117). Lezica le haba prestado fondos para realizar el viaje a Europa. Otro
benefactor, en este sentido, fue Felipe Pieiro a quien en 1834 le dedica Los Consuelos; Echeverra le
llama mi protector (Echeverra, 1940: 568).
358
Segn Gutirrez, Echeverra habra tomado clases formales de legislacin y economa poltica en la
Universidad de Paris pero no pudo completarlas (Echeverra, 1940: 23). De todas formas debe tenerse
en cuenta que sus estudios se hicieron, como l lo indica, por vias informales, en los cursos pblicos
del Ateneo, lecturas de libros y peridicos, entre los cuales se hallaba indudablemente, Le Globe y en
clases particulares matemticas y dibujo- (Echeverra, 1940: 567). El desconocimiento de esta
sociabilidad informal ha llevado a investigaciones inconducentes en torno a registros de inscripcin
de Echeverra en las instituciones francesas; es el caso de esfuerzos como el de Nathalie Goldwaser en
Esteban Echeverra en Pars (1826- 1830) Una incgnita histrica? pp. 277- 289 en Vermeren,
Muoz, 2009.

223

Me hallo ya gozando de sus recomendaciones, y por consiguiente de la


consideracin y favores de los Sres. Larrea y Varaigne. Bajo la direccin de este
Sr. he emprendido mis estudios. Las matemticas en primer lugar, el dibujo que
ya conoca algo; el Ateneo de noche, y la geografa dos veces por semana son los
objetos que ocupan mi atencin y mi tiempo. Los cuidados del Sr. Varaigne por
procurarme todo lo que pueda serme interesante y til son extremados, y me
regocijo infinito de la eleccin que hizo usted de l para mi director (Echeverra,
1940: 370, 371) 359.

Estas tareas de direccin incluan tambin la bsqueda de hogar para Echeverra


quien le comentaba a su hermano Jos Mara: Al presente vivo en casa de un Sr.
Davel, habitacin que me procur el Sr. Varaigne donde pago por casas almuerzo y
comida 100 francos por mes; aqu no permanecer sino un mes por estar muy retirado
de los estudios, pero luego me alojar en casa de una familia honrada, donde ser
mirado como hijo por el mismo precio (Echeverra, 1940: 567).
Por su intermedio pudo Echeverra haber conocido a Albert Stapfer ya que Varaigne
haba escrito algunas reseas y notas al editor en Le Globe 360. Adems, esta

359

Carta de Echeverra a Sebastin Lezica, Paris, 28/3/1826.


Amerique du Sud. Esquisse historiques, politiques et statistiques de Buenos Ayres, des autres
provinces unies du Rio de la Plata, et de la repblique de Bolivar, par M. Ignacio Nuez, ancien
premier scretaire du ministre des affaires trangres et de lintrieur Buenos Ayres. Traduit de
lespagnol, avec des notes et des additions par M. Varaigne. (Le Paraguay) en Le Globe, 22/6/ 1826
Tome III, N 78; existe una nota de opinin de Varaigne muy interesante a propsito de una
desavenencia con opiniones vertidas por Beaumont en su libro sobre Buenos Aires a causa de unas
tierras que aquel le compr a Flix Castro en Entre Ros para colonizar con ingleses. Varaigne aclara
su punto defendiendo el gobierno de Rivadavia y agrega como muestra de la liberalidad de Rivadavia:
Javais t charg par M. Rivadavia denvoyer Buenos Ayres deux hommes de talent pour un travail
important. La confiance que le prsident inspirait me les fit aisment trouver, moyennant des
conditions avantageuses que javais t libre de dterminer. Cependant M. Rivadavia, craignant que je
ne pusse russir, crivit posterieurement de ne apas donner suite ses premires instructions. Je crus
ne pas devoir revenir sur ce qui avait t fait ; et le deux personnes choisies partirent avec leur famille,
sans que je eusse la moindre inquitude leur sujet. En effet, non seulement M. Rivadavia ratifia tout
le contrat, mais il ajouta encore de nouveaux avantages en faveur de MM. Mora et de Angelis.
Je multiplierais facilement ces exemples ; mais jen a dit assez, il me semble, pour que lon apprcie
maintenant la valeur des imputations du jeune crivain anglais. Je ny ai rpondu que parcequeelles se
trouvent dans votre journal, qui ne pouvait connatre des dtails quil sempressera sans doute
daccueillir Le Globe 19/4/1828.

360

224

referencia a la casa de una familia honrada slo un ao antes de la carta citada a


Stapfer, nos llevan a pensar en la posibilidad verosmil que Echeverra se alojara en la
casa parisina de los Stapfer. Slo as se explica que Echeverra conociera de cerca los
movimientos de la familia de su amigo con datos personales y cotidianos: Sus
padres estn en estos momentos en el campo, y slo Mr. Charles se encuentra aqu; le
he pedido vuestra direccin, no pudo drmela, pero me ha dicho que la ltima carta
suya estaba fechada en Berln, es por ello que le dirijo la presente a esa ciudad,
lamentando que no llegara a sus manos (Echeverra, 1874: 418).
Lo que debemos subrayar, en todo caso, es que Echeverra conoci de cerca el
llamado cenculo romntico que tuvo lugar en casa de Albert Stapfer y de otro
joven liberal, tienne Dlecluze 361 quien ha narrado esos encuentros en sus
memorias 362. Segn ste autor, en el saln de Stapfer padre se juntaban, los mircoles
por la noche, hombres de letras y sabios de todas las edades. Entre los jvenes que
asistan, se encontraban quienes seguan cursos pblicos en la Sorbona y en el
Colegio de Francia. Segn su testimonio, en dicho saln, los asistentes dividan las
conversaciones por materias: derecho, ciencias naturales, y la mayora, literatura
(Dlecluze, 1862: 118) siendo la cuestin de romnticos y clsicos discutida con
calor (Dlecluze, 1862: 120). Cuando Maine de Biran, Humboldt, Ampre (padre) 363
y Benjamn Constant tomaban la palabra, los jvenes escuchaban. Vctor Cousin,
concurrente asiduo, ya era para entonces profesor de filosofa y tena por alumno al
joven Stapfer as como tambin a Sautelet y a Jean Jacques Ampre (hijo). Prospero
de Merime tambin se encontraba en el crculo de amigos del joven Stapfer
(Dlecluze, 1862: 222). Entre los extranjeros admitidos al saln, Dlecluze menciona
a Rengger y Lompchamps quienes excitaban vivamente la atencin de todos con el
relato de su viaje al Paraguay:
361

Autor de la obra teatral Clara Gazul. Gracias a M. Stapfer, trabaj en la revista Lyce fundada por
Layson, fue adems profesor de filosofa (Dlecluze, 1863: 131).
362
DELECLUZE, Etienne (1862) Souvenirs de soixante annes, Paris: Lvy Frres.
363
Uno de los matematicos ms renombrados de la poca, con conocimientos enciclopedicos Vase
Dlecluze, 1863: 320.

225

Les nombre de personnes admises dans le Salon Stapfer, la varit de leurs tudes,
de leurs gots et des lieux qu'ils avaient parcourus, devenaient pour tienne des
occasions sans cesse renaissantes de satisfaire le dsir ardent qu'il avait d'tendre
le cercle de ses connaissances, et de se tenir au courant de la marche de l'esprit des
hommes de son temps.
Parmi les trangers qui vinrent se prsenter au vnrable Stapfer, deux Suisses,
natifs d'Arrau, excitrent vivement l'attention de la socit des mercredis, par les
rcits que l'un d'eux, Reenger, fit du voyage qu'ils venaient de terminer. Ils
arrivaient de l'Amrique mridionale o ils avaient habit pendant sept ans le
Paraguay et y avaient simultanment tudi la botanique et exerc la mdecine
dans les tats du docteur Francia (Dlecluze, 1862 : 120, 121.)

Dlecluze menciona otra reunin importante que se inici hacia 1823 en su propia
casa todos los domingos por la tarde donde se acceda por recomendacin y donde
asistan, tambin, Duvergier de Haraune, Vitet, Rmusat, Mignet, Andr de Jussieu,
Artaud y otros Segn el propio Dlecluze esta reunin era opuesta a Luis XVIII y
conducira a los eventos de 1830 (Dlecluze, 1862: 159). All Merime les ley su
Cromwell delante de Beyle 364 quien, segn recuerda, contribuy mucho a esclarecer
lo que era el romanticismo, as como tambin lo haba hecho Stapfer:

Quant Albert Stapfer dont il a dj t fait mention plus d'une fois, outre les
tudes classiques qu'il avait faites chez le pasteur Monod, il avait appris de bonne
heure, sous la direction de son pre, les langues allemande et anglaise. C'tait
alors un jeune homme dj fort spirituel, avide de sciences et de nouveauts, lanc
dans l'opposition politique la plus vive, romantique dtermin et l'un des habitus
du dimanche, qui, aprs avoir mis ses thories en politique et en littrature avec
ardeur, les dfendait toujours trs-spirituellement et avec verve. Il se livrait aussi
avec. assez de succs la posie; et outre la traduction qu'il acheva vers cette
poque du thtre de Gothe, il publia celle de Faust, crite en vers et avec talent;
364

Se refiere a Stendhal quien habra tomado este sobrenombre hacia 1816 (Dlecluze, 1862: 232).

226

ce qui a fait regretter que ce jeune crivain ait abandonn brusquement le cultes
des lettres (Dlecluze, 1862: 230, 231).

Esta reunin que se extendi entre 1820 y 1830, remarca el autor, se destacaba de
otras porque eran liberales en poltica contra los Borbones y romnticos en literatura,
siguiendo las ideas de De lAllemagne de Mme. de Stal; algunos estaban adems
afiliados al carbonarismo:

Les questions principales taient de deux sortes, politiques et littraires. A peut


des exceptions prs, la majorit des membres de la socit faisait partie de
l'opposition qui attaquait le gouvernement de la branche ane des Bourbons. En
outre, imbus des ides que madame de Stal avait mises en circulation, ils se
prsentaient comme fauteurs des plus ardents de la rvolution qui s'oprait dja en
littrature. En deux mots et pour employer ceux consacrs cette poque, ils
taient libraux et romantiques et, selon toute apparence, quelques-uns d'entre eux
taient affilis au carbonarisme (Dlecluze, 1862 : 225).

Hacia 1828 y 1829 las reuniones en casa de Dlecluze tuvieron una marcada impronta
poltica: Stapfer, Duvergier de Hauranne, Rmusat, Vitet, Beyle, sobre todo, cuyas
opiniones democrticas se hacan cada vez ms violentas (Dlecluze, 1862: 402)
discutan los temas polticos del da ce jeuneuse rompue dej aux habitudes
parlamentaires:

Quant au doyen muet de cette assemble, il ne pouvait que suivre, souvent avec
inquitude pour lavenir, la vivacit toujours croissante des jeunes tribuns. Mais
ils marchaient dans cette voie, pousss par un vent populaire si fort, si violent
leurs paroles taient si vives, si passionnes, que toute rflexion faisant obstacle
leurs ides et t balaye comme la paille par l'ouragan (Dlecluze, 1862: 403).

227

No es casual que el Saln de Stapfer padre fuera uno de los ms importantes en la Paris
de la Restauracin y que all se reunieran los jvenes liberales. Frderic Stapfer era
hijo de Phillippe Albert Stapfer 365 un hombre rico, culto, cosmopolita, liberal
moderado que haba sido nombrado por la Confederacin Helvtica como Ministro
Plenipotenciario ante el gobierno de Napolen Bonaparte en 1801 y miembro del Gran
Consejo. A partir de 1803 fue secretario perpetuo de la Academia Francesa y su saln
era centro de reuniones de amigos tales como Maine de Biran, Benjamin Constant,
Francois Guizot y Victor Cousin. En este saln, el vnculo entre protestantismo y
liberalismo mostraba su caracterstica filiatoria y nada azarosa. Como expresa SophieAnne Leterrier:
Les liberaux forment une famille intellectuelle, mais aussi un milieu restreint
autor de B. Constant et de Mme de Stal; les grandes libraux sont protestants.
Ce ne pas un hazard, cest une filiation. Ce milieu est trs cohrent et solidaire,
mais on peut y pnetrer par Alliance [] Les salons protestants largissent le
cercle au coreligionnaires suisses, aux Allemands, aux philosophes. Le saln
Stapfer runit Ampre, Humboldt, Maine de Biran, Benjamin Constant, Cousin
[] (Leterrier, 1995: 30).

Como seala Pierre Rosanvallon, Guizot haba sido preceptor de los hijos de Stapfer
pues ste lo haba alojado en su casa y sera su promotor intelectual durante los
primeros aos de su llegada a Pars 366. Vctor Cousin, el gran hacedor de la filosofa

365

Pastor protestante nacido en Berna, Suiza, en 1766, muri en Paris en 1840. En 1792 fue profesor
de la Academia de Berna, en 1796 director del Instituto poltico y en 1798 Ministro de Instruccin
Pblica de la Confederacin Helvtica. Segn la Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo americana,
sus trabajos filosficos sobre Kant son el preludio del eclecticismo y su liberalismo moderado el de la
escuela doctrinaria.
366
Rosanvallon, 2003: 403. La relacin con la familia Guizot continuara en el tiempo ya que uno de
sus nietos, Paul Stapfer sera el preceptor de los hijos de Guizot.

228

francesa oficial de esos aos, haba sido preceptor de su hijo 367 y confiaba en las
opiniones de Philippe Albert Stapfer respecto a su trabajo:

Sautelet a d vous prsenter de ma part le volume que je viens de publier. Ce sont


des bagatelles que vous me fases le plaisir de ne pas lire et auxquelles je voudrias
bien que le public nent dplaise Sautelet, nattachas pas plus dimportance que
moi-mme. Le seul morceu qui peut tre ne point moins tout fait indigne
doccuper votre attention, est la prface. Elle contient lunit de tous ces
fragments et la base de tous les dveloppements ultrieurs de mes ides. Il
mimporte donc lintrt de nos publications dtre avert severement de tous les
points faibles de mon systme et je madresse a vous pour que vous me fassiez
vos abjections avec la franchise del attachement sur lequel vous mavez permis
de compter. Lissez donc ma prface, je vous prie, monsieur, et soyez allez bon
pour men dire votre avis. Ce ser un nouveau service que je vous dvrai et pour
lequel je vous offre davance toute ma reconnaissance 368.

Es que Stapfer padre haba sido promotor de varios intelectuales, no slo de Guizot,
tambin Pestalozzi, por ejemplo, haba debido a sus buenos oficios como Ministro de
Instruccin Pblica en 1798 la posibilidad de experimentar sus nuevas ideas

367

Segn refiere Benjamin Constant en carta a P. A. Stapfer padre: Je me [plat ?] beaucoup de faire
connaisance avec monsieur votre fils. Son pre et son instituteur M. Cousin son dun hereux augure
pour lui fechada en Paris, 26/7/ 1821 en Biblioteca Nacional de Francia, Site Richelieu, Seccin de
Manuscritos occidentales, Nuevas adquisiciones francesas (1929-1931), NAF 23640 carta n4.
368
Carta indita de Victor Cousin a P. A. Stapfer padre, fechada el 9/4/ 1826 en ArchivoVctor Cousin
de la Biblioteca de la Sorbona en Paris. Cousin se refiere al Prefacio de sus Mlanges Philosophiques
publicado en abril de 1826 por el editor Sautelet. Sapfer padre le responde Je ne puis vous xprimer
quel bien ma fait votre prface ; car pour la plupart des morceaux que renferme votre precieux rcueil,
je ntais pas [ilegible] pour ne pas les avoir dej lus et mme tudies. Cest une inmense service que
vous venez de rendre la philosophie. Vos prface est un chef daeuvre. Le seul dfault quelle ait et
qui est fort grave par le temps qui cours, cest quelle trop riche dides, quelle demande une habitude
de rflexion tres peut commun [] 18/4/1826, N 4847. En Biblioteca Nacional de Francia, Site
Richelieu, Seccin de Manuscritos occidentales, Nuevas adquisiciones francesas (1929-1931), NAF
23640, existe una carta de Constant dirigida a Stapfer hijo en febrero de 1823 felicitndolo por su
traduccin del Fausto.

229

pedaggicas y el propio Benjamn Constant frecuentaba con agradecimiento su


nutrida biblioteca 369.
Todos estos datos, lejos de constituir un anecdotario, son fundamentales para
contextualizar y comprender la densa red de sociabilidad donde se form Echeverria en
Francia, en cercana con el mundo liberal de Le Globe y que lo nutriran vitalmente
para convertirlo, no slo en un literato como el mismo se llamara a su regreso en la
Aduana ( Laera, Kohan, 2006: 85) de Buenos Aires, sino en un verdadero publicista
convencido que la poltica era un asunto serio de estudio y reflexin de las ciencias
morales y con la certeza de que estas ideas slo tendran efecto en la prctica a travs
de la organizacin de las inteligencias. Este punto ha pasado un tanto inadvertido. En
su Noticia Biogrfica Gutirrez expresaba:

A pesar de su mucho amor al suelo natal, encontrndose de mejor salud en el


extranjeros y no habiendo llenado del todo el programa de sus estudios, cuando se
vi obligado a regresar a emprender viaje a Buenos Aires, lo hizo contra su
voluntad urgido probablemente por la falta de recursos pecuniarios. Faltbale
todava completar sus cursos de Economa poltica y Legislacin que haba
emprendido en la Universidad de Paris de una manera formal (Echeverria, 1940:
23).

En efecto, a partir de las pocas cartas personales que se conocen del perodo parisino,
puede colegirse su deseo de pertenecer, de aprender y de formarse sacando el mayor
provecho de todos sus vnculos sociales. Ms an, como el propio Gutirrez reconoce,
Echeverra se vio forzado por las circunstancias a volver al Rio de la Plata que nada le
haca suponer hasta 1830 Echeverra residi en Francia con el objetivo de formarse
como un verdadero publicista, alentado por el espritu ministerial del gobierno

369

Constant le comenta que est escribiendo su obra sobre religin y que necesitara el libro de
Eichhom que se encuentra en su biblioteca segn se lo ha informado Humboldt en BNF, site Richelieu,
NAF 23640, carta N 3 fechada el 20/7/1821. En la carta n4 mencionada, Constant le agradece ese
prstamo.

230

rivadaviano que entonces financiaba con becas de estudio la formacin de jvenes en


Inglaterra 370 y Paris (Echeverria, 1940: 17) l mismo expresaba esto a su hermano:
Todo mi tiempo est empleado en trabajar, y espero sacar toda la ventaja posible de
mi posicin (Echeverra, 1940: 567); Ahora ya me veo libre, en el camino de la
gloria y luchando contra mi destino: espero triunfar [] (Echeverra, 1940: 567)
[] tu hermano trabaja para ayudarte y para resarcir lo perdido El destino me ha
puesto en una posicin delicada y contraria a mi genio; sin embargo me esforzar por
llenarla y por corresponder a las esperanzas de mi protector (Echeverra, 1940: 567)
371

Es necesario resaltar, sobre todo para comprender ese ostracismo poltico que vivi
Echeverria entre 1830 y 1837, que su regreso al Ro de la Plata no se debi tanto a
una decisin nacionalista, como la imagen de Gutirrez nos quiere hacer suponer,
sino debido a circunstancias puramente econmicas. El perodo inmediato a su
regreso a Buenos Aires, est signado por inconformidad y desilusin respecto de un
espacio pblico donde el partido rivadaviano estaba ausente y los escritores y
periodistas que descollaban eran, en su opinin, mediocres. Durante los primeros
aos de la dcada del 30, Echeverria no deja de expresar su melancola y su
frustracin tempranas al observar un rden poltico que lejos de haber progresado a
partir de la poltica de Rivadavia, se haba vuelto faccioso y cerrado a sus
conocimientos polticos y a sus aspiraciones de publicista. Como explicaba Gutirrez:

370

Uno de los jvenes formados en el colegio de Hazelwood, Jos Mara Fonseca era amigo de
Echeverria y viaj de regreso de Europa con l. Gutirrez public una carta fechada en Paris el
16/11/1829 donde Echeverria le hablaba de literatura con ideas que seguira defendiendo diez aos
despus: El arte debe huir siempre de las particularidades, girar en el crculo de las ideas generales,
abrazar con una pincelada un cuadro vasto, un siglo, la humanidad entera, si es posible: tal debe ser el
objeto del artista [] esas formas universales de lo bello que no existen en una familia, en una nacin,
sino que se encuentran diseminadas en la especie []
Este principio ha sido desconocido u olvidado por todos los poetas espaoles, y por esta razn no hay
uno solo que se haya captado la admiracin universal, excepto Cervantes que en su D. Quijote ha
personidicado las ridiculeces del hombre Echeverria, 1874: 153, Tomo V.
371
Se refiere a Felipe Pieiro.

231

En pocos das haba podido sondar hasta las entraas la situacin poltica en que
se encontraba su patria. Sus esperanzas y proyectos se desvanecieron como un
sueo: l no poda tomar parte en la accin directiva del pensamiento
gubernativo, ni como escritor, ni como representante del pueblo, y mucho menos
como funcionario de una administracin que mas que mrito en sus empleados
comenzaba ya a exigir de ellos las ciegas sumisiones que prepararon el franco
advenimiento del despotismo (Echeverria, 1940: 26)

Ms tarde esta marca que signara su regreso se volvera un destino ya que tampoco
la poltica de Montevideo le sera un medio adecuado para sus intensiones. Como lo
expres Gutirrez: Su larga preparacin en las ciencias polticas le era
completamente infructuosa, y ya que no poda entregarse a la actividad del hombre de
Estado ni a la carrera de publicista, se encerr dentro de s mismo y dej que brotase
de su alma el raudal de dolorosa armona que corre por las pginas de sus poemas y
de sus obras lricas (Echeverra, 1874: LX) 372.

Entre la silla y el poder: la organizacin de una clase poltica moderna


Cada cual se juzg capaz de hablar con magisterio, porque poda articular algunas frases pomposas
que no entenda, y haba recogido de paso en la prensa, en la tribuna o los libros mal traducidos. Todos
en suma pensaron que nada ms obvio, ms fcil, nada que menos exigiese talento, estudio y reflexin
que sentarse en la silla del poder a presidir los destinos de un gran pueblo
Echeverria, Primera Lectura en el Saln Literario

Segn la bella frmula de Alberdi, Echeverra regres a Buenos Aires, dejando


preparada la revolucin de Julio [] (Echeverria [1851] s/f: 11) 373 y aunque
conocido como poeta principalmente, escriba en prosa con fuerza y elegancia, y sus

372

Tomo V, Breves apuntamientos Biogrficos y crticos sobre don esteban Echeverria publicado
en. Nacin Argentina 6/12/ 1862.
373
La cita pertenece a Esteban Echeverria. Noticia de este poeta americano, muerto recientemente en
Montevideo de mayo de 1851; se public en el tomo V (1874) de las Obras Completas de Echeverria.
Nosotros utilizamos la versin aparecida en Los ideales de Mayo y la tirana de editorial Jackson.

232

conocimientos como publicista eran de una extensin considerable (Echeverria [1851]


s/f: 10):

Echeverra fue el portador, en esa parte de Amrica del excelente espritu de las
ideas liberales desarrolladas en todo orden por la revolucin francesa de 1830.
Como la de 89, cuyos resultados haban favorecido y preparado el cambio
argentino de 1810, la insurreccin de Julio ejerci en Buenos Aires un influjo que
no se ha estudiado ni comprendido an en toda su realidad. Echeverra fue el
rgano inmediato de esa irrupcin de las ideas reformadoras.
No hay hombre de aquel pas, en efecto, que con apariencia ms modesta haya
obrado mayores resultados. El ha influido como los filsofos desde el silencio de
su gabinete, sin aparecer en la escena prctica (Alberdi s/f [1851] 11).

Echeverra se form en Francia como un verdadero publicista, es decir, como un


estudioso de la historia, la filosofa y la poltica, apto para pensar y colaborar con la
escritura a la conformacin del espacio pblico moderno, cuyo dispositivo central
deba ser la organizacin de un gobierno representativo, a la manera de Francia, tal
como se estaba instituyendo en la monarqua representativa (Alberdi, 1955: 70) de
Luis Felipe de Orlans. All, la prensa y los libros en dilogo con los debates internos
en las Cmaras legislativas constituan un espacio poltico moderno protagonizado por
los ms capaces.
Echeverra aprendi en ese medio un modo de pensar la poltica a partir del rol del
publicista como escritor pblico y con voluntad de convertirse en miembro activo de la
poltica, esto es, en miembro de una clase poltica moderna. No casualmente,
Echeverra utilizara en ms de una ocasin la metfora de la silla del poder para
referirse al locus de la autoridad poltica en el Gobierno.
En efecto, el poder era concebido como un lugar que requera anticipadamente, pero
all mismo, tambin, estudios serios y, sobre todo, reflexin. Era el lugar de la fra y
despreocupada razn (Echeverra [1837] 1940: 263) y no de las decisiones tomadas al

233

calor de las pasiones polticas. Desde el punto de vista de Echeverra, adems, ese
espacio de gobierno, deba ser un espacio colectivo, la silla del poder era tambin la
silla donde los representantes del pueblo, en la Sala de Representantes, tomaban
decisiones razonadas gracias al intercambio de opiniones ilustradas.
La falta de estudio y reflexin en tareas de gobierno haba caracterizado a la elite
dirigente anterior y era lo que explicaba, segn Echeverra, el atraso del Ro de la Plata
en materia de organizacin poltica. As lo evalu ante sus oyentes en el Saln
Literario. Echeverra haba sido convocado por Marco Sastre para encabezar las
reuniones del Saln 374, para las que elabor una serie de lecturas 375 con la intensin de

374

Sastre tena la intencin de conformar un Instituto o Sociedad Literaria para el cual pens como
Director a Echeverria a quien le dica: V es quien debe encabezar la marcha de la juventud; V. debe
levantar el estandarte de los principios que deben guiarla, y que tanto necesita en el completo descarrio
intelectual y literario en que hoy se encuentra. No se siente V. all en su interior un presentimiento de
que esta destinado a tan alta y gloriosa misin? Ya es tiempo Sr. Echeverria de hacer brillar la luz. Es
menester no dar lugar a que esta juventud que rompe a gran prisa las ataduras del error de una
generacin extraviada, vaya a extraviarse a su vez por falta de una gua ilustrada. Ya es tiempo de que
V. que rene a la instruccin, el don de la palabra,, el crdito literario y la edad juvenil, ponga en
accin estos poderosos resortes y no espere a que se inutilicen, por las falsas doctrinas y las
pretenciones de algunas cabezas incapaces de empuar el cetro de la inteligencia. A V. le toca no lo
dude: y de aqu nace mi empeo porque V. se ponga a la cabeza de este establecimiento (Echeverria,
1940: 309) Aparentemente su nombramiento de Director deba quedar en secreto: Sobre mi discrecin
qu ms puedo hacer que obligarme con el mas sagrado juramento? Si V. conociese mi rorazn, todo
sera decir y hacer. Pero el tiempo le har ver a V que en ningn pecho puede haber ms ardiente amor
a la ciencia y a la patria que el mio. Conozco que para dirigir a la juventud que aspira al saber, es
preciso no descubrir que se pretende dirigirla; y as el silencio es el mas seguro garante del buen
resultado en cuanto trabajemos por el bien de la juventud y de la patria. secreto pues. Por lo que a mi
toca jams se me ha tachado de indiscreto (Echeverria, 1940: 309).
Sastre haba previsto un administrador econmico, una comisin de seleccin de trabajos para ser
ledos en las reuniones y otra para darlos a la prensa con un fondo especial al efecto. Se preva una
serie de publicaciones llamadas Ensayos del Saln Literario y se publicaran por separado las obras
que por su volumen o particular importancia, merezcan distinguirse con una edicin o forma
particular (Echeverria, 1940: 307). La institucin sera cogobernada tambin con el voto de los socios.
Sastre le propona a Echeverria un sistema de premios para hacer las publicaciones: 10 (Para que los
trabajos de los socios no se separren jams del plan de estudios que V. crea conveniente para nuestra
juventud; pero sin hacer traslucir ese plan para que no crean se exclaviza su entendimiento). Se
propondrn cuestiones literarias, ofreciendo al que mejor las desempee el premio de la aprobacin
expresa del Salon por medio de un breve juicio crtico y adems de la impresin del trabajo o escrito.
Estas cuestiones sern propuestas por el Director por medio de los secretarios, precediendo siempre
una breve consulta con los socios para sondar si habr quienes quieran o puedan ocuparse de ellas
(Echeverria, 1940: 307). Gutirrez seala que existe una larga respuesta de Echeverria pero que no
pudo ser encontrada (Echeverria, 1940: 306).

234

movilizar a la nueva generacin a imponer su lugar en el espacio pblico. Como les


deca Echeverra: Somos ciudadanos y como tales tenemos derechos que ejercer y
obligaciones que cumplir []:

Lejos estoy de pensar que ninguno de los que me escuchan venga aqu por un mero
pasatiempo, ni con otro inters que el de hacer muestra de un falso saber para atraer
sobre s un aura fugitiva de consideracin, no puede reunir a jvenes sensatos, que
cansados de orse llamar nios por la ignorancia titulada o la vejez impotente,
ambicionan ser hombres y mostrarse dignos descendientes de los bravos que
supieron dejarles en herencia una patria (Echeverria [1837] 1940: 264).

De lo que se trataba en el Saln Literario era, para Echeverria, de instruirnos, de fijar


nuestras ideas y de adquirir, sobre todo, profundas convicciones, pues solo ellas son
capaces de formar grandes y virtuosos ciudadanos (Echeverra [1837] 1940: 264). Lo
nico que posean los jvenes era compromiso, buena fe y una conciencia sin
mancha pero gracias a la ley rivadaviana de sufragio podan votar, de manera que
deban hacer pblicas sus opiniones y, a falta de ciencia, instruirse para conformar una.
En este sentido, la crtica que Echeverra haca a los dirigentes de la revolucin fue no
haberse comportado como una verdadera clase poltica moderna; es decir, Echeverra
sealaba que la direccin inteligente (Echeverra [1837] 1940: 264) durante los aos
de la revolucin no haba logrado convertirse en direccin poltica o, como la llamaba,
en una verdadera fuerza moral (Echeverra [1837] 1940: 264).
Este tipo de direccin implicaba consenso al interior de la elite dirigente y una ciencia
social que penetrara en las masas, en las instituciones para conformar el espacio
pblico moderno. As, se preguntaba Echeverra constatando este vaco poltico:

375

Slo se conocen, en forma completa, slo dos, publicadas por Gutirrez. Es posible que las otras
hayan estado relacionadas con el plan de trabajo que Echeverria publicara en 1846 como Carta
Programa de la Asociacin.

235

Si abundan, pues, ideas de todo gnero en nuestro pas, cmo es que su influjo no
se ha extendido ms all de un corto nmero de individuos? Cmo es que no ha
penetrado en las masas? Cmo no se ha incorporado en las leyes y constituido un
gobierno? Cmo no ha logrado formar una opinin moral y compacta, un espritu
pblico tan robusto y omnipotente que l solo imperase, y a un tiempo diese vida
y direccin a la mquina social? (Echeverra [1837] 1940: 265).

Para Echeverra era una falla en la lite dirigente y no de la sociedad revolucionaria


porque, segn l, el pueblo se encontraba en las mejores condiciones para constituirse
cuando comenz su vida independiente, la culpa no era del pueblo sino de los que
debieron instruirlo y encaminarlo como encargados de su direccin (Echeverra,
[1837] 1940: 265) 376.
Ms an, desde su punto de vista, diferente al de Alberdi, esta falta de direccin haba
conducido a una especie de servidumbre voluntaria 377 al erigir un poder ms
absoluto que el que la revolucin derrib y depositado en su capricho y voluntad la
soberana (Echeverra, [1837] 1940: 266). Echeverra se refera al poder de Juan
Manuel de Rosas al que defina como contra- revolucin y tirana domstica,
entendiendo por ello un poder de caractersticas instintivas e irracionales concentrado
en la persona del gobernante que no se apoyaba en un culto racional a las leyes
(Echeverra, [1837] 1940: 263) 378.

376

La revolucin pudo casi al principio concentrar toda su fuerza al objeto de constituirse; y tena
todo po s; un pueblo dcil y despreocupado; potencia moral y fsica, todos los elementos necesarios
para realizar sus miras; y los encargados de dirigirla se hallaron en la mejor aptitud para haber dado al
cuerpo social como a un pedazo de cera, la forma que hubiesen querido (Echeverra [1837] 1940:
268).
377
Tomamos prestada esta idea del discurso de Etienne de la Botie.
378
Debemos tener presente que en este mismo momento, y compartiendo la visin capacitaria de la
poltica, Alberdi le daba un lugar a este irracionalismo del poder de Rosas como una instancia
necesaria en el desarrollo de la sociedad democrtica en el Rio de la Plata. Por el contrario, Echeverra,
no poda asimilar esos elementos de una razn espontanea como la haba llamado Victor Cousin y
propona frente a todo atisbo de la pasin poltica, la clase poltica organizada a partir de una ciencia.
Si para Alberdi era adecuado sostener que el Ro de la Plata se encontraba an en una poca infantil
y por lo tanto necesitaba tutores, para Echeverra al contrario era hora de comenzar la edad adulta y
reflexiva de nuestra patria (Echeverra, [1837] 1940: 263).

236

El problema de la direccin social, lo que nosotros llamamos de constitucin de una


clase poltica moderna, resida en el hecho de que no exista una ciencia social que
aglutinase a los hombres que podan conformar dicha clase poltica. Faltaban
grandes hombres y lo que observaba Echeverra era que la silla del poder estaba
rodeada y ocupada por talentos mediocres (Echeverra, [1837] 1940: 267) 379.
En trminos de Echeverra, no obraron quienes dirigieron el timn del Estado
porque les falt capacidad e ideas sistemadas. Si la revolucin tuvo espadas
brillantes falt empero direccin, inteligencia conocimiento pleno de la ciencia
social, de su alta y delicada misin y de las necesidades morales de la sociedad []
(Echeverra [1837] 1940: 268). Sobre todo esos gobiernos no velaron por la
instruccin nico medio capaz de formar la opinin pblica interesada en el sostn
del orden, las leyes y autoridades de donde emanan el bienestar y proteccin de todos
los ciudadanos (Echeverra [1837] 1940: 268).
El proceso abierto con la Revolucin de 1810, entonces, haba sido exitoso en su
aspecto material, haba producido la regeneracin poltica (Echeverra [1837] 1940:
263) pero sin embargo, no haba sido exitosa en su aspecto filosfico y moral por el
cual las revoluciones deban crear el pensamiento revolucionario que las legitimara y
las hiciera trascender en una verdadera regeneracin social (Echeverra [1837]
1940: 263).
379

En parte Echeverra se refera tambin a la clase gobernante federal, como se lo hara saber a de
ngelis en su polmica en 1847. Echeverra haba quedado pasmado por el nivel de mediocridad de
la prensa en Buenos Aires: Sin embargo, redact Vd. el Lucero. Oh! El Lucero, el Lucero era un
astro que se perda de vista qu profundidad de vistas nuevas en poltica, en literatura, en todo! Sobre
todo qu ocurrencia tan feliz la de acordarse Vd. que era bigrafo por vocacin, y regalarnos en el
Lucero y en folleto la biografa de Lpez y Rosas, campeones ilustres de la Federacin! Aseguro a
Vd., seor Editor, que yo pobre estudiante recin llegado de Europa, me qued pasmado, pasmado y
todava lo estoy; y que una parte de mi pasmo lo traslad a una stira que probablemente le enviar
con estas cartas para su recreo: con las biografas de Lopez y Rosas empez Vd. su federal
noviciado (Echeverra [1847a] 1940:382) La stira a la que hace referencia Echeverra se llama Los
periodistas argentinos (1832), fue publicada por primera vez por Ricardo Piccirilli y recientemente
por Flix Weinberg (2006: 273), all critica a los bastardos gaceteros, insolentes que gozan de
fueros de pblicos escritores y son unos necios Que por el hambre acosados/ a nuestras playas
vinieron y realizan homenajes serviles que a la patria, llenan de indignacin y escandalizan
(Weinberg, 2006: 275). Echeverra se refera a los redactores de El Lucero, La Gaceta Mercantil y
otros pero no hizo pblico este poema satrico.

237

La gran falla histrica, que Echeverra buscaba revertir, haba sido la imposibilidad
del consenso unnime dentro de la elite para convertirse en una clase poltica que
pudiera dirigir el proceso posrevolucionario al orden poltico, en suma, que pudiera
terminar la revolucin organizndola.
Faltle direccin, inteligencia, y se extravi y rein la anarqua [] (Echeverra
[1837] 1940: 268). Echeverra estaba convencido que la anarqua material era un
resultado de la anarqua moral. Como otros publicistas allende el Atlntico, sostena
que lo que faltaba en las sociedades posrevolucionarias era una nueva moral laica, una
ciencia que permitiera lograr el consenso poltico a partir de la seleccin de algunos
principios que guiaran la accin de la clase poltica. La redaccin del Cdigo un ao
ms tarde sera la consecucin de esa confianza en las ideas.
Echeverra criticaba la clase gobernante del Rio de la Plata en dos planos, por un lado,
el tipo de credenciales y la forma de acceso al poder poltico y, por el otro, la relacin
entre la tarea legislativa y la capacidad de reflexin. En efecto, todas las observaciones
de Echeverra se dirigan a rechazar una forma de acceso al poder no mediatizada por
el talento, precisamente, un paradigma contrario al que l traa de Europa, el de las
capacidades:
[] cmo calificar la imperturbable serenidad e impavidez con que tantos
hombres vulgares se han sentado en la silla del poder y arrastrado la pompa de las
dignidades?
Se creyeron muy capaces o pensaron que eso de gobernar y dictar leyes no
requiere estudio ni reflexin y es idntico a cualquier otro negocio de la vida
comn? La silla del poder, seores, no admite mediana, porque la ignorancia y
errores de un hombre pueden hacer cejar de un siglo a una nacin y sumirla en un
pilago de calamidades. La ciencia del estadista debe ser completa, porque la
suerte de los pueblos gravita en sus hombros (Echeverra [1837] 1940: 269).

238

Esa falta de talento poltico en el gobierno se deba, no a que faltaran hombres


inteligentes, sino a que estos hombres carecan de una ciencia de la poltica, de la
capacidad de legislar a partir de una reflexin autnoma y no imitativa. La tarea del
legislador deba ser de estudio y reflexin: es decir, de conocimiento de las ideas
ms avanzadas de Europa, pero al mismo tiempo con una capacidad reflexiva
autnoma acerca de las necesidades morales de la sociedad para la que se estaba
legislando. As, notaba que: Es un hecho, seores, que entre nosotros se ha escrito y
hablado mucho sobre poltica; que todas las opiniones, las doctrinas ms abstractas
como las ms positivas, han tenido abogados hbiles y elocuentes defensores; sin
embargo, gran parte de ese inmenso trabajo ha sido estril; solo existe para la historia
puesto que no ha alzado viva y permanente realidad (Echeverra [1837] 1940: 269).
Lase nuestros estatutos y constituciones orgnicas, documentos en que debe
necesariamente haberse refundido toda la ciencia poltica de nuestros legisladores y se
ver, aunque es duro decirlo, cuan a tientas hemos andado [] (Echeverra [1837]
1940: 271) Es que para elaborar una ciencia poltica se habran necesitado, no
abogados, sino escritores diestros:

[] qu falt a nuestra educacin poltica para ser verdaderamente fecunda? []


direccin hbil, direccin sistemada, direccin elemental. Faltaron hombres, que
conociendo el estado moral de nuestra sociedad y profundamente instruidos
quisiesen tomar sobre s el empeo de encaminar progresivamente al pueblo al
conocimiento de los deberes que le impona su nueva condicin social. Faltaron
escritores diestros que supiesen escoger el alimento adecuado a su inculta
inteligencia, infundirle claras y completas ideas sobre la ciencia del ciudadano, y
hacerlo concurrir con su antorcha al ejercicio de la augusta soberana con que lo
haba coronado la revolucin (Echeverra [1837] 1940: 269).

Tambin Alberdi haba escrito a favor de la poltica y no de los abogados para llevar
adelante el gobierno de la sociedad. En la figura del abogado o de los Doctores,

239

como llamaban a la ex dirigencia rivadaviana, lo que criticaban era esa relacin con el
saber poltico que llamaron abstracta y a la que le opusieron la relacin socialista.
Lo que estaba poniendo en cuestin en su lectura Echeverria, era un modo de ejercer el
rol de gobernante y de legislador. Los abogados deban dar lugar a los publicistas 380 o,
como le llamaba Echeverria, escritores diestros.

Qu debemos hacer?, se

preguntaba entonces y contestaba:


No nos basta el entusiasmo y la buena fe; necesitamos mucho estudio y reflexin,
mucho trabajo y constancia: necesitamos sobre todo mucha prudencia y mtodo
para no descarriarnos y caer en los extravos de nuestros antecesores. Hagamos de
cuenta que nada nos sirve la instruccin pasada sino para precavernos;
procuremos, como Descartes, olvidar todo lo aprendido, para entrar con toda la
energa de nuestras fuerzas em la investigacin de la verdad. Pero no de la verdad
abstracta sino de a verdad que resulte de los hechos de nuestra historia, y del
conocimiento pleno de las costumbres y espritu de la nacin (Echeverra [1837]
1940: 274).

380

En el Iniciador tambin se criticaba esta relacin abstracta con el saber, propia de los abogados:
All vi abogados que hablaban poco, y muy en razn; que es, como si dijramos, como mucha
filosofa en Visiones de la ptica N1, 15/4/1838, pg. 18. En la Moda, se mofaban de los doctores:
Porque, que es un doctor?- Un hombre con bonete. El bonete es una especie de crneo mgico que
infunde la ciencia y el talento en un instante. Sin bonete es imposible saber nada; y todos esos sabios
tan mentados, que nunca fueron doctores, como Voltaire, Rousseau, Diderot, Laplace, Lagrange,
Cuvier, Kant, Hegel, Jouffroy, etc, etc, no son mas que unos charlatanes memoristas al lado de los muy
sapientizimos maestros Gregorio Lpez, Antonio Gomez, el Cardenal de Luca, Cobarrubias, etc, etc.
En La Moda, N15, 24/2/1838, Boletn Cmico. Seales del hombre fino, pg. 2 Una de las crticas
que Echeverria le hacia al partido unitario era haber fomentado demasiado los estudios profesionales
(mdicos y abogados) descuidando otros ramos de instruccin utilsimos (Echeverra [1847b] 1940:
408). Aos antes, en su Manual de Enseanza Moral (1844) haba desarrollado el mismo concepto:
La ereccin por ejemplo de la Universidad de Buenos Aires, y la importancia que el Gobierno de
entonces dio a los estudios profesionales, despert una tendencia casi exclusiva por las nicas carreras
cientficas que podran medrar en el pas. Si esta tendencia predominase muchos aos, tendramos una
inundacin de mdicos y abogados que no estara en equilibrio con las necesidades que estos pases
experimentan de hombres de esa profesin: -habra un excedente de ellos, que no hallando como lucrar
en su ejercicio, seran intiles, y aun perniciosos a la sociedad (Echeverra [1844] 1873 [Tomo IV]
331).

240

La conformacin de la Asociacin de la Joven Generacin Argentina el 23 de junio de


1838, tuvo el sentido de llenar este vaco poltico dirigencial de la generacin
rivadaviana pero, tambin, del plantel federal; fue pensada como un espacio de
produccin colectiva y de socializacin de conocimientos a fin de elaborar una
doctrina poltica conforme con nuestras costumbres y condiciones que sirva de
fundamento al Estado [] (Echeverra [1837] 1940: 272) un credo poltico
(Echeverra [1837] 1940: 271) que les permitiera prepararse para gobernar.
Este haba sido el objetivo organizativo de Echeverra, ms all de que los
acontecimientos, como l mismo relatara en su Ojeada, aceleraron la va armada para
combatir a Rosas. Si nos atenemos a la voluntad organizadora de Echeverra, de lo que
se trataba era de formar un partido 381, una clase poltica moderna, porque como haba
advertido en el Saln: [] para que las ideas triunfen de la preocupacin, la
ignorancia y la rutina, para que se esparzan, arraiguen y predominen en los espritus, es
preciso que se encarnen en un hombre, en una secta o en un partido, de cuya
inteligencia brotarn, como Minerva, de la frente de Jpiter, revestidas de hermosura,
prestigio, e irresistible prepotencia (Echeverra [1837] 1940: 273).
La Carta- programa de Echeverra es una muestra elocuente de los objetivos a largo
plazo que haba tenido esta iniciativa generacional y el modo en que Echeverra crea
que poda ser el espacio institucional para formar a una clase poltica que deba
consolidarse en el espacio pblico mediante sus producciones escritas.
En primer lugar, el objetivo de la Asociacin fue la redaccin de un cdigo o
declaracin de principios (Echeverra [1838] 1940: 80) que deba ser difundido por
medio de la propaganda para atraer sectarios a nuestra doctrina (Echeverra [1838]
1940: 80) 382. Una comisin encabezada por el propio Echeverria se dio a esta tarea;
Alberdi y Gutirrez lo secundaron.
381

[] una alianza formidable que arrolle y pulverice la impura liga de los egostas, los malvados y
los opresores (Echeverra [1838] 1940: 83) La cita pertenece a la Carta- programa.
382
En general se ha credo ver en la Asociacin el giro antirrosista de los jvenes (Weinberg, 1958)
pero en realidad, como lo confirma el hecho de que an en las pginas del Iniciador no hay alusiones
contra Rosas, este giro llegar en 1839 cuando apoyen la Campaa de Lavalle. Con esto queremos

241

Las producciones intelectuales elaboradas por los integrantes de la Asociacin, los


elementos de la nueva organizacin social que proyectamos (Echeverria [1838] 1940:
81) deban llegar tanto a la silla del poder como a la cabeza del pueblo (Echeverria
[1838] 1940: 81) slo as, pensaba Echeverra lograremos levantar el monumento de la
gloria de la joven generacin Argentina, tener en nuestro poder todos los elementos de
la lucha y del triunfo cuando llegue nuestro da, y brille el sol de la regeneracin de la
patria (Echeverra [1838] 1940: 83).
En efecto, los jvenes haban conformado comisiones internas que deban ocuparse de
diversas cuestiones para formar un cuerpo sistemado de doctrina poltica
(Echeverra [1838] 1940: 81). Segn la carta- programa ellas eran: la libertad de
prensa, los lmites a la soberana del pueblo y la esencia y formas de la democracia
representativa (Echeverra [1838] 1940: 81). Adems, llamaba a sus compaeros a
analizar las cuestiones econmicas ms acuciantes como las ventajas del papel
moneda, el crdito pblico y la promocin de la industria agrcola; tambin a ocuparse
de la administracin de la campaa con la instalacin de municipalidades (Echeverra
[1838] 1940: 82); a estudiar el rol de los jueces de paz y la organizacin de la milicia
nacional en un estado democrtico (Echeverra [1838] 1940: 82).
Echeverra propona, asimismo, estudiar nuestra historia parlamentaria y examinar,
analizar y apreciar todas nuestras leyes fundamentales, desde el Estatuto provisorio
hasta la constitucin del ltimo congreso, porque en ellas necesariamente debe haberse
refundido todo el saber prctico y terico de nuestros publicistas (Echeverra [1838]
1940: 82) 383. Tambin sealaba la necesidad e analizar la prensa revolucionaria y de
hacer la biografa de los hombres pblicos que merecieran esa gloria.
remarcar que esta carta programa no debe ser leda en clave antirrosista, sino como parte del trabajo
o la tarea que se dieron a s mismos como movimiento intelectual con pretensiones autnomas tanto
de unitarios como de federales. De todas formas, Echeverra no estaba del todo convencido sobre la
estabilidad poltica del rosismo y haba previsto la posibilidad de un nuevo cambio de cosas la
principal mira de la Asociacin debe ser, ampararse de la opinin, ya por medio de la prensa ya de la
Tribuna as cambie el orden de cosas actual y que la revolucin levante otra vez la cabeza (Echeverria
[1838] 1940: 81) De lo que se trataba era de garantizar que el trabajo intelectual de la asociacin sera
sistematizado en una doctrina poltica que sirviera al pas ms all de la fraccin gobernante de turno.
383
Echeverria analizara, en parte ese saber, en su Segunda Carta a Pedro de ngelis.

242

Como puede apreciarse, el plan de estudios que reuna a la Asociacin era muy
ambicioso, lo que indica que haba sido pensada para perdurar en la Confederacin
Argentina. Ms an, Echeverra haba previsto la organizacin de un Archivo de la
Asociacin donde se guardaran los trabajos as como la futura publicacin de un
peridico donde pudieran darse a luz todos estos nuevos conocimientos. Deca
Echeverra:
He aqu bosquejadas las tareas a que debe por ahora contraerse la Asociacin. Si
se adopta el proyecto se repartirn entre varias comisiones o miembros, los cuales
harn un trabajo completo sobre la materia que se les encomiende y concluido este
lo presentarn para que examine y discuta y sancione por la Asociacin. Despus
de ventilado y adoptado quedar en el archivo o fondo comn de la Asociacin,
para hacer uso de l cuando lleguen las circunstancias favorables.
Ningn socio publicar ningn trabajo perteneciente a la Asociacin mientras no
lo determine la mayora. Cuando llegue el tiempo oportuno se publicar un
peridico y servirn para conformarlo los materiales que se vayan archivando.
Los socios harn uso entonces de su derecho de autores y entrarn en el goce
exclusivo de la propiedad de sus obras (Echeverria [1838] 1940: 83).

Echeverra pensaba en un espacio de sociabilidad de capacidades a travs del dilogo,


la produccin de artculos y libros sobre aquellas cuestiones; el espacio institucional
de una verdadera generacin de publicistas. En este sentido nos gustara llamar la
atencin sobre el hecho de que la Asociacin de la Joven Generacin Argentina
reuni en s misma un doble paradigma asociativo, el francs, semiinstitucionalizado,
patente en el nombre Asociacin y el italiano, en la tradicin insurreccional
mazzinista Joven Argentina. Ambas tendencias confluyeron all para, finalmente,
prevalecer la segunda por decisin de sus miembros debido a la coyuntura poltica.
Sin embargo, como veremos, an cuando la Asociacin no pudiera sobrevivir bajo
formas de sociabilidad institucionalizada, su espritu fue reivindicado por sus
miembros en la dispersin del exilio, especialmente, en la larga obra posterior a 1853

243

de Juan Bautista Alberdi, junto con Gutirrez, uno de los principales exponentes de la
Generacin de 1837.
A partir de 1838 debe considerarse el exilio poltico de la Generacin del 37 como
una decisin colectiva del grupo para conformar una oposicin poltica a Rosas. En
este sentido, el exilio fue un producto de la Asociacin en tanto colectivo y la obra
escrita de sus miembros la consecucin por otros medios, no tan ordenada como
prevea su presidente, de aquellos objetivos.
Cuando, ms tarde, la alianza que algunos de los miembros de la asociacin haban
alentado con el partido unitario residente en Montevideo, especialmente a instancias
de Alberdi y Miguel Can, fracasara, Echeverra no dudara en hacer pblico,
provocando un verdadero cimbronazo al interior de su generacin, su crtica a la
poltica de los unitarios.
As debe leerse la tesis central de su Segunda Carta a Pedro de ngelis, junto a la
Ojeada Retrospectiva, el texto poltico ms importante de Echeverra. En efecto,
dicha carta, fechada en 1847, es un complemento de su Ojeada Retrospectiva, as
como de la Carta- programa que fue publicada por primera vez all.
El objetivo de Echeverria no fue combatir a Pedro de ngelis de eso se haba
ocupado en la Primera Carta- ni menos an al gobierno de Juan Manuel de Rosas,
sino desplegar todo su saber poltico, su capacidad de escritor pblico y de publicista,
con la finalidad de que sus amigos polticos (Echeverria, [1847a] 19940: 378) no
buscaran en la coyuntura de 1847 volver al programa gubernativo del partido
unitario que, a sus ojos, era errneo e incompleto (Echeverria, [1847b] 1940: 409).
En esta carta Echeverria pone en prctica su ciencia de la poltica; all diferencia
conceptualmente las facciones de los partidos polticos a partir de su elaboracin o no
de una doctrina social; analiza los Estatutos y Reglamentos que se haba dado el
pas en sus intentos constituyentes desde 1810; establece la correcta distincin que
hicieran los rivadavianos entre ciudadana activa y pasiva, decreta el error que
implic la destruccin de los Cabildos que, en tanto instituciones municipales, no
fueron reemplazadas por otras que pudieran oficiar de escuela poltica (Echeverria

244

[1847b] 1940: 408). All, tambin, se expidi acerca de que la obra de crear y
centralizar del Poder Social (Echeverria [1847b] 1940: 402) no era un artificio de
escritura de constituciones polticas sino un largo proceso generacional y, por lo
tanto, histrico.
Asimismo, Echeverra demostraba a sus lectores su conocimiento acerca de la forma
organizativa federacin a la que defina como Asociacin de iguales a la que
diferenciaba de los meros pactos confederales entre estados provinciales y de la que
estableca, reivindicando su lectura de Tocqueville, que su principio vital era el poder
municipal.
En forma paralela a su despliegue de conocimientos polticos, Echeverra utiliz el
debate para reivindicar su modo de comprender la poltica como un espacio de saber
reservado a los ms capaces. Especialmente, el rival era adecuado no slo por su vieja
antipata de este personaje que haba llegado a Buenos Aires en la poca de
Rivadavia, precisamente cuando Echeverria estaba en Paris, sino porque el culto
Pedro de ngelis era uno de los pocos que poda entender el lenguaje generacional o
estar a la altura de sus pretensiones intelectuales 384; de hecho, de alguna manera
ocupaba el espacio que la Generacin del 37 hubiera querido para s: el de la silla
cercana al Poder. Comprndase esto no como la voluntad de esta generacin de estar
cerca de Rosas sino de ser publicistas con Estado, publicistas cuya palabra llegase a
la silla del poder y a la cabeza del pueblo.
Era el lugar ocupado por de ngelis lo que Echeverria hubiera deseado para l y los
jvenes y era lo que criticaba ahora a Rosas no haber sido lo suficientemente
inteligente y haber habilitado a ello a los verdaderos talentos del Plata. En efecto, si
bien Echeverria critic ese modo de relacin no moderno que su rival tena con el

384

Residente en Paris durante la primera mitad de la dcada del 20, De Angelis haba colaborado en
varias revistas como La Revue Europene y la Revue Encyclopdique, as como en la redaccin de
algunas Biografas Universales (Sabor, 1995: 5). Conoca de cerca, aunque no acordara, con las
tendencias filosficas que los jvenes admiraban. Adems, haba traducido a Vico al francs (Sazbn,
2002).

245

saber de all que lo tildara de coleccionista y recopilador 385- el dato objetivo, y


que dola a Echeverria era que un mediocre fuera administrador arrendatario de la
Imprenta del Estado desde el ao 1832 y que durante el gobierno de Rosas tuviera el
monopolio de la impresin de las memorias y litografas oficiales as como tambin
propietario de la Imprenta de la Independencia. De ngelis fue adems editor de
varios peridicos como El Lucero, el Monitor, y en el segundo gobierno de Rosas lo
sera del Archivo Americano, adems de desempearse como Director del Archivo de
la Provincia de Buenos Aires.
As, Echeverria le critca a Pedro de Angelis la falta de ciencia y capacidad poltica para
hacer una crtica doctrinaria al partido unitario:

Lo extrao es que V., y la prensa mazorquera, que no se cansan de lanzar


improperios y vociferaciones contra los unitarios, que los injurian y calumnian
atrozmente, no hayan tenido sagacidad para percibir ni habilidad para combatir el
fondo de su sistema poltico y los vicios de sus instituciones. Esto era mas digno,
mas noble, y sobre todo ms til al pas; pero evadiendo semejante tarea, alfo
difcil por cierto, Vds. Han puesto en claro su impotencia y su falta absoluta de
doctrinas que oponer a las de sus enemigos (Echeverra [1847b] 1940: 410).

Precisamente, el punto de vista de la polmica, lo que se debate en el metadiscurso es


el lugar del publicista, la capacidad de Echeverria de pensar la poltica y por
extensin la de sus amigos- frente a quienes no pueden hacerlo, en este caso, Pedro de
ngelis. Como lo expresa Echeverra lo hago fundndome en la historia y el
raciocinio (Echeverria [1847b] 1940: 410), sobre todo en su Segunda Carta, se coloca

385

Haciendo alusin a la Coleccin de obras y documentos relativos a la historia antigua y moderna


de las provincias del Ro de la Plata (1835- 1837) y a la Recopilacin de las leyes y decretos
promulgados en Buenos Aires, desde el 25 de Mayo de 1810, hasta fin de diciembre de 1835 editado
entre 1835 y 1858. Estos trabajos tenan garantizado su uso y compra por parte de la administracin
pblica (Sabor, 1995: 48) ya que sobre todo el segundo fue, como indica Sabor un instrumento de
trabajo de indudable utilidad, sobre todo en las esferas de gobierno (Sabor, 1995: 48).

246

como alguien que busca proponer una nueva doctrina y no meramente insultar a sus
enemigos, tal como lo haba hecho en la Primera.
Desde el punto de vista de su rol de organizador, esta polmica le vino muy bien a
Echeverra porque la utilizara para profundizar algunas ideas de su Ojeada
Retrospectiva. En efecto, las crticas de De ngelis al Dogma Socialista en realidad a
la Ojeada Retrospectiva que lo antecede- es la ocasin oportuna para rectificar y
aclarar algunos puntos que haban generado malestar entre sus ex aliados polticos en
Montevideo al tiempo que advertir a los propios correligionarios en doctrinas
polticas y literarias (Echeverria [1847a] 1940: 387) respecto al programa a seguir en
el futuro. Deca Echeverria:

Y sabe V., seor Editor, por qu critiqu entonces y ahora a los unitarios? Porque
en mi pas y fuera de l hay muchos hombres patriotas que estn creyendo
todava, que la edad de oro de la Repblica Argentina y especialmente de bs As
est en el pasado, no en el porvenir; y que no habr, cado Rosas, ms que
reconstruir la sociedad con los viejos escombros o instituciones, porque ya est
todo hecho. Como esta preocupacin es nocivsima, como ella tiende a
aconsejarnos que no examinemos, que no estudiemos [] como por otra parte yo
creo que el pas necesitar, no de una reconstruccin, sino de una regeneracin 386;
me pareci entonces y me ha parecido ahora conveniente demostrar, que la edad
de oro de nuestro pas no est en el pasado sino en el porvenir, y que la cuestin
para los hombres de la poca, no es buscar lo que ha sido, sino lo que ser por
medio del conocimiento de lo que ha sido.
No se han comprendido as mis miras ni por Vd. seor Editor, ni por algunos de
sus enemigos polticos. Se ha credo o aparentado creer que me mova una ojeriza
personal contra el partido Unitario, el deseo tal vez de congraciarme con Rosas,
o alguna presuntuosa ambicin. Miserias, siempre miserias!.....Cundo
abandonarn esa tctica algunos hombres! Cundo podr un ciudadano entre

386

Subrayado en el original.

247

nosotros manifestar en voz alta su pensamiento y encontrar en vez de rivales,


nobles y generosos mulos! (Echeverria [1847b] 1940: 411).

Encontrar nobles y generosos mulos, encontrar pares que aunque no piensen lo


mismo permitan el intercambio de ideas en un campo de polmica filosfico y no
meramente personalista. Debemos tener en consideracin, en este sentido, que
Echeverra, ms all de los trminos desbocados de su primera carta rechazaba
participar del diarismo y haba intentado mantener un perfil bajo en este sentido,
sobre todo si lo comparamos con el desempeo en la prensa que haban tenido
Alberdi y Can.
La primera constatacin que realiza Echeverra en su Segunda carta es que los
federales nunca llegaron a ser un partido poltico ni siquiera con Dorrego, un
dirigente que haba sabido representar el instinto popular de las localidades frente a
las innovaciones de los unitarios en el ao 1826 pero, al no constituir una oposicin
positiva, organizadora, la faccin federal haba fracasado frente a quienes s posean
una doctrina social.
Los federales en todas pocas fueron una faccin desorganizadora a que siempre se
adhirieron los hombres ms nulos y retrgrados de mi pas (Echeverria [1847b] 1940:
415). A Dorrego le falto una norma de organizacin una concepcin clara,
cientfica si no de todo un sistema social federativo, por lo menos de algunas
exigencias legitimas del espritu local. Desgraciadamente para ellos y para el pas, su
oposicin fue casi siempre negativa y declamatoria, nunca se atrincheraron en una
doctrina ni supieron levantarse a la altura de jefes de un partido poltico, y fueron
fcilmente batidos en el campo de la discusin (Echeverria [1847b] 1940: 399).
Por su parte, los unitarios fueron un partido capaz, doctrinario, que traa su
constitucin in capite como Siyes (Echeverria [1847b] 1940: 398) tenan una
doctrina social que fueron paulatinamente realizando en Institucin (Echeverria
[1847b] 1940: 406) pero cuando en 1829 asesinaron a Dorrego, decisin de la que
desresponsabiliza a Rivadavia, se volvieron faccin.

248

Echeverra evala los errores polticos tanto de federales como de unitarios en la obra
de centralizar el Poder Social (Echeverria [1847b] 1940: 402) y organizar la
Repblica Argentina (Echeverria [1847b] 1940: 401). De uno y otro lado, y como lo
atestigua la Palabra X del Dogma, no es el contenido lo que rechazaba pues Echeverria
reconoca la legitimidad histrica de la Unidad y de la Federacin (Echeverria
[1847b] 1940: 398) sino, por el contrario, la falta de una ciencia de la poltica para
sostener cada faccin su postura en forma propositiva.
En su anlisis de la cada de Rivadavia, a quien le reprochaba no haber usado la fuerza
frente a los facciosos, Echeverra delimitaba claramente la moral de la poltica. Al
haber antepuesto la legalidad al orden poltico, Rivadavia pudo haber actuado
moralmente pero no con tino poltico:

Sin embargo, es preciso confesar que el partido unitario fue hasta entonces
consecuente con sus principios, y los sostuvo hasta el herosmo. Generalmente
hablando, un partido poltico triunfa o acepta el martirio. El partido unitario
resignando el poder, sin haber combatido, acept el martirio; por eso si la moral y
la justicia lo aplauden, la poltica lo silba y lo condenar la historia (Echeverria
[1847b] 1940: 414).

En suma, esta Segunda Carta es la historia de la derrota del partido unitario, la historia
de su transformacin en una faccin, su paso de un partido doctrinario a algo de
sexo hbrido y de carcter ambiguo, que llevaba en s mismo el principio de la
impotencia y de la derrota (Echeverria [1847b] 1940: 414). Tendra que haberse
hecho plebeyo y revolucionario pero no pudo frente a Rosas que con su plebeya y
semi- brbara audacia arremeta por todo y lo hollaba todo y centraliz una masa de
resistencia formidable (Echeverria [1847b] 1940: 414).

249

Echeverria se colocaba en una posicin neutral 387 como observador histrico de los
sucesos y las cosas. Se lo permita el hecho, como l lo haba sealado, de no haber
pertenecido a una u otra faccin 388, hablaba como publicista, como organizador de
un nuevo partido que, finalmente, nunca podra ver vencedor debido a su muerte
acaecida en 1851. En efecto, de lo que se trataba para l era de poder pensar la poltica,
y esto implicaba reemplazar la lgica facciosa, desorganizadora, en una lgica de
partidos polticos, organizadora; pasar de la disolucin centrfuga a la solucin
centrpeta de ideas polticas encarnadas en partidos. No el reemplazo del conflicto por
el consenso, sino del conflicto disolvente por un conflicto con racionalidad poltica.
Y esa racionalidad tena un modelo: la poltica rivadaviana antes de disolverse en
faccin. Que esta segunda carta lejos de estar dirigida a Pedro de ngelis o a
combatir el rosismo, lo demuestra el hecho de que le dedica una minuciosa crtica
analtica de los errores cometidos a las reformas polticas del rivadavismo. Como
dijimos antes, lo que le interesa a Echeverria es correr del debate a los no
doctrinarios y hacer el anlisis crtico de la poltica de Rivadavia, a quien admiraba:

Justo es tambin reconocer, que D. Bernardino Rivadavia, el promotor ilustre de


las reformas y fundador de las instituciones de Buenos Aires durante la
administracin Rodriguez, hombre muy superior a todos los de su partido como
organizador, dotado de una inteligencia rara y de una integridad y firmeza de
carcter estoicas, desaprob el movimiento del 1 de Diciembre del ao 28, y
embarcndose inmediatamente para Europa rechaz toda responsabilidad de
participacin en l: ha muerto, sin embargo, proscripto, pobre y calumniado por

387

Por eso, seor Editor, los que conocemos la historia de nuestro pas, los que no vendemos nuestra
pluma ni a las facciones ni a los tiranos y podemos hablar con imparcialidad sobre nuestros hombres y
nuestras cosas, colocamos a Lavalle y Acha entre los mrtires de la patria (Echeverra [1847b] 1940:
415).
388
Haba, entretanto, crecido, sin mezclarse en esas guerras fratricidas, ni participar de esos odios, en
el seno de esa sociedad una generacin nueva, que por su edad, su educacin, su posicin, deba
aspirar y aspiraba a ocuparse de la cosa pblica (Echeverria, [1846] 1940: 76).

250

Rosas y por usted seor trompeta de la prensa mazorquera (Echeverra [1847b]


1940: 415).

As, haba recordado aos antes desde Paris:

El nuevo mundo marcha a la par de la civilizacin, mientras el antiguo agobiado


por los frailes retrogradan. Nuestro pais tiene un gran crdito en Europa: por todas
partes resuena la fama de Buenos Aires y un gran nmero de familias artistas, y de
hombres de instruccin se preparan a emigrar a ese pas. Nuestras sabias
instituciones, y la grande opinin del que las form han producido este efecto
admirable (Echeverra, 1940: 569) 389.

De lo que se trataba en la Carta- Programa escrita en 1838 como plan de trabajo en el


seno de la Asociacin, era de retomar la poltica de reforma de Rivadavia evitando caer
en la poltica de facciones y en los errores cometidos tal como lo aclarara ms
extensamente en 1847. As, le deca en su segunda carta Echeverria a de ngelis:

La Provincia de Buenos Aires, despus de largas convulsiones, logra establecer a


fines del ao 20 una administracin compuesta en parte de los mismos hombres de
tendencias centralizadoras que haban puesto anteriormente mano a la obra de la
organizacin nacional. Vd., seor Editor, que ha impreso la Recopilacin de leyes
y Decretos promulgados en Buenos Aires desde el ao 10, no puede ignorar que a
esos hombres debe dicha provincia las instituciones que la han gobernado hasta el
ao 35; y habr notado tambin que las de ese perodo ocupan dos terceras partes
de su recopilacin; lo que prueba que se legisl ms en l que en todos los
anteriores. En los prembulos y considerandos de esas leyes y decretos y en las
discusiones de la Sala, Vd. debe haber visto que esos hombres, que despus se
llamaron unitarios, tenan una doctrina social, que fueron paulatinamente
realizando en Institucin; y que esa doctrina era la misma que haban profesado
389

Carta a su hermano, 22/3/1826.

251

en la tribuna o el gabinete en el transcurso de la revolucin, robustecida y


complementada por el estudio y la experiencia de muchos aos (Echeverria
[1847b] 1940: 406).

Cul era esa doctrina social? se preguntaba Echeverria, Y responda enumerando


ocho puntos: el sistema Representativo por medio del sufragio universal y una Sala y
lo quera tan de veras que l lo inaugur por primera vez en la Provincia de Buenos
Aires (Echeverria [1847b] 1940: 406); las garantas individuales o la libertad
individual tales como libertad de enseanza, imprenta, comercio, cultos; la eliminacin
de las tradiciones coloniales; la enseanza primaria, secundaria y profesional y
fund todo lo existente al respecto hasta la poca en que la dictadura de Rosas lo
destruy (Echeverria [1847b] 1940: 406); la recompensa de talentos y virtudes por
medio de la sancin pblica; el establecimiento del crdito, y consolidacin y
amortizacin de la deuda pblica; regularizacin de la administracin con asiento al
impuesto y la renta:

Queria, en suma, la libertad, el progreso y la civilizacin para su pas; y lo quera


con buena fe, patriotismo y desinters; y parte, si no todo lo que quera, lo realiz
en Institucin con firmeza y habilidad. Si algo puede reprochrsele, es cierta
rigidez e inflexibilidad de carcter para llevar a cabo sus miras, antiparlamentaria, anti- poltica; en que dejaba traslucir su orgullo aristocrtico y sus
pretensiones de infalible suficiencia; pero es preciso confesar que casi todo lo que
hizo en hacienda y administracin es admirable (Echeverria [1847b] 1940: 407).

En qu haba errado el partido unitario? Y responda Echeverria: dej sin base slida
el sistema Representativo, no estableciendo la representacin municipal (Echeverria
[1847b] 1940: 407) en que dio el sufragio y la lanza al proletario, y puso as los
destinos del pas a merced de la muchedumbre En que no dio a los mismos
ciudadanos la custodia de sus derechos, fundando el Poder municipal , en que no

252

foment algunas industrias nacionales tales como los cereales y los azcares
sacrificando a una teora de A. Smith intereses locales de cuanta , en no
constituir el Clero y regimentarlo para una propaganda de moral y civilizacin por
nuestras campaas (Echeverria [1847b] 1940: 407), en fomentar demasiado los
estudios profesionales (mdicos y abogados) descuidando otros ramos de instruccin
utilismos; en violar la ley del tiempo en materia de progreso social, fundando
establecimientos y proyectando mejoras irrealizables, en promover un Banco de
descuentos siendo prematuro y fomentando el ajio; en no fundar un sistema de rentas
que no dependiera de la guerra o el bloqueo, en suprimir los cabildos y no establecer el
sistema municipal en el departamento y el distrito que sirviese al pueblo de escuela
(Echeverria [1847b] 1940: 408), en no atender a la organizacin de las campaas,
fuente de la riqueza de la Provincia de Buenos Aires, err dice Echeverria porque
atrincherndose en su mxima favoria de las vas legales, se at las manos para
gobernar y reprimir a los facciosos que aniquilaron su obra: la legalidad no es arma
para batir a esa gente en pases como los nuestros (Echeverria [1847b] 1940: 409).
En definitiva, dice Echeverria, era mala esa doctrina social y errneo e incompleto, por
consiguiente, el programa gubernativo. A enmendarlo se dirigan sus intervenciones
como organizador de la Generacin del 37.

253

Alberdi: la voluntad filosfica


Los romnticos llevaban lo mejor de la pelea acaudillados por el genio exuberante e innovador de
Vctor Hugo, quien militaba con la doctrina en los prefacios de sus libros
Juan Mara Gutirrez, Obras Completas de Echeverria

La cause de ce jeune homme est trs belle: je vous assure que je suis charm de sa
lettre et que je rpondrai avec plaisir 390, as le responda nada menos que Eugne
Lerminier a Florencio Balcarce 391, estudiante en el Colegio Real de Paris y, por cuyo
intermedio, Alberdi se presentaba al distinguido profesor con cartas y trabajos. Como
le comunicaba Balcarce:
Obedeciendo a su apreciable del 20 de octubre del ao pasado; tuve el placer de
entregar al seor Lerminier la carta y dems papeles que Vd. le dirigi.
Con este motivo le hice a principios de enero una visita, que he repetido dos
veces. El primer da me hizo traducir la carta y tom de m las noticias que pude
darle sobre vd. y sobre el pas. Me pregunt la edad de vd., si era profesor en la
Universidad, si estaba mezclado en las revueltas del pas, si su carcter era
ardiente, etc. (Alberdi, 1900b: 231).

Sin dudas, entre esos papeles recibidos por Lerminier se encontraba el Fragmento
Preliminar al Estudio del Derecho. La impresin que gener la causa de Alberdi all
delineada fue muy buena, y su contenido considerado lo suficientemente elaborado
como para que un escritor consagrado preguntara si Alberdi era profesor en la
Universidad.

390

La causa de este joven hombre es hermosa, le aseguro que estoy encantado con su carta y que le
responder pronto, palabras de Eugne Lerminier sobre Juan Bautista Alberdi en un encuentro en
Paris con Florencio Balcarce. Carta del 12/3/1838 en Alberdi (1900b) 232.
391
Era el esposo de la hija de San Martin. Segn Weinberg este joven haba escuchado a Laromiguire
en Paris de quien tradujo algunas lecciones. Weinberg, 1958: 22.

254

Lerminier no estaba tan errado porque, en efecto, el propsito de Alberdi al escribir el


libro fue brindar a su compaeros, en calidad de monitor de estudios 392, una nueva
perspectiva moral del derecho segn el eclecticismo de Victor Cousin, a travs de las
lecturas de su discpulo, Thodore Jouffroy, as como tambin sealar la necesidad de
un gobierno representativo tal como lo propona el doctrinarismo liberal del eminente
Francois Guizot.
Lo hizo en un libro profundamente romntico en su forma y en su contenido. En su
forma, como estructura hojaldrada en tres partes, el Prefacio, el Texto y las Notas,
recorridas por una textura abigarrada donde conviven el ensayo filosfico, la propuesta
poltica y el panfleto, verdadera pretensin de mlange decimonnica que trasladaba al
libro el formato de los peridicos de crtica con su intento de dar una sensacin de
lugar de encuentro de la totalidad de las ciencias morales.
A la manera de los saberes y estilos de Le Globe, el peridico donde Jouffroy publicara
sus manifiestos generacionales 393, Alberdi quiso hacer de su Fragmento Preliminar su
propio manifiesto indicando una serie numerosa de consideraciones formando una
especie de programa de los trabajos futuros de la inteligencia argentina. Alberdi
quera entusiasmar a los jvenes estudiantes para que se abocaran al estudio cientfico
del derecho preparando saberes disponibles para el momento en que la poltica
necesitara de su ciencia; quera, a la manera de Lerminier, Guizot y Jouffroy
convertirse en un verdadero publicista moderno.

392

Tenemos para nosotros que el Fragmento Preliminar fue un texto escrito bajo la supervisin de
Diego Alcorta, profesor de filosofa de Alberdi, para colaborar con l en algunos cursos. Dice Alberdi:
Nosotros no somos abogados, no somos jueces, no somos maestros, no somos nada todava: no
estamos, pues, obligados a saberlo todo. Somos an escueleros [] Pero tenemos sospechas y las
decimos francamente a nuestros colegas, de la debilidad y estrechez de la antigua enseanza y de la
extensin y miras de la futura. Deseamos entablar con ellos un aprendizaje normal, en que
comenzamos teniendo el honor de ser monitores. Maana no ms, en distinta o en la propia materia,
descenderemos dcilmente a los avisos de nuestros amigos ms hbiles y mas instruidos que nosotros
(Alberdi [1837] 1955: 86). Sarmiento recuerda que el doctor Alcorta y otros jvenes dan lecciones
gratis en la Universidad, durante muchos aos, a fin de que no se cierren los cursos [] (Sarmiento
[1845] 1992: 229).
393
De la Sorbonne et des philosophes, Le Globe, 15/1/1824 y Comment les dogmes finnisent aparecido
como Suplemento en Le Globe, 24/5/1825, en Jouffroy (1901).

255

Alberdi comparta con Echeverria la conviccin de que la poltica deba ser


comprendida y estudiada a partir de las llamadas ciencias morales 394; sin embargo,
su escritura estuvo marcada e impulsada por una caracterstica que no aparece en la de
su amigo: la voluntad de convertirse en un profesor distinguido a la manera de Victor
Cousin en Francia quien haba consagrado a la filosofa como un saber de estado 395 y
sobre todo, siguiendo a su modelo ya que provena del derecho: Eugne Lerminier.
Esta caracterstica acompa a Alberdi a lo largo de su profusa obra; as, en fecha tan
tarda como 1881 expresaba en la introduccin a la Republica Argentina consolidada
con la ciudad de Buenos Aires por Capital que quera adoptar el estilo de un
profesor (Alberdi [1881] 1887: 189) 396 y que la poltica no era el arte de explotar
empleos y sueldos sino el arte y ciencia de la construccin y organizacin mecnica
del cuerpo del Estado (Alberdi [1881] 1887: 285). Ese estilo era el del rigor cientfico,
definiendo un objeto de estudio, con un mtodo que permitiera abordarlo y una
doctrina que permitiera al pblico lector comprenderlo.
En 1853 a raz de su polmica con Sarmiento que no se circunscribe a las Quillotanas
y las Ciento y Una- Alberdi le criticara que sus comentarios a propsito de su proyecto
de constitucin no eran como los de Story, profesor de Harvard, un libro de ciencia
394

Como indica Leterrier estas ciencias eran las no fsicas, las ciencias psicolgicas y sociales, las
ciencias del hombre que se extenderan y diversificaran despus de la Revolucin de 1789 como la
filosofa, la moral, el derecho, la economa poltica y la historia. Francia, dice la autora, fue el nico
pas donde las ciencias morales se desarrollaron bajo el auspicio del Estado con la creacin de la
Academica de Ciencias Morales y Polticas en 1832 donde el eclecticismo filosfico de Cousin
contribuira a legitimar el rgimen poltico y formar una lite intelectual. Vase Leterrier, 1955: 1, 2.
En el Ro de la Plata, sin embargo, fue el gobierno de Martn Rodrguez atravs de su Ministro
Rivadavia quien alentara la formacin en estas ciencias con la creacin del Colegio de Ciencias
Morales en Buenos Aires en 1823 y donde se formara la Generacin del 37.
395
El nico texto que Echeverria escribe con intensiones pedaggicas precisas, y dirigido a los nios es
Manual de Enseanza Moral. All Echeverria explicita el punto que queremos hacer al llamarlo
organizador de una clase poltica moderna. En aquel texto deca que es necesario una escuela
normal para la formacin de maestros y se propona el mismo como formador: [] a pesar de lo
ajeno que seria a nuestros hbitos y ocupaciones, no tendramos inconveniente en dedicar uno, o dos
aos si necesario fuese, a la instruccin de maestros o monitores en el ramo moral y algn otro
(Echeverria [1844] 1873: 343).
El rasgo preeminente en la propuesta de Echeverria no es tanto la teorizacin filosfica de la poltica
sino la organizacin de una clase poltica donde la ciencia moral se propone como ordenadora de la
accin poltica de los capaces.
396
En el Tomo VIII de sus Obras Completas.

256

sino un panfleto (Alberdi [1853] 1886: 150) 397; ms tarde Alberdi, siguiendo esta lnea
de discusin remarcara en cambio que su proyecto de Constitucin de 1853 haba sido
mencionada como la ms completa por Julio Duval en su Histoire de lemigration
una obra coronada en 1861 por la Academia de las Ciencias Morales y Polticas de
Pars (Alberdi, 1886: 249) 398, la institucin legitimadora de la ciencia de la poltica
por excelencia en la Francia del siglo XIX. Como expresa Sophie- Anne Leterrier:

La France est le premier, et a longtemps t le seul, pays o les sciences morales se


soient dveloppes sous les auspices de lEtat et dans le cadre dune institution
nationale. La cration de lAcadmie des sciences morales et politiques en 1832
rpond un projet politique la volont dlaborer et de mettre en uvre une
politique rationnelle prcisment dat. Le fait den confier laccomplissement une
lite intellectuelle acquise au rgime, et coopte, a dtermin demble les limites de
lentreprise (Leterrier, 1995: 1) 399

Con la publicacin del Fragmento preliminar, el joven Alberdi se constituy en un


promotor de la voluntad filosfica, cientfica, de los estudiantes del Colegio de
Ciencias Morales y la Universidad de Buenos Aires. Esto suscit polmicas y
crticas 400, no slo debido al conocido apoyo a Juan Manuel de Rosas en su Prefacio,
sino, fundamentalmente, debido al rechazo cultural que provoc su acto de escritura,
gesto disruptor profundo de su intencionalidad performativa: la publicidad de la voz

397

En Estudios sobre la Constitucin Argentina de 1853 en Obras Completas, Tomo V.


En La Diplomacia de Buenos Aires y los intereses americanos y europeos en el Plata en Obras
Completas, Tomo VI.
399
La autora seala adems que esta Academia se form siguiendo una herencia previa con las viejas
Academias como la Clase de ciencias morales y polticas de la poca revolucionaria, adems, indica
que fue prefigurada en el medio de la oposicin liberal durante la Restauracin a travs de sus
doctrinas polticas y sus prcticas sociales.
400
Tal como lo recuerda Sarmiento en el captulo Presente y porvenir de Facundo: [] an haba
muchos jvenes que, preocupados con las doctrinas histricas francesas, creyeron que Rosas, su
Gobierno, su sistema original, su reaccin contra la Europa, eran una manifestacin nacional
americana, una civilizacin, en fin, con sus caracteres y formas peculiares en Sarmiento (1992) 233.
398

257

joven asumiendo autora y autoridad para decir el derecho, y por lo tanto, la poltica.
Como seala con acierto Bernardo Canal Feijoo:

No existe noticia de la poca que no le suponga de alguna manera mal estudiante.


Pero durante esos ocho largos aos universitarios, l hace algo que ninguno de los
otros estudiantes, ni aun los verdaderamente distinguidos o distinguibles de la
camada por su aplicacin o su inteligencia: escribe y publica tres obras, en las
cuales el estudiante se evade de las aulas en temeraria afirmacin de
autonoma intelectual: los ensayos musicales de 1832, la Memoria descriptiva
de Tucumn, de 1834, y este Fragmento Preliminar al estudio del derecho, de
1837 (Alberdi 1955: 10).

En todos estos textos, y en otros, existe en Alberdi una voluntad pedaggica por incitar
a sus lectores sus compaeros de generacin- a dedicarse con seriedad a ciertas
materias de estudio cientficas 401.
El Fragmento preliminar se convertira en un referente ineludible de la sociabilidad
generacional, disparando una serie de temas, lecturas europeas y debates filosficos
que seran retomados en La Moda y El Iniciador a partir de los cuales muchos de sus
compaeros ordenaran sus propios argumentos. Jos Manuel Quiroga Rosas, por caso,
defendi su ttulo de abogado en la Universidad de Buenos Aires con un ensayo
denominado Sobre la naturaleza filosfica del Derecho donde citaba, expresamente,
el libro de su amigo Alberdi 402; Vicente Fidel Lpez defina como alberdistas
401

Creemos que la caracteristca de voluntad filosfica se encuentra en toda la obra de Alberdi. Por
ahora, sealemos adems de los textos trabajados en este apartado, el Curso de filosofa
contempornea esbozado para ser impartido en Montevideo en 1842.
402
Quiroga Rosa admiraba a Alberdi, su tesis es un producto directo del Fragmento Preliminar. Ya
uno de nuestros mejores escritores ha puesto el primer escudo a las ponzoosas flechas de esta
tendencia mezquina y retrgrada, que asaltaban, no sin suceso, los sentimientos nobles y buenos de
nuestra juventud: l nos ha hecho ver el origen de esa antipata que, es forzoso decirlo, ha manchado la
gloria de aquel enorme genio, por haberse constituido con ella, en cierto modo, el antagonista de la
humanidad. Yo ayudara tambin a nuestro compatriota en su laudable obra, diciendo a nuestra
juventud: amemos la filosofa, porque no amndola Napolen, nos ha dado, sin desearlo, la ms grande
leccin de filosofa, y por tanto, un ejemplo autntico de ser filsofos Vase Quiroga Rosa [1837]
(1956) 50, 58 y 67- 68.

258

(Lpez, 1929: 57) a quienes seguan sus ideas y el propio Echeverra catalogaba en su
Ojeada Retrospectiva a Alberdi como [] una facultad analtica sin cotejo entre
nosotros, el Sr. Alberdi rene la potencia metafsica que generaliza y abarca las ms
remotas ramificaciones de una materia (Echeverra [1846] 1940: 118). La escritura de
Miguel Can est profundamente influenciada por las ideas de su amigo, siendo
algunos de sus artculos en el Iniciador una copia fiel de algunos extractos del
Fragmento y de su Discurso, lo cual indica la participacin colectiva en las ideas 403.
Lo ms llamativo es que Andrs Lamas, quien haba criticado el apoyo dado en el
Prefacio del Fragmento a Rosas, redactara la Introduccin de dicho quincenario
retomando argumentos de Alberdi 404.
Ese texto es importante porque all Alberdi supo expresar una sensibilidad y una
evaluacin poltica compartida por sus colegas de generacin de ambos lados del
Atlntico: que el siglo XIX los convocaba a organizar un orden poltico estable
mediante un pensamiento colectivo para terminar con los excesos de la revolucin.
403

Dice Can: Nosotros que de 28 aos ac hemos tenido una vida instintivamente republicana, no
necesitamos sino oponer una fuerte y vigorosa resistencia, para que el influjo retrgrado de la realidad,
del egosmo, no invada nuestros sentimientos, no limite nuestro espritu, destruya las altas tendencias
que empiezan a nacer hacia el progreso, hacia la concepcin de otras verdades que no se derivan de
solo el espectculo material de las cosas dice Can en Sobre la anterior traduccin en El Iniciador,
N2 30/4/1838, pg. 16; Entramos recin en esta vasta carrera del movimiento intelectual: el sable
rompe de un solo corte las cadenas de la tirana, pero la de los hbitos es ms fuerte: un medio solo hay
para quebrantarla: los hbitos. 51
Nosotros tenemos un doble trabajo que llenar: nuestro estado exige una accin destructora, y una
reaccin que construya en Literatura El Iniciador, N3 15/5/1838; Republicanos en el nombre,
guardamos la aristocracia en el pecho: hombres de grandes formas y de corazones pequeos,
arruinamos por meras cuestiones de palabras el altar que principiaba; sin creencia, sin ideas,
recurrimos a los productos ajenos y aun infantes quisimos vestir como los hombres: apenas iniciados
en la vida, quisimos traspasar los siglos; ni discpulos todava nos propusimos maarchar en lnea
paralela con los maestros. Y de tanto extravo, de tanta extravagancia, cules son los resultados? en
Porvenir El Iniciador, N9, 15/8/1838, pg. 186.
404
[] un pueblo ignorante no ser libre por que no puede serlo: - un pueblo para ser ilustrado es
necesario que cultive las ciencias, las artes; que tenga una razn, una conciencia propia: que sepa
como, porqu, y para que vive. Esta verdad ha fijado fuertemente nuestra atencin: la vemos olvidada;
queremos recordarla, y con este nimo vamos publicar un folleto que ser el papel de todos los que
tengan algo util que decir Nuestros ensayos gubernativos han absorvido todo el tiempo: todo se ha
dejado para despus, y esta es la clave que nos esplica la causa ed que nuestra sociedad, sea, en
algunos respectos, el triste pleonasmo de la sociedad colonial Un libro no es hoy la vida de un
hombre; poco importa que digan que somos ignorantes, si nos conceden que emitimos algunas
verdades. El Iniciador, N1, 15/4/1838 pgs. 85, 86.

259

Para los jvenes estudiosos se trataba de organizar el futuro orden poltico moderno,
rectificando errores polticos de sus mayores a la vez que permitiendo entrar a las
esferas de gobierno a las nuevas capacidades a partir de sus mritos.
Pero, adems, el Fragmento Preliminar es, tal vez, el primer y nico libro escrito y
publicado por la Generacin del 37 sobre derecho y poltica en el espacio pblico
porteo en este perodo 405. El primer libro que a partir de una nueva concepcin del
derecho, logra delimitar un objeto de estudio para la ciencia de la poltica: no ya el
derecho muerto de los cdigos, sino el derecho vivo en la economa orgnica del
Estado, el derecho positivo, tal y como se aplicaba en el sistema poltico de Juan
Manuel de Rosas.
Ese texto representa todo lo que tenia de disruptiva la Generacin del 37: un joven
estudiante escribiendo y publicando, criticando la enseanza de derecho impartida en
la Universidad, un joven alegando que era tiempo de hacer filosofa y no revoluciones
de poder, un libro cuyo lenguaje era nuevo y extrao a la sensibilidad cultural del
pblico culto y, como si todo esto no alcanzara, un libro que no ocultaba la voluntad
filosfica de su autor, y ahora debemos agregar, su voluntad poltica, porque all
indicaba el sujeto colectivo adecuado para el advenimiento de una futura poltica
racional, capaz de reemplazar la poltica instintiva de Rosas 406. Alberdi era consciente
de todos estos elementos sealados, por eso aclaraba:
405

El texto de Quiroga Rosas antes mencionado es mucho ms corto en extensin y ms dbil


filosficamente. Adems, pertenece al registro de la oralidad propio de una defensa de tesis, an
cuando tambin se public como libro.
406
Todo esto en un contexto de cierta escasez cultural respecto a las impresiones y ediciones de libros
en Buenos Aires, donde la Librera Argentina de Marco Sastre era la ms surtida de libros importados.
En este sentido el aparato erudito del Fragmento fue una verdadera batera de ideas y referencias a
autores extranjeros, sobre todo franceses, lo cual debe comprederse como un elemento de disrupcin
ms respecto a las costumbres de los lectores porteos. Como seala Josefa Sabor: Los jvenes del
Saln dependan, para sus lecturas, de las obras que ofrecan las libreras que importaban libros
extranjeros, mucho mas que de la produccin local, de poca importancia. Las libreras satisfacan con
bastante amplitud las apetencias del pblcio, y entre ellas se destacaba precisamente la de Sastre, mejor
surtida de pensadores modernos, tanto franceses como espaoles. [] En lo que se refiere a la
produccin local, si se recorren los ttulos impresos en esa poca de los que se conservan ejemplares,
se comprueba la presencia de una literatura tradicional, del tipo que se cultivaba desde haca muchos
aos en la ciudad, y que poco poda satisfacer a los inquietos concurrentes al Saln (Sabor, 1995: 62)
Todas esas obras y otras ms que pueden rastrearse en esos aos, son en general manifestaciones

260

Lo que sobre todo caracteriza este escrito, es el movimiento independiente y libre


de una inteligencia joven que procura darse cuenta de sus creencias. El autor tiene,
por fortuna, la conciencia de sus numerosas faltas de estilo, de composicin, de
razonamiento, de mtodo; y esta conciencia le consuela, porque la reputa una
garanta de un progreso nuevo. Es ms que todo este fragmento, un sacudimiento
violento y oportuno a los espritus jvenes, que parecan sumergidos en una
profunda y deplorable apata []
Por lo dems, nosotros sabemos bien que algunas de las ideas vertidas en este
Prefacio no carecern de desafectos: no nos quejamos de ello; no nos hemos
propuesto agradar a nadie: slo hemos prourado decir verdades tiles, a nuestro
parecer, para la patria. []
Sin embargo, no podramos disimular nuestro dolor si los espritus jvenes, para
los cuales escribimos, rechazasen nuestras ideas. Porque siendo nuestras ideas las
ideas de nuestro siglo, tendran que ponerse en lucha y ser vencidos por el tiempo,
derrota que para una inteligencia joven es de incurable ignominia. La juventud no
es fuerte sino porque tiene al tiempo por aliado, su inepcia da una piedad que no
merece (Alberdi [1837] 1955: 87- 89).

Como seala Feijoo, la publicacin del Fragmento era parte de una conducta que ya en
1832 lo haba impulsaba a Alberdi a escribir con ansias de profesor sus primeros textos
dedicados a Diego Alcorta, el catedrtico de Filosofa en la Universidad de Buenos
Aires tan querido por Alberdi 407. En estos textos, influenciado an por sus lecturas
universitarias de los Idelogos, intentaba transmitir un nuevo mtodo para aprender el
lenguaje de la msica. Su condicin de escuelero, sin embargo, lo incitaba a aclarar:

modestas, tanto intelectual como tipogrficamente, cuya extensin media no pasa [] de las 35
pginas (Sabor, 1995: 63). Cabe sealar que la mayora de los libros de la Generacin del 37 editados
en Buenos Aires, lo fueron por la Imprenta Argentina, perteneciente a Sastre, como sucedi con el
Fragmento y la Naturaleza filosfica de Quiroga Rosas.
407
El espritu de la msica; a la capacidad de todo el mundo (1832a) y Ensayo sobre un mtodo nuevo
para aprender a tocar el piano con la mayor facilidad (Al Sr. Dr. Diego Alcorta. Catedrtico de
Ideologa de la Universidad de Buenos Aires. Su discpulo) (1832b). En el Fragmento lo llamaba
El modesto profesor que form las primeras habitudes intelectuales del que hace estas lneas [] y
se llama a s mismo el fiel discpulo del filsofo argentino (Alberdi [1837] 1955: 87).

261

Yo no tengo ms parte en el siguiente opsculo que el trabajo que me he tomado


de reunir sus elementos de varios libros, traducirlos del francs y metodolizarlos.
No le he compuesto y publicado sino despus que me he convencido de su
utilidad. La Enciclopedia metdica, los tratados elementales de Monrigny,
Rousseau, Caslil Blaz y sealadamente Fetis, director de la Revista Musical y
autor de varias obras nuevas; son principalmente los libros que he visto para su
composicin (Alberdi [1832a] 1886: 4).

Y en su ensayo sobre un nuevo mtodo para aprender a tocar el piano, deca ms


explcitamente:
No faltar quien diga que yo he emprendido un trabajo superior a lo que permite
mi edad; pero yo contestar sin miedo de sostener una paradoja, que entre las
personas capaces de escribir, los jvenes son quizs los ms adecuados para la
redaccin de las obras elementales; porque ellos mejor que nadie conocen las
dificultades que el estudio presenta, la marcha que ha de seguirse para vencerlas;
y que una experiencia reciente sobre todo, acaba de instruirles sobre las ventajas
y los defectos de los mtodos (Alberdi [1832b] 1886: 37) 408.

En esta misma vena deba justificarse a s mismo en el Fragmento, citando a Dupin en


su Manuel des Etudiants en Droit:

Todas las facultades humanas piden un temprano desarrollo, y la habitud de


reflexionar, como la de ver, quiere ser adquirida desde el principio. Un hbil
historiador de la inteligencia humana, Condillac, opina que desde doce aos,
nuestra razn puede principiar su emancipacin. Los hechos garanten la doctrina.
Todas las conquistas del espritu humano, han tenido rganos jvenes.
408

Alberdi citaba a Condillac para justificar su autonoma en la elaboracin de un mtodo: Para


exponer la verdad en el orden ms conveniente, es menester observar aquel en que naturalmente ha
podido ser hallada; porque el mejor modo de instruir a los otros, es conducirlos por la senda que se ha
debido seguir para instruirse uno mismo. De este modo casi no parecer demostrar verdades ya
descubiertas, sino investigar y hallar verdades nuevas. Condillac (Alberdi [1832b) 1886: 37).

262

Principiando por el grande de los grandes, por el que ha ejecutado la ms grande


revolucin que se haya operado jams en la humanidad: Jesucristo [] siempre
que Dios ha descendido al espritu humano, se ha alojado en la juventud.
Alejandro, Napolen, Bolvar, Leibniz, Montesquieu, Descartes, Pascal, Mozart
todava no haban tenido canas, cuando ya eran lo que son. La vejez es demasiado
circunspecta para lanzarse en aventuras. Esto de cambiar la faz del mundo y de las
cosas, tiene algo de la petulancia juvenil, y sienta mal a la vejez que gusta de que
ni las pajas se agiten en torno de ella. Despreciar la juventud es despreciar lo que
Dios ha honrado (Alberdi [1837] 1955: 46).

En muchas ocasiones los jvenes se veran obligados a defender su accin pblica por
la palabra escrita debido a su edad, precisamente, otro de los motivos por el cual se los
haba criticado tanto en la Moda como en el Iniciador, donde abundaban las
referencias a esta imposibilidad de acceder a lo que llamaron consideracin social y
que es una marca de su labor generacional.
Lo que nos interesa destacar en cuanto a lo que llamamos la voluntad filosfica de
Alberdi es un lugar de escritura que conceba al publicista moderno no slo desde la
prensa escrita en tanto gestor del espacio pblico como vimos en La Moda y el
Iniciador sino, tambin, un rol de profesor cuya mirada cientfica buscaba definir
objetos de estudio e ideas ordenadas en torno de l. En varias ocasiones a lo largo de
este perodo estudiado, Alberdi jugar un poco con esta idea del profesor cuyo modelo
es Lerminier [] francs, seor, doctor en derecho, filsofo del siglo, gran escritor,
gran pensador, gran orador, gran campen de la libertad 409. Por ejemplo, en el ltimo
nmero de la Moda, en un artculo que planteaba la incapacidad del pblico de Buenos
Aires para entender las novedades en el lenguaje utilizado por la Generacin del 37
en dicho semanario, Alberdi expresaba: Me propongo entonces abrir en adelante un
curso pblico de lecciones elementales de los nuevos principios, redactados con una

409

La Moda, N23, 21/4/1838, Los escritores nuevos y los lectores viejos, pg. 4

263

claridad que no dejar de desear. El sbado que viene se abre la ctedra 410. Haca
alusin a algunos teoremas de Lerminier que lo haban impulsado a l mismo a tener
un nuevo enfoque en el estudio y la concepcin del derecho y que hara pblico en
1837 en el Fragmento Preliminar reducido en frases como el derecho es la vida, el
jury es la libertad 411.
Adems de la exhortacin a los jvenes, que siempre es explcita, estos textos tienen
en comn el inters de Alberdi por dar cuenta y delimitar diversos objetos de
estudio 412. As, en el caso de los ensayos sobre la msica, ese objeto es la
composicin musical en la primera de ellas 413 y la reivindicacin del mtodo
prctico, en el segundo, sustentado en la concepcin de la naturaleza humana segn
Cabanis que hace de la capacidad de imitacin una de sus principales aptitudes para
el aprendizaje 414. En el caso de Memorias descriptivas sobre Tucumn, a pesar de ser
410

Idem. Salvador Ora coment que en vez de abrirse la ctedra se cerr La Moda, cese que, por lo
imprevisto, ha dado lugar a los ms diversos comentarios (Alberdi, 1945: 295).
411
Idem.
412
En su relato de viaje Veinte das en Gnova desarrolla un objeto de estudio la jurisprudencia
pero desde el punto de vista descriptivo de las costumbres. An en este escrito de tipo popular y que
apareca en forma de folletn en el peridico Chileno El Mercurio, se explicita esa delimitacin de
objetos de estudios y mtodos adecuados para su abordaje: En las impresiones de viaje en Italia, que
sucesivamente dar a luz, por el Folletn de El Mercurio, se notar que sobresale como asunto
dominante, la jurisprudencia [] Sin embargo, se concibe fcilmente que me ha debido ser impible
llenar este objeto sin tropezar con multitud de otros, extraos a la materia de mi estudio, cuya novedad
no poda menos de impresionar vivamente mi espritu (Alberdi [1845] 1945: 51) De la
jurisprudencia, esta materia que, al paso que hace caer de sueo los prpados del estudiante de
derecho, arrastra la afluencia de la multitud, y an del bello sexo, a la barra de los tribunales, no ser
ciertamente, los contratos y las hipotecas la parte que nos ocupe. El folletn de un papel mercantil, no
puede hacer las veces de la ctedra universitaria, ni de un tratado de derecho. Para estudiar los
contratos y obligaciones, no habra tenido necesidad de navegar dos mil leguas; pues el cdigo sardo y
las ediciones completas de Pothier, atraviesan el Atlntico a razn de seis y de cien francos el
ejemplar (Alberdi [1845] 1945: 52).
413
Dice all Alberdi: Sguese de lo que precede que para merecer el ttulo de compositor es preciso, a
ms de haber nacido msico, conocer perfectamente las reglas del contrapunto. Porque por grande que
sea por otra parte, el talento que se tenga para la msica, es casi nulo sin la ciencia que le pone en
ejercicio. De donde se sigue tambin que mientras nosotros no tengamos una escuela de composicin,
nunca sern conocidas las grandes disposiciones que en este pas hay para la msica (Alberdi
[1832a] 1886: 22) No debera pues llevar el ttulo de msico sino aquel que habindole formado el
cielo para serlo, rene adems el conocimiento completo de la composicin (Alberdi [1832a] 1886:
24).
414
Efectivamente, la naturaleza dotando al hombre de esa extraordinaria facultad de imitacin, ha
querido que aprenda a hablar antes de conocer la gramtica; aprenda a pensar antes de conocer la

264

un panfleto de propaganda sobre la provincia 415, Alberdi exhorta a la juventud a hacer


de los monumentos patrios un objeto de estudio de la literatura romntica 416 y a
trabajar en pos de los gobiernos existentes y dejar de lado las revoluciones de
propiedad y de poder. Un argumento que repetira con mayor nfasis en el Fragmento
Preliminar 417 y que delimitara un objeto de estudio concreto: el gobierno de Juan
Manuel de Rosas como derecho existente:

Dej de concebir el derecho como una coleccin de leyes escritas. Encontr que
era nada menos que la ley moral del desarrollo armnico de los seres sociales; la
constitucin misma de la sociedad, el orden obligatorio en que se desenvuelven
las individualidades que la constituyen. Conceb el derecho como un fenmeno
vivo que era menester estudiar en la economa orgnica del Estado. De esta
manera la ciencia del derecho, como la fsica, deba volverse experimental, y
cobrar as un inters y una animacin que no tena en los textos escritos ni en las
doctrinas abstractas. El derecho tom entonces para m un atractivo igual al de
los fenmenos ms picantes de la naturaleza (Alberdi [1837] 1955: 41-42).

lgica; aprenda a cantar antes de conocer la msica; en fin, lo aprenda todo sin sospechar siquiera que
hay reglas para aprenderlo Esto es sin duda lo que han tenido en vista algunos artistas, cuando han
hecho preceder en el aprendizaje de las artes la prctica a toda teora. Esta es sin duda la marcha de la
naturaleza. Tal ser el mtodo que yo siga en la enseanza de la msica. Mi discpulo sabr tocar el
piano antes de conocer una nota, del mismo modo exactamente como ha sabido hablar antes de
conocer una letra, es decir dndole ejemplo antes de darle reglas (Alberdi [1832b] 1886: 33). Y ms
adelante cita a Cabanis: La facultad de imitacin que caracteriza toda la naturaleza sensible, y
particularmente la naturaleza humana, es el medio ms poderoso de educacin, tanto para los
individuos, como para las sociedades. Cabanis (Alberdi [1832b] 1886: 36).
Todas las citas pertenecen a Ensayo sobre un mtodo nuevo para aprender a tocar el piano con la
mayor facilidad en Obras Completas, Tomo I, 1886. Obra que identificaremos con la fecha 1832b.
415
Este texto fue encomendado a Alberdi por el gobernador de Tucumn, Alejandro Heredia, a quien
no casualmente le est dedicado. Mayer a trabajado la relacin de Alberdi con Heredia. (VER)
(TESINA).
416
Ningn sistema literario har ms progresos en Tucumn que el romntico [] sentimientos ideas
y expresiones originales y nuevas, pereza invencible que rechaza la estrictez y severidad clsica que
conduce a un tierno abandono []. El romntico no ha recibido sus ms grandes progresos sino bajo
las plumas melanclicas de Mme Stal, Chateaubriand, Hugo, Lamartine, y muchos escritores
sombros del norte (Alberdi [1834] 1945: 37).
417
Pero aqu la fundamentacin de una poltica de orden posrevolucionaria se hara no con la filosofa
utilitarista de Jeremy Bentham (citado en las Memorias) sino con la filosofa moral de Jouffroy.

265

Hay en Alberdi, asimismo, una intensin de definir una escritura y una mirada
cientfica sobre la poltica y la sociedad; la ciencia comprendida en su doble faz de
doctrina y mtodo (Alberdi [1837] 1955: 232). Esa mirada es la de la filosofa
que aparece, no tanto como disciplina especfica como en el caso del curso en
Montevideo- sino como el principio racional, el espritu ordenador de cualquier
ciencia. En este sentido, gran parte del Fragmento Preliminar estar dedicado,
siguiendo a Jouffroy, a analizar la organizacin de las ciencias filosficas y la
insercin del derecho en ellas.
La doctrina, y en esto se asemejaba a la postura de Echeverria 418, era para Alberdi el
ordenamiento lgico de pocas pero sustanciosas ideas 419 que se traduca en su
fascinacin por los cuadros sinpticos 420 ya que con ellos el ojo poda abarcar, de
un golpe, la totalidad de la ciencia.
En el Fragmento Preliminar al final del texto y antes de las Notas, Alberdi inserta
el Prospecto de la nueva exposicin elemental de nuestra legislacin civil que debe
seguir a esta obra donde declara que tenemos necesidad de una obra elemental que
abrace en mtodo preciso y claro, lo que haya de ms fundamental en nuestra
legislacin civil y dice que las Instituciones de lvarez, libro con el que se
estudiaba en la Universidad estn lejos de poseer toda la suficiencia de mtodo y de

418

As explicando de qu trataba su Manual sobre moral, deca Echeverria: Esta obrita por lo mismo,
aunque en pequeas proporciones, forma un cuerpo de doctrina, y no es otra cosa que la exposicin
lgica de los deberes principales del hombre y del ciudadano, considerados de un punto de vista
filosfico y cristiano (Echeverria [1844] 1873: 330) Tomo 4, Obras completas.
419
En el curso de Filosofa de Diego Alcorta haba aprendido que la ciencia es un conjunto de ideas
relativas a un objeto metdicamente distribuidas Alcorta (1902) CXXIX.
420
Como recuerda en su Autobiografa, al rendir su ttulo de abogado en Crdoba en 1834 un profesor
le pregunt si tena tanta memoria que recordaba el libro entero del exmen: No poda explicarse el
hecho, cuando lo vi puesto en prctica. Entrando en casa a la terminacin de nuestro paseo, le mostr
el cuadro sinptico que, por va de estudio, haba hecho yo del tercer libro de Derecho. Entonces
comprendi la ventaja de los mtodos modernos que se enseaban en la Universidad de Buenos Aires
(Alberdi, s/f: 54)
Alberdi daba mucha importancia a este modo de estudio y lo usara en muchas oportunidades como al
redactar la Palabra del Cdigo sobre la abnegacin de los principios unitarios y federales donde hace
un cuadro de doble entrada Antecedentes Unitarios coloniales- revolucionarios y Antecedentes
Federativos. En cada ttulo va enumerando los mismos (Echeverria [1838] 1940: 222, 223). Todo el
Fragmento Preliminar puede leerse como un abigarrado cuadro sinptico.

266

doctrina (Alberdi [1837] 1955: 232). Ese libro era insuficiente en cuanto a mtodo
porque: no es el de la filiacin lgica de las ideas [] no hay una dependencia
necesaria, una generacin lgica entre los hechos. Por este medio es imposible
comprender el mecanismo econmico del todo, la unidad de la ciencia. Y en un
sistema cualquiera de conocimientos, lo han dicho Montesquieu y Lerminier, no se
comprende nada, cuando no se comprende todo (Alberdi [1837] 1955: 232, 233).
Tampoco por la doctrina era completo el libro de lvarez porque la legislacin
espaola no es, ni puede ser idntica a la nuestra (Alberdi [1837] 1955: 233). Y
declaraba haciendo una vez ms explcita su voluntad filosfica:

Una obra, pues, en que resalten todas estas variaciones, bajo un mtodo luminoso
y severo, es lo que intenta poner en manos de los estudiantes de derecho, el que
esto escribe.
Por nueva que esta operacin parezca en nuestro pas, el autor piensa que su
originalidad no est sino en la forma en que va a ejecutarla. Es sta: cada una de
las grandes ramas del derecho civil, ser proyectada en un vasto cuadro, a la vez
sinptico y analtico, a la manera en que se redactan los atlas histricogeogrficos: de suerte que, por medio de un sistema sinttico de llaves, pueda el
ojo apreciar de un golpe la trabazn dialctica del todo. No ser omitida cosa
alguna de importancia, y la ms interesante parte de la doctrina llevar citas
justificativas (Alberdi [1837] 1955: 233).

En Montevideo, a pesar de su compromiso militante en la lucha antirosista y de su


reconocimiento de que el momento no era de filosofa sino de poltica, Alberdi no
abandonara esta voluntad filosfica e iniciara una breve polmica en torno a la
filosofa que era necesario ensear a los jvenes que estaban destinados a ser los
apstoles de la verdadera religin repuplicana (Alberdi, 2002: 62). En su artculo de
El Nacional titulado Exmenes pblicos Alberdi sealaba lo extemporneo de la
filosofa enseada en la Universidad por el catedrtico Salvador Ruans quien an
enseaba con los Idelogos Tracy y Condillac:

267

No pretendemos quitar a los catedrticos el justo honor de haber preparado a sus


discpulos para sufrir con xito los exmenes pblicos: pero desearamos que el de
filosofa hubiese penetrado, antes de poner en manos de los jvenes estudiantes el
curso del seor Tracy, de la misin que la filosofa tiene en nuestro siglo, de las
necesidades de la poca y sobre todo de lo que es necesario a la juventud de la
repblica. Hijos de una revolucin, hija tambin del espritu revolucionario del
siglo XVIII, las doctrinas e ideas de aquella poca estn en nosotros, sin necesidad
de que vengan a ser la base de nuestra educacin intelectual; la filosofa del seor
Tracy, como la de Helvetio, Locke, Condillac, etc., etc., ha producido ya cuanto se
le poda exigir; sujeta a las necesidades de una poca furiosamente revolucionaria,
est llena de ideas y principios que pueden servir para batir y destruir lo que otras
pocas haban establecido; pero no es esa la ciencia que los hijos de una repblica
naciente, y del espritu sinttico del siglo XIX, deben profesar como norma
infalible de sus pensamientos futuros: es ya una filosofa excntrica, contraria a las
exigencias de la poca []. Una filosofa que derrame en el corazn el amor por la
construccin, que acerque y fraternice a los hombres todos, que no excluya por
preocupacin o espritu de sistema los elementos que, bien empleados, podran ser
buenos, a nuestro juicio, ser preferida a la profesada por mster Tracy (Alberdi,
2002: 63).

El catedrtico exiga que Alberdi se explicara, de manera que continu la polmica en


otro artculo Al seor profesor de filosofa don Salvador Ruans donde Alberdi
explicitaba como lo hara ms tarde, que la filosofa contempornea no era la Ideologa
sino la filosofa de Jouffroy, Cousin, Lerminier y Lerrouse (sic) (Alberdi, 2002: 64):
Porque la filosofa de mster Tracy, postrer corolario de la filosofa de Cabanis,
Helvecio, Locke, Condillac, ha cumplido ya gloriosamente su misin crtica, su
misin de anlisis, de descomposicin, de destruccin, de revolucin, en una
palabra; y nuestro siglo, siglo de reconstruccin, de recomposicin, de sntesis, de
generacin, de organizacin, de paz, en una palabra, de asociacin, quiere tambin

268

una filosofa adecuada y propia, que no reproduzca la filosofa del siglo


precedente [] (Alberdi, 2002: 63).

Y prosigue Alberdi: Porque ideologa, es decir, la ciencia de las ideas, no es la


filosofa, es decir, la ciencia de la verdad en general, de la razn de ser de todas las
cosas, de la vida fenomenal y colectiva de la naturaleza, tanto humana y moral, como
natural y fsica (Alberdi, 2002: 64). La filosofa de nuestros das, deca Alberdi, no
deba deternerse a indagar si las ideas son sensaciones, si la memoria y la
reminiscencia son dos facultades distintas sino averiguar cual ser la forma y la
base de la asociacin que sea menester organizar en Sudamrica, en lugar de la
sociedad que la revolucin de Mayo, hija de la filosofa analtica del siglo XVIII, ha
echado por tierra (Alberdi, 2002: 64). Y molesto porque Ruans insista con la
polmica, continuaba: Es menester, seor, que convirtamos la prensa diaria, esta
tribuna de los intereses mas positivos del pueblo, en una ctedra de chicana
escolstica? [] corra a usted a los libros que no conoce Usted ya es profesor de
filosofa del siglo pasado, le falta ahora entrar a la escuela de la filosofa de este
siglo (Alberdi, 2002: 67) La filosofa tiene un rol social y poltico es para la
poltica, para la moral, para la industria, para la historia, y si no es para todo esto es
una ciencia pueril y fastidiosa (Alberdi, 2002: 67).
Siguiendo los argumentos vertidos pblicamente ante Ruans y a pesar de haber
declarado no aspiramos a la ctedra (Alberdi, 2002: 67) en 1842 Alberdi redactara
un breve folleto denominado Ideas para presidir a la confeccin del curso de
filosofa contempornea. En el Colegio de Humanidades donde planteaba la
necesidad de promover en pases republicanos una filosofa prctica destinada a
resolver los problemas de la sociabilidad y no una filosofa abstracta y metafsica.
Una filosofa adecuada a la America del Sud, a las grandes cuestiones que deban
solucionarse y resolverse (Alberdi, 1900b: 609). Esto lo llevara a sealar la
necesidad de realizar un examen crtico de los publicistas y filsofos sociales

269

europeos tales como Bentham, Rousseau, Guizot, Montesquieu y otros muchos


(Alberdi, 1900b: 610):

As la discusin de nuestros estudios ser ms que en el sentido de la filosofa


especulativa, de la filosofa en s; en el de la filosofa de aplicacin, de la filosofa
positiva y real, de la filosofa aplicada a los intereses sociales, polticos, religiosos
y morales de estos pases. En el terreno de la filosofa favorita de este siglo: la
sociabilidad y la poltica 421. Tal ha sido la filosofa como lo ha notado Damiron
en manos de Lamennais, Lerminier, Tocqueville, Jouffroy, etc. De da en da la
filosofa se hace estadista, positiva, financiera, histrica, industrial, literaria en vez
de ideolgica y psicolgica: ha sido definida por una alta celebridad del
pensamiento nuevo, la ciencia de las generalidades (Alberdi, 1900b: 610, 611).

Breve manual para constituir el pas: las Bases


[] la Constitucin argentina ser un trabajo estril y poco merecedor de los esfuerzos empleados
para obtenerlo, si no descansa sobre bases aproximadas a las contenidas en este libro, en que slo soy
rgano de las ideas dominantes entre los hombres de bien de este tiempo
Alberdi, Bases.
La poblacin y cuatro o seis puntos con ella relacionados es el grande objeto de la Constitucin.
Tomad los cien artculos trmino medio de toda Constitucin- separad diez, dadme el poder de
organizarlos segn mi sistema, y poca importa que en el resto votis blanco o negro
Alberdi, Bases.

Sus Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica


Argentina de 1852, al que llama escrito de poltica (Alberdi [1852] 1998: 122),
seran, creemos, la consecucin de este proyecto 422. De lo que se trataba era de
organizar un gobierno y de darle una constitucin que le sirviera de regla de
421

Subrayado en el original.
En este texto, uno de los elementos centrales, que no apareca antes en Alberdi, ser el inters
econmico y el desarrollo capitalista. El sentido filosfico sigue siendo el mismo que en sus escritos
juveniles. Nuestra tesis es que las Bases deben leerse tambin como un manual o gua poltica para los
futuros legisladores.

422

270

conducta: La Repblica Argentina, simple asociacin tcita e implcita por hoy,


tiene que empezar por crear un gobierno nacional y una constitucin general que le
sirva de regla proponer las bases y punto de partida para lograr este nuevo orden
poltico sera el objetivo del libro fruto del pensamiento de muchos aos aunque
redactado con la urgencia de la situacin argentina y fiel a su permanente voluntad
filosfica sealaba me propongo ayudar a diputados y a la prensa constituyentes a
fijar bases de criterio para marchar en la cuestin constitucional (Alberdi [1852]
1998: 24).
As, pueden leerse estas Bases como un resmen y un cuadro sinptico que organiza
los materiales para tener en cuenta en la elaboracin de la futura constitucin y del
futuro gobierno. De este modo, Alberdi comenzaba sealando las constituciones que
no deban imitarse o los aspectos de aquellas existentes inadecuados al estado
presente de la nacin argentina en formacin (Alberdi [1852] 1998: 33): la
argentina del 26, los aspectos econmicos de la chilena, la peruana, pasaba tambin
breve revista por los vicios de aquella que organizaba a la ex Repblica de Colombia
y continuaba con la del Estado oriental y, finalmente, con la del Paraguay
aborrecible su ejemplo (Alberdi [1852] 1998: 57). La conclusin por la resea que
precede Alberdi [1852] 1998: 61) era que el derecho constitucional en Amrica del
Sur no acompaaba las necesidades de progreso econmico que se necesitaba. As
comenzaba un segundo momento de su anlisi donde estableca el espritu nuevo que
deba tener el derecho consitucional; el ejemplo en este caso, y tambin
sintticamente, era la Constitucin de California que sin universidades sin
academias ni colegio de abogados ha dado lineamientos sencillos para el progreso:
no hay retrica, no hay frases, no hay tono de importancia en su forma y estilo: todo
es simple, prctico y positivo, sin dejar de ser digno (Alberdi [1852] 1998: 65).
Dicho esto, Alberdi propona, en lo que podramos sealar como un tercer momento
del libro y siempre en captulos brevsimos, los modos de organizar la Repblica
posible mejorando la sociedad por medio de la instruccin y la inmigracin para, por
este rodeo, mejorar el poder y hacerla apta para el gobierno representativo (Alberdi

271

[1852] 1998: 70). Continuaba con una reflexin sobre la legislacin civil y comercial
como complementos y no impedimentos de la inmigracin porque La ley, la
Constitucin, el gobierno, son palabras vacas, si no se reducen a hechos por la mano
del juez que, en ltimo resultado, es quien los hace ser realidad o mentira (Alberdi
[1852] 1998: 107) y llegaba finalmente al captulo Bases y punto de partida para la
constitucin del gobierno de la Repblica Argentina donde sealaba que los
diputados no creeran ni harn una repblica sino que slo estudiarn y redactarn
los elementos naturales de la constitucin normal, que ya tiene la Repblica por obra
del tiempo y de Dios esos hechos debern ser objeto del estudio de los legisladores,
y bases y fundamentos de su obra de simple estudio y redaccin, digmosl as, y no
de creacin. Lo dems es legislar para un da, perder el tiempo en especulaciones
ineptas y pueriles (Alberdi [1852] 1998:113).
Constituir el pas era en suma, un problema de estudio y reflexin. El problema ms
difcil en la organizacin poltica de la Argentina ya estaba resuelto pues deban
conbinarse, como lo haba indicado l mismo en el Cdigo, los principios federativos
y unitarios (Alberdi [1852] 113, 114). La poltica slo deba hacer uso de un bien
mtodo de observacin y experimentacin: El Congreso no tendr menos de llegar
a ese resultado si, conducido por un buen mtodo de observacin y experimentacin,
empieza por darse cuenta de los hechos y clasificarlos convenientemente, para
decducir de ellos el conocimiento de su poder respectivo (Alberdi [1852] 1998: 114)
y retomaba, textualmente, para demostrarlo, el cuadro sinptico de doble entrada del
Cdigo repecto a los antecedentes unitarios

y los antecedentes federativos 423

(coloniales y revolucionarios).
El mismo trabajo de observacin, deca Alberdi, deba realizarse para estudiar los
fines ms convenientes de la Constitucin; todo el presente libro no est reducido
ms que a la exposicin de los fines que debe proponerse el nuevo derecho
423

Alberdi agrega a la Palabra del Cdigo un antecedente nuevo: el pacto de San Nicols que ratifica el
pacto del litoral de 1831 que consagra el principio federativo de gobierno (Alberdi [1852] 1998:
118).

272

constitucional sudamericano [] (Alberdi [1852] 1998: 121). En cuanto a la forma:


Estando a la ley de los antecedentes y al imperio de la actualidad la Repblica
Argentina ser y no podr menos de ser un Estado federativo, una Repblica nacionl,
compuesta de varias provincias, a la vez independientes y subordinadas al gobierno
general creado por ellas. Gobierno federal central o general, significa igual cosa en la
ciencia del publicista (Alberdi [1852] 1998: 135). La propuesta era la fusin de
ambos principios el federalismo unitario (Alberdi [1852] 1998: 154) y no la unidad
pura de Rivadavia ni la federacin pura de Dorrego. El primero haba cado en el
defecto de los puros tericos que como hombres de estado son precoces
(Alberdi [1852] 1998: 139) y el segundo haba confundido la Confederacin de los
Estados Unidos de 1778 con la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica de
1787 porque Dorrego a pesar de su talento indisputable no era publicista; su
partido estaba menos bien informado que l en doctrina federalista (Alberdi [1852]
1998: 151).
Finalmente para ilustrar esa voluntad filosfica, debemos mencionar el captulo
XXXVI Advertencia que sirve de prefacio y de anlisis del proyecto de constitucin
que sigue 424 (Alberdi [1852] 1998: 281) donde Alberdi fiel a su modo de ser
publicista da a conocer su proyecto de constitucin con las indicaciones de mtodo y
doctrina siguientes:

424

No hemos intentado hacer un anlisis exhaustivo de las Bases sino demostrar los modos en que
Alberdi lo utiliza para influir a la manera de profesor, en las acciones de los diputados que tendrn a su
cargo la redaccin de la constitucin. La ltima parte de las Bases, a partir del captulo XXIX De la
poltica que conviene a la situacin de la Repblica Argentina es un verdadero panfleto poltico
donde, cambiando el estilo, Alberdi advierte que no tendremos Estado sino por medio de un cambio
radical en la composicin de la poblacin. Invitamos a leer ese y los captulos subsiguientes como una
verdadera utopa conservadora en Alberdi, donde la imitacin como medio de educacin y formacin
de las costumbres, en la cual confiaba, se precipitaba en la propuesta de regeneracin racial, a travs
del sexo entre las mujeres vernculas y los anglosajones: [] conquistando en vez de ser
conquistados. La Amrica del Sur posee un ejrcito a este fin, y es el encanto que sus hermosas y
amables mujeres recibieron en su origen andaluz, mejorado por el cielo esplndido del Nuevo Mundo.
Removed los impedimentos inmorales que hacen estril el poder del bello sexo americano y tendris
realizado el cambio de nuestra raza, sin la prdida del idioma no del tipo nacional primitivo. Una
verdadera biopolca que lo lleva a indicar que sin nueva poblacin es imposible el nuevo rgimen
(Alberdi [1852] 1998: 241).

273

A esta especie de novedad de fondo [] he agregado otra forma o disposicin


metdica del texto.
La claridad de una ley es un primer requisito para ser conocida y realizada, pues
no se practica bien lo que se comprende mal.
La claridad de la ley viene de su lgica, de su mtodo, del encadenamiento y
filiacin de sus partes (Alberdi [1852] 1998: 282).

De esta manera explica las divisiones de su proyecto con un cuadro sinptico: la


sinopsis que sigue hace palpable al ojo la claridad material de este mtodo una
primera parte de principios, derechos y garantas divididos a su vez en cuatro
partes, y una segunda parte llamada Autoridades argentinas con dos secciones
Generales y Provinciales. Y agrega, finalmente:

En obsequio de la claridad, he adoptado el sistema de numeracin arbiga para los


artculos, en lugar del sistema romano [] afectacin de cultura perniciosa a la
divulgacin de la ley.
Invocar, para un lector del pueblo, los artculos CLX y CXCI de la Constitucin,
es dejarle a oscuras sobre las disposiciones contenidas en ellos. Como la ms
popular de las leyes, la Constitucin debe ofrecer una claridad perfecta hasta en
sus menores detalles (Alberdi [1852] 1998: 284).

274

Captulo 4
Instituir el orden poltico moderno

El principal dilema en la organizacin de un orden poltico moderno fue, para la


Generacin del 37, la imposibilidad de implantar en el Rio de la Plata un gobierno
representativo estable fundado en la soberana de la razn y la preeminencia de los
capaces, donde el acceso al poder resultara de una seleccin social autoregulada
debida a mritos intelectuales que permitiera la constitucin de una clase poltica
moderna con capacidad de formular una ciencia de la poltica que sirviera de doctrina
al Estado.
El origen de esta imposibilidad estaba marcado, segn la evaluacin que hacan
Echeverria y Alberdi del proceso poltico abierto por la Revolucin de 1810, por la
extemporaneidad del proyecto poltico rivadaviano que haba impuesto algunas
medidas que no se adecuaban al tiempo y espacio sociales donde haban sido
implementadas. De este modo, se haba bloqueado la posibilidad de constitucin de
una clase poltica moderna y estable, organizada en un partido poltico con un
programa y una creencia que, en su opinin, hubieran podido coadyuvar a la
formacin de una opinin pblica en tanto sustento social del gobierno representativo
en el Plata. Por el contrario, la ley de sufragio activo y ampliado haba permitido un
sistema poltico demaggico, desptico y tirnico que, concentrado en la sola
personalidad o conciencia del jefe de Estado (Alberdi [1837] 1955: 169), inhiba la
definitiva organizacin poltica nacional y racional de las provincias en una
Repblica Argentina.
El rosismo, sobre todo a partir de 1839, pasara a ser considerado como un
desquicio del orden poltico y social en el Ro de la Plata cuyo origen problemtico
no resida tanto en Juan Manuel de Rosas, sino en la ingenuidad y la falta de
sagacidad poltica de los rivadavianos al permitir, con el sufragio activo y ampliado

275

de 1821, el exceso de las fuerzas igualitarias en el ejercicio mismo del gobierno. En


efecto, en 1821 el partido unitario haba eliminado el rol de los Cabildos instalando,
en cambio, la Sala de Representantes, cuerpo moderno con funciones legislativas 425
cuyos representantes eran seleccionados mediante un mecanismo electivo
fuertemente innovador: el sufragio activo y ampliado. Como seal Marcela
Ternavasio (2005: 166-168) dicha ley haba impuesto las pautas institucionales para
construir un nuevo rgimen representativo en Buenos Aires con el fin pragmtico de
resolver la inestabilidad poltica al interior de la elite, ampliando el electorado
potencial para reducir la posibilidad del triunfo de facciones minoritarias. La lite
buscaba, de este modo, disciplinar la movilizacin de las masas que haban irrumpido
en la escena poltica a partir de la Revolucin, a la vez que intentaba darle una mayor
legitimidad a la Sala creada ese mismo ao. El sufragio era directo y amplio ya que
otorgaba el voto activo a todo hombre libre mayor de veinte aos, sin restricciones;
exista, en cambio, una limitacin para el ejercicio del voto pasivo para el cual haba
que ser ciudadano mayor de veinticinco aos y poseer una propiedad inmueble o
industrial 426.
A esta innovacin poltica sin precedentes en Europa o Amrica, salvo para algunos
Estados de Norteamrica, las incomprensibles y bruscas innovaciones del partido
unitario (Echeverra [1847] 1940: 399) deban sumarse las circunstancias de la
dinmica poltica centrfuga en el Ro de la Plata marcada an, en cierto modo, por el
lenguaje de los derechos (Dvilo, 2011: 63) propio del tiempo revolucionario: la
pretensin y la posibilidad concreta que cada Estado provincial tena para imponer
425

Esta identificacin de la Sala con el poder legislativo no coincida totalmente con la realidad
institucional ya que la Sala no conformaba plenamente un poder legislativo tal como lo entendemos
hoy. Coincidimos con el sealamiento de Cansanello respecto a que es un anacronismo interpretar las
facultades extraordinarias de Rosas como una violacin a la divisin de los poderes; por el contrario,
era una prctica extendida entre los gobernadores (Cansanello, 2003: 191-192).
426
En cuanto a los electores, su acceso al sufragio era concebido como una aptitud, no un derecho y
eran denominados hombres; para el caso de los representantes se hablaba de ciudadanos nocin
que retomaba la de vecino del perodo colonial. Vanse stas consideraciones y otras
complementarias en Gonzlez Bernaldo de Quirs (2008: 153-158). Acerca de la condicin de
vecino Guerra, Francois- Xavier, El soberano y su reino. Reflexiones sobre la gnesis del
ciudadano en Amrica Latina (Sbato, 2003: 41-43).

276

sus condiciones en la bsqueda de un arreglo constitucional que reflejara la


organizacin poltica de una unidad nacional. Esta dinmica regional, como se sabe,
incidira, asimismo, en la poltica facciosa de Buenos Aires que terminara llevando al
partido unitario a legitimar el fusilamiento del gobernador federal, Manuel Dorrego,
hecho que para los jvenes marcara el punto de inflexin de la poltica en el Rio de
la Plata transformando al nico partido poltico existente con un programa de
reformas en una simple faccin condenada al ostracismo poltico (Echeverria [1847]
1940: 414, 415).
El proyecto de Bernardino Rivadavia de construir un sistema representativo en el
Estado de Buenos Aires fue compartido por los jvenes del 37 como una poltica
correcta, pero consideraban que haba fracasado por su rasgo innovador,
extemporneo y excesivo: el mecanismo electivo en base al sufragio universal
como le llamaron que, lejos de servir a la consolidacin de la Sala de Representantes,
haba originado una experiencia poltica plebiscitaria y demaggica, el rosismo, que
si no se haba desembarazado de dichas instituciones haba, en cambio, obliterado su
sentido y anulado su espritu inicial: la Sala, lejos de funcionar como un poder
moderador del Ejecutivo, se haba deslegitimado a s misma al permitir la presencia
de las masas incultas en el ejercicio mismo de la autoridad poltica.
El rechazo de la Generacin del 37 al sufragio universal de 1821 se fundaba en el
hecho de que no implicaba para ellos el advenimiento del individuo racional en la
poltica, esto es, el espacio de libertad individual traducido en la expresin de una
voluntad poltica en tanto consolidacin del ciudadano moderno (Rosanvallon, 2008)
sino que se trataba, por el contrario, de un mecanismo poltico que haba posibilitado,
exacerbndolo, el exceso indeseado de la democracia tal como lo adverta
Tocqueville: la omnipotencia de las masas (Echeverria [1838] 1940: 185).
Debe tenerse en cuenta que, en la cosmovisin liberal de la Generacin del 37 que no
abandonaba el concepto de Estado ni el de Sociedad sino que buscaba armonizarlos
con el de individuo, el sufragio, en tanto institucin poltica, no era considerado como
el fruto de la libertad individual proveniente de un mundo atemporal de derechos

277

naturales como en las concepciones contractualistas, si bien reconocan estos


derechos inherentes del individuo. El derecho poltico al sufragio era, para esta
generacin, un derecho constitucional, un derecho social y positivo otorgado por las
instituciones segn el grado de progreso histrico de la igualdad poltica en cada
nacin (Echeverria [1839] s/f: 89). De esta forma, la decisin de otorgar el sufragio a
amplios sectores de la sociedad slo poda ser evaluado como un error y fruto de la
decisin poltica de la clase dirigente rivadaviana que, alentada por su fervor
revolucionario, se haba visto obligada a darle al pueblo el lugar que haba exigido en
1810. La Generacin del 37 tena una concepcin democrtica y popular de la
revolucin de 1810 como el inicio del reinado de la voluntad popular -sinnimo de
democracia para ellos- en el Ro de la Plata:

El pueblo, antes de la revolucin, era algo sin nombre ni influencia: despus de la


revolucin apareci gigante y sofoc en sus brazos al len de Espaa. La turba, el
populacho, antes sumergido en la nulidad, en la impotencia, se mostr entonces en
la superficie de la sociedad [] La soberana pas de los opresores a los
oprimidos, de los reyes al pueblo, y naci de repente en las orillas del Plata la
Democracia; y la democracia crecer: su porvenir es inmenso.
Ese pueblo, deslumbrado hasta aqu por la majestad de su omnipotencia, conocer
vuelto en s, que no le fue dada por Dios, sino para ejercerla en los lmites del
derecho como instrumento de bien (Echeverria [1838] 1940: 185, 186).

Lo importante, desde el punto de vista de la Generacin del 37, era que esta decisin
poda ser revertida y el error, enmendado. El problema resida en que el rosismo, en
tanto sistema poltico consolidado en 1835 427, lejos de dar marcha atrs con esas
427

El primer gobierno de Rosas como gobernador del Estado provincial de Buenos Aires fue en el
perodo 1829- 1833. Su sistema poltico, comenzar a perfilarse con sus caractersticas propias a partir
de 1835. Con el concepto de sistema poltico rosista nos referimos a elementos institucionales que
organizaron el funcionamiento de la autoridad poltica del Poder Ejecutivo en el Estado provincial
durante el perodo 1835- 1853. Las practicas informales tambin deberan ser incluidas en este
concepto pero para el punto que queremos indicar en esta tesis, basta con mencionar las siguientes

278

medidas, haba hecho del sufragio un mecanismo de legitimacin del poder central de
la provincia: a la eleccin del gobernador por la Sala de Representantes le haba
agregado su ratificacin en 1835 mediante un plebiscito popular lo que constitua a
los ojos de Echeverra y de Alberdi un verdadero desquicio del orden poltico, una
farsa (Echeverria [1839] s/f: 82), una ficcin (Echeverria [1846] 1940: 94)
destinada a ser superada por un gobierno racional en un verdadero sistema
representativo.
As, en continuidad con la experiencia rivadaviana, la Generacin de 1837 busc
consolidar un sistema representativo moderno, pero, a diferencia de ella, como
veremos, propondra que dicho gobierno no deba sostenerse en el sufragio activo y
ampliado, sino en el sufragio capacitario, expresin de la soberana de la razn que
permitira introducir un reaseguro de racionalidad en el ejercicio del gobierno la
Representacin- sin desconocer el fundamento del mismo en la soberana popular,
principio de Democracia que haba sido introducido y legitimado en el Ro de la Plata
por la Revolucin de 1810.
Es que el meollo del gobierno representativo y, por lo tanto, del rgimen poltico
adecuado al Rio de la Plata resida, para la Generacin del 37, en el nivel del ejercicio
del gobierno, es decir, de la representacin y mediacin de la soberana poltica. En
efecto, aceptaban que desde 1810 el fundamento del poder poltico resida en la
soberana del pueblo, a la que llamaban democracia y a la que consideraban una
verdadera fuerza producida por la Revolucin pero que, por eso mismo, deban
moderar para construir un orden poltico posrevolucionario estable.
De esta forma, y an despus del ejemplo que les dara la Revolucin de 1848 en
Francia que consagrara el sufragio universal, la Generacin del 37, y en particular
Esteban Echeverria, se preocupara por definir y establecer que slo la razn del
pueblo, es decir, la razn de la parte ilustrada de la sociedad, era el principio
instituciones: las Facultades Extraordinarias, la Suma del Poder Pblico, la extensin del mandato y la
reeleccin que concentraron el poder en el Ejecutivo; el rol refrendario de la Sala de representantes que
coadyuv a la consagracin de la autoridad de Rosas como nico Representante, el sufragio activo y
ampliado, el uso del plebiscito.

279

filosfico que poda garantizar sin excesos y desbordes populares el ejercicio del
gobierno democrtico en el Plata (Echeverria [1848], 1940: 443).
Es que para la Generacin del 37 el progreso de la democracia en el Ro de la Plata
deba traducirse en la conformacin de una meritocracia que garantizara la institucin
de un orden poltico estable; un rgimen poltico de representacin moderna cuya
clave de funcionamiento no tena que ver con la forma, unitaria o federal sino, a la
manera de Montesquieu, con su principio: la capacidad como introduccin de la
razn reflexiva en el ejercicio del gobierno.
La dinmica poltica subsumida a la razn en lo que Echeverria llam la jerarqua de
las capacidades (Echeverria [1844] 1873: 392) que reemplazara la lgica pasional e
irracional de la poca de la revolucin, as como tambin las jerarquas estamentales
de ttulos y de riquezas, propias de la era colonial cuyos restos en el sistema rosista
impedan la modernizacin de la poltica en el Plata.
Como parte de su concepcin democrtica de la poltica que reconoca a la
democracia como un producto de la revolucin de Mayo, propusieron la capacidad, es
decir, el saber poltico, como criterio racional de la poltica que reemplazaba el
criterio de las armas que haba militarizado el campo de la poltica durante los aos
de la Revolucin (Donghi, 2004)
Para la Generacin del 37 deban gobernar los mejores. Esta conviccin no
significaba una concepcin antipopular, aristocrtica y censitaria de la poltica como
conservacin de un inamovible status quo sino, por el contrario, era la traduccin de
una concepcin de la poltica que haca del desarrollo de la inteligencia el elemento
dinamizador y democrtico del orden poltico. As, el mrito probado y la capacidad
sobre un saber de la poltica, lo que Can llam ciencia de la poltica (Alberdi,
1900b: 502) fue propuesto como un criterio moderno de seleccin de la clase poltica
gobernante, garantizando, de este modo, una que los mejores estuvieran en el
gobierno propiciando el progreso de la sociedad por medio del progreso de su clase
gobernante.

280

La capacidad como principio ordenador de la poltica era superadora del sistema de


1821 porque reemplazaba una lgica facciosa por una lgica racional: la
representacin como mecanismo utilitario de consenso entre las facciones (Dvilo,
2011: 211) por la representacin como autoconocimiento y produccin de la sociedad
(Rosanvallon, 2003: 55).
Esta concepcin capacitaria de la poltica, que retomaba conceptos centrales del
liberalismo doctrinario francs con los cuales Echeverria haba aprendido en Paris a
pensar la poltica, coincida con las condiciones materiales de conformacin de la
identidad generacional a partir de su situacin de estudiantes universitarios en Buenos
Aires, esto es, estudiantes educados por el Estado provincial rivadaviano. No puede
menospreciarse, en este sentido, el hecho de que muchos de ellos haban logrado
puestos administrativos en diversos Estados provinciales, an antes de 1837 (Katra,
2000) as como tambin durante su exilio en Uruguay, Chile, Bolivia y Brasil,
mientras otros se desempearan durante algunos aos como secretarios letrados del
Poder, como en el caso de Flix Fras, secretario de Juan Lavalle durante 1839- 1842.
El saber deba anteceder o, en el peor de los casos, acompaar al poder. El paradigma
capacitario de la poltica promova la conviccin de que en la poca
posrevolucionaria haba que pensar la poltica, que sta era un asunto para la ciencia
que deba esclarecer tanto la silla del poder como la cabeza del pueblo. En este
sentido, la relacin entre el saber y el poder no era tanto, como lo ha estudiado ngel
Rama, una correa de transmisin del poder a travs de los letrados para configurar un
orden poltico en lo que llam ciudad letrada (Rama, 1984); tampoco se trataba de
una situacin de escritura a la manera de los mandarines chinos, metfora utilizada
por Blas Matamoro para describir a la Generacin del 37 (Matamoro, 1986). Por el
contrario, y como ha sealado Jorge Myers, se trataba de una relacin nueva entre el
saber y el poder que implicaba un espacio de autonoma entre el publicista capaz de
elaborar doctrina y mtodo y el poder que, ocupado de gobernar, poda escuchar o
leer al publicista para tomar mejores decisiones.

281

El sentido especfico de la polmica con Pedro de ngelis desde la dcada de 1830


era ste, el lugar del publicista y su relacin con el saber y el poder polticos, debido
al espacio que aquel ocupaba en el orden poltico rosista como director del Archivo
de Buenos Aires y arrendatario nico de la Imprenta del Estado de Buenos Aires por
la cual todas las dependencias del Estado porteo deban imprimir sus informes y
memorias y adems realizar sus litografas- amn de su lugar como periodista y
director de varios peridicos desde su llegada a Buenos Aires, siendo el ms
importante de ellos el Archivo Americano que se imprima en tres lenguas.
Lo que la Generacin del 37 propona era que no poda consagrarse la autoridad
poltica sin un saber acerca de lo poltico, por un lado, porque la poltica fue
concebida como un objeto de saber cientfico, esto es, filosfico y, por el otro, porque
slo los capaces de acceder a la razn y a la filosofa estaban en condiciones, y eran
la garanta, para el

progreso y modernizacin del sistema poltico mediante la

educacin de la sociedad que deban representar.


En la era posrevolucionaria deba abrirse el juego poltico a los mritos intelectuales
de quienes se formaban y estudiaban la poltica (historia, filosofa, economa) ya que
se trataba, no de destruir, sino de construir un orden poltico estable. Echeverria
estuvo convencido que ese rol deba tenerlo la nueva generacin que se haba
formado en las aulas del Colegio de Ciencias Morales y en la Universidad de Buenos
Aires, por lo que se convertira en su principal promotor, no slo en 1837 sino, ms
an, en 1846 cuando considerara pblicamente que la alianza circunstancial con los
unitarios emigrados ya haba fracasado y que era tiempo de consolidar un partido
nacional.
Alberdi acompa ese empeo organizativo de su amigo con una profusa obra
poltica donde demostr su voluntad filosfica, no slo en los contenidos de los
escritos, sino en su carcter performativo, donde el dilogo con el poder a travs de
referencias y homenajes es una caracterstica recurrente de su obra. Gran parte de los
textos de Alberdi se dirigen implcita o explcitamente al poder poniendo en acto esa
relacin entre el saber y la silla del poder que Echeverria les haba propuesto en su

282

Carta programa. Asi, por ejemplo sus Memorias descriptivas sobre Tucumn fue
un panfleto poltico dedicado a y sugerido por el gobernador de Tucumn, Alejandro
Heredia a quien le deba su Beca en el Colegio de Ciencias Morales y a quien le
dedicara nuevamente el Fragmento Preliminar.

El rosismo, espacio de experiencia: entre objeto de estudio y desquicio de lo


social

No es sino hasta 1837 en el Saln Literario que podemos identificar la existencia de


un grupo de jvenes con intensiones intelectuales y polticas que ms tarde la
historiografa llamara Generacin del 37. Si bien durante los primeros aos de la
dcada de 1830 fueron activos como estudiantes de la Universidad de Buenos Aires y
se presentaron tempranamente en el espacio pblico porteo como pretendientes a ser
los representantes de un saber filosfico moderno que los legitimaba para consagrarse
como publicistas, no sera sino hasta 1837 que realizaran sus primeros anlisis
polticos respecto al desempeo de la clase dirigente rivadaviana. Esta evaluacin es
el punto de partida en base a la cual construyeron y pudieron decir una identidad
poltica nueva; identidad histrica, filosfica y poltica que se auto define como
nueva generacin apta para consagrarse como clase poltica moderna en el gobierno
representativo de la futura Repblica Argentina.
Esta evaluacin no fue un dato objetivo sino, por el contrario, una construccin
colectiva subjetiva determinada por el espacio de experiencia en el cual vivieron y en
el cual, y a partir del cual, pensaron. En este sentido, el punto que queremos hacer es
que la mirada de la Generacin del 37 sobre su pasado poltico reciente, el proceso
poltico abierto en 1810 y protagonizado en la dcada del 20 por quienes llamaron
sus padres estuvo, inevitablemente, ligada a su historicidad presente, a su
contemporaneidad; ese presente, en lo poltico, no haba dudas, estaba marcado por el
rosismo. Como recordaba Halpern Donghi: En 1837 hace dos aos que Rosas ha

283

llegado por segunda vez al poder, ahora como indisputado jefe de su provincia de
Buenos Aires y de la faccin federal en el desunido pas. Su victoria se aparece a
todos como un hecho irreversible y destinado a gravitar durante dcadas sobre la vida
de la entera nacin (Donghi, 1997:12).
El rosismo consolidado como sistema poltico en el Estado provincial de Buenos
Aires, locus territorial y simblico donde se formara la Generacin del 37 428, fue a
partir de 1835 el principal dispositivo ordenador del espacio de experiencia en el
cual pensaron lo poltico y lo social. Especialmente, la estabilidad del orden poltico a
partir de un poder hegemnico, el de Juan Manuel de Rosas, fue una de las
condiciones materiales de produccin intelectual de esta generacin ya que dicho
orden coadyuvara a concebir el final de la poca revolucionaria permitiendo
comprender el presente como una poca posrevolucionaria donde, como deca
Echeverra a sus oyentes en Discurso de Introduccin a una serie de lecturas en el
Saln Literario, era tiempo de la fra y despreocupada razn de la silenciosa y
pacfica reflexin, el tiempo de la organizacin (Echeverria [1837] 1940: 263).
La existencia de un orden provincial consolidado con el gobierno de Rosas fue uno de
los factores que contribuy a que pudieran concebir la poltica como un espacio de
reflexin, alentando instituciones como el Saln Literario y la Asociacin de la Joven
Generacin Argentina, ms all que luego las circunstancias polticas prcticas los
decidieron a cambiar de estrategia y pasar a la accin insurreccional por la pluma y
por las armas. En los discursos del Saln, ese orden es un dato asumido para pensar la
labor a la que debe encaminarse la joven generacin all reunida. En este sentido
428

Este punto es sealado por Jorge Myers y no debe soslayarse. Los jvenes, que haban nacido en
diferentes provincias, pudieron reunirse fsicamente y formarse como grupo en la Universidad de
Buenos Aires gracias a un sistema de becas propiciado por la reforma educativa de Rivadavia. Esto
ltimo les otorgara una conciencia particular de su situacin como elite letrada moderna y
secularizada, formada en un rgano estatal la Universidad dependa del Estado porteo- con un
universo simblico enriquecido al calor de las novedades intelectuales provenientes de Europa a travs
del puerto. En este sentido, la red de sociabilidad construida entre los jvenes es imprescindible como
elemento simblico y material de constitucin y de identidad. Myers refiere que tanto la poltica
institucionalizadora de Rivadavia como la desintinstucionalizadora de Rosas contribuyeron al origen
de la Generacin del 37; sin embargo, Myers no se detiene en el segundo punto como s lo hace para el
primero.

284

deca Echeverria: Ya no retumba el can de la victoria, ni tumulto alguno glorioso


despierta en nosotros espritu marcial y nos abre el camino a la gloria; pero tenemos
patria y queremos servirla, si no con la espada, al menos con la inteligencia. Somos
ciudadanos y como tales tenemos derecho que ejercer y obligaciones que cumplir
[] nuestra sociedad ha entrado en una poca reflexiva y racional (Echeverria
[1837] 1940: 264).
La concepcin de un libro como el Fragmento Preliminar no hubiera sido posible sin
este orden ya que all, su autor, propona un nuevo enfoque filosfico sobre el
derecho que deba ser estudiado, no en los cdigos viejos espaoles, sino en su
funcionamiento positivo en la economa orgnica del Estado. Alberdi pudo entonces
de este modo, lo que ha pasado inadvertido, proponer al rosismo como un objeto de
estudio de una concepcin moral del derecho segn sus lecturas de Lerminier y
Jouffroy.
Pero tambin, el rosismo, por sus caractersticas propias, les provey la oportunidad
de pensar nuevos hechos polticos, tales como la creacin de un poder ejecutivo
fuerte que restableca bajo nuevos parmetros la autoridad poltica en el Ro de la
Plata, a lo cual deba agregarse el consenso del pueblo cuya aparicin como actor
poltico a partir de 1810 sera un dato insoslayable para pensar la poltica, lo
asumieran o no, las lites rioplatenses.
No es en clave de apoyo poltico ideolgico 429 a Rosas, no obstante, que debe
pensarse ese espacio de experiencia dominado en lo poltico por el rosismo sino,
simplemente, recuperarlo como un dato objetivo de la realidad. Hasta 1839 el rosismo
es para la Generacin del 37 un dato poltico e, incluso, un elemento auspicioso de
orden ya que haba logrado dar estabilidad a la autoridad poltica en el Estado porteo
que pocos aos antes haba sido el locus del magnicidio con el asesinato de Dorrego.
429

La relacin de la Generacin del 37 con Juan Manuel de Rosas ha sido analizada en clave
ideolgica, es decir, a nivel de las ideas filosficas. Especialmente para el caso de Alberdi, quien segn
estas interpretaciones, habra pasado de una mirada historicista que le haba permitido comprender a
Rosas, a una mirada iluminista que provocara su apoyo a la intervencin francesa en marzo de 1838.
Consltese: Irazusta, 1952; Feimann, 1982.

285

La consideracin de que la autoridad de los gobiernos deba ser defendida, ms all de


la faccin a la que el representante perteneciera, fue un elemento central en la disputa
filosfica que los jvenes mantuvieron con los unitarios. En los textos de Alberdi su
defensa del poder de la autoridad constituida legalmente y su rechazo del asesinato
poltico se observa con claridad. Ya en 1834 Alberdi exhortaba a sus compaeros a no
apoyar las revoluciones de poder:

Pero cuidado, jvenes amigos: no os equivoquis. Comprenderemos mal los


planes de nuestros padres y nos descarriaremos del verdadero objeto si apartamos
un momento de nuestros ojos los consejos del ms ilustre filsofo ingls [Jeremy
Bentham], que buscando en el vicio de las leyes la causa de la mayor parte de los
males, propende constantemente a evitar el mayor de todos: el trastorno de la
autoridad, las revoluciones de propiedad y poder. El instrumento con que trabaja
es el Gobierno existente: no dice a los pueblos apoderaos de la autoridad y
mudad la forma del Estado; dice a los Gobiernos: Conoced las enfermedades que
os debilitan, estudiad el rgimen que pueda curarlas: haced vuestras legislaciones
conformes a las necesidades y a las luces de vuestro silo: dad buenas leyes civiles
y penales: organizad los tribunales de modo que inspiren la confianza pblica;
simplificad la sustanciacin de los procesos: evitad los impuestos, las ejecuciones
y los no valores: fomentad vuestro comercio por medios naturales. No tenis
todos el mismo inters en perfeccionar estos ramos de administracin? Calmad las
ideas peligrosas que se han propagado en nuestros pueblos, hacindoles ver que os
ocupis de su felicidad: tenis la iniciativa de las leyes, y este derecho slo, si le
ejercis bien, puede ser la salvaguardia de todos los otros: abriendo una carrera a
esperanzas lisonjeras, reprimiris lo licencioso de las esperanzas ilegales
(Alberdi [1834] 1945: 44) 430.

430

Subrayado en el original. La cita seala Alberdi es de Discurso preliminar de los principios de


legislacin de Jeremas Bentham.

286

Este argumento sera reiterado en el Fragmento Preliminar donde expresamente el


autor se referira a la poltica de los unitarios a favor del asesinato poltico alentada, al
parecer, desde el exilio 431. As se explica que en La Moda Alberdi reiterara el error
poltico que implicaba el asesinato:

Qu es el jefe supremo de una nacin soberana? Su representante, su smbolo, su


emblema. En una mano sostiene el libro santo de la ley, en la otra la balanza fiel
de la justicia. El pueblo le debe respeto, profunda veneracin, acendrada lealtad:
l debe al pueblo patriotismo, gloria, libertad, independencia [].
Qu derecho tiene el oscuro ciudadano para maquinar en silencio el asesinato
del magistrado supremo? Cuntas veces sus talentos han servido al Estado de
ncora de salvacin? [].
Ni la patria ni la filosofa conocen el crimen, ni mandaron jams teir con sangre
el recinto magestuoso del poder
En medio de las borrascas populares sobresale colosal cabeza: roca imponente
donde se estrellan las ondas agitadas: genio semi-Dios, corazn de mrmol donde
chocan, se quebrantan y espiran las mezquinas pasiones. Hombre fuerte, mente
inspirada, reconcentra en sus radiantes sienes el fuego divino de la soberana.
Quin lo invisti de tan alto carcter? El pueblo.-Slo el pueblo puede mandarlo
bajar-

Sagrada es su existencia, sagrada, su individualidad. Un ente

desconocido, un fantico impo se opone de un golpe al torrente de la voluntad


popular. Un ciudadano fascinado, una corrompida minora no es el pueblo, no es
la nacin, no es la humanidad. La silla sangrienta de la primera magistratura sera
entonces un patbulo quin podra sentarse en ella sin temblar? El que atenta

431

A que conducira una revolucin de poder entre nosotros?Donde estn las ideas nuevas que
habra que realizar?. Que se practiquen cien cambios materiales, las cosas no quedarn de otro modo
que lo que estn (...). Porque las revoluciones materiales suprimen el tiempo, copan los aos y quieren
ver de un golpe lo que no puede ser desenvuelto sino a favor del tiempo. Toda revolucin material
quiere ser fecundada, y cuando no es la realizacin de una mudanza moral que la ha precedido, abunda
en sangre y esterilidad en vez de vida y progreso (Alberdi [1837] 1955: 64).

287

contra la vida del jefe supremo, delincuente cosmopolita, negarle debe un asilo el
mundo entero, una lagrima la sensibilidad 432

Analizar estos comentarios a partir del apoyo personal u odio de Alberdi respecto a
Rosas, implica una apora irresoluble para la comprensin del discurso generacional,
sobre todo porque en 1846, despus de ocho aos promoviendo la oposicin poltica
al rosismo, Echeverria tendra algunos comentarios favorables a Rosas en su Ojeada
Retrospectiva y en su segunda carta a Pedro de ngelis en 1847 y, ms an, porque
Echeverria, aplaudido por Alberdi, le escribira a Urquiza para acercarle el Dogma de
la Asociacin de Mayo y proponerle que se pusiera a la cabeza de un partido
nacional. En este sentido, alentara un escrito de Alberdi, La Repblica Argentina 37
aos despus de su Revolucin de Mayo donde se reconsideraba al gobernador de
Buenos Aires como posible lder del proceso de organizacin nacional de la
Repblica Argentina con una Constitucin: Nadie mejor que el mismo Rosas y el
crculo de hombres importantes que le rodea, podran conducir al pas a la ejecucin
de un arreglo general en este momento (Alberdi [1847] s/f: 179) Con todo: a quie
sino a Rosas, que ha reportado triunfos tan inesperados, le cabe obtener el no menos
inesperado, sobre s mismo? (Alberdi [1847] s/f: 183):

Aunque opuesto a Rosas, como hombre de partido, he dicho que escribo esto con
colores argentinos.
Rosas no es un simple tirano a mis ojos, si en su mano hay una vara sangrienta de
fierro, tambin veo en su cabeza la escarapela de Belgrano. No me ciega tanto el
amor de partido para no conocer lo que es Rosas, bajo ciertos aspectos.
[]
Los Estados Unidos, a pesar de su celebridad no tienen hoy un hombre pblico
ms expectable que el general Rosas. [] Qu orador, qu escritor clebre del
siglo XIX no le ha nombrado, no ha hablado de l muchas veces? Guizot, Thiers,

432

La Moda, N23, 21/4/1838, Asesinato Poltico, pg. 1.

288

OConell, Lamartine, Palmerston, Aberdeen [] Dentro de poco ser un hroe de


romance [] (Alberdi [1847] s/f: 152, 153).

La persistencia en una clave de lectura sobre Rosas, y no sobre el rosismo en tanto


sistema poltico, de la cual no ha salido la historiografa sobre el tema, ha conducido
a callejones sin salida respecto de la relacin de la Generacin del 37 y el Poder. Una
perspectiva epistemolgica, que tenga en cuenta el modo en que tanto Alberdi como
Echeverria, comprendieron la ciencia de la poltica puede ser ms productiva. En este
sentido debemos tener en cuenta que Alberdi, en su aproximacin filosfica,
mantendra una visin de lo poltico desde arriba ligada a la institucionalizacin y
consolidacin de la autoridad poltica como el principal dispositivo ordenador de lo
poltico. Sus proposiciones tericas, con excepcin del perodo montevideano, estarn
ligadas a lo que Pierre Manent y Roldn han llamado liberalismo de gobierno y
vinculado estrechamente con los conceptos del liberalismo doctrinario que haca de la
razn el principio por antonomasia de la legitimidad del poder. Esto explica, para
nosotros, que de los miembros de la Generacin del 37, fuese el nico que se
aproximara a una explicacin filosfica del rosismo aunque tiempo despus
abandonara este intento debido a la fuerza de la coyuntura que lo llev al exilio
montevideano donde era imposible ponderar analticamente ese gobierno: el diarismo
y la diatriba reemplazaron, por lo menos en el espacio pblico montevideano, a la
ciencia y a los libros dogmticos.
Respecto a Esteban Echeverria, en cambio, su concepcin poltica es tambin liberal
doctrinaria en sus conceptos centrales, haciendo del paradigma capacitario de la
poltica su principal contribucin para pensarla, pero, al mismo tiempo, incorpora
antes que Alberdi algunos elementos del pensamiento liberal ms clsico, a la manera
de Constant y que lo vinculan ms que a Alberdi a un liberalismo de oposicin
como puede observarse en su Origen y naturaleza de los poderes extraordinarios
acordados a Rosas (circa 1839) donde, a diferencia del Alberdi del Fragmento,
considera que el rosismo no es un punto de partida para pensar el derecho sino, por el

289

contrario, la disolucin misma de todo vnculo social por lo que invoca el derecho de
insurreccin de los pueblos contra la usurpacin de Rosas.
El paso de la consideracin del rosismo como espacio de experiencia o condicin
material de orden que permiti formular una poca de la reflexin y organizacin
para la poltica, al concepto del rosismo como verdadera degeneracin de la poltica,
si bien estuvo en consonancia con el apoyo de los jvenes a la intervencin francesa
en el Plata, traduca una valoracin no slo de conveniencia poltica sino una
aproximacin epistemolgica a dicho fenmeno: el rosismo interpretado como la
encarnacin del exceso de la omnipotencia de las masas concepto que, tomado de
Tocqueville, indicaba el miedo al nmero que tenan los liberales, an demcratas, en
esta parte del siglo XIX.
Ms all de gustos polticos personales, la popularidad y el poder de Rosas no
mediatizado por una Sala de Representantes con funciones legislativas de cierta
autonoma, fueron evaluados como impedimentos, en el corto plazo, para garantizar
un orden representativo estable en el Ro de la Plata.
La doble mirada que se extiende sobre el rosismo en tanto objeto de estudio de una
ciencia de la poltica desde el Prefacio del Fragmento Preliminar, firmado en enero
de 1837, hasta el texto inconcluso de Echeverria Origen y naturaleza es una
muestra elocuente de esta reformulacin respecto a los alcances de la legitimidad
poltica de Juan Manuel de Rosas ya que muchos de los argumentos esbozados por
Echeverria seran retomados por Alberdi en sus escritos combativos de El Nacional
en Montevideo y sera como una especie de fundamento terico del viraje claramente
insurreccional que dara la Asociacin de la Joven Generacin Argentina en 1839 en
consonancia con el acercamiento a los mazzinistas italianos exilados en Montevideo
y Rio Grande do sul.
Este punto de vista nos permite comprender mejor esos dos momentos en el
pensamiento generacional, el primero hasta 1839, representado por Alberdi que busc
hacer del rosismo un objeto de estudio del derecho, y el segundo a partir de 1839
y hasta 1846 donde prim la visin echeverriana de considerar a Rosas como un

290

poder poltico ilegtimo y usurpador de la soberana del pueblo. Pero estos dos
momentos que podemos ejemplificar con Alberdi y Echeverria no son excluyentes
sino que conviven al interior del paradigma capacitario de la poltica que estructura la
episteme generacional. Es decir, ms all que podamos comparar dos visiones
diferenciadas respecto al rosismo en el Alberdi de 1837 y el Echeverria de 1839,
debemos tener en cuenta que ambos coincidieron en aquel modo de entender la
poltica a partir de la soberana de la razn y del protagonismo de los capaces.

Rosas como objeto de estudio. El caso del Fragmento Preliminar


Ricardo Salvatore seala que el orden poltico instaurado en 1835 era un gobierno
republicano de excepcin en la medida en que la legitimidad del gobierno, aunque
dotado de poderes extraordinarios, estaba basada en la voluntad popular y haba sido
elegido dentro del marco de las instituciones de la Repblica. La opinin pblicaese impreciso sustituto de la voluntad popular- constitua la base de legitimidad y
poder del rgimen 433 .
A grandes rasgos esta era la visin de Alberdi en 1837, fundamentalmente, en cuanto
a lo popular y excepcional del rosismo. Aceptaba el componente democrtico del
poder de Rosas que haba sido electo por la voluntad general pero, al mismo tiempo,
pareca no atribuirle las caractersticas propias de un gobierno representativo y
republicano a la moderna. Rosas no implicaba el ejercicio del gobierno por la razn
reflexiva sino ms bien la de la razn espontnea 434; de modo que, en el largo
plazo, era para Alberdi un gobierno transitorio destinado a ser superado por etapas
histricas ms avanzadas.
433

En Consolidacin del rgimen rosista (1835- 1852) en Nueva Historia Argentina, op. cit, pg.
328.
434
Los conceptos de razn reflexiva y razn espontnea corresponden al jefe institucional de la
filosofa francesa en la segunda mitad del siglo XIX, Victor Cousin, para referirse al modo en que se
produce el conocimiento. Esto indicaba que haba quienes llegaban al nivel de la reflexin (filosfica)
y quienes slo intuan. Vase mile Faguet, Politiques et moralistes du dix-neuvime sicle, Paris,
Socit francaise dimprimerie et de librairie, s/f.

291

Encontramos una doble perspectiva respecto al rosismo en este texto; la del Prefacio,
donde justific y defendi su legitimidad en tanto representante de una mayora
popular, y la del texto en s, especialmente en el captulo Realizacin del derecho.
Teora de la Soberana, donde fiel a la idea de soberana de la razn de Guizot,
reconoce que Rosas no cumple en forma pura con los tres pilares del gobierno
representativo: la publicidad, la divisin de poderes y las elecciones peridicas. Sin
embargo, es este mismo incumplimiento lo que festeja como la consagracin de un
experimento poltico propio al que califica como nacional, el cual resultaba adecuado
a la inexperiencia poltica de la joven nacin. Dice Alberdi:

La eleccin, la divisin del poder y la publicidad no son sino las piezas de la


mquina de la representacin, cuyo destino es extraer y concentrar las ideas
diseminadas en la vasta esfera del pueblo. Cuando, pues, en vez de ideas
vigorosas y sanas, slo hay preocupaciones y errores, esta mquina es funesta.
Entonces la unidad del poder es conveniente, la sobriedad de la prensa necesaria,
la restriccin de la eleccin indispensable. Se disputa hoy la influencia benfica
que el absolutismo real de Europa ha ejercido antes de ahora sobre el progreso de
la civilizacin moderna? (Alberdi [1837] 1955: 175).

El inters primordial de Alberdi era la conservacin del orden poltico y Rosas


apareca como un momento histrico de represin oportuna y justa, capaz de
moderar los excesos del siglo revolucionario 435 que haba dado el poder poltico a las
masas a travs de la eleccin y el sufragio.

435

Frente a quienes le criticaron este apoyo, aclar que lo reactivo no es sinnimo de retrgrado y que
hay que asumir esta etapa como lo hace Francia cuya monarqua, surgida de las barricadas de 1830
asumi luego posiciones moderadas. Dice Alberdi: La crtica, pues, no debe confundir todo
movimiento reaccionario con el movimiento retrgrado. La reaccin, queda dicho, es una ley tan
esencial al desenvolvimiento del mundo moral como al desenvolvimiento del mundo fsico. La accin
progresiva del siglo XVIII se habra vuelto funesta si no hubiese sido templada por la reaccin
moderatriz del siglo XIX. No llamemos, pues retrgrado a todo lo reaccionario que hoy vemos
practicarse entre nosotros sobre la impulsin necesariamente extremada de nuestra revolucin
patritica. Era sta una vital exigencia del siglo XIX que la Francia y la Europa regenerada haban

292

Como observ Julio Irazusta (1952), Alberdi conoca la experiencia de la monarqua


de Julio en Francia y habra buscado asimilar a Rosas a aquel modelo que conjugaba,
en una frmula mixta, a la monarqua como institucin nacional Luis Felipe era
representante de la nacin y no de Dios- con el gobierno de las elites ilustradas en el
Parlamento, rgano con el que el rey deba compartir sus decisiones. Alberdi llam a
esta constitucin francesa monarqua representativa o democracia monrquica
Alberdi [1837] 1955: 167) y vera en Rosas la posibilidad de adoptarla para las
condiciones del Ro de la Plata, nacin acostumbrada, segn l, al lazo colonial y an
inexperta para ejercer libertades polticas amplias.
En el fondo, lo que observaba Alberdi y lo entusiasmaba, era el hecho de la
concentracin de poder. Anotemos una cita extensa pero que resume la evaluacin
que hace Alberdi del desfasaje entre la realidad histrica del pas y las formas
institucionales que haban adoptado los rivadavianos:
Sin haber vivido tanto como la Europa, al primer albor de independencia quisimos
alcanzar nuestros tiempos representativos; y saltando de la edad colonial a la edad
representativa, quisimos ser viejos cuando recin nacamos. Nos hicimos
independientes, y en seguida demcratas, como si la independencia interior fuese
un inmediato resultado de la independencia exterior. [] intentamos principiar un
camino por el fin porque, en efecto, la democracia es el fin, no el principio de los
pueblos. Pero, pues, est dada ya entre nosotros, nos avenimos tanto con ella, nos
gusta tanto, no hay ms remedio que ser demcratas. Sin embargo, una conviccin
es necesaria, cuya falta pudiera todava colmarnos de desastres, y es de que: es
menester dejar pasar a nuestra democracia, por la ley de desarrollo sucesivo a que
todo est subordinado en la creacin; y desde luego, convenir en que la democracia
actual tiene que ser imperfecta, ms visible que ntima, y que serlo sin remedio,
porque as lo exigen las condiciones normales de nuestra existencia presente
(Alberdi [1837] 1955: 73, 74).
satisfecho ya, y que en nuestros das vemos recin llenarse entre nosotros (Alberdi [1837] 1955: 62 y
63).

293

Sin dudas, Alberdi se refera al plebiscito de 1835 al que interpretaba como una
consecuencia lgica de la apertura poltica a las masas permitido por el sistema
electoral de 1821; as, Rosas era el resultado normal del proceso abierto en 1810.
Haba que aceptarlo, pero no sin lmites, Rosas deba representar, forzosamente, un
poder democrtico ms visible que ntimo, esto es, deba mantener las
caractersticas plebiscitarias del rgimen, mediatizando y concentrando en su persona
la participacin poltica del pueblo.
Inmerso en la lectura de Eugne Lerminier con quien haba aprendido una nueva
concepcin del derecho, Alberdi apoyaba pblicamente a Rosas como un gobierno
filosficamente democrtico, representativo de la sociedad a la que perteneca y capaz
de prescindir de una Carta constitucional porque el lmite de su poder poda confiarse
a su propia conciencia. Esta era una forma de gobierno peculiar, una especie de
hbrido transitorio que fusionaba en un poder ejecutivo provincial fuerte y popular
una fisonoma propia: las viejas tradiciones monrquicas de Espaa -an presentes en
el derecho y costumbres de la joven nacin- y los ideales de la repblica democrtica
anunciada en Mayo.
Lo que sustentaba su apoyo entusiasta no era slo la popularidad de Rosas sino su
confianza en que sta estara acompaada (sera ms visible que ntima) por una clase
letrada que lo hara evolucionar desde el gobierno de los hombres al gobierno de las
leyes. En efecto, la repblica constitua un punto de llegada: la razn pblica de los
jvenes capacitados deba colaborar con el gobernador a fin de transmutar la
legitimidad popular en una legitimidad republicana de gobierno. Las dicotomas
popularidad/democracia y gobierno representativo/repblica, recorren todo el planteo
del Fragmento Preliminar y nos permiten suponer que si Alberdi acept la
legitimidad histrica y por lo tanto transitoria y destinada a ser superada- del
rosismo en 1837, no dej de sostener la posibilidad de un horizonte republicano
entendido como un sistema donde las elites letradas recuperasen las riendas del
poder.

294

Al comienzo de la primera parte de su texto, Alberdi dice que dej de lado la tarea a
la que se dedicaba, una exposicin de la legislacin civil de la Confederacin
Argentina 436, porque descubri, al abrir a Lerminier, que antes deba tener una
comprensin distinta del derecho:

Dej de concebir el derecho como una coleccin de leyes escritas. Encontr que
era nada menos que la ley moral del desarrollo armnico de los seres sociales; la
constitucin misma de la sociedad, el orden obligatorio en que se desenvuelven
las individualidades que la constituyen. Conceb el derecho como un fenmeno
vivo que era menester estudiar en la economa orgnica del Estado. De esta
manera la ciencia del derecho, como la fsica, deba volverse experimental, y
cobrar as un inters y una animacin que no tena en los textos escritos ni en las
doctrinas abstractas. El derecho tom entonces para m un atractivo igual al de
los fenmenos ms picantes de la naturaleza 437.
436

Alberdi proyectaba una obra sinptica sobre la legislacin civil de la Confederacin Argentina que
mostrara claramente lo que haba de fundamental en ella, el aspecto indgena y vivo de una
legislacin proveniente de Espaa pero modificada por el rgimen poltico, las costumbres y la
industria locales. Alberdi pensaba que esta empresa era original no por la materia sino por el modo de
emprender su estudio: cada una de las grandes ramas del derecho civil, ser proyectada en un vasto
cuadro, a la vez sinptico y analtico, a la manera en que se redactan los atlas histrico- geogrficos: de
suerte que, por medio de un sistema sinttico de llaves, pueda el ojo apreciar de un golpe la trabazn
dialctica del todo. No ser omitida cosa alguna de importancia, y la ms interesante parte de la
doctrina llevar citas justificativas Alberdi (1955) 233.
Este modo de emprender el estudio de una materia es recurrente en los textos doctrinarios de la
dcada de 1830, incluido el Fragmento Preliminar. En sus primeros escritos de 1832, aplicados al
estudio de la msica se mantiene el mtodo de estudio aprendido en el Curso de Filosofa de Diego
Alcorta, sustentados en esta definicin de la ciencia: un conjunto de ideas relativas a un objeto
metdicamente distribuidas Alcorta (1902) CXXIX.
437
Alberdi (1955) 41-42. El subrayado nos pertenece. Alberdi abre la Introduccin general a la
historia del derecho en un gesto que replica en homenaje aquel del propio Lerminier quien abri a
Savigny: Sur ces entrefaites, le hazard fit tomber entre mes mains un petit crit de M. de Savigny, De
la Vocation de notre sicle en lgislation et en jurisprudence [] Je ne revins pas de ma surprise :
lauteur distinguait le droit de la loi, parlait du droit dun manire passione ; en faisait quelque chose
de rel, de vivant et de dramatique ; puis dirigeait contre les lgislations et les codes proprements dits
des vhmentes critiques! Lerminier (1835) 111.
Ntese la diferencia de entender al derecho como coleccin de leyes que pueden reunirse una al
lado de otra, de entenderlo como la vida orgnica del Estado. En esta diferencia se instituye el
lugar del publicista en tanto escritor moderno capaz de comprender la sociabilidad o sociedad en su
conjunto y sus leyes internas. Es adems, el ncleo de la disputa generacional con el gacetero ,
coleccionista Pedro de Angelis, escritor del rosismo.

295

Siguiendo a Thodore Jouffroy, el punto de partida para comprender el derecho era,


segn Alberdi, la naturaleza moral del hombre. Precisamente, la primera parte del
Fragmento Preliminar se titula Teora del derecho natural. Explica Alberdi:

La teora del fundamento moral del derecho que acabamos de exponer, no es


propiedad nuestra. En este momento se ocupa M. Jouffroy, una de las primeras
capacidades metafsicas de este siglo, de la publicacin anual de una obra vasta en
que se desarrolla esta teora bajo una forma de la ms alta severidad cientfica.
Tampoco pertenece a M. Jouffroy el fondo de esta doctrina, cuyo germen viene de la
filosofa antigua, y su desarrollo pertenece a la filosofa moderna. Jouffroy la debe a
su maestro Cousin; Cousin la debe a los escoceses, y, en especial, a su maestro de
filosofa moral, Kant, que la tom en las inspiraciones del estoicismo y del
platonismo. Y en esta ocasin, como en otras, Jouffroy parece tambin haberse
inspirado en las pginas fecundas de Pascal. Al exponerla en este lugar, a nuestro
modo, creemos iniciar a nuestros colegas en la altura en que la filosofa moral se
halla en este instante en Europa con respecto al problema del fundamento moral del
derecho (Alberdi, 1955:120,121)

438

Fundamentalmente, comparta con l dos proposiciones, casi calcadas en su


redaccin: por un lado que el fin de un ser es lo que llamamos el bien de este ser
(Jouffroy, 1843: 30) y que cada ser aspirando a su fin, aspira al bien absoluto
(Jouffroy, 1843: 50). De ello se desprende que la naturaleza del hombre es compleja
ya que se compone de tres aspectos: el egosta (nuestro inters bien entendido), el
pasional y el racional o moral; uno predomina sobre el otro pero siempre somos
fragmentos partcipes del bien absoluto.

438

Es notable el conocimiento que tena Alberdi de los progresos contemporneos de la filosofa


europea, especialmente, la francesa. Desde este punto de vista el Fragmento Preliminar es un aparato
erudito de citas justificativas y apropiaciones brillantes; l mismo aclara que usar este mtodo para
justificar la pertenencia de la nacin argentina a la tradicin intelectual francesa.

296

Esta concepcin moral del hombre se contrapone a los sistemas egostas y


materialistas tales como el de Helvetius, Hobbes o Bentham que resaltan slo un
aspecto del hombre, su inters, ignorando con esta reduccin esa inevitable
participacin humana en un orden superior, valor supremo en la filosofa moral de
Jouffroy.
Alberdi comparta el dilema de las jvenes generaciones de la primera mitad del siglo
XIX, la necesidad de reconstruir un nuevo orden social que mantuviera las conquistas
de la Revolucin Francesa sin el escepticismo exacerbado que negaba toda unin
espiritual con un dios o un orden superior y que era, para ellos, la causa de la
anarqua moral o de los espritus. La solucin encontrada fue la de propugnar, de
diversas formas, una nueva moral laica, el poder espiritual que deba encarnarse en
los capaces.
La concepcin moral del derecho en Alberdi tiene esa finalidad. As, sostiene que el
derecho es la regla fundamental de la sociedad humana y una necesidad
fundamental de la naturaleza humana (Alberdi [1837] 1955:133) de all que no hay
sociedad que, a pesar de sus conflictos y retrocesos, pueda quedar fuera del derecho.
Es que, desde esta perspectiva, la sociedad, como los hombres, participa del orden
absoluto; ella es la condicin misma de la vida de los hombres, a la vez que un
producto humano -un maravilloso producto en palabras de Jouffroy (Jouffroy,
1843: 368).
Por lo tanto las regulaciones sociales artificiales siempre estarn asentadas en un
sustrato natural, espontneo: los usos y las costumbres de una sociedad
sedimentadas por su propio devenir histrico.
Lo que marca Alberdi con esta concepcin del derecho es que la sociedad tiene una
base moral indestructible y que, por lo tanto, no puede fundamentarse en una
convencin social, sujeta siempre a modificaciones: lo que es una convencin puede
dejar de serlo segn la voluntad del hombre porque la verdadera ley existe ms all
del hombre (Alberdi (1955)115). De este modo, toda legitimidad poltica deba estar
en armona con ese orden superior. Las formas en que esa poltica se exprese podrn

297

variar con el tiempo y con el espacio, pero nunca podrn salirse de la estela de ese
orden. Dice Alberdi:
Pero el desarrollo social se opera alternativamente por movimientos activos y
reactivos, y las represiones oportunas y justas son tan conducentes a los progresos de
la libertad social como los impulsos ms progresivos de s mismos. pocas hay en la
vida de los pueblos destinadas alternativamente a esta doble funcin, y de ah los
momentos impulsivos y los momentos reactivos: nuestros padres llegaron en los
primeros; a nosotros nos ha tocado de los ltimos. Todos los tiempos, todos los
movimientos, todas las generaciones conducen a un mismo fin el desarrollo socialpero no todos los caminos son igualmente brillantes. Hay siempre no s que de triste
en toda misin reaccionaria, por justa que sea: y cuando por lo mismo debiera tener un
ttulo ms de consideracin el desgraciado que la llena, es casi siempre detestado: al
paso que no hay camino ms corto para vestirse de gloria que presidir un movimiento
directamente progresivo. Procede esto, sin duda, de que por lo comn todos los
movimientos humanos son excesivos, y la humanidad perdona ms fcilmente los
excesos progresivos que los excesos reaccionarios []. Si toda reaccin fuese justa,
no sera odiosa; pero casi siempre es excesiva, y de ah es que siempre es
abominable (Alberdi [1837] 1955: 62, 63).

Su concepcin moral del derecho no implica, sin embargo, un rechazo de la visin


historicista propia del paradigma romntico. En efecto, es el reaseguro de un orden
absoluto lo que le permite decir, sin desesperar, que el progreso se da por
movimientos activos (la poca de la Revolucin de 1810 y de la experiencia
ministerial rivadaviana) y por movimientos reactivos (el orden rosista) que, notemos,
Alberdi se esmera por diferenciar de lo retrgrado como simple vuelta atrs. A
largo plazo, siempre primar la armona del orden universal que se vale de estos
momentos activos y reactivos, para realizar su finalidad.
Precisamente, despus de dedicarle varios captulos a esta concepcin moral del
derecho, Alberdi remata sus consideraciones con una contraprueba histrica de las

298

verdades precedentes (Alberdi [1837] 1955: 135) donde enuncia su doctrina de las
edades de los pueblos que, primero, piden el derecho instintivamente hasta llegar, por
etapas, al reinado de la razn. Desde esta perspectiva dice Alberdi, el Ro de la Plata
no dista mucho del reinado de la voluntad (Alberdi (1955) 136) que es anterior al
de la razn.

Las jvenes capacidades o el momento de la razn


Debido a la inexistencia de un Estado- nacin, el nuevo inters cientfico en el
derecho, ms all de la imagen de revelacin en el recuerdo de Alberdi de lo sucedido
al abrir Lerminier cobraba, en el Ro de la Plata, una dimensin poltica concreta:
deba ser la herramienta para la construccin de un orden poltico estable.
Con el Fragmento Preliminar, Alberdi se presenta por primera vez, pblicamente,
como un publicista dispuesto a darle una nueva doctrina al estado en ciernes, en este
caso,

el

estado

provincial

de

Buenos

Aires.

En efecto, lo que sostiene como filn implcito todas sus proposiciones conceptuales
en este texto es la necesidad imperiosa de orden, de terminar la Revolucin de 1810
desvirtuada en la lucha de facciones, para consagrar la herencia revolucionaria con la
consolidacin de un nuevo orden poltico moderno y estable a partir de un gobierno
representativo protagonizado por los ms capaces.
En este sentido, como vimos, el gobierno altamente representativo (Alberdi [1837]
1955: 62) de Rosas no sera suficiente. En efecto, en la segunda parte del Fragmento
Preliminar donde expone su doctrina del derecho positivo, Alberdi se refiere a la
Realizacin del derecho con una Teora de la Soberana Alberdi [1837] 1955:
164) donde fundamentaba, siguiendo algunos conceptos del doctrinarismo liberal de
Francois Guizot, un sistema republicano y representativo protagonizado por los ms
capaces, lo que podramos llamar una repblica capacitaria sostenida en la soberana
de la razn como moderadora de la voluntad general roussauniana.

299

Esta segunda parte, ms que el Prefacio del texto, es el momento donde Alberdi
piensa la poltica; all sostiene que ella es el arte de realizar el derecho; la ciencia
que busca la ms adecuada forma de organizacin social sobre un pie perfecto de
derecho (Alberdi [1837] 1955: 150. En otras palabras:

Buscar un medio de extraer y concentrar la razn y la voluntad del pueblo, y hacer


que ellas dirijan el gobierno de la sociedad; o de otro modo: buscar el medio por
el cual el gobierno represente fielmente los intereses, las voluntades y las ideas del
pueblo, es toda la ciencia del gobierno representativo (Alberdi [1837] 1955: 172).

La concepcin del derecho, en su aplicacin, lo conduce entonces a definirse por el


sujeto social idneo para el ejercicio de la soberana poltica, esto es, la
Representacin. Para Alberdi, no hay dudas, el ejercicio de la poltica en el futuro
deba estar reservado a la elite de jvenes capacitados:

Ya el poder, las masas, la nacin, podrn abrir una franca acogida a la Joven
generacin que parece caracterizada por una reflexiva y profunda obsecuencia a
los poderes consagrados por el pueblo; llena de la conviccin ms ntima de que la
primera exigencia de la patria es de paz interna, y a su amparo, de inteligencia, de
moralidad, de religiosidad, de industria, de disciplina, de desarrollo, en fin, no de
revoluciones: del trmino del espritu disolvente, demoledor, revolucionario, y del
principio del espritu reparador, organizador, social (Alberdi [1837] 1955: 78).

Rosas era un gobernante altamente representativo y gozaba de una gran


popularidad, pero su rgimen poltico no alcanzaba a ser un Sistema Representativo.
No poda serlo, tampoco, a pesar de que Rosas reclamaba para s el nombre de
Restaurador de las leyes y buscaba mantener las formalidades institucionales del
sistema implementado en 1821 la Sala de Representantes electa por sufragio activo
y ampliado- porque su gobierno era plebiscitario y no estaban dadas an las
condiciones sociales e histricas, morales, de madurez del pueblo que deba sostener,

300

como sustrato imprescindible, dicho Sistema. Se necesitaban, primero, los progresos


de la razn, el desarrollo inteligente, la eliminacin de los viejos usos coloniales en la
forma de pensar, el desenvolvimiento de la razn pblica:

La divisin, la eleccin y la publicidad son, pues los medios de reunir y hacer que
gobiernen la razn pblica y la voluntad pblica. De modo que donde estos
medios no existen, puede afirmarse que [] no hay gobierno representativo y, por
tanto, no hay perfecta sociedad, no hay perfecto estado, no hay perfecto gobierno,
todo es despotismo; y ya se sabe que despotizar no es gobernar, porque gobernar
es dirigir segn la razn, porque gobernar no es arrear, empujar, arrastrar.
Pero tambin para que estas formas existan, es menester que el principio exista; y
a su vez, es menester tambin que estas condiciones existan, para que el principio
exista (Alberdi [1837] 1955: 173- 174.

Porque, como expresa Alberdi ms adelante:


La representacin es la mquina de la libertad. Pero la razn es la llave de la
mquina. En tanto, pues, que la razn no existe, la mquina es nula, la libertad
imposible. Y por razn pblica no entendemos aqu la capacidad de comprender
las ms comunes verdades. Sera reducir a la bestialidad despojar a un pueblo
cualquiera de esta especie de razn. Hablamos de aquella razn ms elevada que
comprende con conciencia el origen y naturaleza de todas las garantas y de todas
las libertades: educacin poltica que supone muchas de diverso gnero (Alberdi
[1837] 1955: 175-176).

La ciencia del gobierno requera de una clase poltica capacitada para comprender la
sociedad antes de gobernarla. Si la sociedad participaba de la naturaleza humana, ella
misma tambin tena aspectos morales y no tan slo materiales; tena su vida
anlogamente a la de los humanos, por eso, para poder gobernarla y conservarla, era
menester primero comprenderla. Para ello deba usarse un mtodo cientfico correcto.

301

Alberdi propona dos mtodos: el mtodo psicolgico y el anlisis histrico que, en el


fondo, eran el mismo, pero aplicados a diferentes objetos, la introspeccin individual
aplicada a la observacin de las entraas de la sociedad:

Ellos [Royer Collard y Cousin] practicaron sobre la doctrina de Condillac, lo que


Reid haba hecho con la de su maestro Locke: era bueno el mtodo de ste, era el
de observacin e induccin: pero le haba empleado mal: eran incompletas y
falsas sus observaciones; los resultados no podan ser exactos. Reduca todos los
medios de conocer a la observacin sensible: no poda conocer los fenmenos
internos, los hechos de conciencia que slo se conocen por la observacin interna,
que l ignoraba: era, pues, incompleta su teora del espritu humano; y no poda
dar con las leyes morales de su ser, cuya fuente reside en su conciencia, porque no
conoca el camino para llegar a esta conciencia, el anlisis psicolgico, que
nicamente y con el auxilio del anlisis histrico, pueden conducirnos al
verdadero origen de las leyes morales de la humanidad, esto es, del derecho, de la
moral, de la religin (Alberdi [1837] 1955: 238).

El anlisis histrico es concebido como una psicologa de la moral de la sociedad


hecha de usos y costumbres que se visibilizan en la fisonoma y el carcter
propio de la nacin (Alberdi [1837] 1955: 80). Alberdi propone conjugar la filosofa
del derecho con la anlisis psicolgica para acceder a este fondo oscuro de la
sociedad que los simples sentidos no permiten conocer. La filosofa entendida como
el anlisis de los fenmenos de la conciencia es una nueva matriz epistemolgica para
comprender la sociedad en sus aspectos enigmticos. Es como un racionalismo
invertido: la conciencia nacional es aquel depsito de la historia social donde se
encuentran los elementos racionales pero, sobre todo, los irracionales de la sociedad y
que slo pueden visualizarse en su fisonoma externa en tanto carcter nacional.
A pesar de las crticas que Alberdi le hizoa Victor Cousin y a su filosofa eclctica en
las Notas de su libro, el mtodo que subyace para el estudio del derecho es el del
profesor francs: la observacin de los hechos de conciencia aplicada a la sociedad.

302

En 1842 modificara esta perspectiva, acercndose ms a Pierre Leroux, enunciando


que no era el anlisis, sino la sntesis el mtodo de la filosofa. Sin embargo, en su
planteo general a favor de una filosofa contempornea para dar solucin a los
problemas de la sociabilidad y la poltica del momento se encuentra, en el fondo, el
mismo espritu de Cousin que lo llevara a justificar una cierta forma poltica. Esa
relacin entre la filosofa y el rgimen poltico de turno, criticado por Lerminier era,
en cierto sentido, inevitable ya que todos ellos insistan en la contemporaneidad de la
filosofa, es decir, en su relacin con un tiempo y espacio que suscriba la reflexin
filosfica como un dispositivo de solucin social para los problemas concretos de la
nacin.
La filosofa no debe ser psicolgica en el sentido de los Idelogos, como reflexin
sobre los mecanismos del entendimiento humano. Pero, precisamente, el mtodo
psicolgico es el que le permiti a Alberdi observar los aspectos morales de la
sociedad y llegar, por este rodeo, a plantear la cuestin de la nacin como el
entendimiento del ser nacional, un ser con su ley de desarrollo y sus expresiones
visibles en su fisonoma y carcter y en el gobierno transitorio de Rosas. As, el
liberalismo doctrinario de Guizot y la filosofa moral de Jouffroy aplicada al derecho
sostienen, en el cuerpo del texto propiamente dicho, los argumentos principales
respecto al derecho, el estado y el gobierno; la reciente asuncin de Rosas con la
suma del poder pblico haca suponer que esta teorizacin tena un sustento real en la
estabilidad del orden poltico: el Prefacio que Alberdi calificara de pararrayos del
libro- est fechado en enero de 1837 y es un saludo exultante al gobierno de Rosas.
Finalmente, las Notas parecen una adrede y verborrgica puesta a la moda
respecto de la ola crtica que viene de la izquierda del movimiento de 1830.
Adems, el tono crtico y burln de las Notas parecen en consonancia con la crisis del
consenso federal de 1838 que nada haca suponer en 1835. Pero debemos notar que
Alberdi aclar ms tarde que las crticas las haba tomado de las Cartas a un berlins
de Lerminier, declaracin que no contempla las hechas por Leroux en su artculo
Eclectisme en la Encyclopdie Nouvelle de 1838 y retomado en Rfutation de

303

lclectisme en 1839 que, probablemente, Alberdi no desconoca. Hasta en esta


posicin crtica Alberdi eligira el lugar, ms afn al doctrinarismo de la filosofa del
derecho que lo llevara, a pesar de l mismo, a plantear a Rosas como objeto de
estudio.

Rosas como usurpacin del poder legtimo y desquicio de lo social


La opinin de Echeverria respecto al rgimen de 1835 fue fundamentada en un
ensayo del que se conocen algunos extractos: Origen y naturaleza de los poderes
extraordinarios acordados a Rosas 439 donde Echeverria criticaba el origen ilegtimo
del gobierno de Rosas as como la destruccin del intento de separacin de poderes
como base para un sistema representativo en la provincia de Buenos Aires.
Este texto constituye el contrapunto terico del Fragmento Preliminar. A diferencia
del historicismo alberdiano que defenda el orden rosista a partir de la concentracin
de los poderes, aqu encontramos un Echeverra heredero del iluminismo
dieciochesco 440, defensor, ante todo, de los derechos naturales y de la autonoma del
individuo frente al poder.
El punto de partida y centro de su crtica, ms que el gobierno de Rosas en s, es la
defeccin poltica de la Sala de Representantes que, al permitir la supremaca de otro
poder sobre el suyo, haba destruido el incipiente sistema de gobierno representativo
en la provincia basado en la separacin de Poderes. Dice Echeverra: Se ha dicho
439

Incorporado por Juan Mara Gutirrez a las Obras Completas de Echeverra en la dcada de 1870.
El texto no tiene fecha, aunque puede afirmarse que fue escrito despus de 1840 ya que se alude al
asesinato de Vicente Maza, presidente de la Legislatura portea. Vase Los ideales de Mayo y la
tirana, Bs As, Ed. Jackson, s/f, Tomo XII.
440
La historiografa sobre el tema reconoce en Echeverra al introductor del romanticismo en el Plata,
gracias al conocimiento que tuvo de autores franceses y alemanes en su estada en Francia durante el
perodo 1825-1830. Sin embargo, es necesario acotar que sus ideas romnticas convivieron con otras
de fuerte arraigo en el Ro de la Plata, especialmente la del iluminismo antiescolstico del siglo XVIII.
En este sentido, es significativo que Echeverra mencione al suizo Emer de Vattel, una de las
autoridades ms importantes en el derecho natural del siglo XVIII y enseado por el profesor Antonio
Saenz en la Universidad de Buenos Aires. Vase la cita de Echeverra en op, cit, p.76. Sobre la
importancia del iluminismo en el Ro de la Plata y de la figura de Vattel, consultar el texto de Jos
Carlos Chiaramonte, Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempo de las
independencias, Bs. As., Sudamericana, 2004.

304

que la provincia no tena Constitucin. Antes de la ley de marzo la provincia tena


constitucin, imperfecta pero que contena los principios fundamentales de un
gobierno representativo (Echeverria [1839] s/f: 74).
La ley del 7 de Marzo de 1835 con la que se haba designado a Rosas gobernador por
cinco aos con la Suma del Poder Pblico y Facultades Extraordinarias fue calificado
por Echeverra como un hecho poltico sin antecedentes en el perodo de la
revolucin americana, ni en la historia de pueblo alguno antiguo o moderno: de un
hecho que ha echado por tierra toda la labor inteligente de la revolucin argentina
(Echeverria [1839] s/f: 66).
Situacin que implicaba para l la disolucin misma del cuerpo poltico porque
sustitua la ley por el capricho de un hombre; el derecho por la fuerza. Era en
definitiva una contra-revolucin (Echeverria [1839] s/f: 67) que derribaba un
gobierno imperfecto pero ajustado a formas y leyes.
La Sala de Representantes haba incurrido en una traicin a su mandato porque no
tena autoridad suficiente para disolver el pacto social que le daba a ella su propia
existencia y que, fundado en la soberana del pueblo desde 1810, estableca la
inviolabilidad de los derechos individuales (vida, propiedad, libertad, igualdad) y
declaraba a las leyes como lmites al poder de todo gobierno.
De esta forma, en opinin de Echeverra el poder de Rosas no era representativo,
como s lo haba considerado Alberdi, porque usurpaba la soberana del pueblo que
deba ser ejercida por el cuerpo colectivo soberano en una repblica, el poder
legislativo.
El gobierno de Rosas, entonces, tena un origen ilegtimo y la Sala, al nombrarlo,
haba cometido un acto de usurpacin y traicin:
Yo pregunto, si la usurpacin puede legitimar ninguna ley, y si los que dictaron la
de Marzo pudieron hacerlo en el carcter de legisladores o de usurpadores o ms
bien de esclavos rendidos al oro y sometidos al ltigo del que ambicionaba por
caminos tortuosos usurpar la soberana del pueblo, para satisfacer injurias

305

personales e inundar en sangre el suelo de la Repblica? Yo pregunto, si el


gobierno establecido por un acto de usurpacin puede ser legtimo? Yo pregunto,
si los que tomaron parte en este acto no cometieron la ms infame traicin
vendiendo los derechos del pueblo, despedazando las leyes, y poniendo sus bienes,
vida y fama a merced del ms feroz y estpido de los tiranos? (Echeverria [1839]
s/f: 77).

La crtica de Echeverra era sutil tericamente en tanto no solamente rechazaba la


concentracin del poder sino, ms an, el hecho de que ello hubiera sido una decisin
del legislativo, el cuerpo soberano por excelencia. El poder de Rosas era calificado de
contrarevolucionario porque iba contra lo que Echeverra estaba convencido era el
espritu de 1810 y tambin el de 1830: la soberana del pueblo representada por la
razn del pueblo.
Tambin respecto del plebiscito se diferenciaba de Alberdi ya que Echeverra no crea
que Rosas representara a una verdadera mayora popular; por el contrario, era una
farsa ridcula en apariencia pero profundamente perversa en el fondo, pues tena por
objeto arrancar por la fuerza, no la opinin sobre la ley sino el apego o enemistad a
Rosas y su faccin (Echeverria [1839] s/f: 82) y agregaba: En aquel da de
votaciones el pueblo acude a votar; pero qu pueblo! Todos los empleados de
gobierno y la turba de esbirros del tirano debieron concurrir, y algunos hombres
pusilmines, aunque patriotas en el fondo, fueron tambin a dar su voto por la
afirmativa (Echeverria [1839] s/f: 83).
En ltima instancia esta contra-revolucin era producto de la ceguera de la elite
unitaria. Echeverra recuerda, como lo haba hecho en el Cdigo, que la libertad
poltica o de sufragio era un derecho constitucional (Echeverria [1839] s/f: 89) que
deba ser ejercido por los capaces mediante leyes, no por ser ste un privilegio, sino
porque era un modo de proteger el resto de las libertades y procurar, en el futuro, a
travs de su educacin, la participacin poltica de la mayora.

306

Echeverra defenda la presencia de una clase poltica consolidada que respetase las
leyes para evitar todo poder personal; Rosas haba violado los derechos individuales
de los miembros de la sociedad poltica, de los ciudadanos, y los asociados podan
rebelarse en defensa de sus derechos oprimidos: La resistencia a la opresin es el
primer deber de un pueblo y el usurpador de la soberana debe morir a manos de los
hombres libres (Echeverria [1839] s/f: 79). Mucho ms claramente que Alberdi,
Echeverra se mostraba defensor de una repblica basada en la divisin de poderes y
donde el rol preponderante deba tenerlo el legislativo. La libertad poltica deba ser
restringida como garanta para la proteccin de los derechos naturales de todos. ste
deba ser el punto de partida para la repblica futura, no el poder fuerte y desptico
de Rosas.
Ya en el Saln Literario Echeverra planteara que el sistema de Rosas era un mero
subproducto de las malas polticas del partido unitario que, al implementar el sufragio
activo y ampliado, haba favorecido no la democracia sino el exceso democrtico.
Echeverria le quitaba de este modo al fenmeno rosista, a diferencia del Alberdi de esos
aos, toda entidad autnoma en cuanto objeto de estudio de la poltica, siendo
contundente: el fracaso poltico de los unitarios haba dado lugar a la tirana
domstica (Echeverra [1837] 1940: 267). El rosismo era un retroceso respecto de los
avances hechos en el sistema poltico provincial con el rol de la Sala de Representantes
en la organizacin de un sistema representativo de gobierno:

[] y despus de 25 aos de ruido, tumultos y calamidades hemos venido a dar al


puto de arranque; hemos anulado las pocas instituciones acertadas en los conflictos
de la inexperiencia; hemos declarado a la faz del mundo nuestra incapacidad para
gobernarnos por leyes y gozar de los fueros de emancipados; hemos creado un
poder ms absoluto que el que la revolucin derrib y depositado en su capricho y
voluntad la soberana; hemos protestado de hecho contra la revolucin de Mayo,

307

hemos realizado con escndalo del siglo una verdadera contra- revolucin
(Echeverra [1837] 1940: 266) 441.

Pero lo que ms le indignaba a Echeverria observando el desarrollo del proceso


poltico dos aos despus, era que la propia Sala de Representantes de la provincia
haba contribuido en gran medida a ello ya que, con la ley del 7 de marzo de 1835,
haba renegado de su condicin de representante de la soberana popular al acordar a
Rosas poderes que no tenan derecho a delegar, anulndose a s mismos como cuerpo
legislativo degradacin tanto ms profunda e infamante, cuanto solo ha sido obra de
nuestros propios extravos (Echeverria [1837] 1940: 267).
Con la ley del 7 de marzo de 1835 - que habilit el plebiscito popular y las facultades
extraordinarias- el orden representativo esbozado en la dcada de 1820 quedaba en
suspenso o totalmente eliminado desde la ptica de Echeverra: As que el pueblo
promete meramente obedecer, se disuelve por este mismo hecho, pues desde ese
momento hay un amo y no hay soberano, y est destruido el cuerpo poltico
(Echeverra ([1839] s/f: 92). Los legisladores haban cambiado, con ese acto, la
forma del gobierno establecido y erigieron por su voluntad la arbitrariedad en
gobierno, lo que para Echeverra constitua una usurpacin al anular, mediante
aquella ley, la Constitucin que haba dado razn de ser a la Sala (Echeverra
[1839] s.f: 77).
As, el rgimen de Rosas se haba convertido en un despotismo porque violaba las
leyes naturales de los hombres con la implementacin de las facultades
extraordinarias que suspendan las garantas individuales (Echeverra recuerda los
asesinatos de la mazorca y las confiscaciones de propiedades por parte del rgimen de
Rosas) y tambin, porque usurpaba la soberana del pueblo que, en su opinin, deba

441

Segn Hannah Arendt el concepto de contrarevolucin fue utilizado por primera vez por Condorcet
como une rvolution au sens contraire (Arendt, 2008: 20). Debemos notar que estas consideraciones
respecto al poder y autoridad polticas no implicaba una valoracin de tipo personal respecto a Rosas,
ms all que Echeverria deba haberla tenido.

308

residir en el Cuerpo legislativo y no en el Gobernador 442 (Echeverra [1846] 1940:


204).

El paradigma capacitario de la poltica

La Generacin de 1837 comparti con sus coetneos franceses un campo


intelectual constituido por un mundo de ideas conformado por muchos liberalismos
heterogneos que constituyeron hasta 1848 lo que hemos llamado paradigma
capacitario de la poltica: una cosmovisin que buscaba consolidar un orden poltico
moderno a partir del protagonismo de los ms capaces en el gobierno representativo.
Las principales corrientes de ideas que constituyeron la grilla intelectiva de la
Generacin del 37 y que han sido largamente estudiadas 443, compartan, a pesar de
sus diferencias que se acentuaran despus de la Revolucin de febrero en Francia de
1848, verdadera ruptura de intelegibilidad (Rosanvallon, 2003: 320)- una matriz de
racionalidad poltica que buscaba, en el fondo, moderar los excesos de la Revolucin
tal como haban ocurrido en 1793. Todos compartan la dinmica del
conservatismo liberal (Rosanvallon, 2003: 265) de la primera mitad del siglo XIX
que tema la fuerza del nmero en el ejercicio del gobierno y la abstraccin
roussauniana de la voluntad general como legitimadora de esa omnipotencia de las
442

Esta identificacin de la Sala con el poder legislativo no coincida totalmente con la realidad
institucional ya que la Sala no conformaba plenamente un poder legislativo tal como lo entendemos
hoy. Coincidimos con el sealamiento de Cansanello respecto a que es un anacronismo interpretar las
facultades extraordinarias de Rosas como una violacin a la divisin de los poderes; por el contrario,
era una prctica extendida entre los gobernadores. Cansanello (2003: 191-192). Echeverra analizaba
su realidad con un modelo, la cmara de diputados en Francia, que estaba lejos de cumplirse en el Ro
de la Plata.
443
Respecto de la Generacin del 37 se han sealado sus lecturas del romanticismo alemn y francs
(Alberdi [1851] 1870, tomo V; Juan Mara Gutirrez, [1870] 1940), de Saint Simon (Ingenieros, 1918,
Orgaz, 1934, Palcos, 1940, Donghi, 1951), del socialismo humanitario de Pierre Leroux (Ingenieros,
1918; Weinberg, 1977, Myers, 1998; Falcn, 2008 ), del republicanismo nacionalista de Mazzini
(Palcos, 1940, Agosti, 1951, Marani, 1985). Tambin se ha subrayado la influencia del liberalismo
doctrinario (Irazusta, 1952; Palti, 1995; Botana, 1997, Elas Palti (1997; 2009) Daro Roldn (2007),
la nueva escuela del derecho de Lerminier (Herrero, 1999) o la importancia de Constant (Rodrguez,
2011).

309

masas. As de lo que se trataba, en un sentido amplio, era de terminar la Revolucin


asumiendo sus fuerzas progresivas la libertad, la igualdad y la fraternidad- y
organizando la sociedad posrevolucionaria con un gobierno estable que pudiera
reflejar los cambios acaecidos: el gobierno deba ser democrtico y, por eso mismo,
representativo.
Es que, a pesar que la teora poltica ha reconocido y consagrado entre ambos
conceptos una diferencia insalvable 444, en realidad no se trataba, en este campo
intelectual, de oponer la democracia al liberalismo o de elegir uno de los trminos
como si fueran sistemas polticos incompatibles. Al contrario, lo que buscaban los
liberales de mediados del siglo XIX, y la Generacin del 37 fue parte activa de ese
mundo, era ponerlos en armona (Palti, 2009).
El concepto de paradigma capacitario de la poltica no intenta diluir las diferencias
especficas que cada una de las corrientes o tradiciones de ideas que nutrieron las
lecturas de la Generacin del 37 mantuvieron entre s, sino poner en relieve
conceptualmente la episteme que permiti su convivencia, no sin contradicciones, en
el pensamiento de esta generacin.
Como hemos intentado advertir, hubo una empresa intelectual que materializ esta
convivencia y que fue uno de los canales de dilogo privilegiado entre la Generacin
del 37 y aqu la clave, vimos, fue la sociabilidad de Echeverria en Paris- y ese
mundo de ideas liberal: Le Globe, peridico de crtica doctrinaria y filosfica a los
borbones en Francia fundado en 1824, donde convivieron hasta 1830, los elementos
ms conservadores y los ms progresivos de ese mundo de ideas heterogneo y
de bordes difusos, tales como Constant, Guizot, Rmusat, Lerminier, Cousin,
Jouffroy, Armand Carrel y Pierre Leroux, entre otros.

444

La muestra es el discurso de Constant respecto a la libertad de los antiguos y la libertad de los


modernos. La teora poltica ha trabajado largamente con esa dicotoma, que tiene un asidero
histporico en las experiencias democrticas de la Grecia antigua pero, de alguna forma, esas
experiencias histricas pasaron tambin a constituirse, casi imperceptiblemente, en diferencias
modlicas epistemolgicas contraponiendo la democracia directa a la democracia representativa y
haciendo de esta un producto de la tradicin liberal por oposicin a una tradicin democrtica.

310

Lo que nos interesa es que todos ellos, incluso los mazzinistas y carbonarios como
Stapfer y Carrel, compartan una episteme capacitaria sobre la poltica estructurada en
la aceptacin de ciertos conceptos que ordenaban esa cosmovisin, ellos eran: la
soberana de la razn, la capacidad poltica, la representacin y la organizacin de la
democracia.
La Generacin del 37 tuvo su modo particular de asumir estos conceptos en su
paradigma capacitario de la poltica que, partiendo del rosismo como experiencia
histrica de la poltica contempornea, se diriga a una crtica del gobierno y de las
reformas rivadavianas. Paradjicamente, y frente a toda lectura apresurada, ese
paradigma generacional no se constituy en oposicin al rosismo, a pesar de que se
distingua claramente de sus componentes plebiscitarios y personalistas sino, por el
contrario, en dilogo con el nico momento poltico que consideraron plausible de
anlisis, el momento rivadaviano 445, que haba pretendido organizar el orden poltico
en el Plata con una concepcin moderna, no corporativa de la poltica y cuyos errores
se haban debido, en ltima instancia, al exceso de modernidad de sus reformas y al
desconocimiento de las condiciones locales de la sociedad posrevolucionaria que, con
el espejo de Tocqueville, advertan era, inexorablemente, la democracia como punto
de partida real del proceso histrico de formacin de un orden poltico moderno en el
Plata.

445

Fue Tulio Halperin Donghi el primero en advertir que a pesar de las crticas a los unitarios, los
jvenes buscaban continuar su proyecto (Donghi, 1951). Esto es especialmente cierto para Echeverria
pero no debemos banalizar la interpretacin en trminos de ruptura/continuidad ya que en el fondo,
como veremos hay una matriz muy distinta de la poltica que es la que en definitiva invierte la
episteme iluminista dieciochesca en la episteme romntico liberal del siglo XIX: el trayecto entre la
poltica como artificio a la poltica como filosofa de la vida. Entre los rivadavianos y la generacin del
37 la diferencia es la de legislar los cuerpos polticos o la de constituir los organismos vivientes.

311

El mundo liberal de la Generacin del 37: entre Benjamin Constant y Francois


Guizot
Como los liberales franceses de principios del siglo XIX, la Generacin del 37
particip de una concepcin poltica que rechazaba los excesos del concepto de
voluntad general de Rousseau. Para aquellos esa voluntad haba llevado al Terror de
1793-1795; para stos, en cambio, si esa voluntad era la fuente democrtica del poder
poltico reconocida a partir de la Revolucin de 1810, consideraban, al mismo tiempo,
que ese principio loable se haba convertido en omnipotencia de las masas al
otorgrsele al pueblo 446, sin experiencia poltica en el sistema representativo, una
prematura participacin con la ley de 1821.
Esa misma heterogeneidad del campo liberal francs de mediados del siglo XIX del
cual participaron los jvenes en un dialogo transatlntico de correspondencias,
traducciones y lecturas, hace necesario tener en cuenta algunas diferencias 447 entre una
corriente liberal ms clsica representada por Benjamn Constant y la de los
doctrinarios, un grupo de publicistas convertidos en diputados y funcionarios durante
la Monarqua de Julio (1830 -1848) entre los cuales se destac la figura de Francois
Guizot 448. Con diversos escritos, este grupo busc contribuir con una teora del

446

Cabe sealar que esta evaluacin de la Revolucin de 1810 como inauguracin del principio de la
soberana popular, y de ste como legitimidad poltica democrtica, es una de las principales
invenciones conceptuales de Echeverra que desconoce un largo y complejo trabajo intelectual de las
lites rioplatenses para producir la transformacin y sustitucin de la legitimidad monrquica, en y por,
una nueva legitimidad republicana. Adems, olvida, en su mirada nacional- romntica, el largo
debate entre la soberana de los pueblos y la soberana del pueblo, asumiendo a ste como nico
depositario del poder poltico moderno.
447
Remitimos a los anlisis de Rosanvallon (2003), Roldn (1999; 2007) y Botana (1997: 116). No
existen traducciones al castellano de los primeros dos textos mencionados; las citas traducidas nos
pertenecen.
Anotemos otra distincin bien interesante, segn Rosanvallon: La filosofa poltica de los doctrinarios
[] si bien es anticontractualista y en este sentido antidemocrtica, debe ser diferenciada tanto del
liberalismo utpico (el mercado sustituto del contrato) como del liberalismo tcnico (la limitacin
del poder por medio de su divisin) Rosanvallon (2003: 46). Es un liberalismo que no se funda, a
diferencia del liberalismo democrtico sobre los derechos del hombre. Rosanvallon (2003: 45).
448
Debemos incluir tambin a Charles de Rmusat, Royer- Collard, Barante y de Broglie. Guizot fue la
figura ms importante de los llamados liberales doctrinarios y un antirrepublicano virulento
Rosanvallon (2003: 330). Pierre Rosanvallon denomina al tiempo de su preeminencia en las ideas, la
prensa y el gobierno de Francia como momento Guizot definido por tareas intelectuales que toda

312

gobierno (Roldn, 2007: 336) a pensar la poltica y el orden posrevolucionario.


Reconocan como herencia de 1789 el principio de igualdad en la sociedad en tanto
fuerza inevitable de la historia, pero crean necesario y posible limitarla respecto del
funcionamiento de lo poltico - la monarqua constitucional 449 - mediante el principio
de las capacidades.
Comparando la diferencia entre el liberalismo de Constant y el de los doctrinarios,
Roldn seala: [] Constant expresa una corriente de la tradicin liberal que intenta
pensar la sntesis entre un principio netamente democrtico y la libertad de los
Modernos, es decir, expresa la corriente que se esforzar por reflexionar a un poder
legtimo en su origen y limitado en su ejercicio (Roldn, 2007: 337). Y contina:

[] los doctrinarios sern ajenos a la cuestin central que obsesionaba a Constant


para quien la cuestin de la viabilidad del gobierno representativo exiga
compatibilizar la soberana popular con la libertad. sta no es su perspectiva [la de
Guizot] En primer lugar, porque la nocin de libertad que Constant elabora en esos
aos es ajena al universo no individualista de los doctrinarios; en segundo lugar,
porque el esfuerzo de Constant parte de la conviccin segn la cual la poltica
moderna es impensable si no se funda en la soberana popular mientras que los
doctrinarios concibieron su filosofa poltica sobre la crtica de la soberana
popular. En suma, la reflexin de Constant parte de la aceptacin del principio

una generacin va a compartir: Terminar la revolucin, construir un gobierno representativo estable,


establecer un rgimen garante de las libertades fundadas en la Razn Rosanvallon (2003: 25). No
obstante, no estaba slo; el doctrinarismo era un campo intelectual heterogneo y muchos otros
profesaban sus ideas con matices y diferencias, como es el caso de Charles de Rmusat, quien intent
conciliar la igualdad y la libertad y accedi al final de su vida, al sufragio universal y la repblica. Esta
figura es el centro de las reflexiones de Roldn (1999:13).
449
Cabe sealar que el trabajo de definir esa monarqua fue uno de los dilemas de los doctrinarios, en
general, tensionados entre dos legitimidades la tradicional y la moderna- que buscaban conciliar
superndolas. Consideraban que la repblica no era an una forma histrica posible en su pas. Sobre
este punto remitimos al captulo V de Roldn (1999: 125). As, durante la Restauracin en Francia
tuvieron una funcin crtica al gobierno de Carlos X, participando del movimiento que provoc la
Revolucin de 1830. Con la asuncin de Luis Felipe de Orlens muchos de ellos, como Guizot y
Cousin fueron funcionarios pero su apoyo a la Carta de 1814 (que conservaba la legitimidad
monrquica) har que sean muy criticados por el ala ms radical de los liberales. 1848 marcar su
salida definitiva del poder.

313

relativo a la autoridad elaborado por Rousseau mientras que los doctrinarios parten
de un rechazo completo del universo contractualista (Roldn, 2007: 340).

En efecto, si bien tanto Guizot como Constant compartan la necesidad de moderar la


libertad poltica en la razn, el primero puso nfasis en el hombre social y no en la
voluntad y autonoma del hombre individual 450. Para Guizot no se trataba de defender
los derechos naturales e individuales de las personas sino de constatar que slo Dios
posee la soberana de derecho, que los poderes polticos no pueden poseerla ni de
origen divino ni popular, y que, por lo tanto, ni los hombres ni una asamblea podan
detentarla sin lmites, ni ser soberanos, sino slo poseer por un tiempo una soberana
de hecho. Es decir que Guizot diferencia el concepto de soberano y de soberana.
As deca en Le Globe:

Si le pouvoir qui seul a droit la souverainet, cst- dire le pouvoir parfaitement


raisonnable et juste, tait quelque part, isol, visible, distinct des pouvoirs
humains ; si les hommes taient admis le comtempler dans la plnitude et la
puret de sa nature, nul gouvernement, nule force n e s, net pu usurper son
nom et son rang. Une comparairaron claire et invincible et sans cesse rvl aux
peuples limperfection originelle des pouvoirs humains, net pas permis ces
pouvoirs, mme de loublier. Dun commun consentement, le monde net
reconnu alors que des souverains de fait, plus au moins legitimes selon quls
auraient plus au moins fidelement reproduit ce souverain de droit, seul investi
dune legitimit primitive er inmuable.
Il ny a point dutres souverains sur la terre. Lhomme tant de sa nature imparfait
et sujet lerreur, il ne peut tomber aux mans de lhomme, ni sortir du sein des

450

En efecto, una de las Palabras Simblicas del Dogma est destinada a delimitar la moral del
hombre privado y el honor del hombre social: La moral pertenece al fuero de la conciencia
individual y es la norma de conducta del hombre con relacin a s mismo y a sus semejantes. El honor
entra en el fuero de la conciencia del hombre social, y es la norma de sus acciones con relacin a la
sociedad y agrega Echeverra- La moral ser el dogma del cristiano y del hombre privado: el honor,
el dogma del ciudadano y del hombre pblico (Echeverra [1838] 1940:173).

314

hommes, nul pouvoir infaillible et parfait ; partan, nul pouvoir pleinement investi
de la souverainet de droit (Guizot, 1826: 237) 451.

Sin embargo, los hombres desconocieron este hecho; es lo que explica que se den
poderes despticos sean stos de origen divino o popular y que los gobiernos no
subsuman su legitimadad a sus actos: Cest l cependent ce que nont voulu accepter
ni les peuples ni les gouvernements. Les peuples, et jai dit pourquoi, en dtestant, en
repoussant le pouvoir absolu, on en besoin de se croire sous lempire dun pouvoir
absolument lgitime. Les gouvernements, en possesion de la souverainet de fait, ont
aspir a la souverainet de droit, une lgitimit independente et indfinie (Guizot,
1826: 237).

La razn doctrinaria de Guizot es trascendental, los individuos, por s solos, no pueden


acceder nunca de modo completo a ella; como seala Rosanvallon (2003: 90) es una
razn impersonal que est en las antpodas de la razn kantiana fundada en la
autonoma de la voluntad de los hombres 452; es una razn liberal en tanto no admita
ninguna clase de despotismo pero se diferenciaba de la matriz ms clsica en que no
reconoca derechos intrnsecos del individuo, concebido en cambio como individuo
social (Rosanvallon, 2003: 61).
Esa razn, aunque trascendente, se expresaba, sin embargo, en el mundo a travs de las
inteligencias aptas para acceder a ella; de all que, para Guizot, el poder poltico
perteneciera a los ms capacitados, los nicos que podan traducir la razn en leyes
positivas para organizar un sistema representativo de gobierno.
El liberalismo de la Generacin del 37 est sumergido en estas tensiones en torno a la
voluntad general o soberana del pueblo y la soberana de la razn; los derechos
naturales y los derechos polticos, la asociacin fundada en un contrato o en las

451

De la souverainet, Le Globe, 25/11/1826.


Sin embargo la Generacin del 37 no abandonara del todo la concepcin del hombre emancipado
de Kant, como veremos.

452

315

tradiciones histricas 453. La bsqueda de armona y sntesis entre ambos trminos de


estos polos fue una caracterstica del discurso poltico de la joven generacin, aunque
esto no impeda una cierta oscilacin en el uso de esos conceptos segn la coyuntura
poltica. Lo que queremos subrayar es que ese mundo liberal heterogneo del 37 no
concuerda con el canon de lectura que interpreta al liberalismo poltico 454 a partir del
canon de interpretacin arraigado a partir de Constant, precisamente, de libertad de
los antiguos- libertad de los modernos, con su consiguiente identificacin de la
ciudadana moderna con la libertad individual ms que con la poltica, entendida como
una libertad positiva de participacin en el gobierno, propia de los antiguos, y no apta
para las sociedades capitalistas modernas.
En efecto, si bien encontramos en los escritos doctrinarios de la generacin del 37
ms de un elemento del pensamiento de Benjamn Constant, en particular en los
textos de Echeverria 455 y en el Cdigo, fundamentalmente, el recaudo por asegurar la
libertad individual de las personas frente al poder poltico colectivo, en la Generacin
del 37 hay, no obstante, una mirada voluntarista de la construccin del lazo social que
los acerca ms a los doctrinarios 456.
Si con su influyente discurso De la libert des anciens compare a celles des
modernes expuesto en el Athne Royal de Paris en 1819, Constant legitimaba el
453

Elas Palti denomina segundo liberalismo al de la Generacin del 37. Lejos de ser un oxmoron,
el liberalismo de Echeverra era romntico porque buscaba conciliar los aportes doctrinarios,
espiritualistas e historicistas con la idea iusnaturalista de derechos naturales y derechos individuales.
Palti sostiene: Como un eco de las ideas dominantes en el medio intelectual francs presidido por el
eclecticismo de Cousin y el doctrinarismo de Royer- Collard y Guizot, los jvenes de la Generacin
del '37 se dan a la tarea de establecer una distincin conceptual entre aquello que constituye
propiamente la esfera del estado y lo que es el mbito propio de la sociedad civil. Ello se traduce en un
desdoblamiento anlogo entre los derechos civiles, comunes e inherentes, en tanto que naturales, a
todos los habitantes, y los derechos polticos, que slo surgen con, y emanan de la institucin de un
orden estatal (Palti, 1995, s. n).
454
Un ejemplo de esta interpretacin se encontrar en Requejo Coll (2008).
455
Como Constant, Echeverra no se aparta del todo del universo roussauniano. En su primera Lectura
en el Saln Literario cita en dos oportunidades a Rousseau.
456
Esto no significa contractualista sino que el lazo social es el producto de una construccin, de un
trabajo social de los ms capaces que va del gobierno a la sociedad y de sta a aquel, en forma
imbricada. Como seala Rosanvallon, es un trabajo capilar (Rosanvallon, 2003: 58). As, la distincin
entre lo social y lo poltico no es estructural sino funcional, con lgicas propias pero como partes de un
mismo conjunto orgnico (Rosanvallon, 2003: 41, 98).

316

gobierno representativo separando el mbito del gobierno de la dinmica propia de lo


social, los doctrinarios buscaban, en cambio, legitimar un gobierno representativo
protagonizado por los capaces pero reconocindoles un imprescindible papel activo
en la configuracin de la sociedad que deban representar.
Los doctrinarios pusieron en el centro de sus reflexiones la soberana de la razn
como intento de fundar una nueva teora sobre la legitimidad del poder, la cual no
radicaba en su origen (legitimidad de derecho) sino en su ejercicio (legitimidad de
hecho). Criticaron la soberana popular por los excesos del jacobinismo
revolucionario, pero tambin ponan coto al derecho divino (Roldn, 1999: 133). Para
evitar ambos peligros buscaron un principio de obediencia no encarnado en un cuerpo
(individual o colectivo) sino la obediencia a un principio: la razn, la justicia. Como
deca Rmusat: El poder legtimo, es decir, verdadero, aquel que el Filsofo debe
llamar El poder, es la accin de la razn sobre la razn (Roldn, 1999: 136).
Este nuevo fundamento fue la teora que permiti delinear el rol de las capacidades,
como aquellos que por su saber, podan traducir esa razn, mediarla, entre el gobierno
y la sociedad. Inevitablemente, era un principio que tenda a excluir a algunos
sectores de la razn, pero los aportes de la filosofa eclctica de Cousin con su
distincin, en el entendimiento humano, entre la razn racional y la razn
espontnea permitieron complejizar el concepto de razn e incluir en ella elementos
irracionales , que le permitira a Alberdi, por ejemplo, aceptar a Rosas como un
gobernante instintivo con un poder filosficamente legtimo.
Tulio Halpern Donghi afirma que este concepto es uno de los pocos que dan
coherencia al pensamiento generacional, sugiriendo que es adoptado va Cousin,
gracias a una larga tradicin local de hegemona del letrado en poltica (Donghi,
1997: 13). Sin embargo, Donghi no se detiene en el estudio de este concepto.
Junto al concepto de soberana de la razn y de hombre social, la filosofa poltica
doctrinaria formul una nueva teora de la representacin. Segn Rosanvallon, los
doctrinarios conceban la representacin, no slo como una relacin jurdica entre dos
objetos representante- representados, sino como un operador social dinmico

317

(Rosanvallon, 2003: 55). Desde esta perspectiva, la representacin produce un


trabajo sobre y en la sociedad que consiste, como seala Guizot: [] en revelar,
sin cesar, la sociedad a su gobierno y a ella misma, y el gobierno a s mismo y a la
sociedad (Rosanvallon, 2003: 55). De esta manera, ms que representacin en el
sentido etimolgico del trmino, hay traduccin transmisin de algo ya existente
en la sociedad al que hay que otorgarle inteligibilidad y unidad.
Los doctrinarios reconocan que en la sociedad, en sus distintos individuos, existan
ideas acertadas pero diseminadas, por lo que haba que organizarlas, concentrarlas,
para as conformar la razn y la moral pblicas, verdadero cemento civil del gobierno
representativo.
Esta concepcin era compartida por Alberdi, quien en su Fragmento Preliminar
deca: la mquina de la representacin, cuyo destino es extraer y concentrar las
ideas diseminadas en la vasta esfera del pueblo (Alberdi, 1955:175).
As, por medio de la representacin, los capaces en el gobierno no tendran por
finalidad regular una aritmtica compleja de intereses y voluntades de la sociedad
aisladas de la esfera del gobierno como en la concepcin utilitarista del proyecto
rivadaviano, sino que deberan extraer y concentrar todos los elementos racionales y
espontneos diseminados en la sociedad para, con ellos, generar una unidad interna,
moral, que generara un lazo vital entre lo poltico y lo social. Como seala
Rosanvallon:
El gobierno representativo no es otra cosa que el contexto en el cual una sociedad
trabaja sobre ella misma, produce su identidad y su unidad mediante una puesta en
coincidencia progresiva de la imaginacin y de la razn. Un trabajo que consiste en
una suerte de propedutica de la verdad ligada tanto al sistema de la publicidad
como a las condiciones de interpenetracin entre gobierno y sociedad
(Rosanvallon, 2003: 57).

318

La Representacin era, en el plano poltico, el mecanismo que permita esa extraccin y


concentracin de lo social, una divisin del trabajo y una seleccin de los mejores que,
surgidos de la sociedad, pudieran actuar en la esfera poltica en tanto mediadores; este
trabajo era la condicin sine qua non para el desarrollo de una civilizacin. Es, como
advierte Daro Roldn, una concepcin de la representacin cognitiva (Roldn, 2007:
339); el gobierno representativo deviene as un instrumento de conocimiento y de
progreso de la sociedad en su conjunto la esfera del gobierno y la esfera de la sociedad
civil- un verdadero productor de lo social a travs de la razn pblica, de all la
importancia de los capaces y su funcin como gestores del espacio pblico moderno.

El gobierno representativo de los capaces: de la voluntad general a la razn


colectiva
La Generacin del 37 comparta con los doctrinarios el concepto de Representacin
basado en la distincin soberana de la razn soberana del pueblo. En su
Manual de Enseanza Moral, Echeverria explicaba brevemente cmo funcionan el
sufragio y la representacin en la formacin de la autoridad por medio del sistema
representativo: El modo como el pueblo delega la autoridad, es por medio del
sufragio; -de ah en cada ciudadano el derecho de eleccin. El modo cmo el pueblo
ejerce la autoridad, es por medio de la representacin; -de ah en cada ciudadano el
derecho de representar al pueblo; Es decir contina- que cada ciudadano puede
elegir y ser elegido representante, magistrado, juez, etc., segn sus mritos y
capacidad pero con arreglo a las leyes que determinan la idoneidad para el ejercicio
de esos derechos, - por que, como lo aprenderis en adelante, son de origen
constitucional 457. Y concluye: Por medio, pues, de la eleccin y de la
representacin se forman los poderes gubernativos, que ejercen la autoridad a nombre

457

Echeverra ([1846] 1870: 385, tomo IV).

319

del pueblo; y ese modo de formacin es lo que se llama Sistema


Representativo 458.
Es en este sentido que Echeverra no entenda la ciudadana como una cuestin de
derechos y garantas delimitadoras del espacio privado del individuo autnomo e
independiente, a la manera de Constant, sino que la conceba como una construccin
poltica, un deber social de los ms capaces quienes, por ello, estaban obligados
moralmente a hacerse cargo de la cosa pblica y a ejercer una funcin pedaggica
sobre la sociedad. Esa construccin se iniciaba desde arriba por medio de una
definicin poltica de quienes podan o no acceder a la eleccin y a la Representacin.
La ciudadana poltica, entendida como el acceso al derecho al sufragio y, por lo tanto,
la formacin del gobierno/ representacin, era interpretada como un proceso gradual e
histrico que tena su punto de partida en la Revolucin de 1810, momento fundante de
una nueva legitimidad democrtica del poder poltico identificada con la soberana
del pueblo pero que, precisamente por eso, deba dar lugar a la conformacin de una
nueva clase poltica capacitada para el ejercicio del gobierno o lo que, siguiendo a los
doctrinarios franceses, denominaban razn colectiva:

La razn colectiva slo es soberana, no la voluntad colectiva. La voluntad es


ciega, caprichosa, irracional; la voluntad quiere; la razn examina, pesa y se
decide.
De aqu resulta que la soberana del pueblo slo puede residir en la razn del
pueblo, que slo es llamada a ejercer la parte sensata y racional de la comunidad
social. La parte ignorante queda bajo tutela y salvaguardia de la ley dictada por el
consentimiento uniforme del pueblo racional.
La democracia, pues, no es el despotismo absoluto de las masas, ni de las
mayoras; es el rgimen de la razn (Echeverra ([1838] 1940: 201).

458

Idem.

320

El sufragio no era para la Generacin del 37 una tcnica de lo social, el sufragio era
considerado un momento importante de la poltica, la puerta de acceso al centro del
sistema, al corazn del gobierno representativo en su movimiento y ejercicio 459.
El gobierno representativo no slo deba representar/ reflejar lo social sino que deba
extraer, como lo haba definido Guizot, la razn de la sociedad, brindndole de este
modo y al mismo tiempo, racionalidad. De all la importancia que para esta generacin
tuvo la posibilidad de convertirse en una clase poltica moderna porque ese trabajo
sobre lo social deba ser una labor colectiva. La institucin de lo social como
produccin de una sociedad moderna, deba quedar en manos de los jvenes capaces,
ligados naturalmente a esa sociedad por haber nacido en ella y ser un producto de ella.
Desde la ptica de la Generacin del 37 el proceso poltico reciente se caracterizaba
por los resultados indeseados de una medida institucional errnea: la ley de sufragio
activo y ampliado de 1821 que haba provocado la omnipotencia de las masas, una
verdadera sociedad en disolucin (Echeverria [1838] 1940: 157). El eje de la
solucin a ambos excesos, la participacin poltica prematura del pueblo y el
despotismo de Rosas, era la moderacin de la voluntad popular con la razn
colectiva:

459

Dice Alberdi en sus Bases: En cuanto al sistema electoral que haya de emplearse para la formacin
de los poderes pblicos punto esencialsimo a la paz y prosperidad de estas Repblicas- la
Constitucin argentina no debe olvidar las condiciones de inteligencia y bienestar material exigidas por
prudencia en todas partes, como garanta de la pureza y acierto del sufragio [] La inteligencia y la
fortuna en cierto grado no son condiciones que excluyan la universidad (sic) del sufragio, desde que
ellas son asequibles para todos mediante la educacin y la industria [] Para olvidar los
inconvenientes de una supresin brusca de los derechos de que ha estado en posesin la multitud podr
emplearse el sistema de eleccin doble y triple, que es el mejor medio de purificar el sufragio universal
sin reducirlo ni suprimirlo y de prepaar las masas para el ejercicio futuro del sufragio directo (Alberdi
[1852] 1998: 160).

321

La crtica a la ley de 1821: del sufragio universal al sufragio capacitario


Lo diremos francamente. El vicio radical del sistema unitario, el que min por el cimiento su edificio
social, fue esa ley de elecciones, el sufragio universal.
Echeverria, Ojeada Retrospectiva.

A partir de 1839 en consonancia con la decisin de conformar una oposicin poltica


tanto por las armas como por las ideas al rosismo, ste pasara a ser calificado por la
Generacin del 37 como un poder poltico dbil sostenido en una ficcin poltica: el
sufragio universal. Este mecanismo de seleccin de las autoridades de la Sala de
Representantes implementado con el afn de diluir la violencia poltica intralite con un
mecanismo utilitario que evitara las revoluciones de poder garantizando la mayor
participacin poltica de los individuos adultos mayores de 20 aos, avecinados en la
ciudad y la campaa constitua, en el lenguaje generacional, una ficcin porque,
segn ellos, no se arraigaba en una verdadera comprensin e imbricacin de lo social,
siendo por el contrario la llave que haba permitido ingresar la fuerza irracional del
nmero al centro mismo del sistema poltico: la Representacin en tanto ejercicio de
gobierno. El producto de esta mala decisin de los dirigentes de la dcada de 1820 era el
gobierno de Rosas: Su sistema electoral y representativo fue una verdadera
fantasmagora, que han sombreado con tintas demasiado horribles, los desastres que de
ella nacieron, y que sirvi maravillosamente a la inauguracin del Despotismo
(Echeverria [1846] 1940: 95).
Si el orden rosista les haba facilitado, en tanto condicin material de escritura, la
posibilidad de sostener que haba que pensar la poltica, en pocos aos, sin embargo, el
poder de Rosas se convertira, en el diagnstico generacional, en un trauma de la
poltica 460, impidindoles pensar y dar cuenta cientficamente de dicha experiencia
mediante la sntesis filosfica.
Sobre todo en los escritos periodsticos del exilio, el sistema de Rosas sera calificado
como una farsa, una mentira, una ficcin, un gigante Amapolas transitorio y a
460

Segn Corominas trauma significa herida (Corominas, 1997: 582).

322

punto de caer porque su gobierno no implicaba un verdadero lazo social que lo


arraigara racionalmente a la sociedad. Esta consideracin estara en el fondo de la
persistente conviccin de que pronto caera Rosas, a pesar que las batallas le daran la
ventaja al gobernador de Buenos Aires.
El sistema de 1821 era considerado extemporneo por parte de Echeverria e
inadecuado en el caso de Alberdi, quienes ya en el Saln literario haban advertido:

Entretanto el movimiento general del mundo, comprometindonos en su curso,


nos ha obligado a empezar nuestra revolucin por donde debimos terminarla: por
la accin. La Francia haba empezado por el pensamiento para concluir por los
hechos; nosotros hemos seguido el camino inverso, hemos principiado por el fin.
De modo que nos vemos con resultados y sin principios. De aqu las numerosas
anomalas de nuestra sociedad: la amalgama bizarra de elementos primitivos con
formas perfectsimas; de la ignorancia de las masas con la repblica representativa
(Alberdi [1837] 1940: 247).

De alguna manera la crtica al sufragio, central en la evaluacin que hara la generacin


del 37 acerca del proceso abierto en 1821, se instalaba en la necesidad de pensar la
repblica posible ligada al propio tiempo y espacio histricos descartando las formas
perfectsimas porque como deca Alberdi: Hasta lo perfecto es ridculo fuera de su
lugar; o ms bien, no hay ms perfeccin que la oportunidad (Alberdi [1837] 1940:
247):

Es por no haber seguido estas vas, que nuestra patria ha perdido ms sangre en
sus ensayos constitucionales que en toda la lucha de su emancipacin. Si cuando
esta gloriosa empresa hubo sido terminada, en vez de ir en busca de formas
sociales a las naciones que ninguna analoga tenan con la nuestra, hubisemos
abrazado con libertad las que nuestra condicin especial nos demandaba, hoy nos
viera el mundo andar ufanos una carrera tan dichosa como la de nuestros
hermanos del Norte. No por otra razn son ellos felices, que por haber adoptado

323

desde el principio instituciones propias a las circunstancias normales de un ser


nacional. Al paso que nuestra historia constitucional no es mas que una contnua
serie de imitaciones forzadas, y nuestras instituciones, una eterna y violenta
amalgama de cosas heterogneas. El orden no ha podido ser estable, porque nada
es estable, sino lo que descansa sobre fundamentos verdaderos y naturales
(Alberdi [1837], 1955: 53,54).

Echeverria coincida con su compaero y consideraba que haba que comenzar de


nuevo porque las elites dirigentes haban construido edificios areos: La obra de
renovarse o ms bien empezarse desde el cimiento. No han faltado operarios en ella,
pero todos, ms bien intencionados que hbiles, han visto desmoronarse el edificio
areo que fabric su imprudencia (Echeverria [1837] 1940: 275).
El gobierno representativo en que pensaban no era una forma perfectsima basada en
el sufragio de todos sino el gobierno de los capaces que deba mediar en el progreso de
la sociedad para hacer del pueblo un sujeto poltico que, conocedor de la ciencia del
ciudadano, pudiera ejercer sus derechos y deberes sociales. El sistema
representativo era, desde la perspectiva de la Generacin del 37, el dispositivo
necesario para llegar, s en el futuro a la Repblica porque, como sealaba Alberdi
en el Saln: la repblica no es en el fondo otra cosa que la ms alta y la ms amplia
realizacin social de la moral, de la razn y la moral del evangelio (Alberdi [1837]
1940: 249).

La jerarqua de las capacidades


No obstante esta crtica al sufragio universal, como lo llamaba Echeverra, no lo
llev a proponer el sufragio censitario. 461 Por el contrario, rechazaba que fuera el
461

Este es otro aspecto importante que lo separa del liberalismo de Constant quien haca de la
propiedad el criterio principal para la ciudadana plena: El ocio es indispensable para adquirir las
luces y la rectitud del juicio. Slo la propiedad hace a los hombres capaces del ejercicio de los
derechos polticos [] Slo el que posee el ingreso necesario para existir independientemente de toda
voluntad extranjera, puede ejercer los derechos de ciudadana. Una condicin de propiedad inferior es

324

dinero la condicin habilitante para el acceso a la esfera del gobierno porque remita a
una concepcin vetusta de la poltica, ligada al status quo de privilegios de las
jerarquas sociales de la Colonia:
Por supuesto el Gobierno [se refiere al de Rivadavia] en sus candidatos tendra
en vista las teoras arriba dichas [las de la Restauracin en Francia] Era obvio
que deba ser representada la propiedad raz, la inmueble, la mercantil, la
industrial, la intelectual, que estaba en la cabeza de los doctores y de los
clrigos por privilegio exclusivo heredado de la Colonia; -y como en las otras
clases haba pocos hombres hbiles para el caso la sancin oficial los habilitaba
de capacidad para la representacin, en virtud de su dinero, como haba
habilitado a todo el mundo de aptitud para el sufragio. As surgieron de la
oscuridad una porcin de nulidades, verdaderos ripios o excrecencias polticas,
que no han servido sino para embarazar, o trastornar el movimiento regular de
la mquina social, y que se han perpetuado hasta hoy en la Sala de
Representantes (Echeverra [1846]1940: 94).

Los rivadavianos haban cometido un doble error: por un lado, haban reducido el
acceso de los jvenes a la ciudadana pasiva, es decir, a la esfera de la Representacin,
con un sistema de tipo censitario al mismo tiempo que haban ampliado excesivamente
la ciudadana activa 462 sin educar previamente a los sufragantes. Esto significaba una
doble inconsecuencia para el orden poltico posrevolucionario: se obturaba la

ilusoria; una condicin de propiedad superior es injusta, citado en Andrenacci (1999:15). All donde
Constant confiaba en las fuerzas naturales de la sociedad, Echeverra le daba un lugar clave al estado o
a la clase poltica en la educacin del ciudadano, en el impulso a la igualdad de condiciones a travs
del fomento de sus capacidades intelectuales y materiales. En cuanto a los doctrinarios, stos pensaron
el sufragio capacitario como complemento del censitario existente en Francia (Rosanvallon, 2003:124).
Tambin Cousin estuvo a favor de una reduccin del censo y de la inclusin de las capacidades
doctores, profesores, directores de ctedra- en el cuerpo de electores (Vermeren, 2009: 380).
462
Echeverra destaca, sin embargo, la virtud de los unitarios de deslindar la ciudadana activa de la
pasiva. Echeverra ([1846]1940: 404).

325

participacin de las nuevas capacidades, los jvenes universitarios que no eran


propietarios, 463 a la vez que se permita el ejercicio del sufragio al pueblo ignorante.
Para superar esta situacin de desfasaje entre el plano institucional y la realidad
histrica de una nacin joven, recientemente habilitada en la vida independiente, los
jvenes formularon una concepcin acerca de la construccin del orden poltico a
travs del elogio de la nica jerarqua natural que reconoca como propia de las
sociedades democrticas, impulsadas por la fuerza de la igualdad de clases 464
(Echeverra [1838/1846] 1940: 199): la de las capacidades.
En la Palabra Simblica Fraternidad. Igualdad. Libertad del Cdigo los jvenes
expresaban un aspecto de la igualdad poltica que haba estado obturado tanto por los
rivadavianos como ahora por el rosismo: el criterio de la capacidad poltica como el
nico para acceder al gobierno y a la representacin.
Los jvenes universitarios queran formar parte activa del ejercicio del gobierno ya que
como haba dicho Echeverria en el Saln somos ciudadanos, es que para 1838 haban
cumplido los veinticinco aos de edad 465 se sentan aptos para acceder a la ciudadana
pasiva pero no contaban con el elemento econmico para hacerlo; esto y su visin de la
poltica como una esfera de los capaces, los llev a proponer la profesionalizacin
del acceso a los empleos pblicos. La democracia proclamada en 1810 deba tener su
corolario en una meritocracia que la organizara. En este punto, realicemos una cita
extensa porque demuestra claramente cual era la intensin de los jvenes en tanto
publicistas modernos con deseos de convertirse en una clase poltica moderna. Dicen

463

Con la excepcin de Echeverra, copropietario con su hermano de una estancia ganadera de 1 legua
cuadrada en San Andrs de Giles, Lujn (Weinberg, 2006: 111).
464
En este punto Echeverra cita utilizando comillas a Tocqueville, proceder poco comn en sus
escritos. Alexis de Tocqueville sigui los cursos de Guizot entre 1828 y 1830, fue influenciado por los
doctrinarios, especialmente por Rmusat, pero no fue uno de ellos (Rosanvallon, 2003: 54).
465
Sobre la importancia de la edad para acceder a las funciones de representacin vase Cansanello
(2009) especialmente el captulo IV. En el Saln Literario, Echeverra los exhortaba de esta manera:
Somos ciudadanos y como tales tenemos derecho que ejercer y obligaciones que cumplir; somos ante
todo entes racionales y sensibles, y buscamos pbulo para nuestro entendimiento y emociones para
nuestro corazn (Echeverra [1837]1940: 264).

326

en el Cdigo, reclamando su lugar legtimo, en tanto ciudadanos, en el ejercicio del


gobierno:
Todo privilegio es un atentado a la igualdad.
No hay igualdad, donde la clase rica se sobrepone, y tiene ms fueros que las
otras.
Donde cierta clase monopoliza los destinos pblicos
Donde el influjo y el poder paraliza para los unos la accin de la ley, y para los
otros la robustece.
Donde slo los partidos, no la nacin son soberanos.
[]
Donde el ltimo satlite del poder puede impunemente violar la seguridad y la
libertad del ciudadano.
Donde las recompensas y empleos no se dan al mrito probado por hechos.
Donde cada empleado es un mandarn, ante quien debe inclinar la cabeza el
ciudadano.
Donde los empleados son agentes serviles del poder, no asalariados y
dependientes de la nacin.
Donde los partidos otorgan a su antojo ttulos y recompensas.
Donde no tiene merecimientos el talento y la probidad, sino la estupidez rastrera y
la adulacin.
Es tambin atentatorio a la igualdad, todo privilegio otorgado a corporacin civil,
militar o religiosa, academia o universidad; toda ley excepcional y de
circunstancias.
La igualdad est en relacin con las luces y el bienestar de los ciudadanos.
(Echeverra [1839]1940:163, 164).

Los jvenes formulaban as una doctrina democrtica de las capacidades, lo que


Echeverria llamara el orden jerrquico de las capacidades (Echeverria [1844] 1873:
394) como el nico principio dinamizador del orden poltico moderno porque, si bien
exclua a los no capaces por un tiempo, ello era solamente hasta que fueran capaces de

327

ejercer la ciudadana (Echeverra [1838]1940: 164). La capacidad constitua un


principio igualitario porque era la nica jerarqua natural compatible con la sociedad
democrtica. En efecto para ellos:

La nica jerarqua que debe existir en una sociedad democrtica, es aquella que
trae su origen de la naturaleza, y es invariable y necesaria como ella.
El dinero jams podr ser un ttulo, sino est en manos puras benficas y
virtuosas. Una alma estpida y villana, un corazn depravado y egosta, podrn
ser favorecidos de la fortuna; pero ni su oro, ni los inciensos del vulgo vl, les
infundirn nunca lo que la naturaleza les neg, capacidad y virtudes republicanas.
[]
La inteligencia, la virtud, la capacidad, el mrito probado: he aqu las nicas
jerarquas sociales establecidas por Dios y la naturaleza.
La sociedad no reconoce sino el mrito atestiguado por obras. (Echeverra [1838]
1940:164).

La jerarqua de capacidades era democrtica porque no se sostena en los privilegios y


fueros de la poca colonial, sino que constituye una meritocracia en su sentido literal:
una distribucin del poder poltico segn las capacidades. Y es en esta identificacin de
los mritos y en su distribucin que Echeverra le daba un rol importante a los
jvenes letrados.
La capacidad se relacionaba con un manejo del saber cientfico, por eso si bien era
natural tambin era obligacin de la sociedad propiciarla para ilustrar a las masas
[] educarlas con el fin de hacerlas capaces [] (Echeverria [1838] 1940: 164).
Pero, en un nivel superior, era la nica jerarqua que poda garantizar un orden poltico
moderno y estable que reconoca a la razn como su principio organizador.
Tanto los doctrinarios como los sansimonianos compartan esta visin sobre la
organizacin de la poltica a partir de una justicia distributiva segn capacidades. As
en el Cdigo los jvenes citaban el epgrafe de Le Globe de Saint Simon: A cada
hombre segn su capacidad, a cada capacidad segn sus obras (Echeverria [1838]

328

1940: 165) 466. La capacidad era concebida como la facultad de actuar segn la
razn (Rosanvallon, 2003: 95) y deba contribuir, sobre todo en las pretensiones de
Echeverra a la consolidacin de una clase poltica moderna para, a partir de all,
extender la esfera de la ciudadana:

Ilustrar las masas sobre sus verdaderos derechos y obligaciones, educarlas con el
fin de hacerlas capaces de ejercer la ciudadana y de infundirlas la dignidad de
hombres libres, protegerlas y estimularlas para que trabajen y sean industriosas,
subministrarles los medios de adquirir bienestar e independencia: he ah el modo de
elevarlas a la igualdad (Echeverria [1838] 1940: 164)

La Generacin del 37 adscriba a la idea de ciudadano capacitario (Rosanvallon,


2003: 95) de los liberales doctrinarios. En el contexto del lenguaje jurdico francs, se
comenz a llamar capacitados, a partir de 1827, a las personas inscriptas para la
conformacin del Jurado incriminatorio en base a su profesin y no a su propiedad. La
fundamentacin no era nueva y se basaba en que participar de los juicios criminales
implicaba derechos civiles, no polticos (Rosanvallon , 2003: 124). Los doctrinarios
generalizaron como funcin social y poltica ese concepto: la capacidad era una
funcin, una competencia y no un derecho.
As, el ciudadano se defina no slo por su saber sino por su capacidad social de
cumplir con sus deberes y no tan slo con sus derechos; de all que, desde esta
perspectiva, la ciudadana era una funcin social, un deber que slo podan cumplir
aquellos que haban logrado cierto grado de capacidad poltica que, en definitiva, era
reconocida por la sociedad a travs de la ley: el acceso al sufragio como derecho

466

A partir de 1831 Le Globe se llama Journal de la doctrine de Saint- Simon y sus epgrafes son
tres: Toutes les institutions sociales doivent avoir pour but lamlioration du sort moral, physique et
intellectuel de la classe la plus nombreuse et pauvre Tous les privilges de la naissance, sans
exceptions, seront abolis y A chacun selon sa capacit ; chaque capacit selon ses uvres . En
Le Globe, 18/1/1831, N18. En este nmero Pierre Leroux hace su profession de foi.

329

constitucional; de all la importancia que para la Generacion del 37 tendra su labor


pedaggica sobre la sociedad:
Aquel cuyo bienestar depende de la voluntad de otro, y no goza de
independencia personal, menos podr entrar al goce de la soberana; porque
difcilmente sacrificar su inters a la independencia de su razn.
El tutelaje del ignorante, del vagabundo, del que no goza de independencia
personal, es por consiguiente necesario. La ley no les veda ejercer por s
derechos soberanos, sino mientras permanezcan en minoridad: no los despoja de
ellos, sino les impone una condicin para poseerlos, -la condicin de
emanciparse (Echeverra [1838] 1940: 202).

A pesar de la impronta sansimoniana y doctrinaria, la importancia dada a la capacidad


como virtud poltica por excelencia, tena su fundamento en la concepcin kantiana de
emancipacin individual como auto salida del estado de minoridad. Slo que esa
salida, en el caso de la Generacin del 37, y sobre todo para Echeverria, era una
obligacin de la clase dirigente. La teora de la capacidad se contrapona as al
sofisma de la infancia de los pueblos (Echeverria [1837] 1940: 266) que Alberdi
haba usado para justificar el poder personal de Rosas y era, en este sentido, la
expresin de una filosofa de la historia. As lo expresaba Echeverria en el Saln
Literario:

El hombre es criatura sensible y racional y en todo tiempo y en cualquier clima


hbil por consiguiente para concebir la verdad, e ilustrarse con los consejos de la
razn. Ser culpa del pueblo si no se aprovecha de esos consejos, o de los que
debieron instruirlo y encaminarlo como encargados de su direccin? Las
sociedades adems no son jvenes ni viejas ni pasan por las edades del hombre
porque constantemente se regeneran. Cada nueva generacin deposita nueva
sangre y nueva vida en las venas del cuerpo social y de aqu nace ese

330

engendramiento continuo, esa existencia idntica y perpetua de los pueblos y de la


humanidad (Echeverria [1837] 1940: 265).

La capacidad era entendida como el libre empleo de las facultades naturales en


sociedades abiertas al progreso continuo y con gobiernos que facilitaran esta apertura,
autocirculacin de lo social, el engendramiento continuo del que hablaba Echeverria.
El sofisma de la infancia, en cambio, envuelve una injuria contra la especie humana;
porque con l algunos hombres siempre nios procuran escudar su incapacidad; con l
algunos pueblos pusilnimes e imprudentes pretenden cohonestar sus extravos
echndolos a cargo de su inexperiencia; con l, en fin, los gobiernos suelen legitimar su
despotismo, poner mordaza a la palabra, sofocar la razn y embotar los resortes del
pensamiento (Echeverria [1837] 1940: 265) 467.
El rol de los capaces era contribuir a que el cuerpo social se autoregenere progresando
cada vez ms, funcionaba, de alguna manera, como la mano invisible del mercado
smithiano slo que aqu era la poltica la que se autoinstitua a travs de los capaces y
lo que permita regular esa sociedad en y por la poltica. En efecto, la poltica era la
encargada de fomentar las oportunidades para que, en el futuro, se extiendiera la
participacin del elemento democrtico en el ejercicio del gobierno: La poltica
debe encaminar sus esfuerzos a asegurar por medio de la asociacin a cada ciudadano
su libertad y su individualidad sugieren los jvenes (Echeverria [1838] 1940: 154).
El gobierno de los capaces tuvo, de este modo, un papel central en el pensamiento
generacional, l era el que esparcir la luz por todos los mbitos de la sociedad, y
tender su mano benfica a los pobres y desvalidos (Echeverra [1838]1940:202). La
instruccin elemental pondra a las masas en estado de adquirir mayores luces, y de

467

A diferencia de Alberdi, Echeverria rechaza la teora de la infancia de los pueblos. Dice que en
1810 debimos creernos adultos y dar de pie a las andaderas de la infancia (Echeverria [1837] 1940:
266). Alberdi considera, al contrario, que haberse credo adulto fue el gran error de la generacin de
Mayo, evaluando la revolucin como un acontecimiento intempestivo y fuera de lugar al no haber sido
antecedido por un pensamiento filosfico.

331

llegar un da a penetrarse de los derechos y deberes que le impone la ciudadana


(Echeverra [1838] 1940: 203).

Esta organizacin jerrquica en diferentes niveles no debe ser entendida, no obstante,


como un mecanismo de exclusin elitista, sino ms bien como un mecanismo que
suspenda en el presente la expansin de la ciudadana a las masas ignorantes para
otorgarla en el futuro cuando su educacin poltica las habilite a ello: Ellas no pueden
asistir a la confeccin de la ley que formula los derechos y deberes de los miembros
asociados, mientras permanezcan en tutela y minoridad; pero esa misma ley les da
medios de emanciparse, y las tiene entre tanto bajo su proteccin y salvaguardia
(Echeverra ([1838] 1940: 203).
Esta confianza en la poltica como espacio de toma de decisiones de los mejores y
ms capaces (Echeverra [1846]1940: 91), les permiti en 1838 evitar el pnico
elitista de Tocqueville, aunque ello no impedira que ante un fenmeno como el
rosismo, la reflexin sobre sus bases populares los condujera a rechazar ciertos
comportamientos de la masa ciega e inculta; an as cabe subrayar que su respuesta
no fue de exclusin sino de organizacin de esas masas.
Hacia 1846 estas reflexiones se complejizan con un nuevo dato histrico que se
superpone a la tradicin de los principios democrticos de Mayo: la prolongada
experiencia del gobierno de Rosas que, como reconoci Echeverra, tuvo ms tino
que los unitarios porque ech mano del elemento democrtico y lo explot con
destreza (Echeverra [1846]1940: 95).

332

Organizar la Democracia y gobernar la herencia de Rosas


La Poltica Americana tender a organizar la democracia, o en otros trminos la igualdad y la
libertad, asegurando, por medio de leyes adecuadas, a todas y cada uno de los miembros de la
asociacin, el ms amplio y libre ejercicio de sus facultades naturales
Cdigo, 1838.

En la palabra Organizacin de la patria sobre la base democrtica del Cdigo los


jvenes, a pesar que algunos queran el sufragio universal 468, desistieron de
mencionarlo. El espritu de la democracia, ms all del terror religioso con que la haba
observado Tocqueville, era para ellos, ser el rgimen de la razn (Echeverria [1838]
1940: 201) no es una forma de gobierno, sino la esencia misma de todos los gobiernos
republicanos, o constituidos por todos para el bien de la comunidad, o de la
Asociacin (Echeverria [1838] 1940: 200) Como lo haba demostrado Tocqueville, a
quien citaron en esta palabra simblica, la democracia era una forma de sociedad que
intentaba armonizar la igualdad y la libertad, as como el consentimiento uniforme de
la razn de todos esto es la soberana del pueblo. Dicha soberana era ilimitada
respecto a su calidad de fundamento del gobierno, salvo el lmite que implicaban los
derechos individuales o derecho del hombre anterior al derecho a la asociacin por
lo que el pueblo soberano o la mayora no puede violar esos derechos individuales
desde el momento que las viola, el pacto est roto, la asociacin se disuelve, y cada
uno ser dueo absoluto de su voluntad y sus acciones, y de cifrar su derecho en su
fortaleza (Echeverria [1838] 1940: 200).
Pero era, asimismo, en su calidad de ejercicio de gobierno, limitada a quienes reunieran
la ms alta capacidad y acrisolada virtud, el conocimiento ms completo del espritu y

468

Se peda por algunos miembros de la asociacin el sufragio universal, sancionado por nuestras
leyes. Se citaba en apoyo de esa opinin, la prctica de los Estados de la Unin Norte Americana. En
los Estados Unidos, y no en todos, sino en algunos con ciertas restricciones, poda hacerse esa
concesin. Pero, cmo parangonar nuestro pueblo con aquel, ni con ninguno donde exista esa
institucin? Sin embargo, cosa increble! La nuestra sobrepuja en liberalismo a todas las vigentes en
otros pases; y no comprendemos la mente del legislador al dictar semejante ley, cuando se ensayaba
por primera vez el sistema representativo entre nosotros, y se quera echar la planta de instituciones
slidas (Echeverria [1846] 1940: 93).

333

exigencias de la nacin (Echeverria [1838] 1940: 207) excluyendo, por el momento, a


quienes no posean capacidad, independencia, no ejercan ninguna industria o eran
ignorantes (Echeverria [1838] 1940: 202).
As, el pueblo en tanto soberano delegaba su poderes para la confeccin de la ley en un
delegado que representaba los intereses y la razn del soberano; aquel dictaba la ley
y formulaba derechos y deberes del ciudadano as como tambin las condiciones del
pacto de asociacin (Echeverria [1838]1940: 204). La unidad simblica de la
soberana democrtica se divida en tres grandes poderes: el legislativo que representa
la razn del pueblo, el judicial su justicia y el ejecutivo su accin y voluntad
(Echeverria [1838] 1940: 204).
Esta soberana del pueblo que era la democracia como fundamento y ejercicio de
gobierno, se ensamblaba con la representacin, precisamente en el momento del
ejercicio pues ella por medio de sus representantes, hace y deshace leyes, innova
cada da, lleva su actividad por todas partes, e imprime un movimiento incesante, una
transformacin progresiva a la mquina social (Echeverria [1838] 1940: 206).
Pero el legislador slo puede aparecer o tener razn de ser si existen, previamente, en
el pueblo los grmenes de un sistema representativo: un verdadero espritu pblico De
all que se infiera que cuando la razn pblica no est sazonada, el legislador
constituyente no tiene misin alguna volvindose su actividad una farsa y dicta o
copia leyes con el mismo desembarazo que hara escritos en su bufete, o reglara las
cuentas de su negocio (Echeverria [1838] 1940: 206).
Este haba sido el modo de legislar y de entender lo poltico por parte de los unitarios
cuyos errores, ahora, se profundizaban con el rosismo que haba sido un experiencia de
democracia pero donde la ominipotencia de las masas no haba podido ser regulada
con la razn colectiva y donde, entre los polos de igualdad y libertad, haba ganado
la pulseada el primero, sacrificandose en cambio la libertad.
La democracia tiene, en este sentido, tanto una forma invisible, su espritu que es el
momento del fundamento, y la forma visible de ejercicio del gobierno: son los dos
aspectos de la democracia donde, el segundo, coincide con el momento de la

334

representacin en tanto complemento imprescindible. Como sealaban los jvenes:


Hemos desentraado el espritu de la democracia, y trazado los lmites de la soberana
del pueblo. Pasemos a indagar cmo obra el soberano, o en otros trminos, que forma
aparente, visible, imprime a sus decisiones: cmo organiza el gobierno de la
democracia (Echeverria [1838] 1940: 203) Organizar el gobierno de la democracia,
ste haba sido el horizonte poltico de la Generacin del 37 que nosotros hemos
traducido en la frmula terminar la revolucin y que debe comprenderse como
gobernar la democracia, organizndola, moderndola. As se lo haban propuesto en
el Cdigo:

La Asociacin de la joven generacin Argentina cree, que la democracia existe en


grmen en nuestra sociedad; su misin es predicarla, difundir su espritu, y
consagrar la accin de sus facultades a fin de que un da llegue a constituirse en la
Repblica.
Ella no ignora cuntos obstculos le opondrn, ciertos resabios aristocrticos,
ciertas tradiciones retrgradas, las leyes, la falta de luces y de moralidad.
Ella sabe que la obra de organizar la democracia no es de un da; que las
constituciones no se improvisan; que la libertad no se funda sino sobre el cimiento
de las luces y las costumbres,; que una sociedad no se ilustra y moraliza de un
golpe; que la razn de un pueblo que aspira a ser libre, no se sazona sino con el
tiempo: pero, teniendo fe en el porvenir, y creyendo que las altas miras de la
revolucin no fueron solamente derribar el orden social antiguo, sino tambin
reedificar otro nuevo, trabajar con todo el lleno de sus facultades a fin de que las
generaciones venideras, recogiendo el fruto de su labor, tengan en sus manos
mayores elementos que nosotros para organizar y constituir la sociedad Argentina
sobre la base incontrastable de la igualdad y la libertad democrtica (Echeverria
[1838] 1940: 208, 209).

En tanto gestores del espacio pblico moderno desde los libros y la prensa intentaron
hacer de esos grmenes democrticos una racionalidad pblica, una opinin pblica

335

educada capaz de convertirse en el cemento civil del gobierno representativo. Como


vimos, la Moda y el Iniciador constituyeron un momento fuerte en ese trabajo
colectivo de difusin y sntesis de razn colectiva que llamaban tambin
sociabilidad. Pero como ellos mismos lo haban advertido, sta era una tarea de largo
aliento que deba insumir el trabajo de varias generaciones. Nueve aos despus de esa
declaracin de intensiones y de un largo exilio, haba que incluir nuevos elementos en
el anlisis para pensar la institucin del orden poltico moderno. La experiencia de las
masas en el rosismo, como adverta Echeverria en su Ojeada Retrospectiva, era
inescindible, haba que reconsiderar a Rosas estableciendo su herencia para poder
pensar el futuro. Este es el sentido de que, a partir de 1846, tanto Echeverria como
Alberdi realizaran algunas reconsideraciones del gobernador de Buenos Aires, que
algunos creyeron indicios de conversin y arrepentimiento como le deca Pedro de
ngelis 469 al primero, quien haba sealado que Rosas tuvo ms tino -Ech mano del
elemento democrtico, lo explot con destreza, se apoy en su poder para cimentar la
tirana. Los unitarios pudieron hacer otro tanto para fundar el imperio de las leyes. Ser
grande en poltica, no es estar a la altura de la civilizacin del mundo, sino a la altura
de las necesidades de su pas (Echeverra [1846]1940: 95):

Tuvimos razn para decirlo. El partido unitario no tena reglas locales de criterio
socialista; desconoci el elemento democrtico; lo busc en las ciudades, estaba
en las campaas. No supo organizarlo, y por lo mismo no supo gobernarlo.
Faltndole esa base, todo su edificio social debi desplomarse, y se desplom.
Estableci el sufragio universal para gobernar en forma por l; pero, en su
suficiencia y en sus arranques aristocrticos, aparent o crey poder gobernar por
el pueblo; y se perdi y perdi al pas con la mayor buena fe del mundo.
No tuvo fe en el pueblo, en el dolo que endiosaba y menospreciaba a un tiempo; y
el dolo en venganza dej caer sobre l todo el peso de su omnipotencia, y lo
aniquil con su obra (Echeverria [1846] 1940: 94).
469

En su artculo crtico de la Ojeada Retrospectiva en Echeverria, 1940: 376.

336

En efecto, en su Ojeada Retrospectiva y en la Segunda Carta a de ngelis (1847b)


Echeverra no slo hara su evaluacin de lo actuado por la Asociacin de la Joven
Generacin Argentina desde 1837 sino que intentaba establecer el legado que dejara
Rosas, an en el poder, a los futuros legisladores.
En un anlisis comparativo entre la poltica del partido unitario y la de Rosas, cuyo
sistema es llamado, despectivamente, federacin Rosina (Echeverria [1847b] 1940:
401) Echeverra sealaba que ninguno haba podido organizar la democracia porque
los unitarios no tuvieron reglas locales de criterio socialista (Echeverra
[1846]1940: 94) y porque el segundo haba nivelado todo y realizado la ms
absoluta igualdad (Echeverra [1847b] 1940: 419). Tanto la tibia repblica de los
unitarios, primero, como la plebeya democracia de Rosas, despus, se haban basado
en estrategias errneas sin conseguir una centralizacin virtuosa del poder poltico:
Rosas haba provocado un mero personalismo sin leyes mientras que los unitarios
haban sucumbido en su propio legalismo sin fuerza para sostener las instituciones;
aquel haba centralizado el poder agotando las libertades, los otros haban pretendido
centralizar el poder ignorando la igualdad.
Frente a estas dos experiencias del fracaso, Echeverria confiaba en recuperar
nuevamente el protagonismo de los jvenes del 37 que ahora, en medio de una ruptura
poltica con los unitarios, quera remarcar y reforzar. La propuesta era gobernar la
herencia de Rosas: la democracia ciega y presuntuosa, dominante ya en nuestros
hbitos y hasta en nuestras preocupaciones; de darle a ese sentimiento de igualdad y
libertad, presente en la sociedad desde Mayo de 1810, una buena direccin para que
no se extrave, de hacer del sentimiento irracional un Dogma racional regulando
todos los actos del ciudadano (Echeverra [1847b] 1940: 421).
La capacidad como virtud poltica, convenientemente regulada, era un antdoto contra
el tipo de centralizacin personalista realizada por Rosas que no era considerada una

337

verdadera autoridad poltica 470. La ciudadana, en tanto producto poltico del progreso
histrico-institucional, era concebida como una jerarqua democrtica de funciones
sociales, escalonada en distintos niveles de participacin. As como Tocqueville haba
observado en la eliminacin de las jerarquas del Antiguo Rgimen el factor de
posibilidad del Terror en Francia en 1793, Echeverra buscaba reponer un orden
jerrquico de las capacidades (Echeverra [1846] 1940: 86) para revertir la
centralizacin monstruosa, contraria al pensamiento Democrtico de Mayo, que
absorbe y aniquila toda la actividad nacional al despotismo de Rosas (Echeverra
[1846] 1940: 87). Explicaba Echeverra:
Concebamos entonces [en 1838, al momento de redactar el Dogma] una forma
de institucin del sufragio, que sin excluir a ninguno, utilizase a todos con
arreglo a su capacidad para sufragar. El partido municipal poda ser centro de
accin primitiva del sufragio, y pasando por dos o tres grados diferentes, llegar
a la Representacin; o concediendo a la propiedad 471 solamente el derecho de
sufragio para representantes, el proletario llevara temporariamente su voto a la
urna municipal del partido (Echeverra [1846] 1940: 97).

Sin embargo, esta propuesta de la Ojeada Retrospectiva era rectificatoria ya que, en


el Cdigo, los jvenes no haban mencionado en concreto ningn tipo de
organizacin del sufragio, aunque implcitamente establecieron el sufragio capacitario
estableciendo tericamente la diferencia entre soberana del pueblo como

470

Echeverra no est en contra de la centralizacin sino de que sta sea el resultado de un poder
personal y no de un trabajo histrico de varias generaciones. Su insistencia en el municipio se inscribe
en la tradicin que va de Constant a los doctrinarios hasta llegar a Tocqueville, combinando lo que en
aquellos son visiones diferentes: lo local como limitacin del poder central; lo local como medio de
refuerzo del poder central y lo local como escuela de costumbres (Rosanvallon, 2003: 63).
471
El concepto de propiedad debe ser entendido en sentido amplio como producto de las capacidades
morales y fsicas de los hombres, lo que incluye la propiedad intelectual y la de oficio. Esta es
importante dado que la mayora de los jvenes no posea propiedades raz o inmueble (muchos
ejercieron en el exilio su profesin como abogados, ingenieros o profesores). Echeverra haba iniciado
la publicacin de sus libros y buscaba vivir de su venta. Vase el trabajo de Alejandra Laera Nada se
obtiene sin dinero: prdidas y ganancias de un hombre de letras en (Kohan, Laera, 2006:77-112).

338

fundamento y la soberana de la razn como ejercicio del gobierno representativo. De


esta manera, si en 1838 todava confiaban en el acceso de los jvenes a una futura
Representacin nacional para desde all difundir las posibilidades de inclusin
gradual a la esfera de la soberana poltica al resto de los habitantes, ahora frente a la
centralizacin monstruosa que implicaba el gobierno de Rosas, se haca necesario
proponer una nueva organizacin del uso del sufragio universal para moderar la
democracia. En este sentido, la propuesta nueva era la organizacin de los municipios
como escuelas polticas del proletariado. Echeverra iba profundizar la importancia
del elemento territorial retomando una institucin tradicional, el Cabildo 472 pero
resignificado en lo que l llamaba, siguiendo a Tocqueville, Poder Municipal, como
su propuesta de moderacin de la experiencia rosista.

Qu institucin nueva poda crearse capaz de reemplazar a los Cabildos?


Ninguna: esta tena la sancin del tiempo, estaba radicada en la costumbre, y de
ah proceda toda su fuerza y vitalidad. Concibo perfectamente la importancia y
utilidad de los Cabildos o cualquiera otra institucin municipal en nuestras
provincias; pero no hallo indispensables a los gobernadores, ni los considero tiles
ms que para tiranizar al pueblo y hacerse caudillos (Echeverra [1847b] 1940:
406).

La propuesta de Echeverra es la eliminacin de la figura del gobernador- caudillo 473


y, en su reemplazo, la organizacin de las provincias a partir de la Representacin
municipal 474 o Poder municipal (Echeverra, [1847b] 1940: 407) donde, a la
472

La reforma rivadaviana de 1821 haba suprimido los Cabildos de Buenos Aires y Lujn.
Este rechazo no condeca con la propia estrategia de Echeverra de escribirle y regalarle el Dogma
Socialista a Urquiza donde le ofreca su colaboracin intelectual y lo instaba a encabezar un partido
nacional. Puede consultase esta carta en Palcos (1960: 247). Sobre la concepcin del poder municipal
en Echeverra remitimos a Halpern Donghi (1951).
474
Echeverra buscaba revertir el error del partido unitario que Err principalmente en no atender a la
organizacin de la campaa, fuente de la riqueza de la Provincia de Buenos Aires, y donde sin
embargo vegetaba la mayora de esa poblacin pobre, desamparada, ignorante, oprimida y semi
brbara, a quien dio el sufragio y la lanza para que entronizase caudillos y tiranos (Echeverra, 1940:
409).
473

339

manera de los norteamericanos, se aprendiera a amar la comunidad como asociacin


de iguales y, as, en esa pequea escuela cvica, practicar la ciudadana:
El distrito municipal ser la escuela donde el pueblo aprenda a conocer sus
intereses y sus derechos, donde adquiera costumbres cvicas y sociales, donde se
eduque paulatinamente para el gobierno de s mismo o la democracia, bajo el ojo
vigilante de los patriotas ilustrados: en el se derramarn los grmenes del orden,
de la paz, de la libertad, del trabajo comn encaminado al bienestar comn; se
cimentar la educacin de la niez, se difundir el espritu de asociacin, se
desarrollaran los sentimientos de patria, y se echarn los nicos indestructibles
fundamentos de la organizacin futura de la Repblica (Echeverra ([1847b] 1940:
420).

La incorporacin del criterio territorial, local en palabras de Echeverra, mantiene


su idea de ciudadana capacitaria ya que an en el municipio se necesitar el ojo
vigilante de los patriotas ilustrados; ms an, se refuerza, ya que haba que
enmendar el sistema de Rosas que lejos de promover la virtud republicana 475 haba
erigido una centralizacin de caractersticas despticas: Rosas nivel, por ltimo, a
todo el mundo, para descollar el slo (Echeverra [1846]1940: 91).
Dos aos ms tarde, la Revolucin de Febrero en Francia vendra a reforzar las
posturas anteriores respecto a organizar la democracia. Desde Paris, Flix Fras le
escriba a Echeverra:
No ser yo el que proponga a mis amigos del Plata esta repblica como modelo
que debamos imitar. He pensado que la repblica es imposible aqu- ella pide
juicios y virtudes que aqu faltan, y slo distinguen a los hombres de la raza
anglo-sajona Qu piensa sobre estas cosas de Europa? No es de opinin
conmigo que las libertades deben proporcionarse a las aptitudes morales de los
pueblos? No cree V. que cado Rosas ser preciso ser muy moderado en el uso de
475

La Generacin del 37 no considera a Rosas un gobernante republicano. Para un anlisis del


republicanismo rosista vase Myers (1995).

340

las libertades democrticas? Algunos amigos de Chile llaman sublime al


movimiento de Febrero y creen que la democracia hace preciosas conquistas, con
la ayuda del espritu revolucionario. Yo veo por el contrario graves sntomas de
decadencia en todo lo que aqu observo (Echeverria, 1940: 440) 476.

Echeverra, por su parte, le contestaba: Convengo en que es preciso refrenar el vuelo


de la Democracia en el Plata: esa ha sido mi opinin desde el ao 1837. Pero es preciso
aceptarla como un hecho social indestructible; tomarla como punto de partida en todo y
para todo y consagrarse a organizarla y dirigirla por el buen sendero. Esa es nuestra
misin (Echeverria, 1940: 440, 441) 477. Ciertamente, este comentario es un resumen
de la postura de Echeverria y Alberdi respecto a la preeminencia de la soberana de la
razn para pensar la poltica y la organizacin del orden poltico democrtico siempre
dando preeminencia a los capaces. Los jvenes del 37, siguiendo a Tocqueville,
aceptaban como producto de 1810 el nacimiento de una sociedad democrtica que
deba tener un gobierno democrtico basado en la soberana popular y no en una
legitimidad divina- pero que, por eso mismo, por tener esa marca de nacimiento
revolucionaria deba ser organizada y moderada.

476

Carta fechada el 2/10/1849. Para un anlisis sobre la influenia de 1848 en la Generacin del 37
vase, Flix Weinberg La revolucin francesa de 1848 y su repercusin en el Ro de la Plata, en
Anuario del Instituto de Investigaciones Histricas, Universidad Nacional del Litoral, Rosario, 1958,
t.III.
477
Carta fechada en Montevideo el 8/4/ 1850. Segn Palcos esta y la anterior carta de Fras eran
inditas. No menciona el archivo de donde proceden. Lo interesante es que este autor las inserta como
pie de pgina a la Revolucin de febrero en Francia, en su edicin crtica del Dogma Socialista dada
la divergencia de orientaciones advertibles en sus juicios (Echeverria, 1940: 439). Sin embargo, no
vemos esa diferencia aludida, Echeverria acuerda con Fras respecto a refrenar el vuelo de la
democracia y, ms an, esa es su opinin desde 1837. Se ha querido ver en los extractos publicados
por Echeverria sobre la Revolucin de febrero un cambio del autor hacia posiciones ms progresistas
ya que all alude a conceptos de Pierre Leroux sobre la organizacin del trabajo (Falcn, 2010)
Nosotros consideramos que, en lo poltico, este texto refuerza los conceptos vertidos a lo largo de su
obra respecto a una visin capacitaria de la poltica, con una concepcin del sufragio reservada al
acceso a la capacidad poltica y por lo tanto, limitado.

341

En 1848, los sucesos de Francia precipitaran a Echeverria a publicar partes de un


trabajo en el Conservador de Montevideo 478 porque tema que el espritu de imitacin
de las clases dirigentes del Plata la impulsaran a llevarse por esos sucesos sin pensar en
los errores pasados y presentes: El peligro, pues, existe ahora como ha existido
anteriormente de que el espritu de imitacin o las tendencias ultra-reformistas se
apoderen del espritu de los hombres iniciadores en Amrica y contribuyan a sacar de
quicio las sociedades (Echeverria [1848] 1940: 443).
Advirtamos que lo que origina la escritura de dicho texto no era solamente aplaudir ese
gran acontecimiento que acercaba, una vez ms, a Francia hacia la Repblica sino
evitar los extravos en torno al sufragio universal tal como lo haba hecho desde el ao
37 pero, ahora, mucho ms recientemente y debido a la experiencia rosista en 1846 y
en 1847. El proyecto poltico del organizador de la Generacin del 37 poda verse una
vez ms ignorado y destruirse la oportunidad de institucin del orden poltico si la
clase dirigente del Plata imitaba esa experiencia.
Echeverria conoca de cerca el proceso que haba llevado en Pars a la cada de los
Borbones y al advenimiento en 1830 del Rey de las Barricadas como le llama a Luis
Felipe dOrleans que olvid tan fcilmente el origen de su realeza (Echeverria [1848]
1940: 440). Llamaba a esta nueva revolucin sin ejemplo en la historia y de
inconmensurable medida ya que en tres das ha cado al empuje de un
pronunciamiento naciona la dinasta de Julio, y bajo sus escombros se han sepultado
para siempre los ltimos vestigios del rgimen monrquico feudal guillotinado en 93
y el diestro fundador de esa Dinasta ha visto desaparecer como por encanto la obra de
18 aos de afanes (Echeverria [1848] 1940: 439).
Sin embargo, a Echeverria no le interesaba descubrir el significado de este
acontecimiento, su sentido, esa cuestin inmensa preada de arcanos debe ser
478

El 22 de julio de 1848 le escribe Echeverria al editor del Conservador de Montevideo: Me hara


Vd. un servicio insertando en su Diario la adjunta parte de un trabajo algo extenso que concluyo y cuya
publicacin no hallo como poder verificar por ahora. Me determino a hacerlo de esa parte, porque
contiene desarrollada la idea fundamental de todo el escrito, y porque corriendo el tiempo perdera el
inters de oportunidad (Echeverria, 1940: 439).

342

estudiada por la filosofa europea iluminada por la Providencia (Echeverria [1848]


1940: 440). Lo que le interesaba, s es adoptar un punto de vista americano porque
no dudaba que esta revolucin ejercera una inevitable influencia en la sociabilidad y
los destinos de la Amrica del Sud (Echeverria [1848] 1940: 440) no podr
sustraerse a la invasin de las ideas que han engendrado la Repblica en Francia ni a la
accin de los acontecimientos que nacern de su seno (Echeverria [1848] 1940: 441).
Echeverria quera anticiparse a esa invasin de las ideas porque conoca muy bien su
poder productivo, ms an si aquellas llegaban del pueblo iniciador por el
pensamiento y la accin (Echeverria [1848] 1940: 441). Echeverra se anticipaba para
evitar los extravos en que haban cado los dirigentes, evitar aquello que haba
criticado en su Lectura en el Saln literario:

Si las ideas de la Francia Republicana en su viaje de circunvalacin por el mundo,


han de tocar necesariamente la Amrica y han de ejercer en ella su accin nociva
o benfica, mucho importa que la Amrica las conozca y las pese en su criterio,
que las estudie en su origen y consecuencias, y que las distinga en lo que valen
[] porque es indudable que la sociedad americana est sujeta a condiciones de
vida y de progreso distintas de la sociedad francesa y europea (Echeverria [1848]
1940: 442).

Es el mismo sealamiento que haban hecho los jvenes en el Saln: entre las ideas y
las revoluciones deban mediar las capacidades que pudieran encauzar y adecuar
aquellas novedades a las realidades nacionales. Los publicistas deban estar preparados
para evitar la anarqua moral que la falta de ciencia social y de direccin
inteligente haba provocado en las dcadas de 1810 y 1820. Por eso deca:

La Amrica puede utilizar mucho de la Francia republicana.


[]

343

Pero la Amrica debe tambin recordar que ms de una vez el ciego espritu de
imitacin y veneracin de las cosas europeas, o el fanatismo de la exageracin, ha
extraviado en los conflictos a los legisladores y estadistas americanos, y ha
contribuido a aferrarlos en doctrinas o sistemas contrarios al orden normal y a las
necesidades de estos pueblos. Este error de esos hombres revestidos con el
prestigio del poder y de la capacidad, fecundo en reacciones y trastornos, ha
contribuido a desacreditar en el nimo de los pueblos, las doctrinas mas sanas, las
mas tiles y liberales instituciones; porque reproducido con el deslumbrador
aparato de las formas seductoras, les ha dejado ms de un desengao amargo []
(Echeverria [1848] 1940: 442, 443).

Los dirigentes deban estar advertidos, deban pensar con una ciencia de la poltica los
sucesos de Europa para evitar ensayos intempestivos y ajustarse a la ley del tiempo
y del espacio (Echeverria [1848] 1940: 442, 443) evitar las tentativas de reformas
abortadas los ensayos prematuros de instituciones extraas en sociedades que no
estn dispuestas ni educadas para comprenderlas y recibirlas (Echeverria [1848] 1940:
443). Hallamos por esto conveniente, a fin de que los extravos del pasado no se
reproduzcan, dar una idea suficiente, pero exacta en su sinttico conjunto de la
revolucin de Febrero en Francia [] (Echeverria [1848] 1940: 443).
As el organizador Echeverria desplegaba su talento de publicista 479 para advertir al
Poder un servicio no solamente a nuestro pas, sino tambin a los Estados
americanos con el mismo criterio adoptado en 1837 en cuanto a nuestra regla de
apreciacin de la cosas europeas [] nos ceiremos a reproducir algo escrito en el

479

Desarrolla el sentido filosfico de la revolucin de febrero en Francia a partir de la filosofa de la


sntesis de Pierre Leroux en su famoso escrito sobre la ley de continuidad que une al siglo XVIII al
XVII y en su magnfica y profunda obra titulada La humanidad, su principio y su porvenir
(Echeverria [1848] 1940: 445). La primera de 1833 y la segunda de 1840. Echeverria despliega aqu
todo su conocimiento de la filosofa francesa haciendo de Leroux y su trabajo en la revista
Enciclopedia del siglo XIX el rgano mas fiel y culminantes de la filosofa actual en Francia
(Echeverria [1848] 1940: 448). A partir del texto sobre la Humanidad, Echeverria organiza el relato de
las causas filosficas de esta revolucin en Francia. Introduce segn la visin de Leroux los conceptos
de comunin, proletarismo, la cuestin de la organizacin del trabajo y la solidaridad.

344

aos 37 y parafrasea algunos conceptos vertidos en su Lectura en el Saln (Echeverria


[1848] 1940: 444).
El sentido filosfico de la revolucin para Echeverria, se dedic a eso a pesar de sus
comentarios de dejrselo a la filosofa europea, a partir de su lectura de Leroux, era el
de restablecer frente al despotismo y la tirana de lo que llamaba Estado- casta o
estado opresor, el derecho natural de los hombres a vivir en comunin. Era la
cuestin de la emancipacin humana en trminos de lograr una verdadera asociacin
de iguales la formacin de una sola familia humana en la Santa Alianza de los
pueblos (Echeverria [1848] 1940: 452). El sentido filosfico era, entonces, el mismo
que haca tiempo la Generacin del 37 vena propiciando con franceses, italianos y
orientales desde su exilio: la necesidad de terminar con el despotismo de Rosas para
lograr la comunin nacional:
Once aos hace que nosotros proclamamos en Buenos Aires el principio filosfico
de la Fraternidad, sin explicarlo como lo hicimos posteriormente. Entonces como
ahora creamos que la Libertad y la Igualdad no eran organizables de un modo
normal y estable en nuestro pas, sino por medio de ese principio de moralidad y
de unidad, o sin que su espritu animase todas las instituciones sociales. Hoy que
la Francia republicana ha inscripto en su bandera la trinidad democrtica que
nosotros entonces invocamos, y que est en va de organizar el principio de la
Fraternidad, tenemos motivos para creer que no bamos descaminados (Echeverria
[1848] 1940: 454).

El sentido filosfico de la revolucin de 1848 era, en suma, el de la Fraternidad de los


pueblos, bandera que los jvenes, como recuerda Echeverria, venan levantado desde
la organizacin de la Joven Argentina y que los mazzinistas en forma semioculta
venan atizando en Europa y el Ro de la Plata. Ahora, 1848 lo haca posible: Es para
realizar en el tiempo esa magnfica y consoladora esperanza de la humanidad que la

345

Francia se ha puesto de pie, en Febrero y ha proclamado ante el mundo la Repblica


(Echeverria [1848] 1940: 455).
Pocos aos despus, los emigrados argentinos en Montevideo, por boca de Alejandro
Dumas en su Nueva Troya, convocaran al gobierno francs a ponerse a la altura de
este espritu filosfico que deba plasmarse en la alianza de los pueblos.

346

Captulo 5
La construccin de una oposicin poltica a Rosas
Grande hombre es aquel que, conociendo las necesidades de su tiempo, de su siglo, de su pas, y
confiando en su fortaleza, se adelanta a satisfacerlas; y a fuerza de tesn y sacrificios, se labra con la
espada o la pluma, el pensamiento o la accin, un trono en el corazn de su conciudadanos o de la
humanidad
Cdigo, 1838.

La opcin por el exilio y la insurreccin que hicieron los miembros la Generacin del
37 a partir de 1838, ao de la creacin de la Joven Argentina mostraba que, a pesar de
sus primeras consideraciones del rosismo como objeto de estudio y de gobierno
pasible de ser apoyado, ste no poda ser un orden poltico lo suficientemente amplio
como para contenerlos. Ciertamente, las caractersticas plebiscitarias (Ternavasio,
2007) y cesarsticas (Prieto, 1982: 83) del rosismo generaron una tensin entre la
bsqueda de un sistema representativo de gobierno y el personalismo radial con el
que Rosas haca poltica en la Confederacin Argentina 480.
Pero, en un sentido ms amplio, las caractersticas federales del rosismo no eran
percibidas como una va de creacin genuina de un Estado unificado. Rpidamente
teorizaron la federacin rosina como un subproducto del retraso y del aislamiento
feudal frente a lo que denominaron la federacin de Tocqueville 481 es decir, la
federacin norteamericana que haba encontrado una solucin superadora del esquema
confederal.
480

Nos referimos a la caracterstica de Rosas de tomar decisiones de gobierno que se comunicaban a


los gobernadores del resto de los Estados provinciales por medio de la redaccin de una profusa
correspondencia personal. A travs de la correspondencia, Rosas se aseguraba un dilogo directo con
el resto de, ntese, sus pares, a los que sin embargo trataba como delegados polticos de sus decisiones.
Por su puesto, razones econmicas y polticas, como el Pacto del Litoral de 1831, legitimaban este
poder hegemnico de Buenos Aires sobre el resto de los estados provinciales. Puede consultarse
Ternavasio, 2005.
481
Artculo Figarillo de centinela, Montevideo, citado por Aldo Armando Cocca en El teatro de
Juan B Alberdi, Ed Tala, 1960, pg 20. No se indica la fecha, pero el autor expresa que este artculo
fue una de las primeras manifestaciones contra Rosas de Alberdi en Montevideo, por lo tanto
presumimos que es de fines del ao 1838 o comienzos de 1839.

347

En esta doble tensin respecto a su consideracin sobre lo que deba ser un gobierno
representativo, por un lado, y una nacin unificada, a la que llamaban Repblica
Argentina, por el otro, se inscribe la decisin poltica voluntaria de la Generacin del
37 de sumarse a una alianza armada con Francia y el gobierno de Uruguay, y tambin,
de participar activamente en los alzamientos armados que pusieron en jaque, aunque
sin lograrlo, al gobierno de Rosas en la coyuntura 1838- 1840.
De esta manera, hacia fines de 1838, la va insurreccional se les apareci como un
mecanismo para conformar un gobierno representativo a partir del enfrentamiento a
Rosas. Si el acercamiento al poder era imposible, deban encontrar, en sentido
contrario, haciendo la oposicin al poder, otro modo de contribuir al orden poltico
deseado. Esta opcin no era nueva; en las dcadas de 1820 y 1830 la insurreccin haba
demostrado cierta eficacia poltica en los movimientos liberales del continente
europeo, en particular en Francia que, con la revolucin de 1830, haba permitido, si no
an un gobierno parlamentario s, por lo menos, un Gobierno nacional. En la era de
los nacionalismos 482 y en aquellos pases sin Estados nacionales unificados, eran las
lites letradas las que, a partir de una nueva conciencia cultural nacional, intentaran
construir desde abajo la nacin enfrentando a los Imperios.
El Ro de la Plata sera parte de ese proceso, sobre todo, por la presencia, a fines de la
dcada de 1830, de exilados mazzinistas proscriptos polticos de los estados y
principados italianos perseguidos por el Imperio Austro Hngaro y que promovieron
las ideas del mazzinismo en un contexto cultural que les fue permeable dado los
procesos regionales de organizacin nacional, sobre todo en el corredor Buenos AiresMontevideo y Rio grande do sul 483.
482

HOBSBAWM, Eric (1998) Naciones y nacionalismo desde 1780, Barcelona: Crtica;


HOBSBAWM, Eric 2007 (1962) La era de la revolucin 1789- 1848, Buenos Aires: Crtica- Planeta
483
El mazzinismo fue un movimiento poltico cultural e insurreccional durante la primera mitad del
siglo XIX que propugn, a instancias de Giuseppe Mazzini, el nacionalismo republicano italiano con el
objetivo de unificar Italia frente a la dominacin del Imperio Austro Hngaro y el poder del Papa en
Roma. Mazzini incorpor la visin humanitarista de ayuda a los pueblos oprimidos por la tirana
para lo cual impuls en la dcada de 1830 diversas jvenes asociaciones secretas, tales como la
Joven Italia en 1831, la Joven Alemania, la Joven Francia, la Joven Polonia, entre otras, reunidas en
Federacin en la Joven Europa en 1834. El objetivo de su empresa revolucionaria era, por un lado, la

348

Esa presencia, sumada al enfrentamiento de Rosas con Francia, daba la oportunidad de


reactualizar un lenguaje insurreccional y un modo de construccin poltica a travs
de la creacin de una oposicin poltica al Poder, es decir, en este caso, a Juan Manuel
de Rosas.
La eleccin de exiliarse, por parte de la Generacin del 37, a partir de fines de 1838 fue
una decisin de poltica prctica para construir una oposicin poltica a Rosas,
elemento que visualizaban no como una mera va revolucionaria para destruccin de un
gobierno, aunque esta retrica se encontraba en el discurso, sino como elemento
fundamental para la constitucin de un gobierno representativo. Es decir que esa
decisin, por la cual quisieron constituirse como oposicin poltica a un rosismo que
no permita tales divisiones del campo poltico, form parte de la expectativa
generacional general de crear un orden poltico moderno en el Ro de la Plata, de
terminar la revolucin conformando una verdadera oposicin poltica al rosismo. As
explicaba Alberdi esa decisin:

La idea trascendente de los jvenes defensores de esa liga era introducir,


conciliando con la nacionalidad perfecta del pas, el influjo de la accin
civilizadora de Euripa, por medios honorables y admitidos por el derecho de
gentes, a fin de hacer practicable en Amrica un orden de cosas poltico, en el que
las ideas ms adelantadas y liberales contasen con una mayora de poblacin
ilustrada, desenvuelta bajo el influjo de leyes e instituciones protectoras de tal
direccin de cosas. Queran, en una palabra, buscar una frmula de solucin para
unidad nacional y por el otro, la conformacin de una Humanidad entre naciones solidarias. La Joven
Italia reuna a quienes "consagran el pensamiento y la accin a la gran tarea de reconstituir Italia en
Nacin Una, Independiente, Soberana (Echeverria, 1940: 459). Mazzini busc dotarla de un programa
preciso y una creencia para que no se la confundiera con una secta, de all que insistiera en que
"Quien emprenda una obra regeneradora debe tener una creencia: si no la tiene es fautor de tumultos y
nada ms [] (Echeverria, 1940: 459) aclarando que: "La Joven Italia no es una secta, o un partido,
sino creencia y apostolado (Echeverria, 1940: 464).
En cuanto a la Joven Europa, deba reflejar en su organizacin interna la armona entre las ideas de
nacin y humanidad, dos trminos que se correspondan mutuamente. De este modo, su Estatuto
declaraba que "Cada pueblo tiene una misin especial que coopera al cumplimiento de la misin
general de la Humanidad. Esa misin constituye su Nacionalidad. La Nacionalidad es sagrada
(Echeverria, 1940:487).

349

el problema del establecimiento de la libertad poltica en Amrica: de ese


problema que an permanece sin solucin [] (Alberdi [1847] s/f: 164).

Y continuaba:
Bien pues: esos jvenes abordando esa cuestin, que es la de la vida misma de
esta parte del Nuevo Mundo, pensaron que mientras prevalezca el ascendiente
numrico de la multitud ignorante y proletaria, revestida por la revolucin de la
soberana popular, sera siempre reemplzada la libertad por el rgimen desptico
militar de un solo hombre; y que no haba ms medio de asegurar la
preponderancia de las minoras ilustradas de estos pases que dndoles
ensanchamiento por vnculos y conexiones con influencias civilizadas tradas de
fuera, bajo condiciones compatibles con la independencia y democracia
americanas, proclamas por la revolucin de modo irrevocable.
Absurdo o sabio, este era el pensamiento de los que en esa poca apoyaban la liga
con las fuerzas europeas, para someter el partido de la multitur plebeya
capitaneada y organizada militarmente por el general Rosas. Los partidarios de
esas ideas las sostenan pblica y abiertamente por la prensa, con el candor y el
desinters que son inherentes al carcter de la juventud (Alberdi [1847] s/f: 165).

En este sentido, la Joven Argentina, formada en junio de 1838, se encontraba inmersa


en la tensin entre el orden y la insurreccin. En efecto, ligada a la red de Jvenes
europeas organizadas por Mazzini, a los pocos meses de constituirse acentu su
carcter insurreccional armado, abandonando el reformista del cual Echeverra, como
vimos, esperaba resultados duraderos en la conformacin de una clase poltica
moderna.
Como recuerda Adolfo Saldas, muchos de sus miembros apoyaron los alzamientos
contra Rosas como el de Ramn Maza, los Libres del sur y el del Norte encabezado por
Marco Avellaneda. La decisin por la opcin armada, que no exclua la reformista sino
que la pospona, fue apoyada desde Montevideo por Miguel Can y Andrs Lamas,

350

editores del Iniciador, rgano de filiacin mazzinista como su nombre lo indica ya que
remita a la orden jerrquica de quienes eran habilitados por el Comit Central de la
Joven Europa para difundir sus ideas.
El propio Alberdi seala que esa opcin fue voluntaria. En su Autobiografa dice que
Can 484 y Lamas incidieron en su exilio a Montevideo siendo ste quien le haba
hecho el favor de impugnar ciertas ideas del Fragmento Preliminar (Alberdi, s/f:
70). Pero an ms en 1847 expresaba: En el suelo extranjero en que resido, no como
proscripto, pues he salido de mi patria segn sus leyes, sino por franca y libre eleccin
como puede residir un ingls o un francs alejado de su pas por conveniencia propia
[] (Alberdi [1847] s/f: 149).
En la Asociacin entonces, confluyeron dos vetas del liberalismo: la de gobierno y
la de oposicin 485 o, como lo ha sealado Rosanvallon, un liberalismo conservador
del orden posrevolucionario y otro ms insurreccional. Ambas vetas liberales
compartan el paradigma capacitario de la poltica y supieron convivir en los aos
de la Restauracin antes de 1830; slo despus de esta revolucin la izquierda del
liberalismo comenzara a rechazar algunas opciones de poltica prctica de sus ex
aliados. Le Globe fue el momento de esa confluencia porque, como ya sealamos, all
convivieron futuros doctrinarios como Guizot, ex carbonarios como Jouffroy, y
futuros sansimonianos y socialistas humanitarios como Pierre Leroux y republicanos
como Armand Carrel y Frderic Stapfer.

484

Como prueba de la amistad entre ambos, Mujica Linez cita el testamento de Alberdi de 1869: Si
viviese algn hijo del Dr. Dn Miguel Can, de Buenos Aires, de los dos que conoc en Pars, y se
llama, si no me engao, Miguel Can, tambin recibir dos mil pesos fuertes de legado, si tuviese la
bondad de admitirlos como dbil testimonio de mi inalterable reconocimiento por la paternal
hospitalidad que deb en Buenos Aires a la ilustre familia de Andrade, a que perteneci el Dr. Can, mi
amigo y benefactor (Mujica Linez, 2002: 27). En efecto Alberdi vivi con Can y sus abuelos
maternos cuando estudiaban juntos en el Colegio de Ciencias Morales en Buenos Aires, segn lo
recuerda: La escuela de latn ejerci un influjo decisivo en los destinos de mi vida. All adquir dos
amistades [] Los amigos que all contraje fueron Miguel Can y el estilo de Juan Jacobo Rousseau:
por el uno fui presentado al otro (Alberdi