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1.

INTRODUCCION
El papel del ingeniero de costas es primordial para la planificacin, el desarrollo y la conservacin de las costas del pas.
Se ha propuesto un declogo interesante para el ingeniero de obras costeras.
Los diez mandamientos para la proteccin de las costas
1. Amars tu litoral y tu playa.
2. Los protegers contra los estragos de la erosin.
3. Los protegers juiciosamente, en verdad, y trabajars con la naturaleza.
4. Evitars que la naturaleza vuelva toda su fuerza contra ti.
5. Estudiars tus proyectos cuidadosamente, en tu propio inters y en el del vecino,
6. Amars la playa del vecino como a tu propia playa.
7. No robars la propiedad del vecino, ni tampoco le causars ningn dao.
8. Estudiars tus proyectos en colaboracin con tu vecino y los realizars de la misma forma, y as sucesivamente.
9. Conservars lo que has construido.
10. Perdonars los pecados de! pasado y los recubrirs de arena.
Antes de discutir los mtodos de proteccin costera, es importante identificar las causas de la erosin de las costas,
tanto a corto plazo como a largo plazo. Esto es particularmente importante, con el fin de establecer el mejor esquema
para la comprensin y la interpretacin de las causas de la erosin de las playas y para de sarrollar medidas eficaces de
proteccin. Aunque los incidentes de erosin costera ms serios se producen en el transcurso de los temporales, las
causas reales son numerosas. Si bien pueden clasificarse dichas causas de diversas formas, en el presente informe
sern descritas o bien como naturales, o bien como imputables al hombre (o favorecidas por el hombre). La tabla
siguiente proporciona la lista de las causas ms generales:
Causas de la erosin costera

Naturales
1. Elevacin del nivel del mar.
2. Variabilidad en el aporte de sedimentos a la
zona
costera.
3. Oleaje de temporal.
4. Inundacin por oleaje o seiche.
5. Deflacin (transporte de sedimentos debido al
viento).
6. Transporte de sedimentos paralelo a la costa.
7. Segregacin de los sedimentos.

Debidas al hombre
1. Hundimiento el terreno como consecuencia de la
extraccin de recursos del subsuelo.
2. Interrupcin del transporte de sedimentos.
3. Reduccin del aporte de sedimentos a la zona
del litoral.
4. Concentracin de la energa del oleaje sobre la
playa.
5. Aumento del desfase del nivel del mar.
6. Cambio en la proteccin natural de la costa.
7. Extraccin de materiales de la playa.

Elevacin del nivel del nivel del mar. Se produce una elevacin a largo plazo del nivel del mar, en relacin con la tierra,
en muchos lugares del globo. Ello da como resultado una lenta regresin a largo plazo del litoral; en parte como
consecuencia de la inundacin directa y en gran parte como consecuencia de un ajuste del perfil a un nivel de agua ms
alto.
Variabilidad en et aporte de sedimentos en la zona del litoral. Los cambios en las condiciones meteorolgicas generales
sobre el globo que dan lugar a sequa pueden tener como resultado la reduccin del arrastre de los ros que aportan
sedimentos a la zona costera (15),
Oleaje de temporal. Las olas de corto perodo, con rotura en plunging, producidas por una tormenta local, provocan el
transporte de arena hacia el mar, con acumulacin temporal sobre una barra o un bajo (16). Pos teriormente, puede
producirse una recuperacin parcial de la playa por olas de perodo ms largo y menor' altura. Pero en a mayor parte de
los casos, se pierde arena definitivamente que va a parar a zonas de mayor profundidad, mar adentro.
Sobreelevacin del nivel medio del mar debido al oleaje y a seicas (seiches). La sobreelevacin es un fenmeno que
se produce en periodos de fuertes temporales y de accin de grandes olas. Las olas y el agua que sumerge el litoral
erosionan la playa y transportan este material hacia el mar y lo depositan all, o en e! lado interior de islas bajas que
formar* barrera.
Deflacin. El arrastre, por la accin del viento, de la arena de una playa de material con escasa adherencia, puede ser
una causa importante de erosin. En numerosas partes del globo hay extensiones importantes de dunas naturales,
netamente ms all de la zona activa de la playa. Estas dunas pueden representar un gran porcentaje de los
sedimentos de la playa.

Transportes de sedimentos paralelo a la costa, Cuando las olas rompen en ngulo con la cosa dan lugar al transporte de
arena paralelamente a la misma. Si la capacidad de transporte de sedimentos de la corriente longitudinal causada por
estas olas supera a la cantidad de sedimentos aportada naturalmente a la playa, se produce una erosin de sta.
Segregacin de los sedimentos. La segregacin de las arenas de la playa por accin de las olas da como resultado una
redistribucin selectiva de las partculas (arena y conchas) a lo largo del perfil de la playa, segn sus dimensiones y sus
propiedades hidrulicas. Este mecanismo es particularmente importante en los proyectos de regeneracin de playas; en
primer lugar, porque la prdida selectiva de la fraccin ms fina hacia el mar y la retencin del material en la zona de la
barra exigen el aporte de un relleno adicional para tener en cuenta esta prdida; y, en segundo lugar, porque la
necesidad de obtener un material que sea compatible con el material original de la playa es ms patente.
Desnivel del terreno como consecuencia de la extraccin de recursos del subsuelo. La extraccin de recursos naturales
del subsuelo, como gas, petrleo, carbn y agua, yacentes bajo la costa, puede causar un hun dimiento de la playa. Esto
da como resultado una lenta regresin a largo plazo de la lnea de costa, debida en parte a su recubrimiento por el agua
y en parte a los ajustes del perfil de la playa.
Interrupcin del transporte de sedimentos. Este factor es, probablemente, Ja causa principal de erosin debida al
hombre. Las operaciones de consecucin o mantenimiento de calado, por dragado o mediante mayor velocidad en el
canal, y las estructuras de abrigo de los puertos, captan material de playa. En muchos casos ; el material se pierde
definitivamente para el rgimen de playa de costa baja, sea porque el material dragado es vertido fuera de la zona activa
litoral o porque se producen barras, bajos fondos y playas ms anchas corriente arriba. Esto puede disminuirse con
sistemas de by-pass. La construccin de obras de proteccin en las fuentes de los materiales del litoral, tales como un
acantilado o una escarpa que se erosiona, pueden tener tambin como resultado la interrupcin del suministro. La
realineacin de la lnea costera por el empleo de estructuras, tales como espigones, interrumpe tambin el transporte de
material litoral. Estas estructuras pueden reducir, no solamente la tasa de transporte longitudinal, sino tambin el material
que alcanza las playas de aguas abajo, al retenerlo como una trampa.
Reduccin del aporte de sedimentos a la zona litoral. En ciertas zonas, el transporte de sedimentos de los ros hacia la
cosa constituyen la principal fuente de material para a zona litoral. Las presas construidas sobre estos ros constituyen
trampas de sedimentos, al mismo tiempo que reducen las riadas, o que da como resultado la reduccin del aporte de
sedimentos a la playa, y su erosin,
Concentracin de la energa del oleaje sobre las playas. La construccin de estructuras en la orilla del mar (tales como
muros verticales), tanto en la zona activa de la playa como frente a sta, puede aumentar la energa del oleaje a disipar
por la playa frente a la estructura, causando un aumento de la tasa de erosin.
Aumento del desfase del nivel medio del agua. La profundizacin y el ensanche de los pasos de navegacin golas
pueden tener un efecto perjudicial ligado a la carrera de mareas en el interior de un puerto o de una baha, y permitir la
entrada de mayores olas en la zona portuaria y ensenadas vecinas. El aumento de la carrera de marea expondr una
parte mayor del frente de playa a los efectos de la erosin de las olas, a medida que se reajusta el perfil de la playa.
Cambio en la proteccin costera natural. El dragado de barras y bajos cerca de la costa puede cambiar la forma en que
la energa se disipa sobre una playa, Si el cambio aumenta la energa de las olas que puede llegar a una cierta seccin
de playa, se producir una erosin de dicha seccin, En tierra, el allanado de dunas, la destruccin de la vegetacin de
la playa, la pavimentacin de grandes superficies cercanas a la orilla, la construccin de canales para embarcaciones
junto a islas que constituyen una barrera estrecha puede tambin aumentar el potencial erosivo del flujo.
Extraccin de material de la playa. La extraccin de arena de las playas es llevada a cabo en numerosas regiones el
globo. A veces se efecta la explotacin minera de este material por los minerales que contienen. En otros lugares, este
material se utiliza para la construccin (rellenos, morteros de construccin). Sea con el fin que sea, es una prdida
directa de la reserva de arena disponible para el transporte litoral.
1.1. Mtodos de proteccin costera
All donde las playas y las dunas protegen las instalaciones de tierra, es posible que no sean necesarios trabajos
adicionales de proteccin. Sin embargo, cuando las fuerzas naturales causan una erosin, el oleaje de temporal puede
franquear la playa y daar las estructuras existentes junto a la orilla. En tales casos, deben preverse estructuras
realizadas por el hombre, como proteccin. En general, las medidas utilizadas para es tabilizar la costa son de dos tipos:
estructuras para impedir que las olas alcancen los materiales sujetos a erosin (malecones, muros de contencin,
revestimientos), y obras de regeneracin de playas (aportes artificiales de arena de playa) para compensar el dficit en el
aporte de arena por los procesos naturales, o por la interrupcin por el hombre de estos procesos. Otras obras
realizadas por el hombre, tales como diques exentos y espigones, se emplean para dificultar el transporte longitudinal de
sedimentos litorales errticos. Estas estructuras pueden utilizarse conjuntamente con rompeolas o rellenos de playa, o
ambas.
La proteccin especfica para pequeas extensiones de costa sometidas a erosin (como, por ejemplo, un trampo
particular de costa) comprendida en una zona mayor de costa sometida a erosin, es difcil y costo sa. Una proteccin de
este tipo se queda aislada con frecuencia, pues las costas adyacentes no protegidas continan su regresin. Las
medidas de proteccin parciales o inadecuadas pueden incluso acelerar a erosin de las costas antiguas. Es mucho

ms eficaz y ms econmica una accin coordinada segn un plan de conjunto, que tenga en cuenta los procesos de
erosin sobre toda la extensin costera de la regin.

1.2. Muros de contencin, malecones y revestimientos


La proteccin de la parte superior de la playa, contigua a la zona de tierra ocupada por actividades humanas, es
necesaria como sustituto parcial de la proteccin natural perdida cuando se han destruido las dunas. Los propietarios de
la zona ms prxima al mar han acudido a proteger la costa mediante muros de diversos tipos, resistentes al oleaje. Un
muro vertical en esta zona destinado a sostener las tierras es denominado muro de contencin, y sirve como segunda
lnea de defensa en caso de temporales muy fuertes. Los muros de contencin estn constituidos por pilotes de acero,
madera u hormign. En los lugares expuestos, las obras de contencin no aseguran una proteccin a largo plazo, pues
se requiere un muro ms importante a medida que la playa contina su retroceso y que llegan olas ms grandes a la
estructura. A menos que se combine con otros tipos de proteccin, la obra de contencin debe recrecerse para constituir
un rompeolas masivo capaz de resistir el ataque directo de las olas. Los malecones pueden tener paramentos verticales
o curvos o en gradas. Pueden tener un paramento constituido por un manto en talud de escolleras o de piezas de hor mign, como cubos, tetrpodos, o dolos, para disminuir el volumen de rebases de las olas. Aunque los malecones
pueden proteger el terreno ms elevado del interior, pueden, como contrapartida, crear un problema local. Las fuerzas
del agua repelida hacia atrs de las olas reflejadas por el dique pueden arrastrar rpidamente a arena, o cualquier otro
material erosionable, delante del muro. Con frecuencia, se necesita colocar una berma de proteccin para impedir un
socavamiento excesivo.
El revestimiento de taludes puede proporcionar proteccin a! paramento en pendiente de una duna o de un acantilado.
Generalmente se compondr de una o varias capas de cantos, o bien ser de hormign o de pro ductos bituminosos.
Esta proteccin en talud disipa la energa del oleaje con menor efecto devastador sobre 'a playa que el acusado por las
olas que chocan contra muros verticales.

COMENTARIOS

1. Estas obras no protegen las playas. Has bien sustentan la erosin. Slo deberan ser utilizadas en casos de
urgencia o para servir de contencin*

2. Si no se admiten erosiones corriente abajo del espign, la capacidad de captacin del transporte litoral por el
espign deber ser menor.

3. La turbulencia de roture de las olas en la base de la obra puede causar una erosin perjudicial.
4. Erosiones temporales debidas a la direccin variable del transporte.
5. Capacidad de ensanche moderada para ms de una direccin.
6. Las dunas servirn como reserva-tampn de la arena para cuando se produzca erosin.
7. Deben utilizarse espigones con pequea capacidad de captacin.
8. nicamente en caso de urgencia
9. Esto deberla ayudar a acelerar la extensin de la playa.
10. Para evitar la migracin de arena hacia el mar.
11. Para servir como contencin, nicamente.
12. Puesto que no hay otras fuentes de alimentacin.
1.3. Diques exentos
Las playas y las dems costas pueden ser protegidas por un dique aguas adentro, o un grupo de rompeolas exentos,
que reducen la energa del oleaje que alcanza la costa. Debido a su alto coste, los diques exentos se construyen,
generalmente, con fines portuarios (es decir, para proporcionar a los buques un puerto prote gido contra la accin del
mar). A veces se construye un grupo de rompeolas cortos exentos, menos costosos que un dique en aguas profundas,
con el nico objeto de proteger la costa. Los diques exentos pueden tener a la vez efectos beneficiosos y nocivos sobre
el litoral. Reducen o eliminan la accin de las olas, protegiendo as la costa situada directamente detrs de ellos, pero
tanto si son exentos como unidos a la costa, la eliminacin del oleaje reduce el transporte longitudinal, privando a las
playas de la corriente de materiales.
Un rompeolas exento reduce la accin del oleaje y proporciona una zona de aguas en calma entre l y la cos ta. En
ausencia de la accin del oleaje para desplazar la arena, sta se deposita y ensancha la playa hacia el rompeolas. Este
ensanche constituye una barrera que bloquea tambin el movimiento de los materiales del litoral. Si el dique exento est
situado inmediatamente al lado de barlovento en relacin a la bocana de navegacin, la estructura capta la arena, le
impide penetrar en el canal de navegacin y proporciona abrigo para una draga flotante que puede bombear la arena
depositada, pasando el canal, y reenviarla hacia la playa situada corriente abajo (by-pass).
1.4. Espigones
El espign es una estructura de tipo barrera que atraviesa la playa penetrando en ei agua. Los objetivos fundamentales
de un espign son la interrupcin del movimiento longitudinal de arena, la acumulacin de arena en la costa o la
reduccin o el retardo de las prdidas de arena, La captacin de arena por un espign se hace a expensas de la costa
adyacente situada corriente abajo, a menos que el espign o sistema de espigones sea rellenado artificialmente con
arena procedente de otras fuentes hasta su capacidad de captacin. Para reducir el dao potencial por erosin a los
bienes situados corriente abajo de un espign, debe ponerse un cierto lmite a la cantidad de arena captada en el lado
corriente arriba. Como cada vez hay ms costas protegidas y hay menos arena disponible como aporte natural, es
deseable ya, y con frecuencia necesario, aportar arena artificialmente para llenar las reas entre espigones,
proporcionando as un paso, ms o menos interrumpido, a la arena.
Se han construido espigones con estructuras diversas, utilizando acero, madera, hormign o escollera. Los espigones
pueden clasificarse en rebasables o no rebasables, largos o cortos, permeables o impermeables, y en fijos o ajustables.
Un espign no rebasable, extendindose ms all de la zona de la barra de oleaje de temporal ordinario o moderado, al
principio capta casi toda la arena que se desplaza paralelamente a la costa por ei interior de la zona interceptada, hasta
que la configuracin del rea, o el perfil de la superficie de la masa de arena acumulada, permite a la arena pasar
alrededor del morro del espign hacia las costas de sotavento. Los espigones rebasables (con la coronacin al mismo
nivel que la costa de playa deseada) funcionan como los no rebasables, salvo que pasa arena por encima de la
coronacin de la estructura. Los espigones permeables permiten el paso de una parte de la energa del oleaje y de la
arena.

1.5. Restauracin y regeneracin de playas


Puesto que las playas son muy eficaces en la disipacin de la energa del oleaje, cuando son conservadas con
dimensiones adecuadas proporcionan una proteccin a la tierra que est detrs. En consecuencia, una playa protectora
se incluye y clasifica dentro de las estructuras de proteccin costera. Cuando se estudia un problema de erosin, se
recomienda, en general, considerar la posibilidad de crear y mantener por medios de alimentacin mecnico o hidrulico
una playa protectora adecuada. El mtodo para colocar el relleno de la playa de forma que se asegure el aporte de
arena en la proporcin necesaria, es importante. All donde el problema consista en la erosin de una playa, se puede
hacer una acumulacin de material de playa conveniente en el lado de barlomento de la zona del problema. La

constitucin y la reposicin peridica de tal depsito constituyen lo que se denomina regeneracin artificial de la playa.
Para restaurar una playa erosionada y estabilizarla en dicha situacin, el relleno se coloca directamente a lo largo del
sector erosionado, y la playa o bien se alimenta artificialmente por el mtodo de la acumulacin de arena o bien se
procede al vertido peridico de nuevos rellenos, directamente sobre la playa en erosin.
Cuando las circunstancias son convenientes para una regeneracin artificial, pueden protegerse por este mtodo
grandes longitudes de costa, con un coste relativamente bajo por metro lineal de litoral protegido. Una ventaja, tambin
importante, es que este sistema soluciona la causa fundamental de la mayor parte de los problemas de erosin, que es
la deficiencia en el aporte natural de arena, y que se beneficia de la carencia de perjuicios a las costas contiguas. Por
otra parte, hay que considerar que el ensanche de la playa es interesante porque ofrece al pblico una mayor rea
recreativa.
A veces resulta necesario disponer de estructuras para proteger las dunas, para preservar una costa de playa especfica,
o para reducir las necesidades de regeneracin. En cada caso, el coste de tales estructuras debe compararse con las
ventajas que proporcionaran. As, las medidas necesarias para crear y mantener una playa ms protegida, ms extensa
y ms recreativa, en cortas secciones de una costa sometida a erosin, sin estructuras tales como espigones, requeriran
un ndice de alimentacin excesivo para compensar la tasa de prdida de material de la playa as agrandada. Un espign
terminal largo y alto encuentra a veces justificacin en el extremo de aguas abajo de un proyecto de regeneracin de
playas, con objeto de reducir las prdidas del relleno hacia una gola, sirviendo, al mismo tiempo, para estabilizar el borde
de la misma.
1.6. Dunas protectoras
Los vientos que soplan hacia tierra sobre el arenal y la playa seca o la berma de la playa llevan arena hacia el interior. La
hierba y otras formas de vegetacin sobre las dunas, los arbustos y los rboles que crecen en esa zona, captan la arena,
dando como resultado la formacin de crestas de dunas. Pueden crearse dunas por medios artificiales, tales como el
desplazamiento de la arena por medios mecnicos o la captacin de la arena transportada por el viento con la ayuda de
una barrera o de vegetacin plantada.
En tanto que el talud de la playa y la playa seca constituyen la ltima lnea de defensa para absorber la mayor parte de la
energa de las olas, las dunas constituyen con frecuencia el recurso extremo de la defensa para la absorcin de la
energa de las olas de temporal que pasan por encima de la playa seca. Aunque las dunas se erosionan durante los
temporales ms fuertes, normalmente son suficientes para proporcionar proteccin total a la zona de tierra situada a sus
espaldas. Incluso cuando son rebasadas por las olas de un temporal muy fuerte, las dunas pueden reconstituirse
gradualmente para asegurar proteccin ante futuros temporales. Con frecuencia se produce una ocupacin progresiva
del terreno hacia el mar con instalaciones humanas, sin prestar atencin a la proteccin prestada por las dunas. Se han
nivelado grandes reas de dunas para permitir el asentamiento de propiedades privadas, o han sido rebajadas para
permitir un fcil acceso a la playa. All donde no existe una adecuada proteccin contra las olas de temporal por dunas o
algo semejante, las olas pueden inundar las tierras de una costa baja.
.
2. USO FUNCIONAL Y LIMITACIONES
Es importante comprender que estos criterios deben utilizarse para el desarrollo de otras soluciones adecuadas a los
trabajos de proteccin costera.
2.1. Malecones, muros de contencin y revestimientos
2.11. Funciones
Los malecones, los muros de contencin y los revestimientos son estructuras dispuestas paralelamente, o casi
paralelamente, a la costa, para separar una zona de tierra de un rea de mar. El fin primordial de un muro de contencin
es retener las tierras, o impedir su deslizamiento, siendo un segundo objetivo la proteccin de las tierras del interior
contra los daos causados por la accin de las olas. Los malecones, o los revestimientos, tienen como objetivo
primordial la proteccin de los bienes situados junto al mar y en el interior contra los daos causados por la accin de las
olas e, incidentalmente, servir como muro de contencin u obra de sostenimiento,
Generalmente, los malecones son estructuras masivas con un paramento vertical o en talud, segn los materiales de su
construccin. Los muros de contencin son verticales, en tanto que los revestimientos son obras de recubrimiento en
talud.
Estas estructuras son utilizadas, generalmente, donde es necesario mantener la costa en una situacin prominente o fija
en relacin con las costas limtrofes, donde hay un escaso aporte de materiales de litoral y poco o nada de playa, tal
como a lo largo de un escarpe abrupto sometido a erosin, o all donde se desee tener un calado determinado, a lo largo
de la lnea costera, para un embarcadero, por ejemplo.
2.1.2. Limitaciones
Estas estructuras proporcionan proteccin solamente a ta zona que est tras ellas, y ninguna proteccin a las zonas
adyacentes. Cuando son erigidas sobre una lnea de costa en regresin, el retroceso continuar e incluso podr
acelerarse en las costas contiguas. Cualquier tendencia a la prdida de material de playa delante de una estructura de

este tipo puede muy bien intensificarse. Cuando se desee conservar una playa en las proximidades de tales estructuras,
puede ser necesario realizar obras complementarias.
2.2. Diques exentos
2.2.1. Funciones
Los diques exentos que se construyen con ei fin de proporcionar proteccin a la costa se disponen aguas dentro y
paralelamente a la playa. Disipan la energa de las olas y forman una zona de sombra, con poca energa de oleaje, por
el lado que mira hacia la costa. Los materiales transportados paralelamente a la playa por la accin del oleaje son,
entonces, captados en la zona de sombra, con poca energa de oleaje, detrs de! rompeolas. El grado de acumulacin
es funcin de la tasa de transporte longitudinal, as como de la altura, longitud, distancia a tierra y permeabilidad de fa
estructura.
2.2.2. Limitaciones
Segn el grado de reduccin que el dique exento origina en la componente longitudinal de la corriente litoral, este
rompeolas puede tener muchas de las limitaciones de los espigones. Como stos, el rompeolas exento captar arena a
sotavento y la acumular sobre una distancia considerable aguas arriba.
Este sistema favorecer tambin la erosin de las playas del lado de sotavento. Sin embargo, contrariamente a los
espigones, los diques exentos pueden captar sedimentos que se desplazan perpendicularmente a la cosa, y pueden
resultar muy eficaces cuando la corriente longitudinal es dbil. La razn de ello es que los sedimentos situados detrs de
un rompeolas exento se encuentran atrapados y no pueden ser puestos en movimiento fcilmente por los cambios en la
direccin del oleaje.
2.3. Espigones
2.3.1. Funciones
El espign es, probablemente, el tipo de estructura ms ampliamente utilizado para las obras de proteccin del litoral
concebidas para formar una playa artificial o para retardar la erosin de una playa existente, o re generarla, captando los
materiales errticos del litoral. Los espigones son, generalmente, perpendiculares a la costa y se extienden a partir de un
punto en tierra, en funcin de la regresin de la lnea de costa prevista, hacia el mar, hasta una distancia suficiente para
asegurar su funcin. Las longitudes de los espigones varan desde menos de 30 metros hasta varios centenares de
metros. Como la mayor parte del material errtico del litoral se desplaza entre la lnea normal de rompientes y la tierra
firma, la prolongacin de un espign ms all de este lmite no suele ser econmica.
Si bien los espigones son ampliamente utilizados, su funcionamiento en detalle es complejo y poco conocido. Muchos
espigones o sistemas de ellos, en distintos emplazamientos, han cumplido la tarea que se esperaba de ellos. En otros
sitios, las ventajas obtenidas han sido despreciables, o se ha constatado incluso una regre sin perjudicial de la lnea de
costa por el lado a sotavento, incluso en casos en los que los espigones haban satisfecho, aparentemente, los objetivos
de su concepcin. Los fracasos pueden imputarse a una falta de comprensin del concepto funcional de los espigones y
de los procesos de litoral a ios que estn sujetos.
Los espigones pueden clasificarse en permeables o impermeables, rebasables o no rebasables, cortos o lar gos, fijos o
ajustables. Se construyen de madera, acero, escollera, hormign u otros materiales. Los impermeables son de estructura
llena, o casi, impidiendo a los sedimentos litorales errticos atravesarlos. Los espigones permeables tienen aberturas en
su estructura, suficientemente grandes como para permitir el paso de cantidades importantes de materiales a su travs.
Ciertos espigones de escollera o en talud que serian tericamente permeables, se vuelven impermeables por una fuerte
vegetacin marina. Una serie de espigones actuando conjuntamente para proteger una larga seccin de lnea costera es
denominada sistema o campo de espigones.
Un espign o una serie de ellos tiene por finalidad, o bien la generacin o ensanche de las playas, o bien el retardo en la
erosin de la costa. El espign puede generar o ensanchar una playa mediante la captacin de material errtico litoral,
siempre que haya suficiente arena disponible. Los espigones pueden emplearse, tambin, para dificultar la erosin de la
costa mediante la reduccin de la tasa de transporte de arena hacia fuera de la zona. Esto se consigue con la
reorientacin de un tramo de la lnea de costa segn la direccin predominante del oleaje.
La reduccin del transporte paralelo a la costa del material errtico, y su captura, disminuyen la cantidad de sedimentos
que alcanzan la cosa situada a sotavento. A menos que el espign, o espigones, sean alimentados superficialmente,
pueden dar como resultado la aceleracin de las erosiones de la costa situada corriente abajo.
2.3.2. Limitaciones
..
2.4. Playas como proteccin de la lnea de costa
2.4.1. Funciones

Las playas de dimensiones adecuadas son eficaces para disipar la energa de las olas, y cuando son mantenidas con las
dimensiones correctas, proporcionan una proteccin a la tierra situada detrs. Entonces son clasificadas como
estructuras de proteccin costera. Tales playas disipan la energa de las olas sin provocar efectos nocivos. Cuando se
estudia un problema de erosin, se recomienda estudiar la posibilidad de colocar, mecnica o hidrulicamente, material
de prstamo sobre la orilla, para restaurar o formar (y despus mantener) una playa protectora y tambin considerar
otras medidas auxiliares a la solucin precedente. El mtodo de aportar rellenos para asegurar el aporte de arena, a la
tasa de suministro necesaria, es importante. Puede verterse material de playa conveniente en las zonas a barlovento del
rea del problema, cuando ste es la estabilizacin de una playa sometida a erosin. El establecimiento de dicho
depsito de materia! y su abastecimiento peridico, constituyen lo que se ha convenido en denominar regeneracin
artificial de la playa. Si la solucin de un problema precisa de a restauracin de una playa erosionada y su estabilizacin
en la situacin alcanzada, el material de relleno es colocado directamente sobre la playa erosionada. Despus, la regeneracin artificial se completa con la constitucin de una reserva. Cuando las condiciones son convenientes para la
regeneracin artificia!, pueden protegerse grandes extensiones de costa con un coste relativamente bajo, comparado
con los costes de otras estructuras de proteccin adecuadas. Una ventaja igualmente im portante es que la regeneracin
artificial soluciona directamente la causa fundamental de la mayor parte de los problemas de erosin: el defecto de
aporte natural de arena; y para el litoral a sotavento del rea directamente afectada, es ms bien beneficioso que
perjudicial. Otra consideracin adicional es que el ensanche de una playa puede tener valor como zona recreativa.
Bajo ciertas condiciones, un sistema de espigones correctamente diseado puede mejorar una playa de pro teccin. Este
mtodo debe ser empleado con precaucin, pues si se restaura o ensancha una playa por cap tacin del aporte natural
de materiales de litoral, puede producirse una correspondiente disminucin en las zonas a sotavento, con el resultado de
transferir el problema, simplemente, Los efectos nocivos de los espigones pueden evitarse, generalmente, colocando un
relleno artificial en cantidad conveniente, al mismo tiempo que se construye el espign. La constitucin de tal reserva se
denomina relleno de los espigones. Estos pueden ser incluidos en un proyecto de restauracin de playa, para reducir la
tasa de prdida, y con ello, las necesidades de aporte. Cuando se considera el uso de espigones con relleno artificial,
sus ventajas debern evaluarse cuidadosamente, para determinar su justificacin. Esta podra residir en la reduccin de
los costes anuales de relleno en una cantidad superior a los costes anuales de amortizacin.
2.4.2. Limitaciones
El que sea posible crear una playa protectora, con o sin espigones depende de la posibilidad de tener arena conveniente,
a este fin. La regeneracin artificial es, generalmente, muy costosa por unidad de longitud cuando se aplica a tramos
cortos de costa, porque como la playa ensanchada avanza sobre el mar ms all que los tramos vecinos, se erosiona
rpidamente. El resultado de ello son altos costes de regeneracin, lo que no es necesariamente una limitacin, si la
regeneracin artificial en un corto tramo de playa impide que el problema se extienda a las costas a sotavento. Sin
embargo, el proyectista puede enfrentarse con problemas para la financiacin de un mtodo de defensa de la costa que
proporcione proteccin ms all de la zona del problema.
2.5. Dunas protectoras
2.5.1. Funciones
Las hiladas de dunas constituyen una importante formacin protectora. Las dunas dificultan que las olas y
sobreelevaciones del nivel medio del mar debidas a un temporal invadan las zonas bajas de playa e inunden tierras
bajas del interior. Las dunas ms alejadas del mar proporcionan proteccin, tambin, pero en menor medida que las
dunas propiamente frente al mar. Las dunas del interior, bien estabilizadas, constituyen una segunda lnea de defensa
contra la erosin, si las dunas avanzadas son destruidas por los temporales. En lugares en los que hay aporte
adecuado de arena, una formacin de dunas puede proporcionar una proteccin ms eficiente y con menor coste que
un rompeolas.
Las dunas cercanas a la orilla no solamente protegen contra los altos niveles de! agua, sino que sirven como reservas
para la regeneracin de la playa. La arena que se acumula sobre el talud del lado del mar de una duna, ampliar sta
hacia a lnea de costa. Una vez en la duna, esta arena puede ser devuelta a la playa por la accin de las olas de
temporal. Durante los temporales, mucha de la arena que proviene de la erosin de la berma de la playa y de las dunas
es transportada directamente mar adentro y depositada en una formacin de barra. Este proceso no solamente ayuda a
disipar la energa de la ola incidente en el transcurso del temporal, sino que estos depsitos mar adentro sern,
normalmente, transportados de nuevo a la playa por los oleajes posteriores ai temporal.
2.5.2. Limitaciones
El desarrollo y conservacin de las dunas estn limitados por la necesidad de tener un aporte suficiente de arena para
sustentar el crecimiento de la duna, as como un viento que sople sobre una anchura de playa seca (por encima de la
pleamar media) de unos 60-90 m. Cuando se desarrolla una anteduna artificial o se refuerza una duna natural existente,
se requiere una distancia mnima de 30 m a tierra, desde la playa seca, para establecer una duna de suficiente seccin.
En las zonas de playa habitadas, con edificios construidos directamente sobre la playa seca, no es posible recurrir a las
dunas como sistema de proteccin de la costa, a menos que se ensanche la playa hasta obtener las dimensiones

requeridas. En las zonas en las que el acceso a la playa es libre, ser difcil proteger las dunas y su vegetacin contra
los daos resultantes de la circulacin de personas y vehculos.
3. CRITERIOS FUNDAMENTALES PARA LA ELECCION DE LA PROTECCION
Una playa natural de arena o grava constituye un medio econmico para absorber la energa de las olas que rompen,
protegiendo as una costa sujeta a erosin. Es necesario examinar cmo puede ser afectado el rgi men costero por las
obras que interfieran con los procesos litorales naturales, examinar si el material de la playa es suficiente para
proporcionar una proteccin permanente, teniendo en cuenta las posibles variaciones a corto y largo plazo, y evaluar si
se necesitan o no medios artificiales para ensanchar o sostener la playa. Como alternativa, puede determinarse si ser
necesario algn otro recurso para reemplazar la accin de la playa, completa o parcialmente. '
La defensa de costas puede dividirse en tres categoras generales: estabilizacin de la lnea de costa, proteccin de la
zona interior inmediata (contra oleajes y sobreelevaciones) y mejora de las embocaduras. La pro teccin de la costa
abarca ms de una categora. Una vez realizada la clasificacin, el ingeniero de costas dispone de varias soluciones.
Algunas de ellas son estructurales. Sin embargo, es posible usar otras tcnicas, tales como el establecimiento de zonas
y la gestin del uso del terreno. El mtodo de zonaje consiste en el establecimiento de lneas de lmite de ocupacin.
Estas lneas definen los lmites desde el mar ms all de los cuales tienen que permanecer todas las construcciones de
inmuebles a lo largo de la costa. Haciendo esto, se constituye una banda tampn (entre la lnea lmite de ocupacin y la
lnea de costa), que puede sufrir erosin o daos por el oleaje sin que ello cause perjuicios a los edificios.

3.1.

Identificacin del problema

Con el fin de identificar el problema de la costa, es necesario, al principio, intentar responder a las preguntas
fundamentales siguientes:
a) Cul es la direccin predominante del transporte litoral?
b) Hay variacin estacional?
c) Cul es la cantidad de material litoral errtico? Vara de manera apreciable a lo largo de la lnea de costa adyacente
a la zona de estudio?
d) Cul es la tasa actual de modificacin de la lnea de costa a lo largo de la seccin estudiada?
e) Qu representa esto como prdida (o ganancia) volumtrica anual de material?
f) Cul es la tendencia, en el tiempo, de esta tasa anual de cambio?
g) Est sujeta a variaciones cclicas?
h) Es necesario estabilizar la lnea de costa en una posicin particular o puede dejarse que retroceda?
i) En este ltimo caso, a qu tasa y por cunto tiempo?
j) Hay otros factores que afectarn la tendencia futura?

3.2.

Eleccin de la solucin

Se contemplan aqu los factores que hay que considerar en el anlisis del problema. Las consideraciones hi drulicas
comprenden el viento, las olas, las corrientes, las mareas, los fuertes oleajes de temporal y el rgimen de vientos y la
batimetra fundamentales del entorno. Las consideraciones respecto a la batimetra comprenden el material litoral y sus
procesos (es decir, la direccin del movimiento, las tasas de transporte neto y bruto, y la clasificacin y las
caractersticas de los sedimentos) y los cambios en la alineacin de la costa. Las consideraciones sobre las estructuras
de control comprenden la seleccin de los trabajos de proteccin, evaluando el tipo, la utilizacin, la eficacia, la
economa y el impacto sobre el entorno. En la eleccin de la forma, las dimensiones y el emplazamiento de las obras de
proteccin costera, el objetivo debera ser, no solamente el diseo de un trabajo de ingeniera que proporcione los
resultados deseados de la forma ms econmica posible, sino tambin la consideracin de los efectos sobre las zonas
adyacentes. La evaluacin econmica comprende los costes de mantenimiento y los de amortizacin y financieros de la
inversin constituida por la construccin. Si un plan proyectado tuviese como resultado el acrecentamiento del problema,
al extender sus efectos a una zona mayor de costa, o a la inversa, al impedir tal extensin, debera evaluarse el efecto
econmico de estas consecuencias. Un parmetro cmodo para comparar diferentes planes, desde el punto de vista
econmico, es el coste total inicial y el coste de mantenimiento, por ao y metro de costa protegida.
Los efectos sobre los terrenos protegidos deben ser tomados en consideracin, con vistas a asegurar la pro teccin
requerida con la mnima perturbacin a los usos actual y futuro del terreno, a los factores ambientales y a la esttica de
la zona. La forma, la textura y el color del material elegido para el proyecto debern ser contemplados, as como la forma
en que aqul es usado. Un anlisis correcto de la planificacin exige tambin que se tengan en cuenta las
consecuencias legales y sociales, cuando haya que esperar que las medidas de proteccin costera tengan efectos
importantes sobre los aspectos fsicos y ecolgicos del entorno.
4. DISEO DE LA PROTECCION
4.1. Malecones, muros de contencin y revestimientos

El disear malecones, muros de contencin y revestimientos, es un proceso elemental (17), dado que sus fun ciones se
reducen a mantenerse dentro de la traza de unos lmites determinados. Los factores que entran en juego para el
proyecto de una estructura de estos tipos son: el uso y forma de conjunto de la estructura, su emplazamiento con
referencia a la lnea de costa, su longitud, su altura y ia estabilidad del suelo, y los niveles del suelo y del agua, por los
lados exterior e interior de! muro
El uso de la estructura dicta la eleccin de la forma. Las formas de los perfiles del paramento pueden clasi ficarse
bsicamente en verticales (o casi verticales), inclinadas, en curva convexa, en curva cncava, en for ma entrante o
escalonados. Cada seccin conviene a ciertas aplicaciones funcionales. Si se requieren crite rios funcionales no
habituales, se podr utilizar una combinacin de secciones transversales.
Una estructura con paramento vertical o casi vertical se presta a su utilizacin como muelle, para atraque o amarre de
barcos. Donde se requiera una estructura ligera, un paramento vertical (por ejemplo, tablestacas metlicas hincadas en
el suelo) puede construirse ms rpidamente y es ms barato muchas veces, que otros tipos de obra. Esta facilidad y
rapidez de construccin son importantes cuando se precisa una proteccin de urgencia. Un paramento vertical es menos
eficaz contra el ataque de las olas, y especialmente contra el rebase, que un paramento curvo cncavo o con entrantes.
El empleo de muros con paramento vertical, o casi, puede dar como resultado una importante socavacin cuando el pie
o la base del muro est en aguas poco profundas. Las olas que rompen contra un muro desvan su energa hacia arriba
y hacia abajo. La componen-fe que baja produce una erosin o socavacin del material de ia base del muro. Para
impedir la socavacin hay que proporcionar una proteccin del pie, con un manto del tamao adecuado para impedir su
desplazamiento, y con una gradacin de tamaos tal que evite la prdida de materiales del cimiento por los huecos de la
escollera y el hundimiento de sta que se producira. Se utilizan distintos tipos de cobertura en Europa, para la
proteccin del pie de la obra.
Los paramentos curvos convexos, as como los dotados de talud liso, son los menos eficaces en la reduccin del
ascenso de las olas (run-up) y del rebase de los muros (overtopping). Los rompeolas de escollera en talud son
eficaces en la disipacin y absorcin de ia energa de las olas y reducen el ascenso de stas y el rebase. Se consigue
una reduccin suplementaria con la utilizacin de piezas de hormign (bloques, tetrpodos, dolos, etc.) en el manto (18).
El empleo de ese tipo de piezas en el manto, con un espaldn vertical por encima de la coronacin, constituye la medida
ms eficaz para reducir la accin de ias olas. Las estructuras con paramento inclinado, en general, sufren menos
socavacin y pueden tener ventaja sobre las estructuras con paramento vertical.
Las estructuras con paramento curvo cncavo o entrante son eficaces para la reduccin del rebase de las olas cuando
el viento hacia tierra es ligero. Cuando la coronacin de la estructura debe utilizarse como camino, paseo o con
cualquier otro fin, este diseo puede constituir a mejor forma para proteger la coronacin y reducir los rebases. Esto es
especialmente cierto si la playa situada delante es estrecha o no existe, o si el nivel del agua est por encima de la base
de la estructura. Si los vientos hacia tierra soplan al mismo tiempo que se presenta el oleaje, habr que considerar
tambin un talud de escollera.
Un muro con paramento escalonado proporciona un ms fcil acceso a las zonas de playa desde las zonas protegidas,
al mismo tiempo que reduce el socavamiento.
Los malecones, los muros de contencin y los revestimientos, se construyen generalmente a lo largo de una lnea ms
all de la cual, hacia el interior, el retroceso de la lnea de costa debe detenerse absolutamente. Cuando una zona deba
ser desecada, podr construirse un muro a lo largo del contorno que da a! mar de la zona deseada. Como se ha dicho
anteriormente, un malecn, un muro de contencin o un revestimiento, slo protegen el terreno situado a sus espaldas y
las mejores realizadas sobre ste. Dichas estructuras no proporcionan proteccin ni a las zonas anteriores ni a las
posteriores, como lo hacen, por ejemplo, los rellenos de playa. Habitualmente, cuando hay que esperar erosin en los
extremos de una estructura, deben preverse prolongaciones de sta o conexiones a la topografa adyacente, para
impedir que la estructura quede aislada (al ser socavada por los extremos), y para evitar un posible fallo de stos. Los
cambios en las playas a corto plazo, debidos a los temporales, as como los cambios estacionales y anuales, deben ser
tomados en consideracin en los proyectos. La erosin a barlovento, en relacin con una cierta estructura, continuar al
mismo ritmo despus de que sta se construya, y la erosin a sotavento se intensificar, probablemente.
Los rompeolas, las obras de contencin del litoral y los revestimientos, pueden ser construidos con altura su ficiente para
que no sean rebasados por los ascensos de las olas, sea cual sea la severidad del ataque del oleaje y las
sobrelevaciones del nivel medio del mar, pero muchas veces, esto es econmicamente inviable.
Los malecones, los muros de contencin y los revestimientos se construyen, generalmente, para proteger el litoral contra
los efectos de la erosin continua y para proteger las obras realizadas al borde del mar contra daos por el ataque del
oleaje. No es posible determinar completamente el efecto de tales estructuras sobre los procesos de erosin, pero es
posible estimarlo por los mtodos expuestos en esta seccin (19). Por razones de seguridad, incluido si, aparentemente,
los procesos de erosin parecen haber sido detenidos o invertidos, el proyectista debe suponer que van a continuar.
Puede estimarse una determinacin del perfil de la playa que quedar despus de construida la estructura por
experiencia o mediante observaciones.
Puede esperarse se produzca una socavacin al pie de una estructura, como efecto inicial a corto plazo, La socavacin
dar lugar a un hueco cuyas dimensiones dependern de! tipo del paramento de la estructura, de la naturaleza del
ataque de las olas y de la resistencia del material del cimiento. En un rompeolas en talud, la socavacin puede causar
un descalce de la escollera de! pie, producindose su hundimiento hasta una posicin final estable, ms baja. El asiento
resultante en el paramento exterior se puede compensar con un aumento en la seccin transversal, en previsin de

dicho asiento. Otro mtodo consiste en prever un exceso de escollera al pie, para rellenar la cavidad esperada, debida a
la socavacin. El paramento de una estructura vertical puede protegerse de la misma forma, con el empleo de escollera
contra la socavacin. Un muro de gravedad debe ser protegido contra el descalce por socavacin, disponiendo un
rastrillo en la base. Como indicacin general, la profundidad mxima que puede alcanzar la socavacin bajo el lecho
natural es igual a la altura de a mayor ola que no se rompera a la profundidad original del pie de la estructura (20). La
colocacin de una base de escollera frente a la obra evitar la erosin y dar como resultado una estructura ms
estable.
Para los efectos a largo plazo, es obvio admitir que la estructura no reducir la erosin de la playa por el lado de la obra
que da al mar. Tal erosin continuara como si a obra no existiera (21), Como la determinacin de la socavacin slo
puede ser aproximada, se adoptan, generalmente, lneas directrices generales. Segn las observaciones precedentes,
se conoce o bien la prdida de anchura de playa por ao o bien la prdida anual del volumen en la zona estudiada. En
este caso ltimo, la prdida anual de volumen puede convertirse en una prdida anual de longitud de la playa por
aplicacin de la regla general (22): la prdida de 8 m cbicos de material de playa equivale a la prdida de 1 metro
cuadrado de superficie de playa seca, en la berma. Esta regla se aplica, principalmente, a playas en mar abierto. En las
bahas poco profundas y protegidas, la relacin volumen/superficie es, generalmente, mucho ms pequea.
Los taludes de las playas son, normalmente, suaves en la parte sumergida exterior a la barra, pudiendo alcanzar una
pendiente de 1/5 al nivel de la superficie del agua, con arena muy gruesa. Los anlisis de playas sometidas a erosin
indican que puede admitirse que el talud mar adentro, a una profundidad de 10 m, permanecer casi sin cambio; que el
punto en el que el talud submarino cercano al nivel de la superficie del agua se hace ms rgido se conservar ms o
menos a ia misma cota y que el perfil hacia tierra desde el punto de inflexin permanecer ms o menos sin modificar. La
erosin provocada por los temporales tendr como resultado, generalmente, una mayor prdida de material de playa por
encima del nivel de bajamar media, pues la sobreelevacin del nivel medio del agua (debida al temporal) permite a las
olas actuar sobre la parte superior de la playa.
Otros factores para la planificacin y el diseo estn constituidos por la profundidad de cimentacin del muro para
impedir el descalce, las pantallas o muros en los extremos para evitar que la obra sea contorneada por la erosin, la
estabilidad a corto plazo del terreno de cimentacin y la posibilidad de asientos de ste.
4.2, Diques exentos
Un dique exento provoca, al principio, el depsito de material errtico de litoral sobre el lado a sotavento, al disipar la
energa del oleaje, que es la causa del transporte litoral (23). Tpicamente, la difraccin de las olas en la zona de sombra
del dique da alturas de ola inferiores a la mitad de las alturas de ola en el exterior del dique (24). A medida que se
deposita la arena transportada a lo largo de la costa, se forma una proyeccin de la playa hacia el mar en las aguas
tranquilas situadas detrs del rompeolas. A su vez, esta formacin acta como un espign, lo que hace avanzar a la lnea
de costa situada corriente arriba. A medida que crece la flecha y que la zona de transporte longitudinal se acerca al
dique, el saliente se hace ms eficaz como barrera litoral. Si el rompeolas es lo bastante largo, en relacin con su
distancia a tierra, como para constituir una barrera litoral completa, el depsito de arena puede continuar hasta que se
forme un tmbolo, con el rompeolas en su extremo.
La forma exacta del depsito originado es difcil de predecir. En general, hay crecimiento en el lado por el que llega la
corriente y erosin por el otro lado. La zona situada inmediatamente detrs del rompeolas toma una forma cncava hacia
el mar. Con las barreras totales (25), un alto porcentaje de la acumulacin total se deposita a sotavento del rompeolas
durante el primer ao, y la proporcin de material a sotavento de la estructura, del total de material captado, va
decreciendo hasta que e hueco est completamente relleno y el material comienza a desplazarse alrededor de la
estructura.
Se recomienda construir los diques exentos en forma de series de estructuras cortas, en vez de construir uno soto
largo. Si bien la captacin del transporte longitudinal ser menor, en cambio habr ms posibilidades de llevar a cabo
esa captacin.
Uno de los factores que determinan la eficacia de los diques exentos como trampa de arena y para propor cionar un rea
protegida, es la altura del mismo en relacin con la accin de las oas y con las variaciones de los niveles del agua en el
lugar. Una estructura que es capaz de eliminar completamente la accin de las olas a sotavento de ella, puede
proporcionar un puerto protegido y funcionar como barrera litoral total. En consecuencia, el tipo ms eficaz de
rompeolas es aqul cuya coronacin no permite su franqueo por las olas. Los estudios en modelo indican que la altura
de coronacin necesaria para un rompeolas de escollera depende de la altura y perodo de la ola, de la inclinacin del
paramento de la estructura y de la permeabilidad de sta. La eficacia de un dique exento es funcin de su altura en
relacin con el nivel medio del agua, de la distancia a tierra a la que se encuentra, de su longitud y de su permeabilidad,
de la profundidad del agua y de la carrera de mareas. Puede ser deseable construir un rompeolas exento que no sea de
una eficacia absoluta como barrera litoral. Esto puede conseguirse construyndolo de una altura menor que la necesaria
para evitar los rebases. Segn la carrera de mareas, puede incluso no ser necesario que esta barrera parcial se eleve
por encima del nivel de bajamar. Como las exigencias econmicas de construccin y de conservacin para un
rompeolas sumergido son menores que para uno no rebasable, esta solucin debe ser considerada, cuando es
adecuada una barrera parcial. Hay que adoptar disposiciones para sealar el emplazamiento de la estructura sumergida,
de forma que no constituya un peligro para la navegacin.

4.3. Espigones
Un espign es una barrera para la arena que se desplaza en la zona entre su extremo y el lmite de los remontes de las
olas. La altura, la longitud y la permeabilidad del espign determinan su efecto sobre el transporte longitudinal. La forma
en que un espign modifica la tasa de transporte litoral es ms o menos la misma, tanto si el espign es nico como si
forma parte de un sistema, siempre que el espaciamiento entre los espigones sea adecuado. Sin embargo, un espign
nico o el espign a barlovento de un sistema pueden captar ms que los otros espigones del sistema.
La permeabilidad ayuda a evitar el cambio brusco en la alineacin de a costa que se produce con los espigones
impermeables. Una parte de la energa y de los materiales del litoral pasan a travs del espign y dan lugar a un
depsito de arena a ambos lados del espign. Se han utilizado numerosos tipos de espigones permeables. El grado de
permeabilidad por encima de la cota del suelo afecta a la distribucin y a la cantidad de arena en los lmites de a zona
de influencia del espign. Los datos empricos recopilados son insuficientes para permitir establecer relaciones
cuantitativas entre las fuerzas que intervienen en la dinmica del litoral, la permeabilidad y el comportamiento de la costa
que resulta. Mientras no existan datos homogneos para permitir el desarrollo de un proyecto funcional de espigones
permeables, la evaluacin y los proyectos de estos espigones sern inexactos. En general, el grado de paso de arena
deseado a travs de un espign, puede obtenerse de forma igualmente eficaz y con igual coste por un diseo apropiado
de la altura y de la longitud del espign, o con una entalladura o rebaje del espign en el arranque. Los espigones
permeables se utilizan en zonas ricas en material litoral, para ensanchar una playa o para impedir su retroceso en zonas
especficas, y para impedir la formacin de dientes de sierra en la lnea de costa.
La cantidad de arena que pasa a travs de un espign depende, en parte, de su altura. Un espign situado en el extremo
de una unidad de costa, donde no es necesario o deseable mantener un aporte de arena hacia sotavento del mismo,
puede construirse con una altura suficiente para bloquear completamente la arena en su zona de influencia. Estos
espigones son llamados espigones terminales. Cuando es necesario mantener un aporte de arena hacia sotavento,
deber construirse el espign lo bastante bajo como para permitir su franqueo por las olas de temporal o con marea alta.
Casi todos los espigones son estructuras permanentes fijas. Sin embargo, en el Reino Unido y en Florida se han utilizado
espigones ajustables. Estos espigones consisten en paneles mviles entre pilotes. Estos paneles pueden ponerse o
quitarse para mantener el espign a una altura determinada (generalmente 0,3 a 0,6 m) por encima del nivel de la playa,
permitiendo as el paso de una parte de la arena y el mantenimiento de la playa a sotavento. Sin embargo, si estas
estructuras son sometidas a movimientos o deformaciones, incluso pequeas, la retirada y colocacin de los paneles se
hace difcil o imposible.
El espign opera como una barrera parcial que intercepta una parte del transporte longitudinal normal. Tpi camente, el
espign se extiende desde un punto en lo alto de la playa seca hasta la zona normal de rompien tes. A medida que se
acumula material por el lado de barlovento, el aporte a la costa situada a sotavento se reduce, y sta retrocede. Ello da
como resultado una pendiente progresivamente creciente a barlovento, y una decreciente a sotavento, dado que ambas
laderas alcancen la misma altura en las proximidades del extremo de! espign. Puesto que el tamao del grano del
material de la playa aumenta, normalmente, para establecer un talud ms rgido que el normal, la parte retenida de!
Material circulante es (probablemente, como consecuencia de procesos de seleccin) la fraccin ms gruesa de la arena
en curso de transporte.
Cuando el talud de la zona en crecimiento alcanza su mxima pendiente para la fraccin ms gruesa del material
disponible, la captacin se detiene y todo el material errtico pasa el espign. Si ste es de altura tal que no se puede
pasar por encima de l, todo el transporte debe hacerse en las profundidades ms all del extremo. A causa de la
naturaleza de las corrientes, el material en trnsito no se desplaza directamente hacia la costa, despus de pasar el
espign, y las caractersticas del flujo no se hacen normales an durante una cierta distancia a sotavento de ste. As, un
sistema de espigones en el que stos estn muy prximos, lo que har ser desviar los sedimentos hacia el mar, en vez
de crear una playa ms ancha.
La franja de ensanche de ia playa, a barlovento del espign, da lugar a una variacin con respecto a la alineacin
normal de la costa, tendiendo hacia una alineacin estable perpendicular a la resultante del ataque del oleaje. La
capacidad de captacin del espign depende, pues, del talud estable y de la alineacin estable de la franja de ensanche.
Estos, a su vez, dependen de las caractersticas de la arena y de la direccin predominante del oleaje.
Las dimensiones de un espign dependen del oleaje que tenga que soportar, del tipo de la obra y de ios ma teriales de
construccin utilizados. La longitud, el perfil, el espaciamiento de los espigones de un sistema, la direccin del oleaje y la
tasa de transporte longitudinal, son factores funcionales importantes. La longitud de un espign est determinada por la
distancia, mar adentro, a la cual se encuentra la profundidad de rotura' de los oleajes de temporal, normalmente, y por la
cantidad de arena a captar. El espign debe ser lo bastante largo para captar suficiente material como para obtener la
estabilizacin deseada de la lnea de costa, o el crecimiento de nuevas zonas de playa. Los daos a las costas situadas
a sotavento deben ser tomados en consideracin al determinar la longitud del espign. Para los fines del diseo
funcional, pueden considerarse tres secciones en un espign: a) el tramo horizontal, en tierra, b) el tramo inclinado
intermedio, y c) el tramo-exterior.
El tramo horizontal, en tierra, se extiende lo suficiente hacia el interior, a partir del emplazamiento deseado para la
coronacin de la berma de playa, para anclar el espign y evitar que sea bordeado por la erosin. La altura del tramo en
tierra depende del grado de paso de arena por encima que se desee, hacia el lado de sotavento. La altura mnima es la

deseada para la berma de playa, que es, generalmente, la altura mxima de pleamar ms la altura de ascenso normal de
las olas. Con espigones de escollera, se utiliza a veces una altura de unos 0,3 m por encima del mnimo, para reducir el
paso de arena entre las gruesas escolleras de cabeza. La altura mxima de un espign que va a retener toda a arena es
la altura de la pleamar mxima y del mximo ascenso de las olas en todos ios temporales, salvo los ms violentos,
El tramo intermedio se extiende entre el tramo en tierra y el tramo exterior. Esta parte debe ser aproximada mente
paralela a la pendiente de la playa que el espign tiene por objeto mantener. La elevacin del extremo ms bajo del talud
estar determinada, generalmente, por los mtodos de construccin utilizados, el grado hasta el cual es deseable
obstruir el movimiento de la arena, o las exigencias de los baistas y de las pequeas embarcaciones de recreo.
El tramo exterior comprende el resto del espign hacia el mar, a partir del tramo intermedio. En la mayor parte de los
espigones este tramo es horizontal, con la altura ms baja que permitan la economa de construccin y la seguridad, si
bien, en todos los casos, esta altura estar por encima de la cota del fondo a barlovento prevista en el proyecto. La
longitud del tramo exterior depender del talud previsto en el proyecto para la playa, por el lado de barlovento.
El espaciamiento entre los espigones inmediatos en una serie de ellos (sistema de espigones) es funcin de ia longitud
de stos y de la alineacin esperada para la franja de ensanche, siendo estas funciones dependientes del volumen del
transporte litoral La longitud de los espigones y su espaciamiento deben estar relacionados de forma que cuando un
espign est lleno de arena o haya agotado su capacidad de captacin, la lmula de ensanche situada a barlovento de
cada espign alcance la base o a playa (lnea de costa), del espign inmediatamente anterior a barlovento, con un
margen de seguridad suficiente para mantener la anchura mnima de piaya deseada y para evitar e aislamiento por
erosin a sotavento de aqul. E depsito de arena entre espigones tiende a hacerse perpendicular a la direccin
predominante del oleaje. Esta alineacin puede ser relativamente estable, una vez que se alcanza el equilibrio. Sin
embargo, si hay una marcada variacin en la direccin e intensidad del oleaje, sea de forma estacional o como resultado
de temporales prolongados, habr una variacin correspondiente en la alineacin y ei talud de la costa entre os
espigones. Cuando hay una inversin peridica en el sentido del transporte longitudinal, puede formarse una franja de
ensanche a ambos lados del espign. De hecho, la franja de ensanche entre espigones puede oscilar de uno a otro, o
puede formar una playa en forma de U en alguna parte entre ambos, en funcin de la tasa de aporte de material litoral.
Hay que tomar en consideracin el probable retroceso de la lnea de playa cuando se proyecta la longitud del tramo
horizontal, en tierra, del espign, y cuando se estima a anchura mnima de playa que puede conseguirse con el sistema
de espigones. Como directriz para el espaciamiento entre stos, se sugiere la siguiente regia general: el espaciamiento
debe ser igual al triple de la longitud del espign desde la cresta de la berma de playa hasta el morro.
Para determinar la posicin del tramo de costa horizontal y el intermedio inclinado, en una seccin de la lnea de costa
prxima a un espign, es necesario realizar una prediccin del perfil final estabilizado de la playa, a cada lado del
espign. La longitud total, comprendido el tramo horizontal en el mar, depende de la posicin prevista para la zona de
rompientes, con olas normales. Las etapas a seguir para un espign tpico son las siguientes:
a) Determinar el perfil original de la playa en el entorno del punto elegido.
b) Determinar el sentido del transporte longitudinal.
c) Determinar la cantidad de material litoral transportado.
d) Determinar la forma de la franja o lmula de ensanche previsible a partir de la forma observada, durante un lapso de
tiempo suficiente, en alguna estructura existente sobre un tramo de costa con orientacin y exposicin similares, S no
existe tal estructura, se puede hacer estima, a partir de un diagrama de refraccin para condiciones medias de oleaje,
es decir, las condiciones de oleaje que produciran la mayor tasa de transporte longitudinal, y trazando la lnea de
costa, o la cresta de la berma de playa, normal a las ortogonales (o paralela a los frentes de onda).
e) Determinar la anchura mnima de playa deseada a barlovento del espign. Esta puede ser la anchura deseada para
obtener una zona de esparcimiento adecuada, una proteccin conveniente a la franja costera situada detrs, o, con un
sistema de espigones, una anchura adecuada de la playa hasta el espign siguiente a barlovento, para evitar el
aislamiento de ste por erosin en el arranque.

4.4. Playas de proteccin


La planificacin y el proyecto de una playa de proteccin por alimentacin artificial precisan:
a) La determinacin del sentido predominante del transporte longitudinal y de la deficiencia de aporte de arena a la zona
del problema.
b) La determinacin de las caractersticas medias de! materia) de ia playa existente o de la arena original en la zona
comprendida entre la batimtrica de 10 m de profundidad y la lnea de dunas o de acantilado (la zona de movimiento
litoral activo).
c) La evaluacin y ia seleccin de material de prstamo para el relleno inicial de la playa y el mantenimiento posterior,
basada en la comparacin de la arena original de la playa y del material de prstamo.
d) La determinacin de la cota y de a anchura de la berma de (a playa.

e) La determinacin de las pendientes estables con el oleaje.


f)La determinacin del emplazamiento del lugar donde se va a efectuar el depsito de arena para alimentar la playa.
Existen diversos mtodos para determinar e sentido predominante del transporte longitudinal. Entre stos figuran el
anlisis de ios datos de viento y de oleaje, en unin con la alineacin de la costa. La deficiencia en el aporte de material
es la tasa de prdida de material de playa a la cual debe aumentarse el aporte artificial para equilibrar el transporte
litoral, para impedir una prdida neta, Si no existe aporte natural, como sobre un litoral a sotavento respecto a una
barrera importante al transporte longitudinal, la tasa neta de transporte longitudinal ser e dficit de aporte. La
comparacin de los resultados de la observacin de zonas de captacin o de erosin, durante un lapso de tiempo
prolongado, constituye el mejor mtodo para estimar la tasa de restauracin necesaria para mantener la estabilidad del
litoral. Pero como los datos convenientes para la medida del volumen son raros, son necesarias, con frecuencia,
aproximaciones calculadas a partir de cambios en la posicin de la costa, determinados mediante fotos areas u otros
documentos convenientes, Para tales clculos, la relacin segn la cual un cambio en la superficie de la playa de 1
metro cuadrado equivale a 8 m cbicos de material de playa parece dar un valor aceptable para las cosas ocenicas
expuestas, Para costas menos expuestas, esta relacin dara, probablemente, estimas de volumen superiores al
volumen real.
Tras a determinacin de ias caractersticas de la arena original y de los procesos de transporte longitudinal, la etapa
siguiente consiste en la eleccin del material de prstamo para el relleno de la playa y el aporte pe ridico. Cuando se
deposita la arena por medios mecnicos, las olas comienzan inmediatamente la clasificacin y la seleccin sobre la capa
superficial del relleno, desplazando las partes ms finas hacia el mar y dejando el material ms grueso en el punto de
vertido, o ms a tierra. Esta clasificacin contina hasta que las partculas ms gruesas, compatibles con el rgimen de
oleaje, proporcionan un manto a ia playa y dejan el talud temporalmente estable, para las condiciones normales de
oleaje. No obstante, si este manto es desbaratado por un temporal, el material situado debajo queda sujeto de nuevo al
proceso de clasificacin.
Gracias a estos procesos, pueden utilizarse rellenos de playa con material orgnico o con grandes cantidades de las
fracciones ms finas, ya que los procesos naturales limpiarn el material del releno. La arena ms fina que la que est
dispuesta sobre ia superficie natural de la playa, si queda expuesta en a superficie durante un temporal, ser
desplazada a una profundidad compatible con sus dimensiones, para formar taludes ms tendidos que los normales
antes dei vertido. Si se coloca un relleno ms grueso que la arena de la playa natural, aqul tender a permanecer sobre
el frente de la playa y se puede esperar que d lugar a un talud ms rgido. Sin embargo, el material grueso llevado mar
adentro durante un temporal puede no volver a la playa despus del temporal. Si la arena de prstamo es muy gruesa,
probablemente ser estable en condiciones normales, pero puede hacer la playa menos agradable para los usos de
esparcimiento. Si e material de prstamo es mucho ms fino que la arena original, se perdern grandes cantidades,
arrastradas por el mar.
El reparto de las dimensiones de ios granos presentes en forma natural sobre una playa estable, representa un estado
de equilibrio dinmico entre el aporte y la prdida de arena de cada tamao. Las partculas ms gruesas tienen una
menor tasa de aporte y de prida; las ms finas son ms abundantes, pero son despla zadas rpidamente a lo largo de la
costa y mar adentro. Cuando hay que verter un relleno sobre una playa natural estable, es decir, cuya tasa de
intercambio o estabilidad dinmica era constante o slo ligeramente regresiva, las caractersticas de tamao del material
original puede utilizarse para determinar la conveniencia o no de los posibles materiales de prstamo. Generalmente es
conveniente una granulometra ligeramente ms gruesa. S se dispone de este material, el volumen necesario para el
relleno se puede calcular directamente segn ias dimensiones del proyecto, admitiendo que nicamente se perdern
cantidades insignificantes por clasificacin y seleccin, y que estos procesos no sern significativamente diferentes que
los de la arena de origen. Si estas condiciones no se cumplen, puede ser necesario realizar un volumen de relleno
suplementario.
Desgraciadamente, con frecuencia es difcil encontrar fuentes de material de prstamo con la granulometra deseada
que resulten econmicas. Tiempo atrs se han utilizado albuferas y bahas como fuentes de material de prstamo, pero
sus sedimentos son de un grano demasiado fino, generalmente, para satisfacer la mayora de los criterios de los
proyectos de regeneracin de playas, y, adems, son muy sensibles a los desrdenes provocados por el dragado. Se
han utilizado, tambin, fuentes terrestres para rellenos de playa, pero esta posibilidad est siendo eliminada por las
crecientes restricciones impuestas al uso del terreno y por los excesivos costes de transporte en ciertas regiones. A
causa de estos factores, la utilizacin de rellenos de prstamo procedentes de zonas interiores de la plataforma
continental, de bancos en los pasos o golas con marea, y de los dragados de mantenimiento de canales de navegacin,
es prometedora y se emplea cada da ms. A travs de estudios detallados, por mtodos de prospeccin geofsica
(reflexiones ssmicas), conjuntamente con una representacin matricial densa de las naturalezas de los sedimentos, se
ha obtenido que gran parte de las zonas de la plataforma continental en las costas con llanuras costeras ms all de la
zona activa litoral, contienen material de relleno adecuado, bajo la forma de bajos y bancos de arena, de viejos valles
sumergidos y de llanuras y deltas de arenas antiguas. La arena en estas zonas es muchas veces comparable en gra nulometra con la de las playas cercanas, y los porcentajes de sedimentos finos y de materia orgnica son escasos,
como consecuencia de los mecanismos naturales de cribado de las olas.
Cuando el material de prstamo potencial es ms fino que el material de origen, se producen grandes prdidas de
relleno, a veces inmediatamente despus de su colocacin. Actualmente no existe un-mtodo para calcular las
cantidades extra de relleno necesarias, por o que deben usarse procedimientos empricos para responder a las

necesidades del proyecto, ios estudios proporcionan una base cuantitativa para la comparacin sobre las caractersticas
del material considerada como de mayor efecto por lo que concierne a esta relacin.
El procedimiento necesita un nmero suficiente de sondeos en la zona de prstamo y de muestras de la playa y de ias
zonas vecinas para describir adecuadamente la granulometra de ambos materiales. La granulometra dividida en
secciones, determinada a partir de estas muestras representativas de cada zona, se designa generalmente como
granulometra compuesta. Los anlisis granulomtricos obtenidos a travs del cribado de las muestras de la playa y de
los sondeos se utilizan para calcular las granulometras compuestas de ambos tipos de materiales. Estas se comparan
para determinar si el material de prstamo conviene o no. Casi todas ias fuentes de posible arena de prstamo prximas
a la cosa contendrn algn material de tamao conveniente. La evaluacin de la proporcin volumtrica de material con
las caracrersticas deseadas en las zonas de posible prstamo, es fundamental desde el punto de vista econmico de un
proyecto.
Las bermas de playa naturales estn formadas por el depsito de arena bajo la accin de las olas. La cota de una berma
est en relacin con el ciclo de variacin del nivel del agua, las pendientes normales hacia el mar y hacia tierra, y el
rgimen de oleaje.
Ciertas playas no tienen berma, otras tienen una o varias. La berma inferior, la natural o normal, se forma por la accin
normal de las olas durante las fluctuaciones ordinarias del nivel del agua. La berma superior, o ber ma de temporal, se
forma por la accin del oeaje durante los temporales. Durante la mayor parte de los temporales, el nivel del agua sobre la
playa ser ms alto de lo normal. El remonte de las olas puede borrar com pletamente la berma normal, si su duracin es
suficientemente larga. El grado de proteccin a la franja costera situada tras la playa depende en gran medida de la
eficacia de la berma de temporal. Las bermas de playa deben ser objeto de una seria reflexin cuando se proyecta un
relleno. Si ste se coloca a una cota ms baja que la coronacin de la berma natural, se formar un lomo a lo largo de
aqulla, que la pleamar o un oleaje alto pueden franquear, provocando la formacin de charcas y ia inundacin temporal
de esa parte de la playa. Tales inundaciones, si no son deseables, pueden evitarse rellenando la berma hasta una cota ligeramente superior a la de la coronacin de la berma natural. Pueden utilizarse diferentes tcnicas para estimar la cota
de sta con fines de proyecto. Si hay una playa en el lugar, se puede medir la cota de su berma natural y hacer una
estima de las futuras elevaciones de sta. Tambin es posible hacer una estima por com paracin con otras de
caractersticas similares en cuanto a exposicin (olas y mareas), y con arena del mismo tipo. Si existen suficientes datos
de oleaje (sean obtenidos a partir de informacin meteorolgica, sean procedentes de registros directos) que puedan ser
aplicados al emplazamiento del proyecto, se puede establecer una estima de la cota de coronacin de ia berma de
proyecto.
Los criterios para especificar la anchura de la berma dependen de varios factores. Si el relleno tiene por objeto la
regeneracin de una playa erosionada, para proteger las obras realizadas en la zona situada tras la playa contra los
fuertes temporales, la anchura se puede determinar como la suma de la anchura perdida ms el mnimo necesario para
impedir que las olas alcancen las obras realizadas en la zona. Cuando la playa se utiliza como rea de recreo, ia
justificacin de una mayor anchura puede ser el resultado de consideraciones concernientes a la superficie necesaria
con tal fin. Cuando el relleno sirve como reserva a realimentar peridicamente, la berma debera ser suficientemente
ancha para compensar la regresin esperable durante los perodos entre aportaciones.
El pie de una reserva de materia! de playa no debe extenderse hasta una profundidad tal que la arena no sea ya
desplazada paralelamente a la costa en cantidad suficiente por la accin de las olas. No hay una clara especificacin
para esta profundidad mxima, pero un valor de 10 m por debajo de la bajamar es apropiado, en costas ocenicas. El
talud inicial de un relleno cualquiera ser, naturalmente, ms rgido que e del perfil sobre el que ha sido colocado.
Posteriormente, el comportamiento del talud depender de las caractersticas del material y del rgimen de oleaje. En la
prctica, es previsible que el talud inicial sea paralelo al de una playa natural local o comparable, por encima del nivel de
bajamar. El proyecto del talud deber ser determinado tras un estudio cudaoso de todos los da:os pertinentes desde la
cota de bajamar hasta una profundidad de unos 10 m. El talud de proyecto es deucdo por sntesis de los datos
existentes, y obteniendo e! valor medio en la zona del problema y las adyacentes, generalmente resulta ms tendido que
el talud del frente de playa. Las pendientes de proyecto basadas en tales datos suelen oscilar entre 1:20 y 1:30. desde el
nivel de bajamar hasta a interseccin con el fondo existente. No obstante, este valor slo se utiliza para el clculo de los
volmenes. Es intil, y generalmente, imprctico, disponer artificialmente las pendientes de la playa por debajo de la
coronacin de la berma, ya que stas sern modeladas naturalmente por la accin del oleaje. Los rellenos colocados
con la anchura de berma deseable, pero con taludes iniciales escarpados, se ajustan rpidamente a un talud natural,
disminuyendo la anchura de la berma y dando la impresin de que se ha perdido la mayor parte de sta, aunque
nicamente se haya desplazado para establecer la pendiente natural.
Las dimensiones de un depsito de acumulacin o playa de alimentacin estn determinadas, generalmente, por
consideraciones fundamentalmente econmicas, conjungando las comparaciones de costes para diferentes intervalos de
realimentacin. Consecuentemente, la bsqueda del emplazamiento para un depsito debe llevarse a cabo, en general,
tomando en consideracin las dimensiones de ste. Si la zona del problema forma parte de una playa continua y no
obstruida, el depsito se colocar en el extremo a barlovento de la zona del problema. Hasta que el material de reserva
sea transportado por las fuerzas del litoral a la zona de playa a sotavento de aqul, puede esperarse que esta zona
retroceder al mismo ritmo que se haba observado previamente. Si est justificado econmicamente, se pueden situar
varios depsitos de alimentacin a lo largo de la zona del problema. Tal emplazamiento acorta el intervalo de tiempo
entre la constitucin de os depsitos y el acrecentamiento completo de la zona. Se han empleado con xito depsitos de

longitudes comprendidas entre 100 m y ms de 1 km. Si el proyecto hace intervenir una playa de alimentacin justo al
lado de un canal, o gola a sotavento, habr que tener en cuenta la refraccin del oleaje y las corrientes de la gola para
situar la playa de forma que se pierda un mnimo de material en la misma. Puede ser necesaria una es tructura
suplementaria (tal como un espign) para reducir el movimiento hacia la gola, debido a las corrientes de marea o a la
variacin en el transporte longitudinal.
La intercepcin casi contina de material litoral a barlovento de un paso o gola y la accin de transporte mecnico de la
arena a un punto de la costa a sotavento de aqulla (trasvase de arena) constituye una forma de alimentacin para la
regeneracin artificial de ia costa a sotavento. En este tipo de operacin, el depsito de acumulacin ser generalmente
de menor tamao, ya que el material acumulado ser transportado a sotavento por las fuerzas naturales a un ritmo casi
igual o superior al del depsito. La necesidad de un espign entre la zona de depsito y ia gola, para impedir la entrada
del material en sta, debe ser tenida en consideracin cuando no exista todava dicha estructura.
4.5. Dunas de proteccin
Se pueden crear nuevas dunas a restaurar las existentes por los siguientes procedimientos: a) desplazando
mecnicamente la arena para colocarla en forma conveniente, mediante camin, bulldozer, conducto de dra gado, etc.,
manipulndola para darle la forma adecuada; b) captando arena transportada por el viento mediante barreras artificiales
o con vegetacin o por combinacin de ambas, all donde el aporte de arena y el rgimen de vientos lo permitan. Los
mtodos de captacin son generalmente los ms econmicos.
Las dunas son tpicamente creadas y mantenidas por la accin de la vegetacin de playa, que capta y retiene la arena
movida por e viento. A largo plazo, el empleo de una cobertura de vegetacin es el nico mtodo prctico para captar
las dunas. Estas pueden ser creadas o restauradas por el slo empleo de plantaciones, e incluso cuando se utilizan
otras tcnicas para su formacin, ser necesaria una plantacin para su conservacin. La vegetacin restaura por s
misma y puede crecer y cambiar con la duna.
Las plantas de las dunas son particularmente eficaces en la detencin y conservacin de la arena llevada por el viento.
Su crecimiento da lugar a una superficie rugosa que reduce la velocidad del viento cerca del suelo, lo que disminuye la
capacidad de aqul para mantener el transporte de arena, Igualmente importante, es que los tallos y las horas de ias
plantas por encima de la superficie de la arena interfieren con el movimiento de arrastre y los saltos de sta.
En consecuencia, la penetracin de la arena transportada por el viento en una mata de hierbas de duna est limitada,
normalmente, almo menos, desde el borde anterior de aqulla. A medida que la hierba capta arena (se llena) y queda
enterrada, la arena llega a mayor distancia de la barrera de hierba. Por otra parte, la cobertura de plantas y el frente de
la duna tiende a regenerar su capacidad de captacin por crecimiento, a medida que va siendo tapada, ya que su
crecimiento es estimulado por el depsito de arena a su alrededor.
Las dunas con vegetacin son estables contra el viento en tanto que su cobertura se mantenga. La cantidad de arena
que sale de una buena textura vegetal es insignificante, incluso con vientos extremadamente fuertes. Las dunas con
vegetacin son moderadamente resistentes a las mareas meteorolgicas y a las olas de tem poral. No pueden resistir
una socavacin por regresin persistente de la playa, pero si tienen una buena cobertura vegetal resultan
sorprendentemente resistentes a un asalto a corto plazo del oleaje y a breves rebases producidos por las mareas
meteorolgicas. Por encima de algunas dunas han pasado cantidades importantes de agua, durante temporales, y han
comenzado a socavar seriamente la parte de detrs de ellas sin traspasar la cobertura vegetal de la cresta de la duna o
los 3/4 del talud por el lado del mar. Por el contrario, la cobertura herbcea haba captado y retenido la arena en la cresta
y en el talud hacia el mar. La accin del oleaje de temporal puede formar una escarpa de baja altura sobre el borde hacia
el mar de la duna, pero la accin del viento la rellena en las 48 horas siguientes al temporal. A la semana aparecen
nuevos brotes de hierba, y el proceso de autoconservacin se restablece.
El ambiente de playa es, generalmente, adverso para el crecimiento de plantas. Esto es especialmente cierto para la
zona ms activa de los sistemas de dunas, donde, por ejemplo, las plantas deben poder tolerar la acumulacin rpida de
arena, la inundacin, la impregnacin de sal, los impactos de la arena, la erosin por el viento y el mar, las grandes
variaciones de temperatura, la sequedad y los bajos niveles de nutrientes.'
A pesar de estas rigurosas condiciones ambientales, existen, en la mayora de las regiones costeras, plantas capaces de
estabilizar las dunas; basta con que haya precipitaciones suficientes para mantener la vegetacin. Esto comprende una
amplia gama de climas desde el hmedo hasta el semi-rido, y desde el clima fro hasta el tropical.
Los distanciamientos necesarios entre plantas varan con las especies y la exposicin del lugar. La anchura de la
plantacin para formar una nueva cresta de duna debera variar entre 8 y 40 m, segn las especies de plantas y el
volumen de arena en movimiento. Una plantacin parcial raramente es eficaz, porque la erosin de las superficies no
plantadas generalmente socava las reas plantadas, lo que finalmente exige que se re haga la plantacin entera. El
establecimiento de cubiertas vegetales sobre amplios espacios de arena en movimiento es difcil, particularmente en
circunstancias en las que entran en juego importantes energas. El xito no siempre es fcil al primer intento, y puede ser
necesario recurrir, adems de la plantacin, a empalizadas, redes u otros dispositivos. No obstante, una mayor densidad
de plantas y al prestarle atencin de los importantes detalles de la calidad de stas y del procedimiento de plantacin,
constituirn, en conjunto, el mtodo ms econmico y el ms satisfactorio.

El empleo de abono puede estimarse ms propicio para el xito de una plantacin para estabilizar una duna que para su
formacin. La arena sobre la que se planta puede ser fuertemente deslavada de sus elementos nutrientes. Si este es el
caso, el abono es esencial para la formacin de una cubierta vegetal, pudiendo ser necesaria una aplicacin peridica de
mantenimiento.
Las empalizadas tienen dos ventajas iniciales sobre las plantaciones, lo que justifica frecuentemente su empleo previo a
las plantaciones o en conjuncin con stas; a) las empalizadas contra la arena se pueden ins talar en cualquier estacin
del ao; y b) la empalizada es eficaz para captar la arena tan pronto como es instalada. No hay que esperar que la
captacin se desarrolle como para el mtodo de plantacin, de modo que una empalizada anti-arena puede ser til para
acumular arenas antes de plantar o mientras la vegetacin plantada est en curso de desarrollo. Adems, sobre dunas
extensas o campos de dunas, el volumen de arena transportado por vientos fuertes puede ser demasiado importante
para que se pueda establecer vegetacin sin que sta sea a su vez protegida o asistida. Podra ser arrancada por el
viento antes de que estuviese en condiciones de cumplir su funcin.
Casi cualquier material que forme una barrera permeable al viento se puede utilizar como barrera anti-arena. La
porosidad es esencial, pues una barrera maciza causara turbulencia en ei viento y socavacin de la arena, con el
resultado de una prdida de sta en vez de una acumulacin. Un tipo comn de empalizada est cons tituido por una
estacada de listones de madera de 1 por 3.8 cm de seccin, con 1,20 m de altura, espaciadas de 3,2 a 3,8 cm (40-50
%), solidarizadas por 4 5 alambres dobles de acero trenzados entre los listones. Si es necesaria su duracin, la
madera podr ser tratada con un producto protector, y ei alambre con un bao o tratamiento. No obstante, si una
empalizada es eficaz, quedar generalmente cubierta por la arena antes oue se produzca un deterioro importante de las
mismas. Anteriores estudios incluyen el hincado en la arena de estacas de madera, tablones, caas de bamb, caizos,
etc., para formar hileras de barreras. Se ha hecho un extenso empieo de empalizadas de zarzas, construidas
enterrando el extremo basal de la zarza en una zanja o sujetando ias zarzas entre palos o barras y fijando ios conjuntos
as formados a postes similares a la empalizada actual de listones de madera. Se han utilizado en los ltimos aos
varios tipos de materiales sintticos resistentes al agua para construir barreras de arena. Las barreras construidas con
estos materiales tienen ciertas ventajas respecto a la empalizada standard de listones. Son ms ligeras, menos
molestas, generalmente ms fciles de manipular y pueden tener ms larga duracin. Por otra parte, las barreras
construidas con estas tramas tienen la seria desventaja, cuando se utilizan en zonas pobladas, de estar sujetas al
vandalismo.
Las reglas y sugerencias siguientes estn basadas en diversos trabajos y en varios aos de observacin de barreras de
arena en funcionamiento bajo condiciones diversas:
1. Un ndice de huecos del 40 al 50 % en la barrera parece ser lo ms eficaz para la captacin de arena.
2. Las barreras deberan, ser colocadas paralelamente a la lnea de costa. No es necesario que sean perpendiculares al
viento dominante. Muchas veces son rellenadas por vientos que soplan con un ngulo agudo con respecto a ellas, si
hay suficiente arena en movimiento.
3. Una alineacin recta es generalmente ms eficaz que disposiciones en zig-zag o con orejas laterales, para la
acumulacin de arena en granes instalaciones. Sin embargo, cuando soplan ocasionalmente vientos fuer tes
paralelamente a la empalizada, se perder arena, que se desplaza a lo largo de sta, por sus extremos. Esto puede
convertirse en un factor importante para barreras de menos de 200 m de longitud. En este caso, la adicin de orejas
laterales puede ser til.
4. Las dunas se forman, generalmente, con barreras, ya sea instalando una nica empalizada y levantando nuevas
empalizadas simples a medida que se van llenando, o instalando barreras dobles, constituidas por dos filas de
empalizadas individuales, separadas entre s unas 4 veces su altura (5 m en el caso de una empalizadas de 1,2 m),
que se continan levantando a medida que se rellenan.
5. Las filas simples de empalizadas son normalmente las ms eficaces, desde el punto de vista econmico,
especialmente con los vientos ms flojos, pero las dobles captarn la arena ms rpidamente para velocidades
mayores del viento. Los estudios han dado como resultado que una empalizada simple deja de captar arena a
velocidades del viento superiores a 58 km/h, en tanto que una doble sigue siendo eficaz por encima de este valor.
6. La forma ms eficaz de aumentarla altura de una duna es levantar barreras sucesivas cerca de la cresta de la duna
existente. Sin embargo, con este sistema disminuye la altura efectiva de las sucesivas empalizadas, y aparecen
dificultades para mantener el soporte de la barrera en posicin vertical cerca de la cresta, a medida que (a duna se
eleva y sus taludes se hacen ms escarpados,

7. La anchura de la duna se aumenta levantando barreras sucesivas paralelamente a la existente y a una distancia de
unas 4 alturas de la anterior. La duna puede ensancharse de esta forma hacia tierra o hacia el mar, si no tiene
vegetacin.

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