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Historia del derecho

Introduccin al estudio del derecho


Eduardo Garca Mynez
53.Edicion Ed. Porrua
La historia del derecho, como su nombre lo indica, es una rama o captulo de la
historia general. Antes de sealar el objeto de estudio de la primera convendr,
pues, de acuerdo con el mismo mtodo que empleamos al hablar de la
sociologa jurdica, decir algunas palabras acerca de la historia, genricamente
considerada.
De acuerdo con la concepcin tradicional, suele esta ser definida como la
narracin de los sucesos ocurridos en el pasado. La definicin es, en realidad,
demasiado amplia, pues la historia no se refiere, ni podra hacerlo, a todos los
sucesos pretritos. La definicin clsica nicamente tiene validez con tres
restricciones:
1. La primera obedece a la limitacin de los conocimientos humanos acerca
del pasado. Los conocimientos propiamente histricos solo alcanzan
hasta donde llega el testimonio escrito.
2. La segunda es puramente convencional, y consiste en referir la historia
exclusivamente a sucesos humanos. Tericamente, nada impide concebir
una historia no referida a la existencia del hombre. En su clebre obra
De Diagnitatis et Augmentis Scientatum. Lord Bacon deca, por ejemplo,
que la historia es natural o civil. En cuanto a la divisin de la natural,
sacamosla del estado y la condicin de la naturaleza, la cual puede
hallarse en tres estados diferentes y sufrir en cierto modo tres especies
de regmenes. Porque, o es libre la naturaleza y se desarrolla en su curso
ordinario, como en los cielos, los animales, las plantas y todo lo que se
presenta en nuestra vista, o es, por virtud de la mala disposicin y lo
reacio de la materia rebelde, arrojada fuera de su estado, como en los
monstruos, o por ltimo, en razn del arte y la industria humana, se
constrie, modela y en cierto modo rejuvenece, como en las obras
artificiales.
En la historia civil se relatan las hazaas del hombre. Sin duda las cosas
divinas no brillan en la historia natural como en la civil; de suerte que
constituyen tambin una especie propia de historia que, comnmente,
se llama sagrada o eclesistica.
3. LA tercera limitacin es la ms importante, porque al historiador no le
interesan todos los hechos ocurridos en el pasado, sino que nicamente
aquellos que han ejercido influencia considerable en el curso general de
la vida humana. La historia solo debe relatar, como deca Bacon, las
hazaas del hombre.
Al hablar, en el captulo IV, de la distincin establecida por windelband
entre disciplinas nomotticas e ideogrficas, sealamos ya las
caractersticas esenciales del conocimiento histrico. A diferencia de la

investigacin cientfica, que tiende a la aprehensin de relaciones


generales ya la formulacin de leyes, la historia se atiene a lo particular,
a lo nico, a lo intuitivo. En tanto que las ciencias estudian lo que se
repite universalmente, lo que es una vez, y ms veces, y siempre, la
historia se refiere a lo nico, a lo que nunca vuelve a ser como fue.
En tanto las ciencias son dueas del tiempo, y para prever el futuro se
desarrollan, la historia pone su mirada en el pasado, y solo el pasado
investiga y a l se contrae.
Los hechos histricos ofrecen, dice Antonio Caso, tres caractersticas
esenciales, a saber: preteridad, unicidad e individualidad. Preteridad, en
cuanto no hay historia del presente ni del futuro; unicidad, en cuanto los
hechos histricos no se repiten; individualidad, en cuanto la historia no
se interesa por lo que los hechos pasados tienen en comn, sino
exclusivamente por lo que en ellos hay diverso, de irreductible, de nico.
Estas caractersticas han dado lugar a la cuestin, siempre debatida, de
si la historia es o0 no ciencia. Pues resulta indudable que el
conocimiento histrico no tiene cabida dentro del concepto aristotlico
de ciencia. Si, como deca el Estagirita, no hay ciencia de lo particular
como particular, tampoco habr ciencia de lo histrico, porque la historia
se refiere precisamente a lo particular y nica a lo genrico..
LA historia escribe este ltimo es una imitacin creadora; no una
invencin como el arte, ni una sentencia abstracta como las ciencias, ni
una intuicin de principios universales como la filosofa.
El mtodo histrico tiene incuestionable un aspecto cientfico, en cuanto
a la tarea del historiador debe principiar por la seleccin de los datos y la
depuracin de los testimonios; pero este esfuerzo erudito no basta; una
vez reunidos todos los materiales, el trabajo histrico solo puede
realizarse mediante la construccin de los hechos pretritos, en su
individualidad caracterstica. Y este ltimo esfuerzo es esencialmente,
como dice Antonio Caso, de carcter esttico, Solo por la intuicin se
alcanza: solo por el genio potico se cumple.
Si volvemos ahora a la historia del derecho, podemos decir que es una
disciplina cuyo objetivo consiste en el conocimiento de los sistemas
jurdicos del pasado. Al referirse a los derechos de pocas pretritas, el
historiador solo podr, si quiere hacer historia, considerar a estos en su
unicidad e individualidad de caractersticas, es decir, como productos
culturales que han existida una vez y no habrn de repetirse nunca. La
sociologa jurdica puede tambin referirse a los ordenamientos jurdicos
del pasado, pero, cuando lo hace, aplica al estudio de los mismos un
mtodo completamente distinto, y no dirige su inters a lo que esos
sistemas tienen de individual, sino a la as causas y factores
determinantes de su aparicin o de sus cambios. LA historia del
derecho nos pondr de manifiesto los acontecimientos de produccin y
modificacin del derecho en su propia individualidad real: ofrecer la
pelcula del desenvolvimiento del derecho encajado en el resto de los
hechos histricos. LA sociologa del derecho versara, no sobre la
sucesin de acontecimientos singulares en un determinado proceso
histrico, sino sobre la realidad social del derecho y sobre la disposicin

y el funcionamiento general de los factores que intervienen en su


gestacin y evolucin.