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Compendio de Biotecno!

ogia Agricola

Compendio de
Biotecnologa

PROMESA
Proyecto de Mejoramiento de Semillas
Septiembre. 2002 - Managua. Nicaragua

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semi/la I 7

Compendio de Biotecnologa Agrcola

El Compendio de Biotecnologa. es una publicacin del Proyecto de Mejoramiento de


Semillas - PROMESA, que recopila 40 ediciones del Boletn quincenal de Biotecnologa
agrcola, publicados desde el mes de agosto del ao 2000 hasta el 30 de septiembre del ao
2002.
Este es un documento de gran valor informativo, educativo y cientfico. Recoge la ms
variada informacin sobre el desarrollo de los cultivos genticamente modificados, poniendo de relieve el aspecto tcnico y cientfico, sin descuidar las opiniones y puntos de vista
que destacan los probables riesgos a la salud y al medio ambiente que puedan derivarse de
estas tecnologas.
Las publicaciones quincenales de este boletn llegaron a manos de unos 4,000 suscriptores
directos y otro tanto a travs del correo electrnico. Los beneficiarios de esta informacin
fueron, principalmente, los profesionales vinculados a la agricultura, lderes agrarios, cientficos nicaragenses y personalidades polticas que, de alguna manera, tienen influencias
en temas agropecuarios.
Este esfuerzo se materializ gracias a la cooperacin tcnica y econmica de la -USAID a
travs de la empresa consultora DAI (Development Alternative Inc.), y al trabajo del equipo
de profesionales de PROMESA:
Director: Dr. King Bash (king_bash@daLcom)
Director Nacional: lng. Julio Mungua Umunguias61@yahoo.com)
Relaciones Pblicas y editor del Boletn: Lic. Darwin Granda
(dgrandaj@yahoo.com)
Asesor de Comunicacin: Econ. Antony Cruit (cruitas@hotmail.com)
Consultor: Ing. Roger Urbina (roger_urbina@msn.com)
Especialista en Mercado de Semillas: Ing. Danilo Benavdez (danilobe@lycos.com)
Especialista en Promocin de Semillas: lng. Nstor Bonilla
(nestorbonilla@hotmail.com)
Tcnico Agrcola: lng. Trnsito Berros (transito_berrios@hotmail.com)
Desarrollo de Empresas de Semilla: Ing. Claudia Robleto
(c1audiaJobletosolis@hotmail.com)
Coodinadora Administrativa: Lic. Mara Ins Blanco
(maria_blancolumbi@hotmail.com)
ASistente del Director: Lic. Margarita Vega (m_vegaperez@hotmail.com)
La informacin con la que cuenta este documento puede ser divulgada de manera
amplia, siempre que se respete la fuente.
Impreso en Nicaragua - Printed in Nicaragua
Septiembre del 2002 - September - 2002

2 / PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla

Compendio de BiotecnoJogia AgncoJa

Indice
17

Introduccin

Boletn 1
Biotecnologa. puntos clave

19

Comisin europea aumenta exigencias para evaluar riesgos

20

Falta de informacin sobre transgnicos es el taln de Aquiles en Europa


Cientficos sin fondos para investigar los transgnicos

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Boletn 2
Maz BT amenaza o solucin
Peligra el reino de las mariposas monarca
Maz BT contra hongo cancerigeno
Resumen de la declaracin de la FAO acerca de los OGM
FAO pobres sin acceso a biotecnologa
CIMMYT desarrolla revolucionario variedad de maz
Variedades criollas y acriolladas reducen la produccin de maz en Nic
Ofrecen patente del arroz dorado contra la ceguera y la mal nutricin

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Boletn 3
Meln criollo modificado genticamente

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Transferencia sur-sur

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ISAAA propone intercambiar biotecnologas


.. Frankenfood alimentarn al mundo
Mxico tiene su papa transgnica

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Greenpeace: No tenemos pruebas contra los transgnicos. pero

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Iglesia catlica; Consumidor tiene derecho a saber lo que come

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Boletn 4
Manzanas contra las caries

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Para combatir Hepatitis B una de las peores enfermedades en pases pobres


Vacuna en tomates y bananos

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Es hora de dar paso a la ciencia

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Greenpeace gana caso transgnico


Papaya Arco Iris Salva industria

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Boletn 5
Papas fluorescentes avisan cuando necesitan riego
Poco agua queda para el futuro
Papa de azcar
De donde viene la fructuosa
Vacuna comestible. una realidad

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Camote resistente a virus

Rpida aceptacin y difusin entre los productores

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Boletn 6
Biogodn. un suceso en Mxico
Algodn BT gana terreno en China
Leyes rigurosas
Es inefectivo el Algodn Bt?
Productores EU siembran ms algodn Bt
China toma la delantera y desarrolla arroz Bt

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PROMESA Proyecto de Mejoramiento de 5emi/fa 13

Compendio de Biotecno/oga Agrfcola

Boletn 7
Nace sper arroz
Arroz-Vacuna contra Hepatitis B
Banano y tomate tambin contra hepatitis B
Aiimentos transgnicos: Quin decide?
Cmo se fabrican las plantas genticamente mejoradas?
Riesgos para la Biodiversidad
Transgnicos solucionarn la hambruna?
Cultivo del algodn crecer en un 50%
Pltano transgnico

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Boletn 8
Maz QPM, alimento del milenio
Tomates de larga vida
Tomate maduro que no se pudre
Manzanas frescas por 3 semanas
Universidad Nacional Agraria inaugura laboratorio de biologa molecular
Como funciona la biotecnologia?

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Boletn 9
La UNA investiga gen resistente a virus del tomate

53

Avanzan las pruebas en bananos -vacunas

54

Muy similares los mapas genticos de animales y vegetales, revela estudio


Gallinas ponen huevos anticancergenos
India producir papa enriquecida con 14% de protenas

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Europa podra dar luz verde al ingreso de soya transgnica para consumo

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Chinos desarrollan transgnicos y se alistan para consumirlos

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Boletn 10
Arroz Dorado para salvar millones de vidas
Biotecnologia busca nuevas plantas para produccin de frmacos y vacunas

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Arroz Dorado aun no esta listo para consumo

59

Transgnicos amplan brecha entre pases ricos y pobres


Cultivos de transgnicos en los principales pases
Cientficos revelan genama completo del arroz
Crean plantas resistentes a mancha amarilla del arroz
Gen Japons abre posibilidades de mejoramiento a muchos cultivos
Vacuna comestible en la papa puede prevenir daos causados por Endoameba Coli
Trigo, arroz y cebada GM en el ao 2003

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Boletn 11
Plantas con biosensores para detectar minas
FAO: Mapa gentico del arroz ofrece seguridad aiimentaria
Plantas bio-ambientalistas

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Transgnicos no resisten ambientes silvestres

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La inmunidad entra por la boca


Blogos transforma hojas en flores

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Boletn 12
NERICA, Nuevo Arroz Africano

68

Resiste sequas, es precoz y produce cuatro veces ms

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IRRI recibe genes del arroz dorado


IICA: Amrica Latina debera aprovechar los cultivos transgnicos
Algodn Bt no contamina agua de riego afirma estudio de ARS
Cientficos de Espaa adelantan floracin de ctricos
Gen se inserta en el polen

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De tecnologa popular pas a ser acaparada por la industria agroqumica

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El polmico Bacillus thuringiensis

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4 / PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla

Compendio de Biotecnologia Agncola

Boletn 13
Plagas las prefieren tiernas
El gen acelera la maduracin de la hoja
Cientficos africanos desarrollan maz resistente a taladrador del tallo
Investigadores de Kenia usan te japons para desarrollar resistencia a las heladas
Aprueban cultivo de algodn transgnico
Greenpeace visita IRRI
Observa trabajos con Arroz Dorado
Nueva variedad de maz resistente a Dafmea y Spodopfera

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Boletn 14
Papas precoces y ricas en suerosa y almidn
Renacen los bananos en Africa
La nueva planta alcanza madurez temprana. es resistente a las plagas y enfermedades
Caucho contra alergias y cncer
Arroz transgnico. suave como el trigo
Papa resistente a polilla del tubrculo
Biotecnologa aumenta resistencia natural de las plantas contra las plagas
Nueva tcnica mejora las enzimas y la diversidad gentica

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Ciencia imita evolucin en un tubo de ensayo

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Boletn 15
Evaluar impactos y mejorar las capacidades centficas

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Evaluacin ambiental mesoamericana

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Mxico se apresta a lberar papa transgnica


Biotips
Qu pasa con los animales alimentados con transgnico?
Tomate anticancergeno
Intercambio de botecnologa agrcola puede detener el hambre mundial

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Boletn 16
Primer insecto estril transgnico: Gusano bellotero del algodn
FAO y OMS: Eliminar pesticidas obsoletos
Biotecnologa. esencial para combatir pobreza en frca
Investigadores africanos ponen descubrimiento en manos de agricuitores pobres
Vitamina A en camote

naranja

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Mango en la mira de la boingeniera


Almacenan vacunas en plantas transgnca

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Plantas vacunas en prueba

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Boletn 17
Cultivo reduce causante del colesterol
Semilla ms saludable
Tabaco GM contra el sarampin
Vacunas comidas no contienen todo el virus
Bangladesh: Siembran masivamente lentejas con valor protenico agregado
Consumidores empiezan a ver transgnco con buenos ojos
La soya reduce niveles de colesterol y triglicrdos
Industria muy cautelosa con trigo transgnico

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Boletn 18
Centroamrica afina reglamentos para el control de la biotecnologa agrcola
Estudios genticos para proteger frijoles contra moho blanco
Bananos de maduracin retardada
Vacuna contra el SIDA en la mira
Mas cerca cultivos tolerantes a sequas
Transgnicos para consumidores
Existe riesgo de contamnacin gentica?

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PROMESA Proyecto de Mejoramiento de SemiJla I 5

Compendio de Biotecnologia Agfieola

Los temores a la ingeniera gentica


Extractos de la declaracin de la FAO sobre biotecnoiogia

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100

Boletn 19
Virus ataca tomate en Nicaragua

101

Estudio reveia efectos de trangnicos


reas de cultivos OGM se multipiican
Holanda abre discusin sobre transgnicos
Naciones Unidas ecologistas bioquean ayuda a paises pobres
Industria de productos orgnicos detrs de las protestas contra la biotecnologia
Cucurbitceas resistentes a virus y hongos

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Boletn 20
Riego con agua de mar
Tierras de labranzas yagua dulce, cada vez ms escasas
Genoma del banano listo en 5 aos
La fruta ms importante del mundo
Dar la espalda a la biotecnologia seria un suicidio
Conferencia llama a transparencia
Pobres no comparten el temor de los europeos por los transgnicos
Son peiigrosos los cultivos transgnicos?

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Boletn 21
Descubren gen que retiene el agua en las plantas
Altieri: buscar alternativas a la biotecnologia agricola
Listo mapa gentico de la bacteria que fija el nitrgeno en el suelo

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La mas amigable bacteria

113

Biotecnologia agricola a debate


Cultivo de tomate tolerante a la sal, nuevo hallazgo cientfico

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Boletn 22
Costa Rica trabaja en arroz, maz y banano transgnicos

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Jamaica sembrar papaya transgnica

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Consultas, debates y reglamentos


China arroz res1stente a polilla pyraiid
Retiran fondos para investigar daos del maiz Bt a mariposa Monarca
Extraern combustible de papa transgnica
El maiz Bt, es mas seguro para las mariposas Monarca

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Boletn 23
Nuevos cultivos transgnicos no portarn genes extraos
Costa Rica confa enbiotecnologa para proteger su biodiversidad
Alianza entre biotecnologa y biodiversidad
De donde viene el dinero para eco-radicales?
Intentarn en una planta la enzima humana contra la diabetes
Brasil y Cuba analizarn cooperacin en biotecnologia Nicaragua y la bioseguridad
Nicaragua y la Bioseguridad Los compromsos de Cartagena

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Boletn 24
Vacuna comestible contra la hepatitis B, en la recta final
La biotecnologa tras un sueo
50 millones de hectreas de variedades transgnica se cultivarn se cultivarn en el 2001
Lderes asiticos aprueban apoyo a la biotecnologia
Asia prepara papaya de maduracin retardada y resistente a virus ringspot
Trabajan cientficos, empresas y universidades
Tratado internacional establece iibre acceso a semillas y germoplasma

6 / PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla

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Compendio de Biotecnologld Agrcofa

Boletn 25
Usan tecnologa que evita el cruce con variedades nativas
Hilanderos de la India piden a su Gobierno autorizar algodn Bt
Crece poblacin mundial y disminuye tierras productivas
Maz Bt pasa la prueba
Debate pblico de transgnicos en Francia
Agricultores adoptan labranza minima
Mxico, fuerte mercado de OGM's
Estudio afirma que maiz criollo de Mxico fue contaminado con OGM

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Boletn 26
Agrobacterium tumefaciens es una ingeniera gentica natural
China reglamenta cultivos e importaciones OGM
Agrobacterium tumefaciens
:
Sudfrica comienza produccin de maz blanco genticamente modificado
Crecen inversiones en biotecnologia vegetal
Criollos contaminados

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Boletn 27
Ecuador: Cientificos buscan resistencia a Sigatoca negra
China encabeza revolucin de OGM
Solucin de corto plazo para enfrentar problemas alimentarios de largo plazo
Mariposas Monarca seguras con planta Bt
Nuevos ensayos de cultivos OGM en Inglaterra
Italia dice que no tolerar contaminacin de OGM
Tomate OGM salvacin para suelos salinos
Naciones Unidas ayudar a paises en desarrollo a importar alimentos OGM

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Boletn 28
rbol transgnico dar frutos no transgnicos
China y Estados Unidos en impase comercial por OGM
Superficie mundial de transgnicos creci 19% en 2001
Francia recomienda ensayos de toxicidad crnica en transgnicos
Politica coherente en biotecnologia pide Comisario de Investigacin Uno de cada siete panes tiene soya OGM
En Gran Bretaa: Uno de cada siete panes tiene soya OGM
Ningn problema de salud por transgnicos

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Boletn 29
Descubren poderoso anticancergeno en el trigo

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Nuevos pesticidas a lista de indeseables


OGM reducen contaminacin del agua

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Tratado Internacional de Recursos Genticos levanta polvareda


Ingresos de Algodn Bt a la India, en manos del Ministerio del Ambiente: Tabaco casi sin nicotina
Tabaco casi sin nicotina: Ms fumadores

Boletn 30
QPM, esperanza de Uganda
Nobel de la Paz Necesitamos producir ms alimentos
Extraern caucho del girasol
Soya transgnica alienta labranza conservacionista
Ministerio del MAG-FOR: Aprovechemos al mximo cada nueva tecnologia
la bioseguridad de Mxico no est en riesgo

Boletn 31
Genoma del arroz, un paso histrico contra el hambre
Nature duda de contaminacin
:
Prepara Mxico su propio estudio en maz de Oaxaca
EE.UU. anuncia frijol rojo de exportacin
Completan mapa gentico del maiz

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PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla I 7

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Boletn 32
Leche materna a partir de arroz transgnico
Cumbre de biodiversidad aprueba directrices sobre recursos genticos: Combatir biopiratera
Cientfico mexicano identifica gen resistente a sequas
Usan protena de maz para producir combustible limpio
Caf transgnico descafeinado

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Boletn 33
Soya OGM en Nicaragua
Genoma de bacteria dei suelo abre ias puertas a nuevas medicinas
Piezas para vehculos a partir de la soya
Zanahoria-vacuna contra hepatitis B
Maiz con repelente natural contra el gusano elotero
Segura como ia convencional
CEPAL fuerte crecimiento de transgnicos

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Boletn 34
Maz-Terminator no existe ni en el laboratorios
Ayuda alimentaria y transgnicos
PROMESA apoya desarrollo de semillas mejoradas
Unin Europea confirman seguridad de maz transgnico como alimento
Escndalo en Aiemania por residuos de herbicidas prohibidos en productos orgnicos
Zimbawe rechaza maz en medio de la peor crisis alimentaria

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Boletn 35
Frijol rojo-chiquito Amenaza o alarmismo?
Genes contra la sequa
"Osmoprotectants. blindaje natural de ias cluias Arabidopsis, la maleza que "sabe todo
Arabidopsis, ia maieza que .sabe todo'
Amenaza a Nicaragua y Centroamrica?
Frijol Rojo Chiquito de Estados Unidos

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Boletn 36
Canciller de Cuba: Pobres urgen semillas genticamente mejoradas
Agro-Biotecnologa China la mayor del mundo
Chile Habanero modificado genticamente para uso industrial
Diseo de insectos transgnicos ayudar a combatir enfermedades
Nuevo estudio cientfico: Cultivos transgnicos mejoran medio ambiente

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Boletn 37
Mejores plantas OGM's
Reducir cinco veces ms el uso de pesticidas en relacin al maz BI: Variedad ser mejor que Maz Bt
Maz Bt y Mariposas Monarca pueden convivir juntos
Cientficos descubren gen que aumenta valor nutritivo del maz
Zambia reconsidera y acepta maz OGM
Parlamento Europeo endurece exigencias de etiquetado OGM's

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Boletn 38
Secuencian genoma de hongo que ataca al arroz
Combinacin de parsitos y pesticidas deforma a las ranas

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Boletn 39
CIMMYT trata semilla de maz resistente a herbicidas de Africa
Es una variedad resistente al virus PVY (virus del mosaico) que ataca los cultivos dei mundo
Rusos cultivarn papa New York 121 de origen andino
Patgenos no tienen fronteras
Cientficos de Rusia y EE.UU. desarroilan papa transgnica resistente al escarabajo dorado
Mosquito transgnico contra ia malaria

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8 / PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla

Compen dio de Biotecn %gld Agncola

Boletn 40
Ultima Edicin: Triunfa la ciencia sobre el miedo
Cientfico dice que nuestros pases deben investigar y no guarda
r los recursos genticos como si
fueran diamantes en brulo: El germoplasma debe ser de uso univers
al.
El mejoramiento no desaparece a las semillas criollas

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PROMESA Proyecto de Mejoramiento de SemWa

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Compen dio de Biotecn %ga Agrcola

Indice Temtico
ALGODON
,
,
,
Biogodn, un suceso en Mxico
,
Algodn BT gana terreno en China
,
,
,
,
Bt?
Algodn
Es inefectivo el
Bt
algodn
Productores EU siembran ms
Cuitivo del algodn crecer en un 50%
Algodn Bt no contamina agua de riego afirma estudio de ARS
,
,
Aprueban cultivo de algodn transgnico
algodn
del
o
belioter
Gusano
nico:
Primer insecto estril transg
le
Variedad transgnica de algodn promete aceite comestibie saiudab
Bt
Hilanderos de la India piden a su Gobierno autorizar algodn
Ambiente:
Ingresos de Algodn Bt a la India, en manos del Ministerio del

ARROZ

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Ofrecen patente del arroz dorado contra la ceguera y la mal nutricin


China toma la delantera y desarrolla arroz Bt
Nace sper arroz
Arroz-Vacuna contra Hepatitis B
Arroz Dorado para saivar millones de vidas
Arroz Dorado aun no esta listo para consumo
Cientficos revelan genoma compieto del arroz
Crean piantas resistentes a mancha amarilla del arroz
Trigo, arroz y cebada GM en el ao 2003
FAO: Mapa gentico del arroz ofrece seguridad alimentaria
cuatro veces ms
NERICA, Nuevo Arroz Africano: Resiste sequias, es precoz y produce
IRRI recibe genes del arroz dorado
,
Observa trabajos con Arroz Dorado
Arroz transgnico, suave como el trigo
Costa Rica trabaja en arroz, maz y banano transgnicos
China arroz resistente a polilla pyralid
Genoma del arroz, un paso histrico contra el hambre
Leche materna a partir de arroz transgnico
Secuencian genoma de hongo que ataca al arroz

BANANO
Banano y tomate tambin contra hepatitis B
Pitano transgnico
Avanzan las pruebas en bananos -vacunas

Renacen los bananos en Africa


Bananos de maduracin retardada
Genoma del banano iisto en 5 aos
Costa Rica trabaja en arroz, maiz y banano transgnicos
Ecuador: Cientficos buscan resistencia a Sigatoca negra

-------~--10 I PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla ----

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Compendio de Biotecnolog!a Agnco/a

FRIJOL
Estudios genticos para proteger frijoles contra moho blanco
EE.UU. anuncia frijol rojo de exportacin
Frijol rojo-chiquito Amenaza o alarmismo?
Frijol Rojo Chiquito de Estados Unidos

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FRUTAS
Meln criollo modificado genticamente
Manzanas frescas por 3 semanas
Cientficos de Espaa adelantan floracin de ctricos
Mango en la mira de la bioingenieria
La fruta ms importante del mundo

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MAIZ
Maiz BT amenaza o solucin
Maiz BT contra hongo cancerigeno
CIMMYT desarrolla revolucionario variedad de maiz
Variedades criollas y acriolladas reducen la produccin de maiz en Nic
Maiz OPM, alimento del milenio
Cientficos africanos desarrollan maiz resistente a taladrador del tallo
Nueva variedad de maiz resistente a Diatraea y Spodoptera
Costa Rica trabaja en arroz, maz y banano transgnicos
Retiran fondos para investigar daos del maiz Bt a mariposa Monarca
El maiz Bt, es mas seguro para las mariposas Monarca
Maz Bt pasa la prueba
Estudio afirma que maiz criollo de Mxico fue contaminado con OGM
Sudfrica comienza produccin de maiz blanco genticamente modificado
Criollos contaminados
OPM, esperanza de Uganda
Completan mapa gentico del maiz
Usan protena de maiz para producir combustible limpio
Maiz con repelente natural contra el gusano elotero
Maz-Terminator no existe ni en el laboratorios
Unin Europea confirma seguridad de maiz transgnico como alimento
Zimbawe rechaza maiz en medio de la peor crisis alimentaria
Reducir cinco veces mas el uso de pesticidas en relacin al maz Bt: Variedad ser mejor Que Maz Bt
Maz Bt y Mariposas Monarca pueden convivir juntos
Cientficos descubren gen que aumenta valor nutritivo del maiz
Zambia reconsidera y acepta maiz OGM
CIMMYT trata semilla de maiz resistente a herbicidas de Africa

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MEDIO AMBIENTE
Comisin europea aumenta exigencias para evaluar riesgos
Peligra el reino de las mariposas monarca
Greenpeace: No tenemos pruebas contra los transgnicos, pero
Greenpeace gana caso transgnicos
Riesgos para la Biodiversidad
Transgnicos no resisten ambientes silvestres
Evaluar impactos y mejorar las capacidades cientificas
FAO y OMS: Eliminar pesticidas obsoletos
Existe riesgo de contaminacin gentica?
Estudio revela efectos de trangnicos
Naciones Unidas ecologistas bloquean ayuda a pases pobres
Son peligrosos los cultivos transgnicos?

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PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semiffa i 11


Compendio de Botecno/oga Agrcola

Altieri: buscar alternativas a ia biotecnologa agricola


Descubren gen que retiene el agua en ias piantas
Costa Rica confa en biotecnoioga para proteger su biodiversidad
De donde viene el dinero para eco-radicales?
Nicaragua y la Boseguridad Los compromsos de Cartagena
Usan tecnologa que evita el cruce con variedades nativas
Crece poblacin mundial y disminuye tierras productivas
Agricultores adoptan labranza minima
Agrobacterium tumelaciens es una ingeniera gentica natural
Mariposas Monarca seguras con planta Bt
Italia dice que no tolerar contaminacin de OGM

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Nuevos pesticidas a lista de ( indeseables)

148

OGM reducen contaminacin del agua


Tratado Internacional de Recursos Genticos levanta polvareda
La bioseguridad de Mxico no est en riesgo
Nature duda de contaminacin
Cumbre de biodiversidad aprueba directrices sobre recursos genticos: Combatr boprateria
Nuevo estudio cientfico: Cultivos transgnicos mejoran medio ambiente
Combnacin de parsitos y pesticidas deforma a las ranas
Cientfico peruano: El germoplasma debe ser de uso universal
El mejoramiento no desaparece a las semillas criollas

148
149
154
156
160
178
184
190
191

PAPA
Mxico tiene su papa transgnica
Papas fluorescentes avisan cuando necesitan riego

29
35

Papa de azcar

36

Camote resistente a virus

38

India producir papa enriquecida con 14% de protenas


Vacuna comestible en la papa puede prevenir daos causados por Endoameba Coli
Papas precoces y ricas en suerosa y almidn
Papa resistente a polilla del tubrculo
Mxico se apresta a liberar papa transgnica
Extraern combustible de papa transgnica
Variedad resstente al virus PVY (virus dei mosaico) que ataca los cultivos del mundo
Rusos cultivarn papa New York 121 de origen andino
Cientficos de Rusia y EE.UU. desarrollan papa transgnica resistente al escarabajo dorado

57
62
77

79
83
120
186
186
187

PAPAYA
Papaya Arco Iris Salva industria
Jamaica sembrar papaya transgnca
Asia prepara papaya de maduracin retardada y resistente a virus ringspot..

34
118
129

PLAGAS Y BACTERIAS
El polmico Bacillus thuringiensis
Plagas ias prefieren tiernas
Biotecnologa aumenta resistencia natural de las piantas contra las plagas
Cucurbitceas resistentes a virus y hongos
Listo mapa gentico de la bacteria S. meliloti que fija el nitrgeno en el suelo
Agrobacterium tumefaciens
Osmoprotectants, blindaje natural de las clulas
Arabidopsis, la maleza que sabe todo'

72
73
80
105
113
136
172
173

12/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Seml/a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecnofogia Agncola

REGLAMENTOS
Centroamrica afina reglamentos para el control de la biotecnologa agrcola
Tratado internacional establece libre acceso a semillas y germoplasma
China reglamenta cultivos e importaciones OGM
China y Estados Unidos en impase comercial por OGM

96
130
136
144

Francia recomienda ensayos de toxicidad crnica en transgnicos

145

Parlamento Europeo endurece exigencias de etiquetado OGMs

182

SALUD
Frankenfood alimentarn al mundo
Iglesia catlica; Consumidor tiene derecho a saber lo que come
Alimentos transgnicos: Quin decide?
Gen se inserta en el polen
Caucho contra alergias y cncer
Qu pasa con los animales alimentados con transgnicos?
Intercambio de biotecnologa agrcola puede detener el hambre mundial
Cultivo reduce causante del colesterol
Bangladesh: Siembran masivamente lentejas con valor protenico agregado
Consumidores empiezan a ver transgnico con buenos ojos
Industria muy cautelosa con trigo transgnico

29
30
.45
71
79
84
85
91
93
93

95

Transgnicos para consumidores

99

Nuevos cultivos transgnicos no portarn genes extraos


Solucin de corto plazo para enfrentar problemas alimentarios de largo plazo
rbol transgnico dar frutos no transgnicos
Ningn problema de salud por transgnicos
Descubren poderoso anticancergeno en el trigo
Caf transgnico descafeinado
Soya RR: Tan segura como la convencional
Ayuda alimentaria y transgnicos
Escndalo en Alemania por residuos de herbicidas prohibidos en productos orgnicos
Diseo de insectos transgnicos ayudar a combatir enfermedades
Mosquito transgnico contra la malaria

SEQUIA - CULTIVOS RESISTENTES


Mas cerca cultivos tolerantes a sequas
Riego con agua de mar

121
140
143
146
147
162
166
168
170
177
188

100
108

La biotecnologa tras un sueo: cultivos resistentes a sequas

129

Cientfico mexicano identifica gen resistente a sequas


Genes contra la sequa

163
174

SOYA
Europa podra dar luz verde al ingreso de soya transgnica para consumo
La soya reduce niveles de colesterol y triglicridos

En Gran Bretaa: Uno de cada siete panes tiene soya OGM

57
95

146

Soya transgnica alienta labranza conservacionista

153

Soya OGM en Nicaragua


Piezas para vehculos a partir de la soya

163
164

TABACO
Tabaco GM contra el sarampin
Tabaco casi sin nicotina

92
150

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla / 13

Compendio de Biotecnologa Agrcola

TOMATE
Banano y tomate tambin contra hepatitis B
Tomates de larga vida
Tomate maduro que no se pudre
La UNA investiga gen resistente a virus del tomate
Tomate anticancergeno
Virus ataca tomate en Nicaragua
Cultivo de tomate tolerante a la sal, nuevo hallazgo cientfico
Nuevo tomate-vacuna
Tomate OGM salvacin para suelos salinos

34
49
50
53
84
101
115
131
142

CULTIVOS - VACUNA
Manzanas contra las caries

31

Para combatir Hepatitis B una de las peores enfermedades en pases pobres


Vacuna en tomates y bananos
Vacuna comestible, una realidad
Arroz-Vacuna contra Hepatitis B
Banano y tomate tambin contra hepatitis B

32
32
37
44
44

Avanzan las pruebas en bananos -vacunas


Biotecnologa busca nuevas plantas para produccin de frmacos y vacunas

54
59

Vacuna comestible en la papa puede prevenir daos causados por Endoameba Coli
La inmunidad entra por la boca

62
66

Vitamina A en camote

88

naranja

Almacenan vacunas en plantas transgnica


Plantas vacunas en prueba

90
90

Vacunas com das no contienen todo el virus

92

Intentarn producir en una planta la enzima humana contra la diabetes

124

Vacuna contra el SIDA en la mira


Vacuna comestible contra la hepatitis B, en la recta final

98
126

Nuevo tomate-vacuna

131

Genoma de bacteria del suelo abre las puertas a nuevas medcnas


Zanahoria-vacuna contra hepatitis B

164
165

VARIOS
Biotecnologa, puntos clave
Falta de informacin sobre transgnicos es el taln de Aquiles en Europa

19
20

Cientficos sin fondos para investigar los transgnicos

20

Resumen de la declaracin de la FAO acerca de los OGM


FAO pobres sin acceso a blotecnologa

23
24

Transferencia sur-sur

ISAAA propone intercambiar biotecnologas


Es hora de dar paso a la cien ca
De donde viene la fructuosa
Rpida aceptacn y difusin entre los productores
Cmo se fabrican las pantas gentcamente mejoradas?
Transgnicos solucionarn la hambruna?
Universidad Nacional Agraria inaugura laboratorio de biologa molecular
Como funciona la biotecnologa?
Muy similares los mapas genticos de animales y vegetales, revela estudio
Gallinas ponen huevos anticancergenos
Chinos desarrollan transgnicos y se alistan para consumirlos
Transgnicos amplan brecha entre pases ricos y pobres
Cultivos de transgnicos en los principales pases
Gen Japons abre posibilidades de mejoramiento a muchos cultivos

28

28
33
36
38
45
46
51
52
55
56
57
60
60
61

141 PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compen dio de Biotecn %gld Agricola

Plantas con biosensores para detectar minas

Bilogos transforman hojas en flores


l/CA: Amrica Latina deberia aprovechar los cultivos transgnicos
El gen acelera la maduracin de la hoja
Investigadores de Kenia usan te japons para desarrollar resisten
cia
Ciencia imita evolucin en un tubo de ensayo

63

67
.70
73
74

a las heladas
__

Primer SeminarioTaller de Biotecnologa en Nicaragua


Biotips
Biotecnologa, esencial para combatir pobreza en frica
Investigadores atricanos ponen descubrimiento en manos de
agricultores pobres
Los temores a la ingenieria gentica
Extractos de la declaracin de la FAO sobre biotecnologa
reas de cultivos OGM se multiplican
Holanda abre discusin sobre transgnicos
Industria de productos orgnicos detrs de las protestas contra
la biotecnologa
Dar la espalda a la biotecnologla sera un suicidio
Conferencia llama a transparencia
Pobres no comparten el temor de los europeos por los transg
nicos
Biotecnologia agricola a debate
Brasil y Cuba analizarn cooperacin en biotecnologia
50 millones de hectreas de variedades transgnica se cultivar
n se cultivarn en el 2001
Lderes asiticos aprueban apoyo a la biotecnologia
Trabajan cientficos, empresas y universidades
Debate pblico de transgnicos en Francia
Mxico, fuerte mercado de OGM's
Crecen inversiones en biotecnologia vegetal
China encabeza revolucin de OGM
Nuevos ensayos de cultivos OGM en Inglaterra
Naciones Unidas ayudar a paises en desarrollo a importar aliment
os OGM
Superficie mundial de transgnicos creci 19% en 2001
Nobel de la Paz "Necesitamos producir ms alimentos
Extraern caucho del girasol
Ministro del MAGFOR: Aprovechemos al mximo cada nueva tecnolo
gia
CEPAL fuerte crecimiento de transgnicos
PROMESA apoya desarrollo de semillas mejoradas
Cumbre mundial de biotecnologa se realizar en La Habana
Canciller de Cuba: Pobres urgen semillas genticamente
mejoradas

Agro-Biotecnologa China la mayor del mundo


Chile Habanero modificado genticamente para uso industrial
Mejores plantas OGMs
Ultima Edicin: Triunfa la ciencia sobre el miedo

__

80

81
83
87
88
100
100
102
102
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__

__

__

175

176
177
179
189

PROMESA Proyecto de MejOramento de Semilla / 15

Compen dio de Biotecn ologa Agrcola

16/ PROMESA Proyecto de Mejoram iento de Semilla

Compendio de Biotecnologia Agricola

Introduccin
El Compendio de Biotecnologa es una recopilacin de los 40 ejemplares del Boletn de Biotecnologa publicados por el Proyecto de Mejoramiento de Semillas (pROMESA) a partir del mes agosto del ao 2000 hasta el31 de agosto del ao 2002. Con
este esfuerzo ponemos en sus manos un material de referencia basado en informacin
tcnico-cientfica, con el cual ayudamos a promover la difusin pblica clara. transparente y oportuna sobre los alcances, potenciales beneficios y riesgos de los productos
generados por la biotecnologa moderna.

La ingeniera gentica ha generado los cultivos transgnicos, los cuales en la ltima


decada han provocado cambios muy importantes en la produccin mundial. Las perspectivas de las aplicaciones biotecnologicas en la agricultura son numerosas y ofrecen
soluciones a los problemas de la agricultura.
Esta tecnologa es centro de polmicas a nivel internacional, y nuestro pas no es la
excepcin. Sin embargo, a pesar de la controversia crece aceleradamente el mercado
mundial de stos productos. Esta situacin nos impone el reto de propiciar modificaciones al marco jurdico para minimizar los riesgos potenciales y garantizar la transparencia en el manejo, uso, experimentacin y liberacin de estos organismos.
Los ajustes a la legislacin nicaragense deben ir acordes con la situacin del pas.
debiendo incluir consideraciones a los derechos de propiedad intelectual. y pensando
siempre en legislar para controlar y no para restringir. Slo si se fortalecen las capacidades cientficas y administrativas del Ministerio de Agricultura, MARENA, Ministerio de
Salud y universidades, se estimular la cooperacin tcnico-cientfica regional e internacional.
Nuestro pas cuenta con capacidades cientficas y analticas para realizar los controles
necesarios. Se cuenta con infraestructura y equipos bsicos en universidades como la
UCA, UNA, UNI y UNAN-Len. Aproximadamente 60 personas en el sector academico
trabajan en biotecnologa en diferentes nfasis:
o

Diagnsticos en enfermedades infecciosas.

Enfermedades de plantas a nivel de biolgia molecular.

Procesos biotecnolgicos en la produccin de biofertilizantes.

Levaduras y uso de microorganismos en tratamiento de aguas residuales.

Investigacin en gemini virus del tomate.

Cultivo de tejidos en musceas.

Caracterizacin del germoplasma de materiales criollos.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semil1a / 17

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Los transgnicos no son, ni tampoco pretenden ser, la solucin a todos los problemas que
aquejan a la agricultura. Es prudente no perder la perspectiva que la biotecnologa agrcola es tan slo una nueva opcin para el sector agropecuario, por lo que no debera ser
aceptada o rechazada en su totalidad, sino evaluada caso por caso.
Debemos contar con una adecuada preparacin para aprovechar este tipo de tecnologas en la bsqueda de soluciones a los problemas agrcolas nacionales, abarcando reas
de inters no cubiertas por empresas multinacionales. Esa es la mejor alternativa para
reducir la brecha tecnolgica que nos separa de los pases desarrollados.
Los temores hacia lo desconocido no son de ahora, ni tienen su origen en los cultivos
transgnicos. Por desgracia la divulgacin del trabajo de los cientficos en cualquier campo siempre se ha dado a cuenta gotas. Por eso estamos convencidos que al leer los temas
que presentamos en el Compendio de Biotecnologa, el lector encontrar la informacin que le descubrir ese mundo donde el hombre pone a prueba sus capacidades y
conocimientos para hacer del planeta un mejor lugar para vivir.

Ing. Julio Mungua S.


Director Nacional

18/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilfa - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMESA
Comunicacin y
Biotecnologa
Con el afn de promover
el mayor conocimiento

entre los nicaragenses .


acerca de un tema tan actual como la Biotecnologa Agrcola, PROMESA
(Proyecto de Mejoramiento de Semilla), inicia desde hoy una labor de recopilacin y envo de los
mejores materiales informativos, de carcter tcnico, cientfico y noticioso
sobre este tema.
PROMESA no est nteresada en favorecer posiciones a favor o en contra
de la Biotecnologla Agrlcola. Nuestro objetivo es
facilitar la informacin necesaria, para fomentar el
debate acerca del futuro
de esta ciencia en Nicaragua.
Mucho se ha criticado que
la informacin sobre bio-

tecnologa se ha quedado encerrada en el cIrculo de las universidades,


entre los centfcos y las
transnacionales.

Tambin se cuestiona
que por la falta de informacin, la poblacin no
est preparada para acceder a esos recursOs y
beneficios.
Todas las mplicaciones
sobre biotecnologano
han sido suficientemente comprenddas, porque
la poblacin no est bien
informada.

Biotecnologa, puntos claves

urante siglos la humanidad ha introbres, ventajas de procesado y aumento del


ducido mejoras en las plantas que cul
valor nutritivo, comienzan a ser realidad.
tiva a travs de la polinizacin conRiesgos potenciales
trolada. La biotecnologa vegetal contina con
Como todo producto nuevo, la biotecnologia
esta tradicin, con la diferencia de que puede
no se escapa a potenciales riesgos, sobre los
transferir mayor variedad de
cuales es necesario invesinformacin gentica, de
tigar, explorar y resolver.
forma precisa y controlada.
La preocupacin expresaPuede seleccionar uno o
da por algunos sectores
varios genes deseables,
de opinin, se resume
para que los mejoradores
principalmente en: la evendesarrollen variedades con
tual creacin de productos
caractersticas especficas
alergnicos, el desarrollo
deseables.
de super malezas resisEl ADN (cido desoxirribotentes a pesticidas tradinuclico) de organismos dicionales, los probables
ferentes es esencialmente
efectos negativos de planel mismo. Un grupo de instas conteniendo su propio
trucciones hacen que las
insecticida contra la varieclulas produzcan las prodad de insectos benficos.
tenas que son la base de
Tambin se hace hincapi
la vida.
A';niria '. ,'.
,
en la posibilidad de que
Transferencia de genes
las
plantas transgnicas
. Timina Citosina
A travs de los aos, invespongan en peligro la bioCadena de ADN doble hlice.
diversidad de los paises
tigadores cientfcos han
en desarrollo; y lo que codescubierto cmo transfemnmente se llamar el 'saqueo de recursos
rir una porcin especfica de ADN de un organismo a otro. "Cortan" un segmento de un gen
biolgicos' por las transnacionales.
de una cadena de ADN utilizando 'tijeras moEn Europa, despus de una sostenida camleculares". Con las mismas 'tijeras' abren un
paa contra la biotecnologia, las encuestas
espacio en el plsmido (fragmento circular de
mostraron a seis de cada diez personas reADN) que se va a utilizar para introducir el gen
chazando el ingreso de productos transgnide inters en la clula vegetal. Los extremos
cos a sus mercados. No obstante, esas encortados son "pegajosos', se adhieren uno al
cuestas tambin mostraron a una poblacin
otro formando un nuevo plsmido que contiedesinformada que, en la medida que recibe
ne el nuevo gen.
una informacin fluida, muestra una actitud
Caractersticas como autodefensa de las plandiferente hacia los organismos genticamentas contra insectos, enfermedades y malas
te mejorados. hierbas, mejoras de calidad en frutas y legum-

~:

~anina"
O

Sus comentarios son muy importantes


1. Cul es su opinin sobre Biotecnologa Agrcola?
2. De cules temas sobre Biotecnologa Agrcola le gustara recibir amplia informacin?

3. Le gustara recibir informacin ampliada de los resmenes de esta entrega?


Escribanos a e-mail: promesa@dai.com.ni fax # 2760454, Tel. 2709730 - 2709798
.. _ _ . _ - -

... _ ~

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semifl.a /19

Compendio de Biotecnologia Agrcola

Comisin Europea aumenta exigencias para evaluar riesgos

Falta de informacin sobre


transgnicos es el1taln de
Aquiles en Europa
l

*66% de europeos no quiere consumir transgnicos


*81 % dice que desconoce los beneficios de la biotecnologa

a Comisin Europea admiti que


la moratoria de hecho que apli!
ca desde 1998 a la autorizacin
de nuevos productos genticamente
modificados es "ilegal" e "injustificada"
y propuso medidas para su levantamiento en el futuro prximo.
La Comisin teme que las empresas
afectadas por el bloqueo recurran ante
el Tribunal de Justicia de la Unin Europea, con altas probabilidades de ganar.
Para evitarlo, la Comisin pretende autorizar el ingreso de nuevas semillas en

diciembre prximo, incluso antes que


entre en vigor la nueva directiva sobre
control de estos productos.
Los comisarios europeos de Medio Ambiente, la sueca Margot Wallstrom, y de
Proteccin del Consumidor, el irlands
David Byrne, presentaron la nueva estrategia, que supone un giro de 180 grados en la poltica defendida hasta ahora
por la Comisin Europea.
La nueva directiva incrementa las exigencias para la evaluacin del riesgo y
establece normas relativas al etiquetado (es obligatorio avisar siempre que se
supere el 1% de transgnicos en cual-

quier ingrediente de un producto) y se


tendrn que tomar medidas concretas
para el seguimiento del producto una vez
que se haya comercializado.
La Comisin espera que, gracias a la
nueva legislacin reforzada, los cinco
pases que prohben la comercializacin
de transgnicos -Austria, Luxemburgo,
Alemania, Grecia y Francia- levanten las
restricciones.
La falta de informacin del ciudadano
sobre la utilidad de los alimentos transgnicos es, segn la Comisin Europea,
"el taln de Aquiles de esta tcnica".
El comisario Byrne destac la importancia de que se pongan en marcha campaas de informacin para tranquilizar
al consumidor. En el ltimo Eurobarmetro, el 66% de los ciudadanos se declar en contra de consumir vegetales
transgnicos, y el 81% afirm desconocer sus beneficios.
La Comisin Europea autoriz a finales
de 1992 la puesta en el mercado europeo de 18 productos genticamente
modificados, que en su momento consider seguros.
Resumido de El Pals, Espaa.

Notas cortas de Biotecnologa


No invertir en transgnicos va a ser a la larga suicida para Europa, declar

Francisco Garca Olmeco, catedrtico de Biotecnologia en la Universidad Politcnica de Madrid, durante una entrevista. Agreg que no hay absolutamente nada
demostrado en contra de los transgnicos, y dijo que merece la pena discutir el
futuro de la industria de las semillas de forma serena y con una legislacin racional.
Academia da las Ciencias de EEUU respalda el uso de semillas transgnicas en
pases en desarrollo; La Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos,
junto con seis instituciones de Inglaterra, China, Mxico, India y Brasil, hizo pblico
un documento en el que respalda el uso de transgnicos para combatir el hambre
y la pobreza en los pases en vas de desarrollo. Aseguran que estos productos
pueden ser una respuesta a ias necesidades alimentarias de una poblaclon mun\ dial que alcanzar los 8.000 millones en 2030.

Cientficos sin
fondos para
investigar los
transgnicos
*Se unen expertos de Gran Bretaa, Brasil,
China, India y Mxico
*Uaman a detenderpropiedadintelectual
de la biotecnologa
ientficas de todo el mundo han
lanzado un llamamiento para
aumentar los fondos pblicos destinados a la investigacin sobre las
cosechas de organismos genticamente modificados (OGM), con el fin
de asegurar que la tecnologa desarrollada beneficiar a la poblacin ms
pobre del planeta.
Expertos de las academias nacionales de Ciencias de Gran Bretaa, Brasil, China, India y Mxico creen que
es necesario crear cosechas con fondos pblicos que beneficien a los agricultores pobres, as como mejorar el
acceso a los alimentos en las naciones en vas de desarrollo, a travs del
empleo de la produccin intensiva de
maz, arroz y trigo, entre otros productos, inform la BBC.

Estos cientficos, que se dedicarn a


difundir sus propuestas en conferencias por todo el mundo, defienden el
establecimiento de un comit interdisciplinario que examine el desarrollo de
la propiedad intelectual de la biotecnologa. Para ello, los expertos esperan mantener dilogos con los gobiernos de diversas partes del mundo.

20/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyectade Mejorami


ento

#2 .

de Semilla (PRo,,'YESA)

Managua. Nicaragua. Edicin 16 al 30 de Agosto - 2000 /Tel2709


730 Fax 2670454 E-mail promesa

dai.com

..--.. /

Maz St, amenaza o solucin

o es tan nuevo como se puede


creer. El Maz Bt tiene cinco
aos de haber sido producido
mediante mejoramiento gentico para
desarrollar su propio insecticida, el Bacillus thuringiensis (Bt).
El Bt es una bacteria natural del suelo
que fue identificada desde comienzos
del siglo pasado con sus propiedades
insecticidas en contra de los barrenadores del tallo y el cogollo del maz. A
nivel mundial, estos gusanos destruyen
40 millones de toneladas del grano.
Durante muchos aos, los laboratorios
trabajaron para aislar el gen del Bt que
codifica la toxina y lo coloc en el DNA
del maz. El resultado fue una planta
genticamente modificada, con capacidad para producir la protena txica que
destruye el organismo del barrenador
que consume a la planta.
En poco tiempo, este material se cultiva en extensas reas de Estados Unidos, Australia, China y Argentina.
Tecno loga resuel ve proble mas de
la biotec nolog a
Como en otros casos, este resultado de
ingeniera gentica no ha escapado a la
polmica mundial, enfocada en la posibilidad de transferencia gnica a especies locales, que podran desencadenar
en la creacin de 'spermalezas'.
Los fitopatlogos conocen que los parientes silvestres pueden heredar los
genes resistentes que procedan de material logrado por hibridacin natural o
ingeniera gentica.
Haciendo valer la mxima de que los
problemas derivados de la tecnologa se
resuelven con ms tecnologa, el cientfico Henry Daniell, de la Universidad
norteamericana de Aurburn, insert un
gen resistente a herbicida en el genoma del cloroplasto y no, como se ha
hecho hasta ahora, en el DNA molecular. De esta manera, el gen resistente

Mientras en varios pases desarrollados el maz Bt se cultiva


en extensas reas. en el
resto del mundo se discute sobre sus efectos en la biodiversidad.

ya no se encontrar presente en el polen y no podr transmitirse a las variedades locales.


Resist encia anti - insecti cida
Existe un marcado temor de que las plagas desarrollen resistencia, al estar en
todo momento en contacto con el insecticida Bl.
La experiencia agrcola se ha basado
en la Instalacin de refugios de plantas
locales, tambin llamadas 'islas', para
que en esos sitios sobrevivan los insectos no resistentes. Cuando stos se
aparear. con insectos resistentes, diluyen el gen de la resistencia.

Para los agricultores, el menor empleo


de pesticidas se traduce en mayores
utilidades, concluyen los investigadores
del CIMMYT. Ms inform acin en:
www.c airp.org /biotec .htm

Menos insum as
Segn un informe preparado por tres investigadores del CIMMYT (Centro Internacional para el Mejoramiento del Maz
y Trigo), el Maz Bt "es el ejemplo ms
conocido de un transgen que reduce el
empleo de insumos". Agrega que los
cultivos que poseen el gen Bt abarcaban 7 millones de ha. en 1998.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 121

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

Peligra el reino de las


mariposas Monarca?
n agitado debate vive el mundo
cientfi co y la comunidad ambientalista, por la posibilidad de
que el cultivo de Maz St pudiera acabar con el reinado de las mariposas Monarca, consideradas las "Sambi de los

insectos 'l ,
Un estudio de la Universidad neoyorquina de Cornell, asegura que la larva alimentada con hojas de asclepiadceas
empolvadas con polen de maiz St come
menos, crece ms lentamente y tiene
una tasa de mortalidad ms alta que la
larva alimentada con polen de maz no
modificado o con hojas sin polen.
La oruga monarca se alimenta de las
plantas asclepiadceas (algodoncillo),
que crecen con frecuencia en los campos de maiz o alrededor de stos.
La Monarca, que prefiere volar en reas
abiertas, coloca sus huevos en plantas
pequeas de hasta 18 pulgadas de altura. El problema principal del polen del
Maz St es que puede caer fuera del
campo de maiz. Sin embargo, como
este polen es relativamente pesado, solo
alrededor del 30% cae ms all de los 8
metros de distancia.
El autor del estudio, el entomlogo John
Losey, declar que este es apenas "un
primer paso", por lo que llam a realizar
ms investigacin.
Sin embargo, las crticas han sido especialimente fuertes en contra de los
resultados, las condiciones poco apropiadas en que se desarroll la investigacin, y porque se basa en estudios
preliminares de laboratorio, realizados
en un tiempo muy corto. "No abarcan el
ciclo completo de la vida de los insectos", dice el bilog o britni co M.J.
Crawley.
La mariposa Monarca sufre mayor mortalidad en sitios cerrados, o totalmente
cultivados con Maz St, a consecuenca de la alta concentracin de polen SI.
En la actualidad un equipo de cientificos de la Universidad de lowa junto con
entidades del gobierno norteamericano,
empresas y asociacones vinculadas con
la agricultura, trabajan para "reunir un
equipo de investigadores pblicos de alto

* Tips Bt
1

* Para un efectivo contro l del


taladrador en maz sin Bt, es
necesario detectarlo a tiempo y
realizar una aplicacin de
insecticida que elimne la primera
generacin del gusano. Si esto no
se consigue, la polilla o mariposa
vuela y hace mucho ms dificil el
control.

* La semilla de Maz Bt es ms
cara, y est formulada para
combatir al taladrador. Si ese
insecto especfico no est
presente, el costo no se recupera.

nivel, gran reputacin y dignos de crdito para que brinden respuestas a las
interrogantes reales que surgieron del
estudio de laboratorio de la Universidad
Cornell". El consorcio podra presentar
sus consideraciones a finales del presente ao.
El habitat de la mariposa Monarca se
localiza desde Mxico hasta Canad.
Un informe amplio al respecto puede ser
encon trado en el sitio web http;/I
www.pme.iastate.edu/info/monarch.htm

* Algunos expertos consderan


que el barrenador puede
desarrollar resistencia al SI. Los
productores necesitan prevenir esa
resistencia, sembrando cultivos
islas en reas cercanas al cultivo
principal.
* Los productores de maz
necesitan variedades gentIcas
que vayan ms all de la
tecnologa St, y que abarquen
aspectos que mejoren la
productvidad, adaptabilidad local,
resistencia a condiciones
climticas adversas y a otras
I
! plagas y enfermedades.
I

r-'-~'-!

Maz Bt contra hon go cancergeno


El Maiz St genticamente modficado para prevenir daos provocados por los barrenadores
del tallo y la mazorca, puede tambin ayudar a
combatir un hongo causante de cncer, que se
encuentra en las partes del grano daadas por
los insectos, segn lo revela un estudio del Servicio de Investigacin Agrcola de los Estados I
Unidos.
Los mercados europeos y asiticos frecuentecuando detectan que los niveles de micogranos
mente se rehsan a importar
para el consumo.
ables
inacept
toxinas cancerigenas son
con micoEl entomlogo Patrick F. Dowd, encontr niveles de contaminacin
des.
varieda
otras
toxinas entre 30 y 40 % ms bajos en el Maz St que en
os aseguran
Si bien no es considerada signficativa esta reduccin, los cientific
des de
varieda
nuevas
de
da
bsque
la
a
que este hallazgo abre las puertas
inas.
micotox
las
n
provoca
que
maiz con ms resistencia a insectos

--------------22/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - -

------------

Compendio de Biotecnologla Agrcola

Resumen de la Declaracin de la FAO acerca de los Organismos Genticamente Modificados

FAO: pobres sin acceso a Biotecnologa

a biotecnologa ofrece
instrumentos poderosos
para el desarrollo sostenible de la agricultura, la pesca y la actividad forestal, as
como de las industrias alimentaras.
Cuando se integra debidamente
con otras tecnologas para la produccin de alimentos, productos
agrcolas y servicios, la biotecnologa puede contrbuir en gran
medida a satisfacer, en el nuevo
milenio, las necesidades de una
poblacin en crecimiento y cada
vez ms urbanizada.
El Convenio sobre la diversdad
biolgica (CDB) define la biotecnologa como: "toda aplicacin
tecnolgica que utilice sistemas
biolgicos y organismos vivos o
sus dervados para la creacn o
modificacin de productos o procesos para usos especficos".

rrollo de malas hierbas ms agre


sivas o de parientes silvestres
con mayor resistencia a las en
fermedades o provocar tensiones
ambentales, trastornando el
equilibrio del ecosistema. Tam
bn se puede perder la biodiver'
sidad, por ejemplo, como consecuencia del desplazamiento de
cultivares tradcionales por un pe
queo nmero de cultivares mo
dificados genticamente.
La FAO apoya un sistema de eva
luacin de base cientfica que de
termne objetvamente los bene
ficios y riesgos de cada organis
mo modificado genticamente.

Acceso de los pobres a la


biotecnologa
Actualmente la investigacin biotecnolgica tiende a concentrarse en el sector privado y a orien
tarse hacia la agricultura en los
pases de ingresos ms altos
donde hay poder adquisitivo para
Beneficios
La FAO considera que hay que hacer lo
sus productos....la FAO consiLa FAO reconoce que la ingeposible para conseguir que los pases en
dera
que hay que hacer lo posi
niera gentica puede contribuir
desarrollo en general y los agricultores con
ble
para
conseguir que los pa
a elevar la produccin y producen
desarrollo
en general y los
ses
pocos
recursos,
en
particular,
se
beneficien
tvdad en la agricultura, silviculagricultores
con
pocos
recursos,
tura y pesca. Puede dar lugar a
ms de la investigacin biotecnolgica.
en
particular,
se
beneficien
ms
mayores rendimientos en tierras
de
la
investigacin
biotecnolgimarginales de pases donde acca, manteniendo a la vez su ac
tualmente no se pueden cultivar
Preocupaciones
ceso a una diversidad de fuentes de ma
alimentos suficientes para alimentar a
No obstante, la FA reconoce tambin
terial gentico.
sus poblaciones.
la
preocupacin
por
los
riesgos
potenLa FAO propone que se atienda esta neExisten ya ejemplos de la ayuda que la
ciales que plantean algunos aspectos
cesidad mediante una mayor financia
ingeniera gentica presta para reducr
de la biotecnologa. Tales riesgos pue
cin
pblica y un dilogo entre los seco
la transmisin de enfermedades humaden clasificarse en dos categoras fun
tares
pblico y privado.
nas y de los animales gracias a nuevas
damentales: los efectos en la salud hu
La FAO est tratando constantemente
vacunas. Se ha aplicado la ingeniera gemana y de los animales y de las conse
de determinar los beneficios potencia
ntica al arroz para que contenga provicuencias ambientales.
les y los riesgos posibles asociados con
tamna A y herro, lo que mejora la salud
Hay
que actuar con precaucin para re
la aplicacin de tecnologas modernas
de muchas comunidades de bajos inducir los resgos de transferir toxinas de
para incrementar la productividad y la
gresos.
una forma de vida a otra, de crear nue
produccin
de plantas y animales.
Las nuevas tcnicas permitirn a los
vas toxinas o de transferir compuestos
No obstante, los responsables de la foro
cientficos reconocer y centrar esfueralergnicos de una especie a otra, lo
mulacin de polticas en relacin con es
zos en lugares de caracteres cuantitatique podra dar lugar a reacciones alr
tas
tecnologas siguen siendo los mis
vos para incrementar la eficiencia del
gicas imprevistas. Entre los riesgos para
mas gobiernos de los Estados Miem
mejoramiento gentico en problemas
el medio ambiente cabe sealar la posi
bros. (La declaracin completa puede
agronmicos tradicionalmente inabordabilidad de cruzamientos exteriores que
encontrarla en www.fao.org)
bles, como resistencia a la sequ a o
podran dar lugar, por ejemplo, al desa
mejores sistemas radculares.
PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla 123

Compendio de Biotecno/ogia Agricola

CIMMYT desarrolla revolucionaria


variedad de maz
Con una mezcla de entrecruzamiento y biotecnologa, el CIMMYT se
apresta a sacar una variedad de maz "apomptico" que
revolucionara la produccin en los pases ms pobres del mundo.

CIMMYTy ellRD (Instituto francs de Invesigacin para el Desarrollo) trabajan en la produccin de maz apomtico, para
obtener una variedad que podra cambiar la produccin y
el acceso a las variedades
mejoradas en las regiones
ms pobres del mundo. La
apomlxis
(reproduccin
asexual mediante la semilla)
origina plantas que son clones
exactos de la planta madre.
Normalmente el maz se reproduce sexualmente. Cada
progenitor aporta la mitad del
nmero de cromosomas
(10+ 10=20) de su progenie,
con lo que en cada generacin
se presenta una nueva combinacin de cromosomas y
caractersticas.

en la biotecnologa y requiere
un extenso mapeo gentico, el
aislamiento de 'genes candidatos' del maz y sus homlogos
en el Tripsacum, y la transferencia de stos al maz. De lograrse, podra dar resultados
ms rpidamente que el retrocruzamiento, y sus consecuencias tecnolgicas se extenderan mucho ms all del maz.
La apomixis permitir a los fitomejoradores generar nuevas variedades en menos tiempo y a
menor costo. Se puede 'fijar' instantneamente una caracterstica gentica deseada en una
sola planta apomctica, en contraste con las miles de plantas
que hay que cultivar y seleccionar durante aos cuando se utiliza el mejoramiento tradicional.
El maz apomctico tambin hara econmicamente factible el
desarrollo de variedades adaptadas a zonas agroecolgicas
reducidas (niche breeding).

Es un maz para producir hbridos a costos bajos y con menos


Para la produccin de semi- posibilidades de error. Otra ventaja es la posibilidad de reciclar
llas en hbridos, las plantas se la semilla hbrida de forma indefinida.
fecundan manualmente con
polen seleccionado. Sin embargo, los agricultores que usan parte
Mltiples beneficiarios
da de la apomixis al maz, un logro que
de la cosecha como semilla, sufren la
podra mejorar en forma dramtica la
Los productores de semillas podrn properdida de calidad gentica.
productividad agrcola en los pases en
ducir hbridos a costos mucho menores

Hijos igual a los padres


El Tripsacum, un pariente silvestre del
maz, se reproduce mediante la apomixis. Todos los cromosomas de la planta madre se transfieren a la progenie,
con lo que cada producto resulta ser un
clon de su progenitora. Gracias a esta
transferencia directa, los cromosomas
y caractersticas pueden mantenerse indefinidamente en las generaciones sucesivas.
Variedad ser de libre acceso
El Proyecto Apomixis IRD-CIMMYT se
inici en 1989 con el objetivo de transferir la caracterstica natural e inexplota-

desarrollo.
Hasta la fecha se han seleccionado ms
de 250 mil plantas en 10 ciclos de retrocruzamiento. Esta estrategia de largo
plazo ha arrojado resultados muy alentadores. El producto final no se restringir con derechos de propiedad intelectual a fin de garantizar libre acceso a
los pases en desarrollo.

Con ayuda de la biotecnologa


Una segunda estrategia, que se inici
en 1993, se basa en identificar y aisiar
los genes de la apomixis en el Tripsacum y transferirlos al maz. Este complejo enfoque se basa en gran medida

y con menos posibilidades de error, que


se traducirn en semilla a un precio ms
bajo para los agricultores.
Los agricultores se beneficiarn de diversas maneras. La semilla hbrida se
podr reciclar indefinidamente, sin perder sus caractersticas de alto rendimiento. Tendrn la opcin de producir y
mejorar ellos mismos sus semillas. Al
cruzar maz apomctico con sus propias
variedades, podrn 'fijar' la composicin
ge-ntica de su variedad preferida, o la
de una planta excepcional, durante muchos ciclos de cultivo.
www.cimmyt.cgiar.org.com

24/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecno/oga Agricola

Variedades criollas y 'acriolladas' reducen


la produccin de maz en Nicaragua
Las variedades criollas tienen un techo gentico
que no pueden superar, afirma fitomejorador.

Principales rendimientos de Maz en qq/mz

120

icaragua tiene uno de


los tres ms bajos
rendimientos de maz
de Amrica Latina, como
consecuencia directa del uso
intensivo de semillas que
ofrecen pocas ventajas ante
factores externos como plagas, enfermedades, sequas
o excesos de lluvias.
Con apenas 18 quintales de
promedio por manzana, Nicaragua se encuentra al mismo
nivel que Ecuador y ligeramente arriba de Suriname.
Los productores siembran
326 mil manzanas anuales
de maz. Casi un tercio de esa
cifra, es decir 100 mil manzanas, corresponden a variedades mejoradas y 10 mil
manzanas a hbridos. El resto del rea son variedades
criollas y otras llamadas
"acriolladas" .
Acriolladas son aquellos materiales provenientes de semillas mejoradas e hbridos
que el agricultor utiliza cada
ao, y que van perdiendo calidad gentica.
Lucha por rendimiento
Segn el ingeniero Alberto
Espinoza, fitomejorador de
maz en el Instituto Nicaragense de Tecnologa Agropecuaria INTA, el rendimiento promedio nacional de las
variedades mejoradas e hbridas se ubican entre los 65 y
85 quintales por manzana.
En cambio, agrega, las criollas y acriolladas apenas alcanzan rendimientos de lOa
15 quintales por manzana.
El INTA trabaja en coordinacin con ei PRM (Programa

Regional del Maz) y el CIMMYT (Centro Internacional


de Mejoramiento del Maz y
el Trigo), para generar variedades adaptadas a condiciones locales y con mejor rendimiento.
Variedades mejoradas como
el NB6 y el NB12 estn adaptadas para condiciones particulares en la zona del Pacfico. La NB9043 fue generada para zonas hmedas. La
NB-S para zonas secas.
La variedad NB-6 tiene mejor
rendimiento, pero no resiste
al achaparramiento, como lo
hace la NB-12, variedad que,
en cambio, da menor rendimientos.
En algunas variedades se encuentra resistencia a la pudricin de la mazorca (NB-

150

90

60
30

o
Prom. muncflal C. Amca

9043) Y casi todas con alto


contenido protenico.
La mayora de estas semillas
son del agrado del productor.
Sin embargo, el alto precio de
estos materiales as como
problemas vinculados con la
poca tecnificacin del pequeo agricultor, son obstculos
para su acceso a estas variedades.

EE.uu.

Nicaragua

El ingeniero Espinoza dice


que el porcentaje de semilla
criolla cultivada en el pas no
sobrepasa el 18 por ciento
del rea, y que el 50 por ciento del total cultivado corresponde a las "acriolladas".
"Con las semillas criollas hay
problemas para hacer mejoramiento y tenen un techo
gentico del cual no pasan",
asegura el fitomejorador.

Ofrecen patentes del Arroz Dorado


contra la ceguera y la malnutricin

empresa Monsanto
anunci que facilitar

las patentes del "arroz


dorado" y de otras variedades
enriquecidas con Vitamina A,

para frenar procesos de ce

cin es entregar la patente a

los paises pobres y venderla


a los paises ricos. Sin embar-

raran la tecnologa con propsitos humanitarios. Los

analistas predicen que si el

go, organismos am-

"'arroz dorado'

bientalistas se han
mostrado escpticos

es aceptado
por los granje-

guera y malnutricin en los

con el anuncio, sea-

ros de los pai-

paises pobres.
Se estima que 1.3 millones

lando que slo se trata de un ejercicio de

ses
pobres.
podra limpiar

de nios en el mundo mueren o pierden la visin cada

relaciones pblicas.

el camino para

En mayo de este ao,


los inventores del
"arroz dorado", el profesor Ingo Potrykus
del Instituto Tecnol'
gico Federal de Suiza,
y el Dr. Peter Beyer, de
la Universidad alemana de
Freiburg, anunciaron que Iibe-

la aceptacin
de otros ali-

ao, por falta de Vitamina A.


Esa condicin podra ser ali-

viada con una dosis diaria de


arroz enriquecido con beta

caroteno, que los paises pobres no estn en condiciones

de proveer.
Monsanto dice que su inten-

mentos prove-

nientes de la ingeniera gen-

tica. La base de
datos el arroz
dorado est en ww\V.riceresearch.org

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 125

PROMESA

Meln criollo modificado genticamente

l meln criollo, un importante cultivo frutcola en Centroamrica y Mxico, tiene ahora un


hermano gemelo obtenido a
travs de la ingeniera gentica. Fue desarrollado para
resistir al mosaico del pepino "cucumber mosaic virus"
(CMV), causante de las ms
graves prdidas para el productor.
La Dra. Marta Valdez, profesora de la Escuela de Biologa de la Universidad de Costa Rica y autora de este trabajo de ingenieria gentica,
sostiene que su inters es
asegurar que "nuestras variedades nativas de meln no
sigan perdindose por las
enfermedades".
Afirma que el meln genticamente modificado puede
reducir la aplicacin de insecticidas y adems, tambin
"puede ayudar a preservar la
biodiversidad de los melones
nativos".

Aplicar menos
insecticidas
Hasta ahora la nica manera
en que los agricultores pueden controlar el CMV es con
insecticidas, aplicando hasta doce veces durante los 60
das de crecimiento de la fruta criolla.
La investigadora trabaj con
varios genotipos criollos de
diferentes orgenes. Una linea
criolla fue sucesivamente
transformada con el gen del
virus CMV, resultando un genotipo criollo resistente y
ms vigoroso.

Investigadora costarricense sostiene que las


variedades nativas de meln se estn perdiendo
porque no pueden resistir la presin de las
enfermedades.

Menos meln nica


se exporta a los
Estados Unidos
Las exportaciones
nicaragenses del
meln continan
cayendo.
En 1997 fueron
exportados 2 millones
de dlares. Al siguiente
ao, la cifra se redujo a
1.7 millones, y en el
primer semestre del ao
1999, apenas se
lograron exportar 457
mil dlares.

nologia). Esta organizacin


multi-institucional ayuda a
disminuir la pobreza, apoyando la investigacin y transferencia de biotecnologa agricola apropiada en y entre
pases en desarrollo.

Produccin de Meln en miles de T/m Ao 1999


500
400
300
200
100

o
Intercambiar tecnologa
La Dra. Valdez se encuentra
en Mxico, participando de
un proyecto de mejoramiento gentico de la papa. Dice
que quisiera "ver los resultados de nuestro trabajo lIegan-

do al productor. Ellos son los


nicos para quienes hacemos investigacin".
Valdez trabaja con patrocinio
del ISAAA (Servicio Internacional para la Adquisicin de
Aplicaciones de Agrobiotec-

Valdez trabaj en los aos 90


en el mejoramiento gentico
del meln criollo, en la compaa de semilla Asgrow de
Estados Unidos.
La Asgrow est de acuerdo
en donar la propiedad de la
tecnologa. Incluso considera que Costa Rica podra
eventualmente intercambiarla con Mxico.
Los investigadores costarricenses buscan fondos para
iniciar ensayos de adaptacin
del meln transformado genticamente.
www.isaaa.org/FeflowR.htm

26/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Siotecnologia Agricofa

Transferencia Sur - Sur

15AAA propone intercambiar biotecnologas


Los beneficios de las aplicaciones biotecnolgicas controladas por las corporaciones privadas, son
generalmente inaccesibles para muchos pases en desarrollo.

n mecanismo inter-institucional
para facilitar la transferencia de
biotecnologa agrcola entre los
pases en desarrollo, ha sido creado.
Se trata del Servicio Internacional para
la Adquisicin de Aplicaciones de AgroBiotecnologa, con sus siglas en ingls
ISAAA, conformado por unas veinte instituciones como la GTZ de Alemania, la
Fundacin Rockefeller o ellnsttuto para
el Medio Ambiente de Estocolmo, Suecia, entre otros.
El ISAAA considera que la tecnolo-ga
convencional no es suficiente para aumentar el volumen de alimentos y semillas necesarias para responder al incremento de la poblacin o a los problemas ambientales.
La ingeniera gentica trabaja en la creacin de cultivares que prometen ms
productividad, ms riqueza nutritiva y el
uso cada vez menor de pesticidas. El
60% de estos cultivares son tolerantes
a herbicidas, el 30% resistentes a insectos, y el 10% resistentes a virus.
Con slo usar transgnicos resistentes
a insectos, el ISAAA asegura que podran dejarse de gastar casi 3 billones
de dlares en insecticidas de un mercado anual de 9 billones de dlares, es
decir, un tercio de los pesticidas usados hoy. Estos trans-gnicos, dice el
18AAA, po-dran tambin incrementar las
cosechas entre 5 y 10%, evitando convertir reas vrgenes en parcelas.

Problemas planteados
La biotecnologa ha chocado con
dos serios problemas. El primero
es el rechazo casi total de orga40
nizaciones ambientalistas mun35
diales. Estas acusan a la ingenie30
ra gentica de manipulacin in25
tolerable de las plantas, y sostienen que debera prohibirse la 1i-;,.20
beracin de esos productos al
medio ambiente.
El otro gran problema, segn el
ISAAA, es que los beneficios de
las aplicaciones biotecnolgicas

Asegura que su propuesta de


servicios funciona de manera independiente de las corporaciones privadas impulsoras de la biotecnologa y de
las organizaciones ambientalistas que la rechazan.
Hoy ISAAA trabaja en doce
programas naconales de
Amrica Latina (Costa Rica,
Mxico, Argentna y Brasil),
Africa (Kenya, Egipto y Zimbabwe) y Asia (Indonesia,
Malasia, Filipinas, Tailandia y
Vietnam).
El objetivo final, segn
ISAAA, es interc~biar investigaciones, tecnologas y
resultados entre pases en
ISMA promueve el intercambio biotecnolgico Sur-Sur. desarrollo.
Un par de estos ejemplos
son,
en
primer
lugar, el trabajo entre
controladas por las corporaciones pricien-lficos
de
Mxico
y Kenya con la
vadas, son inaccesibles para muchos
empresa
Monsanto
y
la
Fundacin Ropases en desarrollo.
ckefeller, para desarrollar soluciones bioLa propuesta
tecnologcas en la papa.
ISAAA ha iniciado un programa piloto,
El otro ejemeplo es el desarrollo en Cosque consiste en identificar y monitorear ta Rica de un meln resistente al moprioridades de investigacin agrcola en
saico del pepino, cuya tecnologa podr
los pases subdesarrollados. Asigna tamser intercambiada con Mxico. Para ver
bin fondos, da asesora en biosegurims informacin, le sugerimos ir a:
dad y seguridad alimentaria, anlisis sowww.isaaa.org
cioeconmico, derechos de propiedad
intelectual y uso responsable de la inCostos Mundiales en el
geniera gentica.

Control de Insectos
En millones de dlares
-

En ,"IBones de

r..

.
"

Maz

Arroz

Frutas y vegetales

Otros.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla 127

Compendio de Biotecnologa Agrcola

IIFrankenfood alimentarn al mundo?


ll

Los almentos genticamente modificados han encontrado una


,"""" oposicin feroz entre europeos bien almentados, pero son los
f
pobres, los que tienen hambre, quienes ms los necesitan.

Por BILL GATES

Cerca de 400 millones de mujeres


en edad de maternidad regis-

i usted desea comenzar un debate ca- .,' ....

liente durante
la cena, traiga a la

'

mesa el asunto de

tran deficiencias en hierro, lo

que signfica que exponen

alimentos

a sus bebs a varios defectos de nacimiento.

transgnicos.

Otros 100 millones de

Para mucha gente, el concepto ge-

nios sufren deficiencia


de vitamina A, una cau-

nticamente modi-

sa principal de ceguera.

los

ficado despierta
toda clase de preguntas ticas sobre
medio ambiente, salud
y seguridad. En pases de
larga tradicin agraria, esta
idea parece estar enfilada

Pueden
ayudar los
transgnicos?
Los cien-

tficos
han desarro-

contra la naturaleza.

De hecho, estos alimentos


son parte de nuestras vidas, El
genio est fuera de la botella,
Sin embargo, hay algunas inquietudes verdaderas que necesitan ser resueltas. Como
cualquier producto nuevo que en-

tra en la cadena alimentaria, stos deben


sujetarse a pruebas rigurosas. En los

pases ricos, el debate sobre biotecnologa esta suavzado por el hecho de que
tenemos un arsenal rico de alimentos a
elegir, y una fuente que excede nuestras

necesidades. En los paises en vas de


desarrollo, desesperados por alimentar
a sus poblaciones en crecimiento rpido

y alimentadas insuficientemente, el asunto es ms simple y mucho ms urgente:


Las ventajas de la biotecnologa compensan los riesgos?

Ms pobres, menos tierras


La estadstica sobre el crecimiento de la

poblacin y el hambre es preocupante, La


poblacin del mundo alcanz el ao pasado 6 mil millones, Para el 2050, las
estimaciones son de casi 9 mil millones.
Casi todo ese crecimiento ocurrir en pa-

ses subdesarrollados.
En este mismo perodo, la tierra de labranza ha declinado constantemente desde 1960 y disminuir a la mitad durante
los 50 aos prximos,
Las Naciones Unidas estiman que casi
800 millones de personas estn desnutridas, Los efectos son devastadores,

liado el
arroz
gentico

Muchos cientficos creen que la biotecno-

loga podra levantar en un 25% la productividad total en pases subdesarrollados, y ayudar a prevenir las prdidas postcosecha.

Productos muy costosos


Con todo, las promesas de la biotecnologa estn lejos de ser la respuesta final.
En aquellos pases, las cosechas perdidas son slo una causa del hambre. La
pobreza desempea el papel ms grande. Ms de mil millones de personas viven hoy con menos de $1 por da. Las cosechas genticamente modificadas no reducirn el hambre si los granjeros no pueden hacerlas crecer en sus campos o si

la poblacin local no puede comprar el


alimento de esos granjeros.
En pases con infraestructuras subdesa-

rrolladas de transporte, la geografa restringe la disponibilidad de alimento tan


dramticamente como las promesas de

la gentica de mejorarla.

Ms cooperacin
La biotecnologa tiene sus propios problemas. Las compaas realizan mucha

modificado,

investigacin, sus productos son dema-

enriquecido con hierro y


betacaroteno, un elemento

siado costosos para los granjeros pobres, y muchos de esos productos no al-

que el cuerpo convierte en vita-

canzarn las regiones donde viven los

mina A. La biotecnologa puede tambin


mejorar la productividad en lugares don-

ms necesitados. Pero algunas de estas


compaas estn respondiendo a las ne-

de la escasez de alimentos son causa-

cesidades de pases pobres. Una com-

das por plagas,


sequas o pobreza del suelo.
El dao causado
por los plagas es
Increble, El taladrador europeo
del maz, por
ejemplo, destruye 40 millones de
toneladas anuales de la cosecha mundial.

paa en Londres, por


ejemplo, ha anunciado que compartir su

tecnolo-ga con pases subdesarrollados para pro-ducr


"arroz de oro vitaminado".

Ms y ms investigacin biotecnolgica se

est realizando fuera


de los pases pobres.
Para aumentar su impacto, es necesaria
una mejor coopera-

Los virus causan


masivas prdi-

das. Hace dos aos, frica perdi ms de


la mitad de su cosecha de mandioca
(yuca), debido al virus del mosaico, Las
plantas genticamente modificadas pueden reducir esos daos, al igual que pueden hacerlo los grmenes tolerantes a la
sequa.
La blotecnologa puede tambin ayudar a
solucionar el exceso de aluminio en el
suelo, que daa las races del arroz y cau-

sa muchas prdidas,

cin entre agencias estatales y locales de


los pases desarrollados con empresas
privadas de biotecnologa.
Los "Frankenfoods" alimentarn al mun-

do? La biotecnologa no es una panacea,


sino que promete transformar la agricultura en los pases en desarrollo. Si esa
promesa no se cumple, los perdedores
verdaderos sern su gente, que continuar
sufriendo.

'Tomado de "Time Magazine, July 19/00

28/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compen dio de Biotecno Joga Agncola

s de China,
Mxico se convirti en el primer pas en vas de desarrollo despu
.
campo
el
en
en obtener su propio producto transgnico y probarlo

Mxico tiene su papa


transgnica
a establecer procedimientos reguladores ms fuertes y un sistema de bioseguridad eficaz de revisin para probar e introducir sus propios materiales
transgnicos.
Anteriormente, las plantas
transg nicas aproba das
para probarse en Mxico
fueron desarrolladas y probadas por compaias estadounidenses en laboratorios estadounidenses.

os produc tores de
papa de Mxico y
Kenia, que comparten el serio problema del
ataque de virus que mantienen producciones bajas,
pronto tendrn ms cosas
en comn: variedades resistentes a esas enfermedades.
En Mxico, la papa ocupa
el quinto lugar entre una
multitud de productos a-grcolas. Es cultivada por pequeos agricultores que no
pueden irrigar los campos
o comprar semll1as certificadas y pesticidas, como
s lo hacen los productores
grandes.
Virus acaban con variedades criollas
Sin embargo, productores
ricos y pobres saben que
las enfermedades pueden
disminuir seriamente sus
cosechas. En algunas regiones de Amrica Latina,
los virus de la patata (PVX),
(PVY) y el virus del rodillo
de la hoja de la patata
(PLRV) causan prdida s
entre 15 y 50%. Las ms
populares variedades cultivadas en Mxico son susceptibles a esos virus.
En 1990, Monsanto desarroll la variedad Russet
Burbank, resistente a esos
virus. Un ao des-pus, el
ISAAA propuso a Mxico
y Monsanto trabajar juntos
en las variedades criollas
Alfa, Rosita y Norte-A, las
ms usadas por los productores, para explorar soluciones a los proble mas

causados por esos virus.


La ingeniera gentica permite incorpo rar resiste ncia a
esos virus directamente en
las variedades usadas por los
pro-ductores, para que continen trabajando con una
variedad criolla.
Primer os ensayo s de
campo
Tres investigadores mexicanos becados por la fundacin
Rockefeller, aprendieron procedimientos de laboratorio y
campo; mientras, a lo interno, el gobierno preparaba un
marco regulador para diseminar productos logrados por la
investigacin.
Los investigadores trabajaron
en varios proced imient os
para transformar y regenerar

papas resistentes a PVX y a


PVY. Luego realizaron dos
ensayos de campo -uno en
1993 y el segundo en 1995-,
convirtindose en los primeros ensayos en el terreno realizados con material transgnico por una institucin mexicana.
"Con ese paso, Mxico se
convirti en el primer pas en
vas de desarrollo despus de
China, en obtener su propio
producto transgnico y probarlo en el campo", dice Jos
Ascencio-Ibanez, uno de los
tres investigadores.
"Tuvimos xito, y lo tuvimos
ms rpido de lo cualqu ier
persona se hubiera imaginado", agrega.
El proyecto ayud a Mxico

Trabaj o
interin stitucio nal
ISAAA coordin actividades entre miemb ros del
comit de Bioseguridad de
Mxico con sus similares
de los E.E.U.U., Canad
y agencias europeas para
compartir experiencias.
Despus de que sea cuidadosa mente estudiada,
el Comit Mexica no de
Bioseguridad podria aprobar la multipl icacin del
Alfa transgnico entre los
cultivadores de papa en los
estado s de Len, Guanajuato y Mxico.
Seis productores recibieron un curso en Maine, Estados Unidos, sobre tcnicas avanzadas de produccin y procedimientos para
probar las plantas transgnicas en el campo.
Esta tecnologia es una donacin de la industria Monsanto a Mxico, y su propsito es, tambin, intercambiarta con Kenia.
Vea ms informacin en:
www.isaaa.orgJFellowR.htm

PROMESA Proyecto de Mejoram iento de $emilfa 129

- _...

_..

_------------

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Greenpeace: No tenemos pruebas


contra los transgnicos, pero...
La organizacin ecologista se opone a la investigacin de organismos genticamente
modificados (OGM), segn dicen hasta tanto no se conozcan los efectos en la salud
humana y el medio ambiente.

a conocida organizacin ambientalista internacional Greenpeace, considera que debera interrumpirse el uso de cultivos
transgnicos hasta que se
puedan prevenir probables
efectos negativos a la salud
humana y medio ambiente.
La doctora Doreen Stabinsky,
jefa de la Unidad Cientfica en
Asuntos de Biotecnologa de
Greenpeace, dijo en Buenos
Aires, la capitai argentina,
que hay evidencias cientficas
acerca de mayores niveies de
toxinas en el maz Bt y potenciales riesgos de sustancias alergnicas en otros alimentos producidos con variedades transgnicas.

Cortas Biotech
La Unin Europea tiene aprobados 18 productos agropecuarios genticamente modificados.
Desde 1998 no otorga
ms licencias y hace pocos das posterg la decisin para autorizar dos

No obstante, reconoci que


ni Greenpeace, ni Amigos de
la Tierra, ni la Asociacin Mdica Britnica -los tres mayores opositores mundiales a
los transgnicos- tienen hasta ahora ninguna prueba cientfica de daos a ia salud hu-

mana. "Si hubiera una prueba no estaramos pidiendo


etiquetas sino la prohibicin",
dijo.
Entrevista completa con la
Dra. Doreen Stabinsky vase:
www.biotechknowledge.com

variedades de nabos y
una de remolacha. Otros
14 productos estn a la
espera de la autorizacin.
Despus de una cam-

paa de divulgacin sobre


los aspectos cientficos
de los Organismos Gen-

ticamente Modificados
(OGM), los antes escpticos electores suizos res-

Iglesia Catlica: Consumidor tiene


derecho a saber lo que come

Entretanto, el profesor del Instituto de Zootecnia de la Universidad del Sagrado Corazn

ul es la posicin

moral de la Iglesia Catlica con respecto a la

en Piacenza, Italia, critic "el


catastrfico sensacionalismo"

manipulacin gentica? Para

responder a esta interrogante, la Pontificia Academia para


la Vida, creada en 1994 por el
Papa Juan Pablo 11, public

con que se reporta la biotecnologa en los medios de comunicacin.

Especficamente, rechaza la
idea de concebir el progreso
cientfico como algo que debe
ser temido.
"Es verdad que existen lmites
ticos que deben ser respetados, pero la realidad de la biotecnologa si puede ser conocida. Si usted la conoce, no la

dos volmenes, uno sobre el

genoma humano y el otro sobre biotecnologa.


Segn uno' de las ms prestigiosos genetistas europeos, el
Jesuita Angelo Serra, la investigacin del genoma humano'
mostr que el mapa contiene
3 mil millones de letras, 1,462
genes no conocidos y 4,500
monogenes de enfermedades
identificadas.
Serra dice que si bien el pro-

Agrega que el progreso en este

va a temer", sostuvo.

conocimiento puede traer gran-

Finalmente, la Pontificia Academia para la Vida se opuso


totalmente a la clonacin de

des beneficios, pero destaca


en la necesidad de asumir

nal, la aplicacin es an defi-

mayor responsabilidad y atencin cientfica, "respetando los

ciente.

lmites ticos".

greso cien-tfico es excepcio-

seres humanos.

paldaron a la biotecnologia.
El Comit de Agricultura del Parlamento de Gran
Bretaa decidi apoyar un
debate amplio acerca de
las ventajas y desventajas de los Organismos
Genticamente Modificados para la salud humana y el medio ambiente.
Corea introducir el
prximo ao la rotulacin

al maz y la soya genticamente modificados, as


como a los alimentos procesados.
El Codex Alimentarius,
creado a instancias de la
FAO para definir estndares de evaluacin de

as~

pectos de seguridad alimentarios en productos

biotecnolgicos, se reuni por primera vez en

Chiba - Japn, en marzo


de este ao.

Vi/IIVIN.cin.org/archives/dom-fam

30/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de SemjJJa - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

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PROMESA

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Publicacin quincenal de Biotecnofoga Agrcola del Proyecto de Mejoram


ientode semilla (PRO MES A).
j
Managua, Nicaragua. Edicin 16 al 30 de Septiembre- 2DOOfTel2709730
Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com .~

#4

Manzanas contra las caries

na manzana o un platillo de fresas al da


podra proteger a las
personas contra el microbio
que provoca las caries y la
cada de los dientes.
La Asociacin Britnica de
Cientficos acaba de divulgar
un informe, en el cual dan
cuenta de sus trabajos en ingeniera gentica, para desarrollar manzanas y fresas que
actuaran como una vacuna
contra ias caries.
La vacuna es una proteina llamada p1025, que acta engaan do al estrep tococu s
mutans, causante de las caries. La proten a baa los
diente s y cubre todos los
espacios de la dentadura para
impedir el ataque de la bacteria.

Proten a es un escud o
Una manza na o un platillo de fresas al da
contra la bacter ia
proteg er a las person as contra el micro bio que
"La protena ha sido sintetiprovoc a las caries y la cada de los diente s.
zada y est siendo probada
evitar el taladro de los denen forma de enjuague bucal"
Cultiva dores ven salida
tistas.
con volunta rios del Guy's
Este descubrimiento es visDe 200 microbios encontra- to con buenos ojos por los
Hospital en Londres, dijo David James , profes or de la dos comnmente en la boca,
cultivadores britnicos de fruplanta de biotecnologa en
el estreptococus mutans es
tas, que han visto decrecer
Investigacin Internacional de el nico asociado a la caries.
su negoci o en los ltimos
Este atrapa los dientes, anaHorticultura.
aos. Los cientficos han deEl gen que produce la pro- liza los azcares de la boca jado claro, tambin, que esta
y los convierte en cidos que investi gacin podra hacer
tena ha sido aislado y se
puede insertar en plantas de agujerean el esmalte superfims duraderas a estas frutas.
cial, conduciendo a la cada
manzana o fresa para hacer'A menos que los productolos producir el gen como par- de la dentadura.
res abracen esta tecnologa,
La bacteria tiene una proteite de su propio desarrollo.
su futuro parece triste", dijo
na
superficial que se adhiere
Los investigadores del Guy's
el profesor David James.
Hospital y la Escuela de Me- al esmalte. Los investigadolos que se opone n
res encontraron que p1025
dicina y Odontologa de St
Sin embargo, los grupos de
imita a la protena de la bacThomas, comprobaron que
presin
opuestos a la biotecteria,
ocupando los espacios
cuatro aplicaciones de p1025
nologa
agrcola, han dicho
en
la
dentadu
ra.
por ao, son suficientes para
que sta tampoco es la solu-

cin a los problemas de los


productores de frutas.
la Dra. Sue Mayer, directora
del grupo independiente de investigacin Genewatch del
Reino Unido, dice que si los
fruticultores ingleses adoptan
la nueva tecnologa "perdern
el mercado europeo'.
Asegur la Dra. Mayer que
"todos los productores importantes de manzanas han tomado medidas para evitar los
productos transgnicos. No
hay evidencia que ellos o el
pblico estn mirando positivamente a los transgnicos'
Hablando en el Festival de
Ciencia de la Asociacin Britnica, el profesor James dijo
que el Condado de Kent, famoso por sus cultivo s de
manzanas, ha perdido el 30%
de sus cultivos en los ltimos
cinco aos.
"Es una cuestin de si la tecnologa se puede aplicar a
tiempo", agreg. "Despus,
puede ser demasiado tarde.
China, Sudfrica y otros pases tienen la determinacin
de adoptar esta tecnologa,
as que estamos frente a la
perspectiva de mportar la fruta dentro de 10 20 aos".
El profeso r James apel a
quienes llam los paladines
de la anti-bio tecnolo ga, a
buscar y encontrar soluciones
a los problemas. "En esta discusin hay ms calor que
luz", dijo.
(Daily Tetegraph, 9 de septiembre)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 131

Compendio de Botecnologa Agrcola

en pases pobres
Para combatir Hepatitis B, una de las peores enfermedades

Vacuna en tomates y bananos


ms
Cientficos norteamericanos concluyeron con uno de sus
o
banan
y
e
tomat
de
s
grandes sueos, crearon planta
rollar
genticamente modificadas, que tienen capacidad para desar
fruta
cada
por s mismas la vacuna contra la hepatitis B dentro de
'
,
revelo en Londres, su creador el Dr. Charles Arntzen.
l virus, que provoc a fiebre alta y
ataca al hgado, es un precur sor del cncer del hgado , el
mayor causan te de muertes por cncer en el mundo. Este nuevo desarrollo
podr salvar centenares de miles de vidas al ao.
El esfuerzo por producir una vacuna barata, estable, conten ida en una planta
genticamente modificada, se convirti
en el ms ansiado anhelo de la biologia
en los aos 90, y es considerado por la
industria de la biotecnologa de los Estados Unidos como su mejor carta de
relaciones pblicas.
Las vacunas de la planta sern un negocio de mil millones de dlares pero
con un costo menor de un centavo de
dlar por cada dosis, dijo el profesor
Arntzen, quien encabe za uno de los
mejores equipos de cientficos del mundo, en la Universidad de Cornell en el
estado de Nueva York.

te de mucho s ms a travs de cncer


subsiguiente.

Plantas al servicio de la
humanidad
Durante un encuentro con cientfcos del
Instituto John Innis de Inglaterra, el profesor Arntzen, pronostic que las 40 vacunas nuevas que estn siendo trabajadas, abren la posibilidad de erradicar
varias de las ms terribles enfermedades que afectan al mundo.

La vacuna en un sandwich
Un solo gen transferido a una planta de
tomate o de pltano es capaz de reproducirse como una proteina miles de veces dentro de la fruta. Cuando la fruta
es digerida y pasa al intestino, penetra
en la circulacin sangui nea produciendo anticuerpos contra la hepatitis B. Es
decir, trabaja de la misma manera que
una costosa vacuna aplicada de forma
tradicional.
Un pedazo de banano seco o la pasta
de tomate en un peque o sndwich,
contiene bastante protena para actuar
como cada dosis de vacuna.
Las vacunas tradicionales tienen que ser
refrgeradas a un costo variable de 16
dlares para las 4 dosis que necesita
cada paciente. Estos costos son demasiado altos en pases subdesarrollados,
en donde la hepatitis B mata de forma
directa a mucha gente y causa la muer-

Los tomates y bananos son slo las primeros alimentos en ser convertidos en vacu~
nas comestibles.

El instituto fue fundado por un oficial del


Ejrcito de Salvamento en los aos 20,
para investigar sobre las plantas y aplicar sus beneficios a la humanidad. Es
por esta razn altruista que sus cientificos han intentado producir vacunas baratas directamente de las plantas, para

beneficiar a millones de personas pobres


en todo el mundo.
"Con vacunas hemos librado al mundo
de viruela y estamos cerca de librarnos
de la poliomielitis. Ahora creo que podemos hacer lo mismo con la hepatitis
B", aseguro Arntzen.
Su experimento comenz en los aos
90 con anticuerpos de e-coli introducidos genticamente en papas para alimentar ratones. Una pequeisima cantdad de papa cruda fue suficiente para
producir anticuerpos en esos animales.
Tres ensayos clnicos posteriores realizados en voluntarios humanos produjeron los mismos resultados, pero no continu trabajando en papas cocidas porque los anticuerpos que producan las
proteinas eran demasiado nestables.
Cuando la tecnologa fue utilizada contra la hepatitis B usando tomates, las
protenas eran de nuevo estables, permitiendo que la vacuna trabajase incluso en tomates procesados o secados.
Treinta plantas originales produciendo 15
libras de tomates a la semana, son suficientes para producir millares de doss
de vacuna eficaz a un costo de un centavo de dlar por cuatro dosis.
La vacuna an no ha sido liberada porque el Ministerio de Agricultura de los
Estados Unidos no tena ningn mecanismo para otorgar licencias a las vacunas producidas por la misma planta.
"Estn trabajando en ello y esperan tener una respuesta dentro de dos aos",
dijo el profesor Arntzen.

(www.guardianunlimited.co.uk)

----------------32/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - -

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Compendio de Biotecnofoga Agrcola

Fundador de Greenpeace:

Es hora de dar paso a la ciencia


Dieciseis aos de militancia en Greenpeace terminaron cuando
consider que sus miembros abandonaron la ciencia para asumir
"una retrica ecolgica" y "posiciones extremas" inaceptables.

11 Cuando el pblico est apropiadamente informado de la biotecnologa, podr darse cuenta que los
beneficios son mucho mayores que los
potenciales efectos negativos", declar
en una entrevista a la televisin tailandesa el Dr. Patrick Moore, fundador del
conocido grupo ambientalista internacional Greenpeace.
Moore, invitado a participar en un seminario internacional sobre biotecnologa,
que se desarroll en la
primera semana de septiembre, en ese pas
asitico, responsabiliz
a gobiernos e industrias
por la escasa informacin brindada al pblico
sobre el tema.
Patrick Moore sirvi por
nueve aos como Presidente de Greenpeace
Canad y otros siete
aos como Director de
Greenpeace International.
Segn dijo, las Academias de Ciencias deberan jugar un papel destacado en la difusin informativa, especialmente en temas referidos al medio
ambiente y al impacto social de los organismos genticamente modificados.
Ms informacin cientfica
A lo largo de la entrevista destac los
beneficios que la biotecnologa traera
al medio ambiente.
Entre los ms importantes cit la reduccin en el uso de pesticidas as como
la conservacin de bosques, "porque la
mayor productividad significa menos
bosques tumbados para hacer crecer
los cultivos".
Sobre los beneficios sociales, Moore se
refiri especficamente al Arroz Dorado
(Golden Rice), enriquecido con betacaroteno uno de los principales componentes de la Vitamina A, que ser libremente
entregado a los productores en algunos

de los principales pases productores de


este alimento.
"Y crame, hay cien o ms procesos
ya conocidos, los cuales podran ser utilizados para mejorar la nutricin y la salud en los alimentos a travs de la biotecnologa, los cuales tambin podran
impactar positivamente en el medio
ambiente", dijo.
Patrick Moore, por 25 aos uno de los
ms importantes lderes del movimien-

Dr. Patrick Moore / Foto Newscientist

to ambientalista internacional, sostiene


que la biotecnologa ayudar a mejorar
las condiciones de vida de los productores, "en especial en pases subdesarrollados donde se necesita cosechar
ms alimentos por hectrea".
"Ya lo he dicho otras veces, nosotros
conocemos de aspectos positivos, y lo
que ahora conocemos como aspectos
negativos son slo predicciones y especulaciones", sostuvo.
Moore es ahora presidente de la organizacin ambientalista Greenspirit, que trabaja directamente en acciones de proteccin de bosques en el mundo.
Dijo que su separacin de Greenpeace,
obedeci a que sus miembros abandonaron la ciencia para asumir "una retrica ecolgica" y "posiciones extremas"
inaceptables. (www.newscientisl.com)

Greenpeace gana
caso transgcnicos

l director ejecutivo de Greenpea


ce y otros 27 activistas que
destruyeron un campo de cultivo de
maz transgnico, fueron declarados
inocentes por un jurado, el pasado
20 de septiembre en Londres.
Lord Melchell y sus acompaantes,
dijeron a la corte que atacaron el
cultivo, en julio de 1999, amparados
en la ley que supuestamente los protege de "peligros potenciales como
las plantas transgnicas".
Los abogados defensores fueron ruidosamente aplaudidos desde la galera. En las afueras de la Corte,
miembros del jurado felicitaron personalmente a los activistas de
Greenpeace.
El total de costos para la defensa
fue estimado en 250 mil libras esterlinas, unos 300 mil dlares.
A la salida de la corte, el director ejecutivo de Greenpeace, dijo que el
veredicto es un claro mensaje para
el gobiemo britnico. "Ha llegado la
hora para Mr. Blair y las compaas
para que detengan el crecimiento de
cultivos genticamente modfficados.
William Brigham, propietario del cultivo de maz destruido, consider que
el veredicto da "luz verde para traspasar (la propiedad privada) y luz
verde para el vandalismo.
"Este ataque fue una experiencia
aterradora para mi y para mi familia", agreg. "Greenpeace es un
masivo grupo ambientalista y nosotros somos slo una pequea familia de granjeros. Ellos usan tcticas
de intimidacin para conseguir sus
objetivos y hoy esas tcticas han
ganado".(www.guardianunlimtted.co.uk)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla I 33

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

Papaya IIArco Iris salva industria


ll

Investigadores crean la "Raimbow" para contrarrestar al virus ringspot,


que arras con el cultivo de papaya en el Archipilago de Hawai.

de Papaya ha manifestado sus temores de que el polen de la plan-

a industria hawaiana de la
papaya estuvo a punto de
colapsar en 1999 por el
ataque del mortal virus ringspot,
que arraz con miles de hect-

ta transgnica fertilice sus culti-

vos. El seor Roy Smth, presidente


de esa asociacin, dijo que sus

reas. El virus provoca estrangu-

socios desean saber si lo que

lamiento a nivel del cogollo, de-

estn cosechando es o no transgnico.

tiene el crecimiento y provoca la

muerte temprana de la planta. Investigadores de la Universidad


norteamericana de Cornell desarrollaron una planta gentica-

Los agricultores hawaianos producen 300 mil dlares en papaya


orgnica y no menos de 15 millones de dlares en no orgnica.

mente modificada, conocida

Ataques y contraataques

como Arco Iris (Rainbow), que ha


venido a dar nuevas oportunidades a los productores.
Rainbow fue creada a partir de la

Las protestas tambin vienen de


cientficos. El Dr. Peter Palukaitis,
virlogo molecular del Instituto de
Investigacin de Escocia, dijo que

insercin de una porcin de ADN

existe la posibilidad de que la pa-

del virus en el ADN de la planta.


Se utiliz este mtodo que ha tenido xito en la proteccin de otras

paya transgnica conduzca a la


creacin de virus nuevos ms resistentes, a consecuencia de la

cosechas, pero que todava est

introduccin del gen del virus en


el ADN de la planta.

en proceso de investigacin.
A comienzos del ao anterior fue-

ron sembradas 500 hectreas de


la planta transgnica, casi la mitad de toda el rea cultivada en el
Estado de Hawai. Estas plantas
crecieron sanas y verdes, mien-

tras, a su lado, las variedades tradicionales se ponan amarillas,


se marchitaban y moran.

La enfermedad apareci en los


aos 40 en la isla hawaiana de
Oahu y lentamente se reg al resto del Archipilago. Hace 7 aos,

Uno de los creadores de la nueva

papaya, el Dr. Dennis Gonsalves,


contratac diciendo que la gente

Uno de los creadores de la nueva papaya, el


Dr. Dennis Gonsalves, dice que los opositores
usan clculos infinitesimales para suponer que
tal cosa pueda suceder. "Si creemos que todo
lo que hacemos con la ingeniera gentica
debe ser perfecto, entonces debemos
olvidarnos de sta", subray.

el virus apareci en la isla de Hawai, en

donde se produce casi toda la papaya de


ese Estado.

Los bilogos reconocieron que de sus


tentativas por curar o prevenir la enferme-

dad -crianza de plantas tradicionales, re-

Los cultivadores, que no tienen ms de

tiro de rboles enfermos y vacunacin de

10 hectreas por farnilia, se mantienen


cambiando de parcelas, en un infructuoso intento por huir del virus.

la planta- ninguna fue eficaz.


Desesperados, algunos productores obtuvieron semillas transgnicas y planta-

Podemos corrernos pero no


ocultarnos
El productor Orlando Manuel sembr 10
ha con plantas genticarnente modificadas. Al final declar que "si no fuera por
Rainbow estara fuera del negocio". Agreg que ya no tena ningn lugar a donde
huir del virus, porque en casos como ste
"uno puede correrse pero nunca ocultar-

se" del ataque.

ron campos experimentales, an antes

que fueran aprobadas para el uso por el


Ministerio de Agricultura de los Estados
Unidos.
"Esta industria mora", declar Emerson

Llantera, encargado del Comit Administrativo de la Papaya en Hawai, en rnedio


de agrias crticas desatadas por sectores
opuestos a estos cultivos, que proclaman

riesgos a la salud y al medio ambiente.


La Asociacin de Cultivadores Orgnicos

usa clculos infinitesimales para

suponer que tal cosa pueda suceder. "Si creemos que todo lo que
hacemos con la ingeniera gen-

tica debe ser perfecto, entonces


debemos olvidarnos de sta", subray.
Otro de los creadores de la Rairnbow, el doctor Richard Manshardt,
se defendi diciendo que no todo lo que
se hace es la solucin final. "Los sistemas biolgicos se desarrollan".
Los productores recibieron gratuitamente semillas debido a que esta planta no
fue desarrollada por ninguna industria
privada, sino por investigadores de las
universidades de Hawai y Cornell, y por el
Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.
En 1999, los agricultores recolectaron su
primera cosecha de papaya transgnica,
que tiene una ligera diferencia en sabor y
color con la variedad tradicional, y est a
la venta para que los consumidores digan la ltima palabra.
(www.comeliuniversity.com)

34/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proye(to de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 1 al 15 de Octubre - 2000/Tel27D9730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

#5 '

Papas fluorescentes avisan cuando necesitan riego


Se siembran unas poqusimas plantas dentro de un cultivo de papa comn, para que sirvan como
faros que alertan al productor cuando el planto est necesitado de riego.
na papa gentica
mente modificada
con genes de medusas que brilla intensamente
cuando necesita riego, fue
creada por cientficos de la
Universidad de Edimburgo,

Poca agua
queda para
el futuro
~

El equipo cree que la planta


podr evitar el exceso de riego en estos tiempos en que
los recursos acuferos mundiales estn siendo ms y
ms sobre explotados,
La fluorescencia en la papa
es producida por un gen de
las medusas que se activa en
la planta por la produccin del
cido abscsico, que la planta utiliza para preparar sus
clulas ante una escasez de
agua.

Un faro entre el cultivo


El profesor Tony Trewavas de
la Universidad de Edimburgo,
enterado por la preocupacin
de la gente por cosechas
transgnicas, dijo que "estas
patatas no entrarn en la cadena alimenticia. Son slo
centinelas que seran colocadas por separado y cosechadas por separado".
Hablando en el Festival de la
Asociacin Britnica de la
Ciencia en Sheffield, el profesor Trewavas explic que
ocho plantas por hectrea
permitirn que un granjero vigile todo el campo.
Las patatas no brillarn intensamente alojo humano. La
luz es producida por la absorcin de una onda estrecha de

Las estimaciones
predicen que en 50 aos
el agua ser el producto

~
El gen de medusas incorporado
al ONA de la papa. la vuelve fluorescente cuando le hace falta
agua. Foto CGIAR.

luz azul, que la planta refleja


como amarillo.
Esperar la seal
Un pequeo detector, construido por la Universidad Agrcola de Escocia, pinta la luz
mbar y emite una seal verde que significa que la planta
est necesitada de riego. Si
no muestra seal, entonces
las plantas tienen suficiente
agua.
"En este momento el problema para los productores de

papa es que no saben cunta agua es necesaria" dijo el


profesor Trewavas.
Seis aos y a la venta
"Creemos que nuestro sistema evitar que los productores pierdan alrededor de 350
dlares por hectrea, al reducir el uso de agua y de fertilizantes. Usted no tiene que
poner tanto nitrato si no ha
escurrido los minerales del
suelo con cantidades de agua
innecesarias", explic.

ms costoso en la
produccin agcola.
Ms del25% de toda el
agua de lluvia es
utilizada por los seres
ht.manos.
B Rio Colorado, en los
Estados Unidos, nunca
alcanza a llegar al mar.
El Rio Amarillo, en

China, pemaneci seco


por200 das en 1997.
En Nicaragua, son ms
de 40 los os que 110
tienen agua durante la
mayorpartedel ao.

~----~)
Los experimentos estn confinados a los invernaderos, y
ser solamente hasta dentro
de seis aos cuando salgan
a la venta las patatas que brillan intensamente cuando
estn necesitadas de agua.
Eso no es todo, los planes
futuros son incluir protenas
fluorescentes levemente diversas que adviertan los niveles
de nitrato, fosfato y sucrosa
en las plantas.
(news.bbc.co.uk/hil)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla I 35

Compendio de BiotecnoJoga Agrcola

Papa de azcar

o es cualquier papa, es
una variedad genticamente modificada por
cientificos franceses para producir 19 veces ms fructuosa
(azcar) que una papa comn
y corriente.
Los investigadores descubrieron
dos genes que son capaces de
codificar las enzimas para convertir el almidn de las patatas
en fructuosa cuando se pone a
cocinar y luego se tritura.
Esta fbrica quimica de azcar
en miniatura, po-dra revolucionar al sector alimenticio, permitiendo producir fructuosa muy
barata.
Una variedad de productos en
los que se incluyen algunos endulzantes, alimentos para diabticos y bebidas suaves, contienen fructosa.

La ingeniera gentica desarroll una papa


que tiene la capacidad de transformar el
almidn en azcar. Con slo calentarla y
triturarla, esta papa transgnica se
convierte en una baratsima fbrica qumica
en miniatura.

papa comn y corriente.


"Esto cambiar totalmente las
industrias de procesamiento
de la patata", asegur el Dr.
Rajbir Sangwan a la BBC de
Londres.
"Usar el almidn de las patatas es muy barato y muy rentable. Con slo calentar y triturar la patata, usted puede
conseguir el producto final",
dijo el cientifico.
Pero advirti que los ataques
contra los alimentos transgnicos podran retrasar el proceso de comercializacin en
Europa.
El cientifico aludi a la campaa que desarrollan los grupos ambientalistas contra los
organismos genticamente
modificados (OGM), en particular en el viejo continente.

Adis a procesos qumicos

No obstante, el Dr. Sangwan


cree que "en los Estados Unidos esta tecnologa lograr as-

Las enzimas bacterianas convierten el almidn en frucLos mtodos actuales para protuosa cuando ta papa se calienta por 45 minutos.
ducir grandes cantidades de jacender".
rabe de fructuosa que se nece(Ms informacin puede encontrar en:
sitan cada ao, son confiados a proceInters americano
news.bbc. ca. uk!hilenglishlscil)
sos industriales que usan el almidn de
Bajo condiciones apropiadas, la patata
maz.
genticamente modificada (OGM) pro-

Este aimidn es convertido a fructuosa


en una planta qumica, usando enzimas
bacterianas que se activan con altas temperaturas.
La enzima alpha amylase cataliza la
ruptura del almidn dentro de la glucosa. Entonces la glucosa es cambiada a
fructosa por una segunda enzima, glucose isomerase.
Fusin de genes
El equipo de cientificos basado en la
Universit de Picardie Julio Veme, fusion los genes que codificaban las dos
enzimas bacterianas y luego los insert
en la patata.

Cuando esta patata se calienta por 45


minutos a 65 oC, las enzimas agregadas convierten automticamente el almidn en fructosa.

duce casi 19 veces ms fructosa que la

De dnde viene la fructuosa


I

Es el azcar simple que se encuentra

Los azcares se dividen en los tres si-

en la miel y las frutas. Ms dulce que la

guientes grupos.

suerosa, la fructuosa es un car-

Los monosacridos son los

bohidrato con igual frmula que la glucosa, pero


con diferente estructura. Una mezcla de fructosa y glucosa, llama-

azcares simples, por


ejemplo, la fructuosa y la
glucosa. Los disacri-

da azcar invertida, se

obtiene por la ruptura


de la suerosa y es el principal componente de la miel.
El azcar se compone de carbono,
hidrgeno y oxigeno, y pertenece a una
clase de sustancias conocidas como

carbohidratos.
__

~_.

dos son los compuestos de dos unidades


del monosacrido,
que incluyen la lactosa,
la maltosa, y la suerosa.
Los trisacridos, son menos

familiares, y estn compuestos


de tres unidades del monosacrido,
que incluyen la raffinose, encontrado en
las remolachas.
...J

36/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilfa - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecno/ogia Agricola

Vacuna comestible, una realidad


Dentro de pocos aos, la vacuna contra la gastroenteritis
podra formar parte de un delicioso plato de papas fritas, de
una sopa calientita o de un llamativo pur de papas
servidas en la mesa familiar.

escuela de Norwalk, en Oho, presentaron simultneamente sntomas de nusea, vmitos, calambres en el estmago y diarrea. No fue sno hasta cuatro
aos ms tarde que los cientficos como
probaron la exstenca del virus.
Cuidado con las Ostras
La infeccin del virus de Norwalk es una
enfermedad gastrointestinal que ocurre
cuando la gente come alimentos en mal
estado o toma agua contaminada. En
los Estados Unidos, los brotes se conectan con ostras sin procesar yaguas
residuales humanas. Muchos brotes
estn relacionados a sitios donde es
comn cosechar estos moluscos.
Hielo, huevos, ingredientes de la ensalada y alimentos mal preparados son
otras fuentes de infeccn.

Los cientficos estn poniendo a escoger al mundo, entre una vacuna inyectada o una
vacuna que viene como parte de un suculento men.

na vacuna dentro de una


papa para crear inmunidad
humana al terrible virus de
Norwalk, ha sido por primera vez desarrollada mediante tcnicas de ingeniera gentica en laboratorios norteamericanos.
El virus de Norwalk se desarrolla en alimentos en mal estado yagua contaminada. Est considerado como la principal causa mundial de enfermedad gastrointestinal, y an as no tene un tratamiento espe-cfco para combatrlo.
Cientficos del Boyce Thompson lnstitute (BTI) de la Universidad de Cornell y
de las universidades de Maryland y Baltimore, reportaron una serie de exitosos
ensayos clnicos realizados con humanos en los ltimos meses.
Puede ser primera vacuna
transgnica con licencia
"Es muy probable que en los Estados
Unidos, esta vacuna pueda fcilmente
ser el primer producto (al que se le otorgue) licencia (de comercializacin)",
declar Charles Arntzen, presidente del
Boyce Thompson Institute en la Universidad de Cornell.
Arntzen y sus colegas condujeron un
ensayo clnico para analizar la respues-

ta de seres humanos al virus, con la vacuna desarrollada en la patata.


Los voluntarios comieron dos y tres dosis de papa transgnica, que contena
el antgeno viral. De 20 voluntarios, 19
desarrollaron inmuno respuesta al virus.
Mucho antes de someterse al ensayo,
estas personas se haban contaminado
involuntariamente con el virus. Sin embargo, como el cuerpo no desarrolla defensas y, por el contrario, el organismo
se debilita y queda a expensas de con
traer nuevas enfermedades, es importante contar con una vacuna que pueda "comerse" como parte de un delicioso
men, antes que inyectarse.

Cualquier persona puede infectarse, pero


es ms comn en personas de 13 a 80
aos de edad.
Los sntomas conocidos son: dolor de
estmago y de cabeza, diarreas, vmitos. En casos as, es necesaria la hos
pitalizacin. Las personas se recuperan
en 2 a 3 das sin que queden efectos
serios a largo plazo.
El diagnstico de laboratorio es difcil.
La diagnosis se basa en la combinacin
de sntomas.
El 65% de las enfermedades gastroenterticas en Estados Unidos se atribuyen a ese temido virus de Norwalk.
Ms informacin puede encontrarla en:
www.newswise.com

Millones se infectan anualmente


El Centro para la Prevencin y Control
de Enfermedades de Atlanta, estima que
ms de 23 millones de personas en los
Estados Unidos se infectan anualmente con el virus de Norwalk. "Esa
es una cifra muy alta s se compara
con los 79.000 casos de contaminacin con E. coli o con los 1,4
millones de casos provocados por
salmonelas", seala el informe.
El virus de Norwalk recibi
este nombre en 1968, cuando
casi 100 estudiantes de una

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla I 37

Compendio de Biotecnologa Agricola

Kenia ingresa a la era de la biotecnologa

Camote resistente a virus


del camote y,
Desarrolla variedad genticamente modificada para resistir al virus
.
al mismo tiempo, incrementar las cosechas aspirando a 65 toneladas/ha

l camote es uno de esos


miles de cultivos "sin inters comer -cial" para las
grandes compaas biotecnolgicas, pero imprescindible para mi1I0nes de agricultores y consumidores en los pases pobres.
Para el pueblo de Kenya el camote es lo que el maiz para los centroamericanos. Miles de mujeres
en ese pas y en otros del frica
Sub-Sahariana, le dedican mucho
de su esfuerzo para cultivarlo y
garantizar alimento y un ingreso
adicional que viene muy bien a sus
empobrecidas economas.
Los granjeros cultivan casi 75.000 hectreas de camote. El 40 % de la cosecha se guarda para consumo familiar.

Virus acaba varied ades nativas


Pero una plaga de gorgojos y el ataque
de una enfermedad conocida como virus del camote, estn daando seriamente las cosechas y acabando con las
variedades nativas. Por la pobreza de la
regin, los mtodos eficientes para controlar estos patgenos no estn disponibles y los niveles de la produccin
continan cayendo.
En 1991, el Instituto de Investigacin
Agricola de Kenia (KARI) y la compaia
privada Monsanto, comenzaron una investigacin para desarrollar resistencia
no convencional al virus del camote.
Despus de casi ocho aos de trabajo
en laboratorios de Monsanto en los Estados Unidos y con la participacin de
cienlificos de KARI, la ingeniera gen-

tica cre plantas que resisten al virus.


Kenya es duea de tecnologia
La nueva planta transgnica fue transferida a Kenya en 1999, no sin antes firmar un acuerdo por el cual Monsanto
otorga licencia a KARI para que utilice
libremente la tecnologia y la comparta
con otros pases africanos.
Casi enseguida se inici la segunda fase
del proyecto, durante la cual los camotes resistentes al virus estn siendo
evaluados en campos experimentales,
y se prev que las variedades transgnicas sean liberadas antes que finalice
el ao 2002.

Bioseguridad
Para Kenya esta es la primera experiencia con cultivos genticamente modificados, por lo que el tema de la bioseguridad se ha convertido en una parte integral de las activid ades del proyecto.
Mientras en el campo se evalan los po-

sibles efectos de la planta


transgnica, en los renovados la-boratorios de
KARI se transfo rman
las variedades locaies
para darles resistencia
al virus.
Tambin contra gorgojos
Para completar ese esfuerzo, otras empresas
han comenzado a desarrollar variedades transgnicas de camote resistentes al gorgojo. Dada la
experi encia del proyec to de
KARI / Monsanto, Kenya ser, probablemente, uno de los primeros pa-ses
en despegar con la tecnologa de resistencia al gorgojo a partir del ao 2004.
Se espera que el uso del camote resistente al virus aumente la produccin en
18 por ciento, y que estos incrementos
sean mayores en la parte hmeda occidental de Kenya. Los aumentos potenciales de produccin para las variedades resistentes al gorgojo son, incluso,
ms altos, estimados en 25%.
Los granjeros podrn fcilmente integrar
ambas tecnologias en sus sistemas de
cultvo, sin costo adicional.
Tambin son importantes los aumentos
proyectados de rentabilidad a nivel de
granja, los cuales se estiman en 28%
para la tecnologa de resistencia al virus y 39% a la del gorgojo.
(www.woza.co.za/eco/news)

Rpida aceptacin y difusin entre los productores


e anticipa una difusin rpida si
los mecanismos de resistencia
se incorporan en las variedades preferidas por los productores.
Estima ciones tcnica s pronos tican
que las variedades resistentes al vi-

L--

....

..__.

rus produciran a Kenya una rentabilidad anual agregada de 5,4 millones de


dlares, y ia tecnologa de resistencia
al gorgojo podra crear aumentos de 9,9
mlllones de dlares por ao.
Para ambas tecnologas, cerca del 26%
.

del excedente beneficiar a los consumidores, puesto que el crecimiento en productividad har declinar el
precio en el mercado.

--------------38/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semfla - -

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Bi.'joteclloIQoa
www.,$emdIQ$~Q.~lIi e . ~#
.

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 16 al 31 de octubre ~ 2000 Tel 2709730 Fax 2670454 Email promesa@dai.com

.,

.. 6 .

Biogodn, un suceso en Mxico


El algodn St no causa espanto en Mxico, en donde se anuncian cosechas rcord para este
ao, ascomo el ahorro de miles de litros de pesticidas y mejoras en la productividad.

l mantenimiento de la diversidad
biolgica es fundamental para
Mxico. Los campesinos la han
enriquecido al domesticar especies y
conservar germoplasmas. la liberacin
de organismos vivos modificados (OVMs)
abre la posibilidad de transferir informacin gentica a parientes silvestres.
Hasta hoy existen 16 diferentes cultivos
de OVMs en pruebas de campo. Mxico
es el origen de 7 de ellos. Adems, se ha
desregulado el jitomate de maduracin retardada.
Actualmente se encuentra en etapa precomercial el algodn transgnico con tolerancia a herbicidas, y el Bt, que tiene
genes de la bacteria Bacillus fhuringiensiso Los dos se siembran en el norte del
pas, en superficies que alcanzaron las
125,000 hectreas en los ltimos tres
aos.
Btseguro
El algodn Bt en Tamaulipas ilustra la
complejidad del sistema, pues la zona
norte es atacada por el pcudo del algodonero, una plaga que no es sensible a
la toxina BI. En la zona sur el transgnico
por s mismo no controla la triple plaga
presente: el gusano picudo y dos gusanos belloteros, por lo que se aplica manejo integrado de plagas con control biolgico. uso de feramonas, aplicacin de
insecticidas y fechas escalonadas de
siembra, en un sistema donde el transgnico es un elemento ms.
El Bt est posicionado como "seguro",
permite un mejor control de plagas y libera recursos para concentrarlos al manejo
de la fisiologa del cultivo.
La preocupacin para Mxico es el efecto
de los transgenes si se incorporan en los
criollos y en los parientes silvestres. En el
maz, las variedades son de polinizacin
abierta. Ms del 80% de los agricultores
mexicanos guardan semilla para plantar
ao con ao.

. Refugio
Todo productor de Biogodn debe
implementar un refugio de'25 ha de
algodn comn por-cada 100hde
Biogodn. Es fundamental que
algunas poblacioneS de jltagas_
objetivo no estn eXpuestas_ a la
protena Bt, de modo que puedanreintroducir suscePtibilidad al
cruzarse con las poblaciones
selccionadas. El refugio: ser. hieJite
de alimento para los inseclS Y no va
a contener protena Bt
La protena derivada del Bt es natural
del suelo. No tiene efecll> a1guilo en
humanos, ganado, aves, prooado-.
res, ni sobre el medio ambiente.

Biogodn
Durante la campaa 1998/99 ms de
ochenta productores algodoneros de Mxico sembraron Biogodn. La primera variedad en comercializarse fue NuCotn
33B, desarrollada a partir de la variedad
Deltapine 5415 y mejorada para brindarte
resistencia a la oruga de la hoja, complejo de orugas del capullo y lagarta rosada.
Los lotes de Biogodn recibieron cuatro
aplicaciones menos de insecticidas que
los lotes de variedades convencionales.
El ahorro por esta causa fue de USS3.00
por hectrea, con un rendimiento del 20%
superior al algodn convencional.
En pesticidas, el ahorro fue de unos
500.000 litros de insecticidas en las
125.000 hectreas sembradas.
Protena interfiere sistema
digestivo de plagas
Biogodn posee un gen que proviene de
una bacteria natural del suelo, Bacillus
Thuringiensis (Bt). Este gen codifica la produccin de una protena que interfiere en
el sistema digestivo de las siguientes pla-

gas: Oruga de la hoja, Oruga del capullo.


Lagarta rosada.
La protena reduce el dao y la supervivencia de la larva y reduce el uso de insecticidas de amplio espectro. De ese
modo los insectos benficos pueden incrementarse.
Dado que la protena est siempre presente, las plantas estn protegidas durante todo el cultivo.
En los ensayos realizados durante los ltimos tres aos, fos resultados indican
que el gen Bogodn controla eficazmente las plagas objetivo: alabama argillacea,
complejo heliothinae y peclinophora gossypiella.
Monsanto trabaja en estrategias de manejo, para evitar que algunos insectos desarrollen resistencia al Bt. Otras prcticas
de manejo, como el refugio, recaen en fos
productores.
Resumen de estudio elaborado por Luis
H. Alvarez, presidente de la Comisin de
Medio Ambiente del Senado de Mxico:
www.laneta.apc.orglemis/jomadaJ

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 139

Compend;o de B;otecnolog;a Agrkola

Algodn Bt gana terreno en China


Los productores dicen que el
algodn Bt les ha devuelto la
esperanza de recuperar su posicin
econmica de estar entre las tres
ms grandes provincias
productoras de algodn en China.

os aldeanos vuelven a sonrer


y todo gracias al Algodn Bt,
una variedad genticamente mejorada, creada para resistir a la principal plaga: el gusano bellotero.
La nueva planta est ofreciendo, por primera vez en ms de una dcada, la
mayor cosecha en la aldea de Chenliuying, localizada 450 kilmetros al sur de
Beijing, en la provincia de Hebe!.
China liberaliz la industria del algodn
el primero de septiembre ltimo. El ao
pasado, el pas produjo 4,3 mllones de
toneladas de algodn, y se pronostica
que este ao las cosechas se estabilicen en cuatro millones de toneladas.
De nuevo la esperanza
Los productores dicen que el algodn
Bt les ha devuelto la esperanza de recuperar su posicin econmica de los
aos 80, cuando esta provincia cosechaba un mlln de toneladas y estaba entre las tres ms grandes productoras de
la mota blanca en China.
El Ministerio Agrcola de la Provincia de
Hebei, inform que los daos provocados por el gusano bellotero fueron los
ms bajos, comparados con las variedades tradicionales.
En los aos 90, muchos productores
abandonaron este cultivo debido al ataque masivo del gusano bellotero, a los
altos costos por la aplicacin de pesticidas y a los riesgos a la salud y a la
contamnacin de las fuentes de agua.

China es el mayor productor y el mayor consumidor mundial de algodn.

Leyes rigurosas
Li Fengwen, presidente de la Industria de Semllas de Hebei, dijo que para
vencer el miedo de los productores hacia los transgnicos, realizaron una
campaa educativa en temas de seguridad ambiental.
Consider, tambin, que el protocolo de Bioseguridad en China es muy
riguroso. "Los que aspiran a introducir nuevas variedades necesitan cultivar
las plantas primero en invernaderos bien protegidos, despus hacer
pruebas en campos cerrados y, fnalmente, en campos abertos".
Por ejemplo, antes de la comercializacin, la compaa Ja Dai realiz 120
pruebas durante tres aos, y slo despus de eso recibi la aprobacin del
Ministerio de Agricultura.
La Academia Nacional de Ciencias Mdicas de China para la Prevencin,
cheque la toxicidad y los efectos secundarios del algodn. Las pruebas
analizaron la protena, el hydroxybenzene del algodn y la proporcin de
grasas dentro de la semlla. El resultado fue contundente: no hay
diferencias entre la variedad transgnica y la tradicional.
Pruebas subsecuentes de alimentacin no mostraron efectos dainos sobre
animales y plantas. Consecuentemente, los productores podan obtener del
Mnstero de Agrcultura el permso para comercializar sus productos.

Tambin rinde ms
La produccin media del algodn Bt aument un 15% con relacin al algodn
convencional.
Slo un 2% del rea total sembrada con
algodn en China corresponde a la varedad BI. A pesar de eso, se espera que
las ventas de semlla continen creciendo y que los granjeros puedan reducir el
nmero de aplicaciones qumicas contra el gusano bellotero.

Los surtidores
En Hebei hay dos surtidores de algodn
transgnico, un consorcio multinacional
llamado Ja Dai, y la Academia de Ciencias Agrcolas de Hebe!. Ja Dai tiene la
capacidad de producir un mlln de kilogramos de semillas de algodn al ao.
Las compaas chinas introdujeron por
primera vez Algodn Bt a escala comer-

cial en 1994. Sin embargo, las semillas


no fueron tan populares debido a la baja
tasa de germinacin, hasta que el producto fue mejorado y relanzado al mercado.
www.biotecknowledge.com

40/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de SemiJIa - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de 8iotecnologia Agrcola

Los mayores productores de algodn


0lros3%

Productores de E. U.
siembran ms
Algodn St

La produccin mundial de algodn podra tener una variante en los prximos


aos, debido a la introduccin del Algodn Bt, un producto genticamente modificado que est conquistando los mercados de Estados Unidos y China, considerados los mayores productores mundiales de la mota blanca.
Esta situacin podra afectar seriamente a las economas de los dems pases
que tienen en el algodn convencional una fuente importante de riqueza, empleo
y divisas, pero que hasta el momento han puesto serias objeciones a la introduccin del cultivo del algodn transgnico en sus campos.
El algodn Bt controla la principal plaga si necesidad de realizar todas las aplicaciones de pesticidas que requiere el algodn convencional, y ha dado, tambin,
mayores rendimientos

Es inefectivo el Algodn St?


I o que se dice: "La variedad de alJ.godn transgnico Bollgard Bt fue
cultivada por primera vez en 1996, en
un milln de hectreas
en los Estados Unidos. Monsanto dice que
esta variedad es resistente a la oruga del capullo. Sin embargo, miles de hectreas fueron
afectadas por esta peste. Los productores se
vieron forzados a combatir la plaga con pesticidas".
Lo que pas: En 1996
la variedad Bollgard fue
cultivada en 730 mil
hectreas, que corresponden al 13% del rea
total sembrada con algodn en Estados Unidos. En 1997, el rea se increment en
un 15%.
Despus de la cosecha de 1996, la
mayora de granjeros se mostraron satisfechos con los resultados. Solamente el 2% de ellos volvieron a sembrar

algodn convencional en el siguiente periodo agricola.


El 60% de los productores de algodn
no tuvieron necesidad de
usar pesticidas para
combatir las plagas del
gusano bellotero y gusano bellotero rosado. A
causa de un ataque de
plagas, el resto de productores fue forzado a
realizar una aplicacin
de pesticidas.
Los productores de algodn Bt reportaron un incremento del 7% en sus
cosechas, a pesar del
ataque del gusano bellotero del algodn. Los cultivos de algodn convencional reciben entre cuatro a seis aplicaciones
de pesticidas.
El cultivo del algodn Bollgard ahorr al
medio ambiente y a los bolsillos de los
productores norteamericanos una cifra
cercana al milln de litros de pesticidas.
www.usis.usemb.se/biotech

as plantas que contienen el


gen Bt ejercen control del gusano bellotero del tabaco, gusano bellotero rosado, y gusano bellotero del algodn. En 1995, estas plagas redujeron considerablemente la produccin de algodn en
los Estados Unidos, provocando
prdidas de unos 250 millones de
dlares.
Los productores de Alabama hicieron frente a la plaga aplicando hasta siete veces insecticidas piretroides, sin embargo, los
daos alcanzaron al 29%
de la cosecha.
En general,
se hicieron
un promedio
de 2.4 aplicaciones de piretroides en Estados Unidos para controlar belloteros, a un costo por aplicacinlha
de 20 dlares. Las mayores aplicaciones se dieron en Alabama,
6,7, y ninguna en California.
Un ao despus. cerca del 75%
de todos los cultivos de algodn
en Alabama fueron sembrados con
variedades Bt. Ese porcentaje disminuy hasta mantenerse estable
en un 60% del rea cultivable.
Los cultivadores de Arizona tambin adoptaron rpidamente el algodn BI. En 1998, el rea sembrada fue del 70%, mientras que
la adopcin en otras regiones, particularmente en California, ha sido
menor.
A nivel mundial se cultivan cerca
de 2 millones de hectreas de Algodn BI. Se pronostica que una
mayor adopcin en paises como
China aumentar su competencia
internacional y presionar la calda
de los precios.
http://ag.arizona.edu

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semi/la 14 f

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

China toma la delantera


y desarrolla Arroz St

presenlada una
Por primera vez en la historia de la biotecnologa agrcola, fue

Eventos,
cursos, seminarios...
Seminario Panamericano
de Semillas: Del 20 al 22 de
noviembre de este ao, se
desarrolIar en Punta del Este,
Uruguay, el XVl1 Seminario
Panamericano de Semil1as.
Este es un evento que se
considera muy importante desde
el punto de vista tcnico y
comercial, debido a que todos
los pases latinoamericanos
discuten y resuelven las
poltcas relacionadas con la
industria de semillas.
El contenido de este foro es el
siguiente: Biotecnologa y
marketing de semillas,
conferencias y presentaciones
tcnicas, sesin de posters,
rueda de negocios e
Intercambios comerciales.
Contactos E-mail:
XVisps@netgate.com.uy

por si mismo el Basvariedad de arroz genticamente modificado para desarrollar

sifius turingiensis (8t),

asta ahora, las compa as biotecnol gcas solame nte haban


comerc ializad o algod n, maz
y papa que en sus tejidos tienen los
genes del Bt, para producir cristales protenicos con caractersticas insecticidas,
La prmera prueba de siembra realizada
en un campo experimental de China, sugiere que esta variedad podra ofrecer
beneficios significativos para los productores, y una fuente nutritiva de mucho
valor, segn djeron los cientfcos.
El arroz, que ha sido gentic amente
modificado para resistir el dao provocado por plagas de insectos, produjo
rendimientos ms altos que el arroz convencional, aseguraron los nvestigadores
de China y Filipinas que desarrol1aron
el cultivar.

Dieta cotidia na
El arroz ha sido producido en Oriente
durante miles de aos. Forma parte de
la dieta diaria para el 40% de la poblacin mundial.
Desde 1976, mucho del arroz cultivado
en Asia ha sido de hbridos, los cuales
han dado cosechas ms altas que las

variedades endogmicas, pero mucho


ms vulnerables al ataque de plagas y
enfermedades.
Desde hace algunos aos, los cientfcos han estado trabajando nuevas ciases de arroz transgnico para tratar de
aliviar este problema. Esta ltima variedad mostr resistencia a los ataques de
dos parsitos: el perforador amaril10 del
vstag o y el 'Ieaffolder', con poco o ningn efecto sobre la produccin, segn
los primero s estudios de campo.

Opinin dividid a
La nueva tecnologia ayuda a los productores a ncrementar sus cosech as y al
desarrol1o de sus pases. Sin embargo,
los crticos arguye n que este tipo de
arroz slo beneficiar a los productores
que tienen buenos suelos agrcolas, y
que no ayudar en nada a los agricultores que trabajan en peores condiciones.
Los cientficos de la Universidad de Agricultura Huazhong, en Wuhan, China, y
del Instituto Internacional de Investigacn del Arroz de Filipinas, calificaron
de infundados esos comentarios.
www.ejob.org/feedback

Curso sobre el Bacillus


Thuringiensis y plantas Bt
transgnicas: Este evento se
est desarrollando desde el 6 de
novembre y clausu rar el
prximo 16 de este mes, en el
Instituto de Tecnologa
Agropecuaria de Buenos Aires,
Argentina.
Los temas que se estn
discutiendo son: Manejo de la
resistencia de plagas al Bt y
aspectos bsicos de las plantas
transgnicas.
Contactos:E-mal:
comunicnia@cnia.inta.gov.ar

-----------

--~--------------42/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla ---

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PROMESA
INDICE
Sper

arroz:

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cientficos
coreanos
~'"

\ <
,~~-~-'-'''-desarrollan
arroz con
ms espigas y hojas, que
aumenta en 26% el rendimiento.
pg. 1

Arroz-vacuna contra
hepatitis 8 crean en
Japn: Es la segunda
comida-vacuna creada este
ao contra ese mal. pago 2

Alimentos transgnicos
quin decide? Ms
informacin al pblico o
rechazo total a la biotecnologa agrcola?

Pag.3-4

Amenazas a

la biodiversidad: Son
los transgnicos o la
sobreexplotacin de los
recursos naturales?Pag.4
Los alimentos del futuro:
Tendremos suficientes
alimentos maana?Pag.4

Cultivo de algodn Bt
crecer en 50%: La

produccin de transgnicos se extiende. Pago 5


Premian a creadores de

maz genticamente
mejorado. Cientficos de
India y Mxico ganan
premio mundial. Pago 5

Las opiniones vertidas en este


boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA, sino de los autores de
cada artculo. Nueslro propsito
es ofrecer informacin actualizada
para que nuestros lectores puedan
elaborar un criterio propio
referente a la Biotecnologa
Agrcola, sus alcances y sus
consecuencias futuras.

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Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de semilla (MOMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 1 al15 de Noviembre 2000 Tel 2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

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Nace sper arroz


El arroz tiene la capacidad de desarrollar ms espigas y ms ramas, para aumentar la
productividad y la produccin de biomasa, en un continente necesitado de ms
alimentos para su inmensa poblacin.

na variedad de arroz
que desarrolla ms es
pigas y hojas, y que
aumenta el rendimiento en un
26%, fue creado por cientficos de Corea del Sur.
Este cultivo genticamente
mejorado (GM), bautizado
como 'sper arroz', representa, a juicio de expertos, un
hito en los avances de la biotecnologa agrcola.
El 'sper arroz' fue logrado
conjuntamente por cientficos
de la Universidad Nacional de
CONAM y la empresa Scigen
Harvest Ca.
Ms espigas y ramas
Por iniciativa del profesor Kuh
Ja-ok, los investigadores modificaron la estructura gentica del arroz, inyectndole un
gen llamado protox, extrado del microbio Bacillus subti/is.
El gen fue probado en un sistema de produccin fotosinttico, para forzar el incremento de espigas y ramas de
la planta. En las dos primeras cosechas del arroz GM
se lograron incrementos de
20% en las cosechas.
En aos anteriores ya se habian hecho esfuerzos con el
"protox", pero todos fracazaron porque el gen no pudo ser
integrado a la estructura biolgica de la planta, la cual, al
contrario, disminuy la formacin de clorifila.

El arroz es el principal cultivo y alimento en Asia y en muchos

otros pases del Tercer Mundo.

llProtox" es amistoso
Los cientficos coreanos estn convencidos que ese microorganismo no representa
ningn peligro para la salud
humana o animal, y que, ms
bien promueve plantas de
arroz de superior calidad.
"El sper arroz es el mayor
avance en la ciencia botni
ca, tan bueno como una poderosa herramienta para alimentar a millones de personas en el Tercer Mundo", asegur el profesor Choi Yangdo, de la Universidad Nacional de Seul.
Segn estimaciones de los
expertos, el crecimiento de la
poblacin, en especial en
Asia, necesita de incrementos notables en la produccin
de alimentos. En el mundo
ms de 18 millones de personas mueren cada ao a
causa del hambre. El 70% de
esas personas viven en Asia,
continente en el cual la productividad agricola percpita
ha decrecido un 15% entre
1984 y 1995.

Para Corea, el incremento de


la productividad le ayudar a
reducir sus importaciones del
grano, estimadas en 7.4 bi
lIones de dlares. Adems, la
comercializacin de este material podra significarle ganancias por unos 2 billones
de dlares anuales.
Produccin de biomasa
El profesor Kuh dice que esta
tcnica puede ser aplicada a
otros cultivos como el trigo,
la avena y alimentos para el
ganado. Por ahora se realizan pruebas con el maiz, cultivo que tiene el doble de follaje que el arroz.
Un examen mostr que el
protox incrementa la biomasa en un 24%, lo que abre
las perspectivas de reducir
costos en bioenergia como
etanol, metanol y biodiesel.
En esta parte del trabajo, el
objetivo del proyecto es saber si la tecnologa puede ser
aplicada a la generacin de
recursos bioenergticos amigables con el medio ambiente. (Korea Herald)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla / 43

Compendio de Biotecnologia Agrcola

Arroz-Vacuna contra Hepatitis B


La hepatitis B afecta a 300 millones de personas, especialmente en
paises subdesarrollados. Las vacunas tradicionales son extremadamente
caras y dificiles de transportar y almacenar.

inmunolgicos, ha estado en manos de


la tecnologia ms avanzada.

Produccin simplificada
La utilizacin de plantas de arroz genticamente mejoradas para cultivar anticuerpos contra ese mal, ha sido simplificado por el equipo de investigadores
japoneses, y podria convertirse en una
tecnologia de amplio manejo.
Cultivando la planta, el equipo descubri un gen que produce anticuerpos
contra el virus de la Hepatitis B. Luego
extrajeron el gen y lo analizaron por largo tiempo en el laboratorio.

El arroz podra llegar a ser una vacuna muy popular.

n equipo de cientificos de la Universidad de Ciencias de Tokio, la


capital de Japn, desarroll con
xito una planta de arroz genticamente mejorado para crear anticuerpos de
Hepatitis B, el cual podr ser usado para
desarrollar inmunidad frente al virus.
Hasta ahora, la sangre de portadores de
Hepatitis B es ia que se utiliza para preparar vacunas contra esa enfermedad.
Jo Chiba, lider del equipo de investigadores, dijo que al comenzar a usar estas plantas de arroz en vez de la sangre
de portadores de la enfermedad, no slo
se bajarn los costos, sino, tambin,
reducir la posibilidad que otros virus ingresen a travs de ese tipo de vacunas.

Millones infectados
Cerca de 300 millones de personas en
todo el mundo son portadores del virus
de la Hepatitis B. La mayora de las personas adquirieron el virus al momento
de nacer.
En paises subdesarrollados, los cuales
carecen de fondos para adquirir estos
paquetes inmunolgicos, es particularmente difcil el control de esta terrible
enfermedad. Por el contrario, en paises
desarrollados, entre ellos Japn, el nmero de personas afectadas por el virus
contina bajando.
China, que tiene la mayor cantidad de
personas afectadas por el virus, ha expresado inters en desarrollar produc-

tos inmunolgicos usando el nuevo mtodo, porque consideran que la gran


cantidad de plantas-vacuna que necesitan anualmente pueden ser manufacturadas a bajo costo.
Un equipo del Instituto de Investigacin
de Bioproductos de Shanghai, se uni
ai equipo japons para desarrollar el
mtodo y ejecutarlo posteriormente.

Tras una serie de comprobaciones, los


cientficos finalmente lograron confirmar
que los anticuerpos estn habilitados
para atacar y destruir al virus de la Hepatitis B.
An no se ha informado cundo este tipo
de vacuna-comida podra estar disponible para la poblacin, pues depende de
muchos factores, como la presin de
grupos anti-trasngnicos que se oponen
abiertamente a cualquier avance en esta
rama de las ciencias. (The Knowleg
Center)

Hasta ahora la produccin de vacunas


contra la Hepatitis B y otros productos

Banano y tomate tambin contra Hepatitis B


En Estados Unidos, un equipo de cientficos de la Universidad de Cornell, desarroll plantas de banano y tomate
transgnicos para combatir la Hepatitis B.
El equipo encabezado por el Dr. Charles Arntzen, explic que transfirieron un
gen a esas plantas, el mismo que se
reproduce por millares formando una ~_ _~r'"
proteina que destruye al virus de la enfermedad.
Cuando la fruta de banano o tomate es digerida, la protena pasa a la circulacin sangunea en donde produce anticuerpos que acaban con la Hepatitis B
Segn el cientfico, producir esta clase de vacunas tendrn un costo menor a
un centavo de dlar por cada dosis.
En los Estados Unidos, cada dosis de vacuna contra la Hepatitis B tiene un

valor que bordea los 65 dlares, precio que es menor en los pases subdesarrollados gracias a los subsidios provenientes de organismos multinacionales
como la OPS (Organizacin Panamericana de la Salud).

44/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de BiotecnoJogia Agricola

Alimentos transgnicos: Quin decide?


La poblacin en el mundo subdesarroffado no
ha podido expresar su posicin frente a los afimentas transgnicos, porque carece de la informacin que necesita para conocerlos y decidir
por si misma.

unque en Estados Uni


dos se comercializan
esde hace dcadas,
los alimentos transgnicos
fueron acogidos con recelo en
Europa.
El rechazo de los ecologistas por eventuales efectos sobre la Biodiversidad consigui
imponer una moratoria de comercializacin en 1998. Hoy,
evaluados esos riesgos, la
moratoria podria levantarse.
Cuando la Organizacin para
la Alimentacin y la Agricultura (FAO) y la Organizacin

Mundial de la
Salud emitieron
su Informe de
Biotecnologia y
Bioseguridad en
1996, estableciendo protocolos de seguridad
internacional,
muchas voces,
en todo el mundo, se levantaron
en contra.
Nicaragua no es la excepcin. Al interior de los grupos
ambientalistas el 'debate'

Cmo se fabrican las plantas


genticamente mejoradas?
El primer paso consiste en aislar el gen que se quiere insertar en la planta y que servir
para aadirle una propiedad
como resistencia a insectici-

das. Este gen puede provenir


de otra planta, de una bacteria,
de un virus o incluso un animal. Antes de introducir este

gen se le rodea de ADN para


darle una apariencia similar a
la de la planta y luego se acopia a un fragmento de ADN de
la planta y a otro de una bacteria que ayudar en el proceso.

El nuevo gen se inserta en una


bacteria comn que lleva su
material gentico dispuesto de
forma circular y no como los
cromosomas humanos. Y des-

pus se aade otro gen que permitir confirmar que ha asimilado el nuevo material gentico. Para transportarlo a la
planta se utiliza una bacteria Agrobacterium", modificada
para que sea inocua.

La unin se hace en laboratorio, donde se mezclan la planta


y el Agrobacterium", La bacteria infecta algunos fragmentos de la planta y le transfiere el nuevo material gentico.
Una vez comprobado se hace crecer esa planta y se analiza
el resultado obtenido.

Qu es lo que hoy comemos. y qu comeremos


maana?

contina, Mientrs
que las universidades UCA y
UNA anuncian la
creacin de sus propios laboratorios de biotecnologa, y
la introduccin de la biotecnologa como una de sus nuevas carreras.

Transgnicos son
peligrosos para la salud
humana?
El doctor Andreu Palou, catedrtico de Bioqumica y Biologia Molecular y miembro
del Comit Cientfico de la Alimentacin Humana de la Comisin Europea, es uno de
los expertos encargado de

garanta adicional.
Propiedades
Las propiedades de los OMG
producidos hasta ahora se
han orientado a aumentar la
resistencia de los cultivos y
su productividad, y a desarrollar plantas con mejor contenido de aminocidos, alimentos-vacunas contra enfermedades como el clera e,
incluso se desarroll un arroz
transgnico que contiene vitamina A.
Pero el recelo en la Unin
Europea ha frenado la investigacin. Por ello, pronto podrian sucederse patentes en
manos de empresas privadas

evaluar los alimentos trans-

sobre alimentos con propie-

gnicos. No hemos podido


constatar ningn peligro en
ningn caso", afirma, y explica que antes que los alimentos transgnicos salgan
al mercado pasan por un proceso de evaluacin muy rigu-

dades teraputicas sobre los


que podran cobrar por derechos de explotacin, aunque,
la mayora estn hechos con
fondos pblicos.
Iniciativas como la multina
cional Monsanto, de ceder el
patrn de su arroz OMG a los
agricultores de pases subdesarrollados, pueden ser una
buena va de conciliacin.
Pero cabe ver si esta iniciativa tiene continuidad y se extiende entre el resto de multinacionales.

rosO n
En opinin de Palou, existe
una normativa comunitaria
que obliga al etiquetaje de los
alimentos OMG, pero no
como advertencia sanitaria
sino para que el consumidor
pueda hacer efectiva su capacidad de eleccin". Yafirma que a largo plazo el etiquetado como alimento
transgnico puede significar

(www.MedcinaTv.com)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 145

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Riesgos para la Biodiversidad

La biodiversidad est amenazada por la sobreexplotacin de los bosques y la ampliacin de la frontera agrcola, dicen expertos.

os crticos de los transgnicos advierten que


estos cultivos pueden
acabar con las especies vegetales y animales nativas,
debido a que han sido convertidas en plantas ms fuertes y vigorosas.
El doctor Andreu Palou, catedrtico de Bioqumica y Biologia Molecular y miembro
del Comit Cientfico de la Alimentacin Humana de la Comisin Europea, considera
necesario evaluar los riesgos
de impacto ecolgico de los

alimentos transgnicos y
comparar esos riesgos con
los de cultivos tradicionales.
En los ltimos 25 aos, el
avance de la frontera agrcola, la utilizacin masiva de
pesticidas y la sobreexplotacin de los bosques se ubicaron como las principales
amenazas de la biodiversidad
en Amrica Latina.
Palou cree que sera oportuno evaluar el riesgo de introducir cultivos transgnicos
que necesitan de menos pesticidas y comparar todos sus

efectos frente al uso de insecticidas tradicionales en


cultivos tradicionales.
Productos
transgnicos
como el maz Bt, aldogn Bt,
arroz Bt, reducen notablemente el uso de pesticidas,
en comparacin con sus similares no transgnicos.
En opinin de Palou, el riesgo nunca es cero, por lo que
se debe aplicar un anlisis de
riesgo comparativo, que an
no se ha hecho.
El doctor Palou explica que
as como en la evaluacin
sanitaria de los alimentos
transgnicos hay bases metodolgicas cientificas claramente establecidas, realizndose una evaluacin sanitaria muy objetiva; en los aspectos ecolgicos los procedimientos de evaluacin no
estn establecdos de una
manera estndar).

Palou sostiene que transformar la biodiversidad en este


proceso es inevitable, ya que
sempre la agricultura ha favorecido a las especies vegetales ms resistentes en detrimento del resto.

Comida del futuro


Si se levanta el freno a la investgacin biotecnolgica y
al comercio de alimentos
transgnicos, a mediano plazo podran haber espectaculares resultados.
El doctor Andreu Palou explica que a nivel experimental
hay pianteadas muchas investigaciones: papas que al
freir absorben menos aceite,
tomates que se conservan
maduros ms tiempo, alimentos menos infectables
por hongos, fresas con un cido con propiedades anticancergenas e incluso alimentos que incorporen medicamentos),

Es ahora, cuando los controles de seguridad se han estrechado y el consumidor tiene a su alcance ms datos
sobre los alimentos OMG,
que podr ejercer con libertad su derecho de eleccin.

Transgnicos solucionarn la hambruna?

s defensores de los alimentos transgnicos


seguran que stos productos podran ayudar a los
paises subdesarroliados a
combatir la hambruna.
El doctor Emilio Muoz, director del Consejo Cientfico de
Bioempresas de Espaa, es

grficas del Tercer Mundo o


conseguir desarrollos que eviten la aparicin de problemas

tizar o satanizar)) subray MUR


oz.

nutricionales)).

El bilogo concluye que la


cruel realidad fue indicada

Me sorprende or decir a las

hace unos das por el Ministro

multinacionales del sector que


las plantas transgnicas solventarn estos problemas,
porque ellas no estn invirtien-

de Agricultura de Nigeria, quien


seal que su pais tiene todo
el derecho de depositar su
confianza en la biotecnologa

un poco ms parco en ese

do en investigacin en los cul R

agrcola como un mecanismo

sentido, y considera que el problema de hambre en el mundo, no es un problema tcni-

tivos del Tercer Mundo.


Pero tambin "estoy sorprendido por las afirmaciones de
algunas organizaciones ecologistas que estn dicindole a
los pases del Tercer Mundo lo
que deben hacer con su agricultura. Desde aqu, con la barriga llena, es muy fcil hipote-

para combatir el hambre en su


pas.

co, sino poltico.

Sin embargo, subraya que "si


creo que la Biotecnologa puede mejorar las condiciones de
produccin en determinados
cultivos y localizaciones geo R

Nosotros, dijo Muoz, qu

derecho tenemos de prohibirles usar algo que puede serIes de utilidad si no hay datos
que indiquen que esas herramientas constituyen peligro).

www.MedicinaTv.com

Chinandega, Nicaragua

461 PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biote-cnofogia Agrieola

Africa pone sus ojos


en el camote

Cultivo de algodn
crecer en 50%
Las cosechas de algodn
transgnico aumentarn
en un 50% ms que toda
la cosecha mundial durante los prximos 5 a 7 aos,
asegur en Australia un
grupo de cientficos del
Consejo
Internacional
Consultivo del Algodn.
La biotecnologia ha logrado hasta el momento desarrollar plantas resistentes a las sequas, sin disminuir su capacidad para
producir sus colores naturales y mejorar la calidad
de la fibra.
El trabajo cientfico en curso est dirigido especialmente a la variedad de algodn Bt, con el propsito
de darle resistencia propia
a los insectos-plagas
como el bellotero, que actualmente son responsables por daos cercanos al
12 por ciento de las cosechas en el mundo.
Jim Peacock, de la Organizacin de Investigacin
Cientfica e Industrial de la
Commonwealth, destac
que "la biotecnologia nos
est ayudando a superar el
control de plagas, con reducciones notables en el
uso de qumicos".
En Australia, el uso de pesticidas cay a la mitad de
los niveles histricos, debido a factores como la introduccin de variedades
de algodn BI.
Este algodn no plantea
riesgos a la salud y no se
poliniza con especies nati
vas, por lo tanto no representa nnguna amenaza a
la biodiversidad, asegur
Peacock.

El camote genticamente mejorado est considerado como


el amanecer de una revolucin
agricola en Africa, segn un
reporte del prestigioso diario
londinense The Financial Times.
.. Estas cosechas podran salvar anualmente a ms de 3
millones de personas en riesgo de desnutricn, en este
pas donde se combinan sequias, una dbil politica agricola y el crecimiento de la poblacin", agrega The Financial Times.
La planta de 10 pulgadas, que
crece bajo la mirada de cientficos del Instituto de Investigacin Agrcola de Kenia (KARI),
en Nairobi, la capital, es resistente al virus moteado de la
hoja, que puede destruir hasta el 80% de cualquier cosecha.
Los ensayos realizados con la
patata dulce o camote, reflejan un auge en los experimentos de biotecnologia en frica,
que tambin incluyen al maz y
a otros productos para combatir enfermedades en el ganado.
El xito con el camote podra
conducir a similares o mayores avances en otras cosechas tropicales, con mejores
oportunidades comerciales alrededor del mundo.
Dios nos ha dado la responsabilidad de manejar el medio
ambiente con la ciencia, declar Romano Kiome, director
de KARI. "O modifcamos el
ambiente para nuestra ventaja o el ambiente nos modifica
y nos extingue", sentenci

Cientficos de Mxico
e India ganan premio al
alimento mundial
El premio al Alimento Mundial
fue concedido a dos cientficos de Mxico e India por su
descubrimiento de cmo aumentar notablemente los niveles de nutrcin del maz
agregndole aminocidos.
El decimocuarto Premio
Anual al Alimento Mundial,
que consiste en 250 mil dlares, ser compartido por
Evangelina Villegas, de Mxico, y Surinder K Vasal de India.
Ambos cientficos desarrollaron en un centro de investigacin en Mxico, un mtodo
para elevar los niveles de
proteina y la calidad nutricional del maiz, con lo que podran mejorarse las condiciones de malnutricin de millones de personas en los pases subdesarrollados.

Pltano transgnico
En una pequea comunidad
cercana a Nairobi, la capital
de Kenia, el cultivo de una variedad de pltano genticamente mejorado abre nuevas
esperanzas de aumentar la
oferta de alimentos a la poblac:n africana.

En 1997 el Instituto de Investigacin Agrcola de Kenia


(KARI), introdujo algunas variedades de pltano para desarrollar una planta resistente a plagas. sequias y a mejorar la productividad.
El promedo nacional de las
cosechas de pltanos es de
slo 10 toneladas por hectrea. Cuatro aos despus la
produccin del pltano transgnico alcanz 40 y 50 tone-

ladas por hectrea, lo que


aumenta la posibilidad de
garantizar alimentos para
ms africanos, en donde
las tasas de mortalidad infantil son de 93 por cada
1000.
La investigacin cientfica
tambin ha ayudado a eliminar los problemas de
plagas, sequias y la falta
de informacin tcnica.

Aceite de palma sin

colesterol
Los aceites de palma. rechazados en pases occidentales debido a su capacidad de aumentar el celesterol en el organismo,
son tema de investigacin
en laboratorios del Instituto de Tecnologia de Massachusetts y en Malasia.
La Palma Africana crece
con facilidad en Amrica
Central. Indonesia y Malasia. y puede producir 10
veces ms aceite que la
soya por hectrea.
Si la ingenieria gentica logra una planta que produzca un aceite ms rico en
cido aleico para cocinar,
a cido esterico usado en
manteca de cacao. el mercado podria ampliarse y
beneficiar a los productores de estos paises.
(African News SefYice, DPA,
Korea Herald. The Knoledge
Centre. MedicinaTv.com)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla I 47

"B
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PROMESA
INDICE

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Ir
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www,$e<l1'ldl!Q$.~Fg..1'l1 . o., ,.

# 8. "

Publcad? quincenal de Biotecnologa Agrioola del Proyecto de Mejoramiento de Semnla (PROMESA),


j
Managua, Nicaragua. Edicin 16 al 30 de Noviembre - 2000 fTel 2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com ~

Maz QPM, alimento del milenio

Maz

del
milenio:: Dos
cientficos de
Mxico e India
desarrollan el maz QPM,
que tiene el doble de valor
nutritivo que los tradicionales
y obtienen premio mundial por
su trabajo.
pg. 1

Saldr a la venta tomate


maduro

que no se
pudre:
puede
durar siete
semanas
sin daarse.

pago 2-3

Manzanas frescas por

~;.,
Pago 4

temprana.

Cultivos de soya y maz

transgnicos crecen en
Argentina: Ms de 14
millones de hectreas
cultivarn los productores del
pas suramericano, convertido hoy en el segundo
exportador mundial de maz
transgnico.
Pago 4

Cules son los secretos


de la botecnologa
agrcola?:

Los
cientficos
dicen que
no es nada
del otro mundo y explican por

qu.

Pag.5
*,,***

Las opiniones vertidas en este


boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA sino de las fuentes de
cada artculo. Nuestro propsito
es ofrecer informacin actualizada para que nuestros lectores
puedan elaborar un criterio propio
referente a la Biotecnologa
Agrcola, sus alcances y sus
consecuencias futuras.
Sus comentarios sobre el
contenido de este boletn sern
muy bien recibidos.

Cientficos del CIMMYT obtienen premio mundial al crear un maz que tiene
el doble de calidad nutritiva que las restantes variedades, y es casi igual de
nutritivo que la leche descremada.
a ci~ntfica
mexicana
vangelina
Villegas y el genetista hind Surinder K. Vasal, fueron
galardonados con
el prestigioso "Premio al Alimento
Mundial del Mi/enio ll Los dos cientficos trabajaron
durante 35 aos
para obtener el
OPM (Ouality Protein Maize), una variedad de
maz que tiene el doble de protenas que cualquiera otra.
Villegas, de 76 aos, y Vasal,
de 62, trabajan en el Centro Internacional de Mejoramiento
de Maz y Trigo (CIMMYT), con
sede en Mxico. Este es uno
de los 16 centros de investigacin que forman parte del
CGIAR, la ms grande red de
investigacin agrcola mundial
que aglutina a cerca de 10 mil
renombrados cientficos de
ms de 100 pases.

Maz casi como la leche


Los valores nutritivos del OPM
son casi iguales al valor nutritivo que presenta la leche descremada. Esta variedad contiene el doble de Iisina y triptofano, dos aminocidos esenciales para la salud y la nutricin humanas.
Surinder K. Vasal, explic que
el trabajo para obtener el OPM
fue difcil y consumi mucho
tiempo. "Desarrollamos gran
cantidad de germoplasma y
tambin nuestra capacidad de
hacer rpidos ensayos de granos. Cuando comenzamos a
trabajar, nunca anticipamos

EvangeJina Vilfegas y Surinder


K. Vasal. obtienen premio al ali-

mento mundial.

que esto tomara ms de 30


aos para lograrlo. Cremos
que con una combinacin de
cruces de plantas, calidad en
bioqumica, paciencia y persistencia podramos obtener
una nueva planta que ayudara a luchar contra el hambre y
la desnutricin", dijo.

CGIAR y vicepresidente del


Banco Mundial.
Evangelina Villegas, la primera mujer en recibir este premio,
se mostr "agradecida y feliz",
porque, dijo, el OPM ayudar a
combatir la desnutricin.
"En un hospital en Ghana vi nios muriendo porque no tenian suficiente comida. Esto
Primera mujer en ganar
me caus un gran impacto.
este premio
Uno se siente sin fuerzas para
Establecido en 1986, el Prehacer algo por ellos. Se que el
mio al Alimento Mundial es
OPM no solventar los probleotorgado anualmente a indivimas mundiales de desnutriduos que logran avances para
cin, pero s ayudar a commejorar la calidad, cantidad y
batirlos", dijo la cientfico de
viabilidad de los alimentos. El
origen mexicano.
premio, patrocinado desde
Los dos cientficos recibieron
1990 por filneste premio el pasado mes de
tropos, incluye
octubre en una ceremonia en
una suma de
Des Moines, lowa. http://
250,000 dla,',' '~';... -".
in.news.yahoo.com
res.
~;'~tv".F.~;c;"

~"...0,!i'Jj,'.~'%
El Banco Mundial,
,/~~~"..;~,.~'.
"''''
Naciones Unidas y la
, .Y,fli'6

"'-;1.I ~
%.',t;.:.
~ ~~\t
FAO participan como
copatrocinadores.
El "OPM ayudar a cambiar
la vida de millones de personas que viven en condiciones de sobrevivencia", dijo
lan Jonhson, director de
l,_

"

481 PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecno/ogia Agricola

Nota del editor


Los alimentos transgni-

Tomates de larga vida

cos se estn poniendo de

moda en el mundo. Por todos lados escuchamos voces que los apoyan con vehemencia o los condenan.

Segn la industria biotecnolgica, tendremos tres


generaciones de produc-

Cientfico desarrolla los medios para retardar la maduracin del tomate.


Adems le inocula genes para que aumente en 2,5 veces la cantidad de
licopeno, una protena que tiene fuertes caractersticas antioxidantes,
ayuda a prevenir la ceguera temprana en nios y el cncer, a fortalecer la
salud cardiovascular y a retardar el envejecimiento.

tos transgnicos agrcolas:


1- Los que reducirn cos-

tos y riesgos para los productores


2- Los que brindarn beneficios al consumidor, inclu-

yendo los biofarmacuticos, frutas y vegetales de


larga vida
3- Los que servirn como

materia prima para la industria no-agrcola.


Esta edicin trata principalmente con los primeros

productos transgnicos
que apenas estan salien-

do a los mercados internacionales. En los ltimos


cinco aos, cientficos en
varios pases han revelado

un alto volumen de trabajos en alimentos transgnicos que, ms all de la


controversia, comienzan a
marcar el camino futuro de

la agricultura.
La fortaleza de estos cultivos debido a la inyeccin
de genes especficos provenientes de otras plantas
o animales, ha creado desconfianza y el temor de que
estas variedades se im-

pongan sobre la biodiversi dad de nuestros pases.

Los doctores en Biologa


Molecular, Jorge Huete, de
la Universidad Centroame-

ricana (UCA), y Aldo Rojas


de la Universidad Nacional
Agraria (UNA), sern, a partir de las ediciones del Boletn de Biotecnologa del
prximo ao, los primeros
cientficos nicaragenses
invitados a examinar el
tema transgnicos y sus
consecuencias para el pas
y la regin centroamerica-

na. Con este aporte esperamos enriquecer la infor-

macin y el anlisis del Boletn de Biotecnologa.

El cientfico Autar K Matto, examina una de sus creaciones biotecnolgicas en el Agricu/lure Research Serv/ce ARS.

ace siglos cuando los


productores sembraban y cosechaban,
saban muy poco sobre mejoramiento de varedades y no
tenan gran stock de semlIas. Desde hace pocos aos
atrs, la ciencia ayuda a los
productores a mejorar las semillas. En el futuro, las herramientas de la biotecnologa, como la ingeniera gentica, pueden ayudar a los
agricultores a continuar con
esta tendenca.
Centficos como el fisilogo
Autar K. Maltoo, confan en
la contribucn de la biotecnologa para el suministro
mundial de alimentos. "Nuestra meta es desarrollar plantas para mejorar la nutricin,
con larga vida til, y que resistan a patgenos dainos".
Maltoo dirge el laboratorio vegetal de ARS (Agriculture Research Service) en Beltsvlle,
Maryland.
Lucha contra el tiempo
"Para obtener una nueva variedad de tomate usando tcnicas tradiconales se requieren lOa 15 aos de trabajo".

Con la biotecnologa, dice, el


perodo de tiempo se puede
reducir a menos de la mitad.
Maltoo sostiene que el trabajo biotecnolgico no es muy
diferente al tradicional, pero
s ms preciso. Con esta tcnica buscamos "un gen que
controle el rasgo que nos nteresa, como maduracin rpida o vida til prolongada".
Luego, dice, usando herramientas moleculares tomamos y analizarnos el gen,
confirmamos si es el deseado y lo introducimos en una
planta para que se convierta
en parte de su genoma.
"La tcnica tradicional transfiere centenares de genes al
azar. Buenos o malos rasgos
a veces se pasan a la planta
nueva. Con la biotecnologa,
los cientficos saben exactamente qu entra a la planta y
qu rasgos sern expresados
por la planta transformada".
Frescos por ms das
En la oficina de Maltoo se
puede encontrar un tomate
rojo brillante que parece recin cosechado, pero es un
transgnico que ha estado all

por semanas.
Junto con un cientfico de la
Unversidad de Purdue, en
Indana, Maltoo ha desarrollado los medios para retardar la maduracin del tomate introduciendo un gen que
controla esa funcin. Esta
tcnica la ha perfeccionado
durante los 1tmos 8 aos.
Estos tomates tienen 2,5 veces ms Iicopeno que los no
transgnicos. El licopeno es
un carotinoide que tene fuertes caractersticas antioxidantes, los cuales evitan que
los radicales del oxgeno causen dao en las clulas.
Los carotnoides tambin ayudan a prevenir la ceguera temprana en nios y el cncer,
fortaleciendo la salud cardiovascular y retardando el envejecimiento. Estos tomates
son tambn ms robustos y
ms slidos con una vida til
ms larga, porque las membranas de la clula se deterioran lentamente durante y
despus de la maduracin.
Tambin da ms cosechas,
porque "estas plantas flor5'-

oiJ
'-"-'

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla I 49

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Tomate maduro que no se pudre


dan estar disponibles para el consumo, debern pasar
por una prueba rigurosa para comprobar
sus efectos sobre la
salud y la seguridad
ambiental.
"La confianza pblica en la seguridad de
los alimentos es un
compromiso demasado importante",
dice Juan W. Radin,
lder del programa
nacional de ARS en
Beltsville, Maryland.
"Sin embargo, este
tipo
de producto reEnviar genes por
presenta
la siguien'cdigo postal'
te
generacin
en aliEste producto representa la
Matloo es un apasiomentos
genticanado por descubrir
siguiente generacin en alimentos
mente mejorados.
nuevos mtodos ciengenticamente mejorados, que
Traer ventajas imtficos para que las
traer ventajas importantes para el
portantes para el
clulas de las plantas
consumidor.
consumidor que no
trabajen para obtener
se habran podido aluna mejor produccin.
canzar
usando
ia conocida
Su ltimo hallazgo fue "engido para que se exprese slo
tcnica
tradicional",
subray.
viar" el producto de la protebajo condiciones establecihttp://www.nps.ars.usda.gov/
na de un gen benfico a un
das, pues cada gen se reprogramsicppvs.htm. Autar
lugar especfico de una cluconstruye cuidadosamente
K. Mattoo es tocalizab/e en
la, para que la protena aupara controlar que todos los
USDA-ARS Vegetab/e Labomente la cosecha.
elementos estn en lugar.
ratory,
10300 Ba/timore Ave.,
En este "sistema de cdigo "Imagine la construccin de
B/dg.
10-A,
Beltsville, MD
postal", como Matloo lo deun puente", dice Matloo. "El
20705;
phone
(301)
504-7380,
nomina, el gen se construye
ingeniero tiene que asegurarfax
(301)
504-5555.
de modo que transporte una
se que todas las piezas essecuencia definida de ADN,
tn puestas y alineadas copara que cuando el cdigo
rrectamente. Cualquier error
sea traducido por la clula,
puede deshacer el puente.
produzca una protena con
Sucede lo mismo con los geuna seal que define el desnes usados para producir cotino de la protena.
sechas transgnicas, son rigurosamente probados y cheLa seal se fija en un lugar
queado cada elemento".
preciso de la clula antes que
cen tres o cuatro veces, mientras que los
tomates regulares producen normalmente
apenas dos cosechas", agrega Matloo.
Para conseguir estos
resultados, el cienttica utiliz la ingeniera
gentica, con la cual
"podemos encender o
apagar estos genes"
en cualquier momento, pero que en esta
ocasin se ponen a
trabajar slo cuando la
truta comienza a madurar.

se realice la transferencia del


gen. De esta manera, el producto termina en un lugar donde la clula no es daada. El
sistema puede trabajar con
frutas y vegetales.
Trabajo de ingeniera
Con los transgnicos, el material gentico puede ser diri-

Estrictas medidas de
seguridad
Las nuevas variedades de tomate modificado genticamente tienen algunas ventajas: reduccin de desperdicios, incremento nutricional y
beneficios para la salud humana. Pero antes de que pue-

50 I PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semlla

Tomate elimina
riesgo cardiaco
Un componente descubierto en el tomate, el 'P3', podria ayudar a bajar ei nmero de muertes por enfermedades cardacas, al reducir
la formacin de cogulos de
sangre, dijeron cientificos
del Rowett Research Institute de los Estados Unidos.
Las frutas y vegetales, incluyendo tomates, reducen
esos riesgos. pero el efecto es atribuido a los antioxidantes como la vitamina e
o el licopeno.
El profesor Asim Dutta-Roy
y su equipo descubri que
el P3, tiene un efecto diferente al de los antioxidantes. El P3 se encuentra en
el jugo amarillo alrededor
de las semillas del tomate
y detiene la agrupacin de
plaquetas formadoras de
los cogulos sanguneos

causantes de trombosis.
El profesor Dutta-Roy explic que "la acumulacin de
plaquetas es fundamental
en la trombosis y arteriosclerasis".

Problemas cardiacos, rompimiento de vasos sangu-

neos que resultan de la


trombosis matan o dejan invlidos a ms gente en paises desarrollados que cualquier enfermedad. En un
estudio con voluntarios, el

P3 de cuatro tomates redujo la actividad de la plaqueta hasta en 72 por ciento. El


efecto sobre las plaquetas
es temporal, P3 no caus
problemas de desangre
que se asocian a otros tra
tamientos. Los tomates son
w

la mejor fuente de P3, que


tambin se encuentra en

fresas y melones.

Compendio de Biotecnologa Agricola

Manzanas frescas por 3 semanas


Ciertas sales de calcio protegen a la fruta madura de
elementos externos que atacan al color, sabor y los
cambios de textura

! Argentina,

segundo exportador
I mundial de maz transgnico
El rea de siembra de maiz y
soya crecer en 15 y 10% respectivamente, durante el ciclo
2000/2001, anunci la Asociacin Argentina de Semilla.
Argentina es el tercer mayor
productor mundial de soya, y
su prxima cosecha ser
90% transgnica, 10% mayor
que la cosecha anterior.
Los productos genticamente mejorados son rechazados
por grupos ambientalstas.
Estas organizaciones sostie~

Las manzanas de ms larga durac;n pronto en los mercados.

ebanadas frescas de
manzana que podrn
mantenerse de 2 a 3
semanas sin cambiar su jugosa coloracin ni su saludable sabor, pronto estarn disponibles al consumidor norteamericano, anunciaron los
investigadores de la Agriculture Research Service (ARS).

lgicos le ocurren al tejido fino


de la fruta, incluyendo el
bronceado y la ruptura de clulas", explic Pavlath. El
nuevo tratamiento retarda ese
proceso por lo menos 2 semanas, tiempo que es crucial
para realizar con xito el empaquetado, envo y comercializacin de la fruta.

Algunos alumnos y consumidores ya estn disfrutando del


nuevo producto, que saldr a
la venta dentro de algunos
meses.

Alimentos como frutas cortadas y ensaladas premezcladas estn ganando aceptacin en el mercado norteamericano. Segn lnternational
Fresh-cut Produce Association, las frutas y vegetales preparados incrementan sus ventan en un 10 por ciento, equivalentes a unos 10 mil millones de dlares anuales.

"Hemos estado trabajando


desde 1986 en mtodos para
preservar fresca la fruta cortada", dijo el qumico Atlila E.
Pavlath, de la ARS. "Este es
el primer producto comercial
que conserva las caractersticas deseables de manzanas
frescas", agreg.
La clave del descubrimiento
consiste en que ciertas sales de calcio protegen la manzana contra elementos externos que atacan al color, sabor y cambios en la textura.
"Cuando se corta una manzana, muchos cambios fisio-

El equipo para pelar, quitar el


corazn y rebanar las manzanas existe ya. El producto
ser comercializado bajo el
nombre de NatureSeal. Tambin estn desarrollando tratamientos similares para
otros productos, como patatas, zanahorias, pimientas,
cebollas y pltanos.

http://www.nps.ars.usda.govl
programslcppvs.htm.

nen que el pblico no conoce


lo suficiente en materia de salud como para colocar estos
productos en el mercado, asi
como los eventuales efectos
en la biodiversidad.
Las plantaciones de soya
transgnica en Argentina cubren un rea de 8.55 millones
de hectreas, con una expectativa inmediata de crecimiento a 10.8 millones de
hectreas.
En el caso del maz, las reas
sembradas abarcan las 3.6
millones de hectreas, segn
informes del Departamento
de Agricultura de Argentina, lo

que convierten a ese pas en


segundo exportador mundial
de maz transgnico.

http://biz.yahoo.com/rl

Universidad Nacional Agraria inaugura


laboratorio de biologa molecular
Un moderno laboratorio de biologia molecular comenz a operar en diciembre, en

la Universidad Nacional Agraria, con el propsito de buscar soluciones a los pro-

blemas de plagas, enfermedades y productividad de los cultivos nicaragenses.

El laboratorio es financiado por el gobierno de Suecia y foona parte de un programa de apoyo tcnico y cientfico a la UNA.
El Dr. Aldo Rojas, especialista en biologia
O A/do R .
molecular y director del laboratorio, manir.
oas
fest que entre los planes de trabajo estn la investigacin en
gemini-virus del tomate y la yuca, as como estudios genlicos
en otros cultivos como el frijol. Nuestro objetivo principal no es
producir transgnicos. pero s podemos analizar transgnicos

que (puedan) venir a Nicaragua, dijo. Una entrevista amplia


con el Dr. Aldo Rojas, la presentaremos en nuestra prxima edicin del boletn de Biotecnologa.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla I S1

Compendo de S;otecnologa Agrcola

Cmo funciona la biotecnologa?

biotecnologa es la
aplicacin de las cienias biolgicas a la
creacin y elaboracin de
nuevos productos empleando
organismos vivos.
Descubrimientos cientficos
de los aos 70 y 80 dieron
origen a un proceso de 3 pasos en la Biotecnologa moderna, fundamentado en la
tcnica de Ingeniera Gentica que permite realizar modificaciones puntuales y precisas del ADN:
1. Identificacin y aislamiento de un gen de las cadenas de ADN del organismo donante mediante tijeras qumicas (enzimas
de restriccin nuclear).
2. Transferencia del gen aislado al ADN del organismo receptor mediante ligasas de ADN que actan
como adhesivo.
3. El organismo receptor decodifica la informacin proveniente del nuevo gen,
produciendo entonces una
nueva protena que le permitir adquirir una nueva
propiedad o rasgo.

Cmo se obtiene una


planta transgnica
Agrobacterium: En el esquema #1 se muestra en forma
muy simplificada, el proceso
de ncorporacn de un gen
al ncleo de una clula vegetal que se desea modificar.

ro "bombardeo") de microproyectiles de oro o tungsteno


(grfico #2).
Estas microesferas, recubiertas con ADN que se quiere
introducir, son impulsadas
hacia el interior de la clula,
igual a como lo hace una pistola o can con sus balas.
El primer aparato diseado
con este fin se llam "gene
gun" ("pistola de genes").

La Biotecnologa permite que genes especficos


sean introducidos en clulas vegetales
receptoras. Esas clulas debern multiplicarse
hasta lograr plantas enteras, que luego se
utilizarn para cruzar con otras plantas de la
misma especie para lograr variedades de
excelencia.
El gen se introduce en un
plsmido proveniente de una
bacteria del gnero Agrobacterium que, puesta en contacto con los tejidos de la planta, es capaz de "inyectar"
una copia de su propio plsmido hasta el ncleo de la
clula receptora integrndolo al ADN de la msma.
Las clulas as "transformadas", se cultivan en pequeas cajas con medios especiales en cmaras incubadoras, para luego regenerar una
planta entera con la nueva ca-

racterstica incorporada.
El mtodo esquematizado
utiliza un "vehculo vivo", una
bacteria, para movilizar el
ADN nuevo e introducirlo en
la clula vegetal receptora.
Este mtodo no siempre puede utilizarse, ya que hay muchas especies de plantas en
las que el Agrobacterium no
funciona.

Pistola de genes
Otra manera de introducir
genes en plantas, es mediante la aceleracin (un verdade-

Genes que se introducen


en las clulas de las
plantas
La Biotecnologa actual permite que genes especficos
sean introducidos en clulas
vegetales receptoras.
Esas clulas modificadas debern multiplicarse hasta lograr plantas enteras, que luego se utilizarn para cruzar
con otras plantas de la misma especie para lograr variedades de excelencia que contengan el nuevo rasgo introducido.
La posiblidad de transferr
genes entre especies usando tcnicas tradicionales de
apareamiento ha demostrado
sus limitaciones. Las bacteras constituyen una fuente
muy importante de rasgos
beneficiosos que pueden
usarse en la actualidad.
(www.botechknowfedge.com)

Esquema # 1
Se saca el gen que Interesa
ooldonameu~noo

...
~

S!!~~ ---..,;..~~~~~.~\.i;;~~~:m

Agrobacterium

se realiza un corte
en su plsmldo

Esquema 2
Aceleracin de partculas
hacia clulas vegetales

gano

&"'!!(---~~~ ......~d.
l8S clulas se
munlpllcan

.~

--il>-

ADN de la planla
con el nuevo gen

4il

d.,,ta'........

Agrobacterium
modificada

ADN cromosomtlco

Preparado de ADN sobre partculas


metlicas microscpicas

521 PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Publicacin quincenal de Biote<:nologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua. Nicaragua. Edicin 16 al 31 de Enero - 2001/Tel2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

PROMESA

tomate es el
primer cultivo
en Nicaragua
que podra ser
mejorado

mediante la ingeniera
gentica.
pg. 1
Contina investigacin
en banano: Universidad
norteamericana intenta
convertirlo en una vacuna
pago 2
comestible.

Mapa gentico de vegeta-

no es
muy
diferen-

te:

r"

~~~

.L.

La 'UNA' investiga gen


resistente a virus del tomate

Universidad Nacional
Agraria
busca gen
salvador:: El

les y
animales

~..

Comienza en Nicaragua el uso de la gentica en la agricultura

INDICE

.._. - -

~.

-':..
~

~-

investigacin revela detalles


asombrosos acerca de la
evolucin de plantas y
animales.
Pago 3

Gallinas ponen huevos

anticancergenos:
Cientficos
ingleses y
norteame-

ricanos
crean
supergallinas que ponen
huevos con protenas contra
el cncer del pulmn y de la
piel.
Pag.4

India desarrolla papa con


14% de protenas: La papa
comn casi no tiene protenas.
Pag.5

Las opiniones vertidas en este


boletn no representan el punto de
vista de PROMESA sino de ras
fuentes de cada articulo.
Nuestro propsito es ofrecer
informacin actualizada para que
el lector pueda elaborar un criterio
propio referente a la Biotecnologa Agrcola, sus alcances y sus
consecuencias futuras.
Sus comentarios sobre el
contenido de este boletn son
muy bien recibidos.

n los prxirus que atacan al tomos cinco


mate, yuca y camoaos, Nicarate. En Africa el ataque
gua podra tener una
de virus a la yuca est
dejando regiones dessolucin al ataque
del virus transmitido
bastadas.
por la mosca blan"En Centroamrica
ca, que causa las
nos hemos planteado
mayores prdidas
la pregunta de por qu
en el cultivo del tohay muchos sintomas
mate. En el laborade virus en la yuca.
torio de biologa moEstamos explorando
lecular de la Univerpara saber si es un visidad Nacional Agrarus nativo o alguno
ria (UNA), se est
que ha llegado como
trabajando para detantos otros", dijo el
terminar cules son
doctor Rojas.
las variedades crio Cul es el propsillas y los genes de
to de este laboratoesos materiales que
rio en casos como el
ofrecen la mayor retomate o la yuca?
sistencia a ese mal.
Fotocomposicin: Dr. Aldo Rojas, director del Nuestro trabajo est
"Este trabajo coLaboratorio de biologa molecular de la UNA. enfocado a determinar
menz hace dos
cul de los materiales
aos, est bastante
existentes tolera meavanzado, ya conocemos los
jor esa enfermedad. Estamos
En
Nicaragua
es
el
virus presentes en cada rebuscando los genes que le
comienzo en la
gin de Nicaragua, y sabeconfieren resistencia a un
mos cul es el que causa los
aplicacin de la alta
material, para poder trabajar
mayores problemas al cultitecnologa. El uso
con esos genes y colocartos
va", dijo el doctor Aldo Rojas,
en las variedades que el prode la gentica para
director del laboratorio de bioductor utiliza en su regin.
buscar resistencia
loga molecular de la UNA, inHan logrado algn avan
augurado el pasado mes de
en los cultivos
ce... ?
diciembre.
contra plagas y
An nos encontramos en lo
El laboratorio es un aporte
enfermedades, que
que se llama la etapa interdel grupo de virologa de la
media de la investigacin.
en otras partes ya
Universidad de Suecia. Esta
Pensamos
que en unos dos
ha reemplazado los
institucin colabora tambin
aos podremos hacer recocon los pases africanos de
mtodos
mendaciones especificas.
Kenya, Mozambique y Etiotradicionales.
Una respuesta definitiva no la
pa en la identificacin de visigue en la siguiente pago

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 153

Compendio de Biotecnologa Agrcola

lograremos ni en cuatro aos,


porque, an con toda esta
tecnologa, lo mnimo que
podemos hablar son cinco
aos para dar respuesta a una
situacin de ese tipo.
Cinco aos se ven como...
mucho tiempo?
Tenemos quince aos de buscar respuesta a este problema usando tcnicas tradicionales y no hemos logrado
casi nada. En Israel, por
ejemplo, se han pasado 25
aos tratando de resolver ei
problema usando mtodos
tradicionales, y slo consiguieron respuestas en la ltima dcada usando tecnologa moderna para identificar
los genes de resistencia y
transferirlos a materiales comerciales.
El tomate es un cultivo importante, pero por qu no
trabajar en otros como el
frijol que son todava ms
importantes para la poblacin?
Ya se comenz a trabajar en
frijol. Se caracteriz el germoplasma de una serie de
materiales criollos, haciendo
un mapa gentico para identificar genes promisorios.
Estos genes nos llevarn a
mejorar las variedades comerciales resistentes a problemas especficos de enfermedades, sin descuidar el
aspecto productivo.
Es la introduccin al trabajo con transgnicos?
Este laboratorio no est siendo creado para trabajar con
transgnicos, pero si podemos analizar transgnicos
que quieran introducirse.
Est de acuerdo con el trabajo en transgnicos?
Cuando se habla de transgnicos hay mucha oposicin,
hay opiniones diversas. Creo
que cualquier opinin, sea
positiva o negativa, debemos
basarla en resultados tcnico-cientficos. Es muy peligroso emitir opiniones por lo

que escuchamos. Nosotros,


como universidad, tenemos
que adoptar una posicin respaldada por resultados cientficos. No podemos decir que
vamos a aceptar un cultivo
transgnico en Nicaragua si

"Se caracteriz el
germoplasma de una
serie de materiales
criollos, haciendo un
mapa gentico para
identificar genes
promisorios" .

no le hemos hecho los anlisis que requiere ese cultivo.


SI los anlisis determinan
que es peligroso para la salud humana, para el medio
ambiente, con toda autoridad
podemos decir no.
La produccin de transgnicos est asociada con
rransnacionares.Esehecho

ya la vuelve sospechosa
para ciertos grupos. Usted
que opina?
En mi opinin personal identifico dos tendencias alrededor de los transgnicos. Una
es la que promueven las
transnacionales, dirigida
hacia la ganancia
del
mercado. La
otra es de
aquella gente
que est tratando de resolver problemas
puntuales de
alimentacin,
de medicina,
de producir
cultivos que se adapten a zonas donde no llueve, o donde
la salinizacin extrema no
permite el crecimiento de un
cultivo.
Si me preguntaran cul ser
el futuro de este laboratorio,
yo digo que deberamos hacer investigacin (sobre
transgnicos), porque nadie
va a venir a resolver nuestros
problemas. Como no podemos con nuestros recursos,
hay que buscar alianzas que
nos ayuden a resolver estos
problemas.
Si revisamos la ms reciente
informacin, hay un sector de
cientficos apuntando a trabajar en conjunto con pases en
vas de desarrollo, para resolver problemas puntuales de
estos pases.
A nosotros nos toca ser hbiles en la negociacin ya sea
con otro pas o con una transnacional, porque no es un delito buscar que los beneficios
sean para el pas, y no pensar en que slo vamos a aumentar las ganancias de una
compaa.
Para mayor informacin contactarse
con ellng. Aldo Rojas
<Aldo.Rojas@vbid.sJu.se>

Avanzan las
pruebas en
Bananos Vacunas

l Boyce Thompson
lnstitute for Plant Re
search (BTI) de la
Universidad norteamericana de Cornell anunci que
contina con el anlisis de

un gen introducido en la fruta del banano para que por


s sola pueda llegar a pro~~ucir

una vacuna oral en las

etapas de desarrollo y maduracin.

El resultado deseado ser


un alimento que los nios
puedan comer crudo (asi
previene la desnaturalizacin de la vacuna) y que de
hecho sea fcil de producir
en muchos pases en vas

de desarrollo.
Los cultivos de bananos y
pltanos son para muchos

pases tropicales, una de


las ms importantes fuentes alimenticias de las fa-

milias menos favorecidas.


El Boyce Thompson lnstitute ya ha podido identificar
ms de veinte genes que
regulan la maduracin de la
fruta y ha caracterizado los
elementos que promueven
el desarrollo de estos genes.

Ahora tenemos construcciones de ADN que promueven en los genes la


producin de los antgenos, dijo uno de los cientficos del instituto.
Esta investigacin se realiza con apoyo de la Fundacin Rockefeller. En ella participa el investigador mexicano Miguel Gmez-Lim, dIrectamente en campos bananeros de Irapuato, en el
pas azteca.
www.bt.comell.edu

54/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Seml/a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Muy similares los mapas genticos de


animales y vegetales, revela estudio

ientra~ ms se cono-

Nuevos paradigmas

ce mas se aprecia
que las diferencias
genticas entre el ms simple vegetal y el ms complejo animal no son tantas. Al
menos eso parece si se observa con detalle el contenido gentico de distintas especies y se comparan las funciones de sus genes con sus
homlogos animales.

El conocimiento de los genomas vegetales va a aportar


mucho al desarrollo de aplicaciones potenciales. A un
nivel bsico, permitir ver
como reaccionan todos los
genes de un organismo ante
una enfermedad, o por qu
una planta ofrece mejor rendimiento en un lugar que en
otro en funcin de su cdigo
gentico.

El genoma completo de la
planta modelo Arabidopsis
thaliana, una minscula mala
hierba de la familia de las crucferas, no hace sino confirmar esta similitud.
La publicacin del genoma
humano, el pasado mes de
junio, eclips buena parte de
los proyectos de secuenciacin en todo el mundo. Pero,
por supuesto, no detuvo la
marcha del casi medio centenar de mapas genticos en
los que andan implicados un
buen nmero de cientficos.
Gran parte de esos mapas
corresponden a genomas de
plantas, de los cuales el de
Arabidopsis es el primero que
se libera a la comunidad cientfica y va a abrir las puertas
a nuevas aplicaciones de inters agronmico, ambiental,
energtico e industrial.
Su secuenciacin ha sido posible tras ocho aos de investigacin de cientficos europeos, norteamericanos y japoneses.
El inters estratgico de Arabidopsis, en opinin de Pere
Puigdomnech, investigador
del Instituto de Biologa Molecular de Barcelona y coordinador de uno de los grupos
que ha participado en su secuenciacin, est fuera de
toda duda. Por sus caracteristicas, esta maleza se ha

El conocimiento de los genomas vegetales va aaportar


mucho al desarrollo de aplicaciones potenciales. A un
nivel bsico, permitir ver como reaccionan todos los
genes de un organismo ante una enfermedad o por qu
una planta ofrece mejor rendimiento en un lugar u otro en
funcin de su cdigo gentico.
erigido en modelo gentico
por excelencia en botnica.
Con un ciclo de vida de apenas tres semanas y un genoma suficientemente reducido y compacto, la descripcin de su mapa gentico va
a aportar elementos clave
para entender la distribucin
y funcin de genes en otras
especies de alto valor econmico. Por ejemplo, del arroz,
cuyo genoma completo se
espera obtener en unos pocos aos, o del maz, el cereal, junto con el trigo, de
mayor inters estratgico.
Mapas idnticos
Para muchas especies vegetales, indica Puigdomnech,
los mapas genticos son
"prcticamente idnticos". Lo
mismo puede decirse de la
funcin de sus genes. "La

comparaclon de genomas
ofrece cada vez mayores similitudes. Existe homologa
al menos en el 60% de los
genes" aade.
Una homologa, sin embargo,
que no debe tomarse al pie
de la letra pero que aclara
mucho acerca de la evolucin
de las especies y del papel
que juegan los genes en ella.
Considerando sus funciones,
alrededor de un 8% son coincidentes en animales y vegetales. Estos genes controlan
la formacin de la arquitectura celular interna o participan
en determinadas reas del
metabolismo primario como
la formacin de azcares, lpidas y grasas.

Este anlisis va a resultar bsico para la optimizacin de


tcnicas de mejora vegetal,
fundamentales para la agricultura actual, as como para
prever cambios en su estructura gentica que mejoren su
rendimiento, su capacidad de
defensa o de adaptacin a
medios hostiles.
Por otra parte, de su conocimiento van a beneficiarse las
investigaciones en taxonoma
y biodiversidad, as como
otras muchas vinculadas a
cuestiones medioambientales como la descripcin del
rol de los genes en los ciclos
naturales de gases de efecto
invernadero.
Todo ello sin obviar otras aplicaciones como la obtencin
de productos de inters farmacolgico, la introduccin
de genes que codifican para
la expresin de vitamina A en
arroz; la produccin de aromas y fibras textiles; o, incluso, como alternativa energtica a combustibles fsiles.
(Articulo resumido de El Pais/Espaafl'fWl'I.biotecknm',ledge.com)

Otro 30% presenta "alguna


similitud" en protenas que
pueden ser "conocidas o no'.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla I 55

Compendio de BiotecnoJoga Agrcola

Gallinas ponen huevos


anticancergenos

~i
.{,-

Los cientficos que hicieron historia clonando la oveja Dolly, ahora '.
estn trabajando en el diseo de gallinas a partir de huevos
genticamente modificados, para que puedan ayudar a producir
drogas contra el cncer de pulmn y de la piel.
terando el maquilla-je

enfermedades serias".
El equipo de Roslin Institute enfrenta a la competencia de AviGenics de Atenas,
Georgia, quienes aseguran
tener listos los pollos capaces de fabricar una protena anticancergena llamada
interfern. Mientras que GeneWorks de Ann Arbor, Michigan, dice tener entre 50
y 60 gallinas genticamente modificadas.

gentico de las ga-1Ii


as, los cientficos
pretenden transformar esas
aves en fbricas farmacuticas vivientes.
Las drogas en cuestin son
protenas complejas que
pueden ser eficaces en el
tratamiento contra el cncer
del puimn y de la piel. Estas drogas han sido identificadas como terapias potenciales contra el cncer
por una compaa americana llamada Viragen.
Actuaimente, el trabajo se
encuentra a nivel de experimentacin, debido a que
estas fbricas vivas sio
pueden producir protenas
en cantidades minsculas
y a costos elevados,
La Viragen trabaja en conjunto con el Roslin Institute
de Edimburgo, en el Reino
Unido, para desarrollar ias
gallinas genticamente modificadas, que sean capaces de producir en masa las
sustancias anticancergenas en sus blancos huevos,
Se est emprendiendo
"este esfuerzo de coiaboracin para permitir la produccin de una variedad amplia
de drogas, en mayor volumen y a una fraccin del
costo actual, si lo comparamos con los mtodos de
fabricacin convencionaies", dijo Gerald Smth, presidente de la Viragen.

Protenas valiosas
La modificacin de ios ge-

......

Los huevos podran ser usados por los cientficos para producir
medicamentos y vacunas comestibles, de la misma forma como
ya se trabaja con diversos alimentos-vacuna.

nes de la gallina es un desafo tcnco. Hace dos aos,


el equipo de Edimburgo descubri ia manera de insertar
genes nuevos en ios embriones de pollos para crear gallinas genticamente modfcadas. Los animales creados
hasta ahora no producen
nada til. Pero la generacin
siguiente lievar los genes
necesarios para producir las
protenas anticancergenas,
asegur la Dra. Helen Sang,
del Roslin Institute.
El propsito, agrega, es crear

este tipo de gallinas usando


la msma tcnca de reproduccin usada para hacer la
oveja Dolly.
Esta "tecnologa posteriormente nos permitir la produccin de valiosas protenas
necesarias para el desarrollo
de la droga en la leche de
mamferos", dijo la Dra. Sango
"Ahora nos preponemos con
esta tecnologa dar un paso
adelante y desarrollar pollos
transgnicos para producir
huevos ricos en protenas
para tratar el cncer y otras

Poderoso farmacutico
Si las cosas les salen bien
a los equipos rivales, el humilde huevo de gallina ser
transformado en una poderosa droga que salve millones de vidas.
No obstante, a la misma
velocidad con que se desarrolla la tecnologa as tambin crecen las preocupaciones por el uso, en este
caso, de pollos genticamente modificados.
El doctor Donald Bruce, director del Proyecto Sociedad, Religin y Tecnologa
de la Iglesia de Escocia, llam a ser cuidadosos en el
uso de animales para estos fines, diciendo que cualquier investigacin no debe
plantear problemas al bienestar animal y mucho menos a la seguridad del ser
humano.
www.news.bbc.co.uk/

56/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecnologtd Agricola

India producir papa enriquecida


con 140/0 de protenas

na variedad de papa
ge-nticamente madi
ticada, que ser rica
fuente de proteina es probable que pronto se encuentre
disponible en el mercado de
la India.
Los cienlificos del National
Centre for Plant Genome Research (NCPGR) de Nueva
Delhi, han concluido las pruebas de laboratorio y se encuentran listos para realizar
las pruebas de campo.

con los ensayos


para introducir los
antgenos contra
la rabia y el clera en la col (repollo) y el tomate
respectivamente,
como parte de un
programa para deLa papa corriente tiene una concentracin sarrollar las llamadas vacunas
insignificante de protenas.
comestibles.
Se espera que la nueva vaLos cientificos estudian la esriedad tenga un contenido
tructura gentica del garbanprotenico de 14 por ciento.
zo y la flor del Catharanthus,
que
son materia prima de vaEl Dr. Manju Sharmu, secrerias
drogas
anticancergenas,
tario del Departamento de
el
objeto
de mejorar sus
con
Biotecnologa, dijo tambin
volmenes
de
produccin.
que los cientficos de NCPGR
estn a un paso de concluir

'-

La nueva papa podra tener


mucha importancia alimenticia, puesto que las variedades existentes tienen una
concentracin protenica insignificante.

-entras en el mundo cree la controversia sobre


los transgnicos. los cientficos chinos estn movindose
para desarrollarlos e introducirlos en menos de dos aos
en el mercado domstico.

Pan Yingjie, presidente de la


Academia de Ciencias Agronmicas de Shangai, inform
que actualmente no se venden

Europa podra dar luz verde al ingreso


de soya transgnica para consumo

en el pas alimentos derivados

de productos transgnicos.

ranz Fischler, el comisionado para la Agricultura de la Comisin


Europea, rechaz la presin
de los ecologistas que quieren impedir que aumente el
ingreso de cereales transgnicos en la Unin.
Esta es una buena noticia
para la Argentina, que junto ~
<3
con Estados Unidos son los :l
mayores exportadores de
soya a la Unin Europea.

Fischler dijo que en el 2001


se espera que las importaciones de soya aumenten unos
3 millones de toneladas. Este

La soya transgnica es uno de


los cultvos con mayor crecimiento mundial.

ao las compras europeas de


este producto llegarn a unas
30 millones de toneladas.
Dijo que esperaba que el
"boom" de la soya estimule
a los europeos a producir
ms protenas vegetales.
Pero reconoci que el clima
no favorece las cosechas en
el Viejo Continente.
Los ecologistas estn muy
activos en su campaa contra los transgnicos. En diciembre, Greenpeace bloque un canal en Holanda
para detener un barco que llevaba soya a Blgica.

r-----------------------------,

I
Nos interesa su opinin
I
I El boletn de Biotecnologa Agrcola es un servicio gratuito que el Proyecto PROMESA hace 1
1llegar hasta sus manos, con el propsito de ofrecerle la ms reciente informacin biotecnol- I

I gica.

Es importante su opinin acerca del contenido y la presentacin de este documento.


Si usted est interesado en continuar recibiendo este boletn, le pedimos nos escriba a: De la
I Marseillasse 1 cuadra al Sur, 25 varas arriba, Managua, Nicaragua, al fax: 2679730, al telfono
1270
9730,
L

Chinos desarrollan
transgnicos y se
alistan para
consumirlos

o al E-mail: Antony_Cruit@dai.com

I
I
I

Agreg que una vez que estn

disponibles para el consumidor se establecer un procedimiento de etiquetado.


-Las nuevas reglas permitirn

que el comprador ejerza su


derecho de elegir".
Pan record que muchos investigadores chinos han teni-

do xito en el desarrollo de vegetales mejorados gentica-

mente, como tomates y kiwi, y


slo ser cuestin de tiempo
para que el gobierno los apruebe para su uso masivo.
-Creemos que nuestros consumidores estaran compran-

do transgnicos en algo ms
de tres aos. Estamos cultivando experimentalmente una

serie de vegetales que nos


han otorgado notables resultados, asegur Pan,
China prepara su entrada a la
OMC (Organizacin Mundial
del Comercio), por lo que el
gobierno est preocupado por
los costos de insumas y la
produccin de su agricultura.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla / 57

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agricola del Proyecto de Mejormiento de Semilla (PROMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 1 al15 de Febrero-2001 /Te12709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

Disponible gratis para estudiarlo y desarrollarlo

INDICE

Arroz Dorado para salvar


millones de vidas

Arroz Dorado: Est

disponible.

para
cualquier
pas que
quiera
investigar y
desarrollarlo. pg. 1

Biotecnologa busca
nuevas plantas para
produccin de frmacos

y vacunas: Pago 2
Produccin de OGM en
el mundo: la biotecnologa agrcola ampla la

brecha entre pases ricos y


pobres. Pago 3
Cientficos revelan

genoma
completo
del arroz:

Traer
enormes

beneficios

,agricultura,
"
dicen.
pag.4

Gen 'japons' abre

posibilidades de
mejoramiento a muchos
cultivos: el gen Norin 10
fue descubierto en los aos
50, e hizo del trigo un
cultivo semienano de gran
produccin.
Pag.4

Anuncian nueva vacuna


comestible en la papa:
Esta vez
para
combatir el
virus de
Norwalk
(Endoamebacoli).

Pag.5

*****
Las opiniones vertidas en
este boletn no representan
el punto de vista de
PROMESA sino de las
fuentes informativas de
cada articulo. Nuestro
propsito es ofrecer
informacin actualizada
para que el lector pueda
estar al tanto de la
investigacin en Biotecnologa Agricola, sus alcances y
sus consecuencias futuras.
Sus comentarios son muy

bien recibidos.

arias muestras del


Arroz Dorado, un arroz
modifi-cado genticamente para contener betacaroteno, un importante suplemento de vitamina A, sern
desarrolladas y estudiadas
por el Instituto Internacional
del Arroz (lRRI), con el objetivo de comprobar las posibilidades que ofrece en la lucha
contra la falta de vitamina A
en los paises en desarrollo.
La falta de vitamina A provoca medio milln de casos de
ceguera y casi dos millones
de muertes al ao, especialmente en mujeres y nios.
El IRRI, el centro de investigacin del arroz ms importante del mundo, se encuentra en la localidad filipina de
Los Baos, y tiene delegaciones en otros once paises.
Muestras gratuitas
El doctor Ronald Cantrell, director general del IRRI, dijo
que la llegada de muestras a
sus laboratorios supone un
paso muy significativo en el
desarrollo del Arroz Dorado
aplicado a variedades de arroz
autctonas, para que finalmente puedan ser utilizadas
por los agricultores de los
paises en desarrollo.
El trabajo con este arroz ser
posible gracias a donaciones
de compaias como la Syngenta, Bayer, Monsanto y
Orynova, esta ltima una
empresa japonesa dedicada

El Consejo pretende, en
primer lugar, hacer asequible, de forma gratuita, cualquier invencin
relacionada con el Arroz
Dorado para ofrecerla a
las instituciones que la
necesiten, con ias mximas garantras de calidad y seguridad.
Nios ciegos
La vitamina A es uno de
los nutrientes imprescindibles para nuestra
alimentacin. Su carencia puede causar problemas graves a nuestra
salud.
ofrecerla a las
En el Sureste de Asia
instituciones que la
alrededor de cinco millones de nios sufren
necesiten, con las
cada
ao alteraciones
mximas garantas de
en la crnea y en la
calidad y seguridad.
conjuntiva a causa de
una dieta muy pobre en
vitamina
A. Este problea comercializar variedades de
ma
tambin
es
comn
en frica
arroz modificado resistentes a iny
Latinoamrica.
Alrededor
de
secticidas y a desarrollar nuese
quemedio
milln
de
nios
vas aplicaciones biotecnolgidan ciegos al ao como consecaso
cuencia
de estos trastornos.
Actualmente, el Arroz Dorado
Segn un informe de UNICEF,
est disponible de forma gratuiunos de 124 millones de nios
ta para cualquier pais en desaen todo el mundo no consumen
rrollo que tenga inters en estusuficiente vitamina A en su diediarlo y desarrollarlo.
ta. Si aumentara la cantidad de
Crean Consejo Humanitario
vitamina A en la alimentacin inPara facilitar la llegada del Arroz
fantil se podrian evitar entre un
Dorado a los pases en desarromilln y dos millones de muerllo se ha establecido un Consetes al ao de nios menores de
jo Humanitario formado por inscuatro aos.
tituciones pblicas y privadas.

58/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de BiotecnoJogia Agricola

Biotecnologa investiga
nuevas plantas para producir
frmacos y vacunas
xisten vacunas contra muchas enfermedades que
provocan grandes sufrimientos en los pases en vas
de desarrollo, pero su produccin y aplicacin son
normalmente muy costosas. Casi todas deben ser almacenadas en condiciones de refrigeracin, y para su aplicacin
se depende de especialistas debidamente capacitados, lo
que se suma a los gastos.
Actualmente, los investigadores de la biotecnologa han producido vacunas contra enfermedades infecciosas del aparato
digestivo en plantas como la papa y el banano.

Arroz Dorado an no est


listo para consumo
A unque ya se ha com/""\probado cientficamente
que el Arroz Dorado tiene de
dos a cuatro veces ms hierro que el arroz no transgnico, an est por conocerse si puede ser consumido
por el ser humano sin causarle riesgos.
El Arroz Dorado fue obtenido mediante el uso de dos
genes provenientes de el
narcizo y un tercero de un
microrganismo. Estos genes son ayudados por una
protena fijadora de herro y
por una enzma que facilita
la absorcin por el organsmo humano.
La defcencia de vtamna A
causa ceguera total o parcial a medio mlln de nios
cada ao en el mundo.
Los mtodos tradicionales de
mejora de plantas no han logrado producir cuitivos que
contengan altas concentraciones de vitamna A, de
modo que la mayora de los
gobiernos dependen de costosos y complejos programas de complementacin
para atender este problema.

El arroz transgnico exhibe


mayor produccin de beta-caroteno, el precursor de la vitamina A, y la semlla es de
color amarllo.
Este arroz amarllo o dorado,
puede ayudar a resolver el
problema de la deficiencia de
vitamina A entre los nios de
las regiones tropicales. La
fortificacin con hierro es necesaria porque los cereales
son deficientes en micronutrientes esenciales como este
metal.
La deficiencia de hierro tambin provoca anemia en las
mujeres embarazadas y los
nios pequeos.
Por consiguiente, cerca de
400 mllones de mujeres en
edad reproductiva sufren de
esta afeccin y tienen mayores riesgos de muerte fetal o
de parir nios con muy bajo
peso, as como mayor probabilidad de muerte por parto.
La anemia ha sido identificada como factor de riesgo en
ms de 20% de los casos de
muerte posparto en Asia y
frica.
http://www.knowledge.com.

Anticuerpos contra el cncer


Otro objetivo son los cereales.
Recientemente se logr expresar, en semllas de arroz y trigo, un anticuerpo contra el
cncer que reconoce clulas
cancerosas de pulmn, mama
y colon y que, por lo tanto, puede ser til para el diagnstico
y la terapia.
Estas tecnologas se encuentran en una fase an muy temprana de su desarrollo, y ser
necesario investigar las preocupaciones obvias en cuanto a la salud humana y la seLas vacunas romesIJ?JIes se
guridad ambiental durante su
encuentIan an en una fase
produccin, antes que dichas
tempmna de investigaaoo.
plantas sean aprobadas como
cultivos especiales.
Casi una tercera parte de las medicinas que se utilizan actualmente se derivan de las plantas. Se cree que menos de
10% de las plantas medicinales han sido identificadas y caracterizadas, y existe la posibilidad de utilizar la biotecnologa para aumentar los rendimientos de las sustancias medicinales una vez identificadas.
Linfoma de Hodgkn
Las valiosas sustancias contra el cncer vinblastina y vincristina son los nicos medicamentos aprobados para el tratamiento del linfoma de Hodgkin. Ambas se derivan de la vincapervinca (hierba doncella) de Madagascar. que las produce en muy pequeas concentraciones junto con 80 a 100
compuestos qumicos muy similares. Por consiguiente, la
produccin de estos compuestos teraputicos es sumamente costosa.
Hoy en da se investiga el potencial de la biotecnologa para
incrementar las concentraciones de compuestos activos O
permitir su produccin en plantas ms fciles de cultivar.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 159

Compendio de Biotecnologia Agrcola

S Y POBRES
TRANSGENICOS AMPLlAN BRECHA ENTRE PAISES RICO
l incremento en la produccin
de cultivos genticamente me-

riedades transgnicas
Los sealamientos de inseguridad para

jorados parece caminar a paso


rpido en los pases desarrollados.

buidos a los transgnicos, son ms cre-

Como en otros campos, parece que

bles en Europa, sobre todo si se tienen

ia saiud humana y el medio ambiente atri-

Proceso de Elaboracin de
Alimentos Transgnicos

en cuenta problemas sanitarios como el


de las 'vacas locas', causantes de muer-

tambi n ia biotecn ologa agrcol a


agrandar la brecha entre pases pobres y pases ricos.
Estados Unidos, caracterzado por su
frrea apiicacin de ia legislacin en
todos los campos, incluido por supuesto en la produccin agrcola, re-

tes en el viejo continente. La poblacin

confa menos o no confa del todo en sus

autoridades.
En los pases pobres, la desconfanza parece tener diferente origen. Hay un temor
evidente frente a la posibiidad de ver en
riesgo la biodiversidad, debido al uso de
plantas GM. Se puede sentr tambin el
temor de quedar atrapados en ei vaivn
del mercado mundial de semillas, controlado por un pequeo grupo de empre-

gistra un acelerado crecimiento de las


reas sembradas con transgnicos.
Los cientficos no se toman descansos para continuar investigando, los

agricultores se adaptan con rapidez a


la nueva tecnologa, y ios consumidores no preguntan mucho porque con-

sas multinacionales.
Salvo casos excepcionales como los de

fan en el control que ejercen sus au-

China, Kenya o Mxico que trabajan en

toridades.
En Europa, el peso poltco de ios grupos ambientalistas ha obstaculizado
ei mpetu pbiico o prvado por desa-

alianza con organismos internacionales,

fundaciones y hasta multinacionales, el


resto de pases pobres se mantiene a la
expectativa.
Mientras tanto, la brecha se ampla.

rrollar la investigacin biotecnolgica.


Con mucho esfuerzo, los productores

slo han podido introducir a sus campos una parte muy pequea de las va-

Cultivo de transgnicos en los principales pases


Pases

Hectreas

Incremento
98/99

Sobre
total

4)'10

72'10

&10

17'/0

28.700.000

Estados Unidos

6.700.000

ArgenIina

O1ffi

4)'10
4000.000
.
1300.000
1 0 0 . 0 0 0 - . _ - - ._-

canad.
AUStralia --- r
--1 - -- - ---

~~frica

10%
1%

Otros pases: Mxico, Espaa,


Francia, Portugal, Rumania,
Ucrania.

~_cx).00?

Cultivo s transg nicos autoriz ados en la


Unin Eurcjjle:~~o'eri-proces o de

j~~riz,~p~~n

:::-;----,,--,--'>-,-,<_~

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J (' -.,-:

Tabae~:_";:\Sdya
-;P:;"f,;''.''ii,'\,: i

Qfz?'V' Maz'
Comercio mundial de semillas
Diez empresas controlan el
33% del mercado. Tres de
estas:- DuPont, Monsanto y
Novartis representan el
20% del comercio mundial

de semillas.

Mafz 'Jt25)
(MON 80\))
Patata
ClaVel
,

"i

Maz, (MOM 810)


Achico ria
Remola cha
Tomate

Algo.d;:i:' _

-----------------60 I PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - -

Fuente:Diario El Pas/Espaa

--------------

Compendio de Biotecno/oga Agncola

Cientficos revelan genoma


completo del arroz
ADN controlan la actividad de
los genes y la localizacin de
la mayora de ellos.

Este hallazgo no slo abre


muchas posibilidades de mejora agronmica para el arroz,

sino que tambin se podrn


aplicar a otros cereales con un
genoma similar, como el trigo,

el maiz y la cebada y, en general, para futuras aplicaciones


en la mejora gentica de las

cosechas.
Syngenta emplear el descubrimiento del genoma com-

pleto del arroz en el desarrollo


de nuevas aplicaciones comerciales para la industria
agroalimentaria.

Sin embargo, tambin pondr


la informacin de este trabajo

California, centro de investi-

a disposicin de la investiga-

gacin gentica de la empresa Syngenta, ha presentado el


genoma completo del arroz, el

cin pblica a travs de acuer-

l Instituto Torrey Mesa


(TMRI) de La Jolla, en

primer mapa gentico conoci-

do de una especie cultivable,


segn inform la fundacin
Antama.
Adems del mapa genmico
completo del arroz, el Instituto
Torrey Mesa ha descubierto
cmo las secuencias de su

dos de colaboracin.
Antama, la fundacin para las
nuevas tecnologas en agricultura y alimentacin, record
que el primer genoma desci-

frado de un vegetal fue el de


Arabidopsis fhaliana, presentado por la Comisin Europea
el pasado 14 de diciembre.

Inmunizacin gentica:

Crean plantas resistentes a


Mancha amarilla del arroz

l virus de la mancha
amarilla del arroz
(RYMV), que est devastando los arrozales africanos,
podria tener en poco tiempo una variedad transgnica
para hacerle frente.
El RYMV destruye la mayor
parte del cultivo, con un efecto secundario en las plantas
sobrevivientes, a las que vuelve ms vulnerables a infecciones micticas.
Los mtodos ordinarios de
control del RYMV, que se
basan en tcnicas tradicionales de cruzamiento, no han
logrado introducir la resistencia de las especies silvestres
en el arroz cultivado.
Los investigadores han recurrido a una nueva tcnica,
que imita la inmunizacin

gentica.., al crear plantas de


arroz transgnicas que son
resistentes al RYMV.
Las variedades transgnicas
estn a punto de ser someti-

das a pruebas de campo con


el fin de evaluar la eficacia de
su resistencia al RYMV. Esta
podria ser la solucin frente
al riesgo de colapso total de
las regiones arroceras del
sub-Sahara africano.
Esta variedad transgnica
forma parte de un trabajo
cientfico encaminado a
crear cultivos con resistencia intrinseca al estrs bitico y abitico, para ayudar a
estabilizar la produccin.
El estrs bitico es causado
por organismos vivos como
plagas y enfermedades, en
tanto que el estrs abitico
lo causan situaciones agroclimticas desfavorables.
Entre muchos otros ejemplos
se destacan arroz resistente
al tizn bacteriano de la hoja,
plantas modificadas para producir exceso de cido citrico
en las races a fin de tolerar
mejor el aluminio presente en
los suelos cidos.

Gen 'japons' aumenta expectativas de otros cultivos semienanos


l Norin 10, un gen japons responsable por la
creacin de variedades de
trigo semienanas de alto rendimiento, fue aisiado y est
listo para ser utilizado en
cualquier cultivo, se anunci.
Considerado entre las principales tecnologas de la Revolucin Verd, el Norin 10 fue

introducido en los trigos occidentales durante la dcada


de los aos de 1950.
Estos genes tienen dos ventajas: producen una planta
ms corta y fuerte, que responde bien a la aplicacin de
ms fertilizante sin colapsarse; y aumentan directamente el rendimiento al invertir

ms energa en las partes reproductivas comestibles.


Tras ser aislados, se demostr que estos genes actan
exactamente igual cuando se
los utiliza para transformar
otras especies de plantas
agrcolas. Hoy, esta tcnica
de enanismo puede utilizarse para aumentar la produc-

tividad en cultivos como el


arroz, cuyo rendimiento econmico se encuentra en las
partes reproductivas, en vez
de en las vegetativas.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla /61

Compendio de Biotecnologia Agrcola

Vacuna comestible en la papa puede prevenir


daos causados por Endoameba Coli
Los cientficos encontraron que el antgeno VP60 sirve para el diseo de
la vacuna y que puede suministrarse tanto por va oral como parenteral.

n equipo de cientfi
cos de la Universidad espaola de
Oviedo dise una vacuna a
travs de la produccin de
una planta transgnica de
papa dotada en su composicin de la protena VP60.
Esta protena es un antgeno
protector frente a la enfermedad hemorrgica del conejo,
cuyo agente patgeno es
muy parecido al virus de

Norwalk (Endoameba co/f)


que ataca a los humanos.
Francisco Parra, catedrtico
de Bioqumica y Biologa Moiecular de la Universidad de
Oviedo, dirige la investigacin, que ha dado ya sus primeros frutos. Ha conseguido
cultivar una patata transgnica con la protena VP60,
cuya importancia no deriva
slo de su aplicacin para
mejorar la defensa de los conejos, sino tambin por su
posible traslacin para prevenir patologas gastrointestinales, como el virus de Norwa/k,
y otras enfermedades que
destruyen el epitelio intestinal en el ser humano.
Tanto en el virus de la enfermedad hemorrgica del conejo como en el de Norwa/k
resulta fcilmente identificable la seccin clave para despertar la inmunidad protecto-

ra. La vacuna conseguida es


subunitaria, ya que al organismo receptor se le suministra una parte del patgeno y no el agente completo.

Agrobacterium
El mtodo empleado est basado en la utilizacin de un
agrobacterium como vector,
que permite el traslado de los
genes al interior de la planta,
de modo que la regin ADN
del plsmido se inserta en el
genoma vegetal para eliminar
los elementos genticos ms
virulentos.
El equipo ha encontrado que
el antgeno VP60 sirve para
el diseo de la vacuna y que

puede suministrarse tanto


por va oral
como parenteral. Esta es
una ventaja, ya
que la va oral
estimula predominantemente la inmunidad de las
mucosas, lo
que tiene mucha importancia dada la
gran cantidad
de patgenos
que se contrae
por esta va.
Sus objetivos se centran hoy
en mejorar los niveles de produccin de VP60 a travs de
la bsqueda de regiones promotoras que den lugar a una
sntesis mayor; y, en el anlisis de vegetales que puedan
dar lugar a un mayor contenido de protenas.

Plantas profilcticas
Varios equipos de investigacin estudian actualmente la
aplicacin de plantas transgnicas para sintetizar antgenos que puedan ser utilizados como profilcticos
frente a determinadas enfermedades, especialmente las
del aparato digestivo.

Ir-----------------------------~
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I
I
Boletn de Biotecnologa Agrcola?
I
Proyecto PROMESA, del Restaurante Le Marseillase 1 cuadra al
I Escnbanos a:
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Sur, 25 varas arriba, Managua, Nicaragua.
I
Al Fax; (505) 267-0454
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Al e-mail Antony_Cruit@dai.comDarwin_Granda@dai.com
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O lImenos al telfono (505) 270-9730.
I
I
I
I Ponga su direccin actual. Aportes y comentarios sobre el contenido y la presentacin de este
boletn son bien recibidos.
I
I

~-----------------------------~

Trigo, arroz y
cebada GM en el
ao 2003

nvestigadores estadounidenses adelantaron que


nuevos productos modificados genticamente: trigo, cebada y arroz, estarn disponibles en el ao 2003.

TrigoRR
James Cook, investigador de
la Universidad de Washington, indic que el trigo RR de
Monsanto llegara al mercado en alrededor de tres aos.
Si aprueba las regulaciones
y no es cuestionado por los
consumidores, ser el primer
trigo transgnico.

Arroz Liberty
Por su parte, Ellen Terpstra
anunci que Aventis espera
lanzar al mercado, en el perodo referido, el arroz Liberty, que permitira combatir
con mayor xito y menores
costos el arroz colorado.
Despus de lo que pas con
StarLink no lo ofreceremos al
productor hasta que el mercado no est preparado. Hemos aprendido la leccin y
trabajaremos muy duro para
lograr la aceptacin de nuevos organismos genticamente mejorados (OGM) antes de comercializarlos, dijo.
El StarLink, un maz GM
aprobado en Estados Unidos
para consumo animal, fue supuestamente usado en la elaboracin de los conocidos
tacos mexicanos de la marca Taco Bell.

62/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMESA
INDICE

11

FAO: Mapa gentico del

f~t~~

Tia. Pero
dice que
esperan

Publicacin quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua. Nicaragua. Edicin 16 al 29 de Febrero-2001/Te12709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

La ms reciente novedad biotecnolgica

Plantas con biosensores


para detectar minas

que transnacionales
pongan las semillas a
precios accesibles para el
productor. Pg. 2

Plantas transgnicas no

resisten ambientes
silvestres:
Estudio
cientfico
asegura que
resisten igual
que las

plantas
comunes y

que no representan
amenazas al medio

ambiente. pago 3

La inmunidad entra por


la boca: La produccin de

vacunas
comest
bies entra
a una
etapa
crucial en

la
investigadn
biotecnolgica. Pag.4
Bilogos transforman
hojas en petalos:
Descubren genes con los
cuales podran convertir
cualquier

~g:.

ejemplar. Pago 5

*****
Las opiniones vertidas en
este boletn no representan

el punto de vista de
PROMESA sino de las
fuentes informativas de
cada artculo. Nuestro
propsito es ofrecer
informacin actualizada
para que el lector pueda
estar al tanto de la
investigacin en Biotecnologa Agrcola. sus alcances y
sus consecuencias futuras.
Sus comentarios son muy
bien recibidos.

asta hoy, el furor cientfico en torno a los productos transgnicos se habia centrado en cultivos con calidad agronmica para otorgarles
resistencia propia a plagas o tolerancia a herbicidas. Pero la biotecnologa se extender ms all
de las fronteras de la agricultura,
y probablemente jugar un papel
especial en el control ambiental.
Varios laboratorios realizan investigaciones usando plantas como
biosensores. Este trabajo exige
el aislamiento de genes especficos que pueden ser fusionados
con uno o ms genes para codificar la protena fluorescente verde
de las medusas pacficas (Aequorea victoria). Esta protena tiene
la caracterstica de despedir luz
fluorescente cuando es excitada
por la luz azulo ultravioleta.
Una construccin de ADN que
contiene un promotor especfico
se puede fundir con la protena
de la meduza y luego ser transferido a una planta para que sta
pueda realizar el bio-monitoreo
deseado.
Durante la experimentacin, las
plantas se desplegaron alrededor
de la periferia de una mina de
cobre para vigilar el movimiento
del metal en el campo circundante. Cuando el cobre estaba presente en suficientes concentraciones, las plantas despedan luz
fluorescente.
Campos minados
Nicaragua, Honduras, Camboya,

Cada 22 minutos, en algn lugar del mundo, un hombre,


una mujer o un nio se convierten en una nueva vctima
de una mina antipersonal.
Angola, Pakistn son unos
pocos ejemplos de pases que
tienen territorios minados. La
economa de la mayora de
estas naciones depende de la
produccin agrcola, pero la
presencia de estos explosivos
impide el laboreo de extensas
reas de tierra.
Los que viven en reas vecinas a campos minados conocen del peligro, pero la inmensa mayora de esas personas
desconoce la localizacin especfica de los explosivos.
La prctica ms comn del
desminado es la de un hom-

bre con un detector que busca


el material, una prctica imprecisa en el mejor de los casos.
Puesto que son plsticas, las
minas no siempre son localizadas por esos detectores.
Bacterias detectoras
Antes de utilizar plantas para
detectar TNT, los cientficos hubieron de probar con bacterias
transgnicas.
Sin embargo, este mtodo no
fue cien por ciento eficaz, puesto que la bacteria experimental,
Pseudomonas pulida, produjo
seales positivas falsas ~

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla 163

Compendio de Biotecnologa Agrcola

indicando la presencia de una mina donde no haba.


Adems, se ha considerado otra desventaja en este sistema de deteccin.
Requiere que las bacterias estn crecidas y rociadas sobre el campo minado.

mal de la protena fluorescente.


Finalmente, las plantas necesitan ser
vigiladas, para detectar cules despiden
luz fluorescente por estar cerca de campos minados.

Sistemas de vigilancia

Plantas con gen de meduzas

Los investigadores trabajaron primero


con un dispositivo llamado photonic, caA diferencia del sistema microscpico
pacitado para tomar las seales fluoresbacteriano, el sistema basado en plancentes dei biosensor. En un laboratorio
tas tiene la ventaja de que estos orgaen Carolina del
nismos pueden
ser optimizados
Norte se us una
para adecuarlos a
lmpara UV para
detectar la luz
condiciones agroverde en las planecolgicas espetas. Obviamente,
cficas.
esta prctica no
Ei sistema es,
es transferible a
adems, menos
una situacin de
complejo. En un
campo por lo que
campo minado, el
fue desechada.
TNT es absorbido
En otro laboratopor las races de la
rio, en Santa Barplanta, luego es
bara, tuvieron
transportado a las
La deteccin de minas est
mejor suerte con
hojas en donde la
considerada entre las ms
fluorescencia pueun proyector de
de ser observada
imagen lser, el
peligrosas actividades
fcilmente.
cual se activa
realizadas por seres humanos.
cuando la planta
Las estructuras de
despide fluoresla raz ejercen la
cencia. Este sistema tiene otra ventaja
funcin de deteccin y tienen la capaciimportante: puede ser usado para dedad suficiente para rastrear el explosila luz fluorescente a la distancia,
tectar
vo, con exactitud creciente.
es decir, fuera del peligro del campo miCmo trabaja este sistema
nado. Tambin puede medir los niveles
Las plantas detectoras se siembran por
de contaminacin de TNT, metales pesemilla utilizando el sistema de rociado
sados o patgenos.
uniforme sobre el campo minado. Esta
El rastreo de peligrosas minas antipersituacin plantea un problema logstico
sonales, que han matado o dejado invpotencial que requiere la utilizacin de
lidos a miles de seres humanos, podra
helicpteros.
ser un trabajo que quede en manos, o
Cuando el cultivo est establecido, se
mejor en las races, de plantas transghace necesario proveerlo de agua y nunicas. (biotechknowledge.com).
trientes, para asegurar el desarrollo de
plantas sanas, con la produccin nor-

Plantas bio-ambientalistas
Es posible que en el futuro cercano, las plantas transgnicas puedan proporcionar
datos sobre los peligros que amenazan al medio ambiente, como, por ejemplo,
vigilar los niveles de contaminantes superficiales, los metales pesados o toxinas
orgnicas, o quiza confiarles el muestreo frecuente y la limpieza del agua.
, Las plantas transgnicas se podran utilizar tambin como biosensores para vigi-

1"' "'"~ "" ''''.''''"'""""",. ,~ ",,", "" """" ""m'~, o '"'O


detectar contaminantes de combustible en bases militares. Podran tambin divulgar la presencia de sustancias peligrosas indeseables, como las minas antlpersonales.

:1
FAO: Mapa gentico del
arroz ofrece seguridad
alimentaria

a FAO salud el descubrimiento del


mapa gentico del arroz realizado por
la empresa suiza 8yngenta AG, afirmando que este trabajo podra ayudar a alimentar al mundo en el futuro.
R.B. Singh, director general auxiliar de la

FAO en el Pacfico de Asia, dijo que "el


mapa del genoma del arroz es muy importante porque puede influir en la seguridad mundial de alimentos, la elimina-

cin de la pobreza y el bienestar de los


granjeros" .

Agreg que la FAO tambin espera que


las multinacionales que pongan en manos de los productores ias semillas a precios accesibles. "El sector privado debe
entender que tiene que compartir la tecnologa y llevar esas ventajas a los granjeros con precios accesibles", reiter.
''Tenemos que ver si la nueva tecnologa

tendr algn impacto en el ambiente o el


consumo. Debemos asegurar que no introduciremos nuevas tecnologas sin

completar las pruebas. Es el mismo concepto aplicado a cada nueva medicina",


agreg 8ingh.
Dijo que los sectores pblicos y privados,
incluyendo el Instituto de Investigacin Internacional del Arroz (IRRI), tienen la responsabilidad de asegurar que los nuevos
productos seann seguros para la salud
humana y el medio ambiente. Luego de
eso "los gobiernos pueden ser recomen-

dados a tomar estas semillas y distribuirlas a los granjeros".


Al referirse a la biotecnologa, manifest
que puede traer aumento posterior a la
produccin. "Producimos bastante alimento hoy, pero podemos no producir
bastante en el futuro porque la poblacin
todava est creciendo".
(www.biotechknowledge.com)_

64/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semlla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecno/og/<3 Agncola

Estudio cientfico revela:

Transgnicos no resisten ambientes silvestres


Segn la revista Nature, los resultados de una
investigacin de diez aos confirman que los cultivos
transgnicos no representan riesgos ambientales, y
son consistentes con los estudios desarrollados por la
Academia de Ciencias y la Agencia para Proteccin
del Medio Ambiente de Estados Unidos.

n estudio publicado
por la revista Nature, afirma que las
plantas transgnicas no sobreviven en ambientes silvestres y tampoco tienen
ms probabilidades de invadir otros hbitat silvestres que
los cultivos corrientes.
Estos nuevos resultados,
basados en una encuesta de
diez aos seguidos a cuatro
tipos de cultivos genticamente modificados, podran
conducir a disminuir los temores de que estas plantas
den lugar al aparecimiento de
sper plantas o sper malezas, cuando llegan a mezclarse con plantas nativas.

Estudio comparativo
El estudio, iniciado en 1990
por Michael Crawley y colegas del Imperial College de
Londres, fue diseado para
probar cmo los cultivos modificados y sin modificar sobreviven en ambientes silvestres. Los investigadores sembraron plantas transgnicas

Slo la papa no transgnica sobrevivi a condiciones silvestres.


Los cultivos transgnicos murieron sin afectar; y mucho menos
daar, a las plantas nativas.

El riesgo de que aparezcan su


permaJezas es menor.

de oleaginosas, remolacha,
maz y papas junto a versiones no transgnicas.
En el transcurso de los primeros cuatro aos, todos los
cultivos de maz, remolocha
y oleaginosas haban muerto
de forma natural. Slo las
plantas de papas duraron la
dcada completa, y todas las
sobrevivientes fueron no
transgnicas.
Estos resultados, segn la
revista Nature, confirman que
los cultivos transgnicos no

representan riesgos ambientales, y son consistentes con


los estudios desarrollados
por la Academia de Ciencias
y la Agencia para Proteccin
del Medio Ambiente de Estados Unidos.

Buena noticia
Los investigadores aseguran
que estos resultados representan una buena noticia
para los granjeros norteamericanos, muchos de los cuales eligieron estos cultivos por
la promesa de que ayudaran
a proteger el medio ambiente, que aumentaran la calidad del producto y que traerian mayores beneficios pro-

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Desea continuar recibiendo gratuitamente el

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Boletn de Biotecnologa Agrcola?


Escnbanosa:

Proyecto PROMESA, del Restaurante Le Marseillase 1cuadra al


Sur, 25 varas arriba, Managua, Nicaragua.
Fax:(505)267~

E-mailAntony_Cruil@daLcomDarwin_Granda@daLcom
O lImenos al telfono (505) 270-9730.
Envenos su direccin actual. Aportes y comentarios sobre el contenido
y la presentacin de este boletn son bien recibidos.

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ductivos y, por supuesto, econmicos.


Muchos granjeros han elegido variedades transgnicas
por la reduccin de aplicacin
de pesticidas, la mejor calidad de la cosecha y la disminucin de costos.
Varias de estas ventajas han
sido cuantificadas en un informe reciente del Centro
Nacional para el Alimento y
la Poltica Agrcola de los
Estados Unidos.
El informe estima que los productores dejaron de gastar
cerca de 40 millones de dlares en aplicaciones de pesticidas, mientras que la productividad se mantuvo en
constante aumento.
En Ontario (Canad), aproximadamente 30% del maz,
20% de la soya y 65% de la
cosecha de canola en el ao
2000 fueron plantados con
variedades transgnicas.
Segn la investigacin conducida por la Guelph Universily, los granjeros que eligen
estas variedades han mostrado una consolidacin fuerte
a seguirla usando. (website:
www.agcare.org)_

~----------------------------~
PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 165

Compendio de Biotecnologa Agrcola

La inmunidad entra por la boca


Cientficos estudiaron varias maneras de aumentar la produccin del antgeno de la
hepatitis B, el HbsAg, utilizando una lnea de tubrculos transgnicos para convertir
a la papa en una vacuna comestible.

Desafortunadamente, la produccin de antgenos en plantas no puede resolver el nivel


mnimo requerido para produ-

cir inmuno respuesta cuando


es administrada oralmente.

lrededor de dos mil


millones de personas
estn infectadas con

Previamente Hilary Koprowski


y su grupo de la Thomas Je-

hepatitis B, una infeccin se-

ria del hgado que puede dar

fferson University, encontraron

lugar a ictericia, cirrosis, y cn-

que la cantidad de HBsAg producida por la lechuga fue capaz de producir anticuerpos al
ser ingerida por ratones y se-

cer del hgado.


Aunque ahora existe una vacu-

na inyectable, su costo y requisitos de refrigeracin la hacen


inaccesible para ms de la
mitad de la poblacin mundial,
especialmente en pases pobres.
El Dr. Charles Arntzen, de la
Arizona State University, ha lan-

res humanos.
En estas tentativas hicieron

pruebas de introduccin de
genes provenientes del virus
del mosaico de la coliflor, del
tabaco y de la soya, as como
genes de la patata. En estas

zado la idea de una vacuna

pruebas encontraron que los

comestible. Las vacunas tra-

virus de la soya (vspB) y de la


papa (pinlD aumentaron per-

dicionales desafan el sistema


inmunolgico del cuerpo con

ceptiblemente la cantidad de
protena HBsAg. Desafortuna-

una forma debilitada del patgeno.


La vacuna convencional de la
hepatitis B utiliza una sola protena, HBsAg, producida en la
levadura. Cuando es inyectada, este complejo acciona el

damente, esos genes tambin


redujeron drsticamente la

formacin del tubrculo, y


mostraron altos niveles de
protena fitotxica.

sistema inmunolgico del

cuerpo y proporciona la proteccin contra la enfermedad.


Sin embargo, esta vacuna requiere de una modificacin

qulmica para llegar a ser activa, aumentando el costo y obligando tambin a mantenerla
bajo refrigeracin.
Estos factores han limitado su
uso en regones del Tercer
Mundo donde la enfermedad
ataca desenfrenadamente. La
situacin se complica ms por
la necesidad de tres dosis de

Las limitaciones de la vacuna oral


Las vacunas comestibles Irabajan de manera diversa a las
tradicionales. Las inyectables son detectadas por ias
clulas By T, que acceden directamente a lo largo de los
antgenos. En contraste, ia administracin oral de vacunas
es detectada por componentes del sistema inmunolgico
conocido como clulas M, presentes en el intestino. Estas
clulas reconocen el antgeno injerido y lo transportan a
las clulas B y T, que alternadamente montan la inmuno
respuesta.

desarrollar inmuno respuesta


en seres humanos usando va-

cunas comestibles.
En 1997 Arntzen y sus colegas
del Departamento de Medicina de la Universidad de Maryland, realzaron las primeras

estima, ser crtico, pues se

quiere asegurar que los pacientes no reciban demasia-

do o muy poco del antgeno.

la vacuna.

Vacunas comestibles
Los estudios de Arntzen y de
otros grupos de investigacin
han mostrado que es posible

Vacunas-plantas, un
concepto establecido
A pesar de esto, los resultados de Arntzen y sus colegas
de la Universidad de Arizona,
ayudan a establecer el concepto y la certeza en el trabajo
de las vacunas plantas.
Restan por superar los niveles de fitotoxicidad del antgeno, y falta por trabajar en el control de la dosflcacln que, se

pruebas con seres humanos.

Alimentaron a un grupo de personas con papas modificadas


genticamente para medir el
nivel de defensas que pudieran desarrollar frente a la toxina. La vigilancia revel que 10
de los 11 voluntarios visualizaron una subida cudruple
de anticuerpos para enfrentar
la toxina. Adems, seis de las
pruebas tambn mostraron

un aumento correspondiente
de antcuerpos Intestinales.

Plantas producen pocos


antgenos
Arntzen y sus colegas estudiaran varias maneras de aumen-

tar la produccin del antgeno


de la hepattls B, el HbsAg, utilizando tubrculos transgnicos para expresar el gen que
codificaba el HBsAg.

Esfuerzos similares estn en


curso en vacunas comestibles

basadas en el banano. En todo


caso, cualquier forma de vacuna comestible sera bienve-

nida en muchas partes del


mundo, porque con estos re-

sultados, el Dr. Arntzen ha colocado este sueo ms cercano a la realidad. (Biologist Glaire Granger)-

66/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilfa - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de BiotecnoJogia AgncoJa

Bilogos transforman hojas en flores


Desde hace una dcada los cientficos conocan la manera de
convertir los rganos de la flor en hojas, "pero nunca habamos
podido convertir las hojas en rganos de la flor. Sabamos que
faltaba un pedazo del rompecabezas y ahora sabemos
exactamente cul faltaba", dice uno de los descubridores.

ilogos de la Universidad de
California, han descubierto
cmo convertir las hojas en
ptalos, un logro que puede ser el equivalente botnico de los alquimistas medievales que soaban con convertir el
hierro en oro.
Tanto el descubrimiento como
las implicaciones cientficas y
comerciales son muy importantes. Significa que se pueden convertir las hojas de cualquier planta en ptalos, lo que
podra hacer que muchas plantas se miren muy bellas y econmicamente interesantes.
En un artculo de portada del
diario Current Biology, los investigadores muestran que
una nueva clase de genes florales descubiertos recientemente, junto con tres otros
genes responsables del desarrollo de la flor, son suficientes para convertir las hojas en
ptalos.
Es un descubrimiento emocionante, dijo Martin F. Yanofsky,
profesor de biologa de la Universidad de California (UCSD)
quien condujo el estudio junto a la bilogo Soraya Pelaz en colaboracin con
Rosalinda Tapia Lpez y Elena R. Alvarez Buylla de la Universidad Autnoma
de Mxico.
Durante una dcada los cientficos conocan la manera de convertir los rganos de la flor en hojas, "pero nunca habamos podido convertir las hojas en
rganos de la flor. Sabamos que faltaba un pedazo del rompecabezas y ahora sabemos exactamente cul faltaba",
agreg Yanofsky.
Plantas ms bellas
Las flores normales constan de una serie de cuatro anillos. Cada uno se com-

pone de spalos, es decir la hoja verde


que rodea normalmente el brote de la
flor antes de que se abra. Dentro de los
spalos est un anillo de ptalos, despus un anillo de estambres -las estructuras reproductivas masculinas-, y
en el centro los carpelos (designados a

ron. Esta anormalidad, apreciada dentro de la industria de la flor y conocida


como 'flor doble', resulta cuando los
ptalos, los estambres y los carpelos
de la flor se convierten en spalos.
Flores dobles
Los cientficos de UCSD descubrieron
que este proceso reiterativo de producir una flor dentro de una flor contina indefinidamente en plantas que
tienen un tro de genes mutantes
SEP o por lo menos hasta que los
rganos ms pequeos de la flor se
detecten.
Muchas rosas y camelias as como
una multitud de plantas producen estas flores dobles.
En un ltimo descubrimiento, los bilogos de la Universidad de California
encontraron en la planta de la mostaza, Arabidopsis, que dos de los genes de SEP, conjuntamente con
otros tres genes responsables del
desarrollo floral, son sucientes para
convertir las hojas en ptalos. Los
tres genes forman parte del complejo especfico que desarrolla los spalos, ptalos y estambres.

menudo como pistilos), que son las estructuras reproductivas femeninas.


Hace ms de 200 aos, los bilogos ya
haban dicho que el spalo, el ptalo,
los estambres y los rganos del carpelo modificaban las hojas. Pero, a pesar
del progreso rpido de los investigadOres, nadie haba podido convertir las
hojas en cada uno de los rganos de la
flor.
El pasado mes de mayo, Yanofsky y sus
colegas publicaron su descubrimiento en
la revista Nature, que un tro de genes
idnticos, cuando son transformados
producen una anormalidad que haba
sido conocida por 2.000 aos, pero que
los cientficos nunca antes la entendie-

Estos genes no se expresan normalmente en las hojas, as que la tarea de


producir plantas capaces de expresar
los cinco genes en hojas fue ardua para
los investigadores.
"Tuvimos que utilizar trucos genticos
para poner a trabajar los cinco diversos
genes en las hojas, donde no estn normalmente activos. En todos, la experimentacin tom alrededor de un ao, lo
justo para obtener las plantas que expresaron los cinco genes simultneamente en las hojas', dijo Yanofsky.
(University of California).

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semi/la I 67

PROMESA
IRRI recibe
Arroz
Dorado:

Resiste sequas, es precoz y


produce cuatro veces ms

Comienza
cruce y
adaptacin
oon
variedades
criollas.

Pg. 2
Amrica Latina debera
apro-,~..,

~[f~;i;;c~;'~'~
.

un informe
hace un amplio
anlisis de las
ventajas para la
regin. pago 3

Cientficos espaoles
adelantan floracin de
ctricos: Reducen hasta en
cinco aos el proceso
natural de floracin. Pago

Revelan nuevo mtodo

~:~~~r ' . 7
~.
0

_'"

-.

- .

Insertan directamente el
gen en el polen. Pago 4

Historia del polmico


Bacillus

~7~~~7s:

~~nOIOga

# 12

NERICA, nuevo arroz africano

INDICE

transgnicos:

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua,:Ncaragua. Edicin 1 al15 de Marzo - 2001 /Tel2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

de uso
popular
paso a ser
acaparado
por la industria de
agroqumicos. Pago 5

*****
Las opiniones vertidas en
este boletn no representan
el punto de vista de
PROMESA sino de las

fuentes informativas de
cada artculo. Nuestro
propsito es ofrecer
informacin actualizada
para que el lector pueda
estar al tanto de la
investigacin en Biotecnologa Agrcola, sus alcances y
sus consecuencias futuras.
Sus comentarios son muy
bien recibidos.

ERICA, una variedad de


arroz adaptada para resistir las extremadamente condiciones agroecolgicas
difciles de Africa, fue creada por
cientficos de ese continente.
La variedad NERICA, llamada asi
por su nombre en ingis NEw
RICe for Africa, es un hbrido
logrado a travs dei cruce de un
tipo tradicional de arroz africano
con variedades asiticas ms
productivas.
Mientras las plantas de arroz africanas producan de 75 a 100
granos por espiga, las plantas
mejoradas producen hasta 400
granos por espiga, gracias a una
caracterstica heredada del antepasado asitico de la pianta.

Rescate del embrin


Debido a las diferencias genticas, en el pasado los investigadores no pudieron combinar la
resistencia de las variedades
africanas tradicionales del arroz
con el potencial del grano asitico. Sin embargo, los avances en
tecnologa agrcola en los aos
80 hicieron posible realizar este
cruce.
Utilizando la tcnica conocida
como rescate del embrin, los
cientficos pudieron asegurarse
que los cruces entre las dos especies sobrevivan.
Aunque las diferencias genticas
presentaron dificultades en la
reproduccin, las nuevas variedades mostraron altos niveles
de vigor hbrido, dijo el investigador de arroz en WARDA (The
West Africa Rice Development
Authority), Dr. Monty Jones.

Los africanos cuentan, por fin, con un arroz desarrollado para las
condiciones agroecoigicas difciies de ese continente.
Explic que mientras ms rpidamente crecan, ms aumentaba el rendimiento y la capacidad
de resistir el estrs, mucho mejor que cualquier planta original.

Variedad precoz
liLa situacin actual nos mueve a
desarrollar una agricultura ms
sostenible en el Oeste de frica,
uno de los ambientes ms frgiles del mundo", dijo el director
general de WARDA, Kanayo Nwanze.
Cuanto ms arroz se pueda producir en los campos, menos rboles necesitarn cortar los agricultores para resolver su demanda de tierra, agreg.
Adems de su productividad creciente las nuevas variedades de
arroz tienen una maduracin rpida, y estarn listas para cosecha de 30 a 50 dias antes que
sus antecesoras.
Esta precocidad permitir a los
granjeros realizar cultivos adicio-

nales de habas y vegetales.

Malezas no se desarrollan
Las nuevas plantas tambin reducen la necesidad de desmalezar, porque sus hojas impiden
el paso de luz a las malas hierbas. Adems, son ms resistentes a las plagas locales y crecen
sin problemas en los suelos cidos de frica.
Igual de importante es el mayor
contenido proteico, cercano al
dos por ciento, que las variedades nativas de arroz, en una regin donde la desnutricin afecta a millones de nios y mujeres
embarazadas.
Los cientficos de la WARDA aseguraron, tambin, que el nuevo
arroz africano tiene muchas caractersticas que facilitaran una
adaptacin a las altiplanicies de
Amrica
Latina
y
Asia.
(biotecnowiedge.com) -:-

681 PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Seml/a ------------~----------------------

Compendio de Biotecno/ogia Agnco/a

Comienzan pruebas de adaptacin a variedades criollas de Filipinas

IRRI recibe genes del Arroz Dorado

n medio de un jbilo especial,


los cientficos dellnslituto de Investigacin Internacional del
Arroz (IRRI), con sede en Filipinas, recibieron las primeras muestras de Arroz
Dorado, y de inmediato comenzaron su
trabajo de adaptacin a variedades criollas.
El "Arroz Dorado" no es ningn arroz
ordinario. Los investigadores implicados
en el experimento aseguran que el alto
contenido de betacaroteno incorporado
mediante ingenieria gentica, contribuir a reducir los problemas de ceguera y
carencia de vitamina A en las dietas de
los ms pobres en el Tercer Mundo.
El cuerpo humano, explican los cientficos, transforma las molculas del betacaroteno en dos molculas de vitamina
A, conocidas como retinol.
Sin dieta variada no hay suficiente
betacaroteno

Probarn el cruce de cepas de laboratorio con una variedad comercial


usando tcnicas tradicionales, un proceso que toma de cuatro a ocho aos;
o bien, insertarn los genes nuevos directamente en variedades
comerciales y les darn seguimiento por dos aos para ver si el
betacaroteno contina en una tercera generacin.

1
00

~'1'

La poblacin obtiene el betacaroteno al


consumir verduras frescas, como la za- ~
nahoria, y consigue la vitamina A directamente de la leche, mantequilla, queso, higado e higado de bacalao.
ren cada ao", dice el informe de la OMS.
El betacaroteno da al grano de arroz un
Cruce de cepas
color amarillo, por esa razn se conoce
a esta variedad como "arroz dorado".
El Dr. Ronald P. Cantrell, director geneLos cientficos del Instituto Federal de
ral del IRRI dijo que "la llegada de estas
Tecnologia de Suiza, insertaron tres gemuestras son un paso significativo que
finalmente nos permitir comenzar con
nes en el arroz para hacer a la planta
producir el betacaroteno.
los procesos de prueba requeridos'.
Tiene tambin el doble de contenido de
hierro, un elemento que generalmente
es muy escaso en la dieta de los ms
pobres, y que es causante directo de
anemia en casi dos mil millones de personas en todo el mundo.
Segn la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS), la deficiencia de vitamina
A afecta a 124 millones de nios que
viven en paises subdesarrollados donde
el arroz es el principal alimento.
La misma OMS observ que la deficiencia de vitamina A conduce a la ceguera
de medio milln de nios cada ao, y a
otros los vuelve ms vulnerables a enfermedades diarreicas.
"Entre un milln y dos millones de nios con deficiencia de vitamina A mue-

"Esperamos desempear un papel importante en los esfuerzos de la investigacin y en su eventual introduccin a


millones de agricultores y consumidores de todo el mundo", agreg.
El Instituto Internacional de Investigacin
del Arroz trabajar para que esta tecnologia, desarrollada por el profesor alemn Ingo Potrykus y un equipo de cientficos del Instituto Federal de Tecnologia de Suiza, sea aplicada en las naciones pobres.
En el IRRI, se probar el cruce de cepas de laboratorio con una variedad comercial usando tcnicas tradicionales,
un proceso que toma de cuatro a ocho
aos; o bien, insertarn los genes nuevos directamente en variedades comer-

ciales y les darn seguimiento por dos


aos para ver si el betacaroteno contina en una tercera generacin.
Muestras a todo el mundo
Muestras de Arroz Dorado se estn entregando a institutos de investigacin del
arroz alrededor del mundo, en donde los
mtodos de cruzamiento tradicional sern utilizados para integrar genes del betacaroteno en variedades locales,.
El Dr. Potrykus considera que en tres
aos se podrn hacer cruces y pruebas
en el terreno, luego de lo cual el "Arroz
Dorado' podra ser puesto a disposicin
libre de los productores.
El arroz probablemente sea cruzado con
variedades locales usando mtodos tradicionales, y se completar con pruebas de salud y seguridad en cada pas
donde se apruebe su cultivo y consumo. Los granjeros tambn podrn guardar semillas de su cosecha para siembras futuras. (biotechnowledge.com) .:.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla /69

Compendio de BiotecnoJogia AgricoJa

IICA: Amrica Latina debera


aprovechar los cultivos transgnicos
El agro deber superar la mera produccin de alimentos, para no rezagarse y aprovechar otras oportunidades que
el uso de la biotecnologa abre al campo. Mantener la competitividad agrcola a futuro depender en buena parte,
segn el informe, de transformaciones productivas basadas en un cambio tecnolgico relevante.

mrica Latina y el Ca., .


ribe deberan aprovechar

nacionales intensificarn su inters en au-

mentar la demanda por sus productos


transgnicos en estas latitudes.
Estas tendencias mundiales, en los lti-

os cultivos transgnicos,

para no quedarse rezagados en el desarrollo tecnolgico, afirma en un recien-

te informe el Instituto Iberoamericano de


Cooperacin Agrcola (IICA).
El informe "Impacto de las nuevas biotecnologas en el desarrollo sostenible de la
agricultura de Amrica Latina y el Caribe:
El caso de las plantas transgnicas", sugiere, adems, hacer evaluaciones "tc-

nica y objetivamente" sobre los posibles


riesgos de su introduccin, especialmente
en ecosistemas tropicales, para la salud

'e 'o;'

.:,."f40~
,. oc:~~y.

"'.:,,"'GI;::..__
Paradigma
para lograr el
'cambio tcnico en la

agricultura", agrega el
informe del IICA.
Se prev que la comercializacin de los

productos modifica-

humana, el medio ambiente y la produccin agropecuaria.

dos genticamente por


medio de tcnicas bio-

Ejecutar tal premisa no es tarea fcil. La

tecnolgicas no slo faci-

mayora de los pases de la regin, se-

litar sensiblemente el au-

gn el anlisis, no tendrian la capacidad


institucional ni tcnica para hacerlo. "Mien-

mento de la produccin y la productividad, sino tambin alte-

tras algunos cuentan con mecanismos re-

rar las caractersticas mis-

guladores vigentes en bioseguridad, la


mayoria no los tiene, y lo que es ms cr-

mas de la oferta agrcola y su

mos cinco aos, han tenido sus rplicas

en Amrica Latina y el Caribe. En la regin


se registra un proceso de adquisiciones

y fusiones de empresas nacionales


productoras de semillas por parte de las multinacionales.

Prioridades de

transnacionaIes
El tema se
agudizara,
segn el estu-

dio del IICA, por


el "paulatino debilitamienfo de las
instituciones esta-

tales dedicadas al
desarrollo cientfico y
tecnolgico agropecuario,

Hasta hoy, los efectos de las

lo cual hace ms vulnerable


la capacidad de los pases para
generar valor agregado a los cultivos autctonos, pues las prioridades de estas transnacionales se enfa-

rio moderno y efectivo".

nuevas herramientas han

tizan en comercializar productos desarro-

Transformacin tecnolgica

beneficiado a los cultivos comerciales de los ecosiste-

llados en su casa matriz".


Algunos pases de la regin llevan avanzado trecho en la carrera biotecnolgica. A
la cabeza est Argentina, donde la adopcin de soya transgnica resistente a glifosato (Round Up), respecto al total de
soya comercialmente sembrada, ha aumentado exponencialmente del 6% en
1996 al 80% en el 99. La siembra de algodn Bt en el ltimo ao, fue 15 mil hectreas y la de maz Bt 192 mil hectreas.
Mxico cuenta con 100 mil ha de algodn
Bt resistente a herbicidas e insectos.
En cuanto a ensayos de campo sin fines

tico, no cuentan con la masa multi e inter-

disciplinaria para ejecutar adecuadamente un anlisis y manejo de riesgos dentro


de un marco metodolgico y reglamenta-

Varias razones fundamentan la tesis de

que la biotecnologa jugar un rol determinante a futuro para Amrica Latina y el


Caribe. Un primer dato sera la relevancia

que el agro tiene en la generacin del Producto Interno Bruto de la regin, cuyo aporte, considerando las ligazones con la
agroindustria, se eleva hasta el 20%.
Tal importancia obligara al agro a superar la mera produccin de alimentos, para

no rezagarse y aprovechar otras oportunidades que el uso de la biotecnologa abre


al campo. Mantener la competitividad agrcola a futuro depender en buena parte,
segn el informe, de transformaciones
productivas basadas en un cambio tec-

nolgico relevante.
"En esencia, para aprovechar los desafos y afrontar los nuevos retos que brinda
el nuevo entorno, los pases tendrn que
transitar hacia la apropiacin de un nuevo

comercio.

El turno para
Latinoamrica

mas templados. A futuro, corresponder el turno a aquellas agriculturas practicadas entre los trpicos de Cncer y Capricornio,
segn el anlisis.
Si bien Amrica Latina ingres tarde al
cultivo de transgnicos, en los ltimos
aos una serie de seales permitiran pronosticar que esta tendencia se estara revirtiendo. Un indicio sera la importancia

que el desarrollo industrial de la biotecnologa ha tenido en los negocios de las


multinacionales productoras de semillas
y agroqumicos.
Desde fines de los 80 se efectan traba-

comerciales, los realizados en la regin

representan el 6% de los efectuados en


los pases en vas de desarrollo. Entre los

jos de ingeniera gentica. Si se tiene en

productos "ensayados" estn canola,

cuenta que el rea sembrada con la ma-

maz, algodn, papa, soya, remolacha,


girasol, trigo, tomate, banano, repollo,

yora de los cultivos convencionales es

mayor en los pases en desarrollo que en


los industriales, se puede deducir que en
los prximos aos las compaas multi-

arroz, yuca, caa de azcar, tabaco, fores-

tales, calabaza, cucurbitceas, meln, papaya y pa. (l/CA) v

70/ PROMESA Proyecto de Mejoramento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

Algodn St no contamina agua de


riego afirma estudio de ARS

..1

Cientficos de
Espaa adelantan
floracin de ctricos
ientrliCOS espaoles han conseguido modificar genticamente rboles
de citricos, cuya floracin se "adelanta" cinco o seis aos a la floracin natural.
La modificacin gentica consiste en introducir un gen regulador de la floracin,
procedente de otra planta, la "arabidopsis", que provoca una primera floracin
cuando la planta cumple un ao, lo que,
en condiciones normales tardara entre
seis o siete aos".
Resalt que la importancia del descubrimiento radica en que "reducir el tiempo
de generacin del rbol" y en la "enorme
diferencia del tiempo de floracin que Supone para los rboles que se desarrollan
a partir de semilla".
Este trabajo repercutir en la posibilidad
de generar nuevas variedades citrcolas
de forma ms rpida, porque hasta ahora, las nuevas clases de naranjos y mandarinas que se obtienen surgen de "forma aleatoria" y se mantienen por multiplicacin vegetativa (injerto de esquejes).
Los datos obtenidos en esta investigacin
tambin podrian ser tiles para avanzar
en el mejoramiento de otras especies leosas, como la uva, el olivo y otros cultivos subtropicales, porque son especies
en las cuales la floracin se produce simultneamente con el desarrollo vegetativo.
La investigacin, que publica en su ltimo nmero la revista Nature Biotechnology, ha sido realizada por miembros del
Instituto Valenciano de Investigaciones
Agrarias (IVIA), del Instituto Nacional de
Investigacin y Tecnologia Agraria y Alimentaria (INIA) y del Centro Nacional de
Biotecnologia. (Nature Magazine) .;.

l agua que sali de los campos de


Mississippi plantados con algodn
Bt estuvieron virtualmente libres de insecticidas, revel un estudio de cuatro
aos del Servicio de Investigacin Agricola (ARS) de los Estados Unidos.
Para medir la cantidad de pesticidas, los
cientficos plantaron el algodn Bt (baciIius thuringiensis) cerca del lago Beasley,
en el condado de Sunflowers.
Como el algodn Bt produce su propia
toxina contra muchas de las plagas, utiliza menos insecticidas qumicos para controlar, por ejemplo, los ataques del bellotero o del gusano medidor.
Desde 1996 y hasta 1999, el ingeniero
agricola Roberto F. Cullum y el quimico
Sammie Smith, analizaron en el laboratorio de ARS, muestras de agua extrada de
los campos de algodn Bt y algodn corriente.
Pocas aplicaciones de piretroides se necesitaron en plantaciones con algodn Bt,
reduciendo la cantidad de pesticidas en
el ambiente. Mientras en sitios con algodn tradicional se encontraron cantidades
muy pequeas de piretroides, la cantidad

El algodn Bt requiere menos aplicaciones de piretroides para controlar plagas


como el bellotero o el gusano medidor.

se redujo a cero en las reas cultivadas


con algodn BI.
El equipo tambin encontr cantidades insignificantes de insecticidas rgano fosforados usados para controlar gorgojos.
Los cientficos concluyeron que no hay
efectos ambientales perjudiciales de los
insecticidas piretroides u rgano fosforados en las aguas que salieron de las plantaciones de algodn. (ARS.com) .;.

Nuevo y ms simple mtodo para la ingeniera gentica

Gen se inserta en el polen


U

n nuevo mtodo para desarrollar alimentos transgnicos conocido como


Sistema de Transformacin del Polen
(PTS), promete facilitar el trabajo de ingeniera gentica en muchas especies de
plantas.
La tecnologia fue desarrollada de manera
conjunta por el Ministerio de Agricultura de
Estados
Unidos
(USDA), el Servicio de
Investigacin Agricola
(ARS) y la firma privada Delta Pine Land.
El PTS es un mtodo
bastante similar a la reproduccin convencional. El gen se inserta en el polen
de los cultivos y ese polen transformado
se utiliza para polinizar las flores de una
planta que producir la semilla con los
nuevos rasgos transgnicos.

Reduce tiempo y costos


Segn el Dr. Harry Collins, Vicepresidente de Transferencia de Tecnologia de la

Delta Pine Land, el "PTS permitir una transformacin


ms eficiente de variedades
y especies, permiliendo que
los investigadores reduzcan
los costos y el tiempo de desarrollo debido a un mecanismo menos
complicado de transformacin".
Asegur que este sistema es ms eficiente, por lo que dijo creer que animar la
produccin de cultivares transgnicos en
todos los tipos de cultivos econmicamente importantes, incluyendo cereales,
legumbres,
forrajes
y
ctricos.
(biotechnowledge.com) .:.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de 5emilta I 71

Compendio de Biotecnologa Agrcola

De tecnologa 'popular' pas a ser acaparada por la industria agroqumica

El polmico Bacillus thuringiensis

s de mucho inters para los agricultores, por su efectividad contra varias plagas que atacan al
maz, arroz, algodn y papa. Los productores orgnicos utilizan Bt desde hace decenas de aos.

La toxina del Bt se activa en el tracto digestivo de algunos insectos en su estado


larvario y no tiene efectos perjudiciales
sobre otras especies. La vida biolgicamente activa del Bt es corta; si no es inge~
rido por una larva, en pocos das se vuelve inefectiva.

A diferencia de muchos plaguicidas qumicos y biolgicos no daa directamente


a las orugas e insectos carnvoros que
normalmente controlan las poblaciones

El Bt es efectivo contra muchas plagas del maz, la papa y el algodn, pero su uso
Indiscriminado puede desarroHar plagas resistentes a ia toxina dei Bt.

de larvas litfagas.

Descubierto en 1913
El Bt fue aislado en 1913, despus de
comprobarse su capacidad para matar
ciertos insectos en su estado larvario. La

bacteria se propaga fcilmente y puede


ser usada en forma de polvo o en solucin acuosa. Poco despus de su

descu~

brimlento ya se encontraba disponible a


nivel comercial y empez a ser utilizada
por productores de hortalizas para eliminar las plagas de lagarta (larvas de lepidpteros) antes
del advenimiento
de los plaguicidas

ternativas a los plaguicidas sintticos, ya


que las evidencias que ahora conocemos
sobre sus mltiples efectos dainos, sencillamente no existan.
Despus de una generacin de uso ma-

yormente acrtico, hubo que reconocer dos


serios problemas provocados por los plaguicidas sintticos: gran destruccin biolgica y contaminacin ambiental. Surgieron mutaciones resistentes en las poblaciones de insectos objetivo, que se volvieron dominantes y tornaron los productos in-

tiles.

qumicos.

1960, Bt se vuelve
gran negocio

Para el agricultor
sofisticado, el Bt

Por razones inexplica-

ofreca una venta-

ja sobre la nicotina
o el piretro: era letal slo a un pequeo espectro de

El St, amistoso con los insectos benficos.

insectos sin tocar a los benficos, como

las mariquitas y las crisopas.


No hay evidencias de uso a gran escala
del Bt en los primeros 50 aos de conocimiento de su existencia. Afortunadamen-

te, el Bt fue usado en forma escasa, haciendo posible su sobrevivencia til como
insecticida natural.

Aplastado por los qumicos en


1940-1960
Por veinte aos, el Bt slo interes a los

bles, los entomlogos


crean hasta hace poco
que el Bt no slo era un
bioplaguicida ambien-

talmente inocuo, sino que los insectos

vulnerables no se adaptaran a l. Se pensaba que el Bt siempre sera eficaz.


Tambin fue descrito como la "maravilla
de los plaguicidas", aun cuando la mayora de plagas eran o siempre fueron, naturalmente resistentes al BI.
Algunas empresas qumicas grandes comenzaron a desplazarse hacia el BI. Empez la investigacin sobre las cepas del
Bt y sus posibles objetivos. Inevitablemente, el uso persistente del Bt llev a la apa-

agricultores que no queran usar insecti-

ricin de insectos resistentes.

cidas sintticos. Sus argumentos fueron

La respuesta de la industria agroqumica


fue sorprendente: afirm que sera fcil
hacer que el Bt produjera cepas genticamente diferentes para estar un paso ade-

marginados, tildndolos de no cientficos,


"populares", o "atrasados".

Tampoco haba presin para buscar al-

lante de la adaptacin que pudieran desarrollar los insectos.


Fue una estrategia diseada para los intereses econmicos de los actores ma~

yores en el mercado del Bt, en tanto que


los productores chicos, tradicionales, fueron marginados.

Estrategia de marginacin
La nueva estrategia fue efectiva para mar-

ginar a los productores chicos de Bt, pero


no dur mucho. Pronto llegaron evidencias que mostraron que los insectos se
hacan resistentes a una y otra cepa.

La bioqumica de la toxina del Bt se volvi


demasiado complicada para la industria
agroqumica. En la mayora de pases, las
normas de seguridad requieren que las
autoridades restrinjan el uso de plaguicidas para los que se ha desarrollado resistencia. Nadie quiere enfrentar una lis-

ta de cultivos sobre los que no se pueda


aplicar BI.
Actualmente, el tema es an ms grave.
El uso de sprays Bt est siendo rpidamente eclipsado por plantas BI: el BaciHus thuringiensis est en manos de la ingeniera gentica.

El enorme nmero de patentes solicitadas por productos manipulados con toxina Bt, muestra la concentracin desproporcionada sobre el Bt que ha puesto la
industria agroqumica. Hasta Junio de
1998, se haban presentado 482 solicitudes de patentes mencionando al BI.
No satisfechos con cultivos Bt tales como
papa y maz, la industria est desarrollando rboles frutales con Bt -entre ellos

72/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMESA

~;~;~i!an 1:"'.

Resistente a . ' : " ; las ms


dainas plagas
locales. Pg. 2
En Kenia usan T

japones para crear


nueva variedad : Buscan
una planta que resista a
l, las fuertes heladas. Pago 2

-- -,
E-mail promesa@dai.com

#. 1._.3-..J

Plagas las prefieren tiernas


Puede sustituir genes animales y de bacterias empleados
hasta ahora

ientfico s de la Universidad de Pensilv ania en

contraron un gen respon-

Australia se decide a

sable por la maduracin de las


hojas, que evitar el polmico uso
de genes animales y de otras especies para lograr cultivos resis-

competitivos

'.

ene!

Hasta ahora, la resiste ncia del


maiz, algodn, soya, hortalizas y
otros cultivos a enfermedades y
plagas se ha logrado mediante la

~:s~~:,n l.
'.

mercado
.
internacional. Pago 3

Greenpeace visita el
IRR1: Cientficos les
explican los trabajos que se
hacen con el Arroz Dorado.
Pag.4
Nueva variedad de maz

resistent e a Diatraea y
Spodopte-

tentes a los insectos.

plantas

incorporacin. con tcnicas de in-

madur acin de la hoja,


para hacerl a ms dura y

supone mezclar genes de plantas y animales en un proceso cu-

esas

yas consecuencias sanitarias no


se pueden prever.

plagas.
Pag.4

Mostaza de la India, el

mejor sumplem ento


alimenticio: Es una
fuenta natural de selenio.
mineral indispensable para
el organismo. Pago 5

*****
las opiniones vertidas en
este boletn no representan
el punto de vista de

PROMESA sino de las


fuentes informativas de
cada artculo. Nuestro
propsito es ofrecer
informacin actualizada
para que el lector pueda
estar al tanto de la
investigacin en Biote<nofoga Agrcola, sus alcances y
i sus consecuencias futuras.
Sus comentarios son muy
bien recjbidos.

menos apetito sa para los


insecto s plagas .

consigue con la incorporacin de

micos, porque, segn los crticos,

menos
atractivas para

El gen aceler a la

geniera gentica, de un gen procedente de una bacteria, 8acillus


thuringiensis.
En el caso de algunos tomates
genticamente modificados (GM),
la maduracin de las plantas se
un gen proced ente de un pez.
Ambos procedimientos son pol-

ra. Hace
de las

www.semillQS,Qfn.ni
amjento~es:milla'(:MESA)

Publcadn quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejor


Managua. Nicaragua. Edcin 16 al31 de Marzo- 2001/Tel 2709730 fax
2670454

Encuentran gen vegetal para acelerar maduracin de hojas

INDICE

Biote'cnoh,,~
ti' a

Gen vegetal
Los investigadores de la Univer-

'bizco' por la forma en la que se


disponen las hojas cuando se
fuerza la mutacin del gen. El
gen 'squint' dirige la proten a
CyP40 que, en los seres humanos, es parte de un comple jo
que bloquea los receptores de

las hormonas estrgeno y progesterona, pero su papel fisio-

sidad de Pensilvania dijeron que

lgico se desconoce.

ese gen presen te en todas las


plantas, parece tener un papel clave en el proceso de maduracin y

En algunas plantas conocidas,


como la hiedra, la proten a
CyP40 es la responsable de que

que esperan poder usarlo contra

las plagas.
Los insectos, segn han explica-

do los cientficos en un artculo que


publica la revista 'Science', poseen preferencia por las plantas
jvenes con hojas tiernas, mien-

tras que encuentran las plantas


adultas, no comestibles.
El gen, que no afecta al proceso
de floracin de la planta, es responsable de los cambios en las
propied ades de las hojas. Han
denominado al gen con la palabra inglesa 'squint', algo as como

las hojas recin nacidas sean

redondeadas y pequeas. mientras que las adultas tengan los


tres lbulos bien marcados.
Madura cin rpida
En las plantas, en cambio, este
gen dirige el proceso de maduracin de las hojas y hace que
pasen de su forma juvenil a la

forma adulta. ..Las mutaciones


en el gen 'squin!' permiten utilizar la resistencia natural de una

planta a las enfermedades, as


como otros problemas del desarrollo que ocurren de modo

natural ". explic el investigador


scon Poething.
Agrega que los centficos tendrn ahora que seleccionar las
mutaciones en los genes 'squint'
ms convenientes para expresar
la forma adulta de las hojas en

un momento dado.
Si la planta presenta ante tos insectos unas hojas con caracte-

rsticas adultas. ms duras, coriceas y con las sustancias propias de las hojas desarrolladas,
los insecto s podrn cebars e
menos en las cosechas, indic

el experto en biologa.
Hasta ahora se ha estudiado de
una manera exhaustiva el proce-

so de floraci n natural de las


plantas, porque permite controlar en la agricullura el momento y
la cuanta de las cosechas, pero
nunca antes se habian intentado
aprovechar los factores de desarrollo de una planta como elemento para frenar la accin de
las plagas. (Pensilvania Univer-

sity).

PROMES A Proyecto de Mejoram iento de Semilla I 73

Compendio de Biotecno/ogia Agricola

Cientficos africanos desarrollan maz


resistente a taladrador del tallo
criollas del
El gen del8aciJius thuringiensis (8t) se transfiere a variedades
causan
maiz, para desarrollar resistencia contra varias plagas locales, que
La nueva
los mayores daos a las cosechas de los productores africanos.
estimados
variedad es resistente al taladrador del tallo, que provoca daos
en 90 millones de dlares anuales en Kenia.

Miedo, hambre, esperanza

En Kenia, como en la mayor parte de Africa, los taladradores del tallo son el problema ms grande de plagas, y son los
causantes directos de hasta el15 por ciento de prdidas de la produccin, que segn el CIMMYT, representan prdidas
anuales de 90 millones de dlares.
A pesar del miedo fomentado contra la
biotecnologa agricola por supuestos efectos nocivos a la salud humana y al medio

por cientficos kenianos para desarro -

nolgicos abren la esperanza para que el

n grupo de genes muy eficaces


contra varias plagas locaies
causantes de altas prdidas en
las cosechas de Africa, fueron aislados

ambiente, los recientes avances biotec-

llar una nueva variedad nativa de maz.


Los cientficos del Instituto de Investigacin Agricola de Kenia (KARI), y dei Centro
Internacional para el Mejoramiento del
Maz y ei Trigo (CIMMYT), incorporaron con
xito genes del bacifius thuringiensis (Bt)
resistentes a plagas en algunas de las
variedades de maz cultivadas en Kenia.

continente africano comience a resolver

sus problemas alimentarios.


Sin embargo, para que las ventajas lleguen a los productores, los nuevos materiales deben primero probarse para determinar sus efectos sobre insectos benficos como las abejas.
Cinco especies de taladradores del tallo

Con la ayuda de la ingeniera gentica,

del maz se encuentran en abundancia en

ios cientficos lograron transferir varios


genes para permitir que la planta de maiz

Kenia, sobre todo en las ricas montaas


cultivables. Los cientficos, a pesar de su

produzca las toxinas mortales contra las

plagas locales.
La tecnoioga incorporada a la semilla y a
la planta para producir su propio pesticida, significa que los productores dejarn
de comprar y aplicar insecticidas costosos y potenciaimente peiigrosos.

xito con una variedad de taladradores,

El maz es junto al sorgo y al mjo una de


las principales fuentes alimenticias en el
continente africano.

deben todava aislar un gen especfico


que pueda actuar contra el Busseola fusca, una devastadora especie autctona
africana. (Inter Press Service)

Un paso muy importante


Hemos dado un paso pequeo, pero es

un paso muy importante, dijo Stephen


Mugo, coordinador del proyecto Maiz Resistente a Insectos para Africa.

El proyecto de investigacin, cuyo costo


fue estimado en unos cinco millones de

dlares, fue puesto en marcha el ao pasado, con ei objetivo de aumentar la produccin y contribuir a la seguridad alimentaria de los africanos. Se espera que est
rindiendo frutos definitivos en un plazo de
cuatro aos.

Para Africa, el maiz es uno de los cultivos


ms importantes, despus del trigo y del
arroz, con un promedio de 380 millones
de toneladas producidas anualmente en
53 pases. Es tambin el cultivo ms extensamente difundido en casi todas las
reas tropicales, subtropicales y templadas del mundo.
La Organizacin de las Naciones Unidas
para la Agricultura y la Alimentacin (FAO)
ha clasificado al maz, el sorgo y el mijo
como los cultivos alimenticios ms impor-

Investigadores de Kenia usan t japons para


desarrollar resistencia a las heladas
ientfic as de Kenia estn usando varieda des de t importa das
de Japn para cruzarlas
con variedades criollas
que sean capace s de

te la germinacin y hasta ahora. "Esta


es una indicacin que incluso el t japons puede crecer en Kenia".

y resistir a las heladas,


dice un reporte de la Associated Press.
Los trabajos para desa-

La mayora de cultivos de
t en Kenia prosperan en
zonas que van de 1.500 a
2.600 metros sobre nivel
del mar.
El ao pasado, los cultiva-

rrollar una nueva varie-

dores sufrieron graves pr-

dad comen zaron hace


dos aos y estn prosperand o, dijo George Edward Mamati, experto
fitomejorador.
Asegur que no han registrado muertes de plantas desde que
fueron introducidas las semillas, duran-

didas en su cosecha debido a las heladas. Fuentes


oficiales aseguraron que el
90% de la cosecha se perdi por esa causa, provo-

crecer en las montaas

cando serios trastornos a

la economia de Kenia basada en la agricultura.

tantes del Africa Sub Sahariana.


-----------------74/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semlla - -

--------------

Compendio de Biotecnologa Agricola

Autoridades sanitarias dicen que ese algodn es inocuo y no presenta riesgos para la salud humana ni para el medio ambiente.

Agricultores australianos confiados en volver a ser ms competitivos a nivel mundial

Aprueban cultivo de algodn transgnico

comit Asesor en Manipulacin


Gentica (CAMG) de Australia,
onfirm, tras un exhaustivo anlisis cientifico, que el algodn RR (Roundup Ready) es inocuo y no presenta riesgos para la salud y el medio ambiente.
En septiembre, el gobierno australiano
anunci la aprobacin de este cultivo
para su uso comercial, convirtindose
en la segunda variedad transgnica aprobada en el pas, despus del algodn
Bt, llamado comercialmente Ingard en
Australia, Bollgard en Estados Unidos
y Biogodn en Argentina y Mxico.
La aprobacin y comercializacin del algodn RR llevar a Australia, pais que
produce ms de 3 millones de fardos de
algodn por ao, a obtener una sobresaliente rentabilidad por hectrea, convirtindose en una de las industrias agrcolas y fuente de divisas fundamentales para la agricultura del pais.
La aprobacin de la variedad de algodn RR por del Ministerio de Salud australiano permite a los agricultores usar
las ltimas novedades en materia de biotecnologa, facilitndoles el desarrollo de
una agricultura ms competitiva en el
mercado internacional.
Antes de su aprobacin, el CAMG confirm mediante exhaustivos estudios
cientficos que la modificacin gentica
del algodn RR y su insercin en el mercado australiano no generar efectos adversos sobre el medio ambiente o el consumo humano.
Importantes ventajas para el
productor y el medio ambiente
El algodn crece en las zonas secas
de los pases tropicales y subtropicales. Este cultivo, como cualquier otro que
es sembrado en hileras, es atacado por

insectos devastadores, como el caso del


bellotero, y por malezas que compiten
por los nutrientes y el agua.
En la actualidad, los productos qumicos usados para combatir las plagas y
malezas pueden ser reemplazados por
semillas genticamente modificadas. En
el caso del algodn existen dos variedades de semillas:

Algodn Bt (bacillus thuringiensis):


Se trata de una variedad de semillas resistente a insectos y considerada por
el agricultor como una efectiva herramienta para el control de plagas, la que
tambin le permite reducir de un modo
muy considerable el uso de insecticidas qumicos.
Algodn RR (Roundup Ready): Son
las semillas resistentes al herbicida
Roundup, que logran un ptimo control
de las malezas en los campos de algodn, al mismo tiempo que permiten el
uso de un herbicida amigable para la
naturaleza, disminuyendo de un modo
considerable el impacto ambiental.
Las plantas de algodn transgnico no
difieren en ningn aspecto de las convencionales, siendo por lo tanto las caracterstcas del producto terminado
(aceite, carnes, fibras) exactamente
iguales. Esta variedad se adapta perfectamente a todo tipo de labranza, brindando mxima flexibilidad a los sistemas conservacionistas como la siembra directa y el sistema ultra estrecho.
Menos insecticidas
Desde su lanzamiento en 1996, los cultivos de algodn genticamente modificados permitieron reducir en Estados
Unidos el uso de insecticidas en aproximadamente 3 millones de litros. En Argentina su utilizacin ahorr ms de 4

litros por hectrea. Por lo tanto, si el


total de la superficie plantada en 1999
hubiera utilizado Biogodn, el ahorro
hubiera superado ampliamente el milln
de litros.
Mientras en Argentina se desarrollan
ensayos de campo con algodn RR desde 1993, Estados Unidos aprob dicha
variedad en el ao 1995. As, con ms
del 40% de las hectreas sembradas
con algodn RR, permite gozar a los agricultores norteamericanos de importantes ventajas: por cada hectrea sembrada con algodn RR se ahorran 2 Kg. de
ingredientes activos de herbicidas.

(knowlegde.com)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilta I 75

Compendo de Botecno/oga Agrcola

Greenpeace visita IRRI

Observa trabajos con 'Arroz Dorado'


Dr. Cantrell: Como hemos dicho, nuestro trabajo se har para desarrollar el Arroz Dorado dentro de la estrategia
de ayudar a combatir el terrible problema de la deficiencia de vitamina A en el Tercer Mundo'"
Dorado a los productores de cada pas,
ser responsabilidad de los programas
nacionales de investigacin agrcola que
son socios del IRRI.
"Antes que el material se pueda liberar en
cualquier pas, se debe conducir una
amplia gama de ensayos, para asegurar
que este material sea ambientalmente
inofensivo, un alimento seguro y con sufi-

cente cantidad de vitamina A para proporcionar a los consumidores.

En su actual etapa de desarrollo, el Arroz


Dorado produce niveles bajos de vitami-

l director del Instituto de Investigacin Internacional del Arroz


(IRRI), Ronald P. Cantrell, se mos-

tr complacido por la visita de represen-

tantes del grupo ambientalista Greenpeace, el pasado 19 de marzo, para conocer


detalles sobre el trabajo cientfico que rea-

lizan con el "Arroz Dorado".


La delegacin de Greenpeace, que incluy a representantes de Europa, Tailandia

y colegas del Instituto Regional Asitico


Sur-Oriental para la Educacin Comunitaria, recopil abundanteinformacin so-

bre las prioridades del IRRI en la investigacin biotecnolgica.


El Dr. Cantrell dijo que encontraba positivos los dilogos con grupos ambientalistas, especialmente si eso sirve para ayudar al desarrollo de nuevas tecnologas
que puedan mejorar la vida de productores y consumidores pobres.
El director del IRRI expres su satisfaccin porque ahora Greenpeace parece
tener una mejor comprensin acerca del
futuro del Arroz Dorado. Como hemos

dicho muchas veces, nuestro trabajo se


har para desarrollar el Arroz Dorado, dentro de la estrategia de ayudar a combatir
el terrible problema de la deficiencia de
vitamina A en el Tercer Mundo.

Asegur que se necesitarn por lo menos cinco aos para hacer pruebas de

campo y otro tipo de investigacin cientfica, antes que el arroz pueda liberarse a
los productores de todo el mundo.

Ensayos nacionales antes de la


liberacin del Arroz Dorado
Durante la visita, los cientficos explicaron

a los invitados, que la liberacin del Arroz

na A, o pro-vitamina A. Los ensayos posteriores debern aumentar esos niveles

para hacer de esta variedad una gran ayuda para aliviar problemas de salud asociados con deficiencia de vitamina A.

Cantrell: dilogos son positivos


El IRRI, con sus estacin principal en Filipinas y con oficinas en otros once pases,
es el principal centro mundial en investi-

gacin y entrenamiento para el cultivo de


arroz. (knowledge.com)

Nueva variedad de maz resistente

a Diatraea y Spodoptera

na nueva lnea de germoplasma de maz, que servir para desarrollar plan-

tas resistentes al taladrador del tallo Diatraea sp, y Spodoptera sp, fue
creada por cientficos del Servicio de Investigacin Agrcola (ARS) de los Estados Unidos.
Los investigadores de ARS en el Estado de Mlssissippi, conducidos por el genetista Guillermo P. Williams, desarrollaron la lnea de germoplasma, Mp716,
resistente a esas plagas que se alimentan de la
hoja y del tallo del maz.
La nueva lnea fue desarrollada por auto polinizacin en cruz entre otras dos lneas de germoplasma
durante ocho generaciones, para despus selec-

cionar los rasgos deseados.


La larva blanca - lechosa de Diatraea grandiosella
aparece a principios de junio en las plantaciones

del sudoeste norteamericano de maz. Despus de


alimentarse en el cogollo -las hojas firmemente
arrolladas dentro del tallo- de la planta de maz, bajan al tallo y comienzan a hacer un tnel en su interior. Si la larva se alimenta del brote de la planta, se
pierde la produccin entera.
Los barrenadores femeninos del maz pueden poner de 300 a 400 huevos en el curso de su vida.
Spodoptera frugiperda ataca al maz y a otras cosechas incluyendo tomate, algodn y
alfalfa. Igual que el barrenador del maiz, este parsito tambin daa el brote de la
planta y produce los agujeros rados en las hojas que llegan a ser evdentes cuando se
despliegan.
La nueva lnea de germoplasma fue evaluada por tres aos, infestando plantas en la
etapa de crecimiento del gusano con 30 larvas jvenes y chequeando los daos 14
das despus. Las plantas con Mp716 fueron encontradas con daos moderados.
El material gentico para esta nueva lnea de germoplasma ser depositado en el
Sistema Nacional de Germoplasma de la pianta donde ser puesto a disposicin para
propsitos de investigacin.
ARS es la principal agencia cientfica de investigacin del Ministerio de Agricultura de
los Estados Unidos. (jgarcia@ars.usda.gov)

76/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMESA
IN DICE
Arbol de caucho para

tratar
alergias y

cncer: En
Malasia. los
cientficos
trabajan en
el rbol de
caucho para
convertirlo
en una fbrica de
frmacos. Pg. 2

La Universidad Estatal
de Mchigan, trabaja

variedad resistente a la
polilla del tubrculo:
Ataca a la papa cultivada
en zonas tropicales y
subtropicales. Pago 2
Arroz tan

~I
de harina de
arroz... ? Pago 2

No ms genes marcado-

Publicacin quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 1 al15 de Abrl- 2001 /Te12709730 Fax 2670454 Email promesa@dai.com

Papas precoces y ricas


en suerosa y almidn

n Europa y Norteamrica, las patatas se comen sobre todo como


bocados atiborrados de grasa,
en torma de papas tritas. Sin
embargo, lo que la mayora de
la gente no sabe es que, si se
compara con el arroz, el maz o
el trigo, la papa es extremadamente rica en protena, vitamina C y calcio.
La papa sera un cultivo an ms
til si los agricultores pudieran
sincronizar la cosecha, pensando tambin en el almacenaje o
el transporte.

res: los temores de

Papas rpidas

alimentos transgnicos
alergnicos podran
terminar al descubrirse
nueva tcnica que elimina
los marcadores. Pago 3

Crear patatas ms precoces podra ayudar en regiones donde


se puedan realizar dos cosechas anuales; donde haya inteccin del suelo durante la inactividad; o donde las se-

Ciencia imita la

evolucin en un tubo
de ensayo. El objetivo:
aumentar la diversidad
gentica. Pago 3

Vuelve el banano al
Africa del Este: Variedad
transgnica comienza a
cultivarse en campos de
pequeos agricultores.
Pag.4

*****
las opiniones vertidas en
este boletn no necesariamente representan el
punto de vista de
PROMESA, sino de las
fuentes de cada artculo.
Nuestro propsito es
ofrecer informacin
actualizada. para que el
lector pueda estar al tanto
de la investigacin en
BiotecnoJoga Agrcola, sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentarios
son muy bien recibidos.

#14'
.z
y

Las nuevas papas transgnicas se cosechan siete semanas antes

que las papas comunes.

millas se exportan a regiones


de climas diversos.
Los cientficos del Max Planck
Instttute tor Molecular Plant Physiology, conducidos por Eva Farr estn a un paso de lograr
una variedad de papas transgnicas que se cosechara siete
semanas antes que las tradicionales.
Secreto, reducir el
pirotostato
Sabiendo que el pirotostato desempea un papel central en la degradacin del almidn y
en la sntesis de la
suerosa, generaron
papas transgnicas
que expresan en sus
tubrculos una enzima bacteriana que
analiza y reduce el pirotostato (pyrophosphatase).

Las patatas genticamente modificadas resuttantes exhibieron


una reduccin en pirotostato y
un aumento en la ruptura de la
suerosa y la produccn del almidn. Estas patatas se cosecharon 15 semanas despus de
sembradas, siete semanas antes que las variedades comunes.
Estos rasgos tueron tambin
pasados a las generaciones
subsecuentes que sugeran que
el pyrophosphatase era estable
en el ADN de la papa.
El conocimiento ganado por
esta investigacin podra tambin dar lugar a papas transgnicas con germinacin retrasada, para que el tubrculo no se
dae rpidamente.
(www.iia.msu.edu)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla I 77

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Crece la siembra de una variedad transgnica en Africa del Este

'Renacen' los bananos en Africa

duce actualmente 4 millones de plantas


por ao, la mayor parte destinada a la ex-

l banano es uno de los mayores


recursos econmico

y alimenti-

portacin.

cios para ms de 20 millones de


personas del frica del Este. Pero la produccin se redujo a la mitad del nivel histrico y contina declinando, por el acoso
de plagas y enfermedades que atacan las
viejas plantaciones.
Con el auspicio del iSAAA (Servicio Internacional para la Adquisicin de Aplicaciones Agro-Biotecnolgicas), el Instituto de
Investigacin Agrcola de Kenia (KARI), el
Ministerio de Agricultura, ONG's y grupos
de mujeres estn trabajando en la difusin y la adopcin de una variedad de

En Kenia, la aparicin de compaas privadas sugiere que el pais puede apoyarse de la experiencia de frica del Sur. Los
planes de ISAAA son comprar materiales
para proveer a granjeros pobres.
La Universidad Joma Kenyatta de Agricultura y Tecnologa (IKUAT) fue la primera
en demostrar la existencia de un merca-

do interno muy fuerte para las plantas mejoradas en Kenia. Este centro inici el uso
de cultivos de tejido fino a comienzos de
los aos 90. En su laboratorio se producen alrededor de 20
mil plantas al ao. Muchos agricultores llegan a la universidad a
buscar material. Hay
una lista de espera de
ms de 1 ao.

banano transgnico, resistente a enfermedades comunes y con elevados nive-

les de produccin.
El proyecto comenz en 1996, e involucra
a unos mil granjeros de Kenia.

'Madre' enferma 'hijo' enfermo


Cuando un agricultor siembra bananos,
sigue un mtodo consagrado. Arranca un

Romper con la
tradicin

'hijo' de la planta madre y lo replanta. En


poco tiempo se transforma en 'rbol ma-

Para asegurar las ven-

dre', rodeado por sus propios 'hijos'.


Utilizado por millones de agricultores, ese

tajas de las nuevas


plantas, los agriculto-

mtodo no cuesta nada

y requiere poco

trabajo.
Sin embargo tiene desventajas significativas. El 'hijo' lleva consigo todas las enfermedades y parsitos que afligen a la
planta madre. Sin la introduccin de material fresco, la calidad y vigor de las plantas declinan con cada generacin, igual a
lo que pasa con muchos cultivos.
En los ltimos cinco aos, plagas y enfermedades, como nemtodos, marchitamiento de fusarium, gorgojo del pltano y
la sigatoka negra han invadido los campos, provocando cadas drsticas en la
produccin y un alza en los precios.

Plantas limpias

produccin anual
de 'hijos', limpios
de plagas o enfermedades.
El director del Centro Africano de
ISAAA, Florence
Wambugu, consi-

dera que la mejor


manera de llevar
esta tecnologia a
los agricultores pobres de Kenia, es
ayudar a que algunos comprueben la
calidad del nuevo

res deben romper con

La nueva planta alcanza


madurez temprana, es
resistente a las plagas y
enfermedades ms
comunes, y aumenta en
casi 50% la produccin.

material, as "otros
pronto los seguirn".

la tradicin de plantar
'hijos' y comprar semilla sana. El material se
debe plantar en un
agujero, y agregarle
suelo para evitar que el
rbol se caiga.
Para evitar las plagas
y las enfermedades,
los granjeros deben
limpiar sus campos
antes de plantar, eligiendo preferiblemente un rea en la cual el
banano no se ha culti-

vado recientemente.

En las granjas privadas de Kenia donde

Industria de plantas

Si las lluvias son escasas necesitarn

se experimenta con la nueva variedad

La demanda potencial de plantas genti-

transgnica, se ha podido demostrar que


el material est limpio de enfermedades
fungosas, nemtodos y bacterias.
Creadas para alcanzar madurez temprana, estas nuevas plantas podran llegar a
producir cada ao hasta 80 toneladas de
bananos por hectrea bajo condiciones
climticas favorables, unas 30 toneladas

camente modificadas en Kenia se esti-

agua, la cual es imprescindible durante


los primeros tres meses hasta que los
bulbos se han formado.
Los granjeros deben tambin aprender
que no pueden propagar indefinidamente rboles 'hijos', y que necesitan buscar
nuevo material despus de 8-12 aos.

ms que la cosecha corriente.

Quiz lo ms importante para el pequeo


agricultor africano es la capacidad de estas nuevas plantas de llegar a duplicar la
78 / PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla

ma aproximadamente en cuatro a ocho


millones por ao. Solamente una fraccin
de esta demanda se resuelve, an cuan-

do los granjeros no buscan nuevas plantas hasta que han visto por s mismos las
ventajas que traen.
La experiencia en pases como Sudfrica

y Costa Rica muestra que pequeas compaas privadas pueden dedicarse al cultivo y comercializacin de este tipo de material. En Sudfrica, el sector privado pro-

(www.isaaa.org)

Compen dio de Biote<no Jogla Agricola

Caucho contra alergias y cncer


boles de caucho con genes capaces de controlar la produccin de proteinas de alto valor
farmacutico.

uchas sufren reac


cin alrgic a a los
guante s plstic os,
especi ficame nte, a ciertas
protenas encontradas en los
guante s quirrg icos fabrica dos del ltex extraido del rbol
de caucho.
Pero ahora se busca que ese
mismo ltex ayude a superar
problemas como hemofil ia y
cncer, con el uso de productos farmacuticos fabricados
dentro de un rbol transgnica de caucho.

Cosecha permanente

Un rbol-farmacia

Investigacin contina

Cheong Kay Fong, del Instituto de Investigacin del Caucho


de Malasia (RRIM), investiga
las causas que estimulan las
reacciones alrgicas al ltex y
estudia la posibilidad de conferir a este rbol la capacidad
de elaborar frmacos.
Malasia es uno de los ms important es produc tores mundiales de productos a base de
ltex, que representan exportaciones anuales por el orden
de ios mil millone s de dlares. Si las protenas alergnicas en el ltex pueden ser
identificadas, los investigadores habrn dado un paso de
progresin ms cercano para
hacerlas inofensivas.

Investi gadore s en Aleman ia


previamente habian concluido
que una proteina llamada "factor de alargamiento del caucho" constituia el principal alergnico en el ltex extraido del
caucho natural.
Colega s de Cheon g en el
RRIM mostraron que, aunque
la protein a 'factor de alargamiento del caucho' es el alergnico del ltex, no es el ms
importante.
La bsque da del alergn ico
principa l contina, pero hoy
Cheong tiene los ojos puestos en protenas con valores
ms altos. El RRIM es el ms
interesado en desarrollar r-

Los genes estaria n dirigidos


a expresarse en el ltex, y las
protenas seran cosechadas
continu amente con solo golpear ligeramente los rboles.
Cada rbol transgnico de caucho sera transformado en un
laboratorio de productos farmacuticos, como factores de
coagulacin de la sangre para
los hemofilicos, factores neerticos del tumor para combatir el cncer, o vacunas para
tratar una diversidad de enfermedades que afliegen a la humanidad.
Un rbol produce unos 200 mi
de ltex con un ligero golpeteo. Esta 'cosecha' se puede
hacer cada dia.
Con la Univers idad de Herlfordshire en Londres, el RRIM
ya ha producido el primer rbol transgnico de caucho del
mundo . Los investi gadore s
confirmaron que el ltex contenido en este material gentico es el que desean reproducir.
(wwIV.biotechknoVlledge.com)

Papa resis tente


a polill a del
tub rculo
na varied ad de
papa transgnica,
resistente a la poI
'Ililla del tubrcu lo (Phthorimaea opercu lella), est
siendo probada por inves tigador es de la Vnivers i, dad Estatal de Michigan en
campos agrcolas de Egipto e Indonesia.
La polilla de la papa causa
severos daos a la planta
en crecimiento y al tubrculo durante el a1macena1 je. provoca ndo una infeccin bacteriana que lo vuelve inapropiada para COosuI mo o semilla.
I Para controlar la enfermedad se usan insectic idas
I txicos.
: Debido a su reproduccin
asexual, la papa tiene una
base gentica estrecha, lo
que dificulta la introduccin
de rasgos deseables mediante mtodos convencio, nales.

I
I

'l.

Aumentar defensas
El eje de este trabajo biotecnolgico se basa en el
aumento de la resistencia
al parsito y en la reduccin de pestici das para
control a~o.

Arr oz tran sg nico , sua ve com o el trig o


l ir 'al suave' no necesariamen te es malo para
los investig adores que procuran mejora r las cosech as
de arroz. Estn a la conquista de una textura ms suave
del grano para que mejore la
calidad de la harina, reduzca
el costo de moler el grano,
mejore la digestibilidad y posiblemente su valor nutritivo.
Konduru Krishnamurthy y Michael Giroux, dos investigadores de la Universidad Estatal
de Montana (MSU) utilizaron
dos protenas de trigo para incorporarlas al arroz (OIyzae L
saliva.) con el afn de obtener
granos ms suaves.
La dureza de los granos de

maiz y arroz limita su uso como


ingredi entes en alimen tos y
otros productos.
Para mejorar la textura, Krishnamurthy y Giroux investigaron
un par de proteinas -puroindolines a y b (PINA Y PINB)- presentes en la suave textura del
trigo, y las introdujeron en el
ADN del arroz.
La pulpa de las nuevas plantas conteniendo PINA y la ADN
de PINB, presentaba una textura ms suave, dando por resultado harina ms fina y de
ms alta calidad.
El siguiente paso ser intentar suavizar la pulpa en cultivos de grano duro como maz.
(Montana Stale UniverSlly)

Durante la pmera fase fue


desarr ollado un sistem a
de transformacin y regeneracin de la planta junto
con la insercin de genes
del Bacillu s Ihuring iensis
(Bt) en el genom a de la
papa.
Los resulta dos prelimi nares de las pruebas en Egipto e Indonesia son alentadores.
Los investig adores de la
Universidad Estatal de Michigan se plantearon una
segund a meta: incorporar,
genes de resistencia adi~
cional al germo plasma
mejorado para desarrollar
una estrategia de resistencia a largo plazo contra el
parsi to.

!
PROMESA Proyecto de Mejoram iento de Semifla I 79

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Adis a genes
marcadores

Biotecnologa aumenta resistencia


natural de las plantas contra las plagas

na tcnica confiable
de generar plantas
transgnicas libres de
genes antibiticos marcadores, aplicable a una ampiia gama de cultivos, fue
desarrolada por el cientfico Nam-Hal Chua y su equipo de la Fundacin Rockefeller de los Estados Unidos.
Los ge-

~~
I;:-;;;c

"7"/

/~

~_-p
~(
-

".00

",

n e s
marcad o re s
que codifican
las protenas

q u e

confieren re~/~/
.,. - o
sisten,~~
cia
a
ciertos
antibiticos, son sealados como potencialmente
peligrosos para la salud
humana y el medio ambiente, porque podran
transferirse a las bacterias.
..

Estos genes marcadores


son un subproducto del
proceso usado para identificar plantas que han recibido ADN externo.
Despus que tales genes
han permitido a los cientficos identificar las plantas
que contienen el gen no
nativo, permanecen en las
nuevas plantas.
El sistema desarrollado
por Chua utiliza un producto qumico para encender
la protena molecular, la
cual corta (elimina) con
exactitud el marcador de
ADN de las plantas transgnicas.
As como mostr un control notable y alta eficacia
en las pruebas de Arabidopsis, este sistema es
aplicable a plantas de propagacin vegetativa, que incluye muchos cultivos. (Rockefeller University)

unque los granjeros rocan pesticidas en sus


cosechas, las plantas estn
naturalmente bien equipadas
para protegerse de plagas
como. fidos y orugas.

Enzima cytochrome P450 acta sobre glndula


trichome implicada en la produccin de pesticidas
naturales.

Adems de la corteza protectora y de las capas cerosas resistentes, las plantas tienen
glndulas minsculas llamadas trichomes, a travs de las
cuales secretan productos
qumicos que pueden disuadir a los insectos que se alimentan de las hojas.
Los investigadores creen que
pueden mejorar la resistencia
natural de muchas plantas
para enfrentar esos parsitos.
En la revista Nature Biotechnology del mes de abril, el investigador George Wagner y
sus colegas revelaron que
han podido identificar el mecanismo de accin de la enzima cytochrome P450 sobre la
glndula trichome implicada

en la produccin de estos pesticidas naturales.


Cuando el equipo prob la actividad de esta enzima en plantas de tabaco, la concentracin
de diterpene, un producto qumico utilizado contra las pla-

gas, se elev
sustancialmente. Estas
plantas transgnicas tambin secretaron
ms diterpene
a travs de sus
glndulas, evitando que los
afidos ataquen
y formen colonias.
La tcnica podra ser til para
crear plantas con resistencia
natural a los parsitos, y en el
cultivo molecular, donde las
plantas 'se ordean' para obtener productos qumicos tiles en la medicina y la cosmetologa. (Nature Biotechnology)

Nueva tcnica mejora calidad de enzimas y la diversidad gentica

Ciencia imita evolucin en un tubo de ensayo

a biotecnologa se
aproxima a cumplir
con la promesa de aumentar la capacidad de las
enzimas naturales, con la finalidad de que puedan aplicarse en un mayor radio de
productos medicinales, de
control ambiental o an en detergentes caseros.
Hasta hoy, las tcnicas que
crean un gen nuevo intercambiando secciones de dos genes relacionados, rinden un
nmero limitado de genes recombinados.
Ahora, los cientficos cuentan
con una variante, un mtodo de
ingeniera enzimtica del ADN.
Como quien dice, los cienlificos estn aprendiendo cmo
imitar la evolucin dentro de
un tubo de ensayo para producir enzimas jvenes con caractersticas nicas y tiles.
El cientfico norteamericano
Wayne Coco y un grupo de co-

La tcnica aumenta el nmero de cruces de genes.

legas han desarrollado una


nueva tcnica de mezcla del
ADN, llamada RACHITT, que
genera una mayor diversidad
gentica. Con esta tcnica, el

filamento superior de un gen


se corta en muchos pedazos
pequeos y se mezcla con el
filamento inferior del andamio del gen relacionado. Algunos de los pedazos se atan
a su secuencia complementaria en el filamento inferior, y los
boquetes entre los pedazos
son completados por una enzima que copia la secuencia
del filamento del fondo. El resultado es un gen mosaico
construido a partir de secciones pequeas de ambos genes.
La nueva tcnica aumenta el
nmero de cruces por gen en
ms del triple, mejorando
grandemente las posibilidades de crear enzimas con las
caractersticas deseadas.
Usando RACHITT, los investigadores produjeron las enzimas que eliminan el doble de
sulfuro de los combustibles
fsiles. (AgBiolech.com)

80/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

? ..
'8'"''.

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PROMESA

Primer Seminario-Taller de Biotecnologa en Nicaragua

INDICE
Mxico se apresta a
liberar papa transgnica

~:~i:~
virus

X. y y
Roya: Podra ser el

comienzo del intercambio


entre pases en desarrollo.
Pg. 3
Qu pasa con los

animales que consumen


alimentos transgniCOS?:
.......
..
.

In~.-,jL
g a a o n , _.~
de
'

:,;~\

c"l

universidades
de Estados Unidos, Francia

y Alemania ofrece datos


contundentes. pag.4
Tomate anticanc ergeno
desarroll an cientficos

ingleses: Una nueva


propiedad es descubierta
en este alimento que est
convirtindose en uno de

los ms estudiados por los


cientficos de todo el
mundo. Pago 4

Intercambio de
bioteeno loga puede
detener el hambre
mundial: Cientficos
presionan
para que
multinacionales.

Evaluar impactos y mejorar


las capacidades cientficas
Jorge A. Huete-Prezllvn Marn, Centro de Biologa Molecular-UCA

l uso de organi smos


modific ados por mto
dos de ingenie ra gentica en la agricultura, se ha
expand ido rpidam ente. Entre 1986 y 1997 se realizar on
ms de 25 mil prueba s de
campo en cerca de 50 pases.
En ese mismo perodo se evaluaron entre 60 y 70 tipos de
cultivos transgnicos como la
papa, soya, maz, arroz y meln.
Los pases que ms se destacan por sus niveles de comercializacin son los Estados Unidos. Argentina, Canad, Australia y China.
A medida que el uso de estos
cultivos se extiende a otros pases, aumen ta tambin la preocupacin por los posibles impactos que pudieran tener en el
medio ambiente.

Preocu pacion es y
especu lacione s

gobiernos

y donantes
junten

esfuerzos
para llevar

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agricola del Proyecto de Mejorami


entode Semilla (PROMESA)
Managua, Nicaragua. Edicin 16 al 30 de Abril - 2001/Tel 2709730
Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

beneficios biotecnolgicos
a los pases pobres. Pago 5

*****
las opiniones vertidas en
este boletn no necesariamente representan el
punto de vista de
PROMESA, sino de las
fuentes de cada artculo.
Nuestro propsito es
I ofrecer informacin
I actualizada, para que el
lector pueda estar al tanto
de la investigacin en
Biotecnologa Agrcola, sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentarios
son muy bien recibidos.

Las preocu pacione s principales tienen que ver con la manifestacin de mecanismos de
resistencia en las plagas, la polinizacin cruzada e intercambio
gentico entre transgnicos y
sus parientes silvestres, y la reduccin de especies de insectos benficos.
Se especula, adems, que los
riesgos ambien tales podran
ser an mayores para pases
de enorme diversidad biolgica como los de Amrica Latina,
cuyos bosques tropicales albergan entre el 60 y 90 por ciento
del total de especies existentes.
Considerando estas prerrogativas, muchas academias y consejos cientficos se han dado a

Jase

ElMinislro del MAG-fOR,lng.


AugusloNavarro, inaugura elJlfmeT SeminaJio - TaUer
sobre Biolecnologa que se realiza en Nicaragua.
la tarea de elaborar protocolos
de seguridad biolgica (bioseguridad) sobre la evaluacin y
monito reo de riesgos ecolg icos, y dar seguimiento a pruebas de campo de cultivos transgnicos.
La mayora de los acadmicos
especialistas en el uso de estas

tecnologas consideran que los


riesgos no son mayores que aquellos que se presentan cuando se
utilizan los mtodos tradicionales
de la agricultura.
Aun ms, se estima que adems
de los beneficios a la agricultura.
el impacto ecolgico de los cultivos transgnicos podra ser ms
bien pos~ivo, por la reduccin del
uso de la tierra y disminucin del
uso de pesticidas qumicos.
Con el esfuerzo de la comunidad
cientfica y el debate de la opinin
pblica, quedan claros al menos
dos asunto s importa ntes: que la
introduccin de cualquier cultivo
nuevo. transgnico o no. en una
rea determinada debe analizarse
siempre desde el punto de vista
de sus consecuencias en el ecosistema; y que el probtema ms
importante que enfrentan los paises en vas de desarrollo es la carencia de estructuras organizativas
adecuadas, sumada a la falla de
suficientes capacidades cientificas
para evaluaciones apropiadas de
posibles riesgos.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 181

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Evaluacin ambiental
mesoamericana

para facilitar el acceso de los

En Amrica Central, ia preocupacin por los aspect os de


bioseguridad es ms evidente por la existencia de muchas

zar el marco regulatorio con

plantaciones experimentales

de cultivos transg nicos de


maz, banano y algodn, los
cuales se realizan sin que se
conozca de ningn mecanismo de coordinacin entre los

paises de la regin. Cualquier


evaluacin ambiental de estas
naciones tiene que considerarse en el contexto de la agricultura y ecologa mesoamerica-

na y no de cada pais en particular. Las fronteras de los pases no tienen ninguna relevancia ecolgica.
Considerando estas circuns-

tancias, el MAG-fO R junto con


la Universidad Centroamericana y la Universi-

dad Nacion al
Agraria realizaron del18 al21
de abril un Seminario -Taller
sobre transg nicos, que con-

t con el apoyo
de USAID.

Biotecnologa,
eje del
quehacer
universitario
Durante su intervencin en la
ceremo nia in-

augural Juan R.
Zarruk , vicerrector acadr-

productores a las mejores se-

millas, y al inters de actualirespecto a la biotecnologia.


El Taller se centr en el monitoreo de los posibles efectos
de los transg nicos en los
ecosistemas, particularmente
en plantas, insectos y microorganismos.

Entrenamiento a
profesionales nicas
Un objetivo central del Taller
fue transferir conocimientos
sobre la implementacin de

los elementos principales de


bioseguridad y de diseo del
monitoreo. Cerca de 30 participantes de diferentes instituciones gubern amenta les y
acadmicas recibieron entrenamiento puntual sobre prin-

cipios, metodologa y evaluacin de riesgos.

Queda planteada la
necesidad de insistir
en la generacin y
priorizacin de
investigacin
nacional dirigida a
evaluar la
interaccin
biolgica de los
transgnicos en el
contexto de
mesoamrica.

mico de la UCA,
se refiri a la importancia del
involuc ramien to decidid o de
los acadmicos nicarag enses.
Tenemos que convertir a la

biotecn ologia en uno de los


ejes de nuestro quehacer universitario, a la vez que busque-

mos el desarrollo de nuestro


pueblo en justa armona con
la naturaleza, exhort el vicerrector.
Tambin hizo nfasis en la ne-

cesidad de desarr ollar una


agenda nacional de desarrollo biotecnolgico.
El Dr. King Bash, director de
PROMESA, se refiri a los aspectos legales necesa rios

Condu jeron el
Taller los expertos internaciona-

les, Dr. Ariel lvarez Morales, de


Mxico , e lng.
Ana Mara Peralta, coordinadora
de la Comisin

de Bioseguridad
del Uruguay.
El Centro de Biologia Molecu lar
de la UCA, por su
parte, desarroll
una prctica de
labora torio demostra ndo los

mtodo s moleculares de diag-

'l/l.

Fnj"oles

ma/z son algunos de los cultivos bajo investigacin

biotecnolgica en Centroamrica,
cional de Boseguridad, la que

pblica de evaluacin y manejo de riesgos, habr de rever-

todas las reas de aplicacin


de la biotecnologa.
En su trabajo, esta Comisin

pblico en el trabajo realizado

tendra la enorme responsa-

bilidad de establecer los procedimientos de evaluacin y


monitoreo que, considerando

las particularidades y necesidades de la regin mesoamericana, retomen tambin las


normas internacionales exis-

tentes y faciliten el intercam-

rial gentico presente en sepresum ibleme nte


millas

bio comercial.
Esto implica un esfuerzo enor-

me por mejorar la preparacin

Despus de cuatro dias de debates, los participantes formu-

de nuestros cuadros profesio-

laron un conjunto de sugerencias para garantizar el xito de

va y anlisis cientfico.

los procesos de bioseguridad


en Nicaragua, las que se presentarian al MAG-fO R.

ces, la necesidad de insistir en

generar y priorizar la investiga-

Una recomendacin crucial re-

la interaccin biolgica de los

coge la necesidad de reade-

transgnicos en el contexto de
mesoam rica.

cuar el marco regulatorio exis-

tente, para que incluya aspectos importantes de biotecnologa y bioseguridad. Otra recomendacin relevante fue la
creacin de una Comisin Na-

transpa rencia de la gestin

tendra un sentido interinstitucional y multidisciplinario por

nstico de mate-

transgnicas.

a excepcin de Nicaragua.

nales en gestin administrati-

tirse en mayor confianza del


por la Comisin.

Solamente si se respetan la
transparencia y la opinin pblica con relacin a los proce-

sos de bioseguridad, la sociedad podr percibir los beneficios que se aducen y estar
en mejor posicin de evaluar

la biotecnologia como alternativa tecnolgica.


La realizacin del Taller de Bioseguridad representa un paso
firme en el empeo por desarrollar las capacidades nacionales en aspectos de bioseguridad y biotecnologia.

Ha quedado planteada, enton-

cin nacional dirigida a evaluar

Transparencia
Una premisa fundamental del
trabajo de la Comisi n propuesta es la transparencia. La

----------------82/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - -

--------------

Compendio de Bioteeno/ogia Agncola

Podra ser inicio de intercambio entre pases subdesarrollados

Mxico se apresta a liberar papa transgnica

xico podra liberar,


a finales de este
ao, la primera papa
transgnica producida por
sus investigadores con material gentico compartido con
la empresa multinacional Monsanto, anunci el Dr. Ariel Alvarez, presidente de la Comisin
Nacional mexicana de Bioseguridad Agrcola.
"Espero que a finales de este
ao o comienzos del prximo,
podamos tener un material liberado que es producto de la
investigacin de centros nacionales, y que tiene adems un
propsito social", subray Alvarez en declaraciones al Boletin de Biotecnologia Agricola
editado por PROMESA.
El cientfico que particip como
expositor en el Primer Seminario Taller de Bio/ecn%gia
realizado en Nicaragua, el pasado mes de abril, con el auspicio del MAG-FOR y del proyecto PROMESA, dijo que ese
material es el resultado de cinco aos de investigacin y
pruebas de campo.
La papa transgnica desarrollada para resistir al virus X y al
virus Y, tiene tambin un 'fondo gentico' modificado que la
hace resistente a la roya, enfermedades muy comunes en
las regiones tropicales y causantes de las mayores prdidas de la cosecha. Estas caracteristicas han llamado la
atencin de gobiernos de Kenia y Filipinas, quienes ya solicitaron a Mxico el acceso a
esta tecnologa.
"Nosotros ya hemos negociado con Monsanto, y creemos
que en el futuro no habr ningn problema en la transferencia Sur-Sur de (esta) tecnologia, para (beneficiar) a los paises que tengan estas necesidades", asegur.

Moratoria con maz GM


Por otro lado, adelant que la
Comisin de Bioseguridad
Agrcola de Mxico prepara un
extenso documento cientfico
que precisa sobre los impac-

Consejo Nacional de Bioseguridad prepara investigacin sobre impactos de maz


transgnico en su biodiversidad. Los cientificos consideran que informacin sobre la
relacin 'hbridos-teocinties' ser de mucha utilidad.

Dr. Ariel Alvarez. presidente del


Consejo Nacional de Bioseguridad de Mxico.

Mientras la papa est a un paso ce ser liberada. una moratoria a las


pruebas de maz atrasan la investigacin que estaba muy avanzada
en Mxico.

tos sociales, ambientales y


econmicos que podrian haber, en el caso de que se decida retomar la experimentacin
con maz transgnico.
En una decisin aplaudida por
algunas ONG's y que coincdi con la campaa electoral
del ao 2000, el gobierno del
ex presidente Ernesto Zedilla
declar una moratoria y decidi suspender todas las pruebas con este material.
Alvarez consder que fue
decisin poltica, de cara a las
elecciones, "porque nunca se
le consult al Consejo Nacional de Bioseguridad Agrcola,
para que a travs de un criterio cientfico se dijera que necesitamos una moratoria".
Mxico cuenta con una envidiable diversidad gentica en
maces criollos y teocintles
(maz primitivo), aspecto aprovechado por grupos ambientalistas para presionar por la
moratoria. Los crticos acusan
a los investigadores de poner
en riesgo la biodiversidad, y
dicen que el consumo de
transgnicos puede ocasionar
daos a la salud humana.

tas de las que somos centro


de origen". Sin embargo, considera que una buena seal es
la informacin que se tiene
sobre "la convivencia de Jos
maces hbridos con los criollos y los teocntles" durante los
ltimos cuarenta aos.
Alvarez explica que es tan grande el grano de polen del maz
hbrido, que no puede atravesar el tubo polinico de los teocintles para fertilizarlos. Lo que
ha sucedido es lo contrario.
dice, los teocintles han fertilizado a los hbridos.
Sostiene que no hay tanta diferencia entre la siembra de
hibridos y transgnicos, por lo
que expres su confianza de
que el documento que prepara el Consejo de Bioseguridad
ayude a tomar una decisin
basada en criterios cientficos.
"Creo que lo ms prudente es
esperar unos meses. tener el
documento a mano y sacar las
conclusiones", seal.
Para cubrir su propia demanda, Mxico importa cada ao
millones de toneladas de maz
estadounidense, en donde la
produccin de variedades
transgnicas es muy alta.
"Entonces, ya sea para siembra o para consumo, debemos
tomar una determinacin y se
debe tomar pronto", subray.

Hlbridos y Teocintles
El doctor Alvarez insiste en la
necesidad de "estudiar bien el
caso del maz y de otras plan-

Bio-tips
Dosvariedadesde_1Jars.
gri:odelatgavidadeanaquel
resistentes ainsectos se ClJttivanen Mxicodesde 1988. En
esosaos, eslanooedadtecnoIgCapasdesaperohdaenbe

taxikin.
No hay reportes de daos al
arrerrte. et fa lOS o muertos
por<XlrElJTiresosxlldJ::tosgerlOCai Ie Ile 11kX:iflCddc6.
El ruido de ONG's aliadas de

sectoresa i :::t dr: iIltefIla.


cilnaIes.mlai,mecoolraOOs

a tabioleo1ologa.seoomenz
a escuchar recin en lasaas
1995y1995

Las pro!eSlaS cootra las trnnsgOCosa'eciarondr.irlfeta..


tina~eIedIlIaI.

LaSeclelaadeSabldeMlliooex!eldpenjsosdeirplrlacin a!JilllE!l de papa, ooIza.


canolaysoyabalSgili:as.

T<>Jllgipemisospraproduelos derivados de aJgodn


baosgli:o:aceiesypaslasde
a:eile pra OOllSlJ1IOiIlinaI.

8a1godntransgnioo(biogodn) que se cultiva en Mxico,

seencuentIaenlllaetapaprecanerciaI.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semiffa I 83

Compendio de Biotecnofoga Agrcola

Que pasa con los animales


alimentados con transgnicos?

recuentemente, en los
Estados Unidos el
maz y la soya transgnicas que llegan a los mercados, son aprobados para
uso en alimento animal. Pero,
que sucede con los anima-

les que ios consumen? De


acuerdo con la ms reciente

Investigacin: NADA.
Jlmmy Clark, profesor de ia
Universidad de Illinois, revis
el resultado de
23 investigacio~

mentados con cosechas convencionales" .

Aproximadamente el 70% de
ia soya gentcamente modificada producida en ei mundo y
el 80% del maz transgnico
producido en los Estados Unidos son usados para alimen-

tacin animal. "Desde que


esos cultivos comenzaron a

cuitivarse en 1996, han sido el


alimento del ganado y no se

nes conducidas

durante ios ltimos cuatro aos


por universida-

el esfago. Al eliminar este


gusano del maz, se reduce el

riesgo de desarrollo del hongo y se mejora la calidad del

Tomate
anticancergeno

maz para alimentar animales


o seres hUmanos.

La soya usada en el estudio


fue producida por la insercin
de un gen que desarrolla en la
planta tolerancia al herbicida
glyphosate. Esta tolerancia
permite a los granjeros aplicar el herbicida sin
afectar al cultivo de
soya.
En otros estudios el
valor nutricional del
maz y la soya trans-

Reduce riesgos de
enfermedades cardacas,
inflamaciones y
envejecimiento celular.

na variedad de tomate
gentcamente modificado que protege del cni cer y de enfermedades cardiacas, ha sido desarrolla, do por cientificos britnicos.
La fruta, que tiene sabor y
textura normal, fue mejorada con un gen de la flor de
petunia, que promueve el
aumento en los niveles de

des de Estados
Unidos, Alema-

gnicas fue comparado con sus pares

nia y Francia. En
cada estudio,

tradicionales. Esos
estudios no presen-

II compuestos antioxidantes

grupos separados de pailas,

taron diferencias significativas en la com-

vacas lecheras,

llamados f1avonols.
Los f1avonols son conocidos

posicin nutricional

ganado de carne
y ovejas, fueron

de los granos.
Igual que muchos

alimentados con

soya y maz transgnica y con


soya y maz tradicional como par-

te de su dieta
diaria.

Estudio cientfico revela que no hay


diferencias significativas entre los
animales alimentados con
transgnicos y los que reciben
alimentos tradicionales.

Cada experimento confirm que

no hay diferencias significativas en ia capacidad de digerir


alimentos transgnicos, en ei
aumento en el peso del animal, en ia produccin y la composicin de la ieche y, sobretodo, en la saiud de ios animaies comparados con los
que fueron alimentados con
maz y soya tradicional.

Subproductos son
seguros
Clark concluy que "basados
en los anlisis de seguridad
requeridos para cada alimento: leche, carne y huevos producidos por los animales alimentados con productos
transgnicos deberan ser tan

seguros como los productos


derivados de ios animales ali-

han reportado efectos nocivos", dijo Clark.


En ios experimentos que Clark
revis, el maz usado fue ge-

nticamente modificado con el


gen Bacillus Thuringiensis
(Bt), una bacteria del suelo que
produce protenas que matan
al 'Taiadrador Europeo del
Maz', una plaga comn que
destruye las cosechas, ataca
la pianta y crea condiciones
propicias para ei desarrollo de
hongos que afectan la calidad
del grano.

Hongos cancergenos
Adems, el hongo produce
una toxina peligrosa que puede llegar a matar a caballos y
cerdos, y que en el ser humano puede provocar cncer en

otros cientficos que

trabajan en biotecnologa, Clark cree que


los alimentos transgnicos son la respuesta a las necesi-

dades de alimentos
de la creciente poblacin mundial. "Se estima que la cantidad de alimentos para suplir adecuadamente la necesidad nutricional
de la humanidad en los prximos 40 aos", dice Clark, "es

cuantitativamente igual a la
cantidad de alimentos producidos a lo largo de toda la historia de la humanidad".
Con la actual poblacin mun-

I por su efectividad en reduI cir los riesgos de enferme, dades cardacas, inflamaciones, envejecimiento celu-

I, lar y de varios tipos de cnI ~~r~esarrollo de esta varie- i


!

i dad de tomate puede ayu- ,

I dar a

mejorar la visin ne- I


gativa que tiene la opinin
I pblica europea hacia los I
alimentos genticamente
modificados que mejoran la I
! salud.
!

I El diario londinense The Ti" mes dice que este exitoso

trabajo desarrollado por el


I Centro de Investigacin CoIlworth, en Bedfordshire, In1 glaterra, probablemente se
colocar en el mercado

'1

I
1

I
'1'

1
1

dial estimada en seis mil mi-

el nmero uno de los I


I como
alimentos genticamente

llones de habitantes, la mis-

I, modificados.

ma que crecera a 10 mil mi-

llones para el ao 2040, Clark


cree que los modernos mto-

dos biotecnolgicos deberan


ser usados para producir suficiente alimento para ganado y
seres humanos.

(biotecknowledge.com)

"Esta nueva variedad puede


ofrecer oportundades para
subproductos basados en ,
el tomate, con un rango ms I
I amplio de propiedades que i
1 benefician a la salud huma-I
I na", dijeron los investigadores. (www.thetimes.co.uk)
'

I
L

'1

84/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de BiotecnoJoga Agricola

Intercambio de biotecnologa agrcola


puede detener el hambre mundial
Cientficos presionan para que las multinacionales, gobiernos y donantes unan esfuerzos para llevar
beneficios biotecnolgicos a los pases pobres.
C.S. Prakash

os cientficos no slo estn continuamente desarrollando la biotecnologa; ellos tambin presionan para que esos beneficios se extiendan a la gente que ms los necesita: los
pobres de los pases subdesarrollados.
Ms de 2,800 eminentes cientficos, incluyendo tres Premio Nobel, han firmado
una declaracin de apoyo a esa posicin.
La Organizacin Mundial de la Salud, la
FAO y la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo, han emitido declaraciones pblicas de apoyo a la
seguridad que representan los cultivos
genticamente modificados.
Las siete Academias Nacionales de Ciencia de Estados Unidos, Gran Bretaa, Brasil, China, India y Mxico junto con la Academia de Ciencias del Tercer Mundo, elaboraron un documento en apoyo a la biotecnologia y para pedir a las compaias,
gobernantes y donantes la extensin de
los beneficios biotecnolgicos al mundo
subdesarrollado.

Aumentan las necesidades


La necesidad de nuevas tecnologias es
grande, como lo describen las siete academias de ciencias:
Hoy existen en el mundo 800 millones
de personas que no tienen el suficiente
alimento diario.
La desnutricin es la causa principal en
la muerte de la mitad de los 12 millones de nios menores de cinco aos
que pierden la vida cada ao en los pases subdesarrollados.
A la falta de alimentos se agrega la elevada deficiencia en micronutrientes
como vitamina A, yodo y hierro.
Cambios climticos y mal uso de la tierra, aumentan problemas en produccin y demanda de alimentos.
En paises en desarrollo, 650 millones
de pobres viven en el rea rural, en donde la produccin de alimentos es la
actividad econmica principal.
Unido a estas grandes necesidades est
el hecho de que la tasa de produccin
mundial de alimentos ha cado de un 3%
anual en 1970 a 1% anual en el ao 2000.
El crecimiento poblaciona/, especialmente en el Tercer Mundo, superar la pro-

"EIOr. e.s. Prakash. al centro en primera fila,


prolesor de Genetea Mo!ecvlar de Plantas. junto a
su equipo de trabajo en la Universidad Tuskegee de
Alabarna. Es pionero en elcultivo de batata
/ransgnica, estudio de tejidas ygencma de plan/as.
duccin de alimentos.
Los cientficos estn urgiendo al sector
pblico y privado a extender los beneficios de la biotecnologia para solventar las
grandes necesidades mundiales. Ellos
presionan para que las compaias multinacionales y las fundaciones pblicas
provean esos beneficios a los pases que
ms los necesitan.
Los cientficos saben que las compaias
privadas no van a hacerlo por su cuenta.
"Los gobernantes deben estar claros que
aunque estemos en una economa de libre mercado, siempre ser necesaria la
inversin pblica para la investigacin".

Compartir tecnologa
Las siete Academias de Ciencias dicen
que las compaas privadas pueden "compartir con el sector pblico ms de sus
capacidades de innovacin" y "'cuidarse
de no inhibir las investigaciones por proteger la propiedad intelectual (patentes de
los descubrimientos genticos)".

Recientemente Monsanto anunci que Iiberaria la licencia para la produccin de


algunas de sus tecnologas, como por
ejemplo el Arroz Dorado. El nuevo arroz,
que fue desarrollado por el Instituto Federal Suizo de Tecnologia con el apoyo de la
Fundacin Rockefeller, promete ser de
enorme ayuda para centenares de miles
de nios que sufren enfermedades rela-

cionadas con la falta de Vitamina A.


Zeneca, compaa britnica, prometi
aportar con expertos para difundir el Arroz
Dorado en los pases subdesarrollados.
Como estos hay muchos otros ejemplos
de colaboracin de las industrias con los
gobiernos y agencias pblicas.

Cambiar balance de investigacin


Hoy, cuando es urgente una "nueva revolucin verde"', los cientficos lamentan que
el balance de la investigacin ha favorecido al sector privado. Los cientficos llaman a gobiernos y donantes a incrementar su apoyo a la investigacin de las nuevas tecnologas agrcolas.
Algunas fundaciones desembolsan millones de dlares cada ao para grupos ambientalistas que se oponen a la biotecnologia. Adems, algunos gobiernos ponen
trabas a la investigacin, a las pruebas
de campo y a la colaboracin con las industrias. En lugar de esto. todos los que
nos gusta comer, deberamos estar trabajando para mejorar la seguridad alimentaria. (www.biotecknowledge.com)

"ElOr. e.s. Prakash visit NicaIagva en Japrimera

semana de mayo. duranleJawaJofreduna5elfede


conferencias a sectores ciantffcos. universitarios y
polticos.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de SemH/a 185

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 1 al15 de Mayo - 2001 ITel 2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

Primer insecto estril transgnico

INDICE
Ahora el camote
'naranja' viene con beta

caroteno:

Gusano bellotero del algodn

Variedad

e,

Slo es cuestin de tiempo para que sean producidas millones de larvas estriles, que ayudarn a combatir esta
plaga, la segunda ms destructora de tos algodonates en todo el mundo.

desarrolladaen

Africa, y

ser
distribuida
entre
productores pobres.
Pg2

El mango ingresa a los


produc-

tos

gentica-

mente
mejora"
dos:
Cientficos

de
Pakistn
trabajan

variedades enanas,
resistentes a plagas, y con

maduracin retardada.
Pag.3

Almacenan vacunas en

las
frutas:
El banano

se suma
a una
serie de
frutas

que ,e
converti

".

iIiJIii/t:.

rn en fbricas de vacunas.
Pag.4
La FAO y la OMS se
pronuncian por eliminar

los pesticidas obsoletos:


los pases ms pobres son
los ms afectados por
muchos de estos productos
prohibidos en los pases
desarrollados. Pago 5

*****
Las opiniones vertidas en
este boletn no necesaria

mente representan el
punto de vista de
PROMESA, sino de las
fuentes de cada articulo.
Nuestro propsito es
ofrecer informacin
actualizada, para que el
lector pueda estar al tanto
de la investigacin en
Biotecnologia Agrcola, sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentarios
son muy bien recibidos.

espus del exitoso programa Internacional de


lucha contra el gusano
barrenador del ganado, que utiliz como arma a centenares
de millones de moscas estriies, un grupo de cientficos estadounidenses ahora trabaja
para producir hembras estriles
de una de las piagas ms dainas de los cultivos de algodn:
el gusano bellotero.
El primer paso ya est concluido. Con el uso de biotecnoiogia,
ios investigadores incorporaron
genes de medusa a la polilla rosada dei beliotero. El objetivo de
estos genes es nicamente otorgar un resplandor 'natural' a las
larvas, para que en horas nocturnas puedan ser observadas
por los cientficos y vigilar su
comportamiento.
La segunda etapa, conocida
como pruebas de campo, estaria por iniciarse. Consiste en la
diseminacin de 3600 'polillas
transgnicas' en un cultivo de algodn cercado completamente
con mallas.

A volar

El gusano bellotero del algodn, junto con el picudo, son las plagas
que ms daos provocan a los cultivos de la mota blanca.

Si la prueba es exitosa, tal como


esperan los cientficos, el paso
siguiente ser incorporar los genes que convierten en estriles
a las polillas.
La ltima etapa, muy conocida
en Nicaragua a propsito de la
campaa contra el gusano barrenador del ganado, ser 'mandar a volar' a millones de crias
estriles para que se acoplen

con las polillas convencionales, y garanticen que ya no


habrn ms descendientes
del gusano bellotero.
Esta plaga junto con el picudo son responsables de la
devacle del cultivo algodonero en muchos paises, entre
ellos Nicaragua. A lo largo de
cuatro dcadas, el bellotero,

pro particularmente el picudo,


desarrollaron resistencia a los
pesticidas, haciendo necesario
. ms y ms aplicaciones en cada
ciclo. El experimento est siendo conducido y regulado por ei
Ministerio de Agricultura de los
Estados Unidos y el Servicio de
Inspeccin de Sanidad Animal.
(USDA)

86/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compen dio de Biotecn ologia Agncola

FAO y OMS: eliminar pesticidas obsoletos


erca del 30 por ciento de los pestici das
que se venden en los
pases en vas de desarrollo,
con un valor comercial estimado de 900 millones de dlares anuales, no pasan los estndare s interna cionale s de
calidad y plantean una seria
amenaza para la salud humana y el medio ambiente", afirman en un informe conjunto la
FAO y la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS).
"Estos pesticidas de mala calidad, contienen con frecuencia sustancias peligrosas que
han estado prohibidas o seriamente restring idas en otras
partes del mundo", dijo Gero
Vaagt, del Grupo de Supervisin de Pesticidas de la FAO.
En el ao 2000, los paises
subdesarrollados gastaron 3
mil millone s de dlares en
pesticidas. En estos pases,
los pesticidas se utilizan prin-

En Iagrfica de /a izquierda se puede apreciarun cultivo de manzanasculJie~ode


cipalme nte en la agricul tura
pero tambin en acciones de
salud pblica, como insecticidas para controlar el mosquito transmisor de la malaria.
Segn la FAO y la OMS el problema de los pestici das de
mala calidad es particu larmente grave en el Alrica SubSahariana, donde hay un dbil control de calidad. El pro-

pesOCidas.

blema comien za con empaquetados pobres y etiquetando con datos escritos a menudo en lenguaje incorrecto.
Para combatir este problema
las agencias de las Naciones
Unidas recomiendan que tanto las organizaciones nacionales e internacionales adopten
las especificaciones mundialmente validadas del pesticida,

a fin de asegurar la produccin


y el comercio de los productos
de buena calidad.
Segn la FAO. Etiopa es uno
de los pases africanos ms
afectados por pesticidas obsoletos. de los cuales tienen
acumuladas unas 3000 toneladas. Ese pas est en proceso de eliminar esos productos. (FAO re/ease)

Biotecnologa, esencial para combatir pobreza en Africa


n frica, donde el
hambr e es con Irecuenci a una epidemia, un viejo proverbio dice:
"Cuand o dos elefant es luchan, la hierba sufre". Este
proverbio se aplica tambin a
los ataque s que enfrent a la
biotecnologia. Para beneficio
de la human idad, las rias
deben termina r y abrir paso
para que la objetividad prevalezca.
Para cualqu ier person a que
tiene muchos familiares en el
Alrica Sub-Sahariana. la necesidad de cultivos modern os
est clara. Tres millone s de
nios en esa regin estn famlicos porque Sus dietas alimentici as no contienen suficiente vitamina A.
Para los cientficos, las ventajas de la biotecnologia estn
igualmente claras. Ellos desarrollan varieda des de arroz,
yuca, camote y otros alimentos fortifica dos con ms nu-

Labiotecnologapuedemejorarlacal'
dedde laproduecin enAfrica.
trientes, como beta caroteno,
la protena que el cuerpo convierte en vitamina A.

Manejar riesgo s
Los cultivos son tambin mejorados para producir. por si
mismos, la proteccin que necesitan contra plagas y enfer-

medades. Adems. la investigacin est en curso en cultivos que pueden tolerar sequas o suelos hostiles con
alto contenido en sal.
Algunos estiman que la biotecnologa puede mejorar un 25
% la productividad en paises
en vas de desarrollo.
Hay algunos riesgos potenciales. Pero las ventajas y la urgente necesidad de ms alimentos dejan claro que hay
que trabajar para poder manejar los riesgos.
La biotecn ologa no es una
panacea y no est a prueba de
lallas. Es. sin embargo, una
herram ienta esenci al para
ampliar. proteger y mejorar el
suministro de alimentos. Debemos proced er cuidad osamente y con tica, pero debemos proceder.
E$X~o por:. ~ kc::a,a;.';_

na:':',<;) di:: Ghana r

P;~OOi;:e6?r~~$7:-Jdi:;A;r:(:jt.jrrR..
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de tang:sten en

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PROMESA Proyecto de "'ejoltJm iento de Semif/a I 87

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Investigadores africanos ponen descubrimiento en manos de agricultores pobres

Vitamina A en camote "naranja"


'--'--'--'-1
espus de ms de una
dcada de investiga-

Por varios aos, los investigado-

de Africa una variedad de camo-

betacaroteno, porque lo consideraban extremadamente jugoso y


demasiado duice para el gusto
de los africanos. Pero los resul-

res creyeron que los consumidores africanos no aceptaran la


nueva variedad de camote rico en

cin, los cientficos estn


diseminando en reas remotas
te 'anaranjado' enriquecido con
beta caroteno, en una nueva ba

talla contra las enfermedades


causadas por la deficiencia de vitamina A.
El beta caroteno es un nutriente
esencial utilizado por el organismo humano para producir vitami-

tados de recientes investigacio-

nes estn cambiando la historia.

Ahora, a cultivarlo
Una investigacin conducida por

el Centro Internacional de la
Papa del Per, el Instituto de Investigacin Agrcola de Kenya, la
Organizacin Nacional de Investigacin Agrcola de Uganda y el

na A. Las personas con deficien-

cia padecen ceguera temprana y


son ms vulnerables a contraer
enfermedades e infecciones.

En el Africa Sub-Sahariana, unos

Centro Internacional de Mujeres

3 millones de nios menores de


cinco aos sufren de enfermeda-

des atribuidas directamente a deficiencias de vitamina A.


El problema tambin afecta a sus "madres. La Organizacin Mundial
El corazn de nuestro proyecto es poner la variedad a
de la Salud reporta que las mujedisposicin de las pobfaciones rurafes, Vicedirectora
res que sufren deficiencia de vitadel Centro Internacional de la Papa
mina A, enfrentan significativamente mayores riesgos de morir durante el embarazo.

Ensearles a "pescar"

Sin embargo, millones de mujeres y nios de zonas rurales no se benefician de

Los paises subdesarrollados estn


buscando un acuerdo con Naciones
Unidas para eliminar las enfermedades relacionadas con la insuficiencia

sistemas de refirgeracin necesarios


para almacenar las vitaminas. Los inves-

beneficia a las economas de sus pa-

ses. El Banco Mundial esfima que por


cada dlar invertido en cpsulas vitamnicas, retornan ms de 100 dlares
en forma de incremento de productividad asociado con trabajadores saludables y menores gastos en la saiud
pblica.

para la Investigacin, mostr que


la adicin de pequeas cantidades del nuevo camote a la dieta

familiar puede eliminar la deficiencia de vitamina A en nios y

adultos.
"Uno de nuestros principales
descubrimientos fue que las
madres africanas estn motiva-

esos programas, porque falta de caminos, medios de transporte apropiados y

de vitamina A. Juntos trabajan en programas de distribucin de vitamina A


en cpsulas y en la fortificacin de aigunos alimentos para reducir el nmero de vctimas infantiies. Por ejemplo,
en 1997, unos 12 miliones de nios
recibieron suplementos de vitamina A
a travs de esos programas.
Reduciendo la incidencia de enfermedades no slo se incrementa la calidad de vida de ia gente. Esto tambin

tigadores consideran que pueden asistir


a esas personas ayudndo a que ellos
mismos produzcan la vitamina A. La mejor manera, dicen, es incorporar el camo-

te de 'pulpa anaranjada' dentro de sus


planes de cultivo y de su dieta diaria.

clarar la victoria. "El corazn de nuestro

Camote, dulce y jugoso


El camote, un cultivo nativo de Amrica del
Sur, fue adaptado con facilidad en varios
pases africanos,

das a aceptar la nueva variedad una


vez que comprenden el valor nutricional", dijo la doctora Wanda Collins, Vice
Directora del Centro Internacional de
la Papa. "Esto disipa la nocin de que
las preferencias de los africanos dejan fuera las variedades que contienen
beta caroteno, cuya presencia fue incorporada genticamente al camote,
mezclndolo con variedades de pulpa
anaranjada".
Pero Collins no est todava lista a de-

y se ha convertido en

uno de los principales alimentos de la poblacin. La nueva variedad de camote de


"pulpa anaranjada" es rico en betacaroteno, un nutriente que usa el cuerpo huma-

no para producir vitamina A.


En ei Africa Sub-Sahariana, el tipo ms
comn de camote es de pulpa blanca, que

proyecto es poner la nueva variedad a


disposicin de las poblaciones rurales.
Pero nosotros tambin tenemos que

ayudar a desarrollar una mejor produccin del cultivo y de los sistemas de


distribucin, brindar educacin en sa-

lud y estimular a las micro empresas.


Unos pocos buenos camotes, no pasarn de ser buenos camotes, si no

hacemos todo esto".


http://www.cipotato.orq/orojects/sweetpotato.htm

contiene escasas porciones de betacaroteno.


.

.----J

88/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

...

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~",,;.&

Compendio de Biote-cnologa Agricola

en la mira de la bioingeniera

~=~-"-

Cientficos pakistanes trabajan con bioingeniera para


desarrollar variedades enanas con resistencia a plagas y
enfermedades, a problemas de enraizamiento y a la
reduccin de las prdidas postcosecha.

l mango (Manifera indica L) podra convertirse en la primera fruta transgnica desarrollada


por cientficos de Pakistn.
En este pas asitico no slo
crece en estado silvestre, sino
que esta fruta ocupa el segundo lugar entre los cultivos frutcolas con alto potencial de exportacin.
Con apenas un rendimiento
promedio de 9.2 toneladas por
hectrea, esta bajsima produccin se atribuye al ataque
de cerca de una docena de insectos, a la carencia de servicios de extensin hortcola, al
pobre manejo tcnico de las
fincas y a las prdidas pre y
post cosecha.
Las cosechas frutcolas son
muy importantes. No slo proporcionan una dieta equilibrada (energa, vitaminas, minerales y fibra), son tambin fuente de divisas y garantizan mayores ganancias que los cultivos de campo.

Arboles enanos
Los rboles grandes estn llegando a ser menos populares
entre los cultivadores de fruta,
los cuales prefieren variedades enanas, para aprovechar
al mximo la superficie y reducir los costos de las labores
culturales.
Los cientficos pakistans estudian todo el proceso que
condujo al desarrollo de variedades enanas de manzana,
que revolucionaron esa industria en Europa y Estados Unidos. Sus aspiraciones son
transformar los cultivares nativos de mango, creando variedades enanas a travs de la
ingeniera gentica.

El uso de la biotecnologia obedece a los problemas que enfrentan los expertos en viveros
para clonar las plantas de
mango. Estos utilizan el mtodo convencional, que toma de
2 a 3 aos para producir un injerto de mango y trasplantarlo
al campo.
Generalmente, los
viveristas utilizan semillas de mango de
cualquier
fuente
para producir rizomas.
El mango es una especie de manejo
muy complicado y la
propagacin a travs
de injertos es muy
difcil, aunque es el
mtodo ms fcil y
barato.

El mercado de la fruta es
muy importante en Estados
Unidos, Europa y Asia.

Genes o rizomas
Con mtodos de ingeniera gentica, ya
se ha logrado transferir el gen Ro a variedades de color
rosa, para eliminar
los problemas de
enraizamiento de la Las plantas enanas producen tambin
planta.
frutas grandes
Estas nuevas variedades 'rosas' sern
se consideran candidatos idfcilmente propagadas usanneos para conferir resistencia
do cortes en escala, un mtoa las plantas contra muchas de
do de clonacin rentable y de
las plagas y enfermedades.
rpida multiplicacin. Las
Todo parece indicar que ya han
plantas se desarrollan de macomenzado a transferirse Jos
nera uniforme comparadas
genes codificadores, lo que
con las injertadas en rizomas
tambin traer beneficios ecode variedades desconocidas y
lgicos, al reducir la dependende naturaleza heterocigtica.
cia hacia los productos qumiPara enfrentar a las plagas y
cos.
enfermedades, la biotecnologia ofrece algunas salidas.
Los inhibidores de la protena

cho dao, las prdidas postcosecha son altsimas: del 10


al 25 por ciento del total, principalmente debido al incontrolado proceso de maduracin
de la frula. Una vez cosechada, la fruta madura con rapidez debido a la acumulacin
de etileno. Por lo tanto, un largo viaje al mercado es siempre muy riesgoso.
Los cientficos pakistans estudian una probable solucin
gentica. Revisan el proceso
de insercin de un gen denominado Ace a una variedad de
melones, que le confiri una
maduracin retardada, la necesaria para la comercializacin.
Los cientficos de Pakistn
consideran que ese mismo
gen Ace, le podr asegurar
una vda ms larga al mango
de su pas.
(1'I1'1'W.thenatioo.com)

Maduracin retardada
Pero si las plagas causan mu-

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla I 89

Compendio de Biotecno/ogia Agrcola

Almacenan vacunas en plantas transgnicas


Cientfico incorpora vacuna contra el clera, hepatitis B, la
rabia y la fiebre aftosa en el cultivo de bananos en Australia.
"Es ms seguro utilizar plantas para producir vacunas, que
usar animales", dice el profesor James Dale.
n reconocido investigador aus
traliano, critic a los ecologistas europeos que se oponen a
la blotecnologa agrcola, acusndolos
de ser ellos los primeros en reclamar
alimentos libres de daos.

"La gente en Europa est protestando


de nuevo contra ios alimentos transgnicos, pero ellos son los mismos que "'
...1'j'"
/.".'.'.J
demandan que sus bananos sean inma- ;
:.. ,;..
~~
culadas", dijo el profesor James Dale,
.,"
,
director de investigacin de la Facultad
de Ciencias de la Queensland UniversiLos tomates y el banano son alimento de consumo mundial, con caractersticas partity 01 Technology de Australia.

culares para la incorporacin de vacunas mediante tcnicas de biotecnologa.

El profesor Dale les record que un banano "impio" slo se puede obtener con
de las plantas no se ha incorporado en
el uso masivo de pesticidas, productos
el DNA humano", explic.
que perduran en la tierra donde crece la
fruta.
El profesor Dale es
un experto en la inDale, muy conoDale critica alos opositores ala
troduccin de genes
cido en Australia
biotecnologa. Dice que son los
nuevos al banano
por sus trabajos
para desarrollar vade introduccin
mismos que exigen alimentos
cunas
contra enferde nuevos genes
inmaculados, y explica que los
medades como cen el banano
alimentos que ms 'limpios', son los lera, la hepatitis B,
para producir vaque ms aplicaciones masivas de
la rabia y la fiebre afcunas contra entosa.
fermedades
pesticidas han recibido.
como el clera,
Uno de los colaborala hepatitis B, la
dores de Dale, el prorabia y la fiebre aftosa, dijo que a pesar
fesor Charles Arntzen, de la Universidad
de las protestas, las plantas genticaEstatal de Arizona en los Estados Unimente modificadas tienen enormes vendos, ya logr desarrollar vacunas en las
tajas que las harn conquistar los merpatatas (papas) contra la E. colibactecados.
rium y el virus de Norwalk.
El cientfico australano considera que
las preocupaciones que alguna gente
tiene hacia estos alimento son infundadas. Dale se refiere especficamente al
temor de que los genes 'artificiales' insertados en una planta pudieran tener
efectos nocivos en seres humanos.
"El ser humano come hasta 1 gramo del
DNA de la planta o material gentico al
da en nuestras frutas y vegetales. Las
plantas tambin contienen virus pero
nadie habla que se enferm a causa de
esos virus. El proyecto de genoma humano tambin ha probado que el DNA

Dale est convencido que "es ms seguro utilizar plantas para producir vacunas", puesto que desaparece el peligro
de transmitir los genes animales a los
seres humanos a travs de las vacunas.
A esta ventaja se agrega otra de inters
para todos, el bajo costo de usar plantas como verdaderas 'fbricas de vacunas', que equivale a slo el dos a tres
por ciento del costo que hay que pagar
cuando se usa clulas animales.
"El bajo costo permitir que mucha gente
de los pases subdesarrollados se inmunice contra todas esas enfermedades, con slo comer un poco de estas
frutas genticamente modificadas", subray el investigador australiano.
(www.biotecknowledge.oom)

90 I PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

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PROMESA
Tabaco GM, vacuna

contra el sarampin: La

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. ~

exitosa.
Ahora se
trabajar en

cultivos de
arroz y lechuga. Pg 2
Productores de
Bangladesh siembran

masivamente lenteja

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r~sisten. .....

CId

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natural a
enferme-

dades y

posee

niveles

Publicacin quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de semilla (PROMESA>


Managua. Nicaragua. Edicin 16 al31 de Mayo 2001/Tel2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

Variedad transgnica de algodn promete aceite comestible saludable

INDICE

pmeb,
result

nutritivos superiores a las


variedades tradicionales.

Pag.3
Comienza competencia
por produceir tabaco
transgnico libre de

nicotina: Se anuncian las


primeras 2 mil hectreas

para este ao. Pago 3


Estudio revela que
piretroides podran ser

cancergenos: los
principales pesticidas
utilizados por productores
orgnicos en la cuerda
floja. Pag. 4

Buscan en la soya
nuevas
sustimcias que

reducen
riesgos

cardiacos.
Cultivo es ms saludable

de lo que hasta ahora se


conoce. Pago 5

*****
las opiniones vertidas en
este boletn no necesaria
mente representan el
punto de vista de
PROMESA, sjno de las
fuentes de cada artculo.
Nuestro propsito es
ofrecer informacin
actualizada. para que el
rector pueda estar al tanto
de la investigacin en
Biotecnologa Agrcola. sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentarios
son muy bien recibidos.

Cultivo reduce causantes del colesterol

cidos grasos saturados en el


aceite de semilla de algodn. Estos cidos proveen las propiedades slidas necesarias en
la produccin de margarina.
Las primeras pruebas de
campo comenzarn en el
ao 2002. Si todo el proceso marcha bien, las primeras variedades comerciales estarn listas
para el cultivo en el ao
2004.

a primera semilla de algodn transgnico capaz de


producir aceite comestible
y margarinas saludables sin
necesidad de recurrir al proceso de hidrogenacin, ha sido desarrollado por una industria australiana.
La semilla de algodn convencional ya se usa extensamente para
producir aceites comestibles. Sin
embargo, para que este aceite
pueda ser consumido necesita
pasar por un proceso conocido
como "hidrogenacin", el mismo
que podra incrementar los cidos grasos que causan colesterol.
"El aceite de nuestras semillas
mejoradas es apto para consumo humano sin necesidad de hidrogenacin", dijo el doctor Allan
Green, lder del equipo de investigadores.
Apagando genes
Para producir los nuevos aceites,
los cientficos "apagaron" los genes en la semilla de algodn que
normalmente convierte el cido
oleico, un cido graso mono-insaturado, en cido graso poli-insaturado. Estos ltimos son valores
nutricionales inapropiados para el
organismo humano.
El proceso de hidrogenacin convierte los cidos grasos polHnsaturados en mono-insaturados, por
lo que, "en primer lugar, nuestro
trabajo es prevenir la formacin de
poli insaturados", dijo el Dr. Oing
Liu, el cientfico que modific genticamente el algodn.
"Apagando el gen que produce la
poli-insaturacin, hemos producido por primera vez un aceite de
semilla de algodn de alto valor
oleico. No hemos agregado ningn gen extrao al algodn. (Solo)
hemos reintroducido una pequesima cantidad de su propio

Mejora valores
nutricionales

ADN", agreg el cientfico australiano de la industria SCIRO.


Apropiada para hacer
margarina
Los investigadores tambin se
valieron de la biotecnologa
para alterar la proporcin de

Este desarrollo ayudar a la


industria de alimentos de Australia a reemplazar los 50 millones de dlares anuales en la importacin de acene de palma, con
aceites producidos localmente,
pronostic el doctor Green.
Agreg que "el mejoramiento en
los valores nutricionales de nuestros aceites comestibles es un
ejemplo de cmo la biotecnologia puede ser usada para proveer de beneficios a los consumidores, ventajas que no se pueden obtener con los cultivos con
vencionales"'. (www.sciro.au)

Semilla ms saludable
Alrededor de una cuarta parte del acene de semilla de algodn
est formado de cidos grasos saturados, llamados palmilate y stearateo La semilla de algodn convencional contiene mucho ms palmitate, con pequeas dosis de stearateo Los nutricionistas creen que
el stearate no aumenta el nivel de
colesterol en la sangre, al contrario del palmitate.
El doctor Oing Liu (foto) ha modificado la semilla de algodn
para que produzca ms stearate y menos palmnate, convirtindola en una semilla ms saludable para la produccin de margarinas.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 191

Compendio de Biotecno/ogia Agrcola

Vacunas comestibles, la clave para mejorar la inmunizacin

Tabaco GM contra el sarampin

OS cientficos de la
Universidad australiana de Monash, desarrollaron con xito una planta
transgnica que contiene la
vacuna del sarampin, tcnica que puede conducir eventualmente a programas sencillos y ms baratos de inmunizacin para un mayor rango de
enfermedades virales, incluyendo el sida y la malaria.
Al publicar sus resultados en
el prestigioso diario Vaccine,
de Australia, el equipo de investigadores de la Unidad de
Enfermedades Infecciosas del
Alfred Hospital, concluy que
la vacuna comestible si es posible.
"Este estudio demuestra que

la vacunacin oral que utiliza

. Vacunas
comida no
contienen todo
el virus
La bsqueda de nuevas y
mejores maneras de inmunizacin contra enfer-

medades infecciosas ha
conducido a una variedad
de alternativas a las inyec-

ciones, entre ellas la vacuna-alimento, que proporciona el ms alto po-

Sarampin: Mortal enfermedad


en pases subdesarrollados

tencial en este campo.


Las vacunas actuales
contra el sarampin se

l sarampin es una enfermedad viral altamente con

elaboran a partir del virus


real y trabajan preparan-

plantas transgnicas es un
acercamiento viable al desa-

tagiosa que, en los casos ms serios, puede conducir


a la pulmona, a la encefalitis e incluso a la muerte. Aun-

do el sistema inmunolgico para atacar si se 10

que el sarampin se puede prevenir con eficacia por una

rrollo de vacunas comestibles

vacuna inyectada, todava cau-

contra el sarampin", concluyeron los investigadores.

sa hasta un milln de muertes


anuales, sobre todo entre nios y jvenes en pases en

expone a un asalto completo del virus.


En contraste, las vacunasalimento o vacunas-planta cuentan en el gen del

vias de desarrollo.
En estos paises, el acceso a

que la proteina H sea ge-

Mayor cobertura de
vacunacin
Agregaron que la "disponibilidad de una vacuna comestible como componente de una
cosecha de frutas o vegetales
incrementar la cobertura de
vacunacin, proporcionando
un paquete de distribucin barato y relativamente estable.
Una vacuna asi tendria mayor
potencial para aumentar las
tasas de inmunizacin hasta
eliminar las enfermedades".
El equipo conducido por ei
profesor Steve Wesseiingh,
produjo con xito una hoja de
tabaco que contiene una proteina viral encontrada en el virus del sarampin. Cuando la
planta fue procesada y se aliment con ella a los ratones,
su sistema inmunolgico respondi produciendo anticuerpos protectores. La prueba
ahora ha comenzado con primates.

Vacuna vendra tambin


en el arroz y lechugas

virus del sarampin para

la vacuna inyectable est limi-

nticamente clonada den-

tado a la pobiacin ms pobre


por muchos factores, entre los
que se incluyen la necesidad

tro de la planta.
La proteina H se localiza
en la parte exterior del virus y su papel es provocar
la in muna respuesta del

de proporcionar refrigeracin

Grfico del virus


del sarampin

para el almacenamiento y el
transporte, y por la carencia de personal mdico adecudamente entrenado para administrar la vacuna.

organismo.

Las vacunas comestibles,


por tanto, no contienen

En otros paises, incluyendo Australia, el Reino Unido y los


Estados Unidos, los brotes del sarampin siguen siendo

todo el virus vivo, sino ni-

comunes entre algunos grupos tnicos y otras personas con

camente la proteina domi-

las que se trata de actuar sobre los efectos secundarios de

nante para accionar la inmuna respuesta.

la vacuna.

Los cientficos desarrollan


esta proteina en plantas alimenticias, incluyendo arroz y
lechuga, destacando su inters por incorporarla en alimentos para nios.
"No hay verdaderas razones
por las que no podamos trabajar con cualquier tipo de alimento, pero creemos que la
harina de arroz, cuando se

mezcla con leche en polvo


como alimento infantil, es una
simple y barata opcin (de inmunizacin) incluso para los
ms pobres o (la ms) alejada comunidad, dijo el profesor Wesselingh.
El equipo de investigacin ha
comenzado a experimentar
con una combinacin de vacu-

en etapas tempranas del sida


(VIH) y la malaria.
"La respuesta a los problemas del VIH y la malaria en
muchas partes del mundo
pasa por el desarrollo de una
vacuna que pueda ser administrada fciimente. No hay
duda sobre eso", dijo Wesselingh. (www.monash.com)

nas comestibles e inyectables

92/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecnofogia Agncola

Bangladesh: Siembran masivamente


lentejas con valor protenico agregado
nos diez mil producto-

res

de

Bangla desh

El estado sureo del Mis-

sembra ron por prime-

ra vez el ao pasado, lentejas genticamente mejoradas, con resistencia a enfermedades, y con un valor proteinico agregado, mucho mejor que las variedades que se
cultivan en Asia del Sur desde
hace mil aos.
Las variedades mejoradas,
conocidas como Lentejas de
Barimasur, se derivan de va-

riedades de Oriente Medio,


que proveen a la planta de resistencia natural contra enfer-

medades comunes y con un


grano de mayor tamao.
Con la variedad Barimasur se

sembraron unas 40.000 hectreas, lo equivale a la cuarta


parte de la produccin de lentejas en Bangladesh. Se estima que la nueva variedad agreg 6,7 millones de dlares a
la economia de los productores,

y ofert un alimento ms

nutritivo a los consumidores.

Nutritivas, digeribles
Las lentejas son esenciales
en la dieta de este pais, dijo
Adel El-Beltagy, directo r del
Centro Internacional para la Investigacin Agrcola en Areas
Secas (ICARDA). "No slo son
sabrosas y nutritivas, son tambin fciles de cocinar y

alta~

mente digeribles".
Los nutricionistas colocan a las
lentejas como fuente principal

de proteinas, hierro y vitamina

Com pete ncia


por prod ucir
tabac o libre de
nico tina
sissippi, mundia lmente fa-

moso por las demandas de


consum idores de tabaco

que se enfermaron por fumar, ahora lidera la produccin de una nueva variedad

de tabaco prcticamente libre de nicotina.

Las lentejas y frijoles son alimentos primarios en las dietas de la poblacin en


muchospafsessulxJesanollados.
desh, es que producen apeB. Los genetistas desarrollanas una fraccin de todo el pocruzanes
variedad
ron nuevas
tenclal gentico. Las lentejas
do lentejas criollas con lineas
asiticas son doblemente prodesarrolladas por ICARDA
ductivas debido a su resistendades.
para resistir enferme
cia a enfermedades.
de las cuatro nueLa primera

vas variedades de lentejas de


Barimasur fue distribuida a los
granjeros en t 995. "El hecho
que las variedades de Barimasur estn cultivndose a es-

"'Cuando comenz amos a trabajar con este cultivo a co-

mienzos de los aos 80, pensamos que sera relativamente fcil transferir caracte rsti-

cala mayor es realmente un tributo a la inventiva de los cientficos de Bangladesh y al trabajo del creador de la nueva
planta en ICARDA, Willie Erskine", dijo EI-Beltagy.
Las lentejas se cultivan desde hace ocho mil aos. Las variedades sembradas en Bangladesh, probablemente fueron llevadas a la regin de Asia
del Sur alrededor de mil aos
Antes de Cristo por las tribus

cas deseables de las variedades de Oriente Medio", dijo Erskine. "Si fuera fcil, los granjeros habrian hecho sus pro-

de

dad forme parte de una campaa masiva de capacitacin

rabes

que

emigrar on

Oriente Medio.

Ms potencial gentico
El problema con las viejas va-

riedades de lenteja en Bangla-

pias cruzas",

En promedio, las lentejas de


Barima sur produc en 40 %
ms que las variedades tradicionales locales. generan pro-

ducciones estables, y llevan


resistencia propia a enferm e-

dades.
Se espera que la nueva variea los productores durante los
prximos cinco aos.

(www.futurehaverst.orgl)

Al momento hay seis productore s cerca del Delta


que se encuentran proban-

do el cultivo. La principal razn es econmica. aunque


tambi n estn relacio na-

das con los tipos de suelo


y clima de la regin. Los
precios pagados son ms
atractivos que los del algodn o la soya. Media hectrea de este tabaco deja un
ingreso mayor que 3.5 hectreas de algodn de alto
rendimiento.
Otros estados tambin es-

tn plantando el nuevo tabaco sin nicotina: Lousia-

na, Pennsylvania e IIlinois,


que totaliza n unas 2000
hectreas. Asimismo, hay
planes de introducir un tabaco transg nico que se

supone ayudar a reducir


los casos de cncer de I
pulmn.
La firma tabacalera Vector
ser la encarg ada de pro-

veer las semillas libres de


nicotina. Si el cultivo cubre
las expectativas. el prximo
ao los

granje -

Consumidores empiezan a ver transgnicos con buenos ojos


su apoyo pblico al uso
El director de la NesU en Inglaterra, Peter Brabeck-Letmathe, dio
genticamente modifios
product
llar
de alimentos transgnicos. "El riesgo de no desarro
dijo.
s',
cados es mucho mayor que el de hacerlo
l de Biotecnologia arroj
Simultneamente, una encuesta de la Agencia Gubernamenta
los australianos es ms
Para
paises.
s
distinto
de
algunos datos sobre los consumidores
apropiado de los
siempre
no
leo
manipu
el
por
y
as
pesticid
los
por
alta la preocupacin
Unidos los
Estados
los
En
ados.
alimentos que por los productos genticamente modific
resultados son similares.
ntes genticamente
En Francia hay una mayor aceptacin a los alimentos con ingredie
o. En el Reino
product
del
do
etiqueta
el
rio
modificados, aunque algunos creen necesa
an que los alipensab
quienes
fecha,
la
a
pasado
ao
del
que
revela
Unido la encuesta
ciento de la
por
20
al
30
mentos genticamente modificados son inseguros pasaron del
poblacin consultada.

ros pueden continua r

s e m brndo sin
lo
asisten -

y
cia
venderlo
a Vector
en alrepor kilo.
dlares
3
de
dedor
Los nuevos cigarros esta-

ran listos en el 2002 bajo


la marca Omni Free.
(www.e-eampo.com)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla I 93

Compend;o de B;otecno/og;a Agdcola

Estud io revela pelig ros del ms impo rtante pesti cida orgn ico

Piretroides podran ser cancergenos


i usted ~o~pra alimentos organlc os porque
piensa que estn libres de pesticid as causantes
de cncer, pinselo dos veces.
Los produc tores "orgnicos"
rocan rutinariamente sus cosechas con pesticidas naturales, pero hace pocos das, la
Agencia de Proteccin del Medio Ambien te de los Estado s
Unidos (EPA), ha ciasificado al
Piretroi de, un pesticid a orgnico de amplio uso, como "probable agente cancergeno humano".
Paranoia? De hecho, la EPA
ya lo habia dicho en secreto,
hace casi dos aos. Esa reve
lacin unida a recientes resultados, nos hacen pregun tarnos si en verdad es vlida la
presunta superioridad de los
cultivos orgnicos.

Alime ntos sanos?


Por dcada s, los activist as
han proclam ado que los alimentos orgnic os son ms
sanos y respetuosos del medio ambien te que ios alimentos "qumicamente cultivados".
Los productores orgnicos no
utilizan pesticidas sintticos.
Lo qu la mayora de la gente
no comprende, y los activistas
intentan ocultar, es que se permite a los product ores orgnicos utilizar una amplia gama
de product os qumico s naturales para acabar con las plagas. Estos venenos naturales
plantea n, terica mente, los
mismos peligros que los pesticidas sintticos, tan odiados
por los devotos de los orgni-

cos.

Nuevas sorpre sas


El ao pasado , aprend imos
que el rotenone, un insectici
da natural exprim ido de las
ralces de plantas tropical es,
provoca los sntomas de la enfermedad de Parkinson en las
ratas. Ahora aprend emos del
Piretroi de.
El Comit Revisor de Valoraciones del Cncer de la EPA
se bas en pruebas con ratas

realizadas en 1999, a las que


se suministr dosis similares
a las usadas por los eco-activistas en su afn por condenar a los pesticidas sintticos.
Como nadie saba que el Piretroide causa tumore s, el Comit tambin recomend asumir que incluso hasta la dosis
ms pequea puede ser mortal. La EPA us la misma lgica que la utilizada para calificar a centenares de productos
qumic os seala dos como
agentes cancergenos.

Lo que es bueno para el


ganzo ..
Charles Benbrook, activista orgnico de larga trayectoria, dijo
que el Piretroi de se aplica a
cultivo s orgnic os en dosis
bajas, y que se degrada rpidamente, reduciendo al mnimo la exposicin del consumidor. Benbrook tiene razn, pero
todo esto tambin es verdad
para los pesticid as sinttic os
no persiste ntes.
El Piretroi de y los pesticid as
sintticos modernos se degradan tan rpidamente que rara
vez exponen a los consumidores. Dos tercios de todas las
frutas y vegetal es analiza dos
cuando salen de los campos
de cultivo en los Estados Uni-

dos no tienen residuos perceptible s de pesticidas, a pesar de la capacidad tecnolgica para detecta r produc tos
qumicos a niveles de un trilln por cada parte analizada.

Es posible cultiva r sin


pestici das?
Una familia de granjer os norteamer icanos demos tr que
si, pero en parte. Segn la revista Organic Gardening, usaron una 'aspiradora de insec~
tos' montada sobre una carreta y accionada por un generador porttil. La familia habl de
labores intensivas de comba-

Venenos naturales
Los activistas orgnicos sostienen que si
un producto quimioo txioose puede expnmirde una planta oes extrado de la tienra,
el resultado es aceptable; pero que un
producto quimico sinttioo extraido en un
laboratono es inaceptable.
Los piretroides, efectivos
El Piretroidese extrae de un tipo de crisan- contra los insectos como
la mosca de la fruta.
temo que crece principalmente en inca.
Es literalmente un veneno que esta vanedad de plantas desarrolla paraataearel sistema nervioso de los insectos.
Las flores del cnsantemo secadas al sol fueron utilizadas en el Siglo XIX
para oontrolar los piojos.
Muchos de los pesticidas sinttioos extensamente usados se basan en
productos qumicos naturaJes para defender a la planta. Las versiones
sintticas del Piretroide(los piretroides) permiten proteger las oosechas
oon una odas a[lieaciones en vez de rociar el Piretroide natural de cinoo
asiete veces en volmenes ms altos.

94/ PROMESA Proyecto de Mejoram iento de Semilla - -----------------

te a las plagas. Pero, cmo


luchar n contra enferm edades fungosas o bacterianas, o
insectos que se alimentan en
el interior de la planta?
En Guatem ala, algunos cultivadores orgnicos rocan los
cafetales con orina fermentada como fungicida.
Bruce Ames, experto conocedor del cncer y reciente ganador de la Medalla Nacional
de las Ciencia s de los Estados Unidos, observ que ms
de la mitad de los product os
aliment icios natural es por l
analizados mostraron elementos cancergenos, lo que equivale a la misma proporc in
que las cosechas con productos qumicos sintticos. Estos
qumicos naturales estn colectiva mente presen tes en
grande s cantida des en las
mismas frutas y vegetales que
son, en teora, nuestra ms
grande defensa contra cncer.
Con la demanda global de alimentos, que crecer a ms del
doble en los prximos 50 aos,
y con una tercera parte del planeta convertido en tierras de
labranza, la humani dad debe
utilizar respon sablem ente los
pesticid as (natura les o sintticos) para produci r ms. Entonces, habrn razones para
demand ar productos libres de
qumico s?
(CenterforGlobal FoodIssues)

--------------

Compendio de BiotecnoJoga Agricola

La soya reduce niveles de


colesterol y triglicridos
Es el cultivo de ms rpido crecimiento en el mundo, que est
presente en la mayora de los productos elaborados por la
industria internacional de alimentos.

a bsqueda de sustancias que


puedan ayudar a reducir las enfermedades cardacas est grando en torno a un producto natural muy
familiar, la soya.
Las soyas se han cultivado en Asia durante miles de aos y han sido largamente
elogiadas por contar con caractersticas
nutritivas y saludables.
Recientemente la Food and Drug Administration de los Estados Unidos, aprob
el etiquetado de productos de soya en los
que se lee: "para reducir el riesgo de ia
enfermedad cardiaca coronaria", tras validar que la protena de soya disminuye
los niveles de colesterol en la sangre.
Un programa de
ensayo clnico
conducido por
el Departamento de
Ciencia
Vascular y
Medicina de
la Universidad de Monash, en Australia, ahond en la
investigacin sobre los efectos de
la soya en el sistema humano cardiovascular.
El profesor Barry McGrath, director de
ese departamento, dijo que investigan los componentes especficos
llamados isoflavonas (sustancias

de la clase de fito-estrgenos), que


son abundantes en la soya. Tambin prueban si todo el complejo
qumico de la soya, y no slo sus
componentes individuales, se requieren para obtener los efectos buscados.

Especial para mujeres durante la


menopausia
"Queremos ver si la soya ofrece ventajas
slo para grupos especficos de gente,
como los que sufren de enfermedades
cardiovasculares y, seguidamente, conocer cuales de sus componentes son los
ms importantes", dijo McGrath.
Las dos sustancias que se encuentran
bajo anlisis llamadas daidzein y el genistein, son los fitoestrgenos ms co-

Loscientificos invesgan en las 'profundidades' de la


soya, buscandosustanciascontra lasenfennedades
cardiacas..
munes de la soya.
La accin de los fitoestrgenos puede ser
particularmente importante para las mujeres en la etapa post menopusica, un
grupo que tpicamente sufre problemas
cardiovasculares.
La terapia de reemplazo de la hormona
(que incrementa los niveles del estrgeno), es a menudo prescrito para mujeres
de esa edad, debido a que el estrgeno puede desencadenar efectos
secundarios indeseados tales como trombosis, o
alguna coagulacin
sangunea.
Se espera que
los fitoestrgenos de plantas

como la soya
tengan efectos
beneficiosos
en las arterias,
eliminando los
daos provocados por coagulacin sangunea u
otros efectos secundarios.
"Animales y humanos seccionados transversalmente en anlisis post-morten, han
reflejado que la soya disminuye el riesgo
de enfermedades cardiovasculares. asegur McGrath.
El equipo del profesor McGrath present
recientemente los resultados de su investigacin, sobre ms de 200 temas que
confirmaron que la soya baja la presin
arterial, el colesterol y los triglicridos en
hombres y mujeres. (www.monash.com)

Industria muy
cautelosa con trigo
transgnico

a industria norteamericana de
trigo se muestra cautelosa
respecto de la anunciada aparicin de variedades de trigo genticamente modificados.
La preocupacin pasa por el hecho
de que casi el 50% de los trigos producidos en EE.UU. se exportan, y de
esa proporcin, la mitad es demandada por paises como Japn y Europa, que se oponen a liberar los transgnicos.
De este modo, la industria americana no puede darse el lujo de perder
los principales mercados de exportaciones para los trigos americanos,
que traera serios perjuicios econmicos al sector.
En las prximas semanas Monsanto
podra anunciar la formacin de un
comit de trigo para la industria, el
cual estar encargado de aconsejar
a la empresa cmo y cundo lanzar al
mercado las variedades de trigo genticamente modificadas. entre ellas
el trigo AA (AoundUp Ready).
Esta variedad estar disponible para
los productores para el 2005, pero
posiblemente pueda adelantarse a
principios del 2003. Al respecto. muchos productores norteamericanos
han afirmado que la adoptarn sin inconvenientes Juego de ser aprobada.
Aunque la industria pone cierto freno
por la potencial inestabilidad de los
mercados, hay investigadores en Estados Unidos que ya ensayan este
tipo de trigos.
La Universidad de Nebraska ya experimenta trigo transgnico con resistencia a enfermedades, con
un mayor tamao de semilla y mejor
nivel de proteinas yto gluten.
Mansanto
tambin ha dicho que lanzar una variedad transgnica con bajo nivel de gluten, apta
para celiacos de todo el mundo.
(Agrictipping.com)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla I 95

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agricola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 1 al15 de Junio - 2001/Tel 2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

PROMESA
INDICE
No hay

evidencia
que maz
Starlnk sea
alergn-

Centroamrica afina reglamentos para


el control de la biotecnologa agrcola
Cualquier evento con cultivos transgnicos tiene que ser analizado por una

co: Anlisis
de agencia
de gobierno

comisin de cientficos para su aprobacin o denegacin. La legislacin

norteameri-

tambin castiga la introduccin ifegal de material genticamente modificado.

cano lo

asegura.

Pago 2

Ren Ore (rorue@uam.edu.ni)

Estudio gentico para


proteger al frijol del
moho blanco: Investigacin ayudar tambin a
lechugas, papas y otros
cultivos afectados por la
enfermedad. Pago 2
Bananos de maduracin

retardada: Cientficos
anuncian producto que se

mantendr en buen estado


durante cuatro meses.

Pago 2
Vacuna
contra
el SIDA:
Pronto

podra-

mos
tener
vacuna
producida por una planta

de espinaca. Pg 3
Identifican gen que

podra convertir a las

plantas en tolerantes a
la sequa: Pago 3
Los granos dorados
para beneficiar al
consumidor: Pago 4
DEBATE: Los transgni-

cos vistos por los


anttransgnicos: Pago 5

*****
Las opiniones vertidas en
este boletn no necesariamente representan el
punto de vista de
PROMESA, sino de las
fuentes de cada artculo.
Nuestro propsito es
ofrecer informacin
actualizada, para que el
lector pueda estar al tanto
de la investigacin en
Biotecnologa Agrcola, sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentarios
son muy bien recibidos.

anam se ha convertido
en el primer pas de la
regin, en aprobar una ley
de proteccin a los derechos de
los obtentores de variedades vegetales. La Ley # 23, aprobada el
15 de julio de 1997, considerada
sui gneris por sus alcances en
materia de proteccin de derechos, se complementa con su
Reglamento Decreto # 13 aprobado dos aos ms
tarde.
Nicaragua, que
aprob la Ley 318
para la Proteccin
de las Obtenciones Vegetales publicada en noviembre del ao 99, y su Reglamento Decreto 3 37 publicado en
mayo del ao anterior, fue de esta
manera el segundo pas de la regin que aprueba una ley encaminada a proteger los derechos
de los investigadores en materia
vegetal.
Guatemala dispone de su Ley de
Propiedad Intelectual aprobada el
ao anterior.
Sobre Nicaragua, cabe destacar
que por medio de la nueva Ley
de Patentes de Invencin Ley 354
dei 22 de septiembre del ao
2000, se establece la Patente
para Biotecnologa.

Organismos Genticamente
Modificados (OGM)
En cuanto a OGM's, los pases
de Amrica Central se disponen
a responder solicitudes de introduccin, ya sea para uso confi-

nado o para la liberacin al medio ambiente. De igual manera


se alistan para intervenir en CaSo de introduccin de material transgnico
no autorizado.
Para hacer frente a cualquiera de
estas eventualidades, Costa
Rica dispone de un marco regulatorio especfico a travs de la
Ley de Proteccin Fitosanitaria
Ley No 7664, del 8 de abril/1997.
Guatemala avanza en la misma
direccin gracias a los Acuerdos
Ministeriales No 393 . 98 Y 47698; mientras, Honduras ya cuenta con un Reglamento de Biodiversidad con Enfasis en Plantas
Transgnicas.
Extraoficialmente se sabe que,
Costa Rica y Honduras han sido
los primeros pases regionales
en autorizar ia implementacin de
eventos con OGM's.

Para qu sirve la
legislacin
Los transgnicos no pueden entrar libremente a la regin. Estas

96/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - -

legislaciones aprobadas determinan un procedimiento que deben cumplir las partes interesadas. Consiste en presentar la
solicitud de un evento ante la autoridad agropecuaria, acompaada de informacin cientficotcnica, y del correspondiente
anlisis de riesgo.
Despus de ese paso, una comisin de cientficos, en calidad
de rgano asesor, emite su opinin para recomendar o negar
la solicitud de eventos con cultivos transgnicos. La autoridad
agropecuaria est obligada a
publicar esa resolucin.
Si la solicitud es aprobada, la resolucin deber ir acompaada
de ciertos requisitos que tienen
que ver con acciones, medidas
y estrategias encaminadas a regular, a manejar y a controlar los
riesgos que puedan haber, con
el fin de evitar efectos adversos
al medio ambiente, a la salud
humana, a los animales y a los
vegetales. Todos los gastos referidos a esta gestin corren por
cuenta de la parte solicitante. '"

Compen dio de Biotecn ologia Agrcola

Estudio gentico para proteger


frijoles contra moho blanco
moho
Investigacin podra benef iciar a otros cultivo s afectados por el
l.
blanco, como lechugas, soya, alfalfa, patata, guisantes y giraso
Kathryn Barry Stelljes
n acuerd o entre el
Servco de Investgacin Agrcola (ARS) y la
compa a Syngen ta, podra
ayudar a desarro llar un tipo
de frijol verde que resista el
moho blanco. El moho blanco,
causado por el hongo "Sc/erotinia sclerot iorum destruy e
hasta el 15 por ciento de la
cosech a mundia l de frijoles
verdes cada ao.
En Estados Unidos, la enfermedad cuesta a los cultIvadores cerca de 18 millone s de
dlares anuales en fungicidas
y en prddas de produccn.
El hongo tambin infecta a muchas otras cosechas, incluyendo lechugas, soya, alfalfa, patata, guisantes y girasol.
Algunas lneas de crianza de
frijol ya tienen una resistencia
parcial al moho blanco. El genetista Phillip Mklas, de ARS,
trabaja con los cientficos de

No hay evidencia
de alergia por
maz Star link
o hay evidenc ia que las
reaccio nes alrgic as en
los consum idores fueran
causad as por los produc tos
alimen ticios que conten an
rastros de la variedad de maz
transgnico Starlink, fue la conclusin del US Centers for Disease Control de los Estados
Unidos .
La investigacin de CDC's no
encont r ningun a eviden cia
que la hipersensibilidad a la
protena de Cry9C fuera responsab le de las respue stas
alrgicas de la gente experimentadas en otoo pasado.
A mediados del ao 2000, or-

ganiza ciones ambien talistas

norteamericanas denunciaron
que la empresa Taco Bell, estara utilizando maz transgnica de la variedad Starlink, aprobado slo para consumo animal, en la elaboracin de sus
alimentos. Este maz contiene
la protena Cry9C, supuestamente con caractersticas alergnicas .
El US Center for Disease Control explic que la proten a
Cry9C se desdobla lentamente en el sistema digestivo, dejando entrever que puede llegar a inducir reacciones alrgicas. A este respecto, los cientficos han afirmado que la gente tendra que estar expuesta
a la proten a repetid amente
para volverse sensible a ella. .;
(hffp:l/www.cdc.gov).

Syngenta para aislar los genes


responsables por la resistencia. Cada grupo utilizar, como
un progen itor, una lnea de
crianza parcialmente resistente. Esta linea fue desarrollada
por cientficos de la Universidad de Cornell.
Para los otros progenitores se
utilizarn diversas variedades
de frijol verde susceptibles al
moho blanco. Al comparar los
descen dientes de estos cruces, los investigadores espe-

fan descubrir la ubicacin y el


nmero de genes respon sables por la resistencia.
Los genes se aplicaran slo
a los frijoles, pero es posible
que la informa cin obtenid a
por Miklas pueda ayudar a los
investig adores que trabaja n
con otras cosechas afectadas
por el moho blanco. .;
htlp1/1wA'i.il1S.IJSda.govJislARtarchi-

V&'m3JOfooansam1Jlm

Podr n esper ar hasta cuatr o mese s sin daar se

Bananos de maduracin retardada

no en ta fruta, podemos eliminar la refgeracin y manten er


los banano s (aptos) para el
mercado antes que estn demasiad o maduros"'. explic el
cientfico.
Este descubrimiento le podia
signific ar ahorros estimad os
en 1,5 billones dlares anuales a la industria de bananos.

os bananos no necesitan
llegar demas iado maduros a los mercados. Los centficos de la Universidad Nacional de Singapur, desarrollaron un sistema que retrasa
la maduracin del banano hasta por cuatro meses.
El diario Strait Times reporta
que un equipo de investigadores ha clonado y modific ado
los genes que las frutas y las
plantas utlizan para producr
etileno, el gas que causa la
maduracin.

La clave es el elileno
Pua Eng Chong, profesor asociado del Departamento Biolgico de las Cencas, dijo que

el banano modificado produjo


90% menos etileno . 'Deteniendo la produccin de etile-

Sin embargo, el profesor Eng


Chong, lder del equipo de investigadores, dijo que todava
necesitar de otros dos aos
antes que la tcnca para retardar la madura cin de los
banano s est totalme nte
perfeccionada. .;
(www.isa aa.com)

PROMESA Proyecto de "'ejoram ento de Semilla I 97

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

Las vacunas crecern en las plantas

Vacuna contra el SIDA en la mira


Descubren protena "tat" que ayuda al VIH a reproducirse, la inoculan en planta de
espinaca, y sta comenz a reproducirla, como verdadera fbrica de tato

Usar
las
plantas para
producir y
entregar

as proteinas del VIH


es~

inoculadas en las

pinacas podrian ser el


primer paso en el uso de plantas como mtodo barato y se-

una vacuna

guro para desarrollar vacunas

podra redu-

contra el SIDA.
La idea de usar plantas como

cir la costo~
sa fabrica-

"fbricas de vacunas" para

cin, porque

lu~

las vacunas

char contra las enfermedades


in~

que crece-

vestlgacn que present el Dr.


Alexander Karasev, de la Universidad Thomas Jefferson,

plantas se-

no es nada nueva, pero la

rn en las
rn ms ba-

Sociedad Americana de Microbiologa en Orlando, Florida,

ratas que
producirlas
en el labora-

es la primera que se centra en

torio.

en una reunin reciente de la

eIVIH.

Representacin moiecular dei virus del VIH, cuya


vacuna podrla desarroliarse en una planta de es-

El blanco ideal
El equipo de Karasev se cen~
tr en el 'tat' una protena que

ayuda al VIH a reproducirse


dentro de las clulas, al mismo tiempo que suprime al

sjs~

tema inmunolgico humano.


Este rol convierte al 'tat' en un

blanco ideal para desarrollar,


por igual, una vacuna preventiva y una vacuna profilctica dirigida a tratar Jos casos ya in~

pinaca.

fectados.
Los investigadores

introduje~

ron un gen que expresaba la


protena 'tat' del VIH dentro de
un virus comn de la planta e
infectaron la espinaca con ese
virus. La planta entonces comenz a trabajar como fbrica

para producir el tato

Esta planta
podra ser
una "ventaja
determinan-

te" para los


pases en desarrollo, en donde la escasa logstica hace

im~

prctica la produccin de vacunas en laboratorios, dijo el


Dr. Karasev. ""
(Thomas Jefferson University's Je
fferson Genter for Biomedical Re~
search)

Identifican gen que controla retencin de agua en las plantas

Ms cerca cultivos tolerantes a sequas


C

La marcacin
gentica aporta
al incremento
de las
cosechas y a
preservar la
biodiversidad

racias a la existencia

de bancos de genes,
los cientficos estn en
condiciones de identificar
marcadores genticos en

los genomas de las plantas. Esta tcnica ayuda a


determinar, con facilidad,
caracteres tan complejos
como el rendimiento del
cultivo y, por supuesto,
o t r o s
m s
simples,
como re~
sistencia a
determina-

da enfermedad.
Se atribuye al
uso de marcadores

gen~

ticos que cultivos como el


arroz y el tomate
hayan aumentado el rendimiento anual en
dos cifras. Los cientficos
consideran que en Jos si~
guientes aos estos incrementos tambin se puedan

lograr en cultivos como los


cereales, cuya importancia
econmica y social es fun-

ientficos norteamerjca~

genes para hacer cultivos ms

nos han identificado un

resistentes" .

damental para el planeta.

gen que controla la retencin


de agua en las plantas, con lo
que se acercan al propsito de

Los investigadores trabajaron

Bancos de genes

con arabidopsis, una maleza


comn usada en el laborato~

crear cultivos resistentes a las


sequas.

que responde a un cido na~

Situados en 111 pases, los


bancos de genes se encargan de preseNar la identidad gentica para las generaciones futuras y, al mismo tiempo, obtener mejores variedades de cada cultivo para cualquier regin
del mundo.
Algunos de los ms Importantes son el Centro John
lnnes en Norwich (Gran
Bretaa) o el Plant Research International Wageningen (Holanda)."

El profesor Alan Jones, de la


Universlty of North Carolina,
dijo que este descubrimiento
podria ayudar a prevenir el
hambre en el mundo, especialmente en los pases que
tienen mayores problemas

con el agua.
"Creemos que este trabajo es
un importante paso, porque
los Investigadores podrn ser
capaces de modificar estos

rio. Ellos localizaron un gen


tural que controla los estomas
de ias hojas.
Las investigaciones se encuentran en una etapa prima~
ria; sin embargo, se conside-

ra que este es uno de los hallazgos de mayor peso de la


biotecnologa agricola, que se
ha planteado como meta, desarrollar cultivos que resistan

sequias y climas rigurosos de


trpico seco. ""

98 /PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecno/ogia Agrico/a

Transgnicos para consumidores

n 1999, Ingo Potrykus


catedrtico del Instituto
Tecnolgico Federal de
Suiza, creo el arroz dorado, un
producto de la ingenieria gentica que ha provocado un
debate publico cada vez ms
polarizado en torno a los cultivos transgnicos. Represen~
tan, como sostienen sus defensores, un avance tecnolgico de grandes beneticios? O
se trata de algo que terminar
destruyendo la ecologia y la
salud humana.

Todo alimento, incluyendo los cultivos


transgnicos, son potenciales fuentes de
alergenos, puesto que los genes transferidos
contienen instrucciones para producir protenas, y
no todas las protenas son iguales.

Cambios complejos
La mayoria de cultivos transgnicos presentados hasta
hoy no son sino ligeras variantes de sus progenitores, pero
con resistencia a herbicidas
qumicos y a ciertas clases pe
plagas.
A tines de los aos 80, el catedrtico de Botnica del Instituto Tecnolgico Federal de Suiza, Ingo Potrykus comenz a
pensar en utilizar la gentica
para mejorar el valor nutritivo
del arroz. Se interes en el problema por varias razones: primero, le atrajo el desafio cientifico de transferir no slo un
gen, como se haba hecho antes, sino todo un complejo de
genes que comprendan un ciclo bioqumico completo.
Se conoca de la falta de beta
caroteno en el arroz pulido,
pero Potrykus saba que no
podia solucionarse esto mediante tcnicas tradicionales
de cultivo. Como toda planta
verde, el arroz contiene beta
caroteno en sus tejidos exter-

transgnicos creados mediante ingeniera gentica. son


potenciales fuentes de alergenos, puesto que los genes
transferidos contienen instrucciones para producir protenas, y no todas las protenas
son iguales. Algunas, como
las del man, son conocidas
por las reacciones alrgicas
que provocan. Podran las
protenas de los narcisos contenidas en el arroz dorado provocar un problema similar?
Para muchos cientficos esta
posibilidad es atrevida, pero
an as es necesario considerarla haciendo las correspondientes evaluaciones.
Bt en el centro del
debate
El eterno conflicto en tomo al
maz y el algodn Bt ha alimentado an ms el debate.

Arroz dorado, primer producto transgnico de beneficio al consumidor.

nos, donde se transforma en


vitamina A por accin de la fotosntesis; pero no se sabe de
ningn tipo de arroz que produzca beta caroteno en su endospermo (el interior del grano, rico en almidn, la parte
que generalmente se come).
Una molcula de beta caroteno se convierte en dos molculas de vitamina A en el cuerpo humano, clave como antioxidante que ayuda a aumentar la resistencia del organismo a enfermedades.
Para la transformacin se injertaron tres genes al grano de

arroz, dos de los narcisos y uno


de la bacteria denominada
Erwina (Erwina uredovora).
El arroz dorado es un primer
ejemplo de cultivo transgnica capaz de beneficiar a los
agricultores y consumidores.
Entre los probables beneficiarios se puede incluir a cerca
de un milln de nios que
mueren cada ao, debilitados
por deficiencia de vitamina A, y
otros 350.000 que quedan ciegos por la misma causa.
Alergenos transgnicos
Todo alimento, incluyendo los

Bt significa Bacillus thuringiensis, una bacteria del suelo cuyas diferentes variedades producen toxinas que atacan a
insectos especficos.
Al transferir al maz y al algodn el gen bacteriano que produce la toxina, se han generado especies resistentes al barrenador europeo del maz y al
gorgojo del algodn.
Algunos ecologistas respondieron argumentando que, de
proliferar estas especies, podran transmitir la resistencia
al Bt a sus plantas parsitas,
lo cual sera nocvo, puesto
que el SI es un efeclivo nsec
ticida natural, de uso seguro y
muy utilizado en cultivos orgnicos (ver recuadro).

,----- - - - - - - - - - - - - _ . _..._ - - - - - -

Existe riesgo de contaminacin gentica?


Sin duda. Entre otrasoosas, existe
la posibilidad dequeal espaICrse el
polen transgnico fertilice plantas silvestres y produzca especies ms
resistentes y difciles de controlar.
Nadie sabe qu tan fiecuente es el
intercambiode genes entre plantas
domsficas y parientes silvestres.
A esto los opositores a la biotecnologia lo llaman 'contaminacin gentica~.

Pero esto ya comienza aocurrir aunque, contrariamente


a lo que se espera-

ba,lasconclusiones
de Iosexperimelltos

no parecen tan
preocupan tes.
Desde hace varios
aos el entomlogo
Bruce Tabashnik, de

la Universidad de Arzona, ha estado


anaizandolosca!llJOSdeagodn Bt de esa regin. Al
menasen este caso, opina
que 'los riesgosarret laIes
son minimos, y los benefi-

cios pueden sergraOOes'.


En primer lugar, el algodn
se auto poI'U1iza, sin la ayOOa
del viento, porlo que la pro-

pagacin del gen Bt no espreocupante. Adems, el gen Blestan elicaz que losagricloresdeArizona
utizaron lIl75porcienlomenosde
i tS9 Ii i Ias'uinioos. Y1arIlXJCO ha
aunentaOOlapolJlaciindegorgqos
rosados, lo cual irdcaquelatemida
resislendaal Blalll nose ha desarrollado. {geocities.com]

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla 199

Compendio de Biotecno/ogia Agrcola

LOS TRANSGNICOS VISTOS POR LOS ANTlTRANSGENICOS

Los temores a la ingeniera gentica


Despus de recibir mltiples cartas,
solicitando conocer el punto de vista
de los opositores a los alimentos
transgnicos, presentamos esta
seccin que esperamos mantener,
con el fin de contribuir al debate sobre
el tema de biotecnologa agricola.

as compaas biotecnolgicas
afirman que los organismos modificados genticamente (OMG)
son descubrimientos indispensables
para alimentar al mundo, proteger el
ambiente y reducir la pobreza. Esta opinin se apoya en dos suposiciones que
cuestionamos.
Hambre y super pOblacin
Primera suposicin: que el hambre se debe a
una brecha entre
la produccin de
alimentos y la
densidad de poblacin.
No hay relacin
entre la existencia de hambre en
un pas y la densidad de poblacin. Por cada nacin densamente poblada y hambrienta como Bangladesh o
Hait, hay una nacin poco poblada y
hambrienta como Brasil e Indonesia.
El mundo produce hoy ms alimento por
habitante que nunca antes. Existe suficiente comida para suministrar casi dos
kilos por persona cada da: poco ms
de un kilo de granos, frijoles y nueces,
cerca de medio kilo de carne, leche y huevos y otro tanto de frutas y vegetales. Las
verdaderas causas del hambre son la
pobreza, la desigualdad y la falta de acceso a los mercados. Demasiadas personas son muy pobres para comprar el
alimento disponible o carecen de la tierra y recursos para cultivarla.
No hay incremento de la
produccin
Segunda suposicin: que la ingeniera
gentIca es la mejor torma de Incrementar la produccin, satlstacer las necesidades futuras de alimentos y proteger al
medio ambiente.
Pruebas experimentales recientes indican que las semillas transformadas por

ingeniera gentica no aumentan el rendimiento de los cultivos. La mayora de


las innovaciones en ingeniera gentica han sido dirigidas, de forma prioritaria, a aumentar las ganancias de las
compaas y productores, y no para aumentar la productividad.
Transgnicos son alergnicos
Muchos cientficos explican que la ingestin de productos modificados genticamente no es daina. Sin embargo, la
evidencia reciente muestra que existen
riesgos potenciales al comer tales alimentos, ya que las nuevas proteinas
pueden: actuar como alrgenos o toxinas, alterar el metabolismo de la planta
o el animal que produce el alimento, lo
que hace a ste
producir nuevos
alrgenos o toxinas, o reducir su
calidad o valor
nutriciona!.
Modelo
fracazado
Las
plantas
transgnicas que
producen
sus
propios insecticidas siguen el fallido paradigma de los pesticidas. En lugar del modelo "una plaga, un producto
qumico", la ingeniera gentica enfatiza
el enfoque de "una plaga, un gen", que
igual que el primero ha mostrado su fracaso en las pruebas de laboratorio.
Dependencia comercial a
nuevas tecnologas
La meta es ganar una mayor participacin en el mercado, vender las semillas
an a costa de daar a un producto clave en el manejo de las plagas: el insecticida microbiano basado en Bacil/us
thuringiensis en el que confan muchos
granjeros como una alternativa poderosa de los insecticidas qumicos. Estas
tecnologias buscan intensificar la dependencia de los agricultores a las semillas protegidas por el llamado "derecho de propiedad intelectual". Las corporaciones tratan de inducir a los granjeros a comprar los suministros de sus
marcas y prohibirles reproducir y vender
semillas
de
variedades
protegdas. ~

Este artculo es un resumen de un trabajo escrito por: Miguel A. Ameri, profesor de la Universidad
de Berkeley en California, y Peter Rosset, director del Institute for Food and Development Policy.

100/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Extractos de la
declaracin de la FAO
sobre biotecnologa
La biotecnologa ofrece instrumentos
poderosos para el desarrollo sostenible de la agricultura, la pesca y la actividad forestal, as
como de las industrias alimentarias.
Cuando se integra
debidamente con
otras tecnologas
para la produccin
de alimentos, productos agrcolas y
servicios, la biotecnologia puede
contribuir, en gran
medida, a satisfacer, en el nuevo milenio, las necesidades de una poblacin en crecimiento y cada vez ms
urbanizada.
La FAO reconoce que la ingeniera gentica puede contribuir a elevar la produccin y productividad en la agricultura, silvicultura y pesca. Puede dar lugar a mayores rendimientos en tierras
marginales de paises donde actualmente no se pueden cultivar alimentos suficientes para alimentar a sus
poblaciones. Existen ejemplos de la
ayuda que la ingeniera gentica presta para reducir la transmisin de enfermedades humanas y de los animales gracias a nuevas vacunas. Se ha
aplicado la ingeniera gentica al arroz
para que contenga provitamina A y hierro, lo que mejora la salud de muchas
comunidades de bajos ingresos.
El cultivo de tejidos ha producido plantas que elevan los rendimientos de los
cultivos proporcionando a los agricultores material de plantacin ms sano.
No obstante, la FAO reconoce tambin
la preocupacin por los riesgos potenciales que plantean algunos aspectos de la biotecnologia. La FAO apoya
un sistema de evaluacin de base cientfica que determine objetivamente los
beneficios y riesgos de cada organismo modificado genticamente. Para
ello hay que adoptar un procedimiento prudente, caso por caso, para afrontar las preocupaciones legitimas por
la bioseguridad de cada producto o
proceso antes de su homologacin.
La declaracin completa puede verla en: www.fao.org/blotech/es/
X4338S.htm

Semlla-~----------~---~-------------~--

';ote~'19J2ga

PROMESA
INDICE
Despus de cinco aos

de cultivarse cules son


los efectos de los
transgnicos?: Ya hay
una primera investigacin
cientfica al respecto.

Pag.2
Tailandia reinicia
pruebas de campo con
I
!

papaya resistente a
virus: ONG's haban
pedido moratoria hasta
crear un marco de

seguridad ambiental.
Pag.2

ATeas cultivadas con


OGM crecen rpidamente: En tan solo cinco aos.
las tierras destinadas a
estos cultivos crecieron
ms de veinte veces.
Pag.2
DEBATE: Greenpeace
condena apoyo de

Naciones Unidas a la
biotecnologa agrcola.

Pag.3
PNUD afirma que OGMs

son necesarios para los


pases en desarrollo: los
ecologistas atrasan la
ayuda al Tercer Mundo.

dice. Pg3
Informe revelador:

Industria de alimentos
orgnicos financia
campaa antitransgnkos
de ambientalistas
radicales. Pago 4

Cucurbitceas resistentes a virus: Investigadores


estn cerca de obtener
melones, sandas,
papayas, pepinos y
calabazos. Pago 5

*****

las opiniones vertidas en


este boletn no necesariamente representan el
punto de vista de
PROMESA, sino de las
fuentes de cada artculo.
Nuestro propsito es
ofrecer informacin
actualizada, para que el
lector pueda estar al tanto
de la investigacin en
Biotecnologa Agrcola, sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentaras
son muy bien recibidos.

#.. 1
1 9)

Publicaci~ quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA).~


~ ~,
Managua, Nicaragua. Edicin 16 al 30 de Junio - 200l/Tef 2709730 Fax 2670454 Email promesa@dai.com
~

Lo transmite la mosca blanca

Virus ataca tomate en Nicaragua


Estudio cientfico del Centro de Biologa Molecular de la UCA, se extender a
cultivos de ctricos afectados por esta plaga de amplia presencia en Nicaragua.
l Centro de Biologia
Molecular de la Universidad Centroamericana
(UCA), de Managua, revel que
ha concluido un primer diagnstico cientfico, el cual determin
que la mosca blanca es la transmisora de un geminivirus a los
cultivos de tomates en Nicaragua.
El geminivirus, de rpida propagacin, al parecer no afecta a la
salud del ser humano que consume este alimento, pero si a la
industria del tomate, porque inhibe el crecimiento de la fruta y
reduce dramticamente la produccin.

La forma de propagacin del geminivurs en la fruta es simple: la


mosca blanca chupa la sabia de
las plantas e inocula el virus, muy
similar a la transmisin del dengue o la malaria por la picadura
del zancudo a los seres humanos.

Afectacin es seria
Este tipo de anlisis e investigacin es el primero que se realiza
en Nicaragua, desarrollado en
estos primeros seis meses del
ao en curso. Se analizaron 56
muestras de diversos campos
agrcolas de Ciudad Daro y Tomatoya, en el Norte de Nicaragua, y se encontr la presencia
del virus en el 80% de todas esas
muestras.
"Nosotros les trasladamos los
resultados a los productores para
que se dieran cuenta que no todas las enfermedades son pro-

,nI'
Secuencia fotogrfica: (1) mosca blanca, (2) cultivo de tomate. (3)
cultivo de algodn atacado por la mosca blanca.

ducidas por hongos y bacterias, sino que tambin existe


un tercer agente, el virus", dijo
el investigador Ivn Marin.

Control slo con


transgnicos
Agreg que hasta hoy no existe un mecanismo de control
de esta enfermedad, y que "la
nica forma de enfrentarta es
a travs del uso de transgnicos, pero en Nicaragua todavia no est regulada su introduccin".
El tomate es apenas uno de
los muchos cultivos afectados

por la mosca blanca, por lo que


el Centro de Biologia Molecular
de la UCA tiene entre sus pianes realizar estudios similares
con ctricos, a fin de contribuir
a recuperar la capacidad productiva de Nicaragua.
La investigacin fue realizado
por Ivn Marin y Luis Wlliams,
con el apoyo del Dr. Jorge Huete, director del Centro de Biologa Molecular, y del Dr. David
Moraga, profesor de la Universidad de la Florida.
Fuente: Boletn, la UeA en Agenda. Edicin # 81, julio t;le12oo1

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla /101

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Estudio revela efectos de transgnicos


E

l United States
National Center
for Food and Agriculture Policy publicar
un informe en septiem-

informe se centra en los

efectos que las plantas


transformadas genticamente han tenido sobre los insectos pla-

bre prximo, en el cual


asegura que ia biotecnologa ha producido aigunos resultados posi-

tos de insecticidas.

tivos en la lucha contra


los virus e insectos que

Los estudios de caso


fueron hechos en SO

afectan los cultivos en


todo ei mundo.
Financiado por la industria biotecnolgica, el

variedades de cose
chas que incluyeron

gas, as como en sus


cualidades fsicas y en

los bajos requerimien-

maz, algodn, papaya


y frambuesas.

Leonad P.Gianessi,
presidente del centro,
dijo que la biotecnologa ha sido aplicada virtualmente a cada cultivos sembrado en ios
Estados Unidos y subray que la "tecnologa
ha estado trabajando
perfectamente".
Sin embargo revel que
a pesar de los ahorros

en pesticidas, los productores norteamericanos a menudo se

muestran renuentes a
utilizar cultivos transg
M

nicos, por el miedo del


pblico sobre la seguridad del alimento.
Irnicamente,

agreg, ios
agricultores
que siembran
variedades no
transgnicas "no
tienen
ningn

problema al vender su maz dulce

regular, aunque io

Areas de cultivos OGM se multiplican


Como pocas tecnologas, las reas sembradas con cultivos genticamente modificados (GM) han mantenido un ritmo de crecimiento acelerado, revela un informe publicado por ISAAA (International Service for the Acquisition of Agri-biotech Aplication).
En 1996, haban slo 1,7 millones de hectreas plantadas en
el mundo. En el ao 2000 ya se cultivaron 44,2 millones de
hectreas en varios pases de los seis continentes. Durante
el perodo de cinco aos -1996-2000-, el rea global de cultivos GM aument en ms de 25 veces y el nmero de pases donde crecen estas cosechas se ha duplicado. En 1996
fueron slo seis pases los cultivadores de OGM's y en el ao 2000
subieron a trece, la mayora naciones industrializadas como Estados
Unidos y Canad.
El informe tambin revela que para
el ao 2000, la cuarta parte del rea
global sembrada con material transgnico se ubic en cinco pases en vas
de desarrollo: Argentina, China, Sudfrica, Mxico y Uruguay.

Holanda abre discusin sobre transgnicos

a Comisin Parlamen-

Durante el proceso la Comisin

taria de Biotecnologa y
Alimentos, ha organizado un
primer debate abierto sobre
alimentos y genes en Holanda, lo que pondr a prueba la

podria obtener respuestas a


preguntas frecuentes planteadas por el pblico y luego ofrecer consejos apropiados a los
gobernantes.

capacidad de comunicacin

Una encuesta reciente indic

de los sectores pro y anti

que el 70% de la poblacin holandesa piensa que es importante un debate sobre biotecnologa. La misma cantidad
est preocupada por la seguridad de esos alimentos y la es-

transgnicos.

Jan Terlouw, presidente de la


Comisin, dijo que el inters
es conocer lo que piensa la
poblacin sobre la biotecnologa.

casa informacin que dispone

el pblico.

102/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

hayan rociado 40 veces


con pesticidas".

El 65% de los encuestados


creen que los alimentos transgnicos son de alto riesgo, el
45% los percibe como alimentos tiles, mientras que el 50%

cree que la biotecnologia puede ayudar a alimentar a los pases del llamado Tercer Mundo.
El gobierno holands apoya la
investigacin en biotecnologa

con 75 millones de dlares y


subsidia con cerca de 50 millones de dlares a las industrias
biotecnolgicas.

Tailandia
reinicia
pruebas con
papaya OGM

l Ministro de Agricultura de Tailandia, Nathee Klipthong,


dijo que su gobierno
autoriz el reinicio de
pruebas

de campo
con papaya transgnica.

Su gobierno haba
paralizado
temporalmente las
pruebas,
tras acceder a una exigencia de organismos

no gubernamentales
quienes dijeron que el
pas carecia de una ley
de bioseguridad y de
medidas preventivas.
De ahora en adelante,
dijo Klipthong, el Ministerio de Agricultura conducir todas las pruebas de campo con papaya resistente a virus,

antes de liberar el producto a los granjeros.


Sin embargo, aseguro
que tomar tiempo antes que el producto est
disponible en los mercados.

Semilla-------------------------------

Compen dio de 8iotecno /ogld Agrcola

O DE VISTA
PUNT
,

Greenpeace
cond ena
informe 2001
del PNUD

reenpeace condena y
rechaz a categ ricamente las recomendaciones de aplicacin de la biotecnologia contenidas en el
informe anual del Programa
de las Nacion es Unidas
para el Desarrollo (PNUD),
Segn Greenpeace, el informe presenta promesas frvolas y sin sustento que ha
hecho la industria agrobiotecnolgica, minimiza los
riesgos ecolgicos e ignora los retos reales que enfrenta la agricultura en los
paises en desarrollo.
"No obstante que el informe
sigue en general la respetada tradicin del PNUD de
proporcionar datos contundentes y ofrecer una visin
crtica de los principales temas del desarr ollo, sus
plantea miento s sobre la
agricul tura biotecn olgica
parecen haber sido escritos
por la oficina de relaciones
pblica s de una empresa
con el fin de promover los
organismos genticamente
modificados", afirm Ral
Benet, directo r de Greenpeace en Mxico.

"El PNUD deberia comprender que los complejos


problemas de hambre y desarrollo agricol a no sern
solucionados con 'ideas
geniales' tecnolgicas",
asever Benel.
"Que el PNUD promueva el
uso de organismos genti-

camen te modific ados en


pases en desarrollo como

una soiuci n al problem a


del hambre , despu s de
abandonar cualquier papel
relevante y sustancial en el
apoyo al desarro llo de la
agricultura, es extremadamente hipcrit a y le resta
toda credibilidad al PNUD",
agreg. (www.greenpeace.org)

Naciones Unidas: Ecologistas


bloquean ayuda a pases pobres

Pero dice que esa alegria y el


increm ento de los temore s

las naciones ms pobres del


mundo. a travs de una cam-

pobre se beneficie de cultivos

os grupos ambien talistas de Occidente estn


bloque ando la ayuda
para comba tir el hambre en
paa de asfixia al desarrollo
de alimentos genticamente
modificados, seala el Informe 2001 de Nacion es
Unidas.
Sakiko Fukuda-Parr, la principal autora del reporte
anual sobre Desarrollo Humano del Programa de Naciones Unidas, dijo en Londres que los grupos ecologistas no han tomado en
cuenta que los cultivos genticam ente modific ados
podran revolucionar la
agricultura y la produccin
de alimentos y de esta manera ayudar a la gente a
salir de la pobreza.
"Los paises en desarrollo
necesitan estas tecnologias cuanto antes pero los
paises europeos y los propagand istas (anti-bi otecnologia) estn retardando
(el proceso)" dijo FukudaParr, directora de la Oficina
de Informes sobre Desarrollo Humano de las Naciones Unidas.
Pnga nse sombr ero
de produc tores

hacia la nueva tecnologa no

deberian impedir que la gente


resistentes a plagas y a la sequa.

beran colocarse el sombrero

y los zapatos de los productores de Mali, quienes estn enfrentad os a repetid as cosechas fallidas".
Agreg que Europa y Japn,
donde hay lo que ella llama
una 'moratoria eficaz' a los
transgnicos. tienen poca necesidad de cultivos resisten -

tes a plagas y de aliment os


ms baratos , puesto que la
mayora de sus consumidores
se muestr an felices con los
estante s de los superm erca-

dos repletos de productos.

___________________

los aliment os transgnicos.

Los grupos ecologi stas sostienen que los cultivos genti-

camente modllicados desarrollados con 'genes


extraos' para otorgarles
resistencia a la sequa, o

para enfrentar con xito el


ataque de plagas, crear
sper maleza s. contam i-

nar los cultivos tradicionales y cambiar la biodiversidad matando la fIara

y la fauna silvestre.

"La primera cosa que hay


que recorda r es que la
evidenc ia cientfica para

la salud y el medio ambiente muestr a que los


daos son absolutamente limitados y muy dbiles", dijo.
Agreg que el sector publico debera estar ms
implicado en el desarrollo y en las pruebas con
cultivos transg nicos, a

"La biotec nolog a tiene un


enorm e potenc ial para la

fin de que esta tecnologa sea ms accesible a

agricu ltura y para enfren tar los


proble mas de hambr e en frica
y en otras region es del mundo ",

Fukuda consider que "los

grupos ambien talistas de


los paises desarrollados de-

No hay eviden cias contra


OGM's
Fukuda desafi a los grupos
ambientalistas a mostrar evidencias de Sus temores hacia

"Realmente muy poco ganaran los consumidores europeos y japoneses con los cultivos transgnicos. No necesitamos precios bajos para los
alimentos y tampoco una vida
til ms larga para nuestro s

tomates", agreg Sakiko Fukuda-Parro


Sin embargo, dijo que la biotecnologia es "un desafo diferente para algunos paises enfrentados a la escasez de alimentos, a la reduccin crni-

ca de las lluvias y a la cada


abrupta de las cosechas".

las naciones pobres.


"'Con esto no estamo s di-

ciendo que la gente pobre deba ser conejillo de


indias.... aclar.
La co-autora del Informe
Anual 2001 de Naciones Undas. considera necesario abrir
un debate en tomo a la biotec-

nologa. pero desde la posicin de los pases pobres. "Yo


creo que en Europa y Japn
han tomado una posicin ex-

trema"'. dijo.
-La biotecn ologa tiene un
enorme potencial para la agricultura. para enfrentar el hambre. desnutricin y seguridad
alimentaria en frica yen otras
regiones del mundo. Su potencial no se debe subestimar'".
concluy.

de ,.fejoramiento de Semilla /103


_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto

Compendio de Biotecnologia Agrcola

Industria de productos orgnicos detrs de


las protestas contra la biotecnologa

na oculta conexin entre la in~

dustria de productos orgnicos,


organizaciones ambientalistas y
una poltica de marketing fundamentada
en ei miedo (a los transgnicos), es el
ms importante factor que ha conducido
a la opinin pblica a colocarse en contra
de la biotecnologia.
Esta es la conclusin a la que lleg un
proyecto de investigacin de varios aos,
presentado durante la Quinta Conferencia Internacional sobre Biotecnologa,

Ciencia y Agricultura Moderna, realizado


en Raveilo, italia , en junio ltimo.
Los autores Graydon Forrer (ex-director
para asuntos dei consumidor en el Ministerio de Agricultura de los Estados Unidos) y Alex Avery (director de investigacin
y educacin en el Center for Globai Food
lssues), revelaron una turbia historia de
"marketing negro".
Forrer y Avery aseguran que en esa cam~
paa interviene la multimillonaria indus-

tria de productos orgnicos, con la meta


de crear miedos falsos y engaosos

so~

bre los alimentos convencionales, entre


los que se incluye a los transgnicos, para
aumentar sus ventas.

Desvirtuar para ganar clientela


Dirigindose a centenares de

investiga~

dores agrcolas y expertos en comercializacin reunidos en Raveila, Italia, Graydon


Forrer indic que "para desviar los beneficios de los alimentos convencionalmen-

te hacia los alimentos 'orgnicos' o 'natu-

rales', rutinariamente atacan a los produc-

tos que ms se venden, para de esta


manera ganar clientes hacia sus produc-

Extractos del informe

Una tpica protesta anti-transgnicos en


alguno de los supermercados europeos o

argentinos.

tos ms costosos".
Las organizaciones sealadas en el in

forme incluyen a Greenpeace, The Institute or Agriculture and Trade Policy, The Organic Consumers Association, The Center or Food Safety and The Campaign to
Labei Genetically Englneered Foods. Los
patrocinadores corporativos que utilizan y
dirigen los esfuerzos de stos y otros grupos incluyen, entre otras, aBen & Jerry,
Whole Foods Markets, Rodale's Organic,
Working Assets and Fenton Communlcations.

Tambin algunos ambientalistas

Andrew Kimbreil y el Center Food


Safety, conocidos por sus campaas
en contra de la agricultura convencionai y ia biotecnoioga, reciben financiamiento de empresas de alimentos orgnicos como Eden Organic Foods.
Los integrantes de su consejo de direccin incluyen a lderes de la industria orgnica como Cerril Long,
editor de Rodale Organic Magazine,
ya Roger Blobaum, cabildeador para
la industria de los alimentos orgnicos.

Craig Winters y The Campaign to Labei Genetic aily Engineered Foods


son utilizados por docenas de distribuidore s minoris tas y compa as
productoras, incluyendo Whoie Foods, United Natural Foods and Wild
Oats Markets.
En adicin, Winters es, por s misma, una industria orgnica trabajando para Full Spectrum Health y que
adems sirve de tarima para los representantes de la industria de productos orgnicos y 'naturales'.

La investigacin revela conexiones preocupantes de la industri


a de alimentos
orgnicos con grupos ambientalistas 'sin fines de lucro' y otros
activistas que
combaten las aplicaciones agrcolas convencionales y biotecn
olgicas mientras

promueven alternativas orgnicas.

En ios Estados Unidos, las compaas tienen la opcin de decidir


si pagan sus

impuestos al Estado o si 'donan' esos fondos a organizaciones


sin fines de lucro

como las ecologistas.

De esta manera, "las organizaciones supuestamente 'sin


fines de lucro' estn

actuando como instrumentos de mercadeo de algunas de las


compaas ms
grandes y poderosas del mundo", dijo Aiex Avery, uno de los autores
de la investigacin. "Los nombres de esas compaas sorprenderan a muchos
, porque eilas
mismas se nos presentan como las corporaciones ms socialm
ente responsa-

bles de Amrica", afirm.

PARA CONOCER MAS


Copias del reporte se pueden obtener
en: www.nomorescares.com/news/

organic.htm
104/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Sem iJ1 a-- ---- ---- ---- ---- ---- ---- ---- ---

Compendio de Biotecn%ga Agrcola

Investigaciones en la recta final

Cucurbitceas resistentes a virus y hongos

n poco tiempo, cientficos de la Cornell


University y de la Michigan State University, habrn concluido sus investigaciones para crear melones,
sandas, papayas, pepnos y
calabazas con resistencia propia a por lo menos las cuatro
ms importantes enfermedades de estos cultivos.
La meta del proyecto es desarrollar cucurbitaceas resistentes al potyvirus, usando una
combinacin de mtodos mo-

del grupo potyvirus (virus del mosaico amarillo zucchini, virus del mosaico de la

leculares y convencionales,

sandia, el ringspot de la papaya) y el grupo del cucumovirus (virus del mosaico del

dijo un miembro del equipo de


investigadores.
Un problema serio para estos
cultivos es la infeccin provocada por virus como los del
grupo potyvirus (virus del mosaico amarillo zucchini, virus
del mosaico de la sanda, el
ringspot de la papaya) y el grupo del cucumovirus (virus del
mosaico del pepino).
Estos pueden ocasionar prdidas totales en la produccin.
Sistema de regeneracin
en el meln
Durante la primera fase se
conciuy con el desarrollo de
un sistema de regeneracin

de la hoja del meln, el cual


fue transferido a genotipos de

variedades egipcias.
Las variedades mejoradas se
intercambiaron entre los programas de investigacin de la
Universidad de Cornell y AGERI, una institucin egipcia de
investigacin.
Los melones transgnicos
producidos por AGERI usaron
una protena conocida como
ZYMV, la cual ha mostrado resistencia creciente a virus y un
buen funcionamiento agronmico en las pruebas preliminares de invernadero y a campo abierto.
La transformacin se ha limitado, hasta ahora, a los melones y calabazas de verano, en
gran parte debido al requisito
necesario de establecer sis-

Un problema serio para estos cultivos es la infeccin provocada por virus como los

pepino).
temas eficientes de regeneracin. Tales sistemas tienen
poca eficiencia. con un proceso basado en genotipos especficos y un trabajo intensivo
que no es fcilmente reproducido en laboratorios.
Adems, otros cultivos de importancia econmica potencial, como la sanda y varias
calabazas de verano e invierno, carecen de sistemas de
transformacin conjunta. En
este proyecto un novel sistema de transformacin ser investigado para varias especies de cucurbitceas.
Resisten cuatro virus
En el caso del pepino, el trabajo se ha concentrado en la
variedad Beit Alpha, desarrollada con xito para otorgarle
resistencia a cuatro virus y a
enfermedades importantes
que atacan la hoja.

En calabazas, la resistencia a
cuatro virus ha sido obtenida
mediante cruces interespecficos de variedades salvajes
de C. martnez (CMV), C.
moschata (CMV, PRV, WMV,
and ZYMV), y C. ecuadorensis
(ZYMV).
Como parte de la investigacin, fue examinada la fuente
de resistencia de la variedad
'local nigeriano', en la cual se
descubrieron altos niveles de
resistencia conferidos por

Los investigadores anunciaron que las lneas que estn

listas para las pruebas de campo sern transferidas y


probadas en paises socios del programa Agricultural
Biotechnology Support Project (ABSP).
simples genes. El resultado de
los materiales se ha probado
con xito en Egipto.
Buscan socios
Los investigadores anunciaron que continuarn realizando esfuerzos similares, y que
las lneas que estn listas
para las pruebas de campo
sern transferidas y probadas
en paises socios del programa Agricultural Biotechnology
Support Project (ABSP).
Las pruebas iniciales de las
lneas mejoradas de cucurbi-

tceas sern dirigidas hacia

Indonesia y Egipto. En estos


paises, ABSP mantiene lazos
de cooperacin con instituciones pblicas y privadas.
ABSP tambin anunci que investiga la posibilidad de amplar pruebas de campo en
otras reas del mundo en desarrollo, donde el material
pueda ser utilizado.

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www.iia.msu.edulabsp

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla /105

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PROMESA

El genoma del banano

prximos
cinco aos:

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Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 1 al15 de Julio - 2001 fTel 2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

China conquista uno de los ms ansiados sueos de la agricultura

INDICE
esta'
en
Jos listo

'

Cientficos
de once

pases

trabajan
para crear variedad

resistente a la Sigatoka
negra. Pago 3

No podemos darnos el
lujo de
colocarnos de

espaldas
a la
biotecnologia,
dice
cientfico
de11RR1, que trabaja con el
Arroz Dorado. Pago 4
DEBATE: Son peligro-

sos los transgnicos?:


Conozca la opinin de
quienes no comulgan con
la biotecnologa agrcola.

Pag.5

Investigadores de fa
Universidad de Harvard
afirman: Los pobres del
mundo no comparten los

temores expresados por


los europeos hacia los
alimentos transgnicos.
PgS

*****
las opiniones vertidas en

este boletn no necesariamente representan el


punto de vista de
PROMESA, sino de las
fUentes de cada artculo.
Nuestro propsito es
ofrecer informacin
actualizada, para que el
lector pueda estar al tanto
de la investigacin en
Biotecnologa Agrcola, sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentarios
son muy bien recibidos.

Riego con agua de mar


Buscan recuperar 40millones de hectreas de tierras safinisadas.Gobierno chino dice quepodra llegar a
producir 150 millones de toneladas mtricas de productosagrcolas en las tierras salinisadas.Delmangle
extraengen tolerante a la sal.

ientficos chinos revelaron que han comenzado a usar agua de mar para irrigar cultivos genticamente modificados
de tomate, berenjena, y chile en las extensas
piayas y las tierras saHnisadas de su pas, anunci el peridico The China Daily.
El arroz y la colza seran los siguientes cultivos
en ia lista del grupo de investigadores de la Universidad de Hainan, en la isla de Hainan, quienes desarrollaron esta tcnica.
Los cientficos frabajan en la transferencia de
genes de plantas que sobreviven en ambientes
saturados de sai hacia cultivos deseados, dijo
Lin Qifeng, ei principal cientfico del proyecto.
Ei mangle, la planta ms tolerante a los ambientes salinos, es probablemente parte del proyecto, dijeron cientificos de otros pases al boletin electrnico PianetRice.
Este boletin asegur que un panel de cientificos chinos ya aprob la promocin, a gran escala, de la tecnologa.

Muchos incrdulos
Algunos cientficos con los cuales PlanetRice
tuvo contacto, se mostraron escpticos de que
pueda utilizarse agua de mar para la irrigacin
de cultivos. Otros creen en el informe, pero no
estn muy seguros que las plantas toleren el
agua salada por un largo periodo.
The China Daily indic que las "molculas biolgicas" de las plantas resistentes a la sal fueron transferidas "a travs de un tubo de polen"
al ovario de las plantas cultivables.
El Dc. Ray Wu, profesor de bioquimica y biologia
molecular en la Comeli University de los Estados Unidos, explic que "el mtodo del tubo del
polen" es una tcnica de la biotecnologia desa-

De ias iaderas a las playas, podria ser el nuevo salto de la agricullura


con este descrubrimlento, probablemenle basado en el genoma del
mangle.
rrollada en China, utilizada aparentemente para
transferir el ADN no nativo al interior del tomate,
la berenjena, y el chile".

"Durante una fertilizacin normal se forma un


tubo de polen, a travs del cual el polen viaja al
ovario", explic W}.

Tierras de labranza yagua dulce, cada vez ms escasas


China cuenta con el 20% de la poblacin mundial pero slo el7% de la tierra de labranza.
El acceso percapita de China al agua dulce es de apenas el 20% del promedio mundial.

La agricultura china usa el 70% del agua dulce, pero el 60% de la tierra cuitivada es deficitaria en agua.

106/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Botecno/ogia Agricola

Con este mtodo, los


cientficos
estaran
transfiriendo el ADN total de piantas resistentes a la sal, tales como
el mangle, hasta el ovario, para producir una

1.

planta transgnica.
"Pero no es cierto que
las plantas transgni-

nie transgnica irriga-

generaciones.

Dijeron que slo es necesario un poco de fertilizante para hacer crecer estas cosechas
con el agua de mar.
Aseguraron que tanto la
produccin como los niveles alimenticios de
las nuevas plantas son
casi similares a las cosechas cultivadas en
condiciones normales.

"El gusto es incluso


mejor", afirm Un Qi-

feng, lider de la investigacin.


Un 'paso de
gigantes'
Zhou Guanyu, un bilogo que ha desarrollado
variedades mejoradas
por dcadas, dijo que la
investigacin de Hainan es de enorme significado debido a la escasez mundial de agua
dulce y a la disminucin
de tierras agricolas. "Es
un paso de gigantes en
trminos tecnolgicos",
destac Guanyu.
Los cultivos resistentes
a la sal han sido una
meta para los bilogos

(tI

.\itI.;~4f'"

cas sern verdaderamente estables y tiles", dijo Wu. "La introduccin de ADN extrao
agrega millares de genes nuevos, por lo que
las plantas pueden
continuar segregando
durante muchas generaciones. Pero es posible que algn descendiente pueda llegar a
ser estable".
Sin embargo, el grupo
de cientficos de Hainan
asegur que la progeda con agua de mar, ha
sobrevivido por cuatro

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El arroz es el mayor objetivo de China en su plan


de irrigacin con agua marina.

El Ministerio de Agricultura de China


estima que si estuvieran cultivadas 13
millones de hectreas de tierras costeras
chinas, podran llegar a producir lo
suficiente como para alimentar a 150
millones de personas.
El mangle, la planta ms tolerante a los ambientes
salinos, sera parte del proyecto, segn la opinin
de cientficos norteamericanos.
internacionales duran-

te muchos aos. Se conoci que los cientficos


de Japn y Estados
Unidos estn desarrollando una investigacin
similar, pero el equipo
de Lin ha tomado la delantera, seala The

China Da/ly.
Los suelos salinos
abarcan e120% de la tierra cultivable total de
China, segn estadsticas del gobierno. La sa-

del panel de valoracin


cientlfico, dijo que el gobierno central pronto
promover la tecnolo-

gia a todo lo largo y ancho de China.


Alentadores
resultados
En enero PlanetRice
revel "el cruzamiento

de un grupo de halo-

Una especie de trigo


convertida por el profesor Xia Guangmin, de la
Universidad de Shandong, fue sealada de
producir casi seis mil

kilos por hectrea, con

creciendo en abundancia. Los condados de


Dongying y de Binzhou,
los primeros lugares
donde fue introducida el
agua de mar para la irrigacin, reportaron un

un gusto exactamente

aumento anual de mi-

igual que el trigo que

llones de kilogramos

crece irrigado en agua

en las cosechas agr-

dulce
"El experimento con irrigacin de agua salada
va hacia adelante, suavemente. desde el Delta del Rio Amarillo en el

colas, inform The China Daily.


(www.planetrice.net)

phytes capaces de vivir

sur de China, en donde

en ambientes salinos".

el trigo y el arroz estn

linidad est en aumen-

to, debido a los sistemas inadecuados de


irrigacin.

El Ministerio de Agricultura de China estima


que si estuvieran
cultivadas 13
millones de
hectreas de
tierra costera

de China, podran llegar a


producir lo suficiente como para

alimentar a 150 millones de personas.


Yu Dannian, director

Ventias potenciales
En los informes de enero, el profesor Xia Guangmin, de la Universidad de Shandong, estimaba
que las cosechas resistentes a las

aguas marinas podrian devolver 40


millones de hectreas de tierras
nuevas de labranza. con una pro-

duccin estimada en 150 millones


de toneladas mtricas de produc-

Plantita y semo"p,a de mangle,

tos agricolas, ms del 30% de la


cosecha anual de China. El profesor Xu Zhibin de la
Universidad Ocenica de Zhanjiang, dijo que el uso
del agua de mar para la irrigacin podra ahorrar
unas 300 mil millones de toneladas mtricas de
agua dulce, a un costo de una treintava parte de
convertir agua de mar en agua dulce.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semil1a /107

Compendio de Biotecno/ogia Agricola

Genoma del banano listo en 5 aos


Buscan crear planta resistente a Sigatoka negra, para disminuir drsticamente
las aplicaciones de pesticidas en las plantaciones bananeras.

cin de un consorcio
internacional para secuen-

desarrollar un cultivo que no


puede faltar a estas familias, y
que puede ayudar en la lucha
contra la pobreza y el hambre".

ciar el genoma del banano en

Sigatoka, la peor plaga

ientficas de 11 pases
anunciaron la funda-

los prximos cinco aos. Los


cientficos de gobiernos, universidades y organizaciones

Las plantaciones de banano


son tratadas continuamente
con pesticidas para combatir
el hongo de la Sigatoka negra,
la peor plaga durante las tres
ltimas dcadas que reduce
las cosechas de un 30 a 50
por ciento cada ao. Otras enfermedades y plagas incluyen
hongos del suelo, gusanos taladradores, gorgojos, que slo
pueden ser combatidos por

sin fines de lucro usarn los


nuevos datos genticos para

permitir a los productores de


los pases en desarrollo utilizar una variedad resistente al

hongo de la Sigaloka negra y


de otras plagas de la fruta.
El banano es un alimento de
primera necesidad para cerca

de 500 millones de seres humanos en todo el mundo, pero

una variedad resistente, desa-

rrollada mediante bioingenie-

las cosechas cada vez se reducen a consecuencia de enfermedades.

Evolucin detenida
"Los antiguos productores de
banana seleccionaron varie-

dades sin semilla (estriles) y


multiplicaron la fruta a travs
de brotes", explic Emlle Frisan, directora de Inlernational
Nelwork lar Ihe Improvement
01 Banana and Planlain (lNIBAP). "El cultivo, por tanto, ha
quedado estacionado en su
evolucin de miles de aos y
le hace falta la diversidad gentica necesaria para luchar

contra las enfermedades. Un


esfuerzo coordinado por cientficos de todo el mundo es necesario para destrabar (el desarrollo de esa) diversidad gentica".

La INIBAP es un programa del


International Plant Genetic Resources lnstitute (IPGRI), con
sede en Roma, que est a la
cabeza de este esfuerzo, y que
une a organismos de Austra-

lia, Blgica, Brasil, Checoslovaquia, Francia, Alemania, India, Mexico, Reino Unido y Estados Unidos.
La nueva fundacin "Global
Musa (Banana) Genomics
Consortium", incluye tambin
al Instituto Internacional para
la Agricultura Tropical (liTA),

ra.

La fruta ms importante del mundo


El banano es el cuarto cultivo ms importante del mundo,

despus del arroz, trigo y maz. Se produce en 120 pases.


De las 95 millones de toneladas mtricas que crecen cada

Los productores invierten considerables recursos en el con-

trol qumico de los hongos,


aplicando pesticidas hasta
cincuenta veces por ao, pro-

medio que es diez veces mayor a la cantidad de aplicacio-

ao, aproximadamente una tercera parte se produce en Am-

nes qumicas en la agricultura

rica Latina, otra en Africa y la ltima en Asia.


El 85 por ciento del banano es producido sin utilizar pestici-

intensiva de los pases industrializados. Estos costos equivalen al 27 por ciento de los
costos totales de la produccin
de banano exportable, y ya ni
qu decir de los daos ocasionados a millones de trabajadores y al medio ambiente.

das, para auto consumo y comercio en mercados locales,

dejando que la planta luchar soia contra las plagas y enfermedades como la Sigaloka negra.
El 15 por ciento de la cosecha mundial de banano se cultiva
con una alta dosis de pesticidas y es, generalmente, la fruta
que se exporta a los pases industrializados.
Las variedades de banano agrupadas bajo el nombre cientfico de Musa, son ricas en vitamina A, C, B6 y contienen
altos niveles de calcio, potasio y fsforo.
En algunas partes de Africa y Amrica Latina, los bananos
proveen ms de una cuarta parte de todas las caloras consumidas por los pobres.

con sede en Nigeria y al lnstitute for Genomic Research


(TIGR), el cual previamente
colabor en la secuenciacin

del genoma del arroz y de la


planta Arabidopsis (de la familia de la mostaza), as como
en la de los parsitos que causan la fiebre de la Costa Este,
enfermedad que acaba con el
ganado en Africa.
Los cientficos mapearn el
genoma del banano usando

una reproduccin sexual con

especies silvestres del sudeste de Asia.

Alimento bsico
"El banano ser el primer cultivo exclusivamente tropical en

ser secuanciado", dijo Frisan.


Agreg que "ms que una popular fruta, el banano es una
alimento de primera necesi-

dad para muchas familias.


Este es nuestro chance para

Genoma revelar
secretos de evolucin
Despus del arroz y de la Arabidopsls, el banano ser slo
la tercera planta secuenciada.
Compuesta de 11 cromosomas con un total de 500 millones a 600 millones de pares
bases, su genoma est entre
las ms pequeas de todas
las plantas, por lo que los investigadores esperan obtener
rpidos resultados.
"Esperamos que la secuenciacin del genoma del banano
nos revele sorpresas en la

evolucn de (todas) las plantas", dijo Claire Fraser, PhD,


presdente de TIGR en RockvilIe, Maryland.
(www.lutureharvest.org)

108/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i f l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biote-enologa Agrcola

Cientfico del Instituto Internacional del Arroz IRRI dice:

Dar la espalda a la biotecnologa


sera un suicidio

no de los mayores
expertos mundiales
del cultivo de arroz,
Gurdev Khush, dijo que la
biotecnologa es una arma
indispensable en la batalla
de los pases en desarrollo
contra el hambre y la desnutricin.
Gurdev Khush, miembro del
Instituto de Investigacin Internacional del Arroz (IRRI),
con base en Manila, Filipinas,
defendi su posicin durante
una conferencia mundial realizada en Bangkok (Tailandial, patrocinada por la
OCDE (Organizacin para la
Cooperacin Econmica y el
Desarrollo).
"Tenemos que utilizar todas
las herramientas a nuestra
disposicin para desarrollar
nuevas variedades", dijo ante
una audiencia de 300 cientficos y miembros de la sociedad civil de 50 pases de todo
el mundo.
La biotecnologa, segn
Khush, se podra utilizar para
desarrollar variedades que
eleven la produccin y los
valores nutritivos de los alimentos, para contribuir a
transformar las vidas de millones de pobres del mundo.
Arroz dorado
El IRRI comenz, recientemente, a investigar el 'Arroz
Dorado', una variedad genticamente modificada con la
cualidad de producir altos niveles de la vitamina A.
Khush asegur que ese arroz
podra evitar la ceguera de
casi un milln de nios desnutridos. "A pesar del temor
del pblico sobre la seguridad
de los transgnicos, estos

Record que los procesos de


negociaciones internacionales "han sido interrumpidos en
aos recientes por violentas
protestas durante las reuniones internacionales".
'Rechazo la violencia, la intimidacin y la mentalidad
'quema-libros' de algunos
manifestantes", dijo.
La conferencia de Bangkok,
patrocinada por la Organizacin para la Cooperacin
Econmica y el Desarrollo
(OCDE) y el gobierno de Gran
Bretaa, ha sido boicoteada
por una alianza ambiental
encabezada por Greenpeace.

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~~"-cientfico

2".:,;",,"j~~~~ic~' "i~~~_"-~~::'~'\_'~

eAI,'sepCS(lra
1"'\ utilizar para desarrollar
variedades que eleven la
produccin y los valores
nutritivos de los alimentos,
para que puedan contribuir a
transformar las vidas de
millones de pobres del
mundo,
alimentos no son, intrnsecamente, ms riesgosos que
los cultivos tradicionalmente
desarrollados", afirm.
No hay casos de
enfermos
Agreg que con los cultivos
genticamente modificados
que estn actualmente bajo
produccin, no se han reportado casos de enfermedad.

--------------------

Durante la apertura de la conferencia, el Primer Ministro


Britnico, John Prescott, defendi los alimentos genticamente mejorados y conden las protestas "violentas'
de los que obstaculizan el desarrollo de la tecnologa.
La "biotecnologa tiene la capacidad de traer grandes beneficios, y creo que es conveniente", dijo.

Conferencia llama
a transparencia
a conferencia interna

cional de tres das

llevada a cabo recientemente en Bangkok, Tailandia. recomend desa-

rrollar una poltica de mayor transparencia y de dilogo constructivo sobre los


organismos gentico mo-

dificados.
Los conferencistas invitaron a Jos gobiernos a in-

. crementar su aporte a la
investigacin referida a

los esgos y ventajas de


los alimentos transgni-

coso
La conferencia fue organizada por el Reino Unido,
la Organizacin para el

Desarrollo Econmico, la
FAO, la OMS, el Programa
del Medio Ambiente de
Naciones Unidas, la Convencin sobre Diversidad

Biolgica y el Gobierno de
Tailandia.
(www.saaa.org)

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla /109

Compendio de Biofecnologa Agrcola

Estudio de la Universidad de Harvard:

PUNTO DE VISTA

Pobres no comparten el temor de


los europeos por los transgnicos

Son peligrosos
los cultivos
transgnicos?

uando las Naciones Unidas


advirtieron a quienes se oponen a los alimentos genticamente modificados que estn ignorando la necesidad de la gente en los
pases pobres, Andrew Craig, de la
BBC de Londres, ech una mirada a lo
que la biotecnologa puede ofrecer.

Proyectos en progreso
- Introducir genes dentro de variedades mexicanas de papa, para crear variedades resistentes a hongos.
- Arroz enriquecido con vitamina A.
- Crear rboles que crezcan rpidamente en Kenya, donde la lea es el
recurso energtico ms importante de
los hogares.
En Zimbawe, los investigadores estn
tomando genes de los rboles frutales nativos de la India y Florida para
desarrollar sus cosechas locales, pero
sin el riesgo de introducir plagas y enfermedades que acompaan a los rboles importados.
Controversia qumica
Los defensores de la modificacin gentica dicen que stos pueden reducir
las aplicaciones de pesticidas y, por
consiguiente, los daos que causan a
la salud y al medio ambiente.
Pero con productos particularmente
resistentes a herbicidas, los oponentes a la biotecnologa dicen que stos
exigirn mayores aplicaciones de qumicos para dejar completamente limpio de malezas el campo de cultivo.
A ms a largo piazo, los cientficos investigan productos como el caucho
modificado para encontrar los genes
que provocan alergia en alguna gente
a este material. Quiz de manera simultnea, los investigadores tambin
estn trabajando con estos rboles
para producir quimicos apropiados
para la industria farmacutica.
Algunos ven estos trabajos como una
gran oportunidad econmica para los
productores del trpico. Pero otros presentan a esta clase de tecnologa
como peligrosa, debido a su efecto imprevisible sobre el medio ambiente.
(www.isaaa.org)

110/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Al mismo tiempo, hay tambin diversas


l Center lor International Develoopiniones entre pases en vas de desapment de la Univesidad de Harrrollo. Por ejemplo, una mayora de filipivard (CID), concluy en un estunos apoya el desarrollo de cultivos orgdio, que ios pases industrializados denicos, como alternativa a la biotecnologa
beran tomar en cuenta la posicin del llaagrcola, para que los granjeros pobres
mado Tercer Mundo en su debate sobre
aseguren su propia seguridad alimentalos organismos genticamente modificaria. Los mexicanos piensan lo contrario.
dos.
"El debate pblico sobre los potenciales
Sequa, el problema ms serio
riesgos y ventajas de la biotecnologia agrAmbos pases consideran los problemas
cola que se discute globalmente, es frede comercializacin e infraestructura
cuentemente reducido a una discusin
como muy importantes, sin embargo, los
transatlntica entre los Estados Unidos
mexicanos destacan a la sequa como el
como principal productor de cuitivos geproblema ms serio de la agricultura, y
nticamente modificados, y Europa como
esperan que la ingenierla gentica haga
el principal opositor a tales cultivos. Los
una contribucin significativa para solupases subdesarrollados se encuentran,
cionar este problema.
a menudo, en la posicin ms incmoda,
el centro", afirma el estudio, basado en dos
encuestas de opinin
con sectores polticos
realizadas en Mxico y
Filipinas.
El estudio refleja que la
mayora de los encuestados consideran a la
biotecnologa como una
herramienta nueva, de
gran alcance para tratar
de resolver los problemas en la agricultura, la
nutricin y el medio ambiente.
"En vez de importar bIoIngeniera, es mejor
Revela tambin que ni
los mexicanos ni los filidesarrollar capacidades locales de investigacin,
pinos encuestados papara disear variedades apropiadas a nuestros
recen compartir el temor
de los europeos por los
potenciales riesgos a la salud que pueEn ambos pases, se considera que la
dan derivarse del consumo de estos al iR
bioingeniera ayudar a solucionar otros
mentos.
problemas importantes tales como ataques de plagas y nfermedades a la planDesarrollar capacidades locales de
ta,
y el alto uso de pesticidas.
investigacin
Las
conclusiones del Center lor InternaAdems, los encuestados tienen su protional
Development de Harvard Universipia apreciacin sobre el control corporatity
indican
que un sistema global de desavo transnacional) de la tecnologa, y el
rrollo de la biotecnologa agrcola no pueimpacto potencial que tales cultivos pode contar slo con el punto de vista occidran generar en la rica diversidad bioldental, basado en la reduccin al mnimo
gica de estos dos pases.
de los riesgos y la maximizacin de los
Sobre lo primero, opinan que en vez de
beneficios. "Tal sistema necesita consiimportar bioingeniera de los pases inderar la opinin de los pases en vas de
dustrializados, prefieren desarrollar sus
desarrollo".
propias capacidades de investigacin, lo
(www.biotechknowledge.com)
cual les permitira disear variedades que
sean las ms apropiadas a sus problemas en agricultura.

Seml1a-------~-------------------------

PROMESA

Biotecn,.olOG"i
e

www.,$emlllQ$~g"~!M'
(~MESA).,# 2,1. ~,

Publicacin quincenal de Siotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de semilla


Managua, Nicaragua. Edicin 1 al 15 de Agosto - 2001/Tel 2709730 Fax 2670454 Email promesa@dai.com

Ciencia a un paso de lograr cultivos resistentes a sequas

INDICE
Entom/ogo Miguel
Altier; en
Nicaragua:

Dice que es

necesario
buscar otras
alternativas a la biotecno
logia como la produccin
orgnica. Pago 2

Descubren gen que retiene el


agua en las plantas

Listo mapa gentico de


bacteria fijadora de

nitrgeno:
Descubri

miento es

visto como
el comienzo
de una era
agrcola con
menos
fertilizantes y ms
produccin. Pag.3
Universidad Centroamerica de Nicaragua

organiza debate en
Biotecnofoga: Invitados
son importantes personalidades del mundo
academico e investigativo.

Pag.4
Tomate tolerante a la
sal, nuevo descubri-

miento
cientfico:
Investiga-

dores
aseguran
que la
variedad
se podr
cultivar en suelos salinos y
regarse con agua 50 veces
ms salada que la normal.

PgS

*****
las opiniones vertidas en
este boletn no necesariamente representan el
punto de vista de
PROMESA, sino de las
fuentes de cada artculo.
Nuestro propsito es
ofrecer informacin
actualizada, para que el
lector pueda estar al tanto
de la investigacin en
Biotecnologa Agrcola, sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentarios
son muy bien recibidos.

n equipo de
Buscando
cientificos de
respuestas
la Universidad
El equipo de Jones.
de Carolina del Norte
como parte de la nue(UNC) y de la Univerva iniciativa multidiscisidad Estatai de
plinaria de ciencia del
Pennsylvania, identifigenoma. cre primecaron el gen responramente una mutacin
sable de controlar la
en un gen de la planta
retencin de agua y la
Arabidopsis (familia
divisin de la clula en
del repolllo o col), que
ias plantas.
volvi al gen nfuncioSu descubrimiento,
nal. La planta se maranunciado en la revischit ms fcilmente
ta Science, acerca la
que las plantas norposibilidad de convermales, porque no potir prcticamente a
da conservar el agua.
cualquier cultivo en toLos cientficos sospelerante a la sequia,
charon que el gen eauna meta que los agr~
difica una molcula
nomos de todo el
crticamente importanmundo han perseguite llamada proteina G,
do desde siempre.
que desempea un
"Cuando naci en 1957,
papel central en la reEl gen, extrado de la planta
habia 4 mil millones
gulacin de varias sede personas en la tieales como la luz y las
Arabidopsis (foto), acta sobre la
rra, y en el ao 2030
hormonas que controprotena G, la que enva seales a
habr cerca de 10 mil
lan el desarrollo de la
las clulas que circundan los
millones", dijo el Dr.
planta.
Alan M. Jones, profesor
Sus experimentos
poros o estomas de las hojas, para
de biologia de la UNC
mostraron que iban
que se abran o cierren, segn las
y lder del equipo.
por el camino correcnecesidades de agua de la planta.
"Este es un aumento
to. Pero. se preguntaenorme (de la poblaron, por qu las plancin) en apenas una
tas del gen manipulageneracin. Si vamos a poder alimentar a toda
do se marchitaron? Pensaron que el gen proesta gente, tenemos que encontrar la manera
bablemente tambin controlaba la retencin del
de mejorar y aumentar el suministro de alimenagua. Estos resultados fueron enviados a los
tos con medios no tradicionales. Pensamos que
investigadores de Pennsylvania State Universieste trabajo es un paso de progresin importan!y, que encontraron que las plantas con el gen
te para lograr ese propsito, porque los investimanipulado no podan responder al cido absgadores debemos poder modificar este gen para
csico de la hormona natural en la fonna como
hacer cosechas ms abundantes", agreg.
lo hacen las plantas normales. Esa hormona

-+
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - PROMESA Proyecto de Mejoramiento de $emifla /111

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

Afirma que la agricultura orgnica es una solucin

Altieri: Buscar alternativas


a la biotecnologa agrcola
controla la apertura de los 'poros' o estomas de las hojas, haciendo que las clulas circundantes regulen la apertura y el
cierre de esos poros.
Normalmente, cuando el suelo est ms

seco por falta de lluvias, esas clulas


aumentan de tamao para cerrar los 'POM
ros' y reducir la cantidad de agua que
devuelve la planta a la atmsfera, explic
Jones.
"Los poros le sirven de conductos a travs de los cuales las plantas intercambian el oxgeno que ellas producen con el
bixido de carbono que utilizan para la
fotosntesis. Este intercambio ocurre a

costa de perder agua, de modo que las


plantas regulan cuidadosamente la apertura de los poros", agreg.
Protena G, una caja de misterios
El equipo tambin mostr que la protena
G control la divisin de la clula en la
planta. Las modificaciones en el gen res-

ponsable

de

esa protena
tericamente

Normalmente,
cuando el suelo
est ms seco
por falta de
lluvias, esas
clulas aumentan
de tamao para
cerrar los 'poros 1
y reducir la
cantidad de agua
que devuelve la
planta a la
atmsfera.

podran afectar
de

manera

provechosa a
las
plantas
cultivables,
ms all de la
ansiada reten-

cin de agua.
Jones explic
que las "plantas utilizan muchas seales,

incluyendo la
luz, los alimentos y las hor-

l catedrtico de la Universidad
norteamericana de Serkeley, Miguel Altieri, visit a mediados de

agosto, varias universidades nicara-

genses para exponer su posicin de


rechazo a la biotecnologa agrcola.
"La biotecnologa
est controlada por

los cientficos europeos que lo desarrollaron, tiene dos genes nuevos que le otorgan a la planta la capacidad de crear un
grano rico en beta caroteno, que al ser
digerido por el organismo humano se
transforma en vitamina A.
"Ese arroz no es

para los pobres,


porque un pobre

las corporaciones
m uItinacionales,

no tiene en el h-

por lo tanto, debe-

gado las grasas


que
necesita
para transformar
el beta caroteno,
y adems, porque a los pobres
les gusta el arroz
blanco, y porque
tienen otras hier-

mos buscar alternativas que no

creen dependencia a los productores", dijo Altieri al


pblico reunido en
la
Universidad
Centroamericana

UCA, de Managua.
El catedrtico que

goza del aprecio de


las organizaciones
ambientalistas internacionales, acus a las corporacio-

nes biotecnolgicas de manipular


a los cientficos

que se dedican a

El arroz dorado no es para los


pobres, porque un pobre no
tiene en el hgado las grasas
que necesita para transformar el
beta caroteno, y adems,
porque a los pobres les gusta el
arroz blanco, y porque tienen
otras hierbas ricas en vitamina
A, afirma Altieri.

realizar investigaciones en este

campo, y seal
que "frente a la manipulacin de la ciencia y de los cientficos, nadie puede exigirnos respuestas cientficas".

Al respecto manifest que el problema del


hambre mundial tiene orgenes socioeconmicos, "como la mala distribucin de
la tierra y de los alimentos", por lo tanto,
"las tecnologas no son la respuesta" a la
pobreza.

monas, para
decidir cuando
clulas
sus

No cree en modelo agroexportador


Tambin extem su rechazo al modelo

deben dividirse, y estas seales mltiples utilizan a la


protena G".
Agreg que los animales usan tambin
diversos tipos de protenas G, pero las
plantas tienen slo una, la cual desempea un papel centrai al enviar seales
precisas para favorecer el desarrollo y el
comportamiento de la planta. ~
El Dr. Alan Jones puede ser contactado
en alan-Jones@unc.edu.

plantar", sealando que en pases como


Surkina Faso, "la gente se muere de hambre porque toda su produccin se vende
en el mercado internacional".

agro-exportador "que se nos quiere im-

En su exposicin en Managua tambin se


refiri a los temas de mayor controversia

mundiai, como el Arroz Dorado, el uso del


Basclllus Turinghiensis (St) en cultivos
como el algodn y maz, y el herbicida
Roundup Ready.
Ei arroz dorado, segn la afirmacin de

bas ricas en vitamina A", afirm

Miguel Altieri.
El catedrtico de
la Universidad de
Serkeley expres
su
convencimiento en la agri-

cultura orgnica
como la tecnologa capaz de resolver los problemas mundiales
del hambre.

Los 'alimentos orgnicos' se cotizan a

precios muy altos en los mercados norteamericano y europeo, debido entre otras
cosas, a la atencin especializada que re-

quiere el cultivo y a la baja productividad


por hectrea.
Por su parte, el Vicerrector de la Universidad Centroamericana de Managua, Dr.
Juan Zarruck, expres que las preocupaciones de la comunidad jesuita est fijada en los aspectos ticos de la investigacin biotecnolgica.
"Pienso que la ciencia tambin debera
tener sus lmites, esos son los lmites ti-

cos. No creo que debamos jugar a ser


dioses. Sin embargo, nuestro papel como
universidad es dar respuestas cientficas
a la poblacin y, por tanto, no debemos
tenerle miedo a la ciencia", subray.
Zarruck, uno de los principales invitados
a la exposicin, dijo que hay que dar la
bienvenida a todas las ideas que puedan
darnos esa luz. "

112/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecnologia Agrcola

S. melilotitransforma el nitrgeno para que sea absorbido por todos los seres vivos

Listo mapa gentico de la bacteria


que fija el nitrgeno en el suelo

n equipo de investigaazcares y otros alimentos en


cin internacional ha
verdad muy esenciales.
decodificado el genoGenoma impactar en la
ma de una de las ms imporinvestigacin simbitica
tantes bacterias -SinorhizoComo S. melilo/i ha sido muy
bium meiiloti- que proporcioestudiado a travs de bioquna una fuente esencial de nimica
y gentica. se espera que
trgeno a las plantas, seres
la secuencia completa del gehumanos y dems organisnoma tenga un impacto impormos vivos en la tierra.
tante en el campo de la invesLos investigadores de Stantigacin simbitica.
ford y de siete instituciones euAunque es similar en su funropeas y canadienses afirman
cin a otras bacterias. S. melique el nuevo mapa genmico
lati tiene un genoma inusual.
podra generar un incremento
"Rompe
todas las reglas de
sustancial en las cosechas y
las bacterias", dijo la investireducir el uso de fertilizantes
gadora. "La vieja imagen de
nitrgenados.
una bactea que llevaba solo
Los cientficos comenzaron a
un cromosoma circular, prinEstas son las races de una planta de soya 'invadida' con ndusecuenciar el ADN de la baccipal, ha cambiado. S. meliloti
del
Rhizobium,
que
la
van
a
garantizar
el
suficiente
nitrgeno
los
teria Sinorhizobium meliloti en
tiene realmente tres elemenpara desarrollarse con normalidad.
1998. Sus resultados, un comtos genticos circulares enorpleto mapa gentico del S. Memes. que plantean preguntas
estudiar
la
bacteria
S.
meiiloti
cializadas
de
la
planta,
que
liIoti, aparecen en el diario
interesantes sobre la herencia
debido
a
que
es
una
de
mupermiten
que
S.
meliloti
prosScience.
y
la funcin del gen".
chas bacterias
pere en un lazo mutuamente
La S. meliloti es
simbiticas fijadoEl mapeo del cromosoma prinbeneficioso: las bacterias prouna de muchas
ras de nitrgeno
cipal de S. melito/; fue condu"Con el mapa
veen a la planta de nitrgeno
especies baccido por un consorcio de siete
conocidas como
en forma de amoniaco, y la alterianas con
gentico de S.
Rhzobia,
las
instituciones de investiga- ~
falfa provee a las bacteas con
una notable cameliloti
se
inicia
mismas que viven
pacidad para
en las races de
transformar el
una nueva era
una familia impornitrgeno. aten la
tante de legumimosfrico en
nosas que incluagricultura",
otros elemenTodos los seres vivos necesitan nitrgeno, un ingredienyen los frijoles, hatos qumicos
sostiene
te bsico de protenas, ADN y otras molculas orgnibas, soya, man, la
asimilables por
cas. Pero, a pesar de su abundancia, la
alfalfa
y
el
trinvestigadora
las plantas, en
obtencin del nitrgeno asimilable desbol.
un proceso por
R. Long.
'de la naturaleza es un proceso compliS. melilo/itietodos conocido
cado.
ne
un
lazo
como fijacin
simbitico
Cerca
del 80 por ciento de la atmsfera
de nitrgeno.
consiste de nitrgeno en estado gaseocon la alfalfa, un imporLabor bacteriana,
so, el cual, a diferencia del oxigeno, no
tante cultivo comercial
esencial para la vida
puede ser absorbido directamente por
que crece en casi todo el
La "fijacin de nitrgeno es
'la mayora de los OJgaIIismos vivos.
mundo.
esencial para la vida en la tieLas races de la alfalfa enLas bacleas fijadoras de nitrgeno en
rra. Sin este elemento, no havan seales qumicas
'la tierra convierten quimicamente ese nibrian proteinas", dijo Sharon R.
trgeno atmosfco en amoniaco, un
que atraen a S. meiilo/i.
Long, profesora de ciencias
Las bacterias responden
compuesto que las pIanIas si pueden utibiolgicas en Stanford. Agreg
infectando a la planta, halizar para producir proteinas.
que "toda la fijacin de nitrciendo que las raices deLas personas y los animales obtienen
geno es realizada por estas
sarrollen inflamaciones o nse benefician del nitrgeno consumiendo la protena de
bacterias" .
dulos. Cada ndulo consiste
las plantas y de los animales herbvoros.
Dijo que sintieron atraccin por
en un grupo de clulas espe-

La ms amigable bacteria

---------------------------

PROMESA Proyecto de ,.fejoramiento de Semilla / 113

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

cin financiadas por la Unin


Europea y dirigidas por el investigador Francis Galibert, coautor del estudio publicado en

tidades de carbn y de otros


combustibles fsiles, que contribuyen a la acumulacin del
bixido de carbono en la at-

Science.

msfera.

Los secretos de
S. meliloti
Un segundo ele-

Los "fertilizantes tambin son


arrastrados por las lluvias y

mento

terminan en los lagos, ros y


en el mar, causando

gentico

llamado pSymB
fue mapeado por
un equipo de investigacin enca-

bezado por Turlough M. Finan de la


Universidad McMaster de Canad, y Altred Phler
de la Universidad
de Bielefeld en
Alemania.
Long y sus colegas de Stanford
mapearon el tercer

Los cientficos
precisan que
con el mapa de
S. meliloti la
ciencia podra
ayudar a
solucionar
varios misterios
de la relacin
simibitica
entre las
plantas y las
bacterias.

elemento de AON
llamado pSymA,
que lleva el gen de S. Mefiloti
fijador del nitrgeno.

"Pueden tambin haber genes


en pSymA que proporcionen
resistencia antibitica a S. mefiloti. O le ayuden a sobrevivi r
en diversas condiciones del
suelo", observ Melanie J. Bar-

nett, coautora del estudio.


La secuenciacin de pSymA
tom menos de un ao, pero

la purificacin del AON fue la


que ms tiempo consumi,

dijo Barnett.
El equipo de investigadores
auguran que la secuenciacin
del genama de S. meliloti ser-

vir como modelo para entender otras especies bacterianas simbiticas.

Se usaran menos
fertilizantes
Los autores dicen que una
comprensin mejorada de la
simbiosis Rhizobio-legumbres tiene implicaciones para
hacer ms sostenible a la agricultura, obseNando que la escasez de nitrgeno utilizable limita con frecuencia el creci-

miento de la planta.
Para mejorar las cosechas,
los granjeros utilizan millones
de toneladas de fertilizante nitrogenado. Pero la fabricacin
de estos fertilizantes requiere
de la quema de grandes can-

ms problemas ambientales", agregaron los investigadores.

Inoculacin de
semillas
Un aprovechamiento

ms sostenible de la
agricultura incluye
inocular las semillas

de las legumbres
con la bacteria fijadora de nitrgeno antes de sembrarla.
Asimismo realizar rotacin de cultivos uti-

lizando trbol, alfalfa


y legumbres para mejorar el
contenido del nitrgeno al
suelo. Los cientficos precisan
que con el mapa de S. meliioti

la ciencia podra ayudar a so-

El frijoi, uno de ios cultivos ms beneficiados por esta relacin


simbitica con las bacterias fijadoras de nitrgeno.
lucionar varios misterios de la
relacin simibitica entre las

la planta y no para s mismo?

plantas y las bacterias, como


los siguientes: Cmo la bac-

de S. meliioti marca el principio de una nueva era", desta~

teria estimula el crecimiento


de los ndulos de la raz?
Cmo invade la planta sin ac-

Stanford, e investigadora del

cionar sus defensas? Por


qu produce el nitrgeno para

liLa secuenciacin del genoma

c Sharon Long, profesora en


Howard Hughes
Institute. _

Medical

www.StanfordUniversity.com

Foro se realizar en la UCA

Biotecnologa agrcola a debate


n debate sobre los aspectos ms controversiales de la biotecnologa agrcola y sus alcances para Nicaragua, est preparando para el prximo 4 de
septiembre el Laboratorio de Biologa Molecular de la Universidad Centroamericana UCA, de Managua.
Temas referidos a biodiversidad, salud humana, pesticidas, controles legales y aspectos ticos, sern abordados por destacados cientficos y personalidades nacionales e internacionales. Entre los invitados se encontrar la
Dra. Marta Valdez, catedrtica de la Escuela de Biologa
de la Universidad de Costa Rica y autora de un trabajo de
ingeniera gentica con el meln criollo costarricense, y
el Dr. Allan Hruska, coautor del libro "Los transgnicos en
la agricultura de mesoamrica".
La biotecnologa agrcola es, hoy por hoy, el tema que
enfrenta a la comunidad cientfica mundial que trabaja en
el tema, y a las organizaciones ambientalistas que se
oponen tenazmente a los organismos genticamente modificados.

Este debate, segn sus organizadores, pretende ser un


foro que aborde cada tema en su ms amplio espectro, presentando las dos caras
de la biotecnologa agrcola.
El foro se realizar en el Auditorio Neysi Ros de la UCA, desde las 9 de la maana.

114 I PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de Biotecnologia Agncola

Cultivo de Tomate tolerante a la sal,


nuevo hallazgo cientfico
La sal proveniente no slo del agua marina sino, tambin, de los suelos salinos, se agrupa y almacena en
compartimientos dentro de las clulas de la planta, especialmente en las hojas, pero no as en la fruta.

ste descubrimiento
mundial de alimentos. La
que puede elevar la
sal es txica para los cultiproduccin de alivos, y el agua de irrigacin
mentos en muchas partes
deja la sal que eventualdel mundo, fue conseguido
mente arruina el suelo.
por el bilogo Eduardo
La produccin vegetal est
Blumwald, de la Universidad
limitada por la salinidad en
de California, y Hong-Xia
hasta un 40 por ciento de
Zhang, de la Universidad de
la tierra irrigada en todo el
Toronto, Canad, mediante la
mundo.
introduccin del gen AtNHXl
Salinidad va para peor
de Arabidopsis a una planta
Stanley Wood, un cientfide tomate, para crear el prico
del International Food
mer cultivo capaz de crecer
Policy
Research Institute in
en suelos con una muy alta
Washington,
que estudia el
salinidad.
comportamiento agrcola
La investigacin citada en la
mundial, dijo que la salinirevista Nature of Biotechnozacin de las tierras "es un
logy, explica cmo los invesproblema que parece ir
tigadores introdujeron en el
para peor. Cualquier cosa
tomate un gen de la planta
que aumente la productiviArabidopsis que controla una
dad de esas tierras obviaprotena capaz de separar el
mente sera un descubriexceso de sal antes de que
miento importante".
dae a la planta.
Segn el Ministerio de AgriAs, la sal proveniente no
cultura de los Estados Unislo del agua marina sino,
dos, cerca de 12,4 millotambin, de los suelos salines de hectreas de tierras
nos, se agrupa y almacena
La sal proveniente del agua marina y de los
agricolas se pierden cada
en compartimientos dentro
ao, en todo el mundo, desuelos salinos, se agrupa y almacena en
de las clulas de la planta,
bido a la salinidad inducicompartimientos dentro de las clulas de la
especialmente en las hojas,
da por la irrigacin.
pero no as en la fruta. Pueplanta, pero no en la fruta. Puede llegar a
Los cientficos no han pode llegar a producir incluso
producir
incluso
en
el
agua
que
es
50
veces
dido desarrollar variedades
en el agua que es 50 veces
tolerantes
a la sal usando
ms
salada
que
la
normal,
o
cerca
de
un
ms salada que la normal, o
tcnicas de crianza seleccerca de un tercio tan salatercio tan salada c(lmo el agua de mar.
tivas.
Los tomates con el
da como el agua de mar.
gen AtNHX1 y los tomates
Blumwald asegur que estas
normales tueron producidos
plantas tolerantes a la sal podran donde la mala irrigacin y el agua mari
en agua que contena altas concenestar disponibles en un plazo de tres na daaron los suelos agrcolas.
traciones de la sal. Los tomates no
aos.
El problema de los suelos salinos (igual transgnicos murieron o fueron afecAbre las puertas a otros cultivos
que las sequas) es el ms grave en la tados seriamente, pero las plantas
agricultura
mundial. La tierra agrcola irri- modificadas prosperaron y su fruta
Los investigadores dijeron que el togada
representa
slo el 15 por ciento
no fue afectada por la sal. ~
mate abre las puertas a otros cuitidel
rea
agrcola
mundial,
sin embargo
vos para que puedan ser modificados
www.biotechknowlege.com
genera el 40 por ciento de la cosecha
genticamente y usados en tierras

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla 1115

PROMESA
INDICE

Jamaica sembrar

papaya transgnica:
Cultivar variedad
resistente a virus del
RingSpot que arraza la
produccin de ese pas.

Pag.3
China tiene nueva
variedad de arroz:
Resiste a la polilla Pirylid,
que le destruye 10
millones de hectreas
anuales. Pago 4

Mafz Bt es ms seguro

para las mariposas


Monarca: Revela el ms
reciente informe de la
Academia de Ciencias de
los Estados Unidos. Pago 5
Extraern combustible

'/;pa ~
\
-: .
trans~

_O;;. -~.,

gni~

ca:
Nueva variedad tiene la

capacidad de producir 19
veces ms fructuosa que
las variedades comunes.
Pg5

*****
Las opiniones vertidas en

este boletn no necesariamente representan el


punto de vista de

PROMESA, sino de las


fuentes de cada artculo.
Nuestro propsito es
ofrecer informacin
actualizada, para que el
lector pueda estar al tanto
de la investigacin en
Biotecnologa Agrcola, sus
alcances y consecuencias
futuras. Sus comentarios
son muy bien recibidos,

Publicaci6nqui~cenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua; Nkaragua. Edicin 1 a115 de Octubre * 2001 /Te12709730 Fax2670454 E-mail promesa@dai,com

Costa Rica confa en la biotecnologa para conservar su biodiversidad

Trabaja en arroz, maz y


banano transgnicos
Costa Rica est exportando semilla de maz Bt al mercado norteamericano.
Con CIAT-Colombia est a un paso de obtener arroz resistente a virus de la hoja blanca.
Junto con Mxico desarrolla variedad de maz resistente al virus del rayado fino.
"Nuestra tecnologa se hace para compartirla" asegura la cientfico Martha Valdez.

a agricultura no es el
pulmn de su economa, pero mucho depender de lo que Costa Rica haga
en este sector para que contine
manteniendo su condicin privi*
legiada en el mercado del 'turismo ecolgico' mundial.
Cientficos, como la doctora Martha Valdez, de la Universidad de
Costa Rica, tienen un objetivo muy
claro: USar la biotecnologia agrcola para evitar el crecimiento de
la frontera agrcoia dotando a los
productores de variedades que
produzcan ms y que requieran
menos aplicaciones de pestici*
das.
"Quiz lo ms importante (de la
biotecnologa) es que permite llegar a un modelo de agricultura
sostenibie, es decir una agricultura con prcticas menos agresivas contra el ambiente", sostiene
Vaidez.
La doctora Martha Vaidez, una
destacada investigadora costarricense, trabaj en 1992 un proyecto de transformacin gentica de
cultivares criollos de meln.
En estos momentos participa en
proyectos para obtener variedades transgnicas de arroz, maz,
quequisque, banano y pitano,
con resistencia a enfermedades
tropicales comunes. En septiembre estuvo de visita en Nicaragua,
invitada por la Universidad Centroamericana (UCA) y por el pro-

El arroz es uno de los principales cultivos con los cuales trabajan los
cientficos costarricenses.

yecto PROMESA para dictar una


serie de charlas a profesionales,
estudiantes y productores.
Por la importancia regional de su
investigacin, presentamos esta
entrevista en dos partes, en donde da a conocer detalles de inters para los investigadores y productores nicaragenses.
Boletn Biotecnologa: La conocimos por su trabajo con el meln criollo. Ese es su ms importante proyecto biotecnolgica?
Dra. Marlha Valdez: "Ese fue el
primer trabajo que realizamos en
Costa Rica. Surgi en el ao
1992, como una necesidad de

adquirir tecnologa de punta de


laboratorios norteamericanos.
La Universidad de Costa Rica
fue contactada por ISAAA (internationai Service for Adquisitin
of Agricultural Apiications), organismo no gubernamental que
sirve como facilitador de transferencia tecnoigica".
La Dra. Martha Valdez, cientfica de la Universidad de Costa
RiCa, participa en el trabajo de
biotecnologa agrcola de su
pas.
El ISAAA nos puso en contacto
con una compaa privada, en
Michigan, que ahora pertenece
contina en la otra pago

116/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de BiotecnoJoglc3 Agricola

"El programa de
biotecnologa del arroz
abarca la caracterizacin
molecular de especies
silvestres, prospeccin de
genes para utilizar en
proyectos de
transformacin con genes
de resistencia a la
enfermedad ocasionada
por el virus de la hoja
blanca del arroz y
caracterizacin molecular
del hongo que causa la
enfermedad de la
Piricularia".

a capitales mexicanos.
Fui seis meses a estos laboratorios para adquirir la tecnologa de transformacin gentica de meln comercial que
ellos tenan, y adaptarla a
nuestros cultivares locales.
La compaa financi mi investigacin con la condicin de
guardar confidencialidad acerca de los mtodos tecnolgcos, y de realizarlo en cultivos
que no resultaran competencia en el mercado internacional. Los melones criollos costarricenses fueron candidatos
ideales, porque la fruta no se
exporta".
Poco inters oficial
"El proyecto fue exitoso. En
seis meses logramos producir plantas transformadas de
meln criollo con genes del
virus del mosaico del pepino,
una de las principales enfermedades virales que afectan
las cucurbitceas.

Despus haba que regresar


a Costa Rica y obtener financiamiento para implementar la
tecnologa. Pero no tuvimos
xito, porque el meln criollo
no le interesa a nadie desde
el punto de vista comercial. No
continuamos con el proyecto,
y haba una necesidad enorme pero, desgraciadamente, a
los gobiernos nuestros no les
interesa este tipo de proyectos".
SS: All terminaron sus aspraciones cientficas?
M.V: "No, no. Me met ms de
lleno en proyectos de transfor-

macin gentica en arroz y


maz, que son los que hemos
estado realizando en los ltimos aos, pero siempre me
qued con la idea de continuar
con el meln criollo, para llevarlo al agriculto('.
SS: Qu gana Costa Rica si
el meln criollo no es econmicamente interesante?
M.V.: "Creo que mucho. Estamos hablando de pequeos
agricultores con grandes problemas de costos para el control de los insectos vectores
del virus, que se van volviendo
resistentes a los plaguicidas.
Entonces los agricultores cada
vez tienen que hacer ms y
ms aplicaciones, lo que aumenta sus costos.
Proyecto contina
Tambin se ha vuelto un pro
blema de salud pblica, porque las frutas llevan residuos
de plaguicidas en concentraciones exageradamente altas.
Entonces, el proyecto sigue
siendo de inters, y ahora que
la compaa privada desapareci, los compromisos de
confidencialidad que adquirimos ya no son vlidos. Los
mismos investigadores con
los que trabaj en Estados
Unidos estn dispuestos a
seguir colaborando con nosotros, pero ahora para transformar cultivares comerciales de
meln. Es una propuesta
montada, a la que estamos

buscando financiamiento para


hacer la transformacin gentica, en este caso de meln de
exportacin y de ayote-.
BB: En la investigacin con
arroz. cree que las cosas
puedan ser diferentes?
M.V: "Estoy segura que si. Hay
todo un programa de biotecnologa del arroz que es muy
amplio. Abarca campos como
caracterizacin molecular de
especies silvestres que no
sabamos que tenamos en
Costa Rica, prospeccin de
genes para utilizar en proyectos de transformacin gentica, la transformacin gentica
de los cultivares de arroz con
genes que confieren resistencia a la enfermedad ocasionada por el virus de la hoja blanca del arroz. Tambin (est) el
estudio y caracterizacin molecular del hongo que ocasiona la enfermedad de la Piricularia.
Es un programa bastante amplio, de origen local, que lleva
once aos de ejecucin. La
responsable del proyecto es la
Dra. Ana Mercedes Espinoza,
en colaboracin con el CIAT
(Centro Internacional de Agricultura Tropical). porque la fun
dacin Rockefeller, que es la
que ms recursos ha donado.
tambin financi proyectos similares en el CIAT-Colombia-.

Lea en la segunda parte de la entrevista con la Dra. Martha Valdez:

Investigacin para el desarrollo de variedad resistente al virus del rayado fino del maz.
Tambin, un adelanto sobre el trabajo con banano y pltano para crear variedades resislentes a Sigatoka negra.

Y, cul ha sido la reaccin de los ambientalistas?

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla /117

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

Igual que en Hawai, virus Ring Spot arraz con cultivo convencional

Jamaica sembrar papaya transgnica

n las reas agrcolas de la costa sur cercanas al pueblo pesquero de Old Harbour, parecen
tener la respuesta a la destruccin provocada en los cultivos de papaya de Jamaica por la virulenta enfermedad del
Ring Spot. Un grupo de cientficos locales
con el apoyo de la Cornell University de
los Estados Unidos, trabaja en una variedad transgnica que resiste a esa enfermedad.
El virus Ring Spot provoca estrangulamiento a nivel del cogollo, detiene el crecimiento y provoca la muerte temprana

de la planta.
La investigacin para crear una variedad
transgnica resistente comenz ocho

aos atrs, despus que la enfermedad


empez su devastacin matando miles

de rboles y sacando a los granjeros del


negocio.

La cientfico Paula Tennant, dijo que en el


2003 los granjeros podrn comenzar a

piantar la variedad, que ahora est en la


etapa de pruebas de campo, y con la cual

En un ao, la enfermedad arraz con


las tres cuartas partes del cultivo. El
resto fue destruido para evitar que el
virus continuar avanzando.

se desarrollar un banco de semillas para

reincorporar a los productores de papaya


al mercado de exportacin.

Slo 12 de los mayores productores con

La enfermedad comenz a devastar el

inversiones considerables todava estn

cultivo en el extremo oriental de la isla en


1993. Movindose hacia el oeste, la enfermedad redujo radicalmente la produccin de 21.512 toneladas en 1994 a 5.074
toneladas en el ao 2000.

luchando contra la enfermedad e intentando mantener las exportaciones, asegur Piers Harvey.
Por su parte, Vitus Evans, jefe de la Fundacin para el Desarrollo Agrcola de Jamaica (JADF), dijo que el programa para
desarrollar la papaya transgnica comenz inmediatamente despus del brote de
la enfermedad en 1993, en un esfuerzo

Por esa misma poca los productores de


Hawai perdieron casi toda su cosecha a

causa del Rlngspot, y se vieron en la necesidad de sembrar una variedad transgnlca resistente (Rainbow), con la cual
recuperaron su posicin privilegiada en

de colaboracin con la Cornell University


de los Estados Unidos.
JADF est invirtiendo ms de 260.000
dlares para desarrollar la nueva variedad, al mismo tiempo que contina con el

desembolso de crditos por ms de seis


millones de dlares anuales para los productores de papaya.
(InterPressService)

el mercado norteamericano.

En peligro mercado europeo


Piers Harvey, vice presidente de la Asociacin de Cultivadores de Papaya, aplaudi el esfuerzo pero advirti que Jamaica
perder el mercado europeo si
contina adelante en la introduccin de la papaya genticamente
modificada.
Harvey, dijo que ms de 800 hectreas de las 1.200 hectreas cultivadas, fueron completamente
destruidas por la enfermedad en
tan slo un ao.

Agreg que otras grandes reas


cultivadas con la fruta fueron destruidas para controlar el avance de
la enfermedad.

118/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Consultas, debates y reglamentos

l gobierno de Jamaica planea llevar a cabo consultas pblicas sobre la


reglamentacin para introducir y controlar los cultivos y alimentos genticamente modificados, as como tambin aspectos relaciona-

dos con la proteccin de los recursos biolgicos locales.


El Comit Nacional de Ciencia y Tecnologa dio a conocer que
las reglamentaciones sern presentadas al parlamento en un
plazo de seis meses.
Los ecologistas han mantenido silencio, pero se espera que se
pronuncien hasta despus de finalizada la consulta ciudadana
sobre el tema.
Algunos cientficos locales han expresado su preocupacin de
que los cultivos transgnicos den lugar a la formacin de supermalezas, pero el investigador jamaiquino Phillip Chungkin sostuvo que esos temores son infundados.

$emiJIa---------------------------------

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Plaga destruye 10 millones de hectreas anuales en el pas asiatco

China: Arroz resistente a polilla pyralid


hina est a un paso
de sacar al mercado
una nueva variedad
de arroz genticamente mejorado para resistir a la poli1la
pyralid, una de las plagas que
ms atacan a esta gramnea
en todo el mundo.
Los cientficos chinos concluyeron un experimento de campo con un tipo del arroz 1Iamado Serie Huachi, en la provincia de Zhejiang. El experimento indica que el arroz, cuyas semillas fueron sembradas en un laboratorio hace
tres aos, ha demostrado una
capacidad sorprendente para
resistir a la polilla pyralid.
El experimento fue conducido
por el Instituto de Agricultura
Nuclear y el Centro para la Investigacin Aplicada de Insectos de la Universidad de Zhejiang, con recursos del Ministerio de Agricultura.
El experimento encontr que
el 99 por ciento de poli1las
pyralid que comieron las hojas del arroz genticamete
modificado murieron en un
plazo de cuatro dias.
Un experimento comparativo
de campo tambin mostr
que esta variedad de arroz no
fue atacada por las polillas,
mientras que el 42 por ciento
del arroz sembrado como testigo fue atacado.
Shu Qingyao, jefe del programa cientfico, aseguro que han
desarr01lado dos subtipos de
ese arroz: KMD1 y KMD2, ambos con demostrada capacidad para resistir a pyralid, y sin
que presente efectos secundarios no deseados.
Shu y sus colegas desarr01laron Ia.s semillas de arroz en
colaboracin con la Universidad canadiense de Ottawa y
obtuvieron el permiso del Ministerio de Agricultura para comenzar la prueba intermediaria en 1999. Durante esa prueba, el tipo del arroz creci sobre una base experimental.
El Ministerio de Agricultura ha

El nuevo a"oz estaria muyprximo a salir al mercado intemo de China.


formulado estrictas estipulaciones para controlar el desarrollo y manejo de organismos
genticamente modificado, a
fin de garantizar seguridad biolgica.
Ningn organismo genticamente modificado tendr el

permiso de promocin comercial a menos que sea certificado por el Ministerio despus
de cumplir con un extenso proceso de experimentos y revisin. El proceso consiste en
experimentos de laboratorio, la
prueba intermedia y una prue-

ba en el ambiente, cada una


de la cual puede tomar aos.
Hasta ahora, ese ministerio
solo ha certificado dos tipos de
algodn gentcamente modificado, con resistencia propia
a parsitos.
El arroz resistente a pyralid
desarrollado por Shu y su equipo, ahora est en la fase critica de la prueba ambiental. Si
pasa con xito esta fase. entonces el Ministerio de Agricultura podria aplicar el permiso
para la produccin comercial.
Para la agricultura de China.
las poli1las pyralid son la principal plaga del arroz, daando
cerca de 10 millones de hectreas cada ao. Hasta ahora
no ha habido una medida eficaz para eliminar el parsito
en todo el mundo. a no ser con
el uso de pesticidas. (China
Daily)

Retiran fondos para investigar daos


del maz Bt a mariposa Monarca
reenpeace asegura que
os investigadores de la
Universidad de Corne1l que
publicaron en la revista cientifica Nature sus descubrimientos sobre los efectos que el
polen de maiz transgnico tiene sobre las larvas de mariposa monarca, han visto como
se les retiraba los fondos para
trabajar sobre cultivos transgnicos.
Agrega que "organizaciones
sociales de todo tipo han iniciado una colecta popular para
apoyar el trabajo de estos investigadores y financiar aquellos que las empresas prefieren ocultar".

oles han pedido ta retirada


del mercado de todos los productos transgnicos con genes o material gentico proveo
niente de virus.

Aun as, sostiene Greenpeace, otra investigadora, que no


fue citada, ha decidido c'ontinuar con los estudios en los

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _~

LENa de maJiposa MOnafC8.


campos cercanos a estos cultivos. comprobando que los
efectos letales del polen transgnico sobre las poblaciones
de mariposas es real.

Por otro lado, la misma organizacin ambientalista asegura que varios cientficos espa-

Dice Greenpeace que "recientes estudios sobre el virus


mosaico de coliflor utilizado en
la mayoria de los alimentos y
cultivos transgnicos como
promotor, han descubierto que
es peligroso para la salud humana"'.
Tambin cita "estudios' de la
Universidad de Maine realizado sobre 8.000 variedades. llegando a la conclusin de que
la 'soya Roudup Ready disminuye su produccin, como
media, en un 4~6. adems de
necesitar hasta 6 aplicaciones
de herbicidas_
www.greenpeace.org/

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla 1119

Compendio de Biotecnologa Agrcola

De bubrculo mejorado que rinde 19 veces ms fructuosa

Extraern combustible de
papa transgnica
Nueva Investigacin confirma:

El Maz St, es
ms seguro para
las mariposas
Monarca

na nueva investigacin sobre la


relacin maz Bt e insectos benficos concluy que estos cultivos trans-

gnicos son seguros para los insectos


no considerados plagas, especficamente la mariposa Monarca.

Un informe publicado en septiembre por


la National Academy of Sciences de los
Estados Unidos, sostiene que las aplicaciones de insecticidas para controlar al

taladrador del malz mataron a la mayora


de larvas de la mariposa Monarca en un
plazo de tres horas.
Por el contrario, el maz Bt no requiri de
ningn pesticida, y por tanto no mat a
las Monarca, afirma la publicacin.
Un resultado similar ha sido observado
por el productor Jeff Wilson, propietario y
operador de la granja Birkbank en Hillsburgh, Ontario, quien ha cultivado maz Bt
y maz convencional durante los ltimos

dos aos, como parte de un ensayo comparativo.


En esos dos aos, el maz Bt no ha requerido de ningn insecticida y parece
tolerar a una diversidad de insectos, mientras que el maz convencional, que requiere de insecticidas, no soporta a ninguno.

Un entomlogo trabaj con Wilson y los


investigadores de la Food Safety Network
at the Univesity of Guelph para cuantificar
el impacto de varias tecnologas agrcolas en especies de insectos que no son

el objetivo a combatir.
El maz Bt tiene proteccin incorporada
contra el taladrador europeo del maz (European com borer), una plaga devastadora de las cosechas en Estados Unidos y
Europa. Las prdidas ocasionadas por
esta plaga al maiz canadiense en 1998
fueron estimadas en 40 millones de dlares. www.plant.uoguelph.ca/safefood/

na variedad de papa transgni


ca que fue diseada para pro
ducir grandes cantidades de fructosa, un ingrediente dominante en bebidas suaves y dulcificantes, en el futuro posiblemente ser empleada para producir
combustible para automotores.
La papa en mencin fue creada mediante
el uso de la llamada tecnologa de fusin
del gen, por un grupo de cientficos franceses conducidos por el profesor Rajbir
Sangwan. Esta novsima variedad desa-

rrolla 19 veces ms fructosa que las papas normales.


La fructosa, el ms dulce de todos los
carbohidratos naturales, se produce por
millones de toneladas anuales mediante
procesos

industriales

nes agroindustriales, especialmente en


la India donde la produccin de papas es
muy alta, dijo el profesor Sangwan, director del laboratorio de la biotecnologa en
la University of Picardie Julio Veme, de
Francia.

Sangwan agreg que con el uso de la tecnologa de fusin del gen es posible elevar los niveles de nutricin de la gente
pobre, de los diabticos, los nios y las
mujeres, siempre que se diseen estrategias apropiadas de transformacin de
los alimentos.

De la fructuosa al etanol
Despus de la exitosa fusin de los dos
genes, el equipo de cientficos franceses
ahora est cerca de fusionar tres genes,

que transforman el almidn del maz por la accin de ciertas enzimas


bacterianas.

Inyeccin gentica
El profesor Rajbir Sangwan y su equipo 'inyectaron' dos genes que trabajan directamente en la
planta, haciendo que las
enzimas conviertan el al-

midn en fructuosa.
Cuando la papa es calentada y triturada, lo que
sale es fructuosa, convir-

La papa transgnica podra ser materia prima para elaborarcombustible a


ms bajo costo.

tiendo a esta planta en


una mini fbrica qumica.

para conseguir producciones ms altas

Es muy conocido que las papas son almacenes de almidn. "Convertir el 40 a


60 por ciento del almidn en fructuosa era
un desafo grande, que nos pianteamos
durante los aos 1996-97, cuando los
granjeros franceses produjeron una cosecha superabundante", explic el profesor Sangwan.
De hecho, ia Unin Europea ha estado
impulsando a los granjeros a no producir
papas debido a la superabundancia.
Los cientficos modificaron la papa tradicional insertando los genes que codifican
las enzimas llamadas 'alfa amylase' y

de fructosa, y enfrentar el desafo de producir etanol de bajo costo para aprovisionar de combustible a los automviles.
"Estamos convencidos que la tecnologa
de fusin del gen puede ser utilizada en
la fermentacin para producir etanol de
bajo costo. Como materia prima necesitaremos una cosecha abundante de patatas producidas a gran escala", dijo.
Sobre la oposicin a los alimentos transgnicos en Europa, el doctor Sangwan subray que no tiene inters en patentar la
tecnologa "porque quisiera que estuviera libremente disponible para cada pas,
a fin de que se busquen otras aplicaciones beneficiosas en el procesamiento de
alimentos, frutas y en la reduccin de las
prdidas post-cosecha.
www:BusinessUne.com

'glucosa somerase'. Mientras la primera

enzima descompone ei almidn en glucosa, la segunda convierte la glucosa en

fructosa.
Esta tecnologa ya demostr a finales del
ao 2000 su potencialidad en aplicacio-

120/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnologia Agricola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua. Nicaragua. Edicin 16al 31 de Octubre - 2001/Tef2709730 fax 2670454 E-mail promesa@daLcom

Tcnica novedosa localiza y multiplica genes del mismo cultivo

IN DICE
Costa Rica confa en

~f~

Nuevos cultivos transgnicos


~ no portarn genes extraos

._

biotecnologa para

dad:
"Segunda
entrega de entrevista con
la cientfica costarricense
Martha Valdez. Pago 2

Brasil y Cuba analizarn

cooperacin en
biotecnologa: En
diciembre se renen para
analizar lneas de inters
comn. Pago 4
De dnde viene el
dinero para eco-

f.~~~a'.-~:
.'

fuentes
financieras y para qu son
destinados esos recursos.
Pag.4
Enzima contra la

diabetes podra ser


producida en una
planta: Sera ms barata
y ms segura que la
enzima humana. Pg 4

Nicaragua y los
compromisos de

~:::~-.

lista en
derecho

ambiental dice que hay que tomar


acciones coherentes en
beneficio del pas: Pago 5

*****
las opiniones vertidas en

este boletn no necesariamente representan el


punto de vista de
PROMESA. Nuestro
propsito es ofrecer
informacin actual y
balanceada. para ofrecer
al lector la oportunidad de
estar informado de la
investigacin mundial en
Biotecnologa Agrcola.
alCances y consecuencias
para el futuro prximo. Sus
comentarios son muy bien
recibidos.

localizar y multiplicar los


n biotecnologa
genes
que tenen algn
hasta los refrarasgo de importancia
nes estn en reeconmica.
VISlon, pues los geneLas localizaciones de
tistas han comenzado a
esos genes se conocen
demostrar que 'la mejor
como rasgos geomtricua sale del mismo
cos cuantitativos (OTls).
palo'.
En la 'seleccin asistida
La nueva ciencia se ha
por marcador. los invesfijado una meta diferentigadores
conducen
te: acelerar la crianza
pruebas con ADN del
convencional de plantas
maz para descubrir si
de maz a partir de varietienen las lineas deseadades existentes, busdas de OTls.
cando dentro de estas
mismas plantas la inforSuficientes QTLs
macin gentica aproLos cientficos en Mispiada para mejorar los
souri
encontraron en
cultivos, es decir, sin teseis
cromosomas,
nuener que recurrir a genes
ve OTls asociados con
de otras plantas o mela resistencia de M04? al
nos an de especies
dao
provocado por la
animales.
primera generacin del
Despus de 15 aos de
taladrador europeo del
trabajo, investigadores
maz. Tambin encontranorteamericanos desaron siete OTls de resisrrollaron la lnea M04?
tencia al dao de la sede maiz, muy renombraLa 'seleccin asistida por marcador'
gunda generacin de
da por su capacidad
es un recurso para localizar y
gusanos taladradores
para resistir la primera y
cuando estos perforan el
multiplicar los genes que tienen algn
segunda generacin del
tallo.
rasgo de importancia econmica.
taladrador europeo del
El genetista Michael D.
maz (European com boMcMullen
y sus colegas
relj.
confiere resistencia a la vaedad
de ARS en Missouri encontraron
En las plantaciones estadouni- de maz M04? frente al taladraen seis cromosomas, nueve
denses, esta plaga es responsa- dor europeo del maiz.
OTls asociados a la resistenble por los daos y costos anua- Ese descubrimiento permitir
cia del M04? en la hoja.
les que exceden los mil millones muy pronto a los genetistas de
La identificacin de OTls permide dlares.
maz utilizar la informacin obtetir incorporar estos recursos
nida a travs de un proceso llaADN resistente
genticos a otras variedades de
mado "seleccin asistida por
maz, sin que haya necesidad de
los cientficos del Agricultural
marcador", para desarrollar con
recurrir a genes de otras planResearch Service (ARS) y de la
rapidez nuevas variedades de
tas y menos an de animales. .,
Missouri University, lograron esmaz resistentes a insectos destablecer en tres aos las herrawww.ars.usda.gov
de diversas fuentes genticas.
mientas biotecnolgicas para localizar la secuencia de ADN que Este proceso es un recurso para

-------------------------

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semi1fa / 121

Compen dio de Biotecn ologia Agrcola

Costa Rica confa en biotecnologa


para proteger su biodiversidad
Con el apoy o de la biolog a mole cular y la gentica molecular,
los cient ficos costa rricen ses aislan gene s de sus variedades
nativas, para desa rrolla r proye ctos de mejo ramie nto en
cultiv os de arroz, maz, bana no y quequisque.

os estn trabajando para


No son cultivos prioritar ios en Costa Rica, pero fas cientfic
obtener variedades resistentes a plagas de la regin.

ientfic os de Costa Rica y Colombia estn a un paso de obtener el primer arroz transg nico
con resistencia al Virus de la Hoja Blanca. La doctora Martha Valdez, una destacada investigadora costarricense que tra~
baja en el tema de la biotecnologa desde
hace una dcada, dijo que en los prximos dos aos la variedad podria estar a
disposicin de los productores.
Valdez estuvo en septiembre de visita en
Nicaragua, invitada por la Universidad
Centroamericana (UCA) y por el proyecto
PROMESA para dictar conferencias a profesionales, estudiantes y productores.
"El arroz transgnico que se ha generado
en Costa Rica y el generado en Colombia
con genes de resistencia al Virus de la
Hoja Blanca y de otros genes, son evaluados conjuntamente en el CIAT y en
Costa Rica", asegur.
La investigacin se encuentra a nivel de
ensayo de campo, con plantas transgnicas que tienen varias generaciones. En
esta parte de la evaluacin se buscan confirmar caractersticas agronmicas, estabilidad de los genes transferidos y la ca-

pacidad de resistencia al virus.


Bo/etn de Botee n%ga : Es decir, estn
a un paso de colocarla en el mercado de
semilla s?
Dra. Martha Valdez: "Cuando se tenga una
gran certeza de la estabilidad gentica,
del comportamiento agronmico, vamos
a iniciar el proceso de integracin de es~
tos cultivares en los programas de mejoramiento gentico que lleva a cabo la Oficina del Arroz en Costa Rica.
En estos momentos el arroz transgnico
ya se comporta como una variedad comer~
cial cualquiera; y pronto entrar en los programas de mejoramiento y seleccin de
semilla que tienen los arroceros".
Difcil la transfe rencia al agricu ltor
BB: De cuntos aos de espera est hablando ?
M.V.: "Creemos que en los prximos dos
a tres aos estar disponible, luego vendr lo que considero ms difcil, que es la
transferencia al agricultor, el darle la semilla a los arroceros".
BB: Acaso hay rechazo a la investigacin con transgnicos?

M.V.: "Fijese que ha habido una gran colaboracin en Costa Rica. Las compaas
arroceras, la ms importante, nos ha ayudado en todos los momentos de la investigacin.
Ellos han estado al tanto de lo que estamos haciendo, y han colaborado en lo que
han podido, han prestado sus campos
para estudio, incluso han financiado pequeos proyectos colaterales. Hay una
buena disposicin del sector arrocero hacia estos proyectos, porque ellos ven el
beneficio futuro".
BB: Es una enfermedad de mucha importancia para Costa Rica el virus de la
hoja blanca?
M.V.: "Es una enfermedad viral importante
no slo en Costa Rica, sino en Latinoamrica. Este virus se encuentra desde
el sur de los Estado s Unidos hasta el
norte de Sudamrica.
Se han reportado daos de hasta un 40%
en la produccin arrocera, pero es una
enfermedad cclica, depende mucho del
comportamiento ecolgico, de las poblaciones de insectos vectores del virus.
Los daos son muy fluctuantes, pero cuando hay picos de aumento de la poblacin
de insectos vectores, pueden haber prdidas de un SOy llegar incluso hasta el
100% de la cosecha".
Invest igacin para compa rtirla
ss: Esta investigacin es una 'marca registrada' para Costa Rica y Colombia?
M.V.: "Cuando nosotros realizamos proyectos de maiz y de arroz, lo vemos desde
una perspectiva latinoamericana.
Creemos que nuestros proyectos son importantes para todos los pases, por eso
estamos dispuestos en el futuro a transferir el paquete tecnolgico a los otros paises".
BB: Cmo puede haber certeza para el
productor y para el consumidor de que lo
que hacen es un producto seguro?
M.V: "Nosotros hemos tenido la suerte de
contar con un grupo de virlogos que desde hace treinta aos han logrado descubrir los virus, caracterizarlos, estudiarlos.
Posteriormente, el inters de Costa Rica
en desarrollar reas como la biologa mo~
lecular, la gentica moiecular, nos

----------------122/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a

----------------

Compen dio de Biotecno Jogia Ag,;cola

llev a poder aislar estos genes, que son


nuestros genes, y poder llevar a cabo proyectos de biotecnologa, cosa que no tienen otros pases del rea. que no cuentan con esa infraestructura".

Maz, import ante para Nicara gua


BB: Trabajan en rubros como el maz y el
arroz que no son econmicamente importantes para Costa Rica. Cul es la razn
de esos estudios?
M.V.: "Proba blemen te los proyect os no
sean tan significativos econmicamente
como pueden ser a nivel latinoamericano. El maiz es importante (para Nicaragua). Yo le propuse al doctor Jorge Huete
(director del laboratorio de biologa molecular de la UCA) que podramos facilitarles, transferirles la tecnologa de transformacin gentic a que hemos desarrollado y llevar a cabo ese proyecto de manera
conjunta. Sera excelente.
Llevamos varios aos en desarrollar una
metodologa de transformacin gentica
de maces tropicales para conferirles resistenc ia al Virus del Rayado Fino del
Maz, virus de origen tropical que fue descubierto y caracterizado en Costa Rica. Los
genes han sido aislado s y en este momento se los estamo s transfir iendo al
maiz para producir plantas de maz resistentes al virus. Este proyecto lo llevamos
a cabo en colaboracin con Mxico, y creemos que es importante a una escala latinoamericana, porque en los otros pases
el maz es muy importante".
BB: Hblenos del banano. En qu consiste la investigacin?
M.V.: "El banano es un proyecto que desarrolla otro grupo de biotecn ologa en el
Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE).
"Ellos trabajan para conferirle al banano y
pltano resistencia la Sigatoka negra, que
es la principal enfermedad de la fruta. No
participo en el proyecto, pero soy asesora

,x,-

,ay much simas

" tajas de la
tecn ologa
la. Quiz la
mporta nte es
.c

. I!rmitl! llegar a
odelo de
ultura sosten ible,
decir una
gricult ura con
pl'ctic as menos
agresi vas contra el

hace diez aos concebimos a la biotecnologa aliada de la biodiversdad'.

"Noso tros dl!sdl! I!I princip io


logram os insl!rta r la
biotl!c nolog a agrco la I!n I!I
contl!x to dI! protl!c cin dI! la
natura ll!za, de alianza I!ntrl! la
biotec nolog a y la
biodiv ersida d". Dra. Valdl!z

de la persona que lleva a cabo el estudio.


Tenemos una colaboracin con el CATIE
en ese sentido.
Alianza entre biotec nolog a y
biodiv ersida d
BB: En su pas donde se protegen tos recursos naturales, hay quienes se preguntan si no ser demasiado riesgasa apostar por biotecn %gia, cali/icada por a/gunos sectores como un peligro para la biodiversidad. cul es su opinin?
M.V.: "Desde el principi o inserta mos la
biotecnologa agrcola en el contexto de
proteccin de /a naturaleza, de alianza entre la biolecn ologa y la biodive rsidad.
Hasta hoy no hemos tenido oposicin, hemos llevado experto s interna cionale s,
hemos lenido debates de nivel e/evado.
Entonces la oposicin que encontramos
en este momento, que es bastante tenue,
es sobre todo debido a aspectos econmicos contra las transnacionales.
La preocupacin de los sectores ambientalistas es, ms bien, qu va a pasar con
los pequeos agricultores. No hay oposicin a la biotecnologa como tal, y tampoco oposicin a la biotecnologa de origen
local, esa que nosotros realizamos. Hay
una preocupacin por el efeclo que puedan tener las decisiones de las lransnacionales en los pequeos agricultores de
Costa Rica, que no es lo mismo que una
oposicin violenta. Creo que eso nosotros lo hemos logrado obtener. porque

___________________

Nuestr a tenden cia es cosech ar ms


en ml!nos tierra
BB: Cmo puede ser aliada? Qu garantas puede usted ofrecer?
M.V.: "Hay muchisimas ventajas de la biotecnologa agrcola. Quiz la ms importante es que permite llegar a un modelo
de agricult ura sosteni ble. es decir una
agricult ura con prctica s menos agresivas contra el ambiente. Por ejemplo. en el
caso de los transgnicos, no es algo que
yo diga, es una realidad a nivel mundial,
hay una reduccin en el uso de agroqumicos. Los que se usan en baja cantidad
son biodegradables, son amigab les con
el ambiente. Entonces ha habido un efecto econmico y ambiental evidente.
Del hecho que se use menos plaguid das, se incremente la calidad y el rendimiento de las cosechas, contribuye a una
agricul tura sosten ible, porque permite
producir ms. En Costa Rica se tiende a
mejora r el rendimiento en la misma superficie cultivada. Eso contribuye al medio ambiente en la medida que evita que
se talen ms bosque s para ampliar las
reas de cultivo"'.
BB: Los ambientatistas dicen que los promotore s de biotecn ologa son las grandes compaas que antes trajeron pasticidas. Cules son sus comentarios?
M.V.: "Yo no estoy opuesta a las transnacionales. Como cientfic os nosotro s tratamos de aprovechar los recursos que las
compa as puedan aportar nos a travs
de negocia ciones. Creo que podem os
usarlos en nuestro beneficio, pero hay que
saber negociar, hay que tener conocimiento. En eso soy muy enftica. creo que los
pases deben desarrollar su propia capacidad tecnolgica.
Con el programa de tecnologa det arroz
nos dimos cuenta de la gran biodiversidad de recurso s silvestr es de arroz en
Costa Rica, y estamos estudiando el posible impacto del arroz transgnico sobre
los silvestres. Eso nos va a dar elementos para decirle a Monsanto o cualquiera
otra empresa: "no seores, en Costa Rica
no se puede cultivar arroz transgnico".
Pero si no tuviramos esa capacidad tecnolgica no tendramos argumentos (cientficos) para decirle si o no y ponerle lmites a su actividacf'. ~
-Dra. Martha Valdez. Univers idad de Costa
Rica. E-mail:

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoram iento de semilla /123

Compendio de Biotecnologa Agrcola

De dnde viene el dinero para eco-radicales?


l organis mo interna -

cional Green Watch,


revel los resulta dos

de una investigacin sobre el


origen de los recursos econ-

micos que llegan a manos de


cuatro organi zacion es ambientalistas para financiar acciones que califica de eco ra-

dicalistas.
"El eco radicalismo puede ir
desde disturb ios pblico s y
vandalismo hasta campaas
orquestadas de intimidacin
contra empresas y corporacIones", dijo Christopher Morris,
supervisor de Green Watch.
Agreg que se examinaron las
fuentes de financiamiento, las
agendas y el impacto de las
acciones de las organizaciones ambientalistas Rainforest

Action Network, Greenpeace,


Amigos de la Tierra y la Forest

Brasil y Cuba
analizarn
cooperacin en
biotecnologa
rasil y Cuba estn pro

moviendo un encuen-

tro de cientiflcos y empresarios para estimular el de-

sarrollo de proyectos binacionales de cooperacin en

biotecnologa, con el fin de


aumentar la competitivdad
de los productos, los procesos y los servicios biotecnolgicos.
Del 3 al 5 de diciembre, grupos de brasileos y cubanos ligados a universidades, institutos de investigacin y empresas, identificarn las probables lineas de
inters para los dos paises.

Ana Lcia Assad, Coordinadora de Biotecnologla en


Brasil, dijo que se priorizarn los proyectos que tengan un gran potencial de intercambio en reas de inters comn para Brasil y
Cuba.
www.mct.gov.br

Foundation.
Dice Christopher Morris

Stewardship Counci!.
El informe, que cita a
la revista Giving USA,
destaca que en el ao
1999 todas las orga-

que la irona

de todo este
asunto

nizaciones ambienta~
listas recibieron la bi-

coca de 5.83 billones

"es

que dos de
estas funda-

ciones fueron
de dlares . Segn
creada s por
Green Watch, esa ci- <D
empres arios
fra representa un au- 0
dedica dos a
mento del 11 por cien- ~
la exploracin
..
to con respecto al ao u. ActiVista
rcado.
explotacin
superme
y
un
en
ace
Greenpe
de
t d
h

an t enor, y a es a o
del petrle o,
increm entn dose
fundaciones que luego fueron
fien en el financia miento de
constantemente desde princisu~
sas",
podero
ones
fundaci
blanco de las acciones de los

pios de los aos 90.


"Los recursos para las orga-

nizaciones verdes han escala-

do perceptiblemente. Esto ha
causado que estos grupos que
en sus inicios vivan del apor-

te de la poblacin, ahora con-

bray Morris.
Entre esas fundaciones, el estudio cit a: John D. and Catherine T; MacArthur Foundation; The Richard and Rhoda
Goldman Fund; Pew Charitable Trusts; y, W Alton Jones

ambientalistas cuando realizaron exploraciones del mine-

ral en reas proteg idas de


Alaska". ,;
www.greenwatch.com

Intentarn producir en una planta la


enzima humana contra la diabetes
para que las plantas

nvestig adores de bioqumica y biologi a de Virgi-

10 produzcan en gran-

des

nia Tech, comen zaron a

explor ar la posibil idad de


produc ir en las plantas una

Probab lement e sea


el tabaco la planta
que Gillaspy intente
manipular para producir el compu esto
deseado, porque sus

enzima humana para tratar la

diabetes del tipo 2, con fondos


provenientes de la Virginia 's
Comm onwea lth Health Research Board (CHRB).
Si la investigacin de Glenda
Glllaspy conduce en la direccin esperada, las plantas producirn una enzima humana

barata, la cual actualmente se


sintetiza cuidadosamente, a
un precio altsimo, para tratar

a 16 millones de americanos
que sufren de esta enfermedad.
El CHRB ha proporcionado financiamiento a un equipo de
cientficos del Virginia Tech,
con el propsito de desarrollar una planta transgnica que
produzca el O-chiro inositol. El
trabajo previo del equipo conducido por Gillaspy incluy la
manipu lacin de los genes
que sintetizan el inositol en las
plantas , con la finalida d de

124/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

cantida des",

anunci.

genes son relativa -

mente fciles de trabajar, y produc en


grandes cantida des
de material, del cual
puede ser extrado el
compuesto.
La carencia del O-chiro inositol en los humanos causa la
diabetes del tipo 2. La enfermedad puede ser tratada sustituyen do el inosito l faltante
con el medicamento llamado

Para los genetistas, el tabaco es fa planta


ms fcil de manipular; con una alta produccin del maferal deseado.

producir los precursores del 0Chiro inositol.


Gillpaspy utilizar la informacin proveniente de la planta
Arabidopsis, cuyo genoma fue
decodificado totalmente el ao
pasado.
"Este es el comienzo de un largo proceso", dijo Gillaspy. "Estamos viendo como las plantas y los animales sintetizan
este compuesto (O-Chiro inosi/00. Una vez que calculemos
eso, sabremos cmo hacer

insulina.

"Esperamos que el compuesto producido por las plantas


tenga las mismas propiedades que el producido en los
seres humanos", dijo Gyllaspy. (www.virginiatech.com)

SemiJIa------------------------

---------

Compendio de Siotecno/ogia Agricola

Independientemente cual fuese la decisin en cuanto a la ANC. a mi criterio son


dos cuestiones fundamentales que deben
buscarse para lograr una eficiente y eficaz ANC. Estas son: las relaciones de
coordinacin y la delimitacin de competencias.

Finalmente podemos afinmar que Nicaragua tiene cuatro lneas de accin princi-

pales para lograr cumplir con los Compromisos de Cartagena:


1. Desarrollar la capacidad nacional para
gestionar y evaluar el riesgo.
2. Establecer adecuados sistemas de informacin.
3. Desarrollar recursos humanos exper-

tos en biotecnologia moderna.


4. Establecer medidas legales. cuyo contenido debe priorizar y girar en tomo a:
4.1 Reglamentar el transporte de Organismos Vivos Modificados ({OVM) a travs del territorio.
4.2 Establecer las normas para el uso
confinado de OVM.
4.3 Estable cer normas para manten er
mecanismos. medidas y estrategias para

Nicaragua y la bioseguridad:
Los compromisos de Cartagena

Javier Hernn dez M:I:

icaragua firm el 13 de junio de


1992 el Convenio de Diversi dad
Biolgica (CBD), durante la celebracin de la Cumbre de la Tierra en Ro
de Janeiro, Brasil, procediendo a su ratificaci n en 1995, constitu yndos e en
Estado parte.
Este convenio establece en su articulo 19,

regular, gestionar y controlar el riesgo.

4.4 Normar los movimientos transfronterizos ilegales (sanciones administrativas.

civiles y penales).
4.5 Regular los estudios sobre biotecnologa, incorporando los requisitos y procedimientos para su autorizacin.

Ante este contexto, estimo necesario reflexionar sobre los compromisos que se

asumen con este instrumento, para


coadyuvar en la toma de decisiones que
permitan acciones coherentes y armnicas en beneficio de la nacin.
De manera resumida, considero cuatro

4.6 Establecer los procedimientos y requisitos para la evaluacin del riesgo (incluyend o la particip acin pblica en la
toma de decisiones).
4.7 Estipular los procedimientos para el
manejo y acceso a la intonmacin.
4.8 Consig nar los requisitos y procedimientos para concertar
acuerdos y arreglos bi-

numeral 3, que las partes estudiaran la

necesidad y ias modalidades de un Protocolo que estableciera los procedimientos adecuados, incluido en particular el
consentimiento fundamentado previo, en
la esfera de la transferencia, manipulacin y utilizacin de cualesquiera organis-

Compr omiso s de Cartag ena: "logra r la


conser vacin y utilizac in sosten ible de la
divers idad biolg ica y garant izar salud human a",

los movimientos trans-

fronterizos intencionales
de OVM compa tibles
con el protocolo.

mos vivos modificados resultantes de la

biotecnologia que puedan tener efectos


adversos para la conservacin y la utilizacin sostenible de la diversidad biolgica.
En el ao 2000, durante la celebracin de
la Quinta Conferencia de las partes del
CBD, Nicaragua en fiel cumplimiento al
articulo 19 numeral 3, firm el Protocolo
de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa, teniendo planificado introducir en este ltimo trimestre del ao 2001,
la iniciativa de Decreto Legislativo para su
debida ratificacin y posteri or depsit o
ante las instancias correspondientes.

laterale s, regiona les y


multilaterales relativos a

aspectos especificos que como pas tenemos que examinar. Primero, la desig-

nacin del punto focal y la (s) autoridad


(es) nacional (es) competente (s) (ANC)
es un asunto que analizar y decidir.

Quiene s deber an estar


Sin embargo, debemos sealar que son
cuatro instituc iones gubern amenta les

que deben participar, el Ministerio Agropecuario y Forestal, el Ministerio de Salud, el Ministerio de Industria y Comercio;
y, el Ministerio del Ambiente y Recursos
Naturales.

__________________

Esperemos que los esfuerzos de instancias gubernamentales y


no gubern amenta les concluyan en feliz

tnmino, cumplir con los Compromisos de


Cartagena, que van dirigidos a "lograr la
conservacin y utilizacin sostenible de

la diversidad biolgica y garantizar salud

humana ".",

'Especialista en derecho ambiental. E-mail

jaWlemxn@hoImai.com

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoramiento de Semilla 1125

M""

'!'otecnO '",~G,lit fa'


i

8$,1,.,,\
PROMESA
INDICE
Maz vacuna

contra el
herpes: Los

cientficos estn a
punto de lograr
una variedad que
va ms all de

sus cualidades
alimentarias.

Pag.2
Cultivos transgn icos siguen
aumentando: El rea cultivada
para el ao 2001 ser de so
millones de hectreas. Pago 3

La Comisin
Europea dice

que transgnicos pueden ser


ms seguros
que cultivos

convenconales:
Estudio seala
que no hay
pruebas de riesgos, ms all de

las que presentan los cultivos


convencionales. Pago 3
Lderes asiticos apoyan
biotecnol oga: En un

encuentro con presidente


norteamericano secampromente
a apoyar la investigacin. Pg 3
Cientficos

asiticos alistan
papaya con
madurac in

retardada y
resistente al
virus rfngspot .

Vietnam es uno
de los pases
favorecidos: Pago 4
Tratado internaci onal
establece libre acceso a
semlfas y germopla sma.

Evento fue realizado en Roma a


solicitud de la FAO. Pago 5

*****
Las opiniones vertidas en este
boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA.
Nuestro propsito es ofrecer
informacin actual y balanceada,
para ofrecer al lector la
oportunidad de estar informado
de la investigacin mundial en
Biotecnologia Agrcola, alcances
y consecuencias para el futuro
prximo. Sus comentarios son
muy bien recibidos.

'.'"
i~!i\1'
www.$4Imnt, Q~~~f

ento de Semilla (PROMESA)


Publicaciqllquincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejorami
Fax 2670454 Email promesa@dai.com
Managua,flJicaragua. Edicin 1 al15 de Noviembre 2DD1/Tel270973D

\..

# 24 j'

~.

Vacuna comestible contra la


hepatitis B, en la recta final
expresar el
La planta de papa es inoculada con genes que le permiten
al virus.
antgeno HBsAg, para desencadenar la inmuno respuesta

a vacuna comes tible


contra la hepati tis B
puede estar ms cerca
de lo que pensamos, y ms
an, podr encontrarse en la
finca del productor en vez de
la oficina del doctor, Los investigadores han utilizado las papas crudas y sin procesar para
expresar el antgeno recombinante superficial HBsAg que
desencadena la inmuno respuesta.
Las vacunas comestibles, hasta ahora a nivel de pruebas, se
obtienen mediante ingeniera
gentica o desarrollo de plantas transgnicas. Segn los
expertos, estos productos pueden llegar a ser la clave para
la distribucin mundial de vacunas y la eliminacin total de
virus como el de la hepatitis B
(HBV).
Pruebas en ratones
Los investigadores del Roswell
Park Cance r Institute, y del
Boyce Thompson Institute for
Plant Resea rch, ambos de
Nueva York, y de la Arizona
State University, son los creadores de la vacuna comestible.
En pruebas con ratones, compararon la eficacia de
HBsAg frente a otra
vacuna oral derivada de la levadura.
"El material de la
planta transgnica
conteniendo el an-

Ni rbano ni remolacha, son papas embellecidas por la biotecnologa que est a un paso de convertirlas en vacunas comesti
bles. (Foto ARS)

tigeno contra la hepatitis B


desarroll inmunorespuesta
primaria superior, y prepar a
los ratones para responder a
una inyeccin parenteral subsecuen te de HBsAg ", dijo
Qingxian Kong, del Roswell
Institute.
Los cientficos dicen que HBsAg se encapsula en las clulas de la planta, protegiendo al antgeno durante el viaje a travs de la zona digestiva, hasta que las clulas pueden alcanzar un sitio efectivo
para inmunizar y degradarse.
Anticuerpos seguros
Los cientfi cos asegur aron
que despus que los ratones comieron las papas con HBsAg transgnico, desarr ollaron
anticuerpos slo comparables a los de seres

a~- --- --~ --- --126/ PROMES A Proyecto de Mejoram iento de Sem ll

humanos. "DespUs de eso


los ratones fueron inmunizados con una inyeccin de refuerzo, con la cual desarrollaron una respuesta de anticuerpos secundarios".
El estudio agrega que el oscurecimiento parenteral por la
inyeccin seguida de la dosis de refuerzo tambin produjo un aumento de la proteccin a largo plazo.
"El xito demostrado por la
inmunizacin oral con la vacuna comestible, proporciona una estrategia que contribuir a alcanzar la inmunizacin global para la prevencin
de la hepatitis B y la extirpacin del mal", aseguraron los
autores del estudio. (NewsRx/Sonia
ww.newsrx.com)

Nichols,

--- --- --- --- --- ---

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

En el maz estn puestos los ojos de los cientficos para elaborar


anticonceptivos naturales y combatir el virus del herpes

La biotecnologa tras un sueo

os investigadores de la biotecnologa pueden todava ingresar a


einos inexplorados de la biologa,
volando a travs de la fantasa, para hacer realidad los sueos que desafan la
imaginacin y superan las barreras del
tiempo, el espacio y la sustancia.
En los tubos de ensayo aguardan las

personas en todo el mundo sufren la de-

El pescado cebra, asimismo, ha sido mo-

ficiencia de hierro en su organismo, pro-

dificado genticamente para actuar como


biosensor de agentes contaminantes que
estn acabando con la flora acutica y la

blema que ocasiona debilitamiento en las


habilidades intelectuales y laborales, adems de susceptibilidad creciente a infecciones e intoxicaciones con plomo.

Vacunas comestibles
El pltano, la papa, la yuca, el tomate y
la manzana son fuentes potenciales
de vacunas comestibles, evitando la
necesidad de vacunaciones costosas

bacterias que detectan minas terres-

tres, seda hecha de leche de cabra,


los peces que huelen agentes externos contaminantes y, ms en el hori-

contra enfermedades mortales como


el clera, la viruela y la hepatitis. ade-

zonte, los campos de maz que pue-

ms de evitar infecciones secundarias


causadas por la esterilizacin incorrecta con agujas utilizadas en la vacunacin convencional.

dan un da ayudar a paliar el hambre y


las enfermedades de nuestra poblacin en rapidsimo crecimiento.

Telaraa antibalas
La telaraa es uno de los materiales
naturales ms fuertes que pueden uti-

Las ventajas adicionales se acrecien-

tan al disminuir el costo de estas vacuna comestible. que no requieren refrigeracin, un problema que se vuel~

lizarse en la costura de un chaleco a

ve casi una pesadilla en algunos pases subdesarrollados.

prueba de balas, pero la cantidad que


se necesita debe ser muy grande para
hacerla econmicamente viable. Los
cientficos ya lograron decifrar el cdigo gentico, usando una protena de
la leche de la cabra empalmada con
un gen de la araa, y se espera que
pronto los que necesiten esta protec-

Maz-vacuna, lo ms interesante
Pero lo ms interesante de estos descubrimientos en este nuevo mundo.
envuelve a la planta de maz. en la cual

los cientficos de la compaa Epicote


de San-Diego, California, trabajan

cin adicional podrn usarla sin tener

para combatir una rara clase de anti-

que soportar el peso de los actuales


chalecos.

cuerpo humano que ataca al esperma. Los genes que regulan la fabricacin de esos anticuerpos han sido introducidos en plantas de maz para

Arroz con vitamina A


A la planta de arroz ya se le han inocu-

producir anticonceptivos de forma na-

lado dos genes del narciso y una bacteria que le permite incrementar sus-

tancialmente la produccin de Beta caroteno, un precursor de la vitamina A

ausente en la planta nativa.


Esta sola innovacin tecnolgica ayudar a beneficiar por lo menos a 400
millones de seres humanos en todo
el mundo que sufren deficiencia de vitamina A, y que tienen como fuente

principal de alimento al arroz.


Tambin ayudar a medio milln de
nios que cada ao sufren riesgos cre-

cientes de diarrea, males respiratorios y


ceguera por falta de vitamina A.
Arroz con hierro
Asimismo la introduccin del gen ferritn
de la soya en la planta de arroz la est
ayudando a producir granos con hasta tres
veces ms en contenido de hierro. Segn

la FAO, poco ms de dos mil millones de

____

fauna marina.

Los cientficos trabajan en la


planta de maz para producir
anticonceptivos" naturales" y hacer
que el fruto elabore anticuerpos
para combatir la herpes, una
enfermedad de transmisin sexual
muy comn.

tural.
La compaa quiere ir ms lejos, haciendo que esa planta de maz elabo-

re anticuerpos contra el virus del herpes. Esta planta sirve de base para
hacer una jalea que previene de em-

barazos no deseados. pero que tambin la protege contra el herpes, enfermedad de transmisin sexual.
Los anticonceptivos de maz se ela-

Genes detectores de minas


Explosivos como la dinamita usados en

boran a partir del estudio de la infertilidad inmune, una condicin rara en la Que
la mujer elabora anticuerpos que atacan

minas terrestres, se pueden ahora detec-

al esperma. Esos anticuerpos simple-

tar con el uso de bacterias transgnicas

mente vuelven al esperma ms pesado y


menos mvil e incapaz de fertilizar el hue-

que brillan intensamente cuando estn


expuestas a este explosivo mortal. Todo
esto gracias a que los cientficos inserta~

vo. La compaa lanzar sus ensayos clnicos en algunos meses.

ron un gen de la medusa, lo que podra

Economic TimeslGurumurthy Natarajan

salvar a miles de inocentes en todos los


pases que sufrieron o sufren guerras.

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla / 127

Compendio de Biotecnologa Agrcola

A pesar de ser muy cuestionadas en Europa

Cambi su posicin?

50 millones de hectreas de variedades


transgnicas se cultivarn en el 2001

l rea global de los cultivos gentIcamente modificados, probablemente alcanzar las 50 millones de hectreas
a finales del 2001, anunci el Dr. Clive James, presidente del International Service
for the Acquisitlon of Agri-biotech Applications (ISAAA).
Clive destaca que esa cifra representa un
10 por ciento de crecimiento con respecto
al ao 2000.
A pesar de los debates y disputas en paises de la Unin Europea, millones de
granjeros grandes y pequeos en pases
industriales y en vas de desarrollo continan aumentando sus plantaciones de
cultivos transgnic9s.

mejorados, o que impactaran a corto plazo en el nivel de vida de los productores.


Haba an ms duda sobre la conveniencia de estos cultivos en paises subdesarrollados. La experiencia de ms de 15
pases, incluyendo Argentina, Australia,
Canad, China, Sudtrica y los Estados
Unidos durante los ltimos seis aos, ha
demostrado que esos temores eran in-

fundados. (www';saaa.org)

Comisin Europea:
transgnicos ms
seguros que tradicionales

n informe de la Comisin Euro-

pea propone que los cultivos moditicados genticamente pueden ser


ms seguros que [os alimentos tra-

dicionales. El informe sobre bioseguridad resume 81 proyectos de investigacin financiados por la Unin

Europea en los ltimos 15 aos.


Segn este intorme, ninguna de
las

investigacio~

nes ha revelado
"algn riesgo nuevo para la salud

Comportamiento de los cultivos


transgnicos a nivel mundial

Desde 1996, cuando fuerqn sembrados

humana o el me-

dio ambiente, que


vaya ms all de
las

los primeros cultivos comerciales, el rea

incertidum-

global ha tenido un aumento sin precedentes, retlejando la satisfaccin del productor debido a las ventajas significativas

bres normales del


cultivo tradicional.
Adems, el uso de

de estas plantas. Estas ventajas incluyen:

tecnologa ms
precisa y los an-

prcticas de manejo ms sostenibles y


eficientes, menos gastos en combustibles
y pesticidas; alimentos ms sanos y li-

lisis de regulacin ms detallados


hacen que probablemente estos ali-

bres de micotoxinas transmitidas por plagas y enfermedades; mayores cosechas;


conservacin de bosques y control de la

plantas y alimentos tradicionales".


La Comisin agrega que no ha apa-

mentos sean ms seguros que las

impre~

erosin.

recido ningn efecto ambiental

A comienzos de los aos 90, muchos crticos de la biotecnologia se mostraron

visto, pero de ser as, "estos deberan detectarse rpidamente".

escpticos en cuanto a que los cultivos

(www.bitotechknowledge.com)

transgnicos pudieran darnos productos

Lderes asiticos aprueban apoyo a la biotecnologa

os lderes de la Cooperacin
Econmica de Asia-Pacfico
(APEC) conformada por la mayora de pases de la regin, y el presidente norteamericano George Bush, expresaron su respaldo ai desarrollo de la biotecnologa para ayudar al abastecimiento alimentario y para que su uso sea
seguro y basado en el desarrollo cientfico serio. Los lderes apoyan la idea de
que "la biotecnologa puede ayudar para
que las economas emergentes aumenten la produccn de sus cuitivos, usando ai mismo tiempo menos pesticidas
y menos agua comparado con los mtodos de cultivo tradicionales".
Los lderes de la APEC emitieron una
declaracn hacendo un llamado para

128/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

aumentar las actividades de apoyo ai


desarrollo de la biotecnologa agricola
en los pases membros.
En un comunicado, la administracin
Bush afirm que esto se podr lograr "a
travs del mejoramiento de
la asistencia tcnica para
ayudar al desarrollo de la botecnologa agrcola a travs
de programas pblicos y privados en ese sector".
Mientras, tanto, en las Filipinas este mes se hacen
pruebas con maz (Bt) resistente a insectos, y se planifican pruebas adicionaies.
Las pruebas actuals se disearon para probar la efi-

cacia del maz Bt durante la estacin de lluvias, pero tambin se


realizarn en condciones de la estacin seca.
(www.bitotechknowledge.com)

En Asia se asienta la mayor poblacin mundial,


con un crecimiento tan rpido que pone en riesgo la endeble estabifidad alimentaria.

Semi/la--------------------------

Compen dio de Biotecn ologia Agricola

Asia prepara papaya de maduracin


retardada y resistente a virus ringspot
Inves tigado res asiti cos crean red regio nal para desar rollar
una variedadgenticamente modif icada de alta produ ccin , con
retardo en la madu racin y resist encia al virus del ringsp ot.
Objet ivo: prom overl a y pone rla a dispo sicin de los pequ eos
y media nos produ ctore s.

guyen Van Lam, miemb ro de


una cooperativa de granjeros de
Vietnam, sembraba 30 hectreas
de tierra con papaya. Como otros granjeros, l no tena que plantar otros cultivos para ganar bastante dinero, porque
la papaya es la fruta preferida en su pais.
Sin embargo, debido al devastador virus
del ringspo t (PRSV), los produc tores
ahora producen muy poco, y se ven obligados a cultivar vegetales y otros alimentos de menor rentabilidad.
En Southern Luzon, Filipinas, la produccin de papaya fue tambin un negocio
lucrativo. El brote del virus de ringspot
arras esa industria, dijo Violeta Villegas, investigadora de la University of the
Philippines's Inslitule of Plant Breeding.
Rpida pudric in
Aparte del ringspot, el otro problema de
la papaya es su rpida maduracin, lo
que la vuelve difcil de salvar y de transportar a lugares distantes. Los granjeros indonesios y vietnamitas, por ejemplo, cosechan la papaya cuando la fruta
alcanza una maduracin del 25%. Tienen cinco dias para venderla, luego de
lo cual comien zan los problem as de
pudricin.
Este escena rio se repite en mucha s
reas del sureste asitico, en donde la
papaya se produce como cosecha de
patio trasero o de plantacin.
Alarmados por la devastacin del ringspot y el problema poscosecha, los investigadores intentan solucionar estos
aprem ios. Desafo rtunad ament e, no
han acertado en varieda des resistentes al virus, o en cultivares de maduracin tarda.
Los investigadores del sudeste asitico
han formado una red de biotecnologia

de la papaya, con el objetivo de mejorar


la calidad de la produccin y aumentar
los recursos de los produc tores ms
pobres.
Aprove char cultiva res locales
Randy Hautea, coordinador global de
ISAAA, dijo que a travs de la red los
investigadores trabajan en cultivares locales de papaya resistentes a ringspot.
Dijo que ya se han logrado los primeros
resultados en el retraso de la maduracin de algunos rasgos de la fruta.
Asegur que en pocos aos esperan producir variedades locales de papaya apropiadas para cada pas, las cuales estaran a disposicin de los pequeos y medianos productores.
Los miembros de la red estn tratando
colectivamente los aspectos crticos del
desarrollo de la fruta, las regulaciones
de bioseguridad y de alimentos seguros, la difusin del producto y la aceptacin por parte de los productores y consumidores.
Algunos paises miemb ros de la red,
como Tailandia, anunciaron que proba-

La papaya hawaiana es fuente de estudio para desarrollar variedades transgnicas resistentes al virus del ringspot.
(foto: Agricultural Research Service)

rn la papaya resistente al virus del ngspot en pruebas de campo, el ao prximo. (isaaa.com.org)

Trabajan cientficos, empresas y universidades


La red se compo ne de experto s de Indonesia, Malasia, Rlipina
s. Tailandia y
Vietnam.
Ellntem ational Service for the Acquisition of Ag-biotech Applica
lions (ISAAA)
desarro lla el proyec to con aporte de sectore s pblico s y pvado
s de esos
pases. Esta organizacin intema cional no lucrativa, facilita transfe
rencia de
tecnolo gias de punta a pases subdesarrollados.
En apoyo a la red tambin colaboran cientficos de la Universidad
de Hawaii y
de Monsanto, mientras que la empresa Syngenta y la Universidad
de Nottingham estn compartiendo su tecnologa sobre retardo en la madura
cin de la
papaya.

________________

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoram iento de Semilla 1129

Agrcola
Compendio de Biotecno/oga

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ac
tores podrn guardar, utilizar y
Con el nuevo tratado, los produc
almente las semillas mejoradas
comercializar las semillas, especi
ge los derechos de propiedad
genticamente. El tratado restrin
sas multinacionales.
intelectual que reclaman las empre

.
lo ratifican Jos estados firmantes
no slo las criollas, si el tratado
y
fla,
sem
r
quie
cual
lizar
ercia
tad de com
Los productores estarn en liber

esfera
pblica deben permanecer en la
la in"Es tambin la mayor alerta para
pblica".
estado
dustria biotecnolgica, que ha
eviRecursos genticos
presionando a los productores para
desaprovechados
tar que guarden semilla".
Unidas,
que
ca
indi
le
utib
Fundada en 1945 por Naciones
La disposicin ms disc
ntar los
y otros
la FAO tiene por mandato leva
los granjeros, los investigadores
res de
demanniveles de nutricin y los estnda
que estn usando el sistema "no
cola y
d invida, mejorar la productividad agri
darn ningn derecho de propieda
les.
rura
limiten
la condicin de las poblaciones
telectual u otros derechos que
utihan
os de
De las 10.000 especies que se
el acceso a los recursos gentic
agri
la
y
la agrilizado para alimento humano
la planta para la alimentacin y
n
ona
orci
s gecultura, slo doce de ellas prop
cultura, o sus partes o componente
ntras
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el 70 por ciento de alimentos, mie
nticos .
aspap
y
oracin
que cuatro -arroz, maiz, trigo
Poco antes de concluir la elab
del
to
cien
los Escubren poco ms del 50 por
del nuevo tratado, una oferta de
disposuministro de alimentos.
tados Unidos para suprimir esta
s-Alcacon
97
"Obviamente, dijo Jos Esquina
sicin perdi por una votacin de
s neesta
para
FAO
zar, secretario de
tra 10.
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y la
gociaciones, "no le
La delegacin norteamericana apo
peA
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ventaja a los recursos
supresin de esta clusula, a pes
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una carta del senador Tom Das
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y conservndolos".
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derechos de los gran
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semillas". La carta del senador Das
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sideraron este tratado como "his
Alerta a industria biotecnolgi
con cluy e, "en sum a, yo creo
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aunque expresaron tener sus rese
muchos de mis colegas en el
"Este tratado representa un pas
y los
de todo
(www.conectotel.com)
so, que la investigacin agrcola
importante para los productores
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s
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,
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productos resultantes de
el mundo", dijo Kristin Dawkins
esfera
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130 / PROMESA Proyecto de Mejo

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Publicacin quincenal de Biote<nologia Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua, Nicaragua. Edicin 16 al30 de Noviembre- 2001/Tel2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

PROMESA

Hi/anderos de la India piden


al gobierno

:ri~~~ ~I

federacin
' . , ~ '\ ;:
de hilanderos
dice que ayudar a productores
a disminuir costos y aumentar la
productividad. Pag.2

Debate pblico en Francia:


las autoridades trazan plan para

desarrollar un amplio debate


sobre los pro y contras de los
cultivos transgnicos. Pago 3
Exitosa prueba de Maz Bt en
Filipinas: Variedad transgnica
produce casi el 70% ms que la
tradicional y usa menos
pesticidas para combatir al
gusano barrenador. Pago 3

Labranza mnima es destacada por cientficos: Es ms


econmi-

ymuy
producti-

,:- :;.""1;'''''' l.. _1-<

,,-~3'lf~-:

. b ,K\"~ -~ ...

va dicen
cientficos holandeses. Pg 3

Bruselas no levantar
moratoria. Varios productos
transgnicos continuarn por un
tiempo ms sin poder entrar al
mercado europeo: Pago 3
Polen de maz transgnico

contamina
varie-

dad
nativa

de

rJ."~~
:~

:'

i.,

Nuevo Tomate-Vacuna

Usa tecnologa que


evita el cruce con
variedades nativas
Variedad transgnica se consume y cultiva como
cualquiera. Tiene otra ventaja: no libera el nuevo
material a travs del polen.

,,:.:;

.~

:f

Mxico.
Investigadores preocupados por
presunta siembra ilegal. Pago 4

*****
las opiniones vertidas en este
boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA.

#25 '

.~

la planta se propague a otros


cultivos.
El diseo por ingeniera gentica de trutos que faciliten la ad
ministracin de frmacos es
un reto para muchos cientficos del sector pblico, puesto
que sera un mtodo eficaz y
barato para combatir enfermedades derivadas de la desnutricin en los pases pobres.

INDICE

ca, ms
ecolgica

l desarrollo de "vacunas comestibles y


frutas medicinales. basadas en plantas modificadas genticamente para liberar protenas de accin teraputica en el organismo. ha
dado un paso decisivo en laboratorios de universidades de
Alemana y BrasL
M

En un estudio que publica la


revista' Nature Biotechnology',
cientficos de ambos pases
detallan la consecucin de un
tomate transgnico. creado
con un mtodo que potencia
la capacidad para producr
grandes cantidades de protenas y a la vez elimina el riesgo
de que el gen introducido en

No hay riesgos
medioambientales
La preocupacin por eventuales riesgos medioambientales de las plantas transgnicas tambin fue sorteada por
el equipo de cientficos, quienes en lugar de transferir un
gen al ncleo de las clulas
de la planta, lo cual entraa
riesgo de diseminacin a travs del polen, logr integrarlo en el material gentico de
los c/oroplastos, estructuras
con las cuales la planta genera energa con la luz solar al
interior de sus clulas.
En cada clula. el material gentico de 'os doroplastos tene miles de copas y permite
inducir una mayor produccin
de protenas teraputicas_
Adems, este material no se
libera junto con el polen,
Los cientficos alemanes. encabezados por Ralph Bock del
Institute of Plan! Biochemistry
and Biotechnology. en ,a ciudad de Munster. nsertaron la
protena de un gen marcador
bombardeando las hojas del
tomate,
Hasta antes de este ensayo,.

Nuestro propsito es ofrecer


informacin actual y balanceada,
para ofrecer al lector la
oportunidad de estar informado
de la investigacin mundial en
Biotecnologa Agrcola, alcances
y consecuencias para el futuro
prximo. Sus comentarios son
muy bien recibidos.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - PROMESA Proyecto de Mejoramiento de 5emiffa /131

Compendio de BotecnoJoga Agrcola

los cientficos slo haban trabajado con plantas de tabaco.


En otros ensayos con plantas
de papa y de arroz, las carac-

han sido impresionantes, coment la revista Nature Biotecnology. Los tomates transgnicos generaron altos niveles
tersticas deseadas solo fuede protenas.
ron aceptadas por la primera
Bock dijo que estas plantas
generacin.
son las nicas, excepto el tabaco, que pueEl investigador
Bock dce que
den producir
semillas frtiafnando las
les contenientcnicas de
crecimiento,
do transgenas. "Esto sigprobando con
factores de innifica que, una
vez transfortensidad de
luz, hormonas
mada, la fruta
puede cultivary nutrientes de
se o consumirplantas, tuveEl gen fue
se como cualran xito al Jointroducido en el
quier otra".
grar que los tocloroplasto, para que
mates frtiles
Segn
los
el polen est libre
heredaran
cientficos, dos
del nuevo material.
esas caractefueron los facrsticas a la sitores claves
guiente genepara la transracin.
formacin exitosa de los cloroplastos. Primero, que las
Tomate con tinte verde
partculas microscpicas doEl nuevo tomate-vacuna esta~
radas pueden ser revestidas
ra listo en tres aos, asegueficientemente con ADN transraron los investigadores.
formado, y segundo, que lue"Desarrollar tecnologas simigo pueden ser disparadas
lares para otros alimentos,
dentro de las clulas de las
particularmente cereales, tohojas con un equipo especial
mar algunos aos ms de inllamado disparador de genes.
vestigacin", dijo Ralph Bock.
La inclusin de ADN no nativo
"Las plantas como el maz o la
en c1oroplastos es un acontecebada son mucho ms difcicimiento raro sobre bombarles de manejar en cultivos de
deo de partculas, que necesitejido fino".
ta de condiciones ptimas
Bock y sus colegas de la Unipara acabar con todas las cversity of Frieburg y del Center
lulas no transformadas de la
for Agricultural Biotechnology
hoja para dejar que sobreviva
de Sao Paulo, Brasil, reiterala clula con cloroplastos
ron que estos tomates son
transformados.
amigables con el medio amNo obstante, persiste el pelibiente, debido a la insercin
gro de liberar al medio amde transgenes directamente
biente genes de resistencia a
en los cloroplastos y no como
antibiticos, utilizados en la
hoy se hace, dentro de los crocreacin de esta nueva plan~
mosomas de los ncleos de
tao "Nuestros primeros tomala clula.
tes transgnicos todava conPotenciales productores
tienen un gen de resistenciaa
de protenas
los antibiticos", dijo Bock a la
revista BioMedNet. Pero las
Igual que la mitocondria en las
aplicaciones futuras harn uso
clulas animales, los clorode nuevos mtodos para eliplastas contienen doble cademinar ese gen, asegur el
na de ADN. Como hay miles
cientfico.
en cada clula, los cloroplastos transformados potencial(www.BioMedNetNews.com)
mente pueden producir grandes cantidades de la protena
deseada.
Los resultados de la investigacin de Bock y sus colegas

"\ \
Hilanderos de la India
piden a su Gobierno
autorizar algodn St

a Federacin de hilanderas de la India (ICMF)


declar que los agricultores
indios podran beneficiarse
con los cultivos de algodn resistente a insectos, pues estos aumentan la produccin y
disminuyen el uso de pesticidas.
La productividad del algodn
en la India es una de las ms
bajas del mundo: 300 kilos por
hectrea comparado con una
produccin promedio mundial
de 580 kilos por ha.
"Esta produccin puede ser
aumentada por medio de semillas de algodn modificadas
genticamente", afirma R. Jai-

puria, Presidente de la Federacin.


Destaca que otros pases
como Australia, China, Argentina, Mxico, Indonesia, Sudfrica y los Estados Unidos ya
estn beneficindose con esta
nueva tecnologa, luego de
haber realizado muchas investigaciones y pruebas. "Si esta
tecnologa fue apropiada para
estos pases, tambin lo ser
para la India".
Jaipuria est solicitando al
gobierno de la India permitir el
uso comercial de las semillas
modificadas genticamente
tan pronto como sea posible.
(BusinnessStandar.com)

Crece poblacin mundial y


disminuyen tierras productivas

l Population Reference Bureau con sede en Hong


Kong asegur que mientras la poblacin mundial crece a una tasa de 250.000 personas por da, los recursos
naturales necesarios
para alimentar a toda
esta poblacin estn
disminuyendo.
Por su parte, el Worldwide Institute advirti
acerca de la disminucin drstica de las cosechas de granos en
la ltima dcada. Causas: la disponibilidad
limitada de tierras productivas, la falta de agua dulce para
aumentar la irrigacin y la poca influencia de los fertilizantes en los cultivos, problemas que pueden ser resueltos
con ayuda de biotecnologa. (South China Morning Post)

132/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla-------~------~------------------

Compendio de Biotecnologia Agrico/a

Maz Bt pasa la prueba


1:' I maz

Bt modificado genticamente para combatir al


~usano barrenador asitico ha dado -muy buenas cosechas" en una prueba de campo realizada recientemente en
Filipinas.
No se dio a conocer la produccin que arroj esta prueba,
pero segn el peridico Philippine Daly Inquirer, los resulta- BI1l3Z8IaxriJaJe~r
dos fueron mayores que el 50 a 70 por ciento obtenido con te al gusano barrenador del
variedades tradicionales locales en una prueba paralela.
maizsin usarplaguicidas.
Segn el diario, "se comprob que la prueba tuvo xito cuando encontramos que el maiz Bt habia producido una muy buena cosecha".
(www.PhilippineDailylnquirer.com)

Bruselas no levantar moratoria


I

a mayoria de los paises de la Unin


L.Europea (UE) mantuvieron en Luxemburgo su rechazo a terminar con la moratoria sobre la
concesin
de permisos
para nuevos
Organismos
Genticamente Modif i e a d o s
(OGM).

Los ministros de Medio


Ambiente de
los quince
(paises de la
UE) confirmaron as su conocida posicin durante
un debate en el que opinaron sobre las
ltimas propuestas para ordenar el eti-

quetado y el rastreo de transgnicos presentadas por la Comisin Europea.


Bruselas confiaba que los Quince se pronunciaran sobre la posibilidad de autorizar nuevos productos transgnicos, pero
se encontr con la indefinicin de algunos Estados miembros, o con el rechazo
abierto de otros al levantamiento de la
moratoria.
La prohibicin de hecho a la autorizacin
de nuevos OGM en la UE est vigente desde 1998 y existen 13 peticiones de permisos para otros tantos transgnicos, cuya
tramitacin est paralizada desde ese
ao.
Bruselas aprob en febrero una nueva directiva (ley) que pretende exigir a las industrias un etiquetado nico de esos productos con el fin de que los consumidores puedan saber si en ellos hayo no OGM
y en qu porcentajes. (wwwneptuno.net)

Agricultores adoptan labranza mnima


ienlificos holandeses expresaron
su respaldo al uso de "labranza minima", un mtodo tradicional al que calificaron de inofensivo para la ecologia, ms
productivo y econmico.
En un comunicado dicen que este mtodo no necesita los trabajos intensivos y
repetitivos de arado. Agregan que este
mtodo aumenta las cosechas, reduce
las necesidades de agua de un 30 a un

50 por ciento, consume menos combustible y necesita menos herbicidas.


"Este es uno de los mejores ejemplos en
el mundo acerca de tecnologias que benefician tanto a la poblacin como al medio ambiente", diijo Timothy Reeves, Director General del Centro Internacional de
Mejoramiento de Maiz y Trigo, ubicado en
Mxico. (www.AscribeNews.com)

Debate pblico
de transgnicos
en Francia

l Primer Ministro francs convoc


a los titulares de Agricultura y Pesca
y de Ordenacin del Territorio y Medio
Ambiente, para que lancen un debate
pblico sobre los organismos genticamente modificados. y prosigan el dilogo
iniciado en 1998 a raz de la prohibicin
de ingreso a varios productos transgnicos al pas.
Los ministros, en colaboracin con los ministros encargados de investigacin, sanidad y consumo, constituyeron un Comit de Sabios a fin de organizar el debate
pblico sobre la investigacin con transgnicos realizados al aire libre y sus eventuales consecuencias sobre los cultivos
convencionales. El debate abordar tambin temas ticos y sociales ligados a
estas investigaciones.
La misin de los cuatro sabios del Comit consistir en definir las modalidades
de la organizacin del debate pblico,
efectuar su seguimiento y direccin y realizar la sntesis final. El debate terminar
en enero de 2002 y permitir analizar temas como los siguientes:
1. Qu representan para la sociedad las
investigaciones sobre los transgnicos, a nivel nacional e internacional?
Por qu se hacen ensayos de campo?
2. Cmo evaluar beneficios e inconvenientes potenciales de los transgnicos en su dimensin social, medioambiental, sanitaria, econmica o cultural?
3. Probables consecuencias que ayuden
a orientar las decisiones pblicas?
4. Cmo mejorar la participacin ciudadana y la informacin al pblico sobre
los transgnicos y cmo tener ms en
cuenta sus expectativas?
La Comisin de Ingeniera Biomolecular
y el Comit de Biovigilancia han recibido
el encargo de preparar los elementos cientificos y tcnicos sobre los trabajos de
campo.
La Agencia para la Seguridad Sanitaria de
los Alimentos aportar la sintesis del coloquio intemacional que ha organizado, y
se celebrar los das 17 y 18 de diciembre sobre los criferios y mtodos que permitan evaluar los efectos potenciales de
los productos transgnicos para la salud.
(www.agrositio.com)

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - PROMESA Proyecto de Mejoramiento de SemifT.a /133

Compendio de Biotecno/oga Agrcola

Mxico, fuerte
mercado de OGM's

l Departamento de Agricultura de
Estados Unidos considera a Mxi-

co como el principal mercado en Amri-

ca Latina para la exportacin de maz genticamente modificado, que el ao pa-

sado represent ingresos por ms de 300


millones de dlares.
Por ello, a los representantes del negocio de los granos transgnicos, les preocupa que Mxico pudiera seguir como

modelo para regular la entrada de productos de este tipo con estrictas medi-

das que, actualmente, se aplican en los


principales pases de Europa.
Mxico es uno de los mercados natura-

les para Estados Unidos que se ven amenazados por la corriente de la intolerancia al consumo de transgnicos.

Estudio afirma que maz criollo de


Mxico fue contaminado con OGM

Recientemente senadores de todos los


grupos polticos pidieron al titular de la
Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin fre-

oS genes de cultivos genticamente modificados pueden sal-

ca, con una coleccin de semillas toma-

tar los campos y contaminar las


cosechas nativas, dijeron cientficos de

nar las importaciones de maz transgnica, pues, durante los primeros diez meses del ao, de los 5,2 millones de tone-

das del mismo campo en 1971, antes que


los cultivos genticamente modificados

la Berkeley University de California, al re-

existieran. Tambin compararon el maz

velar un estudio realizado en alejados


campos de maz en Oaxaca, Mxico.

azul criollo producido en el valle del Cuz-

ladas un 30 por ciento eran granos genticamente modificados.


Adems, la mezcla de este maz con el

grano tipo criollo que se distribuye entre


la poblacin de menores ingresos, rompe con la premisa bsica de dar a cono-

cer al consumidor el origen de los productos que consume.

Un informe de la Oficina General de Control del Congreso de EEUU, resea cmo,


desde hace varias dcadas, los agricultores estadounidenses apostaron por la
agrobiotecnologa para reducir sus costos de produccin, incrementar su rentabilidad. (agrohispana.com)

El estudio publicado por la revista Nature,


encontr que algunas variedades indgenas de maz conocidas, que crecen en
esa regin caracterizada por su rica diver-

110", en la regin de Sierra Norte, en Oaxa-

co, en el Per.

El estudio no encontr ninguna muestra


de ADN transgnico en las semillas criollas recogidas en 1971 ni en las semillas
nativas peruanas.

sidad biolgica, contienen rastros de ADN


de plantas transgnicas.
Algunos cientficos temen que la introduc-

Sin embargo, en el maz criollo moderno,


cuatro de las seis muestras presentaron

cin de genes no nativos podra reducir la

mado "promotor", utilizado extensamente

diversidad gentica de las variedades

en bioingeniera. Adems, dos de las


muestras contuvieron otro segmento de

nativas del maz en Mxico.

Las plantas con genes introducidos mediante la ingeniera gentica podran comenzar a dominar a las poblaciones nativas, reduciendo rasgos que ofrecen re-

sistencia natural a los insectos y las entermedades.


Los fitomejoradores tradicionales utilizan

algunos de estos rasgos para mejorar los


cultivos comerciales.

Cul es la verdad
"Por mucho tiempo, nos han asegurado
que los cultivos transgnicos no se mue-

ven fuera del sitio donde son plantados, y


que por tanto no hay ningn riesgo de contaminacin", dijo Ignacio Chapela, profesor auxiliar de ecologa microbiana de la

Berkeley University.
"Encontrarlo en un lugar tan sensible y
delicado, evidencia que esas palabras no
fueron ciertas", agreg. Chapela y el estudiante graduado David Quist son ca-autores del estudio.
En el estudio, los cientficos compararon

evidencias de un segmento de ADN lla-

ADN usado comnmente por la ingeniera gentica, y otra mostr un gen inserta-

do para hacer que el maz produzca un


insecticida que mata al gusano perforador del maz.
El pasado 18 de septiembre, el Ministro
del Ambiente y Recursos Naturales, anunci que haban encontrado 15 lugares
contaminados, y cit el trabajo por separado de cientficos mexicanos y de la Berkeley University.

Siembra prohibida desde 1998


El gobierno mexicano prohibi la siembra de maz transgnico en 1998, tras dos
aos de cultivos, precisamente para evitar la contaminacin cruzada en uno de

los lugares ms ricos del mundo en variedades nativas de maz. Hasta el momento, nadie puede decir cmo ocurri la

contaminacin. Las posibilidades incluyen plantaciones ilegales de maz transgnico vendidas como alimento para Mxico. (www.stgate.com)

una variedad nativa de maz llamada "crio-

134/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMESA
INDICE

Publicacin quincenal de Biotecnol oga Agrcola del Proyecto de Mejoram


ientode Semilla (PROMESA)
Managua . Nicaragua . Edicin 1 al 1S de Enero - 2DD2/Te l2709730
Fax26704 S4 E-mail promesa......f@dai.com

#26 '

.~

Agro bact eriu m tumefaciens

Ingeniera gentica natural


China reglamen ta cultivo e
importac iones de transgn;
cos: El reglamen to entrar en
vigor el prximo mes de marzo,
y desde ya ha sido calificado de
muy estricto por los exportado res de OGM's. Pago 2

Sudfrica comienza produc-

cin de maz blanco transgnico: Es la primera vez que se


cultivar a
campo

abierto. en

una
proporcin
que
representa

i7W
.~
,'{

apenas el
1% de toda la producci n de ese
pas. Pag.3

Inversiones en biotecnoJogia
vegetal crecen en Africa:
Cientfico asegura que ya se
pueden ver resultado s en
muchas comunida des campesinas de Kenia. Uganda. Tanzania
y Ghana. Pago 3
Maz cr;oflo mexicano se

contamin a con OGM:


Indgenas y ambientaJ istas
exigen
poner fin a

la,
importa-

dones de
maz
gentica-

mente
modificad o provenien te de
Estados Unidos. Pg 4

*****
las opiniones vertidas en este
boletn no necesariam ente
representa n el punto de vista de
PROMESA.
Nuestro propsito es ofrecer
informacin actual y balancead a.
para ofrecer al lector la
oportunid ad de estar informado
de la investigacin mundial en
Biotecnologia Agrcola. alcances
y consecuencias para el futuro
prximo. Sus comentari os son
muy bien recibidos.

La bacte ria infecta la planta y le transf iere su ADN, para obliga


rla a const ruir
su hogar (un tumor ) y a nutrirl a de alimen to contin uo. Los cient
ficos la
usarn para produ cir planta s con ms capac idad produ ctiva
y ms
resiste ncia a enfermedades.

uede ser una


de las formas
de vida ms ingeniosas del planeta, y
los cientfi cos acaban
de darse su mejor 'desayuno ' al descub rir
todo su funcionamiento.
La Agrobacterium tumetaciens es un microbio
que infecta las plantas,
les provoc a un tumor
que comienza a generar
productos qumicos con
los cuales el microb io
se alimenta. Pero lo que
ms importa nte y sorprende nte es que les
transfiere su ADN a las
plantas infectadas.
Debido a esa capacidad
nica de transferir ADN
a las plantas para obligarlas a cambia r su
compo rtamien to, los
cientficos la han bautizado como la "ingeniera
gentica natural".
Los investigadores han trabajado con la bacteria A tumefaciens para desarrollar plantas
ms produc tivas, ms resistentes a enfermedades, incluso hasta produc ir sustancias
medicinales en las hojas.
y tales modificaciones deben
llegar a ser ms fciles y ms
sofisticadas ahora que el cdigo gentico completo de la
A tumefaciens ha sido decodificado.

____________________

Genom a inusua l
Como "un pequeo y astuto microbio" lo calific el doctor Steve
Slater, de Cereon Genomics,
quien condujo el proyec to de
decodificacin. "Este (microbio)
obliga a la planta a fabricarle un
hogar seguro y a proveerle de
una fuente continua de alimento", explic el cientfico a la BBC
de Londres.
La secuencia de ADN de la bac-

teria, conoci da como


"tensi n 58", ha sido
deposi tada en una
base de datos pblica
para los que quieran
utilizarla o simplemente verfa.
La A tumefaciens tiene
cerca de 5.500 genes,
distribuidos en dos estructuras circulares conocidas como plsmidos, y en dos cromosomas ms grande s.
uno de los cuales es
circular y el otro linear.
Este arreglo es absolutame nte inusua l en
las bacterias.
Los cientifi cos esperan que la nueva informacin les ofrezca nuevas luces sobre todo el
proceso infeccioso de
la bacteria a la planta y
sobre la evolucin de la
enfermedad.
El "conocimiento de la
secuencia del genoma de la
A tumefaciens podra ser la llave para comprender la evolucin de las relaciones plantamicrobio". dijo el microbiologista Derek Word, de la Washington Universily.
"Esta Agrobacterium y su prima. Sinorh izobium mefifot i.
nos permitirn estudiar la separacin de organismos muy
relacionados entre si. dentro
de nonnas de vida patgenas ~

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoram iento de Semilla /135

Compendio de Biotecnologa Agrcola

China reglamenta cultivos eimportaciones OGM


l Ministerio de Agricultura de China dio a
conoce r los detalle s

deben etiquet ar claramente,


dice el comunicado.

para la implementacin de un

China haba anunciado un reglamento para el pasado 6 de

controversial reglamento sobre

junio, pero por razones desco-

y comercializacin

nocidas no io hizo pblico. La


confusin provoc ia paralizacin de nuevos pedido s de
soya americana, debido a que
los compradores se mostraron preocupados de no cumpiir con io que consideran muy

produccin

de los Organismos Genticamente Modificados (OGM), que


entrar en vigor el prximo 20
de marzo.
En un comunicado, el Ministe-

rio anunci que las empresas


de ultramar que exportan productos OGM a China debern
obtener de ese ministerio una
certificacin de que las mercancas son inofensivas para
seres humanos, animal es y
medio ambiente.
Las certificaciones deber n

estar listas antes de que se


firmen los contratos, subraya
el anuncio.

Todas las soyas importadas,


el maz, la semilla de algodn

y los tomates transgnicos se

estrictas regu laciones.


El ministerio tambin insisti

en los requisitos que las firmas


extranjeras debern presentar
como garanta de que el pas
de origen condujo los experimentos necesarios para deter-

minar que esos productos no


causarn daos a seres humanos, animales o al medio

ambiente.
"El Ministerio de Agricultura decidir sobre las solicitudes en

un piazo de 270 das. Las im-

China regula produccin e importacin de Iransgnjcos.

portaciones que no tengan certificados de seguridad y otros


documentos relevantes sern

devueltos o destruidos", dice


el comunicado.
Tambi n anunci que para
simplificar los proced imien-

tos, las firmas extranjeras que


han obtenido la certificacin
del ministerio, no necesitarn
obtene r nuevos certificados
futuros .
envos
para

(www.uk.com)

Agrobacterium tumefaciens
solame nte en los ltimos
aos que los cientficos han

y simbiticas divergentes", dijo


el doctor 8later. Adems, con-

buscad o como utilizar este


proceso para desarrollar culti-

sider como un hecho extraordinario que un microbio pue-

vos ms eficientes.

da transferir material gentico


que puede ser usado para
controlar las clulas de un organismo ms desarrollado.
"La cosa ms asombrosa es

que los genes (del microbio)


estn expresados en la clula
de la planta; la bactera est
transfiriendo genes que tienen
elemen tos de control transcrlpcional. Es realmente asombrasa", dijo 8later.

Histori a larga y comple ja


La Agroba cterium tiene una
historia larga en el laboratoro.
En 1907 los cientficos mostraron que la bacteria era res-

ponsable de la enfermedad de
la planta llamada "rozadura de
la corona", la cual toma la forma de un grupo indeterminado de clulas que crecen en el
sitio de una herda.
Cuando en los aos 40 y 50
los investig adores pudiero n
ver esas irritaciones O tumo-

La Agrobacterium tumelasciens no es el nico caso investigado.


Los cientjlicos tambin trabajan con el Rizobhium.

res creciendo en las plantas,


incluso despus que todos los
rastros de la bacteria hubieran
sido quitados, sablan que deba ser porque la Agrobacterjum habia, de cierta manera,
transfo rmado las clulas de
las plantas.
Pero fueron necesarios otros

20 a 30 aos antes de comprobar que la Agrobacterium


insertaba realmente segmen-

tos de ADN a las plantas para


alterar el comportamiento de

136/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

esas clulas.

Cosechas import antes


Los cientficos creen que si

substituyen el ADN con el cdigo que conduce a crear no


precisa mente los tumore s

pero si rasgos ms tiles,


ellos tendran una herramienta eficiente para crear una nueva generacin de cultivos bio~

tecnolgicos.
y aunque le han dedica do
poco tiempo a este trabajo, es

"Este es el nico caso en la


naturaleza donde el ADN y las
protenas de las bacterias se
transfieren a las plantas o animales", dijo Eugene Nester,
profesor de microbiologa y lider investigador de la A. tumefaciens.
"En el pasado, muchos cientficos dijerOn que eso no poda
ser posibie. Pero de hecho, las
plantas normales de tabaco
contienen ADN de la A. tumelaciens " dijo ei doctor 81ater y
agreg "que la secuencia completa nos da la capacidad de
buscar los genes adicionales
que pueden estar implicados
en la transferencia de ADN e
identifi car las manera s que
nos pueden ayudar a mejorar
el proceso y hacerlo ms eficiente". (News.bbc.co.uk)

Semilfa---------------------------

-----

Compen dio de Biote-en o/oga Agrcola

Sudfrica comienza produccin de maz


blanco genticamente modificado

OS granje ros sudafr icanos cogaciones con pesticidas, de


menza ron a sembra r maiz blanun promedio de ocho fumico genti camen te modific ado,
gacion es por estaci n de
marcando el comienzo de un cultivo que
siembr a a dos fumiga ciohasta ahora slo habia estado a prueba
nes.
en los laboratorios.
Area es an mnima
El maz blanco es un alimento de primer
orden y Sudfrica lo exporta a los pases
Willie Maree, director sudaafrican os meridionales. Tambin es de
fricano de relaciones comer~
singular importancia en la alimentacin
ciales de Monsanto, dijo que
de pases como Egipto, Mxico y Amrica
la multinacional vendi semiCentral.
lla de maiz blanco para cultivar 600 hectreas. Si las ciEi maz blanco genticamente modificafras de Maree son correctas,
do todava no ha sido aprobado por el
el maz blanco OGM abarcaConsejo Ejecutivo para Organismos Ger un porcentaje minsculo
nticamente Modificados, el cuerpo del
de la cosecha sudafricana.
gobierno sudafricano que revisa las aplicaciones del pas para la aprobacin de
Segn el ltimo informe del
productos OGM.
comit gubern amenta l de
estimaciones de cosecha, feSudfrica es uno de los paises con mayor
chado en noviembre, los proauge en cultivos transgnicos.
ductores sudafricanos cultiEl pasado ao, los productores sudafrivarn
un milln 596 mil heccanos sembraron siete mil hectreas de
treas de maz blanco consoya tolerante a herbicida, un cultivo aprovencional.
bado por el Consejo. Los derivados de la
1I0yd
le Page, directo r de
soya son usados en una
operaciones de la empresa
amplia varieda d de aliPionee r, confirm que su
mentos procesados.
compaia vendi semilla de
Otros cultivos aprobados
maz blanco transg nico,
incluyen el maz amarillo
pero
dijo que no revelara los
resistente a insectos (usavolme
nes de esas ventas.
do para alimento animal),
Esta es la prime ra vez en el
Kit le Clus, jefe de investigaalgodn tolerante a herbimund o que se cultiva maz
cin y desarrollo de la emcidas y algodn resistente
presa Grain S.A. dijo que "por
blanc o gent icame nte
a insectos.
lo menos el uno por ciento
modif icado .
Los pequeos agricultores
de maz blanco plantad o
de Sudfrica, por ejemplo,
ser transg nico. El maz
han aumen tado su proamarillo genticamente moduccin de algodn en un 33 por ciento y
investigacin biotecnolgica en el Institudificado
se
ha
producido en los Uimos
su rentabilidad en un 27 por ciento. Adeto de Investig acin Agrcol a de Kenia
cuatro aos en Sudfrica y ahora abarca
ms, segn John Wafula, responsable de
(KARI), se ha reducido el nmero de fumicerca de 7 por ciento de la cosecha".

Crecen inversiones en biotecnologa vegetal


La alternativa de usar semillas transgnicas en lugar de semillas
tradicionales
es una decisin de orden poltico, econmico y ambiental para
los productores
africanos.
Las inversiones en la ciencia de la biotecnologa producirn muchas
utilidades
en los aos venideros. John Wafula, director general del African
Biotechnology
Stakeholders Forum (Foro de las Partes Interesadas en la Biotecn
ologa en frica), afirma que an las ms sencillas aplicaciones biotecnolgicas
, como el uso
de cultivos con tejidos libres de enfermedades, estn produciendo
un cambio
radical en las comunidades agrcolas en Uganda, Kenia, Tanzan
ia y Ghana.
(East African Standard)

__________________

Maz Bt blanco
El maz blanco transgnico contiene el
mismo gen (BasciJlus thuringiensis) implantado en el maiz amarillo y en el algodn para combatir insectos.
Las autoridades sudafricanas aprobaron
el gen hace cuatro aos para usarlo en el
maz amarillo. En noviembre. la Unin Europea revel un informe sobre los posibles efectos de los alimentos fransgnicos en la salud humana y el medio ambiente. El informe asegura que ninguno
causa efectos secund arios daino s.
(Busrep.co.za)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoram iento de Semi/la 1137

_-_

__

. ....

----------_._--~

Compen dio de Biotecn ologa Agrcola

._- -

contaminacin en otras zonas, y establecer las responsabilidades coyunturales y


estructurales por estos hechos, que consideran altamente atentatorios contra un
recurso fundamental de Mxico, econmica y culturaimente.
No es para menos. Se trata de contaminacin en el centro mismo de origen de
un cultivo de importancia mayscuia en la
alimentacin mundial, lo cual implica impactos mayores que en otras zonas, ya
que la contaminacin se puede extender
no slo a los maces nativos y criollos,
sino tambin a sus parientes silvestres
como el teocinte.
Contrasta la actitud de algunas autoridades mexica nas y medios acadm icos,
que han reaccionado alegando que no hay
suficientes pruebas, ante lo cual no proponen estado de alerta y un plan de contingencia, sino que disminuyen su importancia argumentando que "no es contaminacin, es flujo gentico", que en todo
caso, "aumentara la diversidad" y "agregara caractersticas positivas" a los maces criollos.
Por supuesto, hay flujo gentico. Pero en
las
er
caso particular, es contaminante y deeste
deten
a
r
Los indge nas y ambie ntalist as se uniero n para l/ama
uno de los mayore s tesoros de
grada
la
impor tacion es de maz transg nico a Mxico, en protes ta por
Mxico. A diferencia de la dispersin y flude
ades
localid
en
s
criol/a
gentico entre maices criollos y variejo
ades
varied
de
presu nta conta minac in
dades hbridas convencionaies, no transOaxaca y Puebla.
fiere genes de maz solamente, sino adem s fragde
mentos de genes de bactedad
Unvers
ia
l maz nativo de Mxico est
todas
de
plasma
germo
El
rias y virus, que nada tienen
Berkeley, publica
contam inado con transg ni
ver con el maiz, cuyos
que
criollas
revista
la
des
en
do
las varieda
cos en un grado de 3 a 10 por
ambentales y en la
efectos
Nature
ca
cientfi
a
Amric
conoci das en
ciento, en 22 localid ades campesinas
no han sido seriasalud
nforma
1),
(29/11/0
est debidamente
e indgenas de Oaxaca y Puebla.
mente evaiuados.
que encont raron
rdado en los
resgua
Antonio Serratos, experto del CIMMYT
de setos
fragmen
Por supuesto, es necesario
(Centro Internacional de Mejoramiento de
labora torios del CIMMYT,
icompat
s
cuencia
ms estudios. Y murealizar
Maiz y Trigo) considera preocupantes espor lo que no existe
genes de
con
bles
pruebas en otras
ms
chas
tas cifras, ya que Indican que la difusin
de que pueda
transgniporque si,
pelgro
maces
Mxico
de
zonas
vems
del materiai transgnico ha sido
el estudio
en muestr as
s,
cos
sugiere
Adem
corno
recer.
tal
desapa
loz de lo calcula do (dado que el maz
recogidas
maiz
, la conde
Chapeia
y
Ouist
de
han
es
gacion
otras investi
transgnico fue liberado comercialmente
s de
de Die
campo
en
provien
in
taminac
largo
lo
a
demos trado que
en Estados Unidos en 1996 y no podra
y en nivede
miles
Oaxaca
tiene
que
cansa,
haber llegado a Mxico antes de 97) o que
de los ltimos 50 aos,
ms alestalos
mucho
todos
les
en
tiendas
la distribucn ha sido masiva y por eso
los hlbrido s nunca
tos en muestr as
dos del pais, podria haber
se encuentra en grado tan alto.
pudier on poliniz ar al
de maz distrbuido
contam inacin en muchos
Segn Serratos, si un campesino con una
por Diconsa, una
Teocin tle (maz primiti vo)
sitios.
hectrea de terreno siembra un solo surempres a con miun
tienen
que
a
debido
En cualqu ier caso, dicen
co con semillas transgnicas de las que
les de tiendas en
y Chapela, debera primuy
Ouist
polen
de
grano
existen hoy en el mercado, en siete aos
todo el pais.
principio de precauel
mar
del
al
do
grande, pareci
65 por ciento de su campo seria transgotras cosas, paAnte estos datos,
entre
y
cin,
nico.
maz transg
nico.
diversas organizarar las importa ciones de
Los datos superan esa velocidad. Peter
ciones indgenas,
maz que "estn contam iRosset, bilogo y codirector dei Insttuto
organ izacio nes
no slo el maiz, sino ia cultura y la
nando
para las Polticas de Alimentacn y Decampesinas, ambientalistas y de ia sovida de miles de campesinos mexicanos".
sarrollo FoodFirst, deciara que "la presencedad civl, as como personalidades y
(agrositio.com)
cia de transgenes en este porcentaje suacadmicos, demandan implementar un
rios
escena
pera ampliamente los peores
plan urgente para detener las fuentes de
de contaminacin previstos en modelos
contaminacin, fundamentalmente las immatemtcos de flujo gentico". El estuportaciones de maz, determinar si hay
dio de Ignacio Chapela y David Ouist, de

Criollos contaminados

----------------138/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a -

---------------

Bi.tecnoloG(a
e
www.se.miIlQ$~~ng.fti

PROMESA
INDICE

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua. Nicaragua. Edicin 16 al 31 de Enero - 2002/Tel 2709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

~'

Biotecnologa es la base de investigacin en banano

Ecuador: cientficos buscan


resistencia a Sigatoka negra
China encabeza la investigacin en biotecnolog;a
agrcola: Su objetivo principal
es garantizar alimentos para la
poblacin presenteyfutura.
Pag.2
Las Mariposas Monarca

pueden estar tranquilas. maz


Bt no les causa dao: Nuevo
estudio de campo y laboratorio
revela que

la toxina
Btno

representa peligro

para esta
fantstica
especie de mariposas americanas. Pag.3
Inglaterra anuncia nuevos

ensayos con cultivos


transgnicos: la decisin
genera polmica. pero gobierno

toma medidas para garantizar la


seguridad. Pago 3

Italia dice que no tolerar


contaminacin con OGM:
Habr tolerancia cero, dice
ministro de agricultura. pero

seala que se respetarn los


lmites tcnicos. Pg 4
Naciones Unidas ayudar a
paises pobres a importar
alimentos OGM: El proyecto
tiene por objetivo ayudar a estos
pases a establecer sistemas de
bioseguridad. anuncia el
PNUMA. Pago 4

*****
las opiniones vertidas en este
boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA.
Nuestro propsito es ofrecer
informacin actual y balanceada.
para ofrecer al lector la
oportunidad de estar informado
de la investigacin mundial en
Biotecnologa Agrcola. alcances
y consecuencias para el futuro
prximo. Sus comentarios son
muy bien recibidos.

i usted se decide a
cultivar banano con
fines comerciales, producir una hectrea le costara
aproximadamente 2.500 dlares, de los cuales 1.000 tendr
que destinarlos, irremediablemente, a proteger la plantacin
de la Sigatoka negra, una enfermedad actualmente considerada como el peor enemigo de
esta fruta.
Esta plaga es causada por el
hongo Mycosphaerella tijiensis,
que destruye severamente las
hojas de la planta y provoca la
prematura maduracin de los
frutos, imposibilitando el aprovecharlos para la comercializacin.
Ecuador es el primer productor
y exportador mundial de bananos y, por supuesto, el pas que
ms ha sufrido las consecuencias de la Sigatoca negra.
Es la peor plaga del
banano en el mundo
Hasta hoy no se ha podido desarrollar una variedad totalmente resistente a la enfermedad, y
para
enfrentarla
los
productores recurren a mtodos tradicionales de control fitosanitario. Sin embargo, hoy
Ecuador emplea una moderna
herramienta de lucha contra
est perjudicial plaga: la biotecnologia.
la Escuela Politcnica del Litoral (ESPOl), a travs del Centro
de Investigacin Biotecnolgica
del Ecuador (CIBE), desde
hace dos aos ejecuta un pro-

En la investigacin participan cientficos de


Ecuador, Blgica y Cuba, en colaboracin
con la Red Internacional para el Mejoramiento
del Banano y Pltano (INIPAB).
yecto cientifico sobre el cultivo de
banano y pltano aplicando tcnicas de gentica, biologa celular y molecular, asi como tambin de fitopatologia y nematologia.
En busca del remedio
Con el empleo de estas herramientas los cientificos del CIBE
disearon su plan de trabajo
con dos propsitos concretos: el
estudio minucioso del hongo de
la Sigatoka negra y la bsqueda
de variedades exticas (on las
cuales hacer mejoramiento gentico para crear resistencia a
la enfermedad.
Para ello cuentan con el apoyo
de la Red Internacional para el

Mejoramiento de Banano y
Pltano (INIBAP, por sus siglas en ingls) y de las universidades de Lovaina y de
Gante, de Blgica, las cuales disponen de los conocimientos ms avanzados en
el mundo sobre biologia de
plantas.
A cargo de Rodolfo Maribona, un experto de nacionalidad cubana, y con la colaboracin de profesionales
egresados de la ESPOl, el
proyecto de investigacin
comprende 18 subproyectos
y su culminacin est prevista para el ao 2008.
(e/comercio.com)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla /139

Compendio de Biotecnologa Agrcola

China encabeza revolucin de OGM


El financiamiento delgobierno coloca a la investigacin en biotecnologa agrcola de China en
segundo lugar, slo detrs de los Estados Unidos.

ientras los occidentales vacilan frente


a los riesgos y las
ventajas de los cultivos genticamente modificados, China
le extiende sus brazos. Una
nueva encuesta muestra que
ios chinos estn trabajando en
ms productos biotecnolgicos que cualquier otro pas, a
excepcin de Estados Unidos.
Los institutos de investigacin
aseguran haber desarrollado
141 plantas transgnicas, 65
de las cuales ya han sido aprobadas para cultivarse en campos abiertos.
Scott Rozelle, un economista
agrcola de la Universidad de
California, fue el realizador de
la encuesta.
El xito de los cultivos transgnicos en China se contrapone a la preocupacin de los
pases en vas de desarrollo,
la mayora de los cuales no
muestran inters alguno por
acceder a las tecnologas occidentales para mejorar sus
cultivos.
"Quieren hacernos creer que
los pases en vas de desarro

110 no recibirn las ventajas de


la biotecnologa, pero ellos ya
estn decidiendo por s mismos", dijo el genetista ingls
Nigel Halford, del Institute of
Arable Crops Research en
Long Ashton.
Costosa inversin
Para un pais en desarrollo
como China la inversin en
tecnologa OGM es muy pesada: gast 112 millones de dlares en 1999, comparados
con los casi 15 millones invertidos por la India y Brasil, los
otros lderes del mundo en
desarrollo. Por el contrario, los
Estados Unidos pasaron de
unos 2 mil a 3 mil millones
anuales invertidos en biotecnologa agrcola.
Los programas de investigacin en cultivos transgnicos
en China son enteramente financiados por el gobierno.
Los cultivos modificados reflejan la preocupacin de las autoridades, debido a que la produccin actual de alimentos no
llenar las bocas hambrientas de su creciente poblacin
futura.

China planifica y desarrolla su investigacin en biotecno/oga agrcola. mirando a futuro. para alimentar a fas presentes y futuras
generaciones del pas ms poblado del planeta.

Objetivo: alimentar a su
poblacin
En los pases occidentales,
los cultivos transgnicos que
han ganado la aceptacin de
los granjeros son los que han
aumentado sus beneficios
econmicos. En cambio, los
investigadores chinos pare-

Solucin de corto plazo para enfrentar


problemas alimentarios de largo plazo

hina tiene estrictas regulaciones para evaluar los cultivos OGM ant.es de
liberarlos al medio ambiente, pero "se ha hecho menos en seguridad para el
consumidor", admite Rozelle. "Mi impresin es que la
_.
o.o.~_~_"
mirada de los chinos est puesta en los Estados Unidos para
o
guiarse en esta rea", dijo.
.
"_".._...
La industria de la biotecnologa agrcola en China est en 'paales' comparada con Norte Amrica, sin embargo ya tiene licencias para 65 cultivos liberados al medio ambiente. En Estados
Unidos se han aprobado menos de 50.
La "biotecnologa puede convertirse en otra solucin a corto plazo
para los problemas de largo plazo", opin Jane Rissler, miembro
de la Union of Concerned Scientists de Washington. Agreg tambin que existen otras soluciones baratas para los problemas que las tecnologas de OGM
intentan superar. Por ejemplo, dijo que plantar diversas variedades de arroz juntas para
combatir enfermedades tambin beneficiara ms a la investigacin en China.
0'0

cen centrarse en crear mejores cultivos alimenticios,


como arroz, trigo y papas resistentes a sequas o enfermedades.
Con la mirada puesta en
la exportacin
Rozelle dice que los investigadores chinos no estn abrumados por recuperar la inversin financiera en estas tecnologas.
El investigador cree que si las
cosechas de OGM cubren las
necesidades de alimentos,
sus otras innovaciones de
transgnicos podran destinarse a la exportacin.
China puede llegar a
convertirse en el lder
mundial en tecnologas
de exportacin de cultivos transgnicos a
otros pases en vas de

desarrollo. "Ya han habido ventas entre China


y los pases asiticos
del sur y sur oriente",
asegur Rozelle.
(nature.coro)

140/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Compendio de 8iotecnologa Agricola

Mariposas Monarca seguras con plantas BI

l polen de las plantas

de

maz

gentica-

mente modificadas
(OGM) que contiene la toxina
insecticida Bt no es un peligro
significativo para las maripo-

sas Monarca (plexippus de


Danaus), seala una nueva investigacin.

Estudios anteriores que mostraban a la toxina Bt como la

La mariposa Swallowtail negra.


tampoco est en riesgo frente a
los productos Bl.

amenaza ecolgica ms tan-

gible identificada hasta ahora


de los cultivos transgnicos,

teriano que codifica una sustancia natural que envenena a


los insectos que se alimentan

Estudio cientfico comprueba que la oruga de


la Mariposa Monarca no est en ningn
momento, en peligro, debido a la presencia de
maz Bt en las zonas aledaas a sus fuentes
de alimentos.

de los tejidos finos de la planta de maiz.


Aunque el polen del maiz OGM
puede ser seguro, los crticos
consideran que la discusin ha

destacado debilidades en la
regulacin de los cultivos
transgnicos en los Estados
Unidos.

fue grandemente aprovechada por el movimiento anti-

transgnico mundial.
El maz Bt contiene un gen bac-

Nuevos ensayos de cultivos


OGM en Inglaterra

s de 50 nuevos campos de cultivos genticamente modificados debern ser plantados a lo


largo del pais durante esta primavera, en una
decisin gubernamental que ha desatado cierto nivel de
polmica.
El Comit de Direccin Cientfico, un cuerpo independiente

que supervisa los ensayos, haba recomendado realizar


un mximo de 32 nuevos ensayos para semilla de aceite
de colza y 25 sitios para remolacha.
Los ensayos de tres aos, que finalizarn en esta temporada, han calentado la discusin. Grupos de ambientalistas
han intentado sabotearlos en varias ocasiones.

Una lista de nuevas localizaciones ser convenida entre'


los cientficos, los granjeros y miembros de la industria de"
la biotecnologa.
El Departamento para el Ambient~, el Alimento y los Asuntos Rurales, anunci que dar a conocer los lugares donde'
se realizan estas investigaciones. porque consideran im"!

portante que la poblacin conozca lo que pasa y Su locali-'


zacin.

El Comit Consultivo Independiente sobre Desbloqueo al


Medio Ambiente, asegur que los cultivos OGM son seguros para la salud humana o animal y para el ambiente.
(milfennium-debate.org)

Impacto insignificante
"El impacto de esta tecnologa
en las mariposas monarcas
es insignificante-. sostuvo el

entomlogo Mark Sears, de la


Universidad de Guelph en Ontario, Canad. Sears ha contribuido en los seis estudios

de campo realizados hasta


ahora sobre el tema.
La controversia sobre la relacin Mariposas Monarca-Maz

Bt se encend en 1999. Un
estudio preliminar de laboratorio encontr que las hojas de
las plantas que sirven de alimento a la Monarca y que crecen a menudo al lado de campos de maz, al ser contaminadas con polen de plantas de
maiz Bt podria matar a las orugas. Esta revelacin caus
una inmediata protesta de

sectores ambientalistas.
La nueva investigacin, que incluy en el equipo a quienes

realizaron el estudio original,


han completado los anlisis
de toxicidad del polen Bt, en
campos abiertos y en laboratorios.
Esta investigacin encontr

cultivo no es tan extenso como

para plantear un riesgo significativo.


La investigacin fue financia-

da por la Agencia para la Proteccin del Medio Ambiente de


los Estados Unidos (EPA) y por
la industria agrcola de la biotecnologia. Segn la EPA, cerca del 19 por ciento de maiz
en Norteamrica contiene el

gen BI.

Reducen riesgos
Una variedad de maiz Bt que
contiene un gen llamado
'evento 176' fue sealado
como daino para otra especie de mariposa americana. el
Swallowtail negro (Papilio poIyxenes). Afortunadamente
esta variedad de maiz, bajo el
nombre comercial de 'Knoc-

kOu\', es impopular entre los


granjeros y constituye solamente el 2 por ciento de la cosecha anual de los Estados

Unidos y ahora est siendo


retirada por su fabricante. Syn
genta.
"Estamos contentos que el
polen del maz transgnico
sea inofensivo". dijo Jane Ris-

sler, de la Washngton-based
Union of Concemed Scientists.
En el caso del maz 'evento
176', "las mariposas son afortunadas de que sea impopular entre los cultivadores".

agreg. (nature.com)

que el polen de las variedades


de maz Bt ms comnmente

cultivadas en los Estados Unidos no contiene la suficiente


toxina como para daar a las
mariposas monarcas, y que el

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla /141

~-~----~-------------Compendio de Biotecnologia Agricola

Italia dice que no tolerar


contaminacin de OGM

l primer cultivo artificial que


puede crecer en agua salada

talia no tolerar la contaminacin


accidental de semiilas con material genticamente modificado y necesitar invertir por lo menos 50 millones de euros para hacer cumplir su politica, dijo el Ministro de Agricuitura Giovanni Alemanno.

podr ofrecer nuevas esperanzas a

millones de personas que viven en


tierras daadas por la salinidad.
Los investigadores crearon la plan-

ta de tomate genticamente modificado insertando genes de la maleza


de jardn "berro de thale".
La planta desarroll tolerancia a concentraciones elevadas de sal en el

"La posicin que tenemos en semillas


es una posicin de 'tolerancia cero'
dentro de los limites tcnicos", sostuvo Aiemanno durante una conferencia
de prensa.

suelo, que acabaran con la mayora

de los cultivos normales.


Un 40% de suelos irrigados en todo
el mundo son tan salados, que limitan la productividad agricola. Cada
ao, cerca de 10 millones de hectreas de suelos se pierden por problemas de salinidad, causados por
la irrigacin artificial.
Hong-Xia Zhang, de la Universidad

Los empresarios de la industria de semillas dijeron que es muy difcil asegurar la ausencia completa de material
genticamente modificado en los envos.
El ministro dijo que en las semanas que
vienen los funcionarios planearan con
ios granjeros, empresarios y consumidores una nueva estrategia en la agricultura y ia comercializacin de las semillas genticamente modificadas.
Alemanno adelant que necesitarn invertir por lo menos 50 millones de euros
para garantizar que las semillas estn
libres del materiai gentico.
Los granjeros italianos esperan sembrar
esta temporada cerca de 1,5 millones
de hectreas de maz y soya.

Greenpeace satisfecho
El grupo ambientalista Greenpeace dio
la bienvenida a la declaracin de Alemanno sobre la tolerancia "cero" y llam a las autoridades a ejercer controles sistemticos para prevenir la conta-

Tomate OGM,
salvacin para
suelos salinos

de Toronto, y Eduardo Blumwald, de

la Universidad de California, han


mostrado que el tomate OGM puede
crecer, florecer y producir frutas co-

mestibles cuando est regado con


una solucin de sal que matara a
Italia anuncia frreos controles para evitar
la mezcla de semilla corriente con material
genticamente modificado.

las plantas normales de tomate.

(millennium-debate.o(g)

minacin accidental de las semillas.


Los paises de la Union Europea han impuesto una moratoria a las importaciones de alimentos transgnicos, tolerando solamente hasta ei uno por ciento
de
OGM
en
cada
producto.
(dailynews.yahoo. com)

Naciones Unidas ayudar a pases en desarrollo a importar alimentos OGM

a Organizacin de las Naciones


Unidas lanz un proyecto de varios millones de dlares para pres-

tar asistencia a los pases en vas de de-

sarrollo que desean importar alimentos


mejorados genticamente.
"El proyecto tiene como principal objetivo
ayudar a los pases en vas de desarrollo
a establecer sistemas nacionales de biosegur'ldad", dice Christopher Briggs, gerente de proyectos.
Este es un proyecto a tres aos, por 38.4
millones USD, financiado por el Fondo

142/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Mundial para el Medio Ambiente y administrado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMAj.
Con esta accin, el PNUMA est sentando las bases para que los pases en vas
de desarrollo obtengan formacin en biotecnologa, y desarrollen sus capacidades
locales a fin de ejercer control cientfico
sobre los productos OGM.
Klaus Toepfer, director ejecutivo del PNUMA, afirm que "en el mbito de la industria biotecnolgica se asegura que los

cultivos OGM son la clave para aumentar


considerablemente las cosechas sin perjucio del medio ambiente".
El proyecto tratar de implementar clusulas del Protocolo de Cartagena, que
pide a los pases exportadores declarar
cules alimentos han sido mejorados con
biotecnologa vegetal.
Los gobiernos de 107 pases han firmado el Protocolo, pero hasta ahora slo diez
lo han ratificado. El Protocolo debe ser ratificado por 50 pases para poder entrar
en vigor. (AgNet.com)

Semilla-------------------------------

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnolo


ga Agrcola del Proyecto de Mejo
ramiento de Semilla (PROMESA)
Managua, Nicaragua. Edicin 1 al
15 de Febrero 2002 ITel 2709 730
Fax 2670 454 E-mail promesa@dai.c
om

Arbol transgnico dar


frutos no transgnicos

INDICE
China y
Estados

Unidos en
impa se

comercial por
OGM : En

discusin
nuevas
regulaciones
chinas sobre
importacin de OGM's. Pago 2
Supe rficie mun dial de
transgnicos creci 19% : Ms

de 52 millones de hectreas de

cultivos OGM se sembraron en


el ao 2001
Pag .2

Francia reco mien da ensa yos

de toxic idad crnica en

transgnicos: Considera que los


actuales controles son insuficien

tes.
Pag .3
Poltica cohe rente de
biotecnoJogia en Europa,

pide Comisario de Inve stiga


cin: Afirma

~~;1~E~~O-_

Unin Europea
en la

.
-

economa ms
dinmkadel
mun do.P g3

En Gran Bret aa uno de cada

siete pane s tiene rastr os de


soya OGM : Gobierno dice que

no representa ningn peligro


frent e a la oposicin que
reclama leyes ms rgidas para
contr olar OGM's. Pago 4

En Australia, auto ridad es


aseg uran que no exist e
ningn pelig ro de salu d por
el cons umo de OGM. Coinciden

con informe de la Sociedad Real


de Gran Bretaa. Pago 4

**** *
las opiniones vertidas en este
boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA.
Nuestro propsito es ofrecer
informacin actual y balanceada.
para ofrecer .:11 lector 1.:1
oportunidad de estar informado
de la investigacin mundial en
Biotecnolog.:l Agrcola. alcances
y consecuencias para el futuro
prximo. Sus comentarios son
muy bien recibidos.

__________

Los cientficos experimentan


con el Ofmo y la Agrobacteriu
m tumefacier.s. para producir
fuertes con frutos no transgn
plantas ms
icos como la nuez.

uec es com une s y


cor rien tes , con la
salvedad de que sern
producidas en plantas gentica men te mod ifica das , podrian llegar muy pronto a los
estantes de los supermercados.
Los cientficos trabajan aceleradamente en un proceso de
invasin de las raices de este
rbol con infecciones bacterianas de la conocida Agrobacterium, pero de una forma tan
bien dirigida que permitir obtener frutos libres de ADN forneo.
Para tod os los gus tos
Plantas hbridas como sta,
probablemente apacigen a los
granjeros y consumidores que
son muy cuidadosos cuando
se trata de los alimentas transgnicos.
Agrobacterium fumefaciens es
una muy popular bacteria que

__________

invade las races de los rboles frutales, abrindoles heridas, provocndoles tumores y
transfiriendo su propio ADN a
la plan ta afec tada . De esta
man era la bac teri a pas a a
'me zcla rse ' con la plan ta y
alimentarse de ella como un
parsito ms.
Plantas ms fue rtes
Abhaya Dandekar y su equipo
de cientficos de la Universidad de California, est convencido que con la ingenieria gentica se pueden prevenir esos
tumores, accionando los mecan ism os de def ens a de la
planta para poner en estado de
'reposo' a la bacteria.
En base a esta teoria ya han
trabajado variedades transgnicas de berro y tomate, las
cuales se pulen en laboratorios y cam pos cer rad os de
cultivo.
Con todo lo que conocen has-

__________

ta ahora para controlar a la


Agr oba cter ium . los cientficos ahora estn enfrascados
en incorporar la tcnica estndar de cultivo por injerto,
para obtener frutos no transgnicos.
La segunda parte del trabajo cientfico es aparentemente sencillo, pero vital. Consiste en injertar una variedad
de frut a des ead a per o no
modificada genticamente
sobre un bloque de races
modificadas genticamente
para resistir Agrobacterium.
De esta manera se estaria
evitando, al menos en teora, que el ADN traspasado
por Agrobacterium a la planta 'ma dre ' no se tras lade
hacia la parte alta de la planta, aquella donde crecen los
frutos. Ese es el reto.
(nel'lscienlistcom]

_ _ _ _ _ PROMESA Proy
ecto de Mejoramiento de Sem
illa / 143

Agrcola
Compendio de Biotecnologa

China y Estados Unidos en


impase comercial por OGM
de
ortacin exigirn la certificacin
Las nuevas reglas chinas de imp
sa
are
di
de
s
one
prdida de mif mil/
seguridad y podran significar la
los granjeros americanos.

gurarse
es la "seguridad", y desean ase
ortaimp
las
n
nga
que las reglas no dete

a primera disputa comercial des


aOrg
la
a
uni
se
a
Chin
que
de
o
niza cin Mun dial de Com erci
s
pu
des
ana
sem
(OMC) se calent esta

ciones.

(prueba)
"China no ha mostrado ninguna
lacioregu
s
esta
r
orta
sop
para
cientfica

s no puque funcionarios norteamericano


cionado
rela
flicto
con
un
lver
reso
on
dier
as sochin
nes
lacio
con las nuevas regu

ercial esnes", dijo el representante com

. "El retadounidense Robert B. Zoellick


de las
in
lizac
para
una
ser
sultado poda

s gebre las importaciones de alimento

exportaciones agrcolas".

cuales ponticamente modificados, las

un muro
que China est construyendo
ado a
forz
est
que
ra
aho
ta,
onis
protecci

nse s de
Los pro duc tore s esta dou nide
de dnes
soya, que exportaron mil millo
ms
los
son
do,
pasa
lares a China, el ao
denes,
lacio
regu
vas
nue
las
a
vulnerables
cosesus
de
70%
del
ms
que
a
bido

a los miembros de la OMC.

China no quiere dependencia

millones
drian generar prdidas por mil
nses.
nide
dou
esta
tas
ven
de dlares en
s temen
Los granjeros nor team eric ano

mercados
disminuir las tarifas y abrir sus

chas son transgnicas.

Cautelosos

s de que
Los granjeros estn preocupado

es de su
emplea a las dos terceras part
la coma
te
poblacin, est cautelosa fren

exportada a la produccin de Brasil. Los


o tamrican
dores del maz y algodn ame

na, que
La industria agr ope cua ria Chi

petencia fornea.

la miralos compradores chinos vuelvan

nforme
Estados Unidos se mostr inco

bin podan verse afectados.

certificaao pasado, que validaran las


ana s
eric
team
nor
ad
cion es de seg urid

ciacin
Bob Callanan, portavoz de la aso
conis,
Lou
St
en
soya
de productores de

debido
Los dos pases estn en disputa

entrarn
a las nuevas reglas chinas que
las cua~
imo,
prx
zo
mar
de
20
el
en vigor
seguride
les exigirn una certificacin

incmosidera que China podra sentirse

s los
dad del gobierno Chino para todo

soya imda debido a su dependencia a la


o es rechin
rs
inte
el
portada, y cree que

edientes
alimentos y cosechas con ingr

er a sus
tardar las importaciones para volv

OGM.

a es slo
granjeros ms competitivos. "Est

era comeruna manera de crear una barr

s dijeron
Los funcionarios norteamericano

cial temporal".

o cul
que China todava no ha explicad

hab ian
porq ue las auto rida des chin as
h, el
Bus
rge
Geo
te
iden
Pres
al
asegurado
para los productos agrcolas.

bilateral
Sin embargo, en una reunin

re~

su exiciente en Beijing, China defendi


dos
orta
imp
s
gencia de que los producto

iemo, un
reciban la aprobacin de su gob

mes es.
pro ces o que pod ria tom ar
m)
ts.co
w.la
(ww

19% en 2001
i
ec
cr
s
co
ni
g
ns
tra
de
al
di
Superficie mun
nes (22 por ciento), Canada
a sup erfi cie mun dial sem bra

con cult ivos de org anis mos geM)


nti cam ente mod ifica dos (OG
el
en
as
tre
hec
de
alcanz 52,6 millones
infor
to,
cien
por
19
del
ent
2001, un aum
uiAdq
la
m el Instituto Internacional para

olgicas
sicin de Aplicaciones Biotecn

(iSAAA).
cultores
Un total de 5,5 millones de agri
on esbrar
sem
es
pas
13
repartidos en
rcaron
aba
ado
pas
ao
el
que
vos,
tos culti
de
nes
millo
50
por primera vez ms de
hectreas.
superficie
Ms de una cuarta parte de la
de hectnes
millo
5
(13,
global de OGM's

con 11,8 millo


to) y Chid, con 3,2 millones (6 por cien
as (3 por
tre
na, con 1,5 millones de hec
ciento).
China obtuvo el porcentaje de
crecimiento anual ms alto y
ivos OGM's
Principales productores de cult
triplic su superficie de algoha.)
de
nes
(en millo
dn Bt, que pas de 0,5 mi35.7
llones de hectreas en el ao
2000 a 1,5 millones en 2001.
La soya OGM fue el principal
cultivo sembrado, con 33,3
mllones de hectreas, seguido del maz, con 9,8 millohec tre as.
de
nes

on: EstaLos principales productores fuer


hectde
nes
millo
dos Unidos, con 35,7
ntina,
Arge
al),
glob
del
to
cien
reas (68 por

(www.neptuno.neQ

en va de
reas) se sembr en seis pases

comerdesarrollo. Indonesia, por ejemplo,


dad
varie
la
de
dn
cializ semilla de algo
vez.
Bt por primera
ramiento de
144 / PROMESA Proyecto de Mejo

EE.UU. Argentina

Canad

Semlfa---------

China

-------------------

-----

Compen dio de BiotecnoJogia AgricoJa

Francia recomienda ensayos de


toxicidad crnica en transgnicos
a Agenc ia France sa
para la Seguridad Sanitaria de los Alimentos
(AFSSA) dio a conocer un in-

forme sobre los riesgos deri-

vados del consumo de alimentos que contienen o proceden


de organismos genticamen-

te modificados, en el que sugiere la necesidad de hacer


"ensayos de toxicidad crnica"

de laboratorio a los que se inyectaria el elemento modificado genticamente, porque slo


stos permitiran mostrar los
efectos potenciales de una exposicin prolongada sobre los
sistemas vitales, especialmente nmunitario, hormonal y
reproductor".
Por ello, la Agencia considera
adecua da la decisi n de la

para "observar los

efectos potenciales

lizados mediante inyeccin en

animales de laboratorio,
AFSSA preconiza efecinvesti gacion es

tolerancia, que analicen


las consec uencia s del

consumo de transg nicos por animales de laboratorio.

AFSSA estima que cuando los fabrica ntes aleguen efectos benficos
para la salud human a
derivados del consumo
de estos alimentos, ser
precisa la realizacin de

ensayos clinicos sobre


seres human os para
comprobarlo.
No hay riesgos
alerg nicos
Sobre los riesgos del
consumo humano o ani-

mal de OGM que contengan genes resistentes a

sndos e en infor-

pea sobre comercializacin de organismos gentic amente modificados


(OGM).

intencionales no detectados

por estudios de toxicidad rea-

complementarias, especialme nte estudio s de

prolong ada" a los


alimentos transgnicos.
El documento es de
mucha importancia
en un tema que
est siendo objeto
de un profundo debate en Francia, en
donde, en estos
dias se desarro lla
una encuesta sobre la realizacin
de ensayo s de
campo al aire libre.
El Informe fue solicitado a AFSSA a fines de 1999 por los
ministros de agricultura, salud y consumo de Francia .
Fue redactado ba-

americana y euro-

Invest igacion es
compl ement arias
Para poner en evidencia efectos txicos inesperados y no

tuar

de una exposicin

mes de cuarenta
expertos en biotecnologia y bajo el
anlisis de los estudios exigidos por
las legislaciones

Comisi n Europe a de completar el procedimiento actual


de evaluacin.

los antibiticos, AFSSA


da una opinin tranquili-

AFSSA consid era neces ario


hacer ensay os de 'toxici dad
crnic a' para obser var los
efecto s poten ciales de una
expos icin prolon gada a los
alimen tos transg nicos . "Los
ensay os actual es son

zadora al consid erar

que, para los ya autorizados, "dichos riesgos


son meram ente tericos.
Por el contrario, si lo que
se utilizan son micro-

bios, y no vegetales, genticam ente modi!ic ados a partir de gene~ resistent es a algn antibitico, AFSSA entiende

Ensayo s
insufic ientes y deben ser
insufic ientes
que se corre un riesgo
La Agenci a consicompl emen tados con ensay os
no despre ciable de
dera insuficientes
ir estos genes a
transfer
clnico s", afirma.
los ensayos de toxibacterias de la flora incidad aguda que se
testina l de animal es o
exigen, "pues debeseres humanos.
ran realizarse ensayos de toxi(www.neptuno.nel)
cidad crnica sobre animales
__________________

Poltica
coherente en
biotecnologa,
pide Comisario
de Investigacin
l comisa rio europe o de
Investi gacin , Philipp e
Busquin. opin que la Unin
Europea (UE) debera buscar
una poltica coherente'" en
materia de biotecnologa.
Busquin. que particip en un
seminario de ministros de industria e investigacin organi
zado por la presidencia de turno de la UE. present el plan
de accin sobre biotecnologia
que la Comisi n Europe a
(CE) propondr en la cumbre
de Barcelona. Espaa. el prximo mes de marzo. El plan cubre los temas de investig acin, ambien te econm ico,
educacin y relaciones con la
sociedad.
Destac que la investigacin
en ciencias de la vida y biotecnologa es un elemento fundamental para hacer de la UE la
econom a ms dinmica del
mundo.
El comisario hizo especial hincapi en la necesidad de proteger la propiedad intelectual
a travs de la creacin de una
patente europea que sea "gil.
eficaz y barata".
La patente europea "es un elemento importante" para financiar la investigacin no slo en
biotecnologa y Bsuquin expres su espera nza de que se
pueda lograr su aproba cin
definitiva en este semest re.
(\Wh'I.neplIro.net)

de Mejoramiento de 5emifla 1145


_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto

Compen dio de Biotecn ologa Agricola

En Gran Bretaa

Uno de cada siete panes tiene soya OGM


Food Standa rd Agenc y dice que no hay ningn peligro
para la salud, pero los oposit ores a los OGM rechazan
cualqu ier explicacin.

no de cada siete pa-

nes, tortas, empan a-

das o pasteles -incluyendo alguno etiquet ado


como orgnico- contiene soya
gentic amente modific ada,

asegura una investigacin del


gobierno ingls.
Usando una moderna tecnologa capacitada para detectar
rastros minsculos de mate-

rial OGM, la Food Standards


Agency (FSA) del Reino Unido
encontr en 31 panaderias, de
una muestr a de 203, panes
con rastros de soya transgnica.
Diecinueve productos contenan cantidades cuantificables
de soya OGM y 12 tenan ras-

FSA: No hay riesgos


La Food Standard Agency aclar que no existe ningn riesgo
para los consumidores, pues

la soya identifi cada en ias


pruebas provena de una va-

riedad que haba sido aprobada por la Comisin Europea


como segura para el consumo

humano. Sin embargo, el doctor Lobstein rechaz ia explicacin de la FSA, diciendo que

este problema "no es tanto una

cuesti n de segurid ad -no


podemos saber si los alimentos OGM son seguros de co-

En Australia

Ningn problema de salud por transgnicos


tos OGM que cualquier otro", y
que "puedo tambin decir con

certeza que la evidencia cientfica muestra que los alimentos OGM estudiados y recomendados para la aprobacin

tros no cuantificados.
No fueron nombra das las

marcas, pero la FSA dijo que


uno de ios productos fue eti-

no son ms alergnicos o txicos que sus contrapartes convencionales".

quetado como "orgnico".

Los fabricantes del Reino Unido no necesit an declara r la

Rache dijo que la Autoridad Alimentaria de Australia y Nueva


Zelanda haba recibido 23 apli-

presen cia de ingred ientes

OGM si han procurado comprar de fuentes que estn li-

cacion es

bres de material transgnico,

o si los ingredientes OGM son


menores al uno por ciento.

Pero en la encuesta de FSA,


se encontraron tres productos
con ms del uno por ciento, in-

formacin que tampoco estaba contenida en la etiqueta.


OGM 'invade n' alimen tos
bsico s
El doctor Tim Lobstein, director de la Comisin Alimentaria

de Gran Bretaa, dijo que "el


gobierno sabe que la mayora
de la gente no desea comer
alimentos genticamente

mo~

dificados" .
"Ahora nos encontramos que
estn invadiendo los alimen-

tos de primer a necesi dad


como el pan y los cakes, sin
que hayan leyes para detener
esto o para advertir a los consumidores", subray.

mer por aos-, sino de dere-

chos ciudadanos".
(www.millennium-debate.org)

a Autoridad Alimentaria
de Austra lia y Nueva
Zeland a, asegur en
un infor-m e que ios alimentos transg nicos son tan
buenos como sus contrapar-

tes naturaies y estn libres de


peiigro.
El director de ia Autoridad Alimentaria de Australia y Nueva
Zelanda, Greg Rache, dijo que
numerosos estudios cientfi-

cos han mostrado que los alimentos genticamente modi-

ficados son seguros y libres


de alergnicos.

mentas transgnicos plantean


una amena za a la salud del
consumidor.

Las autoridades australianas

y neozela ndesas hicieron el


comentario tras dar a conocer
dos nuevas ofertas para ven-

der alimentos OGM al pblico,


una de Monsanto, que busca
la aprobacin para su versin

de maz OGM, y la segunda de


Aventis, que quiere la aprobacin para la venta de aceite de
canola. Ambos productos se
han modificado para resistir

los herbicidas, mientras que

Estas declara ciones surgie-

el maz es tambin resistente

ron despus que la Sociedad


Reai de Gran Bretaa publicara su propio estudio, el cual

al gusano taladrador del tailo.


Rache dijo que a pesar de las
preocupaciones de los opositores a los OGM, "puedo decir

tampoco encontr ninguna evi-

dencia cientfica para apoyar


las demandas de que los ali-

146/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

con cierta certeza que sabemos ms sobre estos alimen-

para

alimen tos

OGM, de los cuales 12 haban


sido aprobados, cuatro esperaban la aprobacin ministerial, cinco estaban en un pro-

ceso de consulta pblica, y dos


habian sido descartados.
En su informe , la Socied ad
Real de Gran Bretaa insisti
que no haba ninguna evidencia cientfica para apoyar ias
demandas de los que se oponen a los OGM.
La demanda en mencin se-

ala que el ADN de los alimentos OGM podria piantear una


amenaza a la saiud, especialmente en seres humanos que
consuman un rango enorme

de ese material cada da. Tambin seala el riesgo de reacciones alrgic as crecien tes

debido al mismo ADN introducido en estos aiimen tos.


(www.yourguide.com.au)

Semilla------------------------

---------

iotecnologfa
www.semlUQs.4;;jrg.ni .. l '

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejorami


ento de Semilla (PROMESA)
Managua. Nicaragua. Edicin 16 al 28 de Febrero - l002/Te1 2709730
Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

# 29)

._-~

INDICE

Nuevos pesticida s a lista de


indeseab les: Comit de

Expertos de Naciones Unidas


recomienda incluir tres nuevos
pesticidas en la lista de qumicos
prohbidos .
Pago 2
OGMs reducen la contamin acin del agua

subterr nea:
Estudio
muestra que
el uso de

herbicidas

oo;!emergentes y
cultivos
transgnicos,
disminuyen la aplicacin de
pesticidas
Pago 2
Tratado Internaci onal de

Recursos Genticos levanta


polvareda: Es una presin para
que los Centros de Investigacin

liberen su germoplasma. dicen


Jos crticos.

Pago 3

Cultivo de Algodn Bt a gran


escala en la India est
cercano: Un estudio muestras
los aspectos positivos del cultivo:
ms producci n y menos uso de
pesticidas. Pg 3

Tabaco con poquisim a


nicotina, pero con el mismo
sabor del convenci onal:
Fabcantes dicen
que ser
un

producto
exitoso,
pero los
crticos sostienen que aumentar
el nmero de fumadore s. Pago 4

*****
las opiniones vertidas en este
boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA. Nuestro propsito es
ofrecer informacin actual y
balanceada. para ofrecer al
lector la oportunidad de estar
informado de la investigacin
mundial en BiotecnoJogia
Agrcola. alcances y consecuencias para el futuro prximo. Sus
comentarios son muy bien
recibidos.

na nueva arma ha sido descubierta en


culas dainas producidas por el organismo_
la batalla contra las enferm edades : el
A lo largo de su vida el ser humano elabora mugrano de trigo.
chos de esos agente s radicales libres. 'Uno
Segn Dolores Takemoto, bioqumica de la Uniquiere mantenerse alejados de ellos, porque
versidad Estatal de Kansas, un nuevo descubricontribuyen a las enfermedades del corazn,
miento est mostrando que el trigo contiene pocncer, diabetes, cataratas y hasta las arrugas',
derosos antioxidantes, los cuales son la clave
explic.
para prevenir el cncer del colon,
Los antioxidantes del trigo se
y posiblemente la diabetes y enencuen
tran en una sustancia de
No
es
la fibra, como se
fermedades del corazn.
la planta llamada oflhophenols.
creia, sino los
"En el pasado, nosotros creaTakemoto y otros bioqumicos
mos que la fibra del trigo preveantioxidantes la clave
de la Universidad de Kansas,
na el cncer ", dijo Takemoto.
para preven irel cncer,
estn por desarrollar tgo con
"Este descub rimient o muestr a
altos niveles de oflhophenols.
la diabetes y las
que son los antioxidantes, en adiLos cientficos estn optimistas
enfermedades del
cin a la fibra, los cuales son resacerca
de la capacidad de locorazn; Los cientficos
ponsables de prevenir el cncer".
grar ese trigo anticancerigeno.
encontr~ron en el trigo
Con esta informacin, los cientfiPruebas preliminares ya moscos de la Universidad de Kansas
poperOSf!S
traron granos con afto nivel de
podran estar capacitados para
oflhophenols.
~nrioxi~~?tes, y ya
desarrollar una variedad de trigo
"Algunos trigos con alias nive~n~nC
ia?Un
a
varied
ad
modificado con altos niveles de
les de antioxidantes ya fueron
cOlJattO$ niveJes
anticancergenos.
evaluados para el cultivo', ased,e esa s~stancia
Planta transg nica diferen te
gur Takemoto_ 'La gente tiene
anticanCi]rgena,
temor de que los antioxidantes
"Esperamos estar en capacidad
no sobrevivan a la coccin. pero
de crear estas plantas genticaalgunas pruebas ya comprobaron que estos si
mente modificadas", subray Takemoto. 'No essobrevivirn".
taremos modificndola para adaptarla al medio
ambiente, como muchas plantas transgnicas,
Grano s o pldora s?
pero si la modificaremos para producir un grano
Los antioxidantes pueden encontrarse en diverde ms alta calidad con cantidades mejoradas
sas vitaminas, incluyendo vitamina E y O, pero
de esos antioxidantes".
la investigacin muestra que comiendo los proLos antioxidantes son esenciales para combatir
ductos de este grano resulta vilal para que el
los agentes radicales libres cargados de particuerpo absorba los antioxidantes.
~

____________________

qqM

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoram iento de Semilfa / 147

_ _ _
_ _ _ _ _ _

Compendio de Biotecnologa Agrcola

l
les
ab
Nuevos pesticidas a lista de lindese

de represalias
Los pases puede n decir 'no' a las importaciones, sin riesgo
el Medio Ambiente.
comerciales, asegu ra el Progra ma de Nacion es Unidas para

l Programa de Naciones Unidas para el Me-

vos pesticidas y asbestos, a


la lista de quimicos indeseables que podran estar sujetos a convenios internaciona-

combatir insectos, y cinco formas de asbestos, que sern

agregados a la lista de 31 quimicos cuya importacin puede ser "legtima y unilateralmente proscrita".

Esta recomendacin ser discutida por la llamada Convencin de Rtterdam, que reuni-

r a 100 represe ntantes de


igual nmero de pases entre

el 30 de septiembre y cuatro
de octubre en Alemania.
El tratado de 1998 otorga a los
paises el derecho a prohibir la
importacin de qumicos que
aparecen en un lista internacional, sin riesgo de represalias comerciales.

Difcile s de controlar
Algunos de los 1,500 nuevos
qumic os introdu cidos cada
ao, sumad os a los 70,000
que se encuentran en el mer-

cado, plantean un reto de monitoreo y manejo de sustancias potencialmente peligrosas, frecuentemente fuera del
mercado de paises Industrla-

agrega la nota.
Asegura que en el centro de la
propuesta para el control commercia l de los insecti cidas
est el Monocr otophos , un insecticida de amplio uso en

dio Ambiente, anunci


su deseo de incluir tres nue-

les de control comercial, para


proteger la salud de los trabajadores en los paises pobres.
En una declaracin, el organismo de Nacion es Unidas
dice que un comit de expertos ha recomendado tres pesticidas , incluye ndo uno de
amplio uso en Asia usado para

truccio nes de fabrica cin",

Iizados, dice la ONU.


"Muchos pesticidas que han
sido proscritos o que su uso
ha sido severamente restrin-

gido en los paises industrializados permanecen an y son


usados en los pases en de-

sarrollo", dice el comunidado.


"La decision tambin reconfir-

ma el derecho a entablar juicios comerciales en base a


cmo un pesticida es usado

actualmente en los campos,


antes que en base a las ins-

Asia para controlar plagas del


algodn, arroz, maiz y otros.
Este producto que ya fue proscrito en Australia y Hungria,
presen ta "un agudo peligro
para millone s de granjer os,
particularmente en los paises
en desarrollo donde se carecen de equipos y trajes protectores, lo que hace que la gente
est en contacto directo con los
qumicos". (checkbiotech.com)

OGM1s reducen contaminacin del agua


n modelo de estudio por computadora ha mostrado que

la sustitucin de herbicidas pre-emergentes con herbicidas post-emergentes en el cultivo de maz transgni-

s
ca, permitir una "reduccin dramtica de las concentracione

de herbicidas en las fuentes de agua vulnerables".


David Gustafson, de la empresa Monsanto y ca-autor del estudio,

dijo que si se trabaja para reducir significativamente los niveles

el
de toxicidad crnica del agua de consumo, se reducir tambin
riesgo para la poblacin.
En el medio oeste de los Estados Unidos, la contaminacin de
las aguas superficiales por herbicidas es muy comn, superando
los niveles mximos aprobados para el consumo.

Los investigadores, entre los que se incluyen cientficos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, cuatro universidades y dos empresas multinacionales, observaron que entre los
factores que contaminan las fuentes de agua, se incluye el uso de
una diversidad de herbicidas asociados a cultivos convencionales y transgnicos tolerantes a herbicidas.
tratan con aplicaciones de AtraziEl estudio destaca que mientras los cultivos convencionales se
nicos son tratados solamente
na y Alachlor ms una aplicacin de Glyphosato, los cultivos transg
La investigacin, publicada
ato.
glufosin
o
con uno de los herbicidas pos-emergentes glyphosato

nico se reducira de una quinta a una


en Pest Management Science, sugiere que con maz transg
aplicado, en relacin con la cantiato
glufosin
o
ato
glyphos
a
herbicid
de
dcima parte la cantidad
to.com)
(monsan
y Alachlor utilizado en el maiz convencional.

dad de Atrazina

.,.descubren poderosos anticancergenos en el trigo

altos niveles de antioxidantes


Takemoto sostiene que "solo las vitaminas muy estables proveen
en los estantes. El cido flico,
necesarios, y an asi, stos no se mantienen por largo tiempo
los altos niveles de antioxidaniendo
manten
por ejemplo, no tiene una larga vida en la estantera
pobre, pero con slo incluir
dieta
una
sar
compen
para
icas
tes. Mucha gente usa pildoras vitamin
. Este proyecto de investigael grano de trigo dentro de su dieta regular tendra mejores efectos"
9J~n fue fundado por la Comisin de Trigo de Kansas.
y conduce la
su grado doctoral en la Universidad del Sur de California, ensea
~'piBto;, quen recibi
(DaiJy University $ciences News)
igacin en la Universidad de Kansas durante los ltimos 23 aos.

\,~~\\

148/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Semil/a-------------------------

--------

Compendio de Biotecnologia Agrcola

l Tratado Internacional
de Recursos Genticos de las Plantas,
aprobado por la FAO a finales del ao pasado, constituye un arma de presin sobre
el Grupo Consultivo del International Agriculture Research,
(CGIAR), para liberar su voluminoso germoplasma, opinaron los expertos.
El CGIAR mantiene en su banco gentico ms del 50% de

muestras de todas las semillas de cultivos agricolas existentes en el planeta.


El objetivo del tratado es proveer reglas eficaces para liberar el intercambio de semillas
entre los pases, con el fin de

ministradas al banco nacional


de genes de los pases que
ratifiquen el tratado.
El CGIAR, creado para ayudar
a asegurar alimentos y erradicar la pobreza en los pases
en desarrollo, sustenta a 17
centros internacionales de investigacin agrcola. En el artculo 15 del tratado, el CGIAR
explicitamente fue llamado a
colocar sus muestras (ms de
600 mil) en este banco comn.
Para alentar a los pases en
desarrollo a participar de esta
riqueza gentica, muchas compaas que comercializan nuevas variedades como parte del
Sistema Multilateral, van a te-

reproducir y desarrollar cultivos, entre estos los gentica-

ner que pagar una comisin a


un fondo para beneficiar a los
miembros y preservar la bio-

mente modificados.

diversidad.

Texto ambiguo
Sin embargo, los analistas
politlcos dicen que el resultado del acuerdo es un texto
ambiguo que podra comprometer el uso equitativo del germoplasma, y que una vez ratificado, podra dar comienzo a
una prdida significativa de
autonoma para centros de investigacin, como el CGIAR, y
sobrecargarlos con responsabilidades.
El nuevo tratado establece una
coleccin comn de 35 cultivos alimenticios y 29 forrajes,
muestras que debern ser su-

Puntos oscuros
Sin embargo, el detalle de las
tarifas, los beneficios compartidos, y los mecanismos de
control, no estn sealados en
el documento.
A causa de esos detalles poco
claros, algunos pases en desarrollo han rehusado incluir
sus cultivos ms valiosos, tales como la soya (China),
man (Amrica Latina), y los
forrajes tropicales (Africa).
El artculo 15 fue la razn para
que Estados Unidos y Japn,
los ms importantes contribuyentes del CGIAR, hayan sido

los nicos en abstenerse cuando el tratado fue adoptado.


"Sea 10 que sea, muchas
ONG's interpretan el tratado
como que nadie puede tener
patentes sobre un organismo
vivo", dijo Dave Wood, analista
poltico de recursos genticos.

Y los que no firman?


El tratado fue criticado tambin
sobre el acceso al gerrnoplasma para los pases no miembros. gSera ticamente difcil,
si no imposible, que los centros traten a los pases no
miembros sobre una base diferenciada", agreg Wood.
A pesar de esos potenciales
problemas y aunque el CGIAR
no est legalmente obligado a
entregar sus muestras, el tratado representa un presin poltica de gobiernos y ONG's.
La influencia de ONG's en los
procedimientos para hacer

cumplir el tratado es evidente.


El IPGRI, un centro de recursos genticos de plantas con
sede en Roma. est insistiendo que el CGIAR cumpla. "Lo
ltimo que nadie quiere es retornar a los das de los aos
80 y comienzos de los 90, cuando los centros estuvieron siendo extensamente acusados
por paises en desarrollo y
ONG's de bio piratera", dijo
Geoffrey Hawtin, director general de IPGRI. (Nature Biotechnology)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla /149

Compendio de Biofecnologia AgricoJa

Desde cereales hasta hojuelas de maz, los norteamericanos consumen una variedad de productos
hechos a partir de cultivos genticamente modificados. Muy pronto podran agregarle a esa lista...

Tabaco casi sin nicotina


tes de nicotina por milln.
Este cultivo que crece en reas
supervisadas es propiedad de
la firma Vector Group, propietario de la compaa de cigarros Liggelt Group.
La compaa ha solicitado al
Departamento de Agricultura la
eliminacin de restricciones a
los lugares donde el cultivo
pueda crecer, y la agencia probablemente la apruebe.

El tabaco OGM tiene apenas la vigsima parte de


nicotina que el tabaco convencional, a pesar de lo cual
mantiene el mismo sabor que ste ltimo. Sin embargo,
los crticos temen que el nuevo producto aliente a ms
fumadores.

esde cereales hasta


las hojuelas de maz,
los americanos consumen una variedad de productos hechos de cultivos
genticamente modificados.
Ellos podrn muy pronto agregar a esa lista, un nuevo producto, cigarros procedentes de
un cultivo de tabaco transgnico, modificado para contener niveles muy bajos de nicotina.
Un nuevo estudio del Departamento de Agricultura de los
Estados Unidos confirm los
bajos niveles de nicotina, ese
qumico que atrapa a los fumadores, y encontr que el
cultivo OGM posee menos riesgos para el medio ambiente.
El tabaco fue genticamente
modificado para bloquear la
produccin de nicotina en las
races de la planta.
Durante los chequeos, el Departamento de Agricultura encontr en el tabaco OGM de
400 a 1,000 partes de nicotina
por milln. El tabaco convencional tiene 20 mil a 30 mil par-

-~.-

Igual sabor
"Pensamos que existe la chance de que este sea un producto exitoso", dijo Donald Trolt,
analista de la firma de corretaje Jefferies and Company Inc.
Vector Groups, que fabrica la
marca de cigarro Eve enfocada especialmente al sector femenino, no ha dicho donde comenzar a vender el cigarro y
cmo ser llamado.

- - - - _ . _ - _...

_----~-~

Ms fumadores?

os crticos de la industria
del tabaco temen que cigarros con menos nicotina
puedan alentar a ms fumadores, sin disminuir los riesgos. "Un cigarro libre de nicotina puede an enviar niveles
muy altos de sustancias txicas", dijo Malthew Meyers, presidente de la Campaa por Nios Libres de Cigarros.
Muchos productores de tabaco y empresas rivales de la
Vector estn preocupados.
Los productores dicen que el tabaco biotecnolgico puede
ser mezclado con hojas convencionaies y poner en riesgo
las exportaciones norteamericanas.
"Este es una cuestin muy seria. Ellos (Vector) tienen el
potencial de cambiar el tabaco, la produccin de tabaco y
los controles de produccin que nosotros hemos tenido por
muchos aos", dijo Larry Wooten, presidente del North Carolina Farm Bureau. "Yo dira que muchos de nuestros granjeros no estn concientes de las serias implicaciones que
esto tiene". Tradicionalmente el gobierno ha controlado los
precios y la produccin del tabaco a travsdEH usodecuotas, las cuales facultan a los propietarios para abastecer
con una cantidad de hojas anuales.

150 I PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Trolt dijo que la gente que ha


probado estos cigarros, opina
que el sabor es como el de los
cigarros light ordinarios.
No hay riesgo de cruces
La compaa Vector cultiva
5,200 acres (menos de 3,000
mz) de tabaco convencional en
Pennsylvania, lIIinois, Mississippi, Louisiana, lowa y HawaiL
Cerca de las dos terceras partes del cultivo se siembran en
una docena de granjas de comunidades Menonitas y Amish
en Pennsylvania, que cultivan
el tabaco de forma tradicional.
Oficiales de la compaa dijeron que no hay riesgo de contaminacin al tabaco convencional porque la versin transgnica se cultiva separadamente.
Los campos de tabaco OGM
fueron aislados del tabaco
convencional y las flores removidas de las plantas para prevenir una polinizacin cruzada.
El Departamento de Agricultura dijo que hay poco chance de
que los cultivos OGM puedan
convertirse en malezas o daar el medio ambiente.
Ms susceptible a plagas
No obstante, al tabaco de Vector Group parece habrsele
encontrado un taln de aquiles. Al parecer expres ms
susceptibilidad al dao de insectos a causa de los bajos
niveles de nicotina.
En la planta convencional, la
nicotina a elevados niveles sirve como repelente natural de
los insectos considerados
plagas, dijo Jim White, un cientfico del Servicio de Inspeccin
y Ayuda de Plantas y Animales.
El Departamento de Agricultura se apresta a recibir comentarios de parte de la industria
del tabaco as como de otros
grupos con intereses en el
tema, antes de decidir si libera o no el tabaco OGM.
(dailynews.yahoo.com)

Semi1la------~--------------------------

PROMESA

Publicacin quincenal de Biotecnologia Agrcola del Proyecto de Mejorami


ento de Semilla (PROMESN
Managua. Nicaragua. Edicin 1 al15 de Marzo - 2002/Te- I2709730 Fax
2670454 E-mail promesa@dai.com

INDICE

Buscan extraer caucho a


partir de los girasoles: El
girasol tradidonal produce una

cantidad muy pequea. pero una


variedad transgnica podra
incrementarla.
pago 2
Nohel de la Paz se pronun
cian
por la
produccin de

ms
alimen-

tos:
Aseguran que es necesario el acceso

de los productores pobres a


nuevas tecnologas.
Pago 2
Soya transgnica alienta
labranza conservacionista:
Ahora controlan mejor las
malezas y utilizan rastrojos para

proteger el suelo y conservar la


humedad.
Pag.3

Nicaragua debe sacar el


mximo provecho de las
tecnologas: Ministro de
Agricultura llama a incrementar
la demanda de semilla
certificada. Pg 3
La biosegur idad en Mxico
iro est en riesgo: Cientficos
de Mxico y
de otros
pases dicen
que la peor
amenaza para

losagriculto-

res son los


activistas
antibiotecnologa. Pago 4

*****
Las opiniones vertidas en este
boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA. Nuestro propsito es
ofre<er-informacin actual y
ba'anceada. para ofrecer al
lector la oportunidad de estar
informado de la investigacin
mundial en Biotecnologia
Agrcola. alcances y consecuencia's para el futuro prximo. Sus
comentarios son muy bien
recibidos.

na nueva variedad de maz rica en Vi-

tamina A conocida como Nalongo -que


en lengua Kiswahili significa madre gemela- fue presen tada a ios produc tores de
Uganda, como una esperanza para mejorar la
nutricin y elevar la produccin en ese pas.
Nalongo proviene de la variedad de maiz OPM
(Ouality Protein Maize), desarrollada a lo largo
de 30 aos por cientficos del Centro Internacional para el Mejoramiento del Maiz y Trigo (ClMMYT) con sede en Mxico.
El ministerio de la agricultura ha trazado una es-

trategia nacional para alentar a los agricultores


a sembrar esta variedad, en tanto que los cient-

ficos de ese pas anunciaron que continan con


la investigacin para aumentar el contenido de

nutrientes en otros cultivos, de modo que puedan ofrecer una dieta equilibrada a la poblacin.
A pesar de que Uganda est considerado como
el mayor productor de alimentos de Africa, el estado nutricional de las madres y los nios se ha
estancado en los ltimos cinco aos. Expertos
en salud pblica advirtieron que la situacin se
deteriora cada da.
Maz y camole anaran jado
En Uganda y Kenia, principalmente, la biotecnologa ha facilitado la obtencin de dos importantes descubrimientos: el maz Nalongo y los camotes o patatas dulces tambin con alto contenido en vitamina A.

El Dr Kisamba Mugerwa, Ministro ugands de


Agricultura, predijo que el estado nutricional de
la poblacin, especialmente en reas rurales,

____________________

ser mejorado gracias al ngreso del maz OPM_


Al presentarla oficialmente, Mugerwa destac
que Nalongo contiene protenas y nutrientes de
una altsima calidad.
El Dr Fina Opio, Director del Instituto de Investigacin Agrcola y Animal de Namulonge (NAARI), dijo que al igual que el OPM, el camote anaranjado liberado recientemente a los productores, contiene altos niveles de vitamina A.
El maz y el camote anaranjado son los alimentos de mayor consumo en muchas partes de

Uganda. Los investigadores dijeron que ambos


cultivos tendrn un papel importante en la bata-

lla contra la desnutricin.


Nalongo es una semilla apta para cultivarse en

la mayora de los distritos de altitud media de

Uganda.

Ms produc tivo
Adems del alto valor protenico, el maiz OPM
tiene muchas otras ventajas sobre las variedades locales. La variedad puede llegar a duplicar
el rendimiento y cosecharse en un plazo de 115
dias. Las variedades locales requieren por lo
menos 120 das para la cosecha.
El Ministro de Agricultura dijo que los producto-

res podrn contar con las semillas de esta nueva variedad para sembrarlas en la prxima esta-

cin de lluvias.
Christopher Tenywa, presidente de la Asociacin
de Granjeros de Bugiri (BFA). uno de los productores que pudo probar la semilla de Nalongo.

coincidi con los expertos al sostener que se

frata de una buena variedad y que la recomienda mucho. (www.checkbiotech.org)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoramiento de $emHJa /151

Compen dio de Biotecn o/oga Agrcola

Extraern
caucho del
girasol

Nobel de la Paz: Necesitamos


producir ms alimentos

e: que la
Osear Arias y Norman Borlau g comparten una preocu pacin urgent
uso de tcnicas
continuada pobreza rural y la escasez de tierras asociada con el
conflic to.
agrcolas tradicionales mantendr vivo el fermento poltic o del

ientific os estado uniden ses han comenzado a trabajar


una varieda d transg nica
de girasol para produc ir
caucho natural.
Los Estados Unidos son
totalme nte depend ientes
de la importacin de 1.3 millones de toneladas anuales de caucho, a un costo
de dos mil millones de diares.
Casi todo el caucho natural
provien e de plantac iones
de Malasia y Brasil.
"El girasoi produce de forma natural una peque a
cantidad de caucho", dijo
CalvinPearson, coordinador del proyecto de investigacin del Estado de Colorado. "Con el desarrollo de
nuevas variedades de girasol, la calidad y cantidad de
caucho en el girasol puede
ser incrementada", asegur.
El caucho es un una materia prima irrempl azable y
componente de ms de 400
mii productos, incluyendo
400 dispositivos mdicos.
Estados Unidos usa casi el
20% del suminis tro mundial de caucho, convirtindose en el mayor consumidor.
El grupo de cientiflcos recibi un fondo del Departamento de Agricultura por 2.5
millones de dlares para
r,@pulsaresteproyecto.(Dai-

..

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11

11

ientras el mundo intenta conser var la


paz, dos ganado res
dei Premio Nobel de ia Paz
abogan por elevar la produccin de alimentos para aliviar
ia pobreza y escasez de tierras
agricolas en ei Tercer Mundo.
Ellos son Oscar Arias, ex Presidente de Costa Rica, ganador del Nobel en 1987 por sus
esfuerzos en la pacificacin de
Nicaragua, y el doctor Norman
Borlaug, quien lider la Revolucin Verde en los aos 60 y
fue laureado en 1970,
Arias y Borlaug son dos personas diferentes. El primero
es de una ciudad centroamericana, el segundo de una granja en lowa. Uno es un poltico
profesional y el otro un cientfico. Borlaug comenz su carrera en 1940, cuando Arias apenas era un nio.

Preocu pacin profun da


Pero ambos compa rten una
preocupacin profunda y urgente: que ia continuada pobreza rural y la escasez de tierras asociad a con el uso de
tcnicas agrcolas tradicionales mantendr vivo el germen
poltico del conflicto.
"A pesar de los sucesos de la
Revolucin Verde", dice Borlaug, "la batalla para asegurar
aliment os a millone s de pobres est lejana".
Ambos estn igualmente preocupad os por la expans in
continuada de la frontera agricola, por lo que para alimentar
a unos 10 mil miilones de habitantes en el ao 2050, se tendran que sembra r en las
reas protegidas del pianeta.
El dilema de la
produc cin
Ms de mil millones de personas viven dentro de las reas

El objetiv o, dicen los Premio Nobel de la Paz, es producir ms y preser var al mismo tiempo la biodive rsidad.

silvestres ms ricas y amenazadas dei mundo. La mayora


de esos lugares son tambin
zonas con tasas muy altas de
desnutricin.
Ciertamente, ia respuesta a la
conservacin de la biodiversi~
dad no puede hacerse deteniendo la produc cin de alimentos. Ni tampoc o manteniendo las viejas tcnicas de
produccin.
Arias dice que "en lugar de trabajar unos contra otros, los
agricultores, cientficos y ambiental istas deberia n unirse
para encont rar los mtodo s
para producir ms alimentos
y preservar ei medio ambiente. Desde los pastizales hasta
las plantaciones de caf, los
productores y cientficos estn
descub riendo manera s para
preservar ia biodiversidad".
La oposic in y sus
concep tos
Desafortunadamente, Arias y
Borlaug enfrentan una enorme
oposicin, principalmente des-

la--------------152! PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l

de los bien alimentados paises desarrollados de Europa.


Quiz el mayor oponente a la
blotecnologia, hoy en da, es
Greenpeace, un grupo de activistas norteamericanos y europeos que gastan 300 millones de dlares anuale s por
realizar llamativ as protest as
para consumo de ios medios
de comunicacin masiva.
Centenares de organizaciones
peque as y poco conocid as
tambin reciben fondos para
oponerse a la agricultura basada en la ciencia. Por lo tanto, cabe preguntarse si debemos preserv ar la agricult ura
de ayer o trabajar por los alimentos de maana y en favor
de la biodiversidad?
Ei movimi ento ambien talista
nos llama a "pensa r globalmente y actuar localme nte".
Claram ente, ios dos Premio
Nobel de ia Paz estn pensando globalmente cuando recomiendan una eco agricultura
de alto rendimiento. (Dennis T.
Averyrrhe New York Times)

------------------

Compen dio de Siotecn o{ogia Agrcola

Soya transgnica
alienta labranza
conservacionista
Los granje ros dejan los residu os de la cosech a en la
superf icie del suelo. La materia orgni ca descom puesta
se convie rte en nutrien tes que regresan al suelo y
actan como una espon ja para atrapa r el agua. As
reduce n los efecto s de la cada de la lluvIa sobre el
suelo y preser van la humedad.
a soya gentic amente
modific ada est pro
moviendo la conservacin del suelo, porque alienta a los productores a disminuir las labores de prepara cin del suelo, dijeron miembros de la industria de biotecnologia.
"La biotecnologa est permitiendo a los granjeros practicar ms la agricultura conservacion ista", asegur Linda
Thrane, directora ejecutiva del
Consejo para la Informacin
en Biotecnologia, a la revista
Commodity Classic, de la Asociacin Americana de la Soya
y la Asocia cin Nacion al de
Productores de Maz.
Con labranza conservacionista, los granjeros dejan los residuos de la cosecha en la su-

perficie del suelo. La materia

orgnic a descom puesta se


convierte en nutrientes que regresan al suelo y actan como
una esponja para atrapar el
agua. Asi reducen los efectos
de la cada de la lluvia sobre el
suelo y preservan la humedad
para tiempos secos.

Riesgo s
El inconveniente es que bajo
estas condiciones puede crecer la maleza. Los granjeros
han atacad o este problem a
usando los pesticid as glyfosatos, que pueden presen tar
riesgos tanto para cultivo s
como tambin para malezas.
Las variedades de soya resistentes a los herbicidas, algunas conoci das como Roundup Ready, fueron introducidas

en 1996 Y rpidamente se hicieron populares, hasta representar cerca del 70% de las
cosechas en 2001.
Los productores de soya han
increm entado el uso de labranza conser vacioni sta en
los aos recientes, asegur
Thrane. Cit una encuesta de
la Asocia cin Americ ana de
Soya, realizada con 452 productores en 19 estados.
Los produc tores duplica ron
sus areas de soya con labran-

los
Grande s produc tores norteam ericano s aran menos

campo s cultiva dos con soya transge nica.


za conservacionista entre 1996
y el 2001, dijo.
Mayor contro l de
maleza s
"An cuando los granjeros han
estado practica ndo labranz a
conservacionista mucho antes
de cu Itivar transgnicos, esta
se ha transformado en un recurso que permite control ar
an ms las malezas, y con
ms confianza", dijo Thrane.
Dan Towery, del Centro de Informac in en Tecnol oga de

Conservacin record que lOel


debate sobre seguridad de los
transgnicos ha colocado un
manto de oscuridad sobre sus
beneficios ambientales".
Agreg que Su organismo sin
fnes de lucro analz los datos de la asociacin de soyeros americanos y otros estudios, para llegar a la misma
conclusin: la soya transgnica estimula la prctica de labranza conservacionista.

(biotechknowledge.com)

Ministro del MA G-f OR : Aprovechemos


al mximo cada nueva tecnologa
l Minstro de Agricultura
de Nicarag ua, Ing. Augusto Navarr o, inst a los
productores a obtener el mximo beneficio de cada nueva
tecnologa agrcola.
"Nicaragua no ha completado el ciclo de utilizacin de variedades mejoradas y ya vienen los hbrido s. Tampo co
completa este ciclo cuando la
tecnologia nos pone a disposicin los organismos genticamente modificados", dijo
el Ministr o durante un encuentro con miemb ros del
Consej o Nacional de Semillas (CONASEM).
Navarro asisti a la presentacin del Plan Nacional de
Semilla s para los prxim os
tres aos, elaborado por expertos de la Direccin de Semillas, Instituto Nicaragen-

-------------------

--

casi medio milln


de ha. La propuesta busca aumentar a 222 mil
mz. (178 mil ha)
en los tres aos
siguien tes; aumentar el rendimiento de 18 a 27
quintales por mz.
En fa grfica. de izquierd a a derecha : Ing.
en maz; pasar de

(PROME
Julio Mungua y Dr. Kiog Bash
8 a 12.8 quntales
SAJo el Ministro de Agricultu ra. Ing. AuEscude!'O
Gerardo
lag.
Navarro:
gusto
en frijol, y de 36 a
(PTA-".MGlog JuliO $olrzan o
(liGA).
46 en sorgo.
FORJ.
"Espero que con
emos la deaument
Plan
el
cuase de Tecnologa Agrope
queda en
se
porque
manda,
presenSA,
PROME
y
(INTA)
ria
las bodega s una cantida d
tado al pleno de CONAS EM
considerable de semillas depara su aprobacin.
bido a la baja demanda y a
Nicaragua slo utiliza un 8%
pesar que nuestros producde semillas mejoradas e hbritores son capaces de produdos en la produccin de gracir semilla de calidad certifinos bsicos, lo que cubre apecada'", anot el Ministro.
nas 67 mil mz. (50 mil ha.) de

PROMESA Proyecto de Mejoram iento de SemiJla /153

Compendio de Biotecnologia Agrcola

La bioseguridad de Mxico
no est en riesgo

nte las alegaciones de


haber encontrado ge
nes de cultivos modificados mediante la ingeniera
gentica en variedades de maiz
cultivado en Mxico, cientficos
de todo el mundo aseguran que
el patrimonio biolgico de Mxico no peligra, y que la biotecnologa de hecho preservar la biodiversidad y no la daar.
Segn C.S. Prakash, profesor de
gentica vegetal en la Universidad
Tuskegee y Presidente de la Fundacin AgBioWorld, "ias organizaciones con intereses creados
han esgrimido estos dbiles alegatos e impulsado una campaa
de histeria para desacreditar a la
biotecnologa moderna".
Grupos de activistas afirman que
les preocupa que el flujo de genes destruya la biodiversidad en
variedades autctonas de maz.
Sin embargo, el maz en s es una
pianta domesticada por cruzamiento selectivo de miles de aos
de parte de los agricultores.

Mxico, Greenpeace y otros


grupos activistas que se oponen a ia tecnologa, han pedido se prohba la importacin de
variedades de maz BI.
Esta medida, dijo Herrera, no
contribuir en absoluto a proteger la biodiversidad. Por el
contrario, afectaria la produccin y el comercio agrcolas y
en ltima instancia perjudicar a los agricultores mexicanos.

Activismo, la mayor
amenaza
"La mayor amenaza para Mxico no es el cruzamiento de cultivos biotecnolgicos, sino el
activismo que impide que los
agricultores adopten prcticas
agronmicas ms productivas", dijo el Dr. Prakash. "Este
es el nico y verdadero perjuicio que resultar de estos
acontecimientos".
"El flujo gentico entre variedades
comerciales y autctonas es un proceso
Miles de cientificos de todo el
que se da hace dcadas. Tampoco hay
mundo - incluyendo el premio
motivo para pensar que estos genes se
Nbel de la Paz, Dr. Norman
Cuidadosa seleccin
fijarn en especies autctonas, a menos
Borlaug, que ha trabajado en
que los agricultores los seleccionen para
En Mxico, los agricultores reproMxico durante las ltimas cinmejorar la productividad" Luis Herrera,
ducen sus variedades mediante la
co dcadas, han respaldado a
cuidadosa seleccin de semillas
la biotecnologa como un mCINVESTAV-Mxico.
de un ao a otro. Por lo tanto, las
todo seguro y productivo para
semillas de plantas no deseadas,
contribuir a mejorar la seguriNo hay razn para preocuparse
no son escogidas y se eliminan del
dad alimentaria, reducir el uso de
germoplasma gentico.
pesticidas y mejorar la biodiversidad.
"El fiujo gentico entre variedades comerciales y autctonas es un proceso
Mientras tanto, el gobierno mexicaEsta prctica cultural explica por qu
que se viene dando hace dcadas. Tamlos agricultores mexicanos pueden
no ha creado un programa para veripoco hay motivo para pensar que estos
sembrar distintas variedades, una al
ficar los alegatos y para determinar
genes se fijarn en especies autctolado de otra, sin preocuparse por la
si dicha polinizacin cruzada pudienas, a menos que los agricuitores los
polinizacin cruzada.
ra producir algn dao.
la
productiviseleccionen
para
mejorar
"Ahora mismo, la medida ms res"No hay base cientfica para creer que
dad", agreg Herrera-Estrella. "Al fin y
la polinizacin cruzada de cultivos bioponsable sera posponer la impleal cabo, eso resultara en una mejora
tecnolgicos pueda amenazar la biomentacin de legislacin o cualquier
de las variedades autctonas".
diversidad del maz", afirm Luis Heotra accin potencialmente perjudirrera Estrella, destacado botnico y
Las acusaciones en cuanto a la polinicial hasta que se realice un anlisis
zacin cruzada no se han verificado y
director del Centro para la Investigacompleto e independiente", concluhan sido cuestionadas por cientficos excin y Estudios Avanzados (CINVESy el Dr. Prakash.
pertos. Sin embargo, el Congreso de
TAV) en Irapuato, Mxico.
(www.agbioworld.org )

154/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Semilla-----------------------------

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c5"

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agricola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua. Nicaragua. Edicin 1 al15 deAbril- 2002/Te12709730 Fax 2670454 E-mail promesa@dai.com

PROMESA

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: f)roductividad de-este 9,rano que
': -es vital para la aJimel)tacibn" mundial. Pag~-4- -

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,1

_. ,

Genoma del arroz, un paso


histrico contra el hambre

\--ReJjSta.;J,,/'{;,~&~'i&k:_-_

\?Mx;c

...

~'_

nvestigadores de diez pases


anunciaron en la revista Science la secuenciacin del genoma de las dos especies ms importantes de arroz: indica y japonica, considerado uno de los logros
ms prometedores para enfrentar
los graves problemas alimenticios
que aquejan al mundo_
Expertos de Estados Unidos, Japn, China, Taiwan, Tailandia, Corea, Brasil, India, Francia y el Reino Unido, iniciaron los trabajos de
decodificacin del ADN de estas
dos especies en 1997, a travs del
Proyecto Internacional de Secuenciacin del Genoma del Arroz
(IRGSP, por sus siglas en ingls).
Ms genes que los nuestros
El equipo chino revel que el genoma de la especie indica contie
ne de 45.000 a 56_000 genes. El
Con este descubrimiento se podr mejorar la calidad y la pro
nmero de genes humanos es de
ductividad de todos los cereales. afirman los cientficos.
30.000 a 40.000_
Por ello seal la ASPGS, la secuencia del ADN
Este alimento es el ms importante para la
permitir conocer los genes que intervienen en
mitad de la poblacin del planeta -3 billones
el crecimiento y desarrollo del arroz para ser
de personas-, por lo cual se espera que los
manipulados y mejorar sus caractersticas_
resultados y las futuras investigaciones que
El Programa de Investigacin del Genoma del
de l se deriven tendrn un gran impacto en
Arroz de Japn, otra de las instituciones partibeneficio de la humanidad.
cipantes, ha descubierto genes que son los
"Obtener el mapa del genoma del arroz permiresponsables del tiempo de florecimiento de
tir a los cientficos crear plantas para cultivo
la planta y trabajan para encontrar la manera
en campos con pocos nutrientes, plantas rede conseguir una maduracin ms rpida, casistentes a enfermedades, tolerancia a climas
paz de crecer en diferentes climas y zonas con
extremos, a poca agua", seal en un comudiversas intensidades de luz solar.
nicado el Centro de Genoma de Plantas de
M

Taiwan (ASPGS), una de las instituciones participantes en la decodificacin.


Mejores plantas
El incremento de la poblacin mundial, la erosin de suelos cultivables, la disminucin en
la disponibilidad de agua, el uso extensivo de
fertilizantes txicos y otros problemas de este
tipo afectan la agricultura de todo el mundo,
por lo que es necesaria e importante mejorar
la productividad de los alimentos.

Importancia de la decodificacin
El arroz es el cereal con el material gentico
ms pequeo, por lo cual se convirti en el primer candidato para ser secuenciado.
Adems, el arreglo de los genes en los 12 cromosomas del arroz es muy similar en todos
los cereales como maz, trigo, sorgo, cebada,
centeno_ Por ello se espera que la informacin
del genoma del arroz podra ser aplicado y ex
Contina en la pgina 4

PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla /155

Compen dio de Biotecn ologa Agrcola

Nature duda de contaminaci


a prestig iada revista
britnic a Nature que,
junto con la estadounidense Science , concentra y
divulga las ms respeta das
investig aciones cientfic as a
nivel interna cional, retir el
apoyo al articulo publicado en
sus pginas el 29 de noviembre pasado sobre la supuesta presencia de transgenes en
maiz criollo mexicano.
En aquel articulo dos investigadores de la Universidad de
Berkeley, el mexicano Ignacio
Chapela y el estadounidense
David Ouist, revelaron la presencia de ADN transgnico en
maz de la sierra de Oaxaca.

Error publica rlo


La edicin del semanario contiene un editorial que considera como un error haber difundido el texto citado y con ello
convirti por primera vez sus
pginas en escenario del encendido debate sobre los orosos cientficos de fa Universidad de
El estudio no tiene suficiente base cientfica, afirman dos prestigi
ganism os transg nicos, al
Berkeley y de /a Universidad de Washington.
mismo tiempo que abri la
puerta para que en Mxico se
Un portavoz de la revista Natugrado habran evitado, lo que
gaciones y Estudios Avanzaemita un dictam en decisiv o
seal que la nota editorial
re
midemuestra que su compro
dos (Cinvestav) del Instituto
sobre el tema de la contamido que el estudio iniafirman
sino
ciencia
la
con
so no era
Politcnico Nacional, para denacin de especies criollas.
haber sido publidebi
no
cial
al
religiosa
n
adhesi
una
con
terminar si existe o no contaaclaracin "sin
una
es
"Nature ha concluido que la
cado
dogma antibio tecnol gico",
minacin transgnica y si est
.
ntes"
evidencia cientfica disponible
precede
WasThe
con
dijo en entrevista
en riesgo el futuro del germono justificaba suficientemenChapela, uno de los autores,
hington Post, Val Giddings, rede las plantas nativas
plasma
te la publicacin del artculo
ia
Industr
la
de
tante
se defend i diciend o que el
presen
mexicanas.
original", cita el comit de la
Biotecnolgica.
afn de minar su investigacin
Cienci a y Poltic a
revista en la pgina que anunrecaa en alguien que tenia raNick Kaplinsky, tambin profecia la publicacin de dos artiElogiada desde el mismo dia
personales para atacarzones
para
sor en Berkeley, escribi
culos firmados por Nick Kade su publicacin por la Orgadar nombres, dijo que
Sin
lo.
estudio
al
crtica
una
Nature
plinsky, de la Universidad de
nizaci n Estado uniden se de
hace varios aos encabez un
la presunta contaminasobre
Berkeley y Matthew Metz, de la
la Industr ia Biotecn olgica ,
movimiento en Berkeley para
cin del maz. Dijo que en la
Univers idad de Washin gton
que agrupa a los principales
una concesin a Noimpedir
Chapey
Ouist
de
conclusin
en Seattle, que sealan suproductores de granos genvartis, una compaa biotecnopresenta a los transgese
la
puestos errores bsicos en la
ticamente modificados, la edilgica, hecho que enoj a alnes "saltan do alreded or del
elaboracin del estudio.
cin de Nature enfoca su atengunos de sus colegas.
no,
mexica
genoma" del maz
cin en uno de los dos anliEn este contexto, y debido a
Por su parte Kaplinsky enfatiuna conclusin que de haber
sis en que se divide el estudio
que Chapela y Ouist reiteraron
z que su inters fue slo exsido cierta hubiera "cambiado
de Chapela y Ouis!.
en esta nueva edicin la valiponer una ciencia defectuosa.
algunas premisas bsicas sodez de sus resultados, las mi"Los autores cometieron erroologia".
(/areforma.com)
bre blotecn
radas se dirigen ahora a la
res que estudiantes de primer
ambicio sa "bateria de anli"
sis", realizada con cuatro me"Los autores cometieron errores que estydiantes de prime r grado
el
todolog ias diferentes, que
habran evitado, j~qufi;'demuestra.quesJcQinprof1~iso)lo era con
Instituto Nacional de Ecologia
"
la ciencia sino con una clh~sin religIosa itgm a
encarg desde el ao pasado
"
al Instituto de Ecologia de la
antibiotecnolgico", ValGiddings. . "
UNAM y al Centro de Investi-

al

----------------156/ PROMESA Proyecto de MeJoramiento de S e m i l l a

----------------

Compendio de Biotecnofoga Agricola

ln transgnica en Mxico
Prepara Mxico su propio
estudio en maz de Oaxaca
"EIINE no tomar partido, los resultados que se obtengan, en
cualquier sentido, sern divulgados en revistas internacionales de
informacin cientfica, como Nature, para aclarar la confusin sobre
este tema", dijo el bilogo Exequiel Ezcurra.
Pensamos que puede ser
contraproducente divulgar resultados hasta no tener la batera completa de pruebas contundentes porque hay ya muchos intereses y opiniones
encendidas alrededor de esto.
Entonces, cualquier difusin
de resultados preliminares
podra ser interpretada como
que el Insttuto Nacional de
Ecologia o la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso
de la Diversidad (Conabio) se
estn aliando con el grupo de
los biolecnoflicos o los biolecnofbicos", explic.
A pesar de esta actitud cautelosa, el funcionario aclar que
en noviembre del ao pasado
el Gobierno de Mxico present un avance de estos estudios
ante la Organizacin para la
Cooperacin y el Desarrollo
Econmico (OCDE), durante
un encuentro sostenido en
Raleigh, Carolina del Norte.
11

n un perodo de entre
uno y cinco meses, el
Instituto Nacional de
Ecologa (INE) presentar resultados finales de los estudios sobre la posible contaminacin gentica del maz criollo en Oaxaca.
Estos trabajos fueron encargados en el 2001 a la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico y al Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados (Cinvestav), inform el
presidente del INE, Exequel
Ezcurra.
Consultado a raz de la publicacin de un editorial en la revista cientfica Nature, la cual
retir el apoyo al artculo que
se haba difundido en sus pginas el 29 de noviembre sobre la supuesta contaminacin del maz mexicano, Ezcurra confirm que se trabaja en
una serie de estudios cuyos
resultados pretenden ser "irrebatibles".

Insuficiente informacin
"Una de las maneras de confirmar la presencia de transgenes en cualquier planta es
identificar los promotores que
se utilizan para insertar el
transgene. El promotor ms
utilizado es el segmento 35-S
del virus del mosaico de la coliflor, el cual fue localizado por
nosotros en plantas en la sierra norte de Oaxaca y en la frontera con Puebla".
Sin embargo, los criticas del
descubrimiento que el mexicano Ignacio Chapela y el estadounidense David Quist haba
publicado en Nature argumentan que la presencia del

Mxico promete un estudio serio. completo e irrebatile.

promotor 35-S en plantas silvestres no es evidencia suficiente de transferencia de


transgnes.
Ezcurra dice que "puede haber
contaminacin en las muestras vegetales que uno recaba, debido a que el promotor
proviene de un virus que se encuentra en el campo. As que
la informacin disponible hoy
seala una condicin necesaria, pero no suficiente para
esta transferencia de trasngnicos.
Ante la sombra de la duda el
INE pidi a la UNAM y Cinvestav utilizar ms metodologas
de anlisis y mayor cantidad
de muestras de maiz.
Pruebas compfetas
"Nosotros hemos aceptado
las interrogantes que se hicieron a los avances de resulta-

dos e iniciamos ms estudios. Estos incluyen la deteccin del supuesto gen transgnico con una tcnica que se
llama Southem Blot -que los
criticos de Chapela haban recomendado- y tambin buscamos con la prueba de Elisa
una proteina que slo puede
existir en el maz si hay presencia de transgenes.
Adems "estmos criando
plantas de un tamao especfico y les ponemos un herbicida al que slo las plantas
transgnicas son resistentes.
Estas tres pruebas se suman
a la anterior de deteccin del
promotor de transgnesis".
agreg el bilogo Ezcurra.
Despus de reiterar que los
resultados no se obtienen de
un da para otro, porque en los
procesos se requiere germinar semillas y esperar a que
crezcan las plantas. seal
que el INE no tomar partido y
que los resultados que se obtengan, en cualquier sentido.
sern divulgados en revistas
internacionales de informacin cientfica, como Nature,
para aclarar la confusin sobre este tema.
"Mi trabajo en este momento
es darle tiempo a los investigadores para que concluyan el
estudio de la manera ms objetiva, lo cual puede ocurrir en
un rango aproximado de 30
das, pero si es necesario esperaramos hasta cinco meses con tal de tener toda la
seguridad de lo que publiquemas", concluy Ezcurra.
(/areforma.com).

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _~ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de semilla 1157

Compendio de Biotecnofoga Agrcola

EE.UU. anuncia frijol rojo de exportacin


al virus del
Es de alto rendimiento y con genes que le dan resistencia
as.
mosaico comn y virus del encrespamiento, entre otras ventaj
on un consumo por ca
beza de 7.8 libras, los

americ anos disfrutan

sus frijoles. Pero solamente


los mejores son producidos
para uso en la sopa, la ensa-

lada y otras comidas favoritas.


El frijol Rojo Chiquito recientemente producido, es nico en

su clase. De hecho, es el primer pequeo frijol rojo seco,


desarrollado para la produccin en Estados Unidos con la
intencin de comercializarlo

en Amrica Central, dijo Philip


Miklas, un genetista del Servicio de Investigacin Agrcoia
(ARS) en Washington.
Miklas, junto con el agrnomo
An Hang, de la Unversidad
Estatal de Washington, y colegas del ARS, Matt Silbernagel
y George Hosfiel d del East
Lansing, Michigan, desarrollaron el nuevo cultivar.
Rojo Chiquito es diferente en
varias maneras de los peque-

os frijoles rojos secos que


los granjeros de Estados Unidos produc en actualm ente.
Primero, fue especficamente
desarrollado por Silbernagel
con genes que le dan resistencia a las enfermedades del
'virus del encrespamiento' y
'virus del mosaico comn'. Se-

.\.

f~~~,:,

norteEl frijol Rojo Chiquito fue desarroffado por los cientficos


exporde
os
mercad
los
en
lmente
principa
americanos, pensando
tacin a Centro Amrica, dijeron en la ARS.

gundo, la mata crece de forma


vertical, lo que reduce la inci-

dencia de la enfermedad llamada 'moho blanco esclertica' y permite que los granje-

ros puedan usar filas estrechas de siembra para aumentar sus rendimientos.
Las semillas de Rojo Chiquito son ms pequeas que las

del tipo 'Small Red', con un


peso promedio de 20 gramos.
De coloracin rojo-obscuro radiante, estas semilla s son

ideales para enlatarlas y cocinarlas porque retienen su co-

lor y su firmeza.

: ' , ._'''i''':~;'~:;;;;;~:';'~~

f~~..gen o",j del arroz;tiri paso histrico G,Q


. 'ilQ~I~~l~
W,'t~polado a los otts cerel- tse espera que la

~~)~!~~~~~~~:~~i~~zj; ~r~~~~i~~::om-"lco cinco veces ms grande


, que el arroz; eltrigo es 40 ve~~es ms grande.

il:~te esfuerzo internacional


rR,~.' estableci p~r.a obten~r

;~~t~i',a-60,i,':-{>;t~'>,

'nda secuencia. "" estirTl~un"


de error
10 mil

\irHbrmacin de alta cali dad con si-

'sU~Feptible

serpublicad~

, ., .",!:g~roL.'arfbi,'es,t."
.,.' .. ,'', . '.:;.'c'.''-:>-.. .:'..
'e,sto-, .por''
",400 rni-

de
.
detorma gratuita.
' , ' . l.
:":
Hasta ahora se ha descifra68% del genoma del
dO ea'.
~,'bases.
arroz, ha sido puesto a di$'"acin del gertOma
posi? n de la comUnd~d
,ntas
~mi"
~~{r
?~-.
en
ional,
internac
?ie~tift,,~
,la}iI'lJlMtiQacin,
;,edl l>tos pblicos.

l'

__ ..

Ensayos experimentales en
20 sitios diferentes de Estados Unidos mostra ron que
Rojo Chiquito produce por promedio un rendim iento de
4,122 libras por ha y alcanza
su madurez en 100 das.
Segn Miklas, esta variedad
se dedicar principalmente a
la exportacin a Honduras, Nicaragua, El Salvador y otros
pases en Amrica Central, y
probablemente al mercado tnico norteamericano, con un
valor de muchos millones de
dlares. (ars.org.gov)

i~~:2~!:~1 Ja~~~

de secuencias y

mutantes producidos por lneas

~t~petadas": sen~lo el grupo lapones mediante un

respue~{~fi

d~

Y la
hormona., "Con ello, hel)"los.
'iogra?OV~ onar genes~sp
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158/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

Semilla------------------------

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Publicacin quincenal de Biotecnologa Agricola del Proyecto de Mejorami


ento de Semilla (PROMESA)
Managua,. Nkaragua. Edicin 16 al 30 de Abril - 2002/Tel 2709730
Fax 2670454 E-mair promesa@dai.com

PROMESA
INDICE

Acuerdan combatir la
biopiratera: la Cumbre de
Biodiversidad de Naciones
Unidas concluy con un llamado
a repartir equitativamente los
beneficios de los recursos
genticos para los pases de
origen.
Pago 2
Protena de maz para
producir gasolina ms

limpia: los investigadores


buscan ms beneficios
econmicos en los subproductos
del maz.
Pago 2

Cientfico mexicano descubre

os nutricionistas estn de acuerd o en


que la leche matern a es el mejor alimento para un beb, y que las frmulas
infantiles no son un alimento completo. Pero tambin saben que hay muchas madres con problemas para amamantar a sus nios. Para ellas,
la industria de la biotecnologia trabaja con protenas humanas de leche materna a fn de 'maternizar' las formulas infantiles.

un gen resistent e a las


sequas: lo obtiene de una
planta nativa. y asegura que
ser una respuesta eficaz a la
falta de agua en cultivos como

arroz. frijoles. maz y jtomates.

Pag.3

En una etapa avanzada se encuentra una varie-

dad de arroz gentcamente rnodifcado (OGM)


que contiene una protena de leche materna humana, an no aprobada para su uso en los Es-

tados Unidos,
Yuriko Adkins de la Universidad de California,
modific la planta de arroz ncorporndole un

Caf OGM descafeinado


anuncian investiga dores
britnico s y japonese s:

gen humano que produce una enzima de la le-

che llamada lactofe rrin. Los recin nacidos ne-

Encontraron un gen que no


sintetiza la cafena, pero que
desarrolla un producto totalmen
te natural. Pg 4

*****
las opiniones vertidas en este
boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA. Nuestro propsito es
ofrecer informacin actual y
balanceada, para ofrecer al
lector la oportunidad de estar
informado de la investigacin
mundial en Biotecnologa
Agrcola, alcances y consecuencias para el futuro prximo. Sus
comentarios son muy bien
recibidos.

cesitan esta enzima para abosorber eficiente


mente el hierro y combatir las infecciones.

Superi or a frmul as infanti les de la


feche de vaca
En experimentos de laboratorio, los ratones ali-

mentados con el arroz que contiene la enzima


recombinante' ms una segunda enzima lla-

mada Iysozyme, enfrentaron con xito las bacterias gastrointestinales, asegur Yuriko Adkins
durante la conferencia "Biologa Experimental
2002", en New Orleans.
Las protenas humanas de la leche materna ya

se producen experimentalmente en los organis-

mos de las vacas. Pero Adkins explic que el


proceso de esterilizacin de la leche de vaca al

elaborar las frmulas infantiles vuelve inactivo


____________________

al lactofe rrin. No obstante subray que esta

misma enzima permanece estable en el arroz


transgnico.

La Administracin de los Estados Unidos para


el Alimento y la Medicina (FDA). hasta el momento no ha aprobado fa proteina recombinante, dijo Steve Taylor, de la Universidad de Ne-

braska, quien ha participado en varios comits

mundiales para analizar los alimentos OGM.


Para comprobar si los productos OGM pueden
desatar reacciones alergnicas. la FDA compara una proteina del alimento transgnico con

los alergnicos humanos ms conocidos. En


esta investigacin se incluy tambin al lacto-

ferrin de la leche de vaca.

Taylor considera que las regulaciones aCluales

de la FDA para examinar productos OGM necesitarn ser rediseadas antes de produc ir el
arroz OGM con lactofefTin, para que pueda ser
aprobado y liberado para la produccin.
Potenc ialidad es
A futuro, la protena se podra utilizar para modificar frmulas de leche con objetivos especfi-

cos, como elevar la absorcin de los nutrientes

en bebs prematuros, o para ayudar a madres


VIH-positivas, quienes segn fa Organizacin
Mundial de la Salud no deben amamantar a sus
bebs por el peligro de contagio.
Los bebs alimentados con leche materna de-

sarrollan pocas infecciones frente a los nios


que no la consumen. No obstante. existen muy

pocas garantias de que los consumidores acepten la 'leche materna' a partir del arroz transgnico. (naturescience.com)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoramiento de Semilfa 1159

Compendio de Biotecnologa Agrcola

genticos
Cumbre de Biodiversidad aprueba directrices sobre recursos

Combatir biopiratera

garantizar el reparto
El acuerdo de la Cumbre de Biodiversidad de Naciones Unidas busca
s de origen de la
equitativo de los beneficios de los recursos genticos para los pase
las selvas amaznicas.
biodiversidad y evitar el pillaje en las zonas de alta diversidad, como
Pero an no se ha /legado a un consenso final.

de la biodiversidad,
falta de voluntad para detener la deforestacin y la prdida
Entre las debilidades del acuerdo se destaca una presunta
afirman los ecologistas.

on la adopcin de una serie de

medidas para combatir la biopi-

ratera y mejorar la distribucin de


los beneficios entre las empresas que
explotan recursos genticos de plantas y
animales, y los pases en desarrollo que
alberga n estas especie s, concluy la
Cumbre de Biodlversidad, de Naciones
Unidas, realizada en La Haya, Holanda,
la tercera semana de abril.
Los delegados de los 182 paises miembros de la Convencin terminaron satisfechos con la aprobacin de las llama-

das directrices de Bonn, que se vienen

negociando desde hace aos y que son


una garanta para el reparto equitativo de

los beneficios de los recursos genticos.

Ei acuerdo seala que se permitir a las


empresas transnacionales explotar los recursos de aquellas naciones que albergan plantas y animales tiles en la fabricacin de medicinas, cosmticos y pro-

ductos biotecnolgicos, bajo la condicin


de realizar una reparticin justa y equitativa de los beneficios provenientes de su
comercio.

Con la aplicacin de esta medida Klaus


Toepfer, director del Programa de Medioambiente de la ONU, dijo que "se espera
evitar el pillaje de los recursos genticos
de las zonas de alta diversidad, como las
selvas amaznicas habitadas por 400 especies de rboles por kilmetro cuadrado, y tambin contempla generar recur-

sos para futuras iniciativas de proteccin

al medio ambiente".
Diversos organismos estiman que tan

slo las plantas y animales de las regiones tropicales, generan un ingreso anual
superior a los 30 mil millones de dlares
para la industria farmacutica.

Bosques sin proteccin


Los dos mil participantes que trabajaron
durante las dos semanas que dur la VI
Conferencia de las partes de la Convencin surgida en la cumbre de Rio de 1992,
fracasaron en su intento por proteger los

bosques primarios an no invadidos por

el hombre.
Brasil, Canad y Malasia, rechazaron la
adopcin de un tratado sobre las zonas
forestales, que prometia defender los bosques primarios frente al comercio internacional y el cambio climtico.
En su lugar, impulsaron una declaracin
poltica que refleja slo la buena voluntad
de los Gobiernos por detener la deforestacin y la prdida de la diversidad biolgica forestal.
"A pesar de reconocer que la biodiversidad mundial ha sido destruida por actividades humanas a niveles sin preceden-

tes, fracasaron en tomar las acciones necesarias para evitar mayores prdidas"

afirm Gudrun Henne, enviado de Greenpeace a la Convencin.


Indgenas: medidas insuficientes
La Unin Mundial para la Naturaleza ase-

gura que desde la reunin de Rio se perdieron 360 mil hectreas de bosques, y
se estima que podra desaparecer la

mi~

tad de las especies arbreas que an

quedan en menos de 50 aos si no se

frena la deforestacin.
Si bien los compromisos adoptados no
son vinculantes, es decir ningn gobier-

no tiene obligacin de ejecutarlos, Klaus


Toepfer confa en el cumplimiento de las
promesas.

Para el colectivo indigena que asisti a


La Haya, las medidas siguen siendo in-

suficientes y continan anteponiendo los


intereses econmicos frente al deterioro

del Planeta.
"Es el reconocimiento de los recursos genticos, como derechos bsicos de los

Estados responsables de las polticas de

sometimiento, marginacin y asimilacin

de los pueblos indgenas", seal Rigoberta Mench, Premio Nobel de Paz.


La lucha contra las especies exticas,
desde plagas que atacan los granos a
insectos que destrozan los rboles, fue
otro de los grandes temas del encuentro,
as como la preparacin de la Cumbre ministerial que se celebrar en Johannesburgo, Sudfrica, del 26 de agosto al 4 de
septiembre prximos.
La declaracin insta a los Gobiernos a

participar en la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible con miras a erradicar


la pobreza y contribuir al desarrollo de los
pases ms rezagados. (retorma.com)
--------------

-----------~---160/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semifla-

Compen dio de Biotecno Jog/d AgricoJa

Usarn protena
de maz para
producir un
combustible ms
limpio y puro

l maz no es solo para consumo


humano. La mayor parte se usa
para alimentar al ganado, y otra
porcin se procesa para utilizarla en muchos productos alimenticios e industriales, como almidn, dulcificante, aceite
de maz, bebidas alcohlicas y alcohol
industrial.
El maiz es uno de los cultivos de mayor
produccin en los Estados Unidos y a
nivel mundial, por lo que esta investigacin adquiere enorme importancia.
El almidn de maz tambin se convierte en azcar que luego se fermenta con
levadura de cerveza para producir el combustible etanol.
Lo tpico de hoyes combinar etanol con
gasolina para aumentar los niveles de
octanaje y hacer que el combustible se
queme ms limpio.
Pero la produccin de etanol a partir de
maz ha creado un exceso de subproductos de maz. Uno de ellos es 'zein',
una valiosa protena usada, en su mayora, como una capa comestible y resistente al agua, para cubrir las nueces
o las pastillas farmacuticas. Zein se
vende por casi $10 la libra.
En el proceso de moler maz seco, lo
que se extrae de zein es muy poco. Los
ingenieros del Servicio de Investigacin
Agrcola (ARS) en Pensilvania, Estados
Unidos, anunciaron que estn en capacidad de encontrar una manera barata
de extraer zein, lo que podra aumentar
el inters de la industria del maz y elevar las ganancias potenciales de cada
uno de los subproductos.
Los investigadores de ARS construyeron una instalacin experimental de fermentacin de maz y desarrollaron un
sistema que usa el etanol como solvente para extraer zein del maz molido.
Los esfuerzos en curso tratan ahora de
determinar la concentracin mxima de
zein que se puede extraer del maz.
(ars.or g.com)

El mazyel frijol estn entre loscultivosque tienen menos defensas Frentea

la carenciadeagua.

Cientfico mexicano identifica


gen resistente a sequas
El gen de la "flor de roca" o "planta de resurreccin" le perm
ite
sobre vivir con solo el 5 por ciento del agua necesaria. Se
esper a incor porar ese gen a variedades de maz y frijoles.

l gen que utiliza la planta mexicana "flor de roean para sobrevivir


en largas temporadas de sequa
con menos del 5 por ciento de la cantidad
de agua que normalmente usa para sus

funciones, fue Identificado y aislado por


cientficos del Centro de Investigacin en
Biotecnologia (CEIB), de la Universidad
Autnoma del Estado de Moralos.
"La mayora de plantas cultivadas,
como maz o frijol, son muy sensibles a la falta de agua y mueren si

se conocan con anteoridad gracias a fas


descripciones de los botnicos de los Siglos 19 Y20, pero fue hasta hace una d-

cada que se iniciaron estudios bioqumi-

cos y moleculares que han permitido caracterizar sus genes', apunt Iturriaga, el

primero en desarrollar en Mxico esta


rea.

les falta un 10 por ciento de su consumo natural de lquido", afirm Ga~

briel Iturriaga, coordinador del Laboratorio de Fisiologa Molecular de Plantas del CEIB.
Los investigadores buscan la manera en
que ese gen podria ayudar a que cultivos
de alta demanda, como el jitomate, el maiz
y el frijol, crezcan en ambientes extrema-

La /lor de roca'" (Selagin e a lepidop hylla),

deshidratada y rehidratada.

damente secos.

Bilogo egresado de la Universidad Autnoma de Mxico y doctorado en biotecnologia vegetal en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, Iturriaga contina su linea de investigacin que inici en 1989,
en el Instituto Max Planck, en Alemania.
con la investigadora Dorothea Bartels,
para conocer la biologia molecular de las
llamadas "plantas de resurreccin", que
resisten altos niveles de deshidratacin.
"Estas plantas que soportan en vida latente la sequia durante muchos aos ya

_________________

Natura leza Deshid ratada


En Alemania, Iturriaga comenz a trabajar
con una planta sudafricana llamada Craterostigma plantagineum. que puede deshidratarse totalmente y luego recuperar su
forma original a unas cuantas horas de

haber entrado en contacto con agua, pero

en Mxico identific una especie similar.

"Cuando conclui mi etapa de formacin y


regres al pais observ una planta ..,
Sigue en la pgina siguiente

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoramiento de Semilfa /161

Compendio de BiotecnoJoga Agrcola

Cientfico mexicano identifica...

Cafe
transgnico
descafeinado

... Viene de la pgina 3


de "resurreccin", que comnmente se conoce como flor de

roca o doradilla, y cuyo nombre cientfico es Se/aginella /epidophylla", co-

"Me dediqu a investigarla y


aisl el gen que produce la
enzima Trehalosa sintasa,

con la que se convierte la glucosa


en trehalo sa",
explic lturria-

ment Iturriaga. "Se


conoc a tradi-

"Este
ga.
que
gen,
ayuda a los
organi smos
a tolerar la
deshid rata-

cional mente
como remedio

para enfermedades del rinon.

Este

dato es muy
Impor tante
porque en ese rgano se lleva a

"'t'

cabo todo el proce- ~


so de balance de liquidas
del cuerpo humano, que se lla-

nismos, como la le-

vadura, pero yo fui el


primero en obtenerlo a

Debido a las caracte risticas


ridas y semiridas de gran
parte del territorio mexicano,

Gabriel lturriaga y su equipo


estudian la posibilidad de trasladar el gen que produce la trehalosa a cultivos de importan-

sar de no tener agua, es el

cia agronmica.

hecho de que el 90 por ciento


no muy comn, llamada trehatosa, que se deriva de la glucosa y se encuentra en altas

"Hasta el momen to, hemos


aislado diversos genes, pero
dos de ellos, el de la Trehalosa sin/asa y otro de la planta
sudafri cana que funcion a

concentraciones en los orga-

como gen maestro o reguln,

de su volumen es un azcar

nismos antihidrobiticos, que


pueden sobrevivir sin agua durante aos, como la levadura
utilizada para la elaboracin
de pan y cerveza o la artemia,
que se vende en los acuarios

para alimentar peces.

ya han sido introdu cidos a


plantas modelo -Arabldopslsque han demostrado ser tolerantes a la sequa y salinidad";
agreg Iturriaga. "Ahora realizamos pruebas de estos genes en cultivos como maz, ji-

162/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

mentacin y la atencin a la

salud y se encuentran actualmente en proceso de patentamiento. Experimentos realiza-

car a travs de levadura han


demos trado que se pueden
deshidratar vacunas, tejidos y
frutos con trehalosa para con-

Gen Saludable

vivo y en estado latente, a pe-

El gen que hace posible la sintesis de la trehalosa tiene mltiples aplicaciones para la ali-

tes de otros orga-

mismo que estbamos estudiando en las plantas".

vegeta l pudiera manten erse

rar ningn organismo de este


tipo sin permisos y numerosas
pruebas",

dos por otros investigadores

partir de una planta en 1995".

Al estudiar en detalle la "flor de


roca", Gabriel iturrlaga encontr que la clave para que este

les, porque no se puede libe-

cin, fue aislado un ao an-

ma osmorregulacin, y es el

Azcar trehalosa

tomate, frijol y arroz, pero todava con trabajos experimenta-

que obtuvieron el mismo az-

servarlos en buenas condiciones sin refrigeracin.

Este producto natural, presente en otros alimentos y no txico, al ser rehidratado vuelve a
tener color, textura, sabor y olor

ientfic as britnic os y
japone ses encont ra-

ron un gen que podra posibilitar la descaf einizac in


natural del te y del caf.
Segn el bloquim ico Alan
Crozier, se ha clonado un
gen que contiene una enzima relacionada con la biosntesis de la cafena, lo cual
permitir producir t o caf
genticamente modificado.
De esta forma, al insertar el
gen, las plantas no sintetizan la cafena, y se obtendr
la bebida descafeinada por
proceso totalmente natural.
Las ventajas son evidentes:
en primer lugar, se obtendrn descafeinados con el
mismo aroma y el mismo
sabor que las bebidas pu-

ras, pues el proceso actual


para conseguirlo extrae la
cafena, pero tambin mu-

chos de los compuestos relacionados con el aroma y


el sabor. Adems, este producto evitar las palpitaciones, la ansiedad, los temblores, el insomnio y la eleva-

cin de la presin sangunea, sintomas que padecen


aquellas person as que no
toleran la accin de este estimulante.
Por ultimo, los benefic ios
del te para luchar contra las
enfermedades cardiacas se
intensificarn. (nature.com)

original.
"Los mecanismos de prdida
y recuperacin de agua se han
probad o exitosa mente, sin
embargo no se ha popularizado porque la trehalosa es muy
cara", seal Iturriaga. "Se estima que un kilo vale 100 dlares, por ello, en colaboracin
con otros investigadores del
Instituto Mexicano del Petrleo, y con la Universidad Iberoamericana, estamos traba-

jando para abaratar el producto aumentando su produccin


con microorganismos".

(Iarefor ma.com ).

Semil/a-----------------------

----------

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PROMESA
IN DICE
Revelan
genoma de

bacteria del

suelo que
elabora

antibiticos:
Sfreptomyces
caelica/or es la

fuente bsica
de los
principales
antibiticos
naturales en uso. la revelacin
del genoma abre nuevos campos

en la fabricacin de medicinas.
Pag.2
Ahora de la soya fabrican

partes de automviles: la
lechada de polmeros se extrae

del aceite de soya, y una


programa de computadora se

encarga de superponer capas


para formar carroceras. Pago 2
Despus del tomate y la papa,
viene la zanahoria con una
vacuna

contra la
hepatits B:
los
cientficos
alemanes
que crearon
el producto.
aseguran
que tendr
ms xito que sus predecesoras,
porque se puede cultivar en
muchos lugares del mundo y
consumirlo crudo. Pago 3

Maz con repelente natural


contra el gusano e/otero: la
sustancia llamada 'maysin' se
aloja en Jos pelos de la mazorca,
elimina a la plaga. y no causa
ningn daoa personas o
animales benficos. Pg 3
CEPAL: Fuerte crecimiento d
,transgnicos: En el ao 2010 el
mercado mover 25 mil milloneS
de dlares. anuncia. Pago 4

*****
Las opiniones vertidas en este
boletn no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA. Nuestro propsito es
ofrecer informacin actual y
balanceada, para ofrecer al lector
la oportunidad de estar informado
de la investigacin mundial en
Biotecnologa Agrcola. alcances y
consecuencias para el futuro
prximo. Sus comentarios son
muy bien redbidos.

1a
4

l '
l

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (~OMESA)


Managua. Nicaragua. Edicin 1 al15 de Mayo l002/Tel2709730 Fax 1670454 E-mai' promesa@dai.com

l -

,-

ii",

,"

# 33 '
---:.:::::;:,

Estudio de la UCA revela:

Soya OGM en Nicaragua


Mucha de la soya que se comercializa en los principales mercados de
Managua, Len y Chinandega, contiene material transgnico, y aunque los
especialistas dicen que no es motivo de preocupacin, sugieren normar la
introduccin de estos productos al pas.
Ing. Julio Mungua S.

l Centro de Biologa Molecular (CBM)


de la Universidad Centroamericana, revel un estudio en el que asegura que
una buena parte de la soya que se consume en
Nicaragua contiene material transgnico.
El estudio realizado por el Dr. Jorge Huete, director del Centro y la Ing. Claudia Parajn, se
realiz con muestras de granos de soya recolectados al azar en los principales mercados de
Managua, Len y Chinandega.
Los investigadores extrajeron ADN, lo cuantificaron y mediante la tcnica PCR (Polymerase
Chain Reaelion) identilicaron porcentajes considerables de material transgnico.
Los resultados revelaron la existencia de material transgnico en el 70% de las muestras del
mercado Roberto Huembes, 86 % en las del
Mercado Oriental, y en 90% en las del Mercado
de Mayoreo. En Len se encontr material transgnico en 30% de las muestras, al contrario de
Chinandega, en donde el estudio asegura que
el 100% de las muestras analizadas contienen
material transgnico.
El Dr. Huete considera que 'probablemente se
vienen consumiendo estos productos durante
los ltimos tres a cuatro aos, debido al auge
de su comercializacin en Centroamrica-. Sin
embargo, subray que este hallazgo "no debe
ser motivo de preocupacin", aunque consider
que "se debera trabajar en funcin de normar la
introduccin y el uso de los transgnicos en nuestro pas".
Legislacin no regula importaciones
Aunque el estudio no abarca el origen, fuentes
oficiales estimaron que una buena parte se introdujo a travs de donaciones de organismos
humanitarios internacionales, parte de la cual
pudo haberse desviado al comercio informal.
La legislacin actual no regula la introduccin
de materiales derivados de la biotecnologa.
El estudio destaca que el grano comercializado
es para consumo, pero tambin expresa, sin

;_as muestras de soya fueron analizadas con la

:cnica PCR. muy utilizada por laboratorios inter


{-aciona/es para hacer este tipo de examenes.

confirmar, que algunos pequeos agricultores


del Occidente del pas pudieran estarlo usando
para la siembra.
Sin embargo se desestima esta posibilidad,
debido a que el material introducido fue generado por pases con condiciones agroclimticas
diferentes a la nuestra. Adems, el fotoperodo y
el grupo de maduracin, son dos factores bsicos que impiden a esas variedades adaptarse
a nuestras condiciones.
Para la siembra, los productores nicaragenses utilizan la variedad nacional, CEA-CH-86,
obtenida por mtodos convencionales de mejoramiento gentico.

Contina en la pgina 4...

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilfa J 163

Compendio de Biotecnologia Agrcola

Genoma de bacteria del suelo abre


las puertas a nuevas medicinas
medicamentos. Esta 'biosinte-

ejemplo, recibir informacin

sis combinatoria' puede crear

de las plantas o los insectos


que viven a Su alrededor. "Es

compuestos capaces de superar la resistencia antibitica,

realmente un extraordinario

muy frecuente en muchas


bacterias.
La familia de las Streptomyces
usa grupos de genes para

organismo", dijo Hopwood,


que lo estudia desde hace cin-

crear molculas mdicamen-

te tiles. El genoma de S. coelic%r revela alrededor de 20


grupos, muchos de los cules
eran desconocidos hasta hoy.
"Puede haber informacin gentica para los compuestos
que nunca antes se haba en-

Streptomyces coelicolor es la fuente de la mayora de


antibiticos naturales en uso. La bacteria elabora sus
propios antibiticos para defenderse de los insectos que
compiten por micro-nutrientes. La revelacin de su
genoma abre las puertas a nuevas y mejores medicinas.

l ADN de la bacteria

favorita de la medici-

na Streptomyces coelic%r, fue dado a conocer


por investigadores del Reino
Unido, quienes confan en que
el conocimiento del genoma
ayudar a la elaboracin de
antibiticos ms eficaces.

S. coelic%r y sus parientes


producen la mayoria de los
antibiticos naturales en uso

actual, incluyendo ia Tetracyclina y la Erythromycina. Tambin


generan compuestos que se
utizan para tratar el cncer y
la supresin del sistema inmu-

nolgico.
Usando la ingeniera gentica,
las compaas farmacuticas

y biotecnolgicas esperan
empalmar las partes de la estructura celular de diferentes
grupos para elaborar nuevos

contrado" dijo Townsend.


Las ocho y medio millones de
letras de ADN que contiene el
genoma de S. coelic%r fueron ensambladas por David

Hopwood del Centro Johan Innes en Norwich, Reino Unido.


"Tenemos all un gran poten-

cial", destac Craig Townsend,


de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore.

Extraordinario organismo
El genoma de S. coellcor podria tambin mostrar cmo las
bacterias se desarrollan en el
mundo subterrneo. Los

habi~

tantes del suelo soportan temperaturas extremas, sequas y


hambre encendiendo diversos

sistemas genticos para, por

cuenta aos.
Para satisfacer su variada for-

ma de vida, la bacteria tiene


7.800 genes, de los cules un
12 por ciento estn dedicados
a encender o apagar al resto.
Inusual mente para bacterias
tan 'insignificantes', esas for-

mas de tejido fino se agrupan


en parches coriceos de interconexin celular que se empa-

pan de nutrientes. Ms tarde,


cuando el alimento se ha secado, desarrollan vellocidades
con las cuales dispersan esporas robustas. Es en esta

etapa de espora cuando las


bacterias producen los antibiticos, probablemente para

luchar contra los insectos que


compiten por micro-nutrientes.

El progreso de S. coellcor durante cada una de las fases de


su vida puede ser aplicable al
crecimiento y desarrollo de or-

ganismos ms complejos,
dijo el bioquimico Chris Walsh, de la escuela mdica de
Harvard. "Pueden ser quiz
universales", anunci.

(nature.com)

Piezas para vehculos a partir de la soya

l aceite de semilla de
soya
reemplazar
una gran parte de la
resina de petrleo usada en
la fabricacin de piezas de automviles, anunciaron cientfi-

cos del Servicio de Investigacin Agricola (ARS) de los Estados Unidos.


Los cientificos del ARS junto
con investigadores de la Universidad de Arizona, desarrollaron lechadas de polmero
usando aceite de semilla de
soya. Las lechadas son una

especie de aceite muy espeso, controladas por computadoras para formar partes au-

tomotrices, dijo Sevim Z. Erhan, deARS.


Esta tecnologa, llamada SFF
(fabricacin slida de forma
independiente), produce piezas y otras configuraciones por

adiciones repetitivas de capas


delgadas, controladas por un
programa de computadora. El
programa traza una serie de lneas para producir una capa.
Las capas sucesivas produ-

cen una pieza slida.

Los Estados Unidos producen


ms de 12 mil
millones de
libras de
aceite de
semilla de
soya, pero el saturado mercado deja fuera
del comercio ms de mil
millones. Las aplicaciones industriales slo usan

300 millones de libras, por lo


que se espera que la sustitu-

cin

de

las

resinas de

petrleo por
este producto biodegradable lo
vuelvan ms atractivo para la
industria. (ars.usda.gov)

164/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Com pen dio de B;ot ecno logia


Agri cola

Zanahoria - vacuna contra hepati


tis B

ient fica s alem ane s


des arro llar on zan ahorias genticamente
modificadas que contienen la
vacuna contra la hepatitis B, lo
que podra reducir dramticamente los costos en la prevencin de la enfermedad.
El producto est listo para comenzar ensayos pre-clnicos.
Segn los investigadores, la
vacuna podra ser una realidad en aproximadamente 3
aos.
La produccin de la vacuna convencional es muy
costosa y se administra
por inye cci n en tres
dosis, lo que tambin
con llev a aum en
tos sus tanc iale s
en alm ace namiento, refrigeracin y servicios mdicos.
"Podemos hacer cien mil plantas como estas en 2 semanas,
Una esp era nza
y en un plazo de 3 meses de
Toda esta panormica puede
jarlas listas para comer", ase
cambiar, ahora que los espegur el doctor Jafargholi Imacialistas y los vir logo s de la
ni, del grupo de investigacin
Univ ersi dad de Huyesen, en
en la Universidad Giessen.
Alemania, han insertado con
Exp
lic que las zanahorias son
xito el gen responsable de
particularmente buenas para
crear el antgeno contra la he
este propsito, pues son fcipatitis B en las zanahorias.
les de cultivar en diversos cH-

mas y tipos del suelo.


"Sin embargo esto no
es como repa rtir paque tes de sem illas
para que la gen te las
cultive", dijo. "Estas son
plantas transgnicas que
nec esit an esta r aisl ada s,
pero que pueden ser plantadas don de sea necesaria
la vacuna".
Muc has ven taja s
Las zanahorias son
tambin fciles de
alm ac en ar,
tran spo rtar y
con sum ir,
agreg.
"Po dra mos
esta r listo s
para comenzar
a producir zanahorias-vacuna en pocos meses, si todo va segn el plan.
Soy opti mis ta. Una vac una
cuesta hasta 200 euros, unos
175 dlares, y uno tiene que
ponerse tres inyecciones. Podemos permitirnos esto en el
mundo desarrollado, pero en
otros lugares no es ninguna
opcin", subray el cientfico.
Otros intentos por elaborar va-

cuna-comida no han tenido el


xito deseado, tal es el caso
del tomate, que no se puede
sembrar en cualquier parte, o
las papas, que no se consumen crudas y se destruye la
vacuna al cocinarlas.
El equipo de Imani trabaja en
zanahorias por alrededor de 2
aos y est a punto de publicar su informe inicial en la revist a alemana Dutch Journal
Plant Cell.
Esto necesita ser probado clnicamente en animales y despus en seres humanos, para
determinar la dosis necesaria
y ver cmo toda trabaja en la
prctica" dijo Imani. agregando que tal prueba tomara probablemente unos 2 aos.
La Universidad de Giessen estima que alrededor de 350 millones de personas de todo el
mundo estn infectadas con el
virus de la hepatilis B. que puede daar seriamente el higado y provocar la muerte. Conside ra que alre ded or de un
mill n de per son as mue ren
anu alm ente por la enfe rme dad. (Reuters Health)

Maz con repelente natural


contra el gusano elotero
El sec reto es el 'maysin', un ele
me nto que des truy e
los inte stin os del gus ano cua ndo
st e com e los
pel os de la mazorca, y por tanto,
imp ide que lleg ue
a toc ar el grano.

na vari eda d de mai z


que contiene un repelent e natu ral llam ado
'ma ysin ' para combatir al gusano elotero, puso a disposicin de los criadores el Servicio de Investigacin Agricola
(ARS) de Estados Unidos.
Se espera en poco tiempo que
el cruc e con vari eda des comerciales pueda gen erar hbridos capaces de sob revi vir
a los ataques del gusano elo__________

tero, segn Neil Widstrom, un


genetista de ARS en Georgia.
Para combatir esta plaga los
agricultores hacen continuas
aplicaciones de insecticidas.
Se estima que maz enriquecido con may sin' dism inui r
a la mitad el uso de qumicos.
Maysin libera protenas mortales en el organismo del gusano elotero. Esas mismas protenas no representan riesgos
para los humanos, otros ani

__________

mal es e inse ctos ben fic os,


asegur Widstrom.
Widstrom y sus colegas utilizaron tcnicas convencionales
de cruzamiento para producir
maz con altos niveles de may sin. Comenzaron seleccionando plantas que producen suficiente maysin, luego escogieron plan tas de tuza llen a y
apretada para obligar a la plaga a comer los pelos de la tuza,
porque son stos los que con-

__________

tienen maysin, antes que fleguen a devorar el grano.


Los inve stig ado res tam bin
dem ostr aron que es pos ible
transferir el rasgo de may sin
al maz dulce comercial usando tcnicas convencionales.
La revi sta Crop Scie nce dijo
que cientficos de varias univers idad es esta dou nide nse s
han trabajado en investigaciones sobre may sin desde hace
23 aos. (ars.usda.gov)

_ _ PROMESA Proy ecto de


Mejo rami ento de Sem illa /165

.,

..
......& #.. 0 ......._ _

cola
Compendio de Biotecnologa Agr
proteina funciona igual que la
protena EPSPS presente en
los vegetales y microorganismos seguros para consumo.
Pro ten a seg ura
La proteina EPSPS est presente en el grano de soya en
muy bajos niveles (0.1 % dei
total de la proteina), es rpidamen te dige rido , no prod uce
reacciones alrgicas y tampoco pres enta efectos da inos
sob re los anim ales , an si
consumen altas cantidades.
So ya Ro un du p Ready
Siguiendo el principio de regulacin de alimentos establecido por la FAO, la OMS y la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OCDE), la soya transgnica fue comparada con variedades convencionales. El anlila salu d hum ana o anim al,
No se con oce n de da os a
sis demostr que ambos tipos
la bio dive rsid ad.
y
nte
bie
am
dio
me
al
o
poc
tam
com o
de soya tienen similar compoMon
a
sicin de protenas, grasas, fiDe acuerdo con la firm
rad icio nalm ent e, los
tecesta
de
bras, carbohidratos y otros eleria
ieta
santo, prop
agri cult ores han apli mentos nutritivos.
nologa, la Soya Roundup Reacad o her bici das resi aaplic
las
cir
redu
a
da
Citando sistemas inte rnac ioayu
dy
el
duales que permanecen en
ora
mej
s,
icida
herb
nales de regulacin, Monsanciones de
suelo antes y despus que el
ina
elim
zas,
male
de
trol
to ase gur a que la pro tein a
con
el
cultivo emerge, con el propculal
EPSPS es segura. Agrega que
los daos ocasionados
sito de controlar las malezas.
cioven
con
s
icida
la modificacin gentica no ha
tivo por herb
La Soya Roundup Ready fue
tiprc
ptar
ado
ite
perm
variado en nada la calidad del
y
s
nale
introducida al mercado nortesue
grano como alimento y seala
cas de conservacin de
americano en 1996, para per.
cero
a
que es amigable con el medio
lo, como labranz
mitirle al agricultor aplicar una
iecont
amb ient e, porq ue redu ce el
Esta variedad de soya
sola vez ei herbicida Roundup
n mero de aplicaciones, mene una protena simple: la endespus que emerge la malejora la calidad del agua subtezima CP4 EPSPS, que le otorza, sin causar daos al cultivo.
al
cia
rrnea e incrementa la retenga a la plan ta tole ran
Este herbicida se descompoacnte
cin de carbono en el suelo.
edie
ingr
giyphosato, el
ne con el tiempo por la accin
(farmsource. com)
tivo del herbicida Roundup. La
de los microbios del suelo.

Segura como la
convencional

t~/~Al:)=eri~
~ci~1lnto ci ~

transgni,cos '...
L o s cultivos g";nticamen te mocjificado,s
reg istra ron dur ante
,
'. la lti( lla .lcada .n gran
f.~c.:r~.~iTr~r,:~y:se;':e~. ~i~'~ :
~qe par :el :. \ 201 0.e l

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~sefnb{ad~s,cqn<tralsgn;i- ,
%,'m":;n'esrY~ci~IS?Y(lf mat ,:
,gQ<;lh Y;nla.
'Estdos Undos; Canad' y

~:J~:'.A.~gentir1(n'_ese:-,Qrd~n,

, son is pasEls en los que


~ mas .s plica esta tecnolor9~;-.par~/satisf~cer deman~ .
.
d~ especlfics.
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i anlisis, 'los resultados en
;"(e baja 'de cos tos no han
i sido categricos, prque el
i ahorro derivado de la reduc'ci nd el volumen de psti, cidas se ve contrarrestado
: por el alto costo de la semi- .

lia. (agrositio.com)

regulatorio
co
ar
m
un
de
d
da
si
ce
ne
la
ge
ur
...es tu di o de UCA
riedades de arroz, maz, pltamente Modifica...viene de la pago 1
C ont rolo pro hib ici n?
La deteccin de materiai transgnico en la soya para consumo, pone de nuevo al tapete la
nec esid ad de esta biec er un
marco regulatorio que garantice el control sobre la introduccin de tecnologias para asegurar que no afecten ni la salud ni el medio ambiente.
'"
Por ahora se cuenta con un ~
de
ativa
norm
de
ecto
anteproy
j
anlisis de riesgo de Organis~

mos Gentica
dos, que prev, entre otros temas, la conformacin de una
Com isi n Nac iona l Ase sora
en Biotecnologa integrada por
esp ecia lista s en la mat eria .
Este anteproyecto an no ha
sido discutido Y aprobado.
El doctor Huete dijo que Nicaragua tiene unos 70 profesionale s del sec tor aca dm ico
trabajando en biotecnologa.
En Amrica Latina, Costa Rica
utiilza la biotecnologa en va-

no, banano Y quequsque para


resolver problemas de piagas
Y de baja productividad.
En Brasil, la prohibicin a las
imp orta cion es de tran sg nicos no ha detenido a los agricultores, quienes estaran cuitivando poco ms de un milln
de hctareas de soya transgnica Introducida ilegalmente, a
fin de tene r chance de bajar
sus costos Y competir con los
pases vecinos. _

lla (PROME~A)
to/lng. Trnsito Berros!
Proyecto de Mejoramiento de Semi
SC. NstorBonillallng.Claudla Roble
Hgr UrbinalMSc. oan1\o BenavdezlM
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Nacional: lng. Julio
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Director. Or; KingBash; Direc tor
; Editord,e Publicaciones: Lic. OalWi
biotecnologa agrcola, tan necesaria
Lic. Mara Ins BlancolMargaritaVega
de los
ofrecer informacin balanceada sobf.e
lng. SilvioCanti\lo;Admlnistracin:
ra esta publicacin con el nimo de
ede contaclarse con nosotros a travs
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El Proyecto de Mejoramiento de Semil
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con cladad sobre el presente
rante Marsellaise 1cuadra al Sur,1
2, o ubicarnos en Managua, del reslau
telfonos: 505-2709730, 505-270978

---ento de S e m i f l a - 166/ PROMESA Proyecto de Mejorami

--------------

--------------

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejorami


ento de
Managua, Nicaragua. Edicin 16 al31 de Mayo - 2002/Tel2709730 Fax 2670454Semilla (PROMESA)
E-mail promesa@dai.com

PROMESA

Activ istas aseguran que fue intro ducid o a Nicaragua, pero...

INDICE
PROMESA rechaza por falsas y
tendenci osas
acusaciones de
,
activistas:
:.~
~

;;' :1 ~,--E
"Ii ir.' al;;1i-

Denundas

pretenden

sabotearplan

'.' 1'(;:;

libra por libra y


evitar que Jos productor es accedan

a semillas de mayor rendimiento.

pag.2

Maz-Terminatar no
existe ni en laboratorios

Unin Europea aprueba maz

Denunciantes desinformados. "Terminator" se prueba a nivel


de labora torio en
Estados Unidos y slo en dos cultivo s que se autopolinizan: algod
n y tabaco.
Los dueos de la patente dicen que ni siquiera se ha pensando
en hacer ajustes
cientif icos para utilizar lo en cultivo s de poliniz acin libre. como
el maz.

~'~" E

de seguro que el

convencional.
asegura el

informe de la UE.

. '.-

Pago 4

Gobiernos de Nueva Zelanda y


Australia aprueba para

consumo humano otra


variedad de maz transgnico:
No hay ninguna evidencia que

demuestre que este maz


presenta riesgo alguno para la
salud hUmana, afirman. Pago 4

En Zimbawe . y en medio de la

peor crisis alimentaria# el


gobierno
rechaza

donacin de

maz sin
certHicacn
de estar libre
deOGM: No

acept 10 mil
toneladas del mismo maz que
consumen todos los das los
norteame ricanos. Pg 4

En Alemania se desata
escndal o por alimento
'rgnico' saturado de
pesticida prohibid o: Trigo
'orgnico' usado como alimento
para pollos tiene 600 veces ms
del pesticida que los niveles
permitidos por la UE. Pago 4

*****
las opiniones vertidas en este

boletn no necesariamente
representan el punto de yistade
PRpMESA. Nuestro propsito es
ofrecer informacin actual y
balanceada, para ofrecer al lector
la pportunidad de estari['lformado
de'la investigacin mundial en
Biotecnologa Agrcola, alcances y
consecuencias para el futuro
prximo. Sus comentarios son
muy bien recibidos.

l Servicio de Investigacin Agrcol a de


los Estado s Undos (ARS), revel que
no existe "maz-t ermina tor ni siquiera
en laboratorios, por lo que consider absoluta,
mente falsa e Infundada la denuncia de organis,
mos ambien talistas nicarag enses que sea~
laron haber encontrado evidencias
del gen en parcelas demostrativas
de maz de agricultores ubicadas al
norte del pas centroamericano.
la tecnologa terminator se practica
a nivel de laboratorio nicamente en
algodn y tabaco, que son cultivos
que se autopolinizan "y no en cultivos de polinizacin cruzada como el
maiz", asegur Sandy Miller Hays,
portavoz de ARS,
El Servicio de investigacin Agrcola (ARS) es una
agencia del Departamento de Agricultura de los
Estados Unidos que con la empresa Delta and
Pine Land Ca, son propietarias de la licencia
"termitator", que es un complejo sistema que uti,
liza un gen para volver estriles las cosechas y
evitar que se vuelvan a utilizar como semillas,
Voceros de Delta and Pine Land Ca, aseguraron
que las pruebas con aterminator a en algodn y
tabaco se desarrollan en invernaderos bajo normas estrictas de seguridad, y probablemente
hasta el ao 2004 podra estar lista para la venta
comercial la primera variedad de algodn",
Cientificos y asociaciones de agricultores de todo
el mundo, han criticado esta tecnologa, por considerar que es la nica de todas las semillas
transgnicas que defienden a las empresas,

Expertos en denuncias sin fundamento


Durante la ltima semana de mayo, un grupo de
activistas ambientalistas denunci en Managua,
que el proyecto PROMESAlUSAID haba distribuido semilla transgnica en regiones campe,
sinas del departamento de Nueva Segovia,

____________________

"Termi nator" se prueba slo en


algod n y tabaco en
laborat orios norteam ericano s.
La denuncia asegura que envi a un laboratorio de Estados Unidos muestras de granos recolectados en parcelas de campesinos, y que
el anlisis "detect la presencia de genes del
exterminador y Bt que pueden afectar a la semilla criolla (Nuevo Diario, mayo 24). Consultada
la portavoz de ARS, Sandy Miller. afirm categricamente que para usar "'terminator'" en maz
se requiere de ajustes cientficos que no se han
hecho, y subray que es poco probable que se
hagan por la oposicin de los agricultores.
La denuncia de los activistas ambientalistas de
Nicaragua forma parte de una campaa mundial contra los Iransgnicos, que comenz con
mucho ruido. hace tres aos, cuando se publicit un estudio preliminar de la Universidad norteamericana de CornelL Dos investigadores encerraron en laboratorio a orugas de Mariposas
Monarca y rociaron su nico alimento con elevadas dosis de polen de Maz-BI. Muchas orugas murieron, debido a que en su ambiente natural esta especie no come ningn tipo de polen,
Los resultados, lgicamente fueron criticados por
la comunidad cientfica internacional. _

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto
de Mejoram iento de Semilf-a /167

Compen dio de Biotecnologa Agrcola

AYUDA ALIMENTARIA Y
TRANSGENICOS

tos nutritiv os y seguro s a la poblac in nicara gens e.


Gobie rno de Estado s Unidos y el PMA distrib uyen alimen
igual que el resto de produc tores en el mundo
Produ ctor debe tener acceso a las mejore s tecnol ogas,
taria y tecnol ogas agrco las.
Ciudad anos deben debati r temas de seguri dad alimen

el consumo humano en los Estados Unicin cientfica y la experiencia de otros


dos por el Departamento de Agricultura
pases.
(USDA), la Agencia de Proteccin AmbienSon seguro s los alimen tos gentic a(EPA) y la Agencia para la Administratal
En su calidad de socios del Gobierno de
mente modificados? Durante el presente
cin de Alimentos y Medicinas (FDA). ProNicaragua, el Gobierno de los Estados
ao, el Gobierno de los Estados Unidos
ductos alimenticios genticamente modiUnidos y el Programa Mundial de Alimenotorgar ms de US$10 millones en asishan sido analizados y autorizados
ficados
tos estn dedicados a proporcionar alitencia alimentaria para beneficiar a ms
consumo humano por distintos
su
para
de 44,000 familia s nicaramentos nutritivos y seguros
tales como Argentina, Austraos,
gobiern
genses. Adems, el Prograpara ias famiiias nicaragen, China, la Unin EuroCanad
Brasil,
lia,
ma Mundia l de Alimen tos
ses necesitadas. Es nuestra
Mxico, Rusia, SudfriJapn,
India,
pea,
otorga asistencia para benepolitica que los programas de
Uruguay.
y
Sur
del
ca, Corea
ficiar a 90,000 familias adiayuda alimentaria utilicen los
La ayuda alimentaria debe ser una medicionale s.
mismo s alimen tos que se
da temporal. Nuestro objetivo es que los
consum en en los Estado s
Alimen tos donad os son
nicaragenses tengan los ingresos sufilas
con
Unidos y que cumplan
mismo s que consum e
los
cientes que les permitan adquirir sus proms altas normas internacioin
poblac
pios alimentos, de modo que la ayuda alinales de seguridad y calidad.
se
uniden
estado
mentaria no sea necesaria.
caiidad
de
Ese mismo nivel
s
Estado
los
de
no
Gobier
El
depara
os
utiiizam
que
el
es
Qu tecnolo ga es la mejor para
Unidos y el PMA conjuntamensarrolla r semilla s ms proNicara gua?
te proporcionan alimentos a
ductivas para los agricultores
A pesar de que fue considerada como el
centenas de millones de pernicaragenses.
Marylin Zak, Directora sonas en el mundo. El Gobier"granero de Centroamrica" durante los
Un principio fundamental que de USA/O/ Nicarag ua.
setenta, los agricultores nicaragenses
no de EE.UU. aporta ms de
guia nuestros proyectos es
actualmente tienen uno de los niveles de
la mitad de los aiimentos que
que el pueblo nicaragense
productividad ms bajos de Latinoamrilos
son
utiliza el PMA. Estos alimentos
debe determinar su futuro a travs del deca. Segn datos de la FAO de 1999, en
mismos que 282 millones de norteamebate pblico fundado. Actualmente, NicaNicaragua el nivel promedio nacional de
ricanos consumen a diario. El 80 por cienragua enfrenta el debate sobre los cultiproduccin de maiz es de 18 quintales por
en
to de todos los alimentos procesados
vos genticamente modificados o transmanzana. Con tecnologa moderna, ChiEE.UU. tiene el potencial de contener algnicos. ste se centra en dos inquietule obtiene 154 quintales por manzana, y
gn tipo de productos genticamente modes, la seguridad de los aiimentos genEE.UU. 142. La falta de acceso de tecnodificados, sobre todo productos que conticamente modificados, y en el papel de la
logas modernas ocasion a bajos rendiproducEstos
tienen maz, soya o canola.
tecnologa moderna en la agricultura. El
mientos, bajos ingresos y pobreza. Para
tos han sido analizados y autorizados para
debate pblico debe basarse en informa-

Mari/yn Zak
Directo ra de USA/D/Nlcaragua

pas, con
de variedades sintticas e hbridos en parcelas de casi todo el
El proyecto PROMESA desarroll en el 2001 un plan de siembra
nes
condicio
de
d
igualda
ms que las semillas locales, cultivadas en
el propsi to de demost rar que las semillas mejoradas rinden
el
por
sado
supervi
y
dirigido
fue
trabajo
: los pequeos productores. El
tcnicas y agronmicas por los propios dueos de las parcelas
NB-6".
del
"Padre
el
como
gremio
el
entre
cido
de la izquierdaJ,cono
reconocido fitomejorador nicaragense, Ing. Rger Urbina (foto
168/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de

-------------------Semlla-------~-----

Compendio de Biotecnologtd Agrcola

mejorar la competitividad, los agricultores


nicaragenses deben tener acceso a la
misma tecnologa que los dems agricultores del resto del mundo.
PROMESA apoya desarrollo de
semillas mejoradas
Desde 1998, USAID y el Gobierno de Nicaragua ejecutan el Proyecto PROMESA
que apoya el desarrollo de variedades de
semillas mejoradas, demuestra sus ventajas a [os agricultores, y auspicia seminarios sobre polticas de semillas. Promesa tambin trabaja con la Direccin de
Semillas del Mag-For para ejecutar polticas orientadas a incrementar el ingreso
del productor, proteger el medio ambiente y abastecer las necesidades alimenticias del pueblo nicaragense.
El proyecto tambin contempla apoyar al
gobierno a establecer una Comisin de
Biosegur[dad que utilice el conocimiento
cientfico nacional e internacional para determinar qu tecnologas son apropiadas
para Nicaragua. Dado que dicha Comisin no se encuentra en fun-

"Las semillas genticamente mejoradas pueden reducir la


necesidad de utilizar fertilizantes qumicos y pesticidas. Las
perspectivas de adelantos en lograr cultivos resistentes a la sequa
pueden ser especialmente importantes para agricultores
cionamiento, Prome.''('', B:, (Ti ". :
pobres que no cuentan con sistemas de irrigacin".
sa so[o promue el:Z: ~~?!c:: ""f '!'Ote
ve semillas
.'C;\ ,,\~,-, __. .......' !i,~'~ ':':":";,>,.:I]o/.

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variedades

~r#_

/,;;;::~- i>:""~~~~-~

~eeJ~i~fz~~,~n .~.~ J~
~1!\~_~;-''''--'''''~'
lira

rojo a Guatemala y frijol negro a Costa Rica.


Los agricultores de
abierta, deblda~~--_ ~~~~ .s:"":..~,;:maz han cuadruplicado
sus cosechas utilizando
semillas mejoradas.
no. El proyecto no
"",,,_~ 2"
:_~_<:s-.-c.:~ ."""""........., '-__
ha experimentado,
~_ :.~---.~,,;~"\~"C' d.::,~?~~~""
Mejoramientos en la prono experimenta, ni
~
. . ., . . -"::';''''':.~,:;''
ductividad se traducen en
mayores ingresos al producexperimentar con setor, menores precios al consumillas genticamente
midor y reduccin de pobreza. Los pobres,
modificadas sin la aprobacin del gobierque gastan la mayor parte de sus ingresos
no nicaragense.
en alimentos, resultaran los ms benefiCon el apoyo de PPROMESA, los agriculciados.
tores nicaragenses han triplicado la produccin de semillas, reduciendo la neceLas ventajas de mejores
sidad de importarlas.
tecnologas
Compaas nicaragenses de semillas
La adopcin de tecnologias sostenibles
actualmente exportan semillas de frijol
conlleva otras ventajas. El incremento de

~a~n~~r :i~~~~-r- ~'. ;fiilt~.1~~~;'2--'

los rendimientos por manzana contribuye


a frenar el avance de la frontera agrcola
hacia laderas y reas forestales de ecosistemas frgiles. reduciendo la deforestacin, la erosin de los suelos, y conservando la biodiversidad,
Las semillas genticamente mejoradas
pueden, adems, reducir la necesidad de
utilizar fertilizantes qumicos y pesticidas.
Las perspectivas de adelantos en lograr
cultivos resistentes a la sequa pueden
ser especialmente importantes para agricultores pobres que no cuentan con sistemas de irrigacin.
En momentos que el hemisferio se prepara para el Acuerdo de Libre Comercio
de las Amricas (ALCA), la ciudadana
nicaragense debe debatir los temas
relacionados con la seguridad de los
alimentos y la tecnologa agrcola.
Los proyectos del Gobierno de los Estados Unidos apoyarn a los agricullores
nicaragenses, a los consumidores y al
gobierno a conducir este debate considerando hechos cientficos, y no basados en temores infundados_

La adopcin de tecnologas sostenibles conlIeva al incremento en los rendimientos. a


frenar el avance de la frontera agrfcola que afecta las reas forestales frgiles. a reducir la
erosin de los suelos. a mejorar las condiciones de alimentacin y de vida en general de
las poblaciones rurales.

Animamos al pueblo nicaragense a escoger los alimentos y las tecnologas que


permitan el mejoramiento de los ingresos, la salud y el bienestar de todos los
ciudadanos.
(www-ni./aprensa.com.nilopinionlopinion20020607-01.htm/)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla /169

Compendio de Biotecno/ogia Agrcola

Unin Europea confirma seguridad


de maz transgnico como alimento
l Comit Cientfico Alimentario de
la Unin Europea, anunci que el
maz transgnico GA21 resistente a gli-

os ministros de seguridad alimentaria de Austraiia y Nueva


Zelanda aprobaron el uso alimentario del maz transgnico procedente de
la lnea NK-60S tolerante a glifosato.

fosato es tan seguro como el maz con R


vencional.

Este rgano, que se encarga de regular

Ambos pases cuentan con una autori R

aspectos tcnicos y cientficos en mate-

dad de seguridad alimentara conjunta: Australia New Zeland Food Authority:


ANZFA.

ria de seguridad e higiene alimentaria,


elabor un informe en el que analiza y con R

firma la seguridad para los consumidores del maz modificado genticamente


resistente al herbicida glifosato.
Despus de analizar toda la informacin
publicada, el Comit de Expertos concluy que "desde el punto de vista de la seguridad del consumidor, el maz GA21 y
los productos de l derivados, son tan seguros como el grano y los productos derivados del maz convencional".

Los ministros han tomado esta decisin en base a los exhaustivos contro-

les e informes del ANZFA, que indican


Aade que "los anlisis de los valores nu-

exista riesgo para la salud asociado al

gentica no ha cambiado el perfil nutricional del maz GA21 ", por lo que ste tie-

consumo de este maz.

ne [as mismas cualidades nutritivas que

el convencional. (agrohispana.com)

n reciente hallazgo de residuos de un herbicida cuyo uso est prohibido en la


Unin Europea en el trigo usado para alimentacin de pollos ecolgicos, de-

lr/'

lt:'
'.
{

Trigo 'orgnico' uti-

lizado en alimento
para aves.

que no existe evidencia alguna de que

tricionales muestran que la modificacin

Escndalo en Alemania por residuos de


herbicidas prohibidos en productos orgnicos

Australia y Nueva
Zelanda aprueban uso
alimentario de maz OGM

sat un creciente escndalo en Alemania.

Se trata del herbicida nitrolen, prohibido en Alemania hace ms


de 10 aos, no slo para productos "ecolgicos", sino para
cualquier tipo de produccin.
Segn el informe, el trigo present niveles de contaminacin
600 veces ms altos que los permitidos por la legislacin, la
cual, a pesar de haber prohibido el producto, mantiene niveles
de tolerancia por residuos que puderan permanecer todava
en el medio ambiente. El nitrofen fue prohibido por causar incidencias de cncer heptico en experimentos con ratones, y. por
ser teratognico en ratones a dosis altas. No se conocen datos
ni hay experimentos sobre sus posibles efectos en seres humanos. http://www.verbraucherministerium.de/

El NK-60S, igual que otros maces OGM


tolerantes a glifosato estn transformados para expresar la enzima EPSPS
que hace que la planta tolere dosis de
glifosato que son letales para las malas hierbas. El gen que codifica la enzima procede de cepas de la bacteria del
suelo Agrobacterium tumefaciens.

El uso alimentario de la NK60S est permitido en Canad, EEUU y Japn, pero


no en la Unin Europea, donde existe
desde hace aos una "moratoria de fac-

to" a la aprobacin de nuevas variedades OGM. www.anzfa.gov.au/

Zimbawe rechaza maz en medio de la peor crisis alimentaria

l Wall Street Journal anunci que el


Gobierno de Zimbawe rechaz 10
mil toneladas de maz de ayuda alimentaria procedente de Estados Unidos por

La certificacin de un cargamento como


"libre de OGM" que proviene de un pas
donde el cultivo y consumo de transgnicos es normal, como Estados Unidos, en-

no estar certificado como maz libre de

carece notablemente su costo.

OGM.
Zimbawe atraviesa por una grave crisis

Debido a la grave crisis agrcola provocodada, entre otras cosas por dificultades

alimentaria, en la que ms de [a mitad de

meteorolgicas, se estima que la coseR

su poblacin pasa hambre.


El maz, gran parte del cual es para consumo humano, es hoy en da un alimento
bsico en grandes zonas de frica.

cha de maz caiga este ao a la mitad. Se


esperan necesidades de importacin de
1,5 millones de toneladas.
http://www.wsj.com

Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Director: Dr. King Bash; DirectorNacionat Ing. Julio Mungua; Equipo tcnico: MSc. Rger UrbinaJMSc. Danilo Benavdez/MSc. Nstor BonillaJlng. Claudia Robleto!lng. Trnsito Berrlos!
- Ing. SilvioCantillo; Administracin: Lic. Mara Ins BlancofMargarlla Vega; Editorde Publicaciones: Lic. Darwin Granda; Asesoren comunicacin: MSc: Antony Cruit
El Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESAtUSAID!DAI) elabora esta publicacin con el nimo de ofrecer informacin balanceada sobre biotecnologa agrcola, tan necesaria para comprender
con claridad sobre el preseriteyel futuro de la agricultura mundial y nacional. Para emitir comentarios acerca de esta publicacin y de su temtica, puede contactarse con nosotros a travs de los
telfonos: 505-2709730, 505-2709782, o ubicarnos en Managua, del restaurante Marsellaise 1cuadra al Sur, 1!2 cuadra arnba.

170/ PROMESA Proyecto de Mejoramiento de S e m i l l a - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

PROMES A
INDICE
Genes contra la sequa: La
investigacin biotecnol6gca para
encontrar

! genes

resistentes a
Jasequ{a

contina
aceleradamente. Cul
ser fa

reaceinde
los opositores

a esta
ciencia, cuando los agricultores

pobres comiencen a tener en sus


manos variedades que resisten la
falta de agua o el exceso de sal
en los suelos?

La

Pago 2

proteccin natural de

algunas plantas contra sequas


y exceso de
sal y sus

posibilida-

<,

# 35...1

Transnacional que 'invadir' Nicaragua con este grano es una pequea


empresa familiar que produce 1200 quintales de frijol Rojo-Chiquito.

Frijol Rojo-Chiquito,
amenaza o alarmismo?

na apresurada reaccin entre algunos


sectores polticos nicaragenses caus el anuncio de la salida al mercado
estadounidense de la variedad frijol "Rojo-Chiquito", desarrollada por genetistas del Servicio
de Investigacin Agrcola (ARS) y de la Universidad de Washington. Con base en una escueta
informacin divulgada por este Boletn en abril
pasado, el doctor Orlando Nez, director del
CIPRES, calific a esta variedad como "la peor
amenaza para los productores nicaragenses
y dijo que probablemente los genelistas norteamericanos tomaron materiales de variedades
nicas para desarrollar Rojo-Chiquito.
Sorprendido por esas conjeturas, el genetista
Phillip Miklas, de ARS, aclar que Rojo-Chiquito
es el resultado de un cruce convencional entre
la variedad Pompadour de Repblica Dominicana y una variedad de los Estados Unidos.
Miklas agreg que Rojo Chiquito fue adaptado
para cultivarse en los Estados Unidos, debido a
que slo contiene un gen que le otorga resistencia al virus del mosaico comn, y expres que
es improbable que pueda sembrarse en Nicaragua, porque sera fcil presa de enfermedades endmicas nativas, como son el virus del
mosaico dorado, mustia hilachosa y bacteriosis.
En Nicaragua los productores cultivan variedades de frijol rojo resistentes a estas enfermedades, en un trabajo de mejoramiento conjunto
entre el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), Profrijol y eIINTA. Estas variedades
son DOR-364, INTA-Canela, INTA-Estel, INTAJinotepe, INTA-Masatepe y las variedades de frijol negro INTA-Nueva Guinea e INTA-Crdenas.
Q

desde

ampliarla a
los cultivos

ms

importantes
del mundo:
Para la

ciencia, los
secretos del
mundo vegetal enwelven las

soluciones del maana. Pago 2

Ambientalistas de NiCilragua
insisten que variedad de frijol
norteamericano amenaza la
produccin nacional: califican

como la peor amenaza el


lanzamiento al mercado de
variedad defrijoJ Rojo Chiquito.
Pag.4

*****
las opiniones vertidas en este
boletin no necesariamente
representan el punto de vista de
PROMESA. Nuestro propsito es
ofrecer informacin actual y
balanceada. para ofrecer al lector
la oportunidad de estar informado
de la investigacin mundial en
Biotecnologia Agrcola. alcances y
consecuencias para el futuro
prximo. Sus comentarios son
muy bien recibidos.

Publicacin quincenal de Biotecnologa Agrcola del Proyecto de Mejoramiento de Semilla (PROMESA)


Managua. Nicaragua. Edicin 1 al 15 de Junio - 2002JTel2709730 Fax 2670454 Emall promesa@dai.com

No amenaza produccin de Nicaragua


la 'transnacional' que segn el socilogo Orlando Nez "invadir con frijol rojo a Nicaragua" es la Central Bean Company, una pequesima empresa familiar asentada en Quincy,
Estado de Washington, quien posee los derechos exclusivos de uso. Tom Grebb, director de
la empresa, literalmente se ri del alboroto armado en Nicaragua por sectores polticos que
se apresuraron a criticar la variedad. "Somos

,~ojo-ChiquitO. el 'enlatado' que levant polvareda


entre algunos sectores polticos nicaragiJenses.

una pequea empresa familiar formada por dos


hermanos y un productor jubilado, que cosechamos el ao pasado 1200 quintales de Rojo Chiquito, y que an tenemos dificultades para vender 900 quintales. No creo que pongamos en
riesgo a nadie, mucho menos a todo un pas
como Nicaragua, dijo Grebb a Biotecnologa.
Frijol ideal para enlatados
La empresa planea sembrar esta temporada 200
acres (140 mz) de este frijol y vender la cosecha
a empresas procesadoras de enlatados.
"Esta variedad es ideal para enlatados. Despus
que se cocina, el frijolito no pierde su forma, su
sabor y su color. Definitivamente nuestro mercado sern los latinos que viven en los Estados
Unidos, afirm. Asegur que su empresa vende el quintal de grano a 37 dlares en sus bodegas, precio que, dijo, aumentara si alguien pensara exportarlo a Centroamrica. "No le veo posibilidades", subray Grebb.
Por su parte, Phillip Miklas dijo que como generador de Rojo-Chiquito est dispuesto a proveer
de pequeas cantidades de semilla a instituciones como INTA para que desarrollen lineas parentales que se adapten a Nicaragua.
Philfip Miklas: pmiklas@pars.ars.usda.gov
Central Bean Company: vlwvl.cenfTa.!bean.COOJ
PROMESA Proyecto de Mejoramiento de Semilla I 171

Compendio de Biotecnologa Agrcola

Genes contra la sequa

se oponen a la biotecnologa
Los cientficos se preguntan cul ser la reaccin de los que
cultivares resistentes a las sequas.
agrcola, cuand o se pong a en mano s de los ms pobre s los
rente a las sequas siempre ame
na-zantes, los investigadores con
tinan identifi cando genes que
puedan ayudar a las plantas a tolerar
condiciones ridas, con la esperanza de
usar esos genes para producir cultivos
resistentes.
Campos secos y plantas atrofiadas desde Maine a Georgia demuestran que el
Este de los Estados Unidos est siendo
golpeado con la peor sequia en ms de
una dcada. En los estados agrcolas y
pecuarios de Montana, Nebraska, y Wyoming, los rancheros tambin estn en~
frentados a suelos secos. Incluso el Cercano Oeste, hogar de por lo menos el 20%
del agua dulce del mundo, est en apuros: Slo las reas de 65 klmetros de
los Grandes Lagos (Great Lakes) muestran ndices peligrosos de disminucin de
las aguas.
El cuadro mundial es ms triste. Las regiones histricamente ridas de frica y
Oriente Medio se estn ampliando, y la
escasez de agua dulce est apareciendo
en lugares como el borde del Pacifico de
Asia y el Nordeste del Brasil, los que nunca antes sufrieron desabastecimientos.
"Por todo el mundo, la sequa es el problema ms grande para la produccin de
alimentos", djo Jeffrey Bennetzen, gene-

ms grande de los mejoradores


Plantas resistentes a la sequa. es seguramente el sueo
de cultivos.

tista molecular en la Universidad estadounidense de Purdue. Por tanto la bsqueda de cultivos resistentes a la sequa es
an ms urgente.
En la dcada pasada, los investigadores
trabajaron con xito la tecnologia molecular del marcador, que permite una identificacin ms exacta de los rasgos deseados en las plantas convencionales para
desarrollar variedades tolerantes a la falta de agua.
Hace un ao, el Ministerio de Agricultura
de Sudfrica anunci el lanzamiento del
maiz ZM521, que produce cosechas mayores al 50% frente a variedades tradicionales en condiciones de sequia. Organizaciones como el Grupo Consultivo del International Agriculture Research, el ClMMYT y la Unin Europea, contribuyeron
al desarrollo de ZM521.

Plantas anti-estrs
Investigadores de los Estados Unidos y
Europa se han centrando en la identificacin de genes especificas para ayudar a
las plantas a enfrent ar condiciones de
ridez, el estrs provocado por las heladas y las altas concentraciones de sal encontradas a menudo en los suelos irrigados.
Para la planta, las heladas implican que
el agua que sale de las clulas se cristalice en los espacios intercelulares; los
daos por alta salinidad ocurren cuando
las races no pueden extraer suficiente
agua dulce de los suelos salinos, lo que
provoca lesiones por deshidratacin.
"Si aumentamos la tolerancia de una planta a la deshidratacin, no importa si el
estrs sea a causa del fria o la sequia, a
menudo le ayudar a la planta a sobrevi-

'Osmoprotectants', blindaje natural de las clulas


las plantas han desarro llado varios mecan ismos para
Por varios aos, los investi gadore s han encont rado que
respue stas es la produc cin de "osmoprotectants",
estas
de
Una
.
protege rse de daos provoc ados por la sequa
y membr anas celuiar es frente a los
un compu esto que acta como blindaj e en las protein as
la superficie o eliminando los radicales
en
ra
efectos de la deshidratacin, formando una cscara protecto
s.
proteina
las
a
destructivos del oxidrilo que atacan
rotectants', que incluye azcares tales
No todas las plantas cultivadas producen el compuesto 'osmop
cidos.