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EL INTERCAMBIO COMERCIAL EN LA EDAD MEDIA

A partir del siglo XII, se dieron profundos cambios en Europa, el comercio en la Edad Media: la
economa rural y cerrada, propia de la poca feudal se transform, gradualmente en una
economa abierta y comercial.
Entonces, la industria, los mercados y el dinero recobraron importancia. Este renacimiento
comercial, que lleg a su auge en el siglo XIII. Se debi, fundamentalmente, a las siguientes
causas:
1. Aumento de la produccin agrcola, pues gener un excedente de productos que debieron
ser vendidos fuera de su rea
2. La paz en Europa, que ofreci seguridad en los caminos y en los mares, luego de varios
siglos de conflictos
3. Aumento de la poblacin debido a la disminucin de las guerras y al mejoramiento de las
condiciones alimentarias, que provoc la necesidad de satisfacer los requerimientos de
ms gente cada vez.

MERCADER DE LA EDAD MEDIA


Al fortalecerse el comercio en la edad media, se form en Europa una clase de comerciantes
profesionales o mercaderes que con su profesin, relegaron la actividad agraria a un papel
secundario. Estos mercaderes crearon una mentalidad propia, muy particular.
La mayora de los mercaderes era de origen rural: personas que se haban visto forzadas a
abandonar el campo por el aumento de poblacin y la falta de tierras, optando por un estilo de
vida errante y azaroso. Entre esta masa de desarraigados y aventureros se formaron los primeros
comerciantes, recorran pequeas distancias para vender sus productos, pues los caminos eran
malos y los bandidos los asaltaban con frecuencia. Adems, cada vez que cruzaban un feudo, el
seor feudal los obligaba a pagar un impuesto o les confiscaba sus mercancas.
Estos comerciantes vendan sus productos al menudeo. Sus mercancas eran, principalmente,
artculos de primera necesidad como, por ejemplo sal, cerveza, miel, lana y cereales.
A finales del siglo XII en cambio, los mercaderes se volvieron errantes. Se trasladaban con sus
mercaderas de lugar en lugar y vendan sus productos en ferias que se celebraban en fechas y
lugares establecidos. Por eso se los llam pies polvorientos.
A partir del siglo XIV los mercaderes se volvieron sedentarios pues el volumen creciente de sus
mercaderas dificult su traslado de feria en feria. Entonces, comenzaron a establecerse en
determinadas ciudades y comenzaron a vender al por mayor.

EL COMERCIO INTERNACIONAL Y SUS CENTROS


El renacimiento del comercio en la edad media se dej sentir en toda Europa, pero hubo dos
grandes focos donde ste se concentr: Italia del Norte y Flandes. Ambas eran zonas muy
pobladas que se dedicaban a la manufactura de tejidos, de objetos de metal y de cermica.

RUTAS Y TRANSPORTES
Para comerciar a larga distancia, los comerciantes medievales contaron con tres rutas: las vas
terrestres, las fluviales y las martimas. Aunque el transporte terrestre permita alcanzar zonas del
interior sin ros, fue siempre el ms caro y penoso, pues los caminos eran malos e inseguros y se
deba pagar gran cantidad de impuestos.
Por seguridad, los mercaderes preferan el transporte fluvial. Las redes fluviales ms importantes
fueron las del ro Po, el Rdano, el enrejado de ros de la zona de Flandes, el Rin y el Danubio. Sin
embargo, el medio fluvial tambin estaba sujeto a impuestos. El medio de transporte ms barato
fue el martimo, por eso fue el preferido a pesar de los riesgos de naufragio y de piratera, de la
poca capacidad de las naves y de la lentitud del viaje. Adems, un solo barco poda llevar las
cargas de varios comerciantes a la vez.

LAS FERIAS
La actividad comercial se impuso en toda Europa en el transcurso del siglo XIII. Dentro de un
ambiente de plenitud econmica, alcanzaron gran importancia las ferias, grandes mercados
situados en zonas de contacto entre el comercio mediterrneo y el nrdico, a las que acudan
mercaderes de todos los lugares de Europa. Las ferias no eran mercados permanentes, pues
slo se realizaban en ciertos perodos del ao. Su celebracin duraba varios das. Las ferias que se
celebraban en la Edad Media, las que alcanzaron mayor renombre fueron las ferias de Champaa,
que se instalaban en la llanura francesa de ese nombre, a medio camino entre Venecia y Brujas.

LA APARICIN DE LOS BANCOS


AI principio, los mercaderes portaban consigo el dinero, pero con el tiempo, las operaciones
comerciales se volvieron difciles a causa de la diversidad de monedas y de valores existentes.
Para efectuar cambios de dinero y agilizar las transacciones, aparecieron los primeros cambistas,
que ubicaban delante de su tienda un banco, sobre el que colocaban las diferentes monedas. Otro
instrumento importante para su actividad era la balanza: el peso de las monedas permita
establecer la cantidad de metal precioso que contenan y, con ello, fijar su valor. Muy pronto los
cambistas recibieron los ahorros de la gente y los invirtieron en empresas lucrativas y en
prstamos. De esta manera nacieron los bancos.

LA APARICIN DE LA BOLSA DE VALORES


La palabra "bolsa" tiene su origen en un edificio que perteneci a una familia noble, de apellido
Van Der Burse, en la ciudad europea de Brujas, de la regin de Flandes (actual Blgica), lugar
donde se realizaban encuentros y reuniones de carcter mercantil. El escudo de armas de esta
familia estaba representado por tres bolsas de piel, los monederos de la poca.
En aquellos tiempos, por el volumen de las negociaciones, la importancia de esta familia y las
transacciones que en ese local se efectuaban, la gente le dio el nombre al sitio y a la funcin de
"Burse", y por extensin en todo el mundo se sigui denominando "bolsa" a los centros de
transacciones de valores o de productos.
Brujas, que lleg a tener 100 000 habitantes, superaba en poblacin a ciudades como Londres y
Pars y fue un centro comercial de primer orden en los siglos XIII y XIV, el principal del norte de
Europa, tanto por su condicin de ciudad portuaria como por su muy intensa produccin de
textiles y especialmente los famosos paos flamencos reconocidos por su calidad, adems de
ser el centro de comercializacin de diamantes ms antiguo de Europa.
No obstante, lo que se considera la primera bolsa fue creada en Amberes, Blgica, en 1460, y la
segunda en msterdam, en los primeros aos del siglo XVII, cuando esa ciudad se convirti en el
centro del comercio mundial. La bolsa de valores como tal y con base en sus predecesoras, surge
despus de la revolucin francesa en el siglo XVIII fomentando el capitalismo en lugar de un
sistema feudal. Al mismo tiempo el trmino es acuado por Adam Smith en su obra La riqueza de
las naciones.
La Bolsa de Valores de msterdam es considerada la ms antigua del mundo. Fue fundada en
1602 por la Compaa holandesa de las Indias Orientales (Verenigde Oostindische Compagnie, o
"VOC") para hacer tratos con sus acciones y bonos. Posteriormente fue renombrada
como msterdam Bourse y fue la primera en negociar formalmente con activos financieros.
La Bolsa de msterdam tambin funcion como mercado de productos coloniales. Publicaba
semanalmente un boletn que serva de punto de referencia de las transacciones.

EL RENACIMIENTO
El trmino Renacimiento deriva de la expresin italiana rinascita, vocablo usado por primera vez
por el literato Petrarca, que es el fenmeno cultural o movimiento de revitalizacin cultural que
surge en Europa Occidental durante el siglo XIV, que se desarrolla en los siglos XV y XVI y que se
muestra como caracterstica esencial su admiracin por la antigedad grecorromana.
El Renacimiento es, ante todo, un espritu que transforma no slo las artes, sino tambin las
ciencias, las letras y formas de pensamiento.
En principio, se aspir a una renovacin en todos los aspectos de la cultura humana, filosofa,
tica, moral, ciencia, etctera. Pero lo ms caracterstico de esta poca es la separacin entre lo
cvico y lo religioso.
Tambin se puede afirmar que el Renacimiento es uno de los grandes momentos de la historia
universal que marc el paso de mundo Medieval al mundo Moderno. Es un fenmeno muy
complejo que impregn todos los mbitos yendo, por tanto, ms all de lo puramente artstico
como ha querido verse.

CARACTERISTICAS

1. La educacin empieza a cobrar una importancia primordial y, como las normas medievales
no funcionan, se acude a los clsicos de la Antigedad, quienes actan como modelos y
estmulo.
2. La recopilacin de los cdices antiguos, el anlisis y asimilacin del espritu que animaba a
griegos y romanos constituye el movimiento denominado Humanismo.
Esta nueva etapa plante una nueva forma de ver el mundo y al ser humano, el inters por las
artes, la poltica y las ciencias, revisando el teocentrismo medieval y sustituyndolo por un cierto
antropocentrismo.
Para muchos autores empieza en 1453 con la conquista turca de Constantinopla. Segn otros es
un nuevo periodo que surge desde el descubrimiento de la imprenta, e incluso se considera que
no se produce hasta que Coprnico descubre el sistema heliocntrico; pero la fecha tope
considerada como su inicio es 1492, cuando ocurre el descubrimiento de Amrica.
En su conjunto, como ya dijimos, se ha visto una clara reaccin al espritu teolgico de la Edad
Media; sin embargo, la ruptura no se produce de manera violenta.
Durante buena parte del siglo XV se mantienen las formas del arte medieval, inicindose una
convivencia entre los clasicismos, que poco a poco van a ir imponindose a los elementos gticos
en autores como Brunelleschi o FraAngelico que ensayan movimientos que posteriormente se van
a desarrollar. Esta serie de fenmenos nos dan a entender que hablar de ruptura no es del todo
correcto, es quiz ms una evolucin que nos permite comprender mejor ciertas manifestaciones
del siglo XV.
ORGENES DEL RENACIMIENTO
El Renacimiento tuvo su origen en Italia en los siglos XIV y XV, llegando a su apogeo al iniciarse el
siglo XVI. De Italia se extiende lentamente por Europa excepto Rusia.
En el transcurso de los cincuenta aos que van desde 1520 a 1570, discurre la madura plenitud
del Renacimiento y tambin se percibe su ocaso. Toda la Europa de Occidente toma parte ahora
en el movimiento de las artes y de las letras. Pero el desarrollo normal de la cultura renacentista
se ve afectada por el hecho simultneo de las luchas religiosas derivadas de la revolucin
protestante.

LAS TRANSFORMACIONES CULTURALES DEL RENACIMIENTO


En cuanto a cultura y modo de vida en el Renacimiento, se puede decir que mientras en la era
anterior, que a su vez marca el principio del renacimiento, la gente viva dentro de grandes
propiedades de nobles de la poca llamadas feudos y cada uno de estos tena dentro de sus
propiedades todo lo que necesitaba para ser autosuficiente, ahora se cambia este tipo de vida y
comenzaron a desarrollarse propiamente lo que son las ciudades y las villas o poblaciones,
pasando poco a poco el dominio de la comunidad a los comerciantes y fabricantes de todo tipo de
bienes y que la gente, ya fuese noble o plebeya, requera o deseaba poseer.
En el Renacimiento cabe destacar tambin el desarrollo de la arquitectura, as como la creacin
de grandes obras de la literatura universal como "La Divina Comedia", de Dante Alighieri; obras
tambin surgieron de Francisco Petrarca y Juan Boccaccio y muchos otros literatos.

Las Cruzadas haban intensificado el trfico comercial entre Oriente y Occidente, enriqueciendo
especialmente a las ciudades italianas Venecia, Gnova, Pisa y Florencia. Dentro de sus muros y al
amparo de sus escuadras, un grupo de banqueros, comerciantes, industriales y artesanos
consiguieron la seguridad y la libertad para el despliegue de sus capacidades personales.
En el Renacimiento, entonces, la historia de Italia es la de sus cinco estados principales: Florencia,
Miln, Npoles, Venecia y el Papado. Las constantes luchas por ampliar las fronteras hicieron
posible la creacin de un nuevo grupo social:
los Condottieri, que eran personajes especializados
en la guerra, grandes estrategos que estaban
generalmente al mando de una compaa, aunque,
en ltima instancia, su suerte la decidan el poder,
las necesidades, los objetivos y los recursos del
prncipe o Estado al que servan. Las guerras entre
los estados italianos se hacan mediante contratos,
por tanto, a travs de los condottieri, durante casi
dos siglos.
Desde finales del siglo XV los condottieri fueron
personajes para los que la guerra era una empresa
espordica ms que una actividad permanente; la
clave
de
este
sistema
se
basaba
en
la condotta, contrato en el que se especificaban las
condiciones de los servicios prestados por el capitn
y sus soldados y su retribucin por ellos.
Este tipo de contrato se utiliz en otros mbitos,
gracias al nacimiento de una fuerte burguesa
prspera que buscaba su propio beneficio. Nace
ahora la clientela, debido a que la economa se va
liberando
y
van
tomando
autonoma
los
pequeos comerciantes y banqueros que, con su
mecenazgo, van a impulsar relaciones comerciales a
nivel nacional e internacional.
Pero este movimiento de capital no estaba controlado por un Estado fuerte que promoviera dichas
iniciativas, sino que generalmente funcionaban como empresas privadas, gestionadas a menudo
sobre una base familiar, subordinndose a la iniciativa de un linaje o clase social acomodada.
El renacer de Italia estuvo ligado a la idea de la recuperacin de la grandeza de Roma, que tras la
cada del Imperio Romano, y un periodo de anarqua y confusionismo. La prdida de poder de la
iglesia hizo que se propagaran las herejas, que a fines del siglo XVI propiciarn la Reforma
Protestante.
En esta poca el Imperio Bizantino se tambaleaba por los turcos; la economa europea estaba en
crisis y las revueltas se propagaban. Esta etapa de crisis afect al pensamiento: el escolasticismo
de la Edad Media cae en un escepticismo radical. Los primeros pensadores cristianos concedan
una primaca al espiritualismo sobre lo material, exista una visin providencialista, el poder de los
Papas sobrepasaba al de los Prncipes y esto dio lugar a inicios del Renacimiento a
enfrentamientos entre ambos poderes.

Teoras de inicios del Renacimiento proponen que el gobierno es una institucin terrenal pero de
origen divino. Surgen entonces nuevos pensadores que renuevan la teora poltica, exigiendo la
separacin de poderes: el gobierno es una institucin terrenal de invencin humana que no tiene
nada que ver con la divinidad. Uno de los primeros tericos en afirmar esta otra teora fue Dante,
que, en su obra De Monarquia defiende la autoridad civil sobre la eclesistica. Otros tantos
pensadores tambin proponen esta divisin.
El humanista del Renacimiento era por definicin un erudito, un hombre culto, enamorado de la
antigedad y preocupado por el estudio de todas las disciplinas en el campo del saber. Se siente
atrado por la filosofa de Platn. El hombre humanista se centra en el estudio de la cultura
clsica, en el estudio del hombre como individuo y en su capacidad intelectual para el estudio de
todos los campos del saber: ciencia, filosofa, arte.
El intelectualismo de este periodo produjo grandes avances en el mundo de las ciencias,
acrecentado por el descubrimiento de la imprenta (la imprenta de caracteres movibles creado por
un hombre llamado Johannes Gensfleich).
El hombre en el terreno cientfico trata de profundizar en las aplicaciones y fundamentos de la
ciencia; as hay un gran desarrollo de la oftalmologa; las ctedras de ciruga y anatoma en las
Universidades sern desarrolladas por los mdicos que se van dirigiendo cada vez ms por el
camino prctico como Miguel Servet, quien public el Tratado de Teraputica donde manifiesta ser
el descubridor de la circulacin pulmonar, dejando la puerta abierta para que posteriormente se
descubra la circulacin de la sangre.
La astronoma fue uno de los campos ms importantes en el progreso cientfico, que influir en el
cambio de pensamiento de los europeos gracias a la obra de Coprnico De Revolutionibus Orbium
Caelestium donde afirma un sistema heliocntrico que explica de manera ms efectiva los
fenmenos astronmicos observados.
Se producen tambin extraordinarios inventos en el campo de la navegacin, impulsados por
el descubrimiento de Amrica: aparecen el astrolabio y el nocturlabio, la carta nutica
o portulano, inventos que facilitaron la navegacin y el afn de aventura y conquista de nuevos
territorios.

EL MERCANTILISMO
El mercantilismo engloba a determinadas teoras polticas y econmicas que aparecieron durante
los siglos XVI hasta el XVIII, y tambin la primera mitad del siglo XVIII en Europa; tena como base
una fuerte intervencin del Estado en la economa, mediante un conjunto de medidas que logren
unificar el mercado interno
Las premisas de este sistema eran que la riqueza y prosperidad de una nacin dependan del
capital acumulable y que el mercado global es inalterable. Asimismo, dicho capital era significado
por los metales preciosos, donde los estados buscaban aumentar sus arcas de mediante una
balanza comercial positiva.
El mercantilismo, para lograr su cometido de acumular capital, deba estar regido por una poltica
proteccionista que favorezca la exportacin y disminuya la importacin. De esta manera se llev a
los primeros casis de intervencin y significativo control sobre la economa, y se sentaron grandes
bases para el actual capitalismo (Marx La acumulacin originaria).

CARACTERISTICAS DEL MERCANTILISMO


Se caracteriza el mercantilismo por ser un sistema intervencionista (porque el Estado
interviene en la economa) y un sistema proteccionista (porque interviene, en particular,
poniendo barreras aduaneras a las importaciones para proteger la produccin nacional
de la competencia de los productos extranjeros), con el objetivo de aumentar el poder
del Estado, y en particular las reservas de oro y plata.
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Agricultura, minera o manufacturas son la base de la economa.


Las primeras materias de un pas se utilizan para manufacturas nacionales
Poblacin grande y trabajadora.
Prohibicin de todas las exportaciones de oro y plata
Barreras a las importaciones de bienes.
Exportar todo el excedente de manufacturas a cambio de oro y plata.

Uno de los flagelos de este sistema era que se basaba en la produccin a menor costo posible, y
los trabajadores, granjeros sufran una economa de subsistencia y casi no consuman.
El mercantilismo nunca llego a ser una doctrina formas, lleg para quedarse por muchos aos
explotando a los trabajadores, adems, fomento el crecimiento de las industrias ya que era una
herramienta fcil para que los gobiernos recauden impositivamente para pagar los gastos
militares.
El mercantilismo se va abandonando de la siguiente manera:
En la poca de Carlos III, imitando la nueva corriente imperante en Francia, la de la
fisiocracia de los ilustrados, se pasa a la poltica econmica no intervencionista y
librecambista (de signo contrario al proteccionismo):
En 1760, debido a las ideas fisiocrticas preliberales de los ilustrados, se liberaliza la
importacin de textiles con la consiguiente quiebra de empresas y despido de obreros.
En 1765, liberalizan el precio del trigo, suprimiendo la tasa o precio mximo, en una poca
de gran escasez debido a las malas cosechas de 1761 a 1765:
En 1766, estall el Motn de Esquilache.
En 1778, liberalizan el comercio con Amrica. El mismo ao liberalizan el comercio del
aceite.

EL CAPITALISMO
Es el trmino designa el sistema socio-econmico caracterizado por la propiedad privada de los
principales medios de produccin y la libertad de los individuos para realizar contratos que
regulen sus propios intereses. En general la actividad econmica est orientada hacia
la rentabilidad u obtencin de beneficios en un rgimen libre donde el estado no interviene. El
elemento central del sistema es el mercado, ya que la finalidad de la produccin es el intercambio
y no el consumo directo.
CARACTERSTICAS:
1. Predominio del capital sobre el trabajo
2. Control y propiedad privada de los medios de produccin.
3. Bsqueda del beneficio o ganancia (rentabilidad) como prioridad de la actividad
econmica.

4. Acumulacin de capital ilimitada.


5. Sistema de mercado libre. Los precios y las ganancias son fijadas por la ley de la oferta y la
demanda (mercado).
6. Propiedad privada que otorga influencia social a los dueos de los medios de produccin.
7. Relacin jerrquica entre empleador y empleado (dueo y trabajador).
8. Creacin de una sociedad estratificada (sociedad de clases) en relacin al xito econmico
de sus integrantes (acumulacin y propiedad del capital)
9. Libertad de empresa: libertad de los dueos del capital (dinero o propiedades) para
obtener recursos y transformarlos en mercancas o servicios
10. Competencia: existen muchas empresas que ofrecen el mismo producto o servicio que
compiten libremente en el mercado. Los consumidores son los que finalmente eligen.
11. Liberalismo: doctrina poltica que defiende el sistema capitalista y otorgando libertades y
evitando que el Estado tome el control y direccin de la economa deja libre al mercado
que regule los precios y beneficios de todos quienes participan en l. (No intervencin del
Estado en la economa).
Desde los albores del capitalismo en las fbricas textiles de Inglaterra, hasta su dominacin de la
sociedad global, los capitalistas han sido y son empujados por su competicin, con otros
capitalistas, para maximizar sus ganancias a expensas de la clase trabajadora y sin inters alguno
por las consecuencias que ello tenga sobre la sociedad. La mxima ganancia es la meta de toda
actividad por parte de cualquier individuo miembro de la clase capitalista.
Como consecuencia de esta competicin, cada capitalista busca rebajar los costos de produccin
para aumentar sus ganancias, por medio de una mayor explotacin de los trabajadores e
introduciendo nueva tecnologa para cortar los costos laborales y aumentar la productividad.
El capitalista primero en introducir nueva tecnologa consigue una ventaja competitiva, pero
cuando sus competidores adoptan la misma tecnologa, la mayor productividad y bajo costo de
mano de obra se expanden a travs de toda la lnea del producto. Los precios caen de acuerdo al
valor reducido, y menor plusvala puede ser extrada del proceso de produccin. De este modo las
ganancias decaen para todos.
La sed de mximas ganancias del capital ha conllevado a la introduccin de revolucionarios
medios de produccin, creando as una era de revolucin social. Previos avances tecnolgicos
ahorraban mano de obra. La tecnologa electrnica en la produccin reemplaza la mano de obra.
Reduce los costos de mano de obra al reemplazar seres humanos por robots y tecnologa
computarizada que controla y opera maquinaria.
Estos revolucionarios medios de produccin causan deterioro en el proceso de compra-venta que
es esencial para el capitalismo. Los robots y las maquinas computarizadas no reciben pago alguno
y no compran nada, producen pero no consumen. Y los trabajadores reemplazados por estas
mquinas, no reciben pagos.
Cero ganancias y cero valores de la fuerza laboral humana marcan el final del sistema capitalista
de produccin y distribucin, y por ende el final del valor como medio para determinar lo que se
produce y lo que se consume.

CONCLUSIONES
1. El Renacimiento transform no slo las artes, sino tambin las ciencias, las letras y las
formas de pensamiento

2. El mercantilismo es el primer estudio del sistema de produccin capitalista y aunque en su


etapa de mayor desarrollo consideraba como fuente de riqueza el comercio exterior
(circulacin), no lo presentan aislada del proceso de produccin.
3. El capitalismo es un sistema en la cual, las personas naturales, jurdicas y organizaciones
se preocupan por el dinero, los pobres por la necesidad y los ricos por la ambicin y
codicia insaciable.
4. La aparicin de las bolsas de valores se remonta a finales del siglo XVI, poca en que
comenzaron las sociedades annimas que emitieron acciones y valores en masa, actividad
que las identific como la razn de ser del mercado burstil

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