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Por Marcelo E.

Martins
Ingeniero de Lubricacin Senior
marcelo.e.martins@exxonmobil.com
Consultas al 0800-8888088
tsc.americas@exxonmobil.com

Consejo de la semana

Cmo seleccionar un aceite de motor para servicio pesado


Una de las principales causas de falla de maquinaria
es la incorrecta seleccin del lubricante, un problema
que se potencia an ms cuando la filosofa de mantenimiento de la empresa usuaria es del tipo correctiva (reparo cuando se rompe) o incluso preventiva
(cambio piezas antes que se rompan, a intervalos
programados).
Es especialmente difcil encontrar en la industria del
transporte empresas que utilicen las tcnicas de
mantenimiento ms modernas, como el mantenimiento predictivo (utilizo tcnicas para predecir cuando un
equipo va a fallar), o el proactivo (adems de usar el
predictivo analizo la causa de falla e implemento acciones correctivas para evitar su ocurrencia en el futuro). Y dado que los problemas derivados del uso de
un aceite de baja calidad slo pueden ser visibles al
usuario cuando instrumenta medidas para hacerlo
(recordemos que un motor de combustin interna
difcilmente se inspeccione por dentro en servicio
para ver un posible desgaste acelerado o depsitos
de lodos, lacas y carbn dejados por el aceite), el uso
de aceites de baja calidad (porque son baratos!) se
ha extendido.
Muchas veces, visitando empresas del sector, escuch argumentos del tipo: "los aceites son todos iguales, por qu habra de pagar ms por un aceite determinado?", "nosotros compramos siempre el ms
barato, este mes de una marca, el prximo de otra y
as sucesivamente", "los aceites multigrado son muy
livianos para proteger a los motores", y muchos otros
ms. La falacia de estos argumentos es que no pueden sostenerse ante verdades cientficas comprobadas, tales como los ensayos de motor efectuados
bajo las normas API o ACEA, las propias pruebas

realizadas por los fabricantes de motores para servicio


pesado o las investigaciones efectuadas por entes
independientes (universidades, gobiernos, etc.).
Adems, recordemos que el lubricante constituye no
ms del 1% del costo de mantener un camin o un
mnibus, pero influye significativamente sobre los otros componentes del costo, ya que:

Influye sobre el consumo de combustible hasta ms del 10%!

Influye sobre las reparaciones

Entonces, cul es la forma ms adecuada de seleccionar un aceite para servicio pesado? Siga los siguientes pasos y podr comprobarla conmigo
Primero, el nivel de calidad debe ser como mnimo similar al que solicita el fabricante, aunque puede ser superior. En el caso de niveles API es sencillo de observar:
para motores diesel las siglas son dos letras que comienzan con C y siguen tambin un orden alfabtico
desde A hasta J con el agregado de haberse separado
las normas para motores de 2 y 4 tiempos a partir de CF
agregndole el nmero 2 y el 4 (ejemplo: CF-4, CF-2). A
usted slo le interesa el nivel para 4 tiempos pues los
motores de dos tiempos ya son obsoletos, por lo que
podra utilizar, por ejemplo, un nivel CH-4.
La primera categora API,
CA, fue introducida en el
ao 1959 y la ltima, CJ-4,
en el ao 2006. Las categoras vigentes actualmente
son CF-4 (1990), CG-4
(1995), CH-4 (1998), CI-4
(2002) y la mencionada CJ4 (2006). No le recomiendo
utilizar un aceite CJ-4 ya
que est especialmente diseado para combustibles con muy bajo contenido de
azufre (15 ppm) y en Latinoamrica esos combustibles
difcilmente se consiguen.
Smbolos como el de la figura pueden estar presentes en
los envases, mencionando el servicio API que cumple el
lubricante de motor.
En Europa la clasificacin la da ACEA (Asociacin de
Constructores Europeos de Automviles), y en el caso de
servicio pesado comienza con la letra E (ACEA diferencia
entre diesel ligero, que comienza con la letra "B" y servicio pesado).y los nmeros 2 (categora bsica), 4 (moto-

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res Euro 1, 2 3 y 4 intervalos de cambio extendidos) , 6


(motores Euro 1, 2 3 y 4 con filtros de partculas, intervalos de cambio extendidos y combustible con azufre
menor a 50 ppm), y 7 (comparada con E6: compatibilidad con elastmeros de acuerdo con Daimler-Chrysler,
mayor resistencia a oxidacin y corrosin y menos desgaste inducido por holln).
En la actualidad, la principal motivacin del cambio de
especificaciones de motores es el control de las emisiones, de manera de evitar daos al medio ambiente. Esto
ha llevado a cambios de diseo de motores que trajeron
como consecuencia cambios en la formulacin de los
aceites. Estos cambios han provocado que los aceites
tengan que soportar mucha mayor exigencia que en el
pasado, y por ms tiempo, lo cual constituye todo un
desafo para el formulador.
Cada categora de servicio, ya sea API o ACEA, implica
tres series de ensayos: de laboratorio, de banco y de
motor.
Los ensayos de motor involucran el uso de blocks de
motores fijos en laboratorios de ensayo. Estos ensayos
tienen fijados sus parmetros de manera de probar atributos especficos de los lubricantes. Estos parmetros
se controlan extremadamente bien, de manera de poder
comparar el desempeo de diferentes lubricantes entre
s.
Los ensayos de banco se completan en el laboratorio
con el mismo propsito de ensayar los atributos del lubricante en un ambiente controlado. En la mayora de
estos ensayos, se compara el desempeo del lubricante
bajo ensayo con lubricantes de referencia (uno con
buen desempeo y otro
con mal desempeo).
Cada categora, ya sea
europea o americana,
implica una serie de estos ensayos con niveles
de exigencia crecientes.
En el grfico se pueden
observar los distintos
parmetros que se ensayan en las pruebas para
certificar normas API, y
los requisitos de 3 normas recientes. Si usted,
por ejemplo, est utilizando un aceite categora CF-4, la diferencia de
desempeo es an mayor respecto de los aceites de ltima tecnologa
mostrados en el grfico,
lo cual significa que su

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motor durar menos, consumir ms aceite y combustible y provocar mayor desgaste de componentes.
Multigrado o monogrado?
Ya desde la categora CF-4 (1990) los aceites que cumplen son multigrado, y lo mismo pasa con las categoras
ACEA, as que si usted cree que sabe ms que quienes
fabrican los motores y generan las normas y sigue empecinado con el uso de un monogrado, no se queje si lo
acusan de "Viejo Ucha"..
Qu tipo de multigrado es el ms conveniente? En Sudamrica generalmente no pasamos de los grados SAE
15W-40 y 5W-40 como aceites para servicio pesado. En
algunos pases se comercializan grados 20W-50 para
motores viejos y desgastados, que si bien pueden reducir
el consumo de aceite traen aparejado un mayor desgaste.
Mi primera eleccin sera un 5W-40 (como el Mobil Delvac 1) pues asegura un buen arranque en fro en cualquier condicin, seguido por un 15W-40 (Mobil Delvac
MX). Si usted se pregunta no es muy liviano? Recuerde
que la temperatura que cuenta es la de operacin del
motor, y a esa temperatura los aceites 5W-40 15W-40
son incluso ms viscosos que un monogrado SAE 40,
pero aseguran ms fluidez en el arranque (que es cuando se produce el mayor desgaste en un motor).
Puedo mejorar el aceite con aditivos adicionales?
No se lo aconsejo, salvo que tenga el dinero necesario
para correr los ensayos de las categoras API ACEA y
validar su espritu de qumico con evidencia cierta de

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mejora de desempeo.
Si desea mejorar cambie por un aceite de mejor calidad,
como uno sinttico.
Recuerde que las garantas de los motores son vlidas
si usted utiliza los aceites aprobados por las normas
correspondientes. Si le agrega un paquete de aditivos
comprado estar invalidando la garanta pues alterar la
frmula aprobada bajo la norma del fabricante.
Ya puse un aceite supuestamente de mejor calidad y
aument el consumo de aceite

Consejo de la semana
que en ocasiones el consumo con multigrado pude ser
mayor que con monogrado, llevando a falsas conclusiones si este caso aislado se toma como una verdad absoluta.
Un aceite bueno tiene que asegurarme alta presin
de aceite en el motor
Esta es una creencia extendida entre usuarios de unidades de servicio pesado que est muy lejos de ser cierta.
Recuerde: Una alta presin de aceite no significa que se
est obteniendo una buena lubricacin!

Los fabricantes poseen protecciones para alta


presin, y les preocupa mucho ms este potencial problema que el de baja presin. La
bomba de aceite posee un "by-pass" que abre
2
a los 6-8 kg/cm de presin (segn el motor),
los filtros de aceite poseen otro by-pass que
2
abre a los 2-3 kg/cm y adems en el arranque
los filtros de aceite se cortocircuitan, y el enfriador de aceite posee un by-pass que abre a
2
los 2,5-3,2 kg/cm
En un sistema de lubricacin, el principal parmetro para garantizar buena lubricacin es el
caudal de aceite, no la presin. La presin de
aceite slo tiene importancia en sistemas de
lubricacin donde no haya movimiento o baja
velocidad.
El consumo de aceite es muy cambiante en un motor, y
se ve afectado por causas operativas como el nivel de
aceite en el crter, el mantenimiento de los filtros de
aire, la velocidad y la potencia del motor, las temperaturas operativas, el alineamiento de los anillos del pistn,
el estado de las guas y las vlvulas, etc. El aceite contribuye al consumo a travs de su viscosidad, volatilidad, la mayor o menor dilucin con combustible, su capacidad de adherirse a las superficies y las prdidas.
Por eso un caso de mayor consumo de
aceite tomado en forma aislada no puede
generalizarse.
Para tener validez, debe tomar el consumo estadstico, es decir considerando
varias unidades y varios cambios de aceite. Un aceite de mejor calidad generar
menos consumo en estas condiciones ya
que los otros parmetros que influyen
sobre el consumo se ven dispersados por
la mayor cantidad de unidades.
La figura es explicativa de este fenmeno.
Se compararon dos aceites, uno multigrado y otro monogrado, y se generaron dos
grficas de consumo mximo y mnimo en
la flota. Note que tanto el valor mximo de
consumo como el mnimo son superiores
en el caso del aceite monogrado, pero

Recuerde que la presin de aceite medida en el tablero es la del circuito de lubricacin, no la de los componentes (en un cojinete la presin de la pelcula de
2
aceite puede rondar los 140 kg/cm ). Por eso, mayor
presin significa mayor restriccin al flujo, y puede
logarse ya sea agregando filtros adicionales como
subiendo la viscosidad del aceite (u otras restricciones) entre otras cosas. En el grfico se comparan las

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presiones y caudales logrados con distintos grados


de viscosidad SAE de aceites para servicio pesado:
dos multigrado 20W-50, 15W-40 y dos monogrado
SAE 30 y SAE 40.
Si comparamos, por ejemplo, un SAE 40 y un 15W40 podremos observar que a pesar de poseer menos
presin a cualquier rgimen de operacin del motor,
el 15W-40 genera ms caudal de aceite. Esto significa mayor flujo a las piezas mviles, mejor enfriamiento de los componentes y, por ende, mayor proteccin
y menor desgaste.
As que por favor squese de la cabeza esa falsa
creencia acerca de la presin de aceite y la calidad
del mismo.

Consejo de la semana
ese ahorro justifica varias veces el costo del anlisis e
incluso el costo de un aceite de mejor calidad.
Finalmente, recuerde que alguien una vez dijo que "la
experiencia no es la cantidad de aos acumulados,
sino la cantidad de aos reflexionados". Que en una
flota se hayan hecho las cosas de determinada manera por muchos aos no significa que esa manera sea
la correcta. Tambin alguien dijo que "Slo los necios
se resisten a aprender y cambiar".
Si usted usa un aceite monogrado de baja calidad
pues le resulta barato, acurdese que estos aceites
fueron fabricados para lubricar equipos de servicio
pesado como el de la foto.
Dicho sea de paso, notaron que linda era mi abuela?

Resumiendo
Siempre revise el manual de su vehculo y utilice la
calidad de aceite recomendada por el fabricante, o
una superior. Nunca use una calidad menor, sera
como usar un repuesto no original y de dimensiones
diferentes a las de diseo. No slo le va la garanta
en ello sino la vida de su motor.
Utilice aceites multigrado, est ampliamente comprobado que son beneficiosos para los motores. Descrea de los falsos gures o pseudo-mecnicos que le
aconsejan usar aceites monogrado en base a teoras
que usted nunca podr comprobar en la prctica
pues no tienen ningn sustento cientfico.
No juegue al qumico agregndole componentes extraos al aceite. Si quiere usar algo mejor, cambie a
un aceite de mejor calidad, como uno sinttico.
Todos los aceite no son iguales, usted puede encontrar en el mercado aceites con viscosidad SAE 15W40 que cumplen la norma de calidad API CF-4, as
como CG-4, CH-4, CI-4, CI-4 Plus y CJ-4. Las diferencias de costo en estos aceites pueden ser grandes, pero las diferencias en desempeo son an mayores y justifican ampliamente el uso de aceites de
mejor calidad. Siempre recuerde que el aceite slo
representa el 1% de sus costos de mantenimiento,
pero influye sobre los otros parmetros (combustible,
repuestos)
Si usted posee una flota, la mejor recomendacin
que puedo hacerle es incluir a sus unidades en un
programa de anlisis de aceite usado. Para ello necesita consistencia as que el cambio frecuente de
proveedores no es aconsejable. Si un anlisis de
aceite usado le permite detener un motor antes que
se destruya pues se detect una fuga de refrigerante,

No dude en consultar a un ingeniero de ExxonMobil si


tiene alguna pregunta. Con gusto lo ayudaremos.
(Este artculo ser publicado prximamente en una
importante revista dedicada al servicio pesado)