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Opinin pblica

La opinin pblica se manifiesta de varias maneras.

La opinin pblica es la tendencia o preferencia, real o estimulada, de una sociedad o de un


individuo hacia hechos sociales que le reporten inters.
La opinin pblica ha sido el concepto dominante en lo que ahora parece referirse a la comunicacin
poltica. Y es que despus de muchos intentos y de una ms o menos larga serie de estudios, la
experiencia parece indicar que opinin pblica implica muchas cosas a la vez; pero, al mismo
tiempo, ninguna de ellas domina o explica el conjunto. Adems, con el predominio de los medios de
comunicacin modernos, en una sociedad masificada el territorio de la opinin parece retomar un
nuevo enfoque.
Tambin es necesario considerar que la opinin pblica tiene una amplia tradicin como campo de
estudio. Y aun cuando se relaciona estrechamente con la democracia, se diferencia de sta. Es
decir, la opinin pblica constituye slo un sector dentro del amplio espectro de la comunicacin
poltica.

[editar]Historia

de la Opinin Pblica

En la antigedad la opinin publica se remita simplemente al dialogo que establecan los notables,
es decir, slo aquellos que no dependan econmicamente de magna era, opinar y dialogar sobre
las cuestiones de la polis, ya que slo eran aptos para trabajos manuales. Consecuentemente
imperaba la marginalidad en el espacio publico y no exista el dilogo sobre asuntos pblicos.
Posteriormente, esa situacin empez a cambiar. Se conceptualizaba entonces como la opinin "del
pueblo". Durante el siglo XVIII espaol, el concepto de opinin pblica equivala a opinin de la
multitud, normalmente expresada a travs de una reunin masiva. A finales de este siglo, sin
embargo, empieza a adquirir connotaciones cualitativas y adquiere las notas propias que le otorgara
el liberalismo, como instrumento de gua y control del gobernante.

Se podra alegar que esa concepcin corresponda a la del despotismo ilustrado y se refleja en
dichos comunes en esa poca: "todo para el pueblo pero por el pueblo, nada" ( Jos II) "La mejor
forma de gobierno es la que nos ensea a gobernarnos (en el sentido de controlarnos) a nosotros
mismos" (Goethe) y razonad tanto como queris y sobre lo que queris, pero obedeced! (Kant).
El liberalismo moderado, sin embargo, modific el concepto de opinin pblica relacionndola a los
"ciudadanos instruidos", distinguiendo entre opinin legal (expresada por el Parlamento) y natural
(derivada de los ciudadanos). Una opinin que slo poda manifestarse a travs de medios jurdicos
reglados: la libertad de prensa, el derecho de peticin y el sufragio. Esto, por un lado, la restringi: el
nmero de ciudadanos instruidos era muy bajo; y por el otro la extendi: para ser instruido no era
requisito ser noble o miembro de las clases gobernantes. Esta reformulacin coincide con la visin
de los tericos de la democracia liberal clsica (Rousseau, Locke, Tocqueville)
Se puede alegar que ambas concepciones estn basadas en un principio bsico de
la ilustracin (ver Kant: Qu es Ilustracin?)
Con el surgimiento de la cultura de masas y la expansin tcnica, productiva del modelo fordista y
expansin de la burocracia, comienza un progresivo ensanchamiento del trmino hasta que a fines
del siglo XX el ciudadano es la poblacin misma, ahora transformado en "el pblico".
En el presente el concepto esta ntimamente ligado con los "muestreos de opinin pblica",
aproximacin que se basa en la necesidad y habilidad de organizaciones estatales, empresariales y
educativas que comenzaron a desarrollar mtodos que permitan la seleccin relativamente
imparcial de participantes y la recogida sistemtica de datos entre un amplio y variado sector del
pblico. Esto ocurri entre la dcada del 30 y el 40 del siglo XX. Entre los pioneros en este sector se
encuentra el analista estadounidense George Horace Gallup, inventor del sondeo que lleva su
nombre. Desde la dcada de los 50 comenz el criterio estadstico, cuya mayor crtica ha sido el
grado de representatividad, cuestin contenida en las teoras de estadstica social.

[editar]La

opinin pblica segn el status social (Criterios para el


anlisis de clase: empleo, educacin y herencia patrimonial)
Por opinin pblica se entiende la valoracin realizada o expresada un pronunciamiento sobre un
posicionamiento- por determinada comunidad social, acerca de un evento, oportunidad, problema,
reto o expectativa que llega a su conocimiento

[editar]La

clase social como indicador directo del status o prestigio

social
[editar]Evolucin de las clases sociales
Desde los inicios del hombre, ste se ha organizado entorno a la divisin en clases sociales, las
cuales, han ido evolucionando a lo largo de los aos desde la bsica estamentacin en clase alta y

baja de las sociedades feudales, pasando por la aparicin de la clase media en la revolucin
industrial, hasta el concepto de sociedad del bienestar y el surgimiento, segn Pierre Bordieu, de
la clase popular. La aparicin de esta cuarta clase media-baja, se debi a la afluencia de
trabajadores especializados y tcnicos medios con la extensin del sector de servicios pblicos y la
denominada sociedad de consumo. En palabras de Jos Flix Tezanos, en Espaa este hecho
marc la tendencia de la sociedad hacia la diversificacin, ya que signific una disminucin en la
radicalidad de los escalones sociales ante la creacin de las denominadas nuevas capas, y hacia la
postura poltica de centro. Se calcula que actualmente en los pases desarrollados, la clase popular
supone el 40% de la poblacin frente al 35% de clase media, el 5% de clase alta y del 20% repartido
entre el resto de capas.
Estudios recientes sobre esta evolucin estructural, han apuntado la aparicin de capas intermedias
ente las clases media y alta, que disfrutan de un buen nivel de bienestar que combinan con la
defensa de la libertad, el pacifismo y la proteccin medioambiental. Esta clase llamada postmaterialistas, suponen un cambio ya que la defensa de dichos valores, haban tenido hasta la fecha
una relacin inversamente proporcional (descenso) a medida que mejoraba el status social.
Los trabajadores del conocimiento suponen un paso ms. Este nuevo grupo surgido hace
escasos aos, con la sociedad de la informacin, se definen por tener un estilo de trabajo y vida
dedicados al manejo de la complejidad informativa y a la capacidad comunicativa. Es decir, los
trabajadores de la sociedad de la informacin y del denominado 4 poder.

[editar]Anlisis de las variables: empleo, educacin y patrimonio. Su

incidencia en la pertenencia a las clases sociales y en la opinin


Para analizar la incidencia de la situacin de la persona en la determinacin de la pertenencia del
individuo a una clase social, partimos de que este concepto de status social se compone de tres
variables: La variable inicial que consiste en la situacin deempleo/ingresos/renta, ms las
aadidas por Pierre Bordieu que son el nivel educativo y el patrimonio o herencia patrimonial.
La relacin o proporcin con la que funcionaran estas dos ltimas al respecto de la clasificacin
social y su relacin con la opinin sera la siguiente:

A mayor nivel de estudios, la disposicin es tener una mente ms abierta combinada con
una mayor independencia econmica.

Un mayor patrimonio, otorga estabilidad, seguridad y respaldo econmico-, por lo que la


confianza en el futuro aumenta propiciando una mente ms liberal y progresista posible gracias
a la disminucin del miedo al riesgo o al futuro.

En cuanto a la influencia de la situacin de empleo o el nivel de ingresos del individuo, la


historia la explica desde que Marx defini al trabajador asalariado en su posicin de lucha y conflicto
frente al propietario o dueo. Con el paso de los aos, la crisis industrial de los aos setenta

signific la divisin de los mercados laborales, segn los tres tipos de contextos en los que
realizaban su actividad, los cuales produjeron a su vez, distintas mentalidades polticas:

En los mercados de trabajo independiente-empresa grande o grandes cargos de la


Administracin Pblica-, gracias a la seguridad, buen salario y nivel tecnolgico,
la mentalidad del trabajador puede priorizar aspectos tales como la calidad de vida
compaginada con la preocupacin por el medioambiente y, el aumento de su movilidad.

En el mercado secundario o subordinado -medianas o pequeas empresas


frecuentemente subcontratas de las grandes-, al carecer de estabilidad en el trabajo, al tener un
bajo nivel de salario y tecnolgico, la mentalidad poltica es desarrollista asociando este
concepto al crecimiento econmico en relacin directa con el aumento de sus salarios. Es decir,
asume una preocupacin econmica respecto a su calidad de vida.

En el mercado de trabajo precario, el trabajador no cualificado, con un bajo nivel


tecnolgico, sin contrato -economa sumergid- y cuyo sueldo se calcula segn rendimiento, se
posiciona con una mentalidad socio-poltica en la que es esencial la defensa y la lucha por
conseguir los subsidios pblicos y buscar la proteccin estatal. Es decir, prima la supervivencia
y preocupacin por el respeto a los derechos bsicos constitucionales de la persona.

[editar]Influencia

de la clase social en el status de la persona y en la


formacin de la Opinin Pblica
Debemos partir de la idea de que pertenecer a una misma clase social no es sinnimo de poseer
una identidad compartida. Es decir, no significa que todos los integrantes de la clase alta posean la
misma ideologa, los mismos valores y las mismas tendencias. Aunque, no obstante, la clase social
suele determinar, de forma contundente, ciertos aspectos como el comportamiento social, las ideas
poltico-econmicas o sus valores tico-morales en su filosofa de vida ya que, al fin y al cabo,
comparten una mismo espacio geogrfico-social caracterstico, en funcin del rol derivado del status
otorgado por la sociedad.
En conclusin, se ha demostrado que el bienestar socio-econmico derivado del resultado de las
variables que determinan la clase social y el status, condicionan determinantemente o influencian la
opinin del individuo segn el principio formacin exgena que viene del exterior hacia el interioren la que, la concepcin y el entendimiento personal se crea a partir de dos hechos relacionados:
la percepcin selectiva de los hechos en funcin de las implicaciones afectivas y sentimentales
(impulso afectivo), en base a nuestras experiencias vitales desarrolladas en grupo, es decir, que las
tenemos en sociedad porque el hombre, es un animal social. As, aunque la opinin pblica no
est formada por la suma de las opiniones individuales, ni es el resultado de la opinin de la
mayora, si analizamos su definicin operativa: Por opinin pblica se entiende la valoracin

realizada o expresada un pronunciamiento sobre un posicionamiento- pordeterminada comunidad


social, acerca de un evento, oportunidad, problema, reto o expectativa que llega a su
conocimiento, es innegable en ella, que las clases o status y, por lo tanto, el contexto social en el
que se desenvuelve el individuo, realizan una influencia explcita en la tendencia o rumbo de dicha
opinin colectiva.
Desde la perspectiva de la Opinin Pblica, se dir que sta se encuentra dividida cuando existan
distintas posiciones confrontadas ante determinada cuestin, por razones distintas o al margen de
las divisiones de opinin que se puedan esperar por causas de estratificacin socio-poltica.

[editar]Opinin

pblica hoy

Los gobiernos y empresas utilizan los sondeos para conocer la opinin pblica sobre cuestiones de
inters como los ndices de desempleo, mercado y de criminalidad entre otros indicadores sociales y
econmicos.
Walter Lippman, en su libro Opinin Pblica (1922) cuestiona que sea posible una autntica
democracia en la sociedad moderna. Esta crtica se fundamenta en su nocin de estereotipo, de la
cual es inventor: los esquemas de pensamiento que sirven de base a los juicios individuales
convierten en ilusoria la democracia directa.
El filsofo alemn Jrgen Habermas desarroll una teora de gran influencia sobre el surgimiento de
la opinin pblica. Habermas concibe sta como un debate pblico en el que se delibera sobre las
crticas y propuestas de diferentes personas, grupos y clases sociales. Para Habermas, despus de
su desarrollo en el siglo XVIII, el espacio pblico donde es posible la opinin pblica y que es
controlado por la razn entra en declive, puesto que la publicidad crtica dejar poco a poco el
lugar a una publicidad de demostracin y manipulacin, al servicio de intereses privados. Las tesis
de Habermas han sido contrastadas crticamente, en lo que se refiere a la evolucin de la opinin
pblica, por la historiadora francesa Arlette Farge en el libro Dire et mal dire (editorial Seuil, Pars,
1992) dnde la autora pone de manifiesto que la opinin pblica no emerge solamente de la
burguesa o de las lites sociales cultivadas, sino tambin de la gran masa de la poblacin. sta,
que Farge estudia a partir de los informadores colocados en todo Pars por el Inspector General de
Polica, fragua por s misma los conceptos de "libertad de opinin" y "soberana popular".
El socilogo francs Pierre Bourdieu ha afirmado, de manera clebre, que "la opinin pblica no
existe", tomando en cuenta que la estadstica no es garanta de imparcialidad, pues al ser un
anlisis social no hay neutralidad valorativa en la formulacin de los protocolos y cuestionarios. Los
medios de comunicacin, adems de tomar postura, difunden las opiniones que desean. Otras
crticas residen en temas tcnicos tal como el grado de error muestral, tamao de la muestra,
representatividad de la poblacin, etc. Sin embargo, existe en la opinin pblica contempornea un
grado alto de confianza a los sondeos debido en gran parte a la influencia de los medios de
comunicacin.

Nolle-Neuman desarrolla con notable repercusin su teora sobre la espiral del silencio (1995).
Segn esta autora, el individuo, para no encontrarse aislado, puede renunciar a su propio juicio o
evitar exponerlo pblicamente si considera que no responde a la opinin dominante o a los criterios
que socialmente estn considerados como normales. Ese temor al aislamiento formara parte de
todos los procesos de conformacin de la opinin pblica, concepto que mantendra vnculos
estrechos con los de sancin y castigo