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Comunicacin en red y mutaciones de la esfera pblica

(Network communication and mutations of the public sphere)


Guillermo Lpez Garca1
Recibido el 1 de septiembre de 2005, aprobado el 23 de enero de 2006.

Resumen
Las especiales caractersticas del soporte digital determinan poderosamente la aparicin de un sistema comunicativo, unos medios de comunicacin y un pblico claramente diferenciados de los tradicionales. El pluralismo aumenta cuantitativa y cualitativamente, en especial merced al desarrollo de distintas herramientas interactivas y sistemas de publicacin que
conforman un pblico activo, que puede actuar como receptor y emisor de
informacin, contrapuesto claramente, por tanto, al tradicional espectador,
lector u oyente de los medios de comunicacin de masas. En este artculo se
aborda el anlisis del marco meditico que se est configurando a raz de la
aparicin y desarrollo de los distintos sistemas de comunicacin digital en
las ltimas dcadas, caracterizado por un nuevo modelo de comunicacin e,
incluso, una nueva composicin de la esfera pblica.

Palabras clave: Esfera pblica. Sociedad red. Comunicacin digital.


Comunicacin de crisis. Nuevas tecnologas.
Abstract
The special characteristics of the digital medium act as a powerful determinant on the appearance of a communicative system, giving rise to a
communications media and public that are clearly differentiated from the
traditional ones. There is a qualitative and quantitative increase in pluralism,
thanks especially to the development of different interactive tools and systems of publication that give shape to an active public, one which can act as

Profesor de la Universidad de Valencia.

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receiver and emitter of information, thus clearly counterposed to the traditional spectator, reader or listener of the mass media. This article analyses
the media framework that is taking shape following the appearance and development of the different digital communication systems in recent decades,
characterised by a new model of communication and even a new composition of the public sphere.
Key words. Public sphere. Network society. Digital communication. Communication of crisis. New technologies.

Laburpena
Euskarri digitalaren ezaugarri bereziek gogorki determinatzen dute komunikazio-sistema, komunikabide batzuk eta tradizionaletatik ederki
berezitutako publiko baten sorrera. Aniztasuna kuantitatiboki eta kualitatiboki areagotzen da batik bat lanabes interaktibo eta argitalpen-sistemabatzuei esker, publiko aktibo bat sortzen baitute, informazioa jaso eta
igortzen duena, eta, argi eta garbi masa-komunikabideen ikusle, entzule edo
irakurle trazionala baino ezberdinagoa. Artikulu honetan lauki mediatikoaren
analisia egiten da, azken hamarkadetan komunikazio-sistema digitalean
sortzen ari baita, komunikazio-eredu berria eta esfera publikoaren egituratze
berria ere.
Hitz gakoak: Esfera publikoa. Gizarte sarea. Komunikazio digitala. Krisikomunikazioa. Tecnologa berriak.

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Comunicacin en red y mutacin de la esfera pblica

0. Introduccin
Este texto es producto de un proceso de reflexin depurado a lo largo del
anlisis de diversos casos prcticos, centrados en la observacin del efecto
de las NTIC en la conformacin de la opinin pblica. Busca ofrecer una
primera explicacin, de carcter exploratorio, de cmo cambia la esfera pblica en su conjunto a raz del paso del modelo tradicional de comunicacin
de masas, fuertemente jerarquizado y normalmente unidireccional, hacia un
modelo de comunicacin en red, a un tiempo multidireccional y horizontal.
Finalmente, ejemplificaremos dichos cambios mediante la descripcin somera del comportamiento de la opinin pblica en dos acontecimientos de
especial relieve ocurridos recientemente (en concreto las movilizaciones
contrarias a la invasin de Irak en 2003 y lo sucedido a raz de los atentados
terroristas del 11 de marzo de 2004).
No se trata, obviamente, de resumir la comunicacin de masas en la atvica manipulacin de unos medios todopoderosos sobre una masa informe.
Ni tampoco de caer en la fascinacin del determinismo tecnolgico en un
sentido emancipatorio. Intentamos en todo momento circunscribirnos a un
anlisis de las caractersticas especficas de cada modelo de comunicacin
(jerarquizada, concentrada y unidireccional en el caso de la comunicacin de
masas; horizontal, dispersa y multidireccional en el de la comunicacin en
red).
Siguiendo a Gerbner (McQuail y Windahl, 1997: 51-54), consideramos
los sistemas de comunicacin humana eminentemente abiertos y en consecuencia susceptibles de escapar a cualquier forma de control. Sin embargo,
lo cierto es que el discurrir del complejo proceso de formacin de la opinin
pblica se halla inevitablemente condicionado por la situacin de partida del
que ste parte, y en particular por las caractersticas del ecosistema meditico con el que interacta. Nos limitamos a constatar en el texto que sigue
que dicha situacin ha cambiado, contina cambiando y que, con todas las
reservas pertinentes, los cambios conforman un espacio pblico, creemos,
mucho ms rico y plural.

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1.La esfera pblica en la sociedad de masas


La aparicin de los medios de comunicacin se explica ante todo por la
necesidad de articular algn mecanismo de mediacin entre el pblico y sus
representantes, en el marco del desarrollo de lo que se ha venido en llamar
modelo clsico de la opinin pblica, desarrollado al amparo de las revoluciones burguesas de fines del siglo XVIII principios del XIX. Este modelo se caracteriza por la interaccin en el espacio pblico de individuos
libres e independientes, capaces de participar activamente en los asuntos
pblicos y de ejercer una vigilancia efectiva de los eventuales abusos de los
representantes del poder. En este contexto, los medios de comunicacin se
entienden fundamentalmente como transmisores de informacin en un sentido bidireccional: es decir, ejerciendo efectivamente la vigilancia del poder
por parte del pblico y dando publicidad de las decisiones y discusiones
desarrolladas por los representantes polticos.
Pero el desarrollo, a lo largo del siglo XIX, de la llamada sociedad de
masas, no slo implic la extensin de los derechos polticos a una parte
cada vez mayor de la ciudadana. Junto con este efecto, indudablemente
positivo, tambin ha comportado la modificacin de la esfera pblica, tal y
como se configur en las primeras democracias burguesas, en un sentido que
favorece a representantes de los poderes poltico, econmico y meditico en
detrimento del pblico de masas2.
Paradjicamente, la extensin de los derechos polticos al conjunto de la
ciudadana acabara conllevando la concentracin del poder en manos de los
supuestos representantes de la opinin pblica (partidos polticos y medios
de comunicacin de masas), mientras que el pblico en s adquirira un papel
cada vez ms marginal en el proceso de toma de decisiones. En un contexto
2

El complejo objeto de estudio de la opinin pblica ha sido histricamente abordado desde


mbitos de investigacin y perspectivas tericas muy diversas, habida cuenta del carcter
eminentemente polismico y marcadamente interdisciplinar del concepto. Una completa
revisin del desarrollo y crisis del modelo clsico de la opinin pblica puede encontrarse en
Jrgen HABERMAS (1994); James BRYCE (1995), aunque fundamentalmente circunscrito al
mbito estadounidense, resulta un autor contemporneo particularmente interesante. Entre
otros estudios de conjunto, que analizan tambin pormenorizadamente las teoras
contemporneas desarrolladas a lo largo del siglo XX, podramos citar las obras de Alejandro
MUOZ ALONSO et alii (1992); Jos Luis DADER (1992); Vctor SAMPEDRO (2000); y
Cndido MONZN (1996).

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de democracia de masas la representacin formal efectuada a travs del voto


permite una amplia discrecionalidad a los representantes polticos en el proceso de toma de decisiones. No en vano, se trata de un voto de carcter espordico, y donde la fuerza representativa del individuo se diluye por una
mera cuestin cuantitativa. Como consecuencia lgica, la importancia de los
medios de comunicacin en tanto mediadores aumenta exponencialmente.
Sin embargo, dichos medios de comunicacin, configurados como empresas mediticas, se dirigen a audiencias masivas. Y lo hacen, adems,
planteando un flujo de transmisin de informaciones acabado, en el cual la
posibilidad de respuesta del pblico se resume en su capacidad para seleccionar un medio de comunicacin u otro. Lo cual, a su vez, supone una capacidad de seleccin muy limitada. No slo porque el abanico de medios de
comunicacin disponibles resulta relativamente escaso, sino porque dichos
medios de comunicacin tienden a elaborar un men informativo muy similar (teora de la agenda setting), salvadas las evidentes distancias de tipo
ideolgico entre unos y otros. Como conclusin, este estado de las cosas
contribuye poderosamente a conformar en el pblico una visin homognea
de la realidad.
Si a ello unimos: a) las obvias concomitancias existentes entre los grandes medios de comunicacin y el poder econmico, a travs de la financiacin publicitaria y mediante la propia estructura de propiedad de dichos medios; b) la estrategia de apoyo mutuo planteada en ocasiones entre medios de
comunicacin y una determinada faccin del poder poltico; y c) el proceso
de concentracin vertical y horizontal a travs de la creacin de grupos multimedia con intereses en los ms diversos sectores de la industria de los contenidos (Timoteo, 2005: 47-94), el escenario resultante se caracteriza por una
relevancia cada vez menor del pblico de masas en el proceso de discusin
pblica (Bowman y Willis, 2003: 11).
El flujo de la informacin transcurre en una sola direccin y la totalidad
de las representaciones de la opinin pblica se plantean con una significativa asimetra favorable a las elites poltico-econmicas que les dan forma.

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Es el modelo de la, as denominada por Vctor Sampedro, opinin pblica


agregada3, que podra plasmarse mediante el siguiente grfico:

Grfico 1: La esfera pblica en la sociedad de masas4

Se observa un poderoso flujo discursivo de tipo unidireccional dirigido


desde el ncleo de la esfera pblica central (siguiendo de nuevo la terminologa de Vctor Sampedro), es decir, desde lo que podramos denominar
esfera del poder, hasta los bordes de dicha esfera pblica central, es decir,
el pblico de la sociedad de masas. La capacidad del pblico para incidir en
el proceso de toma de decisiones, y por lo tanto en la configuracin de la
opinin pblica, es muy marginal y est poderosamente predeterminada por
los mensajes emanados desde el poder.
La existencia de algunas esferas pblicas perifricas, representadas
por segmentos crticos del pblico de masas o por facciones polticas ubicadas fuera del proceso de toma de decisiones, no logra, habitualmente, modificar la accin del poder. Ello se debe, entre otros muchos factores, a su ca3

Vctor Sampedro (2000: 20) distingue entre dos formas de opinin pblica desarrolladas de
distinta manera: La opinin pblica agregada es un resultado: la suma de juicios
individuales a travs del voto y los sondeos. La opinin pblica discursiva es el proceso de un
agente colectivo (el pueblo) que conversa en ambientes formales o informales procesando
experiencias propias, conocimientos e informaciones, de forma que la opinin pblica
agregada es un resultado donde el pblico que importa es la mayora que suma voluntades ya
determinadas. La opinin pblica discursiva es un proceso, donde el pblico es un colectivo
de voluntades individuales que deliberan entre s, condicionndose mutuamente. En
consecuencia, la opinin pblica discursiva siempre es ms amplia que la agregada, que
prima las mayoras, los nmeros sobre los argumentos.
4

Adaptado de Sampedro (2000: 42).

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rcter minoritario, su posicin marginal y sus enormes dificultades para adquirir una mnima visibilidad sin aparecer, adems, de manera desfavorable
o tergiversada- ante el pblico de masas, dado que son de nuevo los medios
de comunicacin los principales encargados de otorgarles visibilidad.

2. La esfera pblica en la sociedad red


El cambio de paradigma puede considerarse consecuencia del desarrollo
de las distintas aplicaciones de la tecnologa digital, y muy particularmente
Internet. Recordemos que dicha Red se caracteriza por ofrecer un sistema de
transmisin eminentemente descentralizado y abierto, un orden en el caos
difcilmente controlable por instancia alguna, sea pblica o privada. Esta
arquitectura abierta, su dimensin transnacional, el carcter multidireccional
de la comunicacin, as como otros factores ms directamente asociados con
aplicaciones concretas, como son el desarrollo del cdigo HTML y la WWW
a principios de los aos noventa, explicarn la aparicin de un nuevo modelo
de comunicacin y una nueva audiencia congruentes con el nuevo medio en
el que se integran.
Las mutaciones de los medios de comunicacin digitales en esta ltima
dcada han ido en paralelo, por un lado, de la aplicacin paulatinamente ms
intensa de las caractersticas de la comunicacin digital. Esto es: su carcter
multimedia, la ordenacin hipertextual de la informacin y la interactividad
desde diversos puntos de vista5. Y, por otro, de los cambios en la caracterizacin de la audiencia a la que estos medios se dirigen.
Internet tiende a mimetizar paulatinamente la representacin del gran
pblico, es decir, la composicin de la audiencia de los grandes medios
tradicionales (si bien con una presencia mayor, sobre todo en los aos iniciales, de las generaciones ms jvenes y de mayor poder adquisitivo). Pero
dicha audiencia se halla volcada ahora en un contexto en el que su interrela-

El anlisis de las especiales caractersticas de la comunicacin en red se halla ya en un


estado de consolidacin suficiente como para permitirnos individualizar las mencionadas tres
caractersticas como principales. Como estudios de referencia fundamentales podemos citar a
Daz Noci (2001); Orihuela (2002); y Garca de Torres y Pou (2003). Puede consultarse
tambin el anlisis efectuado por Salaverra (2005) desde el punto de vista periodstico, as
como la reflexin que desarrollamos en otro lugar (Lpez Garca, 2005: 37-62).

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cin con el medio de comunicacin tiende a una horizontalidad mucho mayor. En concreto, dispone de:
a) una oferta meditica mucho ms abundante, adquirida, adems, a un
coste muy reducido;
b) la posibilidad de interactuar con el medio de comunicacin, e incluso
de constituirse en emisor desarrollando uno propio (a travs de pginas personales, weblogs o comunidades virtuales);
c) el desarrollo de espacios de intercambio, complementarios a los grandes medios o independientes de stos, merced al uso de distintas herramientas interactivas (tales como canales de chat, foros de debate, el uso del correo
electrnico, o el intercambio de archivos a travs de las redes P2P).
La aparicin y el rpido desarrollo, fundamentalmente en la ltima dcada, de dichas tecnologas digitales ha supuesto el comienzo de un incipiente cambio de paradigma que afecta tanto al ecosistema meditico como a
la propia configuracin de la esfera pblica. Desde el punto de vista del receptor, han aumentado sustancialmente las facilidades de acceso a la informacin, as como las fuentes informativas disponibles. Y desde el punto de
vista del emisor, la creacin y desarrollo de medios de comunicacin social
ya no tiene por qu implicar, necesariamente, una inversin econmica considerable, y sobre todo no tiene por qu configurarse siguiendo los criterios
periodsticos y empresariales propios de los grandes medios tradicionales.
Todo esto permite atisbar un escenario singularmente diferenciado del
anterior, en el que es el pblico, como hemos comentado, el que experimenta
una evolucin ms significativa. Ya no depende de un abanico limitado de
grandes medios de comunicacin para configurar su visin de la realidad. Y,
sobre todo, el pblico puede adoptar un papel activo en la seleccin de informaciones y opiniones, en la publicacin de informaciones y opiniones
propias y en la interaccin social, tecnolgicamente mediada, a travs de
diversos medios de comunicacin interpersonal desarrollados en la Red y en
otros soportes digitales.
Estos factores nos permiten vislumbrar un nuevo ecosistema meditico
la descripcin del cual excede con mucho los objetivos y posibilidades del

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presente trabajo6. Pero que en lo que aqu nos interesa supone, en esencia, el
paso de un modelo de comunicacin vertical, jerarquizada, normalmente
unidireccional, a otro horizontal, donde la comunicacin se da en muy diversos sentidos y es por tanto multidireccional. Aunque los periodistas (o ms
bien las empresas mediticas) continan manteniendo una clara posicin de
centralidad, el pblico ya no estara abocado a limitarse, como ocurra con
los medios tradicionales, a recibir pasivamente informacin. Ahora tambin
puede interactuar con la misma, modificarla o interpretarla individualmente
o en colaboracin con otros usuarios de las redes de comunicacin, generar
informaciones u opiniones propias e incluso constituirse en fuente para los
propios medios de comunicacin social7.
El ecosistema meditico, en consecuencia, se complicara considerablemente. El modelo tradicional de comunicacin ha de convivir con un pblico
activo, policonsumidor de medios y que crea incesantemente nuevos espacios de generacin de informaciones y opiniones la mayor parte de las veces
ajenos al flujo de la comunicacin de masas8.

Nos remitimos, en particular, a las monografas de Shayne Bowman y Chris Willis (2003) y
Dan Gillmor (2004). El trabajo de Howard Rheingold (2004) recopila gran cantidad de casos
prcticos de singular inters en lo que concierne a la configuracin de un nuevo pblico activo
organizado en redes sociales. El libro de G. Bettetini, S. Garassini, B. Gasparini y N. Vittadini
(2001) ofrece una visin de conjunto del impacto de las tecnologas digitales que sobrepasa el
mbito propio de Internet; tambin reviste gran inters la evolucin histrica reflejada por
Armand Mattelart (2002). Desde un punto de vista que podramos considerar antropolgico
revisten inters los estudios de Derrick de Kerckhove (1999) y, ms recientemente, de David
Casacuberta (2003).
7

No cabe dudar sobre la conveniencia de la evolucin de una comunicacin vertical a una


horizontal. La primera, sean cuales fueren las intenciones de quien la emplea, posee un
ineliminable rasgo autoritario, que proviene del obligado silencio de los telespectadores, de su
escuchar pasivo. La otra, brinda la posibilidad de ser interlocutores activos, y esto, si bien no
basta para atribuirle una patente democrtica indiscutible, modifica por cierto la calidad de la
comunicacin (RODOT, 2000: 45-46).
8

No en vano es precisamente la audiencia, como ponamos de manifiesto anteriormente y


como tambin destaca Dan Gillmor (2004: 238), la que ha experimentado las mayores
variaciones respecto a los medios precedentes y ha obligado a los periodistas y a las empresas
mediticas a adaptarse a la nueva situacin: La audiencia [...] debe estar compuesta por
usuarios activos, y no meros consumidores de informacin. La Red debera ser aliada del
pensamiento y el matiz, no un canal para provocar reacciones primarias. Una ciudadana

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En consonancia con lo anterior, tambin la esfera pblica en su conjunto


est experimentando importantes modificaciones. stas parten del cambio
fundamental del ecosistema meditico, dado que, como nos indica Rodot,
el sistema de las comunicaciones posee una capacidad autnoma de legitimacin poltica y de creacin de una esfera pblica en condiciones de reaccionar con extrema rapidez y eficacia sobre el sistema en su conjunto
(2000: 31). Pero tiene tambin en cuenta otros factores, como son la crisis de
los mecanismos tradicionales de representacin poltica o la propia estructuracin de la sociedad en redes diversas. Como resultado, el flujo jerarquizado de la informacin propio de la sociedad de masas, aunque no desaparezca e incluso se mantenga en condiciones similares a las que veamos en el
modelo anterior, ya no puede ignorar la incidencia de los nuevos medios de
comunicacin digital. Y, sobre todo, del nuevo pblico, a un tiempo emisor
y receptor de todo tipo de informaciones e insertado adems en un entorno
social caracterizado por el desarrollo de diversas redes, netamente diferenciadas de las esferas pblicas perifricas, opuestas a la centralidad ocupada
por el poder, que veamos anteriormente. El modelo, mucho ms complejo
que el anterior y en todo caso sujeto a perpetua revisin (por tratarse tambin
de un modelo, insistimos de nuevo, an incipiente), podra representarse de
la siguiente manera:

Grfico 2: La esfera pblica en la sociedad red9


informada no puede conformarse con ms de lo mismo. Debe exigir ms, y ser parte de la
conversacin. Perderemos una gran batalla si esto no ocurre.
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Elaboracin propia a partir del trabajo de Vctor Sampedro y Guillermo Lpez Garca (2005:
119-158).

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Las esferas pblicas perifricas quedan subsumidas en una esfera pblica central ampliada, dentro de la cual el proceso de formacin de la opinin pblica se caracteriza, ante todo, por su heterogeneidad y por su carcter eminentemente plural. Como ya hemos indicado, la esfera del poder contina elaborando un flujo de transmisin de informaciones similar al del
modelo anterior. Sin embargo, los cambios en la configuracin del pblico,
en el sistema de medios de comunicacin social, y en la propia estructuracin de la sociedad, determinan que ese flujo de transmisin de informaciones, y tambin de discusin pblica, ya no pueda darse de modo unidireccional. Las esferas pblicas perifricas no slo se han multiplicado en nmero,
sino que han ganado en centralidad y en capacidad para elaborar sus propios
mensajes y hacerlos pblicos, interactuando continuamente entre ellas e incluso con el poder, que pierde opacidad.
La transmisin de informaciones, y el proceso de conformacin de la
opinin pblica subsiguiente, no es slo, por tanto, de carcter plural, sino
que adems es resultado de un flujo discursivo. Se pasara de una opinin
pblica fundamentalmente agregada a otra donde la opinin pblica discursiva, siguiendo de nuevo a Sampedro, tendra cada vez mayor importancia. Es un proceso multidireccional (porque son mltiples los emisores de
informacin y son mltiples tambin los participantes efectivos en el proceso
de discusin que tiene lugar en el espacio pblico) y, adems, acelerado por
la accin de las tecnologas digitales.

3. Aparicin de la sociedad red en situaciones de crisis: dos casos prcticos


Naturalmente, la incidencia prctica del modelo que aqu proponemos en
lo que concierne al proceso de formacin de opiniones que da lugar a la opinin pblica es an difcil de evaluar, sobre todo en situaciones de normalidad en las que el espacio pblico se caracteriza por el predominio de los
grupos mediticos tradicionales. Sin embargo, consideramos que ya ha podido verse en accin el efecto de una esfera pblica estructurada y entrelazada mediante redes en diversos acontecimientos recientes caracterizados
por el elevado inters del pblico por adquirir informacin. En el mbito
espaol, los dos principales procesos en los que podemos atisbar la plasmacin de una opinin pblica que comienza a configurarse con cierta autonoZer, 20, 2006, p. 231-249

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ma respecto del paradigma tradicional que resebamos anteriormente


son10:
A) El movimiento antiguerra de Irak desarrollado en los primeros meses
del ao 2003. Las diversas representaciones de la opinin pblica, es decir,
partidos polticos, medios de comunicacin, sondeos de opinin y manifestaciones sociales, evolucionaron coordinadamente en su oposicin a las decisiones que adopt en esta materia el partido poltico entonces en el gobierno.
Y, adems, lo hicieron merced a un modelo discursivo significativamente
diferenciado del tradicional. La iniciativa correspondera fundamentalmente
a las redes sociales que se encargaron de convocar, difundir y protagonizar
unas manifestaciones masivas y estructuradas, adems, fuera del escenario
de los medios de comunicacin de masas y partidos polticos.
Cabe recordar que la manifestacin principal, que tuvo lugar en diversas
ciudades espaolas de forma coordinada con multitud de actos similares a
nivel mundial, slo recab el apoyo explcito del principal partido de la oposicin, as como la publicidad canalizada a travs de los principales medios
de comunicacin, en los das inmediatamente anteriores a su celebracin.
Hasta entonces, la difusin de la convocatoria se desarroll mediante muy

10

En el plano internacional conviene remitirse al tambin mencionado trabajo de Howard


Rheingold (2004), por la variedad y actualidad de los ejemplos que aporta. De entre estos
ejemplos, no nos resistimos a hacer referencia al caso del portal coreano OhMyNews! y las
elecciones presidenciales de 2003 en Corea del Sur, que es tambin un ejemplo evidente para
ilustrar los cambios en la configuracin de la esfera pblica que hemos indicado. OhMyNews!
es un portal colaborativo, desarrollado por unos 30.000 ciudadanos que aportan
continuamente informaciones y opiniones, las cuales sern en todo caso editadas
mnimamente por una plantilla de periodistas del medio, con lo que son los propios
ciudadanos, con una eventual mediacin periodstica, los encargados de actuar como
periodistas y hacer de fuente para el resto del pblico. El caso que relata Rheingold (2004: 14)
nos remite nuevamente a la interaccin acelerada entre las distintas representaciones de la
opinin pblica, estructuradas a travs de redes sociales tecnolgicamente mediadas a la que
hemos hecho referencia, que llega tambin en este caso a la accin poltica directa con usos
efectos electorales significativos: Cuando OhMyNews inform de que el candidato
predilecto de la comunidad de lectores de dicho medio iba perdiendo, segn los sondeos
realizados a la salida de los colegios electorales, cientos de miles de lectores enviaron unos
700.000 correos electrnicos e incontables SMS para movilizar el voto, y de ese modo
lograron cambiar el resultado electoral. El presidente electo, Roh, prescindi de los medios
tradicionales y concedi su primera entrevista a OhMyNews.

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diversos sistemas de comunicacin interpersonal tales como el correo electrnico, los carteles publicitarios alusivos a dicha manifestacin, o la propia
conversacin en mbitos no formalizados- utilizados por pequeas asociaciones de muy diversas caractersticas y por los propios ciudadanos.
No se trat, por tanto, de un movimiento generado por la opinin pblica
agregada. Es decir, no vimos un movimiento canalizado a travs de los
grandes partidos polticos y medios de comunicacin, posteriormente validado mediante sondeos de opinin, encargados por unos u otros, que vendran a representar a la ciudadana. Por el contrario, fue la opinin pblica
discursiva la que cre el caldo de cultivo adecuado para que se desarrollase
un estado de opinin claramente mayoritario, al que slo en segunda instancia se unieron los representantes tradicionales.
Los partidos polticos y medios de comunicacin contrarios a la posicin
del Gobierno del PP elaboraron su discurso crtico con contundencia, apoyndose en unos sondeos que manifestaban un apoyo a sus posiciones superior al 90% en la poblacin espaola. Pero no lo hicieron antes de que los
ciudadanos mostraran con claridad el alcance de su oposicin a la participacin espaola en el conflicto mediante el recurso a la ms activa de las representaciones de la opinin pblica: la manifestacin de protesta. Unas
manifestaciones caracterizadas tanto por su alcance masivo como por su
composicin plural (especialmente en los momentos iniciales, anteriores al
estallido de la guerra). Y caracterizadas, sobre todo, por una convocatoria
descentralizada, de alcance internacional, que haba llegado con gran celeridad a un pblico previamente informado. En este sentido, aunque es evidente
que el pblico haba adquirido informacin a travs de los grandes medios,
tambin funcion el recurso a la comunicacin interpersonal, directa o tecnolgicamente mediada. No slo para informarse, sino para debatir y formar
opiniones, y muy especialmente para extender las diversas convocatorias de
protesta.
B) El proceso acelerado de formacin de la opinin pblica que se desarroll a partir de los atentados terroristas que tuvieron lugar en Madrid el 11
de marzo de 2004 y concluy tres das despus, el 14 de marzo, en la votacin de las elecciones generales. En este caso, nuevamente todas las representaciones de la opinin pblica tuvieron un papel significativo, nuevamente fueron las manifestaciones sociales las que adquirieron un papel pro-

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tagonista y nuevamente, por ltimo, tuvieron un papel crucial los diversos


medios digitales de comunicacin.
El 11M gener una situacin de consenso tcito emanado desde la estrategia de comunicacin del Gobierno a toda la sociedad a travs de los
grandes medios de comunicacin social. Dichos medios acogieron sin reservas la hiptesis gubernamental y generaron un estado de las cosas en virtud
del cual resultaba harto difcil expresar reservas respecto de dicha hiptesis
mediante los canales tradicionales, esto es, partidos polticos y medios de
comunicacin (Sampedro, Alcalde y Sdaba, 2005: 235-236). La subsiguiente crisis de representacin provoc una reaccin descoordinada, descentralizada y multidireccional a travs de diversos sistemas ajenos tanto al
flujo de la comunicacin de masas como a los mecanismos de representacin
tradicionales (Sampedro, Alcalde y Sdaba, 2005: 247). Dicha reaccin:
- Provoc la ruptura del discurso del Gobierno, inicialmente volcado
hacia la autora de ETA como nica hiptesis posible, mediante un cambio
paulatino de discurso en sucesivas declaraciones pblicas.
- Al mismo tiempo, extendi las dudas y posteriormente las protestas
frente a la gestin gubernamental de la crisis primero entre un sector sustancial de la ciudadana y despus en los medios tradicionales. stos, por segunda vez en slo cuatro das, fueron a rebufo de una instancia externa. En
este caso las protestas ciudadanas, la informacin emanada desde los medios
y gobiernos internacionales y las novedades en la investigacin ofrecidas por
el Gobierno a lo largo del da 13 de marzo. Mecanismos que, adems, se
retroalimentaron inopinadamente unos a otros.
- Finalmente, cre las condiciones para que el 14 de marzo, da de las
elecciones generales, buena parte de la ciudadana votara partiendo de unas
premisas, en lo que concierne a los atentados, muy distintas a aqullas que
habran pesado ms de tener xito la estrategia de comunicacin del Gobierno. Con ello, tuvo un papel de incidencia indeterminada, pero sin duda
significativa, en el vuelco electoral (mensurable, en todo caso, en el importante aumento de participacin respecto de las elecciones generales de 2000).
Y este flujo de comunicacin emanado desde la periferia de la esfera pblica adquiri gran relevancia, adems, en un perodo de tiempo extremadamente corto (el que media entre los atentados del 11-M y el proceso electoral
del 14-M), en el cual se acabaron superando las barreras de visibilidad
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impuestas por el modelo tradicional de comunicacin. La difusin de la


crtica a la gestin gubernamental se benefici de dos caractersticas complementarias del modelo de sociedad red que hemos intentado plasmar anteriormente: la omnipresencia de las NTIC como mecanismo de comunicacin
caracterizado a un tiempo por su velocidad y por la multidireccionalidad del
flujo de la comunicacin (Sampedro, Alcalde y Sdaba, 2005: 258), por un
lado; y una estructuracin de la sociedad fundamentada en redes sociales no
exclusivas (Romero, 2004) y por tanto ligada tambin mediante un flujo
multidireccional, por otro.

4. Conclusiones
En el primer caso prctico analizado (las manifestaciones contrarias a la
invasin de Irak) la opinin pblica discursiva es la que se desarrolla primero y la que consigue incorporar posteriormente a los mecanismos tradicionales de representacin de la opinin pblica agregada. El 11M, en cambio, encontramos directamente una situacin de enfrentamiento entre los dos
tipos de representacin de la opinin pblica. La opinin pblica discursiva
result invisible en la mayora de medios de comunicacin y se encontr con
la pasividad de la oposicin poltica y la manifiesta hostilidad del Gobierno
del PP. En ese contexto, apel nuevamente a los mecanismos de comunicacin interpersonal, con el objetivo de modificar y subvertir el estado de opinin que buscaba implantar el Gobierno en la ciudadana. Y aunque no podemos saber, como hemos indicado anteriormente, el alcance de sus efectos
electorales, s parece indudable que la estrategia de comunicacin del Gobierno fracas estrepitosamente. Fue totalmente desmentida (primero por
una parte de la ciudadana y posteriormente por los hechos) y recibi un voto
de castigo en las elecciones.
Estos y otros ejemplos, generalmente asociados a situaciones de crisis en
las que se produce una sobreimplicacin (poltica, meditica y emocional)
del pblico, son sntoma de los profundos cambios provocados por la dimensin social de las nuevas tecnologas digitales, inextricablemente unida a la
evolucin de los mecanismos comunicativos que aqullas posibilitan. Aunque los medios y los partidos polticos tradicionales no hayan cambiado apenas sus mecanismos de comunicacin con el pblico, es decir, jerarquizados
y por lo comn unidireccionales, resulta cada vez ms difcil ignorar la
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existencia, al alcance de ese mismo pblico, de un modelo de comunicacin


en red mucho ms plural. Unos medios digitales que, si bien normalmente
pueden emplearse con criterios similares al consumo de medios tradicionales, tambin sirven para poner en contacto a unos usuarios con otros, establecer continuos espacios de discusin sobre cualquier tema y ejercer una
capacidad de seleccin de informaciones particularmente rica en situaciones
en las que el pblico manifiesta un gran inters por adquirir informacin.
Asistimos probablemente, como hemos tratado de dejar constancia en
este texto, a un cambio de paradigma meditico, e incluso social. Dicho
cambio de paradigma se est configurando hasta el momento con independencia de los mecanismos tradicionales de representacin de la opinin pblica, y adquiere su mxima expresin precisamente en las situaciones en
que aqullos entran en crisis al tiempo que el pblico experimenta un alto
inters por adquirir informacin (Sampedro, 2005a: 281). Es ms, su xito o
fracaso acaba viniendo determinado por el impacto que su accin pueda
tener en sondeos, manifestaciones sociales, medios de comunicacin de masas y, sobre todo, votaciones electorales.
Tenemos en cuenta esta dependencia, as como el relativamente escaso
peso que an tiene este modelo de configuracin de la opinin pblica en las
sociedades contemporneas. Pero puede argirse sin dificultad que la rpida
extensin de las NTIC entre los ciudadanos y su diversidad de usos sociales,
muchos de ellos no previstos por la industria que los hizo posibles11, acabarn abocando a los mecanismos de representacin tradicionales, por razones
de negocio (en el caso de los medios de comunicacin) o de oportunidad (en
el caso de los partidos polticos) a participar en el incentivo de su uso y, con
ello, a establecer un sistema de configuracin de la opinin pblica basado
en ciudadanos que interrogan, intervienen y se organizan (Rodot, 2000:
104-106). Es decir -con todas las reservas que se quiera-, ms horizontal y,
con ello, ms democrtico.

11

Como ocurre, por ejemplo, con el xito de los mensajes SMS a telfonos mviles, o con la
copia de archivos digitales de todo tipo.

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Comunicacin en red y mutacin de la esfera pblica

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