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l clculo del rea de un polgono irregular requiere de

mtodos alternativos de clculo de reas. El mtodo ms comn es


dividir el polgono en N tringulos (siendo N el nmero de lados
del polgono) y calcular la rea como suma de las reas de
los tringulos.

El rea del polgono irregular se puede calcular mediante dos


procedimientos alternativos: el mtodo de triangulacin o
el determinante de Gauss:

Triangulacin del polgono irregular

Sea P un polgono irregular. Se desea calcular su rea (A).


El mtodo
de
triangulacin consiste
en
dividir
el polgono en figuras ms fciles de calcular el rea. En este caso se
divide en N tringulos y el rea del polgono ser la suma del rea
de esos N tringulos.

1.

Se divide el polgono en N tringulos (T , T , T ,, T ) .


1

Estos tringulos cumplen que uno de sus lados es un lado


del polgono y que todos confluyen en un mismo punto
interior.

2.

Se miden las alturas (h , h ,, h ) de los tringulos. La


1

altura de cada tringulo ser el segmento de recta


perpendicular al lado del polgono que va desde ese
mismo lado hasta el punto interior.

3.

Se calculan las reas de los N tringulos. El rea


del primer tringulo es:

Utilizamos la misma frmula para calcular el rea de


los otros N-1 tringulos.
4.

Sumamos las N reas y obtenemos el rea del


polgono irregular:

Determinante de Gauss
Un procedimiento muy til para hallar el rea de
cualquier polgono irregular es a travs del determinante de
Gauss.
Supone dibujar la figura sobre un plano cartesiano, fijando las
coordenadas de cada uno de los vrtices del polgono.

Se elige al azar cualquiera de ellos y se colocan los pares en la


siguiente frmula. Se ha de recorrer el polgono en el sentido contrario
al de las agujas del reloj, teniendo en cuenta que el primer par de
coordenadas corresponden al vrtice elegido y, despus de recorrer
en sentido antihorario todos los vrtices, el ltimo par debe volver a
ser el par inicial.

Sean

los

vrtices

del

polgono:

(x ,y ),
1

(x ,y ),,
2

(x ,y ).
N

La frmula s la siguiente:

Resolvindolo por el procedimiento conocido, habremos hallado


rpidamente el rea del polgono irregular.
Este mtodo es aplicable a cualquier polgono con cualquier
nmero de lados, tanto en el caso de polgonoscncavos como en
los convexos.

REAS DE POLGONOS IRREGULARES


Para el clculo del rea de un polgono irregular cualquiera tendremos que
descomponerlo o dividirlo en polgonos regulares, es decir, nos basarnos en
mtodos indirectos: triangulndolo (no se triangula arbitrariamente, hay que
sistematizarlo), usando una trama cuadriculada o, en algunos
casos, descomponiendo el polgono en cuadrilteros conocidos.

Veamos cmo podemos calcular el rea de de un polgono irregular, como puede


ser el de la figura que se muestra como ejemplo. La estrategia consistir en
emplear el mtodo de descomposicin, mediante el cual dividiremos el polgono
en otros polgonos regulares cuyas reas sern sencillas de calcular: tringulos y
cuadrilteros. En este caso el polgono irregular se puede dividir o descomponer
en tres polgonos regulares: un romboide, un rectngulo y un tringulo.

Por tanto, el rea del polgono irregular resultar de la suma de las tres reas de
polgonos regulares calculadas:
rea polgono irregular = 15 + 8 + 6 = 29 cm2