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Realismo, realista

(Conceptos bsicos de Esttica)


Wolfgang Klein

Introduccin: Delimitaciones y actualidad


Desde hace tiempo, el discurso acerca del realismo no cesa. A los fines de nuestro
mbito, las delimitaciones son tan necesarias como la pregunta por la actual importancia
cultural de ese discurso.
1. El trmino realismo opera en un campo de designacin extraordinariamente vasto.
La pertinente sobriedad del antiguo asesor jurdico del Ministerio holands de Asuntos
Exteriores en la vida cotidiana y la poltica, frente a todas las formas de pensamiento
subjetivo, utpico o romntico, puede acreditarse como realismo en un volumen
conmemorativo: Willem Riphagen () is () a realist who will not allow himself to
be beguiled by unattainable ideals1. El trmino es utilizado esencialmente del mismo
modo cuando Ernst Jnger habla de realismo heroico y con el revalorizado adjetivo
apunta a ser no slo la materia, sino asimismo el portador del destino; concebir la vida
no slo como mbito de lo necesario, sino tambin de la libertad2. Pero con la misma
raz se persigue tambin la pregunta terica por la hiper-compleja relacin entre
significado, entendimiento y verdad3 en la moderna teora del conocimiento, y con
realismo (a veces sinnimo de materialismo) se indica una esfera de puntos de vista
de acuerdo a la cual existe el ser-en-s como causa de lo dado y condicin del
verdadero conocimiento, en tanto correlato de actos perceptivos o voluntarios, tan
accesible como irreductible4. El Idealismo filosfico constituye aqu el otro polo.
Finalmente, con la misma construccin lxica se le explica in situ al visitante anglfono
del Museo Nacional de Tokio un proceso artstico de la plstica japonesa Kamakura
(siglos XII-XIII), fundado fuera de la Esttica: With the prevalence of realism, it
became a common practice to insert quartz for their eyes5. La vida cotidiana, la
gnoseologa y la reflexin sobre el arte constituyen los tres mbitos en los cuales hoy se
habla de realismo. As, el de realismo no es un concepto que haya sido reservado para
un uso esttico, o cuyo significado esttico hayan incorporado otros discursos. Pero
todos sus significados se relacionan, puesto que remiten a la formacin del moderno
concepto de realidad [Wirklichkeit] en el siglo XVIII. De aqu que sealar la interaccin
resultante entre el concepto artstico y el cotidiano, as como tambin entre estos y el

[Wolfgang Klein, Realismus / realistisch, en: K. Barck, M. Fontius, D. Schlenstedt, B. Steinwachs y


F. Wolfzettel (eds.), sthetische Grundbegriffe, Bd. 5, Stuttgart/Weimar: Metzler, 2000, p. 149-197.
Traducido por Luciana Martnez, con la colaboracin de M. G. Burello.]
1
Adriaan Bos / Hugo Siblesz, Introduction, en: Bos / Sieblesz (eds.), Realism in Law-Making
(Dordrecht/Boston/Lancaster, 1986), p. X. [Willem Riphagen (...) es (...) un realista que no se dejar
seducir por ideales inalcanzables. N. d. T.]
2
Ernst Jnger, Der Arbeiter. Herrschaft und Gestalt (1932; Stuttgart, 1982), p. 66.
3
Wolfang R. Khler, Einleitung, en: Realismus und Antirealismus, ed. por Forum fr Philosophie Bad
Homburg (Francfort d. M., 1992), p. 19.
4
Wilhelm Halbfass, Realismus II.i, en: Ritter, tomo 8 (1992), p. 156; cfr. Marc Grnewald, Realismus
II.4 y Gnter Abel, Realismus III, en: ibid., p. 161-169; Hans Jrg Sandkhler / Detlev Ptzold (eds.),
Die Wirklichkeit der Wissenschaft. Probleme des Realismus (Hamburgo, 1991); Erhard Oeser / Elfriede
Maria Bonet (eds.), Das Realismusproblem (Viena, 1988).
5
[Con la prevalencia del realismo se volvi una prctica comn insertar cuarzo para los ojos. N. d. T.]

concepto cientfico6, y avanzar hasta la percepcin y el comportamiento esttico sea de


momento, sin embargo, un desideratum. Tambin este artculo se limitar en esencia al
mbito del arte, ordenando dentro de ste las instancias de otras reas cercanas a l.
2. La armona de las palabras para realismo en todas las principales lenguas europeas
impide advertir que un proceso singular en la historia del concepto haya tenido lugar: el
trnsito de un significado hacia su contrario. En los aos de esa sbita transformacin,
entre dos incompatibles definiciones de diccionario slo haba un punto y coma, sin
comentarios: Ralistes: sectaires qui nadmettent point dabstractions; qui regardent
comme rels les tres abstraits7. La primera definicin, moderna, viene del diccionario
francs de bolsillo ms usado de fines del siglo XVIII8; la segunda, mucho ms antigua,
encontr nuevamente entonces la atencin de los autores del diccionario9. Ya desde la
Edad Media fueron designados como realistae, en oposicin a los nominalistae,
quienes afirmaban que naturae quae universalibus vocantur, secundum se acepta, sunt
et verissime sunt ingenerabilia et incorruptibilia et invariabilia (las naturalezas que se
denominan universales, en s consideradas, existen, y en el ms verdadero sentido son
increables, incorruptibles e invariables)10. En el siglo XVII haba pasado ya la querella
de los universales propia de la Escolstica, en la que la esencia, existencia y la
estructura interna de lo general, o sea del comn (existir), renen en una unidad todas
las cosas de cierta composicin11, y si esa cosa general exista ante y post rem o in re,
se haba desvanecido; los diccionarios y otras fuentes ya no conocan la palabra de ah
en ms, y real era ocasionalmente slo una moneda espaola12. El alejamiento del
trmino respecto de la cosa en general est primero documentado por parte de Johann
Carl Wezel y sistematizado en la crtica de la razn de Immanuel Kant: el realista
emprico se defina por su sujecin a la existencia concreta [Dasein] externa de los
objetos de los sentidos, realismo se opona a idealismo13. El diccionario de PierreClaude-Victor Boiste marca, en su segunda edicin (1803), con la primera entrada del
sustantivo ralisme y la indicacin de la fuente K. por Kant, el comienzo del
segundo recorrido de la palabra a partir del siglo XIX (en ingls, se constat
realistic14 en 1829). It is very striking, and very confusing15 que la palabra
6

Cfr. Walther C. Zimmerli, Das vergessene Problem der Neuzeit. Realismus als nicht nur sthetisches
Konzept, en: Jahrbuch fr Internationale Germanistik 16 (1984), N 1, p. 18-79; George Levine (ed.),
Realism and Representation. Essays on the Problem of Realism in Relation to Science, Literature, and
Culture (Madison/Londres, 1993).
7
Ralistes, en: Pierre-Claude-Victor Boiste, Dictionnaire universel de la langue franoise, tomo 2
(1800, Pars, 1823), p. 28. [Realistas: sectarios que no admiten abstracciones; que consideran reales los
entes abstractos. N. d. T.]
8
Cfr. Raliste, en (Charles Le Roy), Trait de lorthographe franoise, en forme de dictionnaire, ed.
por P. Restaut, Tomo 1 (Poitiers, 1775), p. 611; Raliste, en Pierre Restaut, Trait de lorthographe
franoise, en forme de dictionnaire, nouv. d., Tomo 2 (Pars, 1801), p. 283; as como en Boiste (v. nota
anterior), eds. 1-5.
9
Cfr. Ralistes, en Dictionnaire de lAcadmie Franoise, Tomo 2 (Pars, 1798), p. 426.
10
Albertus Magnus, Logica I. De praedicabilibus. Tractatus II: De quinque universalibus, en: Alberti
Magni Opera Omnia, ed. por A. Borgnet, Tomo 1 (Pars, 1890), p. 24; trad. alem.: ber die fnf
Universalien, en: Whler (ed.), Texte zum Universalienstreit, trad. por H. U. Whler, Tomo 2 (Berln,
1994), p. 16.
11
Hans Ulrich Whler, Nachwort. Zur Geschichte des Universalienstreites. Vom Ausgang der Antike bis
zur Frhscholastik, en: ibid., Tomo 1 (Berln, 1992), p. 309; cfr. Fritz Hoffmann / Tobias Trappe,
Realismus I, en: Ritter, Tomo 8 (1992), p. 148-156.
12
Real, en: Thomas Blount, Glossographia: or a Dictionary Interpreting al such Hard Words [...] as
are now used in our refined English Tongue (Londres, 1956), s. p.
13
Immanuel Kant, Kritik der reinen Vernunft (1781), en Kant, Gesammelte Schriften, ed. por
Preuischen/Deutschen Akademie der Wissenschaften (AA), Tomo 4 (1911), p. 232.
14
Realistic, en: OED, Tomo 13 (1989), p. 275.

realismo haya cambiado as, de la parte lgica a la parte fenomenal de la


diferencia rectora entre lo sensorial y la razn16 que la filosofa europea acu desde la
Antigedad. Para la historia del concepto artstico de realismo se tornan importantes dos
contextos provenientes de la historia de la palabra: en lo temporal, la llamativa falta de
uso de realismo en la poca del Iluminismo, y en el plano del contenido, la
concepcin de la realidad [Wirklichkeit] en la conexin de objetos aislados (sensibles,
empricos, cotidianos) y conceptos universales.
3. Desde fines del siglo XVIII, el concepto moderno de realismo se ha visto cada vez
ms especificado. En el mbito esttico, el realismo ha sido puesto en relacin con la
representacin, con la imitacin, con el reflejo, con la tipificacin e incluso con la
verdad; se lo ha definido como poca, como estilo, como mtodo artstico y teora
artstica universal, cercano a los gneros en prosa, se lo ha constituido como concepto
de valor, se lo ha determinado como modo de produccin y de recepcin artstica,
cargado con funciones moralizadoras y sociales, destituido por el Romanticismo y el
Naturalismo, completado con numerosos adjetivos y prefijos. A continuacin,
seguiremos todo eso en el marco de otro propsito: el del intento de reconstruir las
preguntas y la estructura subyacentes a esta historia en despliegue y representar sus
principales objetivaciones geogrfico-temporales, que en general determinaron el
concepto en sus improntas modernas, fundadas en la poca de la Ilustracin. Las
definiciones de realismo, en parte muy limitadas o muy complejamente expuestas, se
han desarrollado sobre un contenido: en las relaciones con la realidad cada vez menos
ligadas a la naturaleza por parte de los autores, las representaciones artsticas y las
funciones de las artes, y a partir de aqu la tendencia a enfatizar los aspectos referidos al
mbito de los fenmenos [Phnomenalitt] y distinguir a estos de aquellos que
implicaban el conocimiento de lo universal. Pasaban por ser realistas ciertas posturas
que se tomaban tan en serio a un mundo entendido como algo externo, y pronto como
algo esencialmente social, que procuraban alzar sus construcciones partiendo de los
detalles de ste y recin relacionarse con los contextos de dicho mundo apoyndose
sobre esa base. Al trmino opuesto ms importante se lo denomin idealismo; todas
las determinaciones referidas a la particularidad del arte podan hacerlo a un lado. En
los variados intentos de sntesis, as como en la oposicin intransigente por principios,
los debates sobre el realismo siempre volvan a agitarse en torno al lugar propio de la
percepcin sensible en los contextos estticos y en torno al problema de cmo es que las
obras de arte podran ir ms all de la dimensin emprica. Frente a otros conceptos que
se refieren a la relacin de la realidad [Wirklichkeit] con el arte, realismo est en
relacin con una doble especificacin: la preeminencia del lado de los fenmenos y la
bsqueda de ese nfasis hasta en los correspondientes procedimientos, tradiciones y
funciones artsticas.
4. Realismo no es ningn concepto del pasado. No slo se dio en torno a l un debate,
sino que se da hasta el da de hoy, y se trabaja con l y en l. Pero para entender ese
debate y ese trabajo, habra que clasificar dos partidos: 1) el realismo sera gracias a su
referencia al mundo () una de las dos principales opciones programticas del arte
moderno (la otra sera la autorreferencia17); y 2) el realismo sera ultimately bad

Realism, en: Raymond Williams, Keywords. A Vocabulary of Culture and Society (Londres, 1976),
p. 216. [Es muy asombroso, y muy confuso. N. d. T.]
16
Altraud Naumann-Beyer, Sinnlichkeit, en: K. Barck et al. (eds.), sthetische Grndbegriffe, Tomo 5
(Stuttgart / Weimar, 2003), p. 542 y 541.
17
Gerhard Plumpe, Realismus IV, en: Ritter, Tomo 8 (1992), p. 169.
15

aestethics18, insuficiente. Los balances de la modernidad (entendida sta como la etapa


de la autodeterminacin de la razn humana) forman el suelo sobre el que hoy se
construyen tanto el rechazo como la aceptacin del realismo. Los argumentos
esgrimidos son de ndole fundamental; no slo el esttico, sino los tres campos
semnticos en los que el concepto opera integran la discusin. Las formulaciones
extremas afirman, en una direccin, la capacidad por principio de la (ntense las
maysculas) Tradicin Racionalista Occidental () para arribar a una serie de
enunciados verdaderos, en el caso ideal bajo la forma de teoras precisas, que son
verdaderos porque concuerdan -al menos aproximadamente- con una realidad de
existencia independiente. Del otro lado, comprendido por esa primera postura como
vaga frivolidad literaria de una izquierda nietzscheana19, dichas formulaciones se
extienden hasta la tan crtica como pesarosa generalizacin de los procesos culturales de
simulacin, en especial los mediticos, en los que una paradjica confusin entre
artificialidad [Knstlichkeit] y realidad [Wirklichkeit] lleva a la disolucin del mundo
real20, de lo que resulta que ninguna referencialidad (es) posible, porque nunca ms
sabremos dnde est la verdadera realidad y dnde el verdadero sentido21, de modo
que nos volveramos todos readymades, objetos 22 y surgira un hyperrel como
un rel sans origine ni ralit23.
Si primero se pregunta por el lugar discursivo en el que este pensamiento se sita, hay
que remitirse a:
1)
Anlisis del inconsciente, segn los cuales los procesos psquicos que ocurren a
espaldas del sujeto han puesto en cuestin los straightforwardly referential () models
of experience and reference24.
2)
Anlisis lingsticos que llevaron a la conclusin de que la lengua es not
merely a reproducing instrument for voicing ideas but rather is itself the shaper of
ideas25, por lo que habra verdaderamente un positional power of language que exige
una nueva atencin por su rethorical, symbolic quality26, cuestionando la distinction
tranchante entre le rel et le non-rel27 a causa de la existencia de los respectivos
significados previos;

Ren Wellek, The concept of Realism in Literary Scholarship (1960), en: Wellek, Concepts of
Criticism, ed. por S. G. Nichols, Jr. (New Haven / Londres, 1963), p. 255. [En ltima instancia, mala
esttica. N. d. T.]
19
John R. Searle, Rationalitt und Realismus oder Was auf dem Spiel steht, trad. por S. Kohlhammer, en:
Merkur 48 (1994), p. 377 y 388.
20
Jean Baudrillard, Die Illusion und die Virtualitt (Vortrag im Kunstmuseum Bern am 3.10.1993), trad.
por H. P. Einfalt (Berna, 1994), II, p. 20.
21
Baudrillard, en dilogo con G. J. Lischka (Gesprch im Kunstmuseum Luzern am 1/10/1993), en: ibid.,
p. 35s.
22
Baudrillard (v. nota 21), p. 11.
23
Baudrillard, La prcession des simulacres, en: Traverses 10 (1978), 3. [Hiper-real (...) como un real
sin origen ni realidad. N. d. T.)
24
Cathy Caruth, Unclaimed Experience: Trauma and the Possibility of History, en: Yale French Studies
79 (1991), p. 182. [Modelos de experiencia y referencia (...) francamente referenciales. N. d. T.]
25
Benjamin Lee Whorf, Science and Linguistics (1940), en: Whorf, Language, Thought and Reality.
Selected Writings, ed. por J. B. Carroll (Nueva York/ Londres, 1956), p. 212. [No meramente un
instrumento de reproduccin para emitir ideas, sino ms bien ella misma formadora de ideas. N. d. T.]
26
Paul De Man, Allegories of Reading. Figural Language in Rousseau, Nietzsche, Rilke and Proust (New
Haven / Londres, 1979), p. 123 y 111. [Poder posicional del lenguaje; calidad retrica, simblica. N.
d. T.]
27
Jacques Derrida, Spectres de Marx. Ltat de la dette, le travail du deuil et la nouvelle Internationale
(Pars, 1993), p. 33. [La distincin tajante entre lo real y lo no real. N. d. T.]
18

3)
Anlisis cientficos, de los cuales pudo concluirse que aun los experimentos
cientficos dirigidos por reglas begin and end in a matrix of beliefs28, en lugar de ser
claramente relacionables a conocimientos objetivos por su estructura y sus resultados;
4)
Anlisis del poder que reconocieron procedimientos del terror cientfica y
socialmente totalizador en las fijaciones de reglas de significacin29, de modo que sera
pragmticamente importante to talk to other people about what seems to you true, not
what is in fact true30, de lo cual a su vez se deriva a multiplicity of different
modalities in sense and meaning31 como imperativo categrico;
5)
Anlisis de los medios, segn los cuales el trabajo del pensamiento se remitira,
en tiempos del incremento de la digitalizacin, a un procdure dattention librement et
galement flottante que no razona, el que asociara libremente fragmentos y los ligara
sans gard pour la valeur, logique, thique, esthtique, de la liaison32.
Esas conmociones de las certezas referenciales y esas relativizaciones del concepto de
realidad implican consecuencias para todos los ingenuos conceptos de realismo, incluso
para el artstico. Cuando lo que define es el inconsciente, el autor que trabaja con una
meta determinada est en problemas. Si el lenguaje se constituye siempre de hablas
previas, se vuelve insostenible la postura que relaciona esencialmente la literatura con
una realidad extralingstica. Si ni siquiera las ciencias exactas trabajan con hechos
unvocos, el arte que busca representar es obsoleto. Si la creacin de sentido es
produccin de poder, la construccin de saberes universales no puede plantear ms una
pretensin emancipadora. Si en el camino del pensar necesariamente se fragmenta el
pensamiento mismo, las conexiones se disuelven.
En la autorreflexin as expandida (o en la crtica que se entiende como superadora de
lo moderno) propia de la modernidad se alza, por otra parte, una objecin contra la
generalizacin absoluta de los mentados anlisis. En sus puntos importantes, dicha
objecin es ms que un racionalismo obstinado, y se agrupa en torno al principio de la
accin. Las consignas proclaman irrenunciabilidad de la subordinada referencia a la
realidad [Realitt]33, pasos prcticos () que se dan hacia la superacin de la
existencia fantasmtica del mundo efectivo34, comportar(se) responsablemente35, el
pensar contra (...) el declive de las estrategias arbitrarias de las matrices de opinin
estructuradas subjetivamente sobre los procesos de la realidad [Wirklichkeit]36. Se trata
aqu, sobre todo, del espacio de movimiento para el sujeto activo, y ste sigue
siendo un ser que primariamente se objetiviza en forma material37, que al mismo
Peter Galison, How Experiments End (Chicago / Londres, 1987), p. 277. [Comienzan y terminan en
una matriz de creencias. N. d. T.])
29
Cfr. Jean Francois Lyotard, La condition postmoderne (Pars, 1979), p. 102-108.
30
Richard Rorty, Contingency, Irony, and Solidarity (Cambridge et al., 1989), p. 176. [Hablar con otros
acerca de qu te parece verdadero, y no de qu es de hecho verdadero. N. d. T.]
31
Hans Ulrich Gumbrecht, Introduction: How Much Sense Does Sense Making Make? Californian
Retrospective to a German Question, en: Gumbrecht, Making Sense in Life and Literature, trad. por G.
Burns, Minneapolis, 1992), 12. [Una multiplicidad de diferentes modalidades en el sentido y en el
significado. N. d. T.]
32
Lyotard, Linhumain (Pars, 1988), p. 39s. [Procedimiento de atencin libremente e igualmente
flotante; sin consideracin del valor, la lgica, la tica y la esttica del vnculo. N. d. T.]
33
Zimmerli (v. nota 7), p. 70.
34
Oskar Negt, Zur Dialektik der Vergersellschaftung des Menschen, en: Der Traum der Vernunft- vom
Elend der Aufklrung, I. Folge, ed. por K. Kiwus (Darmstadt / Neuwied, 1985), p. 254.
35
Lothar Baier, Die verleugnete Utopie. Zeitkritische Texte (Berln, 1993), p. 8.
36
Renate Reschke, Realitt ist Phantasma oder Vom Unwirklichwerden des Wirklichen, en: Angebote,
N 8 (1995), p. 47.
37
Gerd Irrlitz, Postmoderne-Philosophie, ein sthetisches Konzept, en: R. Weimann / Gumbrecht
(eds.), Postmoderne - globale Differenz (Francfort d. M., 1991), p. 163 y 159.
28

tiempo ha producido mundos simblicos desde siempre y no debera dejarse vencer por
sus nuevos surgimientos. As reciben atencin las investigaciones psicolgicas segn las
cuales la digitalizacin no simula todo, ya que en particular la pense humaine ne
pense pas en binaire. Elle ne travaille pas sur des units dinformation (les bits), mais
sur des configurations intuitives et hypothtiques. () Elle peut discerner ce qui est
important de ce qui ne lest pas sans faire le recensement exhaustif des donnes38. O se
formula, socio-crticamente frente a todo transcurso inconsciente de las cosas, que el
principio de simulacin () efectivamente (supera) al principio de realidad
[Realittsprinzip] y produce una nueva va indirecta de la actitud humana39, intentos
a los que podra conferrsele toda la validez concebible, pero a los que se podra acusar
de una falla radical en su sentimiento de distincin40.
En el bosquejado debate hay que disponer bsicamente las relaciones realistas
[realistische] con la realidad [Wirklichkeit]. Asimismo, hay que confrontar el concepto
de realismo esttico como una concepcin muy moderna tanto en su historia como en su
estructura con los argumentos de la crtica ms reciente y la autorreflexin de la
modernidad. Hay tendencias a considerar dicho concepto como un asunto terminado
gracias a esos argumentos. La historia de los conceptos no puede decidir esto, pero al
menos ensea profusamente algo: el contenido analtico de las argumentaciones actuales
aparece en los tempranos conceptos de realismo de las argumentaciones a menudo ya
formadoras de opinin. Esto permite suponer que tambin gracias a las actuales
reticencias, el realismo no es un asunto terminado.

I. El surgimiento del empirismo y la reorientacin del arte de la verdad general a la


realidad socio-natural en los siglos XVII-XVIII
Para comprender cmo es que pudo llegarse al realismo ayuda poco el hecho de
mostrarse despreciativamente asombrado ante la ingenua creencia en la copia, tal como
debera presentarse en el curso de la historia del concepto. El punto de partida
conceptual para tomarse en serio el mundo exterior se bas en un modo de ver la
relacin entre lo general y lo particular que comprometi el arte a lo primero. He men
gar poesis mallon ta kathlou, he distora ta kathkaston lgei (La poesa representa
ms lo general; el informe histrico, en cambio, lo particular), haba formulado
Aristteles en inmediata relacin con su conocida diferenciacin entre los historiadores
y los poetas, y haba determinado, para la fundamentacin de las artes de fabulacin tan
reclamadas para los artistas, que slo quisieran encontrarse aqu y all algo digno de
representacin, lo que haya ocurrido en la realidad como habra tenido que ocurrir
segn las reglas de la probabilidad interna (ton gar genomnon nia oudn kolei
toiauta einai oia an eiks gensthai (kai dunat gensthai), katho ekeinos auton poiets
stin)41. Incluso las vvidas formulaciones de Walter Scott seguan fascinadas por ese
desdn respecto de lo emprico: throwing the force of my narrative upon (...) those
passions common to men in all stages of society, and which have alike agitated the
38

Lyotard (v. nota 33), p. 43s. y 23. [El pensamiento humano no piensa binariamente. No trabaja sobre
unidades de informacin (bits), sino sobre configuraciones intuitivas e hipotticas. () Puede discernir
qu es importante y qu no sin hacer el inventario exhaustivo de lo dado. N. d. T.]
39
Irrlitz (v. n. 38), p. 160.
40
Irrlitz, ber die Struktur philosophischer Theorien, en: Deutsche Zeitschrift fr Philosophie 44
(1996), N 1, p. 30.
41
Aristoteles, Poet., 145 1b; trad. alem.: Poetik, gr.-al., ed. por G. Schmidt, trad. por W. Schnher
(Leipzig, 1972), p. 37 y 39.

human heart, whether it throbbed under the steel corset of the fifteenth century, the
brocaded coat of the eighteenth, or the blue frock and white dimity waistcoat of the
present day42. En el medio se encontraban las reglas del Renacimiento Italiano para la
pintura y las disposiciones de la Acadmie Franaise para el teatro crecientemente
clasicista. Perch nonne in uno Corpo solo si truova compiute belleze (porque no se
ve en un solo cuerpo toda la belleza junta), el pintor eligi, pensando en Zeuxis,
portanto di tutta la gioventu de quella terra () cinque fanciulle le pi belle, per torre
da queste qualunque bellezza lodata in una femmina (de toda la juventud de la Tierra
las cinco muchachas ms bellas, para tomar de ellas aquello que en todas sea
considerado como especialmente bello)43. Asimismo, los poetas dramticos tenan que
representar luniversel des coses y reducir, por consiguiente, la matire historique
aux termes de la biensance, mesme au despens de la vrit: sera ms excusable de
feindre contre le vrit [] que de donner la scne lvnement tout pur et tout
scandaleux comme lhistoire le fournissoit44. Tambin en el mbito germano parlante,
an en el ltimo tercio del siglo iluminista, en toda cabeza instruida figuraba la
exigencia fundamental de Charles Bateaux acerca de que el genio elegira la parte ms
bella de la naturaleza, a partir de la cual construir una totalidad excelente, la cual fuera
ms perfecta que la naturaleza misma, sin por eso dejar de ser natural45. De ningn
modo eran extraos los problemas de la imitacin para la praxis artstica as
reglamentada: la pregunta de cmo tena que dar forma a sus imgenes para posibilitar
al espectador una segura captacin de las figuras y los objetos46 cimentaba ya las
reflexiones del pintor del temprano Renacimiento italiano para la construccin en
perspectiva. Pero era decisivo que las determinaciones de la referencia a la realidad por
parte del arte no cuestionaran aquella imagen del mundo en la que la Escolstica haba
calificado de realista la conciencia de lo sobrenatural. Slo con el retiro de las
representaciones predominantes -y por ende como escndalo- pudieron difundirse en el
transcurso del siglo XVIII ciertas opiniones que buscaban fundar el arte en lo
individual, en el dato emprico, en los fenmenos, y que por fin conquistaron para s la
palabra realismo.
La impetuosa retrospectiva hacia el fondo sobre el que un concepto de realidad pudo ser
reubicado en su polo contrario ya tiene, por su parte, un siglo y medio. Subyugamiento
de las fuerzas naturales, maquinaria, empleo de la qumica en la industria y la
agricultura, navegacin a vapor, ferrocarril, telgrafo elctrico, cultivo de todos los
continentes, navegacin de los ros, movilizacin de poblaciones enteras... qu siglo
previo sospech que semejantes fuerzas de produccin reposaban en el seno del trabajo
social? Cmo podran los productos del espritu no resultar afectados por esto? Todo
lo slido y permanente se evapora, todo lo sagrado se profana, y los hombres
finalmente se ven obligados a examinar con ojos sensatos su posicin en la vida, sus
Walter Scott, Waverly; or tis sixty years since, en: Scott, Waverly Novels, T. 1 (1814; Edimburgo /
Londres, 1829), p. 13. [Liberar la fuerza de mi narracin sobre (...) esas pasiones comunes a los hombres
de todos los niveles sociales y que han agitado igualmente al corazn humano, haya ste latido bajo una
coraza de acero del siglo XV, bajo el abrigo brocado del siglo XVIII, o bajo el manto azul y el chaleco de
algodn blanco de la actualidad. N. d. T.]
43
Leon Battista Alberti, Della pictura libri tre (1435) / Drei Bcher ber die Malerei, en: Alberti,
Kleinere kunsttheoretische Schriften, it.-alem., ed. y trad. por H. Janitschek (Viena, 1877), 150-153.
44
Jean Chapelain, Sentiments de lAcadmie franaise sur la tragicomdie du Cid (1637), ed. por G.
Collas (Ginebra, 1968), 22-24.
45
Charles Batteux, Einschrnkung der Schnen Knste auf einen einzigen Grundsatz (1746), trad. e
introd. de J. A. Schlegel (1770, 3 ed.; Hildesheim/ Nueva York, 1976), 23.
46
Frank Bttner, Rationalisierung der Mimesis. Anfnge der konstruierten Perspektive bei Brunelleschi
und Alberti, en: A. Kablitz / G. Neumann (eds.), Mimesis und Simulation (Friburgo, 1998), 76.
42

relaciones recprocas47. No hay concepto de realismo sin ciencias experimentales y sin


tcnica, sin capitalismo y sin Iluminismo.
Francis Bacon ha sido sealado ya por Voltaire como pre de la philosophie
exprimentale48. El impulso que semejante paternidad deba inspirar estaba an vivo a
los ojos de los franceses. Antes de Bacon, la humanidad no haba conocido la
circulation du sang, la pesanteur de lair, les lois du mouvement, la lumire, le nombre
de nos plantes, etc.49. Alguien, en cambio, qui soutenait une thse sur les catgories
dAristote, sur luniversel (a parte rei) ou telle autre sottise, tait regard comme un
prodige50. Pero ahora queda en claro: Cest un instinct mcanique, qui est chez la
plupart des hommes, que nous devons tout les arts, et nullement la saine
philosophie51. No todas las artes, sino slo la plupart des arts52 se deben agradecer
a la renuncia al pensamiento especulativo, corrigi Voltaire despus de su primer
exceso. Pero en el fondo, l y sus camaradas, sin reparos y expectantes, daban al
pndulo el impulso que dejaba atrs de s la comprensin de la realidad [Wirklichkeit]
propia del realismo escolstico. Au lieu de dfinir tout dun coup ce que nous voulons
connatre (123)53, se deca sobre John Locke, y lo mismo puede verse sobre Isaac
Newton54.
En un consenso que desde hace mucho tiempo est en sospecha de protobarbarie
espiritual, los cientficos y los filsofos iluministas antes del Idealismo alemn hicieron
menor caso a los problemas trascendentales en relacin con la realidad [Realitt]
emprica: se asentaron en la induccin. Ya Johannes Kepler, en el contexto de sus
investigaciones sobre la retina, dej para el mathematicos la discusin de quomodo
idolum seu picturahaec spiritibus visoriis qui resident in retina er in neruo,
coniungatur55 (cmo es que esa imagen o pintura es ensamblada por los espritus de la
vista, que tienen su sede en la retina y en los nervios). Luego, a principios de su
carrera, Newton constat: Optimus enim et tutissimus philosophandi modus videtur, ut
imprimis rerum Propietates diligenter inquiramus, et per experimenta stabiliamus, ac
dein tardius contendamus ad Hypotheses pro earum explicatione56. (Parece ser la
mejor y ms segura forma del filosofar el que primero examinemos cuidadosamente las
propiedades de las cosas y las constatemos mediante experimentos, y luego avancemos
paso a paso hacia las hiptesis, para aclararlas.) Locke comenz su de ningn modo
ingenuo57 best-seller sobre el entendimiento humano An Essay Concerning Human
Understanding (1690; la sexta edicin apareci en 1710 y, hasta el siglo XIX, cada tres
o cuatro aos hubo una nueva; en francs, en 1700, y en latn, en 1701) con una
Karl Marx / Friedrich Engels, Manifest der Kommunistischen Partei (1848), en: MEW, Tomo 4 (1969),
467 y 465.
48
[Padre de la filosofa experimental. N. d. T.]
49
[La circulacin de la sangre, el peso del aire, las leyes del movimiento, la luz, el nmero de nuestros
planetas, etc.. N. d. T.]
50
[Que sostena una tesis sobre las categoras de Aristteles, sobre lo universal (a parte rei) u otra
tontera semejante, era considerado un prodigio. N. d. T.]
51
[Es a un instinto mecnico, presente en la mayora de los hombres, que debemos todas las artes, y de
ningn modo a la sana filosofa. N. d. T.]
52
Voltaire, Lettres philosophiques (1734), en: Voltaire, Tomo 22 (1879), 119.
53
[En vez de definir de golpe lo que queremos conocer. N. d. T.]
54
Cfr. Voltaire, lments de la philosophie de Newton (1738), en: ibid., 582.
55
Johannes Kepler, Astronomie pars optica (1604), en: Kepler, Gesammelte Werke, ed. por F. Hammer,
Tomo 2 (Munich, 1939), 151.
56
Isaac Newton a Ignace Gaston Pardies (10/6/1672), en: Newton, The Correspondence, ed. por H. W.
Turnbull, Tomo 1 (Cambridge, 1959), 164.
57
Cfr. Rainer Specht, ber empiristische Anstze Lockes, en: Allgemeine Zeitschrift fr Philosophie, N 3
(1977), 1-35.
47

polmica contra los innate Principles, lo llen con muchsimas referencias a la vida
cotidiana -as como a su propia vida- y formul claramente su juicio a favor del
sensualismo emprico: I see no Reason (...) to believe, that the Soul thinks before the
Senses have furnishd it with Ideas to think on58. An David Hume emprendi to
afirm, as a general Proposition, which admits of no Exception, that the Knowledge of
this Relation of Cause and Effect is not, in any Instance, attaind by Reasonings a
priori; but arises entirely from Experience59. Aunque vio que se deba dar una
mediacin de ambos lados para poder fundamentar los resultados. No obstante, what
that Medium is, I must confess, passes my Comprehension60. Y punto. La
observacin es el datum; el principio y la ley, la quaesitum. Esta nueva jerarqua
metdica es la que dio su toque especial a todo el pensamiento del siglo XVIII61. No es
el trabajo en general sino el trabajo determinado el que moldea su produccin
material62.
Ya antes de mitad de siglo era claro que los naturalistas (los investigadores de la
naturaleza) avanzaban an como Charles Darwin: hacia la mxima baconiana de
acumulacin y agrupamiento de hechos primarios63. Los artistas obraban del mismo
modo. Ya antes puede mostrarse su descubridora y activa apropiacin del mundo.64
Pero el que, en la Holanda del siglo XVII, las novedades de las lentes pticas y de los
mapas geogrficos (con sus dimensiones en cuanto al descubrimiento) hayan estimulado
a un gran pintor, que buscaba describir el mundo de modo no jerrquico y que no se
asustaba ante la complejidad as producida65, indicaba una nueva cualidad: desde la
praxis artstica en principio no desde los trabajos regulares y los juicios- ,la actitud de
curiosidad placentera frente al mundo infinito de los objetos empricos66 reciba nueva
dignidad esttica, creciente y extendida por Europa occidental. La idealidad como
seleccin y combinacin de la naturaleza bella67 se vea empujada a la periferia; la
elevada forma y la belleza ideal, que se haba constituido como la ms externa
oposicin a la naturaleza comn sobre la base de la Antigedad, super ahora a sta
con el fundamento de ser ms natural: Los conceptos de lo total, de lo perfecto en la
naturaleza de la Antigedad depurarn en l [en el artista] los conceptos de lo dividido
en nuestra naturaleza, y los tornarn ms sensuales68.

58

Locke (Essay), 48, 116. [No veo ninguna razn () para creer que el alma piensa antes de que los
sentidos le hayan proporcionado ideas con las que pensar. N. d. T.]
59
[Afirmar como proposicin general que no admite excepcin que en ninguna instancia se obtiene el
conocimiento de causas y efectos por razonamientos a priori, sino que surge enteramente de la
experiencia. N. d. T.]
60
David Hume, Philosophical Essays Concerning Human Understanding (Londres, 1748), 50, 61.
[Debo confesar que lo que ese trmino medio sea excede mi comprensin. N. d. T.]
61
Ernst Cassirer, Die Philosophie der Aufklrung (Tubinga, 1932), 9s.
62
Marx, Grundrisse der Kritik der politische konomie (1857), en: Marx / Engels, Gesamtausgabe
(Mega), ed. por el Institut fr Marxismus- Leninismus beim Zentralkomitee der Sozialistischen
Einheitspartei Deutschlands, Abt. 2, Tomo I, vol. 2 (Berln, 1981), 593.
63
Cfr. Oeser, Der wissenschaftliche Realismus, en: Oeser / Bonet (v. n. 5), 32.
64
Cfr. Robert Weimann, Funktion und Prozess der Weltaneignung: Grundzge ihrer Geschichte, en:
Weimann (ed.), Realismus in der Renaissance. Aneignungder Welt in der erzhlenden Prosa (Berln /
Weimar, 1977), 111-183.
65
Cfr. Svetlana Alpers, The Art of Describing. Dutch Art in the Seventeenth Century (Chicago, 1983).
66
Hans Sanders, Das Subjekt der Moderne. Mentalittswandel und literarische Evolution zwischen
Klassik und Aufklrung (Tubinga, 1987), 165.
67
Hilmar Frank, Idealitt und Charakter: Diskurs und Gegendiskurs, en: Weimarer Beitrge 43 (1997),
N 1, 27.
68
Winckelmann, Gedancken ber die Nachahmung der Griechischen Werke in der Mahlerey und
Bildhauer-Kunst (1755; Dresde, 1927), 13.

El cambio se esclarece sobre todo en la novela. La polmica flecha apuntaba primero


contra el escritor de novelas de lo maravilloso y lo inesperado69. que slo entretiene
gracias a una cantidad de sucesos curiosos, en los que uno pelea con otro para ver quin
es ms aventurero, y los personajes lloriquean mucho, se besan de lo lindo y
frecuentemente mueren70. Fue la conciencia de la realidad de la tranquila experiencia
cotidiana71 lo que moviliz al empirismo en contra de lo maravilloso. Daniel Defoe
recomendaba su novela acerca de un nufrago como a just History of Fact, sin any
Appearance of Fiction72. Gil Blas (1715-1754), de Alain Ren Lesage, deba
reprsenter la vie telle quelle est73 y en gran medida proceda sin un punto de vista
narrativo ordenado. Incluso a la novela gtica inglesa le caban programticamente the
possibility of the facts y truth en medio de toda invention74. En Alemania, Johann
Heinrich Merck apreci las dotes para ver y relatar del verdadero hombre sensual: l
no se apresura hacia el final, () l colorea75. Y con une prolixit () dont les seuls
marchands de poivre le remercieront,76 en pginas apenas narrables, Nicolas Edm
Rtif de la Bretonne buscaba reproducir la vida de las clases bajas de Pars, y su crtico
Sade, reproducir el universo de las satisfacciones sexuales. Hacia fines del siglo XVIII
pudo formularse: Les romans, regards comme frivoles par quelques persones graves,
mais qui ont la vue courte, sont la plus fidelle histoire des murs & des usages dune
nation77. Johann Gottfried Herder vio algo similar y a la vez legitim a los antiguos:
Los poemas mismos de Homero son, a su modo, novelas78. El concepto moderno de
realidad [Wirklichkeit] dominaba aqu el terreno, y ya no slo en torno a la naturaleza
bella, sino tambin en torno a la verdadera. Lo compuesto artificialmente y lo trado del
pasado tenan menor vigencia que lo registrado a la perfeccin79. El artculo Natrlich
de Johann Georg Sulzer constata que tambin los objetos modelados conforme a la
naturaleza deben ser totalmente naturales para obtener un efecto completo. Deben
engaarnos para que creamos experimentar su realidad80. As quedaron pasado Leon
Battista Alberti y trascendido J. J. Winckelmann: lo dado en la naturaleza conform el
punto de referencia fundamental de la construccin artstica. La poesa se haba abierto
Friedrich Schiller a Johann Wolfgang Goethe (8/7/1796), en: S. Seidel (ed.), Der Briefwechsel
zwischen Schiller und Goethe, Tomo 1 (Leipzig, 1984), 193.
70
Johann Carl Wezel, Hermann und Ulrike. Vorrede (Leipzig, 1780), VII.
71
Oeser (v. n. 64), 15.
72
Daniel Defoe, Preface to Robinson Crusoe (1719), en: Defoe, Robinson Crusoe, An Authoritative
Text. Contexts. Criticism, ed. por M. Shinagel (Nueva York / Londres, 1994), 3. [Una justa historia de
hechos, apariencia de ficcin. N. d. T.]
73
Alain Ren Lesage, Lhistoire de Gil Blas de Santillane (1715-1754), en: Lesage, uvres (Pars,
1876), 15; cfr. Sanders (v. nota 67); Werner Krauss, Zur franzsischen Romantheorie des 18.
Jahrhunderts (1963), en: Krauss, Das wissenschaftliche Werk, ed. por W. Bahner et al., T. 6 (Berln /
Weimar, 1987), 442-462.
74
Horace Walpole, The Castle of Otranto (1764; Londres, 1950), 6, 8.
75
Johann Heinrich Merck, Ueber den Mangel des Epischen Geistes in unserm lieben Vaterlande (1778),
en: Merck, Ausgewhlte Schriften zur schnen Literatur und Kunst. Ein Denkmal, ed. por A. Stahn
(Gotinga, 1965), 178s.
76
Donatien Alphonse Franois De Sade, Idee sur les romans (1800), en: Sade, uvres compltes, ed. por
A. Le Brun, Tomo 10 (Pars, 1988), 72. [Con una prolijidad (...) que slo le agradecieron los
especieros. N. d. T.]
77
Louis Sbastien Mercier, Romans, en: Mercier, Mon bonnet de Nuit, Tomo 2 (Neuchtel, 1784), 305.
[Las novelas, consideradas frvolas por algunas personas serias pero miopes, son la historia ms fiel de
las maneras y los usos de una nacin. N. d. T.]
78
Johann Gottfried Herder, Briefe zu Beforderung der Humanitt, 8. Sammlung, N 99 (1796), ed. por
H.-J. Kruse, Tomo 2 (Berln / Weimar, 1971), 112.
79
Cfr. Jean hrard, Lide de nature en France dans la premire moiti du XVIIe sicle (Pars, 1961).
80
Natrlich, en: Sulzer, Tomo 3 (1793), 512; cfr. la misma versin en francs en: Dictionnaire de
gramaire et de littrature. Extrait de lEncyclopdie mthodique, Tomo 4 (Lieja, 1789), 805.
69

10

a lo particular en lugar de a lo general. La imitacin ya no estaba subordinada a la


exigencia de idealizacin.
Se perda totalmente el sentido de lo general en la celebracin de los hechos? No puede
decirse tal cosa. En Inglaterra, la tarea de extraer un saber general partiendo de la visin
emprica ya estaba del todo en manos del artista, dado el nuevo contexto. Para una
exposicin de la vida privada, Henry Fielding intent -y reflexion sobre ellopermanecer dentro de las rules of probability en su search en holes and corners of
the world. Determin el alejamiento de los viejos romances al aconsejar el uso de
todo lo supernatural slo with the utmost caution (como si fuera arsnico). Sin
embargo, por otro lado, y aqu interactuaba el autor moderno con Aristteles, ya no
estara un poeta justificado por el hecho that the thing related is really matter of fact.
Fielding resolvi el problema con la exigencia de representar slo lo que se presentaba
fidedigno within the compass of human agency81. El partir de la empiria es claro, as
como tambin el empeo por alcanzar elevadas verdades a travs de construcciones
ficcionales82. De modo ms virtuoso se manej Lawrence Sterne ante ese problema
fundamental dentro de la configuracin de los saberes de su tiempo. Celebr con placer
la exacta observacin de la vida cotidiana; as, por ejemplo, consta de modo apasionante
en Tristram Shandy (1759-1767) cmo se quita uno una peluca con la mano derecha y
al mismo tiempo cmo con la izquierda tira del bolsillo derecho un pauelo indio a
rayas. Pero ms all de esto, mantuvo el saber emprico y el general tan
conscientemente separados que incluso personific a ambos: en el to, que took
everything as it happened, y en el padre, reasoning upon everything which happened,
and accounting to it too83. En lugar de ensamblar ambos organizadamente, desarroll
otro principio: It confounded him -and thereby putting his ideas first into confusion,
and then to flight, he could not rally them again for the soul of him84. La novela est
montada como construccin asociativa, y el calculado azar ha hecho as a un lado todo
saber general, volvindolo ridculo gracias a la relativizacin creada por la situacin.
Por eso se le acredita a Sterne, desde el punto de vista actual, un logro genial: su
novela gan un principio formal narrativo vlido en el mbito de los sucesos
contingentes85. Claro que originalmente, antes de todas las posteriores consolidaciones
de las pretensiones del saber general, este auto-examen libre del accionar productivo de
los hombres jugaba con sus condicionamientos.
En Francia la antigua forma de pensar era claramente ms vigente. La Encyclopdie
(1751-1780) impuso para el estudio de la naturaleza -en vista del peligro de un tas
norme & confus de hechos desordenados- la exigencia de un orden segn une suite
de faits qui donne des connoissances gnrales86; la revalorizacin de los faits en las
bellas artes la rechazaba todava con argumentos totalmente clasicistas. Al cabo, Denis
Diderot seal la relacin entre hablar de visin emprica y de construccin, mientras

Henry Fielding, The History of Tom Jones, a Foundling (1749), en: Fielding, Works, Tomo 4 (Londres,
1903), 189, 186s., 192. [Dentro del radio de la mediacin humana. N. d. T.]
82
John Bender, Fiktionalitt in der Aufklrung, en: W. Klein / Naumann Beyer (eds.), Nach der
Aufklrung? Beitrge zum Diskurs der Kulturwissenschaften (Berln, 1995), 97.
83
[Que se tomaba las cosas segn se le presentaban; que razonaba sobre todo lo que pasaba, y tambin
daba cuenta de ello. N. d. T.]
84
Laurence Sterne, The Life and Opinions of Tristam Shandy, Gentleman (1759-1767), en: Sterne, The
Complete Works, ed. por D. Herbert (Edimburgo, 1872), 59, 68, 58. [Lo confunda y as, poniendo
primero sus ideas en confusin, y luego en vuelo, ya no poda reunirlas para su espritu. N. d. T.]
85
David Wellbery, Der Zufall der Geburt. Sternes Poetik der Kontingenz [Manuskript 1996], 27.
86
Louis-Jean-Marie Daubenton, Description (Hist. Nat.), en: Diderot (Encyclopdie), Tomo 4 (1754),
878. [Montn enorme y confuso; una serie de hechos que provea conocimientos generales. N. d. T.]
81

11

trataba -con xito moderado-87 de acercar a Samuel Richardson a sus compatriotas, y


elogiaba al ingls porque le mostraba tanto le cours gnral des choses como toute la
varit de circonstances de la vie. Incluso defendi -contra la rgle abstraite et
gnrale de las mximas francesas- los longueurs y dtails de Richardson como
lart du grand pote88, pero no se ocup del otro aspecto: la pesada conmocin y la
legitimacin parcial de las entonces tan conocidas caractersticas obligadas por el ideal
en las novelas francesas, como lordre & la sagesse89, quedaron indiscutidas en ese
contexto. En las reflexiones y los ensayos dramticos de Diderot, la representacin de la
realidad [Wirklichkeit] natural-social todava quedaba subordinada al paradigma
antiguo: el pedaggico esfuerzo iluminista de modelar con situaciones modlicas90 a
los espectadores.
Finalmente, en Alemania todava se daba preferencia a Aristteles, pero se echaba ya un
vistazo vacilante a Honor de Balzac: si un poeta de novelas polticas quisiera (crear)
una pintura fiel y viva de aquello que es real [wirklich] en el mundo, de la mltiple
implicancia de asuntos y de las diferentes partes del gobierno, de la conexin y la mutua
influencia de las personas gobernantes y gobernadas, etc., todo esto parece reproducir
pesadamente la realidad [Wirklichkeit]. Pero estamos muy lejos de ponerle ataduras a
un genio venidero () con estas observaciones; hay que refutarlas en la prctica91.
En 1781, a los poetas con una determinada tendencia los llam Johann Karl Wezel
por primera vez realistas, confrontndolos con los idealistas92 y valorndolos
decididamente por encima de estos: Mucho tiempo se tuvo la ilusin de que estos
ltimos eran los creadores autnticos: crean estar all como un pequeo dios, generando
su obra de la nada con el ms agudo entendimiento, porque nada similar exista en la
naturaleza; se tomaba por incomparablemente potico el flotar por el Empreo cual un
guila y narrar cosas que ningn hombre haba visto ni odo. En cambio, de aqu en
adelante ante todo debera valer: Una parte de los poetas toman el modelo segn el
cual inventan sus personajes, situaciones y sucesos, del mundo real [wirklich], presente
y pasado: se guan por la interconexin de las causas y los efectos hacia el curso de la
vida humana y slo se salen de eso en tanto sea necesario para aumentar los efectos
sobre el lector, as como su placer; hemos de llamarlos realistas. La primera prueba del
uso moderno de realismo como proceso artstico muestra claramente su configuracin
bsica gracias al nuevo concepto de realidad [Wirklichkeit]. Creador, si debe crearse,
el realista lo es tan bien como el idealista, y Wezel considera tambin, por lo dems,
la concepcin autorreferencial del arte -pues tambin el realista ira tras el efecto
potico y por ende no podra emplear personajes e historias tal como los encuentra en
la naturaleza93.
Poco antes, un autor alemn no en la lnea clsica haba atestiguado las tensiones en la
nueva relacin de realismo e idealismo. Explcitamente aludiendo a Sterne y no
Cfr. Wilhelm Graeber, Der englische Roman in Frankreich 1741-1763 (Heidelberg, 1995).
Denis Diderot, loge de Richardson (1761), en: Diderot, uvres, ed. por A. Billy (Pars, 1951),
1090s., 1094. [Regla abstracta y general; extensiones y detalles; el arte del gran poeta. N. d. T.]
89
Augustin Simon Irailh, Querelles littraires des lettres, depuis Homre jusqu nos tours ou Mmoires
pour servir lHistoire des Rvolutions de la Rpublique, Tomo 2 (Pars, 1761), 353. [El orden y la
sabidura. N. d. T.]
90
Martin Fontius, Zur sthetik des brgerlichen Dramas, en: W. Schrder (ed.), Franzsische Aufklrung
(Leipzig, 1974), 439.
91
(Annimo), (Res.) Albrecht von Haller, Fabius und Cato (1775), en: E. Lmmert et al. (eds.),
Romantheorie 1620-1880. Dokumentation ihre Geschichte in Deutschland (Francfort d. M., 1988), 154.
92
Wezel, Oberon, ein Gedicht in vierzehn Gesngen (1781), en: Wezel, Kritische Schriften, ed. por A. R.
Schmitt, Tomo 2 (Stuttgart, 1971), 233; cfr. Anneliese Klingenberg, Johann Karl Wezel als Theoretiker
der Leipziger Aufklrung, en: Weimarer Beitrge 36 (1990), N 5, 755-776 (esp. 768s.).
93
Wezel (v. n. 93), 233s.
87
88

12

ensillado griegamente94, confesndose un hombre de saludable sensacin y angustia


(659) ante las piezas de teatro clsico francs, Jakob Michael Reinhold Lenz se atrevi
a sostener que, excepto por las satisfacciones animales, para la naturaleza humana no
hay un solo placer cuya imitacin no tenga motivos (650). No expectativa, sino temor
paralizante experimentaba en ello: pues senta del mismo modo el deseo vibrante de
abarcarlo todo con su entendimiento. El opuesto afn constante de desovillar otra vez
todos nuestros conceptos reunidos (), tornndolos perceptibles y actuales (647) le
permite slo temblar an ms profundamente ante esa pretensin. El suplicio de Lenz
seala el punto desde el cual la historia del concepto esttico moderno de realismo ya no
discurri del todo por sendas empiristas. El movimiento iluminista en el siglo XVIIXVIII haba desarrollado un modo de produccin emprica y un modo de pensamiento
sensualista dentro de los cuales el hombre todo en todas las circunstancias y el corazn
humano en todos sus pliegues95 se ennoblecan al menos en tanto objetos de
representacin literaria. Un concepto indiviso de naturaleza se volvi criterio tambin
del mundo moral96. Wezel asoci ese cambio con el trmino realismo. Pero a la vez
que la produccin manufacturera daba forma al proceso de intercambio entre el
hombre y la naturaleza mediante un nuevo nivel de divisin del trabajo ms complejo,
dicha produccin ya pona un fin a la hegemona de la relacin inmediata con la
naturaleza97. Quien apuntaba entonces a una representacin completa del mundo
externo, se enfrentaba nuevamente a la pregunta por los espritus de la vista, por lo
no sabido, por la mediacin, que Kepler, Voltaire o Hume an podan haber pasado
por alto98 -no slo porque an el libro ms extenso deba ser conducido a un final. La
totalidad, hasta ahora de suyo evidente para el planteamiento empirista, se vio
doblemente cuestionada: la sociedad humana no poda renunciar a los conceptos
generales en el proceso de conocimiento, y cada vez menos estaba en condiciones de
subsumirse al objeto de conocimiento naturaleza.
El idealismo alemn se ocup de los primeros de estos problemas. Analiz y teoriz el
conocimiento de la realidad como un problema complejo. Puesto que el arte produca
(un tipo especial de) conocimiento, estaba inserto en sus circunstancias generales y en
consecuencia deba remitirse a difciles procedimientos a travs de los cuales poder
conquistar su esencia partiendo de un mundo fenomnico. El realismo era puesto en
relacin sistemtica con el idealismo. La crtica de la razn alzaba las pretensiones que
Lenz haba aniquilado.

II. Realismo e Idealismo en las teoras alemanas del conocimiento y del arte hacia 1800
Gracias a Kant, el realismo alcanz en 1781 su configuracin terica, desde entonces
determinante de lo moderno. Continuando el trabajo en el punto donde la capacidad de
comprensin de Hume encuentra el lmite, acord con su antecesor en el
reconocimiento del sentido de la existencia de los objetos externos y en la
importancia puesta en la base del conocimiento, segn la cual se podra ser realista
emprico; de all se deduce la defensa de un Realismo en el sentido clsico (llamado
Jakob Michael Reinhold Lenz, Anmerkungen ubers Theater (1774), en: Lenz, Werke und Briefe, ed. por
S. Damm, tomo 2 (Leipzig, 1987), 650.
95
Johann Carl Dhnert, (Resea) Amusemens dun Prisonnier (1751), en Lmmert (v. n. 91), 90.
96
Heinrich Schipperges, Natur, en: Koselleck, tomo 4 (1978), 235.
97
Fontius, Das Ende einer Denkform. Zur Ablsung des Nachahmungsprinzips im 18. Jahrhundert, en:
D. Schlenstedt (ed.), Literarische Widerspiegelung. Geschichtliche und theoretische Dimensionen eines
Problems (Berln / Weimar, 1981), 196s.
98
Cfr. Kepler (v. n. 56), 151; Voltaire (v. n. 53), 123; Hume (v. n. 61), 61.
94

13

por Kant transcendental), que se representa cosas en s que existen


independientemente de nosotros y nuestra sensibilidad99. La relacin meramente
emprica con esa determinacin- como ocurre tambin casi en todas partes100- no
satisfizo sin embargo a Kant. Por un lado, le pareci que aceptar todos los fenmenos
como cosas en s limitaba la libertad101; no pens en renunciar al esfuerzo prctico de
reconducir los logros del sujeto mismo102 a la legitimidad del dominio. Por otro,
crea en una refleccin sobre el conocimiento crudo que pens que poda conocer todos
los objetos a travs de la percepcin inmediata y no comprendi que hay experiencias
que pueden no ser elaboradas por el intelecto u objetos que pueden no darse en la
experiencia pero que s pueden ser pensados por la razn pura. Kant se declar a favor
de un Idealismo Trascendental, que para l significaba asumir la existencia [Dasein]
de todos los objetos del sentido externo103 por principio como dudosa. No obstante,
esa duda no era una cancelacin, sino una apelacin a la capacidad humana de conocer.
Remitiendo a la Crtica de la Razn Pura (1781), explic en cambio -como Hume- su
consideracin de que para explicar la cuestin de las relaciones de causa y efecto
simplemente en la atencin se puede por cierto pensar que yo podra demostrar el
concepto de causa no slo por su realidad objetiva en vista de los objetos de la
experiencia, sino tambin deducirlo como concepto a priori por la necesidad de la
conexin, que l lleva de por s, esto es: exponer su posibilidad a partir del puro
intelecto, sin fuentes empricas104. Esta observacin con nfasis en el sujeto no condujo
sin embargo a Kant a explicar el aspecto realista como inesencial. An en su tercera
Crtica, en la que volvi a emplear la terminologa encontrada, ha sido sealada la
primaca temporal de la empiria en su concepcin del conocimiento: The aesthetic
judgments of the objects (or the representations thereof) presuppose the formal
constitution of these objects as phenomena or Erscheinungen105.
La denominacin kantiana del fundamento del conocimiento con el resignificado
trmino realismo resumi la rehabilitacin de la sensibilidad106 mediante la labor
del Iluminismo. De la vieja y teolgica imagen del mundo, centrada en lo suprasensible,
se separ su reconstruccin de lo trascendental, la insistencia en los a priori de la razn
gracias a esa fundamentacin tan claramente como gracias a la subjetivacin- y con ello
tambin la relativizacin- de la potencia generalizadora. La nueva estructura pensada de
lo particular y lo general en su moderno concepto de realidad [Wirklichkeitsbegriff]
estaba formada de modo dual: de acuerdo con Kant, ninguna de las partes suprima a la
otra, y ambas estaban ms bien mutuamente referidas. La parte asignada al realismo era
en verdad la inferior, pero al mismo tiempo era indispensable. Los pensamientos sin
contenido son vacos, las representaciones sin conceptos son ciegas107.
El sabio de Knigsberg haba podido pensar, asimismo, que con todo ello la
complejidad paralizadoramente amenazante, ante la cual Lenz se haba estremecido, de
99

Kant (v. n. 13), 232.


Kant, Kritik der praktischen Vernunft (1788), en: Kant (AA), tomo 5 (1913), 53.
101
Cfr. Martina Thom, Zum Freiheitsproblem bei Kant, en: M. Buhr / T. Oiserman (eds.), Revolution der
Denkart oder Denkart der Revolution (Berln, 1976), 112-117.
102
Ingeborg Maus, Zur Aufklrung der Demokratietheorie. Rechts- und demokratietheoretische
berlegungen im Anschlu an Kant (Francfort d.M., 1992), 253, 251.
103
Kant (v. n. 13), 231s.
104
Kant (ver nota 100), 53.
105
Rodolphe Gasch, Of mere form. On Kants Analytic of the Beautiful, en: C.E. Scott/I. Sallis (eds.),
Interrogating the Tradition. Hermeneutics and the History of Philosophy (Albany, 2000), 217. [Los
juicios estticos de los objetos (o las representaciones de ellos) presuponen la constitucin formal de los
mismos como fenmenos o manifestaciones. N. d. T.]
106
Panajotis Kondylis, El Iluminismo en el marco del racionalismo moderno (Stuttgart, 1981), 19.
107
Kant (v. n. 13), 48.
100

14

ningn modo estaba conjurada; que la diferencia especfica de los lmites empricos de
la naturaleza junto con sus efectos podra ser no obstante tan grande que resultara
imposible para nuestro entendimiento descubrir un orden comprensible () y crear una
experiencia coherente a partir de un material tan confuso para nosotros (en realidad,
slo infinitamente variado, no a la medida de nuestra capacidad de comprensin)108.
Mientras los filsofos alemanes en ese punto siguieron trabajando en el Idealismo, con
el que aqu no hemos de proseguir, los escritores hicieron frente a la confusin en la
reflexin sobre su actividad y con sus obras.
Goethe valoraba a Sterne y tradujo varias veces a Diderot. Schiller se pronunci tras la
lectura muy () cautivado por la naturaleza tan impetuosamente sensual109 de
Restif de la Bretonne. Ambos eran, con alguna diferencia en los detalles, sensibles al
tic realista110 de su tiempo y al concepto de realidad [Wirklichkeitsbegriff] al que la
poca del Iluminismo haba dado forma: reconocer la esencia de las cosas111 en las
figuras visibles y perceptibles de la naturaleza, no en lo sobrenatural, y a ella
oponerle el desvo de una capacidad imaginativa arbitraria y autrquica. Pero la
primera idea que epistolarmente desarroll el Schiller lector de Kant para su nuevo
amigo, tras el primer encuentro entre ambos, ya aplicaba la ponderacin del nuevo
ennoblecimiento de base emprica de la construccin subjetiva de lo general que haba
sido ideada en Prusia Oriental. A primera vista parece ciertamente que no pudiera
haber una oposicin mayor que la del espritu especulativo, que se basa en la unidad, y
el intuitivo, que se basa en la multiplicidad. Pero si el primero busca la experiencia con
sentido casto y verdadero y el segundo busca la ley con facultad de pensar libre y activa,
de ningn modo podr faltar que ambos no se muevan a medio camino mutuamente112.
Aqu puede ponerse entre parntesis que Schiller haya entendido ese movimiento entre
Idealismo y Realismo como el que se daba entre l y su nuevo amigo, y libre de que la
idea se hallara repetida en los textos publicados (se mencionara por lo menos Sobre la
poesa ingenua y sentimental, 1795, de Schiller). Es importante que en esas
consideraciones se haya sealado una posibilidad de dominar el horror a la expansin
emprica, a la hidra mltiple de la empiria113, a la suciedad de la vida114 en el
trabajo artstico: en tanto el artista salte primero de la intuicin a la abstraccin y
pueda luego transformar de nuevo los conceptos en intuiciones y convertir los
pensamientos en sentimientos115. Para ello Schiller tom al genio por lo menos como
necesario: Lo ms elevado que el hombre puede hacer de s sera generalizar su
intuicin y hacer de su sensacin el legislador116.
De faltar eso, uno ha de luchar denodada y temerosamente con casualidades y con
cosas secundarias117, con la masa y la multitud en su insignificancia. Si tan slo
se hubiera puesto en claro, rezaba su aspiracin durante el trabajo con el Campamento
de Wallenstein (1798), lo que el arte debe quitar o abandonar de la realidad

Kant, Kritik der Urtheilskraft (1790), en: Kant (AA), Tomo 5 (1908), 185.
Schiller a Goethe (2/1/1798), en: Seidel (ob. cit.), Tomo 2 (Leipzig, 1984), 3s.
110
Goethe a Schiller (9/7/1796), en: ibid., Tomo 1, 197.
111
Goethe, Einfache Nachahmung der Natur, Manier, Stil (1789), en: Goethe (WA), Abt. 2, Tomo 47
(1896), 80, 83.
112
Schiller a Goethe (23/8/1794), en: Seidel (ob. cit.), 5, 7.
113
Goethe a Schiller (29/7 o bien 16/8/1797), en: ibid. , 368, 380; cfr. Schiller a Goethe (17/8/1797), en:
ibid. 381).
114
Schiller a Goethe (22[21]/12/1798), en: ibid., Tomo 2, 181.
115
Schiller a Goethe (23/8/1794), en: ibid., Tomo I, 7.
116
Schiller a Goethe (31/8/1794), en: ibid.. II.
117
Schiller a Goethe (4/4/1797), en: ibid., 309.
108
109

15

[Wirklichkeit]118. La reduccin de formas empricas a formas estticas es la operacin


ms difcil119, si se pretende unir el procedimiento idealista y el realista. Goethe se
sinti ante semejantes pensamientos tanto alabado como comprendido y estimulado.
Aunque en la empiria casi todo lo aislado tiene un efecto odioso sobre m, la totalidad
hace muy bien si finalmente se tiene la conciencia de la propia sensatez120. Los
testimonios weimareanos tanto del bienestar sensato como de la tribulacin temible en
lo sucesivo habran de ser muy vlidos sobre todo para quienes se asuman como
realistas de la empiria vulgar y de los contextos del mundo exterior sin querer
subordinarse a alguno de ellos.
El principio dual con el que Schiller y Goethe estaban tan comprometidos como Kant
les fue impuesto ntimamente a los artistas por otro alemn. En el escrito de Wilhelm
von Humboldt, fechado en Pars, abril de 1798121, ste seal que la tarea ms
general de todo arte era transformar lo real [das Wirkliche] en una imagen (6), esto
es: transformar esa inmensa masa de fenmenos separados e incoherentes en una
unidad indivisa, en un todo organizado (10s.). Es el artista quien extrae la naturaleza
de las barreras de la realidad y la conduce hacia la tierra de las ideas, refundiendo as
sus individuos en ideales (16). Goethe habra logrado que nos sintamos trasladados
de un objeto simple y sencillo a un mundo de figuras ideales (357s.). Algo difcil.
Pero sin esa relacin, segn dice la abarcadora proposicin central, la cultura misma
se pierde (XIII).
Esta pretensin no slo no poda mantenerse estable: fue refutada en el momento mismo
de su gestacin. El rechazo recoga la sntesis de Idealismo y Realismo a travs de los
escritores romnticos y los filsofos idealistas: buscaban cortarle todas las cabezas a la
hidra a la que Goethe pretenda enfrentar. Un libro fatal y pueril () impotico al
mximo en lo que al espritu se refiere ().Un plato sabroso hecho de paja y aserrn, un
dolo. Por detrs, todo se vuelve una farsa. La naturaleza econmica es la verdadera -la
que queda122. As escriba Novalis sobre una de las obras ejemplares de la compleja
corriente, Los aos de aprendizaje de Wilhelm Meister (1796) de Goethe. Detrs haba
dudas considerables acerca de la posible captacin de lo general propia de la sustancia
genial que le haba sido transmitida al sujeto por y con Goethe. Aqu se puede recordar
que tambin Hegel, en el otoo de 1800, interrumpi una reflexin sobre la creciente
contradiccin entre lo desconocido, que los hombres buscan inconscientemente, y la
vida que se les da y se les permite justo en el punto donde habra debido determinar ese
obrar que no le reconoca verdad y generalidad a lo existente123. Los programas
romnticos de la subjetividad, ya sea en la Filosofa del Arte (1801) de Schelling o en el
Gnie du christianisme (1802) de Franois-Ren Chateaubriand, se dirigan en este
mbito a elevar al artista configurador hacia el vnculo determinante entre la naturaleza
y la obra. As creci la hostilidad hacia la empiria: Schiller tema que ese seor
idealista utiliza sus ideas a causa de su muy pobre captacin de la experiencia124,
coment tras una disputa con Schelling.

Schiller a Goethe (7/5/1797), en: ibid., 312s.


Schiller a Goethe (14/9/1797), en: ibid., 404.
120
Goethe a Schiller (29/7/1797), en: ibid., 375.
121
Wilhelm von Humboldt, sthetische Versuche. Erster Theil. ber Gthes Hermann und Dorothea
(Braunschweig, 1799), o. S. [XXXI]
122
Novalis, Fragmente und Studien 1799-1800, N 536, en: Novalis, tomo 3 (1968, 2 ed.), 646.
123
G. W. F. Hegel, Der immer sich vergrssernde Widerspruch (hacia 1800), en: Hegel, Gesammelte
Werke, ed. por la Nordrhein-Westflischen Akademie der Wissenschaften, tomo 5 (Hamburgo, 1998), 16,
18.
124
Schiller a Goethe (27/3/1801), en: Seidel (ob. cit.), tomo 2, 367.
118
119

16

El Romanticismo elev el aspecto idealista de la complejidad kantiana. Por cierto, E.


T. A. Hoffmann se propuso desarrollar el Romanticismo como forma [Form] de la
Ilustracin por medio del hacer visible tambin lo invisible, unificando en
experimentos de exploracin de lo real [Wirklich]125 la fragmentada experiencia de la
observacin y la instruccin cientfica, y el pensamiento mtico de Heinrich Heine
puede entenderse como una manera extraa de la ordenadora referencia a la realidad
[Realitt], en relacin con las formas establecidas de la racionalidad teortica y
prctica126. No obstante, tales intentos de unin permanecieron aislados.
Hay que estudiar, por otra parte, cmo pudo absolutizarse la remisin a la intuicin
sensible, renunciando a los conceptos, y as volverse externa al pensamiento esttico,
all donde Humboldt haba formulado la sentencia acerca de la prdida cultural
inminente a la luz de tal renuncia: en Francia. La oracin fnebre del realismo, citada al
comienzo, debera hallar su consigna en esa ingenuidad parcial. A la vez, sin embargo,
se emprendi por primera vez all lo que al final del siglo de la Ilustracin asimismo se
haba perfilado y que no haba sido profundizado por el Idealismo alemn: la mudanza
de la contemplacin esttica de la naturaleza a la sociedad. El compromiso con la
empiria social configur el segundo contenido esencial del moderno concepto artstico
de realismo, junto al kantiano.

III. Empirismo y referencia social en el concepto francs de realismo del siglo XIX y en
su recepcin
Despus de que, a fines del siglo de la Ilustracin, el secularizado concepto de realidad
[Wirklichkeitsbegriff] ya no fuera seriamente discutido, se form en Francia un concepto
de realismo a lo sumo tangencialmente influenciado por la teora del conocimiento del
Idealismo alemn, en el que se trataba de una representacin detallada de la realidad
[Wirklichkeit] social en el arte. En una sociedad aceleradamente cambiante, cuya
estabilidad deba volver a definir, interesaba crecientemente una determinada parte de la
realidad [Wirklichkeit]: las relaciones sociales en las que los hombres intervenan
ocupaban el lugar de la naturaleza como marco y como meta de la representacin.
Cuando, por ejemplo, Madame de Stal, as como Lesage, buscaba la vie telle quelle
est como lo ms importante en sus novelas y pensaba que los escritores seran grandes
slo en se dtachant des vnements prsents, pour slever limmuable nature des
choses127, ya no lo haca en referencia a la naturaleza, sino en el marco de una praxis
que exiga una crtica del flujo temporal.
Al oeste y al sur del Rin se impuso el simple concepto de realismo que el diccionario
hoy sintetiza as: tendance de certains artistes ou de certains crivains reprsenter la
nature telle quelle est, sans chercher lidaliser128. La literatura y la pintura eran las
artes realistas por excelencia a causa de la plasticidad de sus representaciones.
Los profundos cambios polticos de fines de siglo, as como los precedentes cambios
econmicos e intelectuales, haban producido en Francia una forma de pensamiento
125

Gerhard Neumann, Anamorphose. E. T. A. Hoffmanns Poetik der Defiguration, en:


Kablitz/Neumann (ver nota 46), 404, 413, 378.
126
Markus Winkler, Mythisches Denken zwischen Romantik und Realismus. Zur Erfahrung kultureller
Fremdheit im Werk Heinrich Heines (Tubinga, 1995), 6.
127
Germaine de Stal-Holstein, Essai sur les fictions (1795), en: Stal, uvres compltes, tomo 1
(Ginebra, 1967), 63, 66. [Librndose de los acontecimientos actuales, para elevarse a la naturaleza
inmutable de las cosas. N. d. T.]
128
Ralisme, en: Petit Larousse illustr (Pars, 1973), 864. [Tendencia de algunos artistas o de ciertos
escritores a representar la naturaleza tal cual es, sin tratar de idealizarla. N. d. T.]

17

cuyo fundamento experiencial era la amplia transformacin prctica de la naturaleza y


la sociedad. En tales determinaciones, la problematizacin kantiana de los procesos de
conocimiento artsticos no hall sitio. Tras conversar con un francs, Goethe constat la
forma de pensamiento empirista: ellos no comprenden que algo estara en el hombre, si
no hubiera llegado a l desde fuera129. Humboldt inform sobre su intento de aclarar la
filosofa kantiana a los idelogos en un pequeo crculo, realizado en Pars en 1798,
simultneamente al trabajo sobre Hermann y Dorothea: Hacerles entender es
imposible, y esto por una causa muy simple. Ellos no slo no tienen idea, sino que ni
siquiera el menor sentido de aquello que yace fuera de los fenmenos130. Los idelogos
no vean ninguna razn para diferenciar las relaciones entre experiencia y concepto de
lo trascendental; no habra rien de plus absurde et de plus vide de sens que toutes ces
grandes disputes sur lidalisme et le ralisme131, opinaba -entre otros interlocutores de
Humboldt- Antoine Louis Claude Destutt de Tracy. Los economistas de aquellos aos
buscaban comprometer tambin al arte, lejos de toda imaginacin, en la utilidad
modeladora de la sociedad132. El pensamiento artstico empirista salt sin fractura el
lmite del siglo XVIII.
As surgi esa situacin epistemolgica en la que los positivistas intentaron, tras los
Idelogos, desarrollar poco a poco le grand tableau de tout ce qui est reprsentable133.
La diferenciacin de la economa poltica, la biologa y la filologa en verdad termin
con la plnitude classique de ltre134; sin embargo, en Francia de ningn modo perdi
por ello la reprsentation, como lo sealara Michel Foucault, le pouvoir de fonder,
partir delle mme, () les liens qui peuvent unir ses divers lments135. Los
conceptos franceses se caracterizaron en los trminos de la crtica foucaultiana a la
modernidad y lamentablemente sin recurrir al lector de Kant en Weimar-, como ideal
de representacin de la ilusin de realidad [Wirklichkeitsillusionierung]136, que habra
desplazado la verdad de ese proceso natural indiferente, despiadadamente igualador,
hostil a la individualidad, sin direccin ni meta, que en la transicin al siglo XIX
determin la episteme romntico-moderna de tal modo que en principio no puede
haber ninguna paz entre lo real y lo simblico, que la nica dimensin posible de lo
humano es la escisin, en tanto merece ese nombre137. Fcticamente, por el contrario,
hay que afirmar que en lugar de la apertura a lo trascendental en el cuestionamiento de
las causas y las condiciones de posibilidad de la experiencia, la efectiva respuesta
francesa a la amenaza de la representacin mediante la creciente contingencia fue la
forma de pensamiento del positivismo. Auguste Comte busc ante todo establecer la

129

Goethe a Schiller (28/2/1798), en: Seidel (ver n. 69), tomo 2, 58.


Humboldt a Schiller (23/6/1798), en: Seidel (ed.), Der Briefwechsel zwischen Friedrich Schiller und
Wilhelm von Humboldt, tomo 2 (Berln, 1962), 154.
131
A. L. C. Destutt de Tracy, lmens didologie, tomo 3 (Pars, 1805), 299. [nada ms absurdo y sin
sentido que todas esas grandes disputas acerca del idealismo y el realismo. N. d. T.]
132
Cfr. Heinz Hohenwald, Kunst und Literatur im vulgrconomischen Denken von Say bis Bastiat.
Frankreich 1800-1850 (Tesis doctoral, Humboldt-Univ., Berln, 1987), en esp. 129s.
133
[El cuadro de todo lo que es representable. N. d. T.]
134
[La clsica plenitud del ser. N. d. T.]
135
Michel Foucault, Les mots et les choses (1966; Pars, 1984), 255, 220, 251. [El poder de establecer, a
partir de ella misma, [...] los lazos que pueden unir sus diversos elementos. N. d. T.]
136
Joachim Kpper, sthetik der Wirklichkeitsdarstellung und Evolution des Romans von der
franzsischen Sptaufklrung bis zu Robbe-Grillet. Ausgewhlte Probleme zum Verhltnis von
Poetologie und literarischer Praxis (Stuttgart, 1987), 83.
137
Kpper, Vergar Antwort auf Zola, en: W. Engler/R. Schober (eds.), 100 Jahre Rougon-Macquart im
Wandel der Rezeptionsgeschichte (Tubinga, 1995), 130s., 112, 135.
130

18

prpondrance de lobservation sur limagination138, desautorizando el empirisme


absolu ms enfticamente de lo que sus adeptos y la posteridad haban de
reconocrselo: Il ne peut pas plus y avoir dobservations suivies sans une thorie
quelconque, que de thorie positive sans observations suivies139. La observacin, el
experimento y la generalizacin contrastiva valieron para l como los pasos hacia un
saber absolutamente global. Paralelamente en cuanto al contenido, Victor Hugo abog
en la misma dcada por lharmonie des contraires en el arte, en nombre de la nature
eficaz, y llam a lo desde entonces indiviso rel la combinaison toute naturelle de
deux types, le sublime et le grotesque140; as, por lo dems, finalmente recuperando esa
revalorizacin del empirismo para el pensamiento artstico que ya haba tenido lugar en
Inglaterra una dcada antes y que en Francia se haba demorado por la doctrina clsica
an vigente hasta el Romanticismo. El concepto francs de la libertad del pensamiento y
el accionar humanos permaneci determinado por el empirismo y el sensualismo de
manera estable, en el sentido de que la modificacin prctica de la naturaleza y la
sociedad y el sostenido optimismo en la representacin -intacto, pero no impensadoformaron los cimientos sobre los cuales se levantaron, con respecto a la sociedad
francesa emprica dada, los mbitos de la accin y la ciencia abiertos en relacin al
ideal.
Al principio, la palabra realismo no entr en vigor en ese proceso. Es cierto que
Charles de Villers haba introducido en Francia el realismo como traduccin del
alemn, en 1801, con el primer libro de Kant. Pero no bastaba con los conocimientos de
Kant obtenidos durante los aos de emigracin alemana, ni con comunicar que Kant
indicaba con realismo aquella relacin del hombre con la naturaleza en la que la
nature reste lunit dominante qui absorbe le moi141: a causa de su experiencia con las
revoluciones y los gobernantes, lo ms importante para Villers era someter el yo a la
naturaleza y optar de inmediato por el lado idealista. As, hall resonancia en Madame
de Stal: Il y a toujours, dans quelque situation quon soit, une force de raction contre
les circonstances, qui nat du fond de lme142. En cambio, Napolen no prest ni la
menor atencin a la versin del libro sobre Kant que Villers le dedicara; nada poda
hacer l con los nfasis puestos en la libertad subjetiva. Con Kant, y adems reformado
de manera poltico-idealista, el realismo no hall sitio en Francia.
Por eso era totalmente antikantiana aquella frase aparecida en 1826, en un artculo de
revista annimo y sin ttulo, como el ms temprano testimonio escrito del inicio del uso
francs de realismo para los fenmenos artsticos: Cette doctrine littraire qui gagne
tous les jours du terrain et qui conduirait une fidle imitation, non pas des chefsduvre de lart, mais des originaux que nous offre la nature, pourrait fort bien
sappeler le ralisme; ce serait, suivant quelques apparences, la littrature dominante du
Auguste Comte, Plan des travaux scientifiques ncessaires pour rorganiser la socit (1822), en:
Comte, Du pouvoir spirituel. Choix de textes, ed. por P. Arnaud (Pars, 1978), 139. [La preponderancia
de la observacin sobre la imaginacin. N. d. T.]
139
Comte, Considertions philosophiques sur les sciences et les savants (1825), en: ibid., 220s. [No
puede haber ms observaciones sin algn tipo de teora que las sigan que teoras sin observaciones
subsiguientes. N. d. T.]
140
Victor Hugo, Prface de Cromwell (1827), ed. por R. Pons (Pars, 1957), 38, 51. [La combinacin
natural de dos tipos, lo sublime y lo grotesco. N. d. T.]
141
Charles de Villers, Philosophie de Kant ou Principes fondamentaux de la philosophie transcendentale
(Metz, 1801), 80; cfr. Franois Azouvi/ Dominique Bourel, De Knigsberg Pars. La rception de Kant
en France 1788-1804 (Pars, 1991). [la naturaleza permanece como la unidad dominante que absorbe el
yo. N. d. T.]
142
Stal, De lAllemagne, tomo 3 (1810; Pars, 1814), 85. [Hay siempre, en cualquier situacin en que se
est, una fuerza de reaccin contra las circunstancias que surge de las profundidades del alma. N. d. T.]
138

19

dix-neuvime sicle, la littrature du vrai143. Un indiferenciado concepto natural, una


nueva defensa de la esttica imitativa en lo referido al arte y del acoplamiento de la
verdad a la exactitud de la imitacin pueden cifrarse como los sedimentos de las
discusiones del siglo XVIII. El ltimo elemento, sobre todo, haba de determinar el
futuro. Desde 1833 se comprueba un uso correspondiente a lo que realismo
significaba por parte del crtico Gustave Planche en la Revue des Deux Mondes, y diez
aos despus, por parte de Thophile Gautier, en la descripcin y la clasificacin
clarificadora de una pintura de Fra Diego de Leyva en la Catedral de Burgos. La escena
barroca: el Martirio de Santa Casilda, qui le bourreau a coup les deux seins: le sang
jaillit gros bouillons de deux plaques rouges laisses sur la poitrine par la chair
ampute; les deux-globes gisent ct de la sainte, qui regarde, avec une expression
dextase fivreuse et convulsive, un grand ange figure rveuse et mlancolique qui lui
apporte une palme144. La comprensin actual de esas representaciones es ms bien
sorprendente, pero la clasificacin es completamente pertinente a la citada definicin
lxica: tan pronto como uno viera les nerfs coups qui se retirent, les chairs vives qui
tressaillent y cosas semejantes, se podra hablar de lamour du ralisme et de la vrit
dans lart145.
La lnea de ese concepto de realismo de creciente fidelidad a los detalles pero limitado a
la realidad cotidiana se extendi a la segunda mitad del siglo146. De ah en adelante, la
mayora de los crticos de Balzac destac de su trabajo la descripcin y la observacin
(slo Charles Baudelaire subray la imaginacin, slo el conocedor de Hegel Hippolyte
Taine vio ambos unidos)147. A mediados de 1850 un realismo tal se propag con
especial insistencia.
As, por Max Buchon (el cual para legitimar su programa tambin primero tradujo
Poesa ingenua y poesa sentimental de Schiller al francs)148: Partout la mme
proccupation de la simplification des moyens et de la vulgarisation de lart. Partout,
aux peintures cauchemardantes et dsespres, succde laffirmation de la vie humaine;
partout ltude positive et crue des trivialits (...). Lart aspire vivre de notre vie
relle149. O por Edmund Duranty, en la revista bohemia Ralisme, editada por l con
Henry Thuli y Jules Asszat en 1856-1857: Le Ralisme conclut la reproduction
exacte, complte, sincre, du milieu social, de lepoque o on vit. () Cette
reproduction doit donc tre aussi simple que possible pour tre comprhensible tout le

Le Mercure du Dix-Neuvime Sicle, tomo 13 (Abril de 1826), 6. [Esta doctrina literaria que gana
cada da terreno y que lleva a una imitacin fiel, no de las obras maestras del arte, sino de los originales
que la naturaleza nos da, bien podra llamarse realismo; ser, segn las apariencias, la literatura
dominante del siglo XIX, la literatura de la verdad. N. d. T.]
144
[En el que el verdugo cort ambos senos: la sangre brota a borbotones de dos manchas rojas en el
pecho por la carne amputada; las dos esferas yacen junto a la santa, que mira con una expresin de xtasis
convulso y febril la figura de un gran ngel de ensueo y melancola que le da una palma. N. d. T.]
145
Thophile Gautier, Voyage en Espagne (1843; Pars, 1845), 54s. [Los nervios cortados que se retiran,
la carne viva que tiembla, el amor al realismo y a la verdad en el arte. N. d. T.]
146
Cfr. Wolfgang Klein, Der nchterne Blick. Programmatischer Realismus in Frankreich nach 1848
(Berln/Weimar, 1989).
147
Cfr. David Bellos, Balzac Criticism in France 1850-1900 (Oxford, 1976), 45.
148
Cfr. Schiller, Les ralistes et les idalistes (1795), trad. por M. Buchon, en: Ralisme, N 5 (1857),
74-78.
149
Max Buchon, Conclusion, en: Buchon (ed.), Le ralisme (Neuchtel, 1856), 90. [En todas partes la
misma preocupacin por simplificar los medios y popularizar el arte. En todas partes, a las pinturas
pesadillezcas y desesperadas sucede la afirmacin de la vida humana; por todas partes, el estudio positivo
y crudo de trivialidades [...]. El arte aspira a vivir de nuestra vida real. N. d. T.]
143

20

monde150. Jules Champfleury expres: Le triomphe de lartiste radica en la eleccin


de un type que chacun croie lavoir connu et puisse secrier: Celui-l est vrai, je lai
vu!151. En 1862 se dio la primera definicin de ese tipo, por Thodore Bachelet y
Charles Dezobry; un ao ms tarde Taine reg con aceite realista el fuego del anlisis
del arte, con la frase efectivamente aguda: Le vice et la vertu sont des produits comme
le vitriol et le sucre152, que desarroll luego, hacia una diferenciada esttica del reflejo,
su Philosophie de lart (1865-1881; parcialmente en ruso, 1865; en alem., 1866), la cual
se volvera rpidamente influyente. Una limitada y efmera Revue raliste apareci en
1789. A fines de la dcada de 1880, finalmente, gan un premio de la Academia un
profesor de Bachillerato con la gruesamente conducida definicin de realismo como
aquel sistema opuesto al idalisme, qui reproduit de la ralit ce qui relve le plus
directement de la sensation, cest--dire le ct extrieur et matriel des hommes et des
choses153. Tendr que ser reconocido como la eficacia literaria caracterstica del siglo
XIX haber hecho por primera vez el intento de presentar a los hombres su realidad
cotidiana en toda su extensin154. La fuerza opositora de lo inmediato155, no
obstante, yaca en ese concepto de realismo estrecho, empirista, muy frecuentemente
yermo.
Tambin fuera de la literatura hay testimonios que prueban el nuevo lugar cultural de la
representacin detallada de la realidad [Wirklichkeit]. Grandville, Paul Gavarni y luego
Honor Daumier aprovecharon la recin inventada litografa para hacer ver al
progresivo pblico masivo la realidad cotidiana. El pintor holands del siglo XVII poda
ahora, tras un largo olvido, ser contemplado en relacin a sus merveilles156. El
Impresionismo se revaloriz mediante el elogio de faire vrai: Le type grec, on peut
lassurer, est rare dans le Pars de 1880. Les femmes ne sortent pas nues. Elles ont des
corsets, des jarretires, des bretelles pour redresser le buste157. El depsito de
cadveres de la Morgue alcanz el tope de 400000 visitantes. El Muse Grvin, abierto
en 1882, se empe al principio en mejorar sus imgenes de cera mediante la actualidad

Edmund Duranty, Esquisse de la mthode des travaux, en Ralisme, N 1 (1856), 2. [El realismo
concluye en una rplica exacta, completa, sincera del medio social, de la poca en que vivimos. [...] Esta
reproduccin debe ser tan simple como sea posible para ser comprensible para todos. N. d. T.]
151
Jules Champfleury, Sur M. Courbet. Lettre Madame Sand (sept. 1855), en: Champfleury, Le
ralisme (Pars, 1857), 281. [El triunfo del artista, tipo tal que cualquiera cree haberlo conocido y
poder exclamar: eso es verdad, yo lo vi!. N. d. T.]
152
Hippolyte Taine, Histoire de la littrature anglaise, tomo 1 (Pars, 1863), XV. [El vicio y la virtud
son productos, como el vitriolo y el azcar. N. d. T.]
153
Albert David-Sauvageot, Le ralisme et le naturalisme dans la littrature et dans lart (Pars, 1890), 9,
11. [Que reproduce de la realidad lo que releva ms directamente de la sensacin, es decir, la parte
exterior y material de los hombres y de las cosas. N. d. T.]
154
Erich Auerbach, Romantik und Realismus, en: Neue Jahrbcher fr Wissenschaft und Schulbildung
9 (1933), 143; cfr. Auerbach, ber die ernste Nachahmung des Alltglichen, en: Travaux du sminaire
de philologie romane, tomo 1 (Estambul, 1937), 262-293 (muy resumido en: Auerbach, Mimesis.
Dargestellte Wirklichkeit in der abendlndischen Literatur, 1946; Tubinga/Basilea, 1994, 450-459).
155
Stefan F.-J. Fuchs, Dekadenz. Versuch zur sthetischen Negativitt im industriellen Zeitalter anhand
von Texten aus dem franzsischen und englischen Fin de sicle (Heidelberg, 1992), 307.
156
Cfr. Arsne Houssaye, Merveilles de lart flamand (Pars, 1867); Houssaye, Histoire de la peinture
flamande er hollandaise (Pars, 1848); Willem Burger [Thophile Thor], Muses de la Hollande (Pars,
1858-1860)
157
Flicien Champsaur, douard Manet (1881), en: D. Riout (ed.), Les crivains devant
limpressionisme (Pars 1989), 328, 326. [El tipo griego, podemos asegurar, es poco frecuente en Pars
en 1880. Las mujeres no salen desnudas. Tienen corss, ligas, tirantes para enderezar el busto. N. d. T.]
150

21

y la originalidad de los accesorios. Para la exposicin mundial de 1900 se llevaron


hombres de las colonias a Pars para hacer parecer como real el mundo representado158.
Con impulsos respectivamente ostensibles desde Francia y a la vez no tan
acentuadamente programticos como all, el concepto de realismo empirista y referido a
lo social se extendi por el norte, el oeste y el sur en la segunda mitad del siglo. En la
primera ocurrencia inglesa de realismo, un annimo autor lo menciona definiendo en
1853 la salida del Romanticismo to the adoption of real and natural models, and to the
exact imitation of nature y usando incluso el verbo copy159. En los Estados Unidos,
juicios como el siguiente de William Dean Howells sealaban la aparicin del
pensamiento artstico realista: Mr. Melvilles work possesses the negative virtues of
originality in such degree that it not only reminds you of no poetry you have read, but of
no life you have known160. En Espaa, Benito Prez Galds llam en 1870 a la novela
digna de esfuerzo la novela moderna de costumbres y encomend a ese costumbrismo
la expresin de las capas medias, del hombre del siglo XIX con sus virtudes y sus
vicios, su noble e insaciable inspiracin, su afn de reformas, su actividad pasmosa161.
En 1879, el cubano Cirilio Villaverde, en su exilio en Nueva York, se propuso -como
escritor realista- la meta de transformar su relato temprano Cecilia Valds, de 1839,
hasta el punto de presentar los principales personajes de la novela () a fin de que
aquellos que los conocieron de vista o por tradicin, los reconozcan sin dificultad162.
Ms importante que retratar esas definiciones es proseguir con la pregunta sobre cmo
se procedi a partir de tan evidentemente estrecha concepcin del arte con sus
dimensiones llamadas por Kant idealistas- no sujetas a la experiencia. Aconteci
estructuralmente de tal manera que se acept como realismo lo que Gautier haba
detallado impresionantemente, y se validaron aspectos detallistas de la relacin artstica
con la realidad [Wirklichkeit] separados de la misma. En todas las posiciones ya citadas
se dejara ver de semejante manera que no las define una simpleza tonta: de ningn
modo fueron comprendidas aquellas otras dimensiones. Los autores notables, de todos
modos, no buscaban anular la tensin de lo ideal y lo emprico a favor de lo segundo,
sino que lo tenan en cuenta con la intensidad adecuada. Ante todo con ellos se instituy
el significado de la corriente realista en la literatura y la pintura del siglo XIX.
Debe recordarse el programa de Stendhal (an por l denominado romantique, pero
puesto bajo la exigencia de Examinons!) de la contemporaneidad crticamente
distanciada de la tragdie qui tire ses effets de la peinture exacte des mouvements de
158

Cfr. Anne Higonnet, Real Fashion: Unmake the Working Woman, en: M. Cohen/ C. Prendergast
(eds.), Spectacles of Realism (Minneapolis/Londres 1995), 137-162; Judith L. Goldstein, Realism
without a Human Face, en: ibid., 66-89; Jann Matlock, Censoring the Realist Gaze, en: ibid. 28-65;
Vanessa R. Schwartz, The Morgue and the Muse Grvin: Understanding the Public Taste for Reality in
Fin-de-Sicle Pars, en: ibid., 268-293; Rhonda Garelick, Bayadres, Strorama, and Vahat-Loukoum:
Technological Realism in the Age of Empire, en: ibid., 294-319.
159
[Annimo], Balzac and his Writings, en: The Westminster Review, N.S., tomo 4 (1853), 203; cfr.
Richard Stang, The Theory of the Novel in England 1850-1870 (New York/Londres, 1959), 148. [Hacia
la adopcin de modelos reales y naturales, y la imitacin exacta de la naturaleza. N. d. T.]
160
Willam Dean Howells, Melvilles Battle-Pieces (1867), en: Howells, Selected Literary Criticism, ed.
por D. Pizer, tomo 1 (Bloomington/Indianapolis, 1993), 73. [El trabajo del seor Melville tiene la virtud
negativa de una originalidad de tal grado, que no slo no te recuerda ninguna poesa que hayas ledo, sino
tampoco ninguna vida que hayas conocido. N. d. T.]
161
Benito Prez Galds, Observaciones sobre la novela contempornea en Espaa, en: Revista de
Espaa, N 57 (1870), 167. [Las citas estn en espaol en el original, seguidas de la respectiva traduccin
al alemn. N. d. T.]
162
Cirilo Villaverde, Cecilia Valds o La loma del ngel (1882), ed. por A. B. Couselo, tomo 1 (Havanna,
1972), 77 f.; cfr. Ottmar Ette, El realismo, segn lo entiendo, en: H.-O. Dill et al. (eds.), Apropiaciones
de realidad en la novela hispanoamericana de los siglos XIX y XX (Francfort d. M./Madrid, 1994), 75.

22

lme et des incidents de la vie des modernes163. Hay que remitir a Balzac, quien
buscaba el sens cach [sentido oculto] y los principes naturels de lo representado
en dressant linventaire des vices et des vertus, en rassemblant les principaux faits des
passions, en peignants caractres, en choisissant les evnments principaux de la
Socit, en composant des types par la runion des traits de plusiers caractres
homognes, y para quien an rega plenamente la rgle ternelle, du vrai, du beau,
pero que se distingui de Leon Battista Alberti no queriendo ser ya secrtaire de la
creacin y la tradicin artstica, sino de la Socit franaise164. Es necesario
mencionar al pintor rebelde Gustave Courbet con su subjetividad desafiante de la
represin social una y otra vez, en el empeo de traduire les murs, les ides, laspect
de mon poque, selon mon apprciation, tre non seulement un peintre, mais encore un
homme165.
Debe atenderse al detallado asco al pblico de Gustave Flaubert, que pensaba en escribir
un livre sur rien, un livre sans attache extrieure, que se explicaba en el mismo sitio
aunque al mismo tiempo para el bonhomme, qui aime accuser le petit fait aussi
puissament que le grand, qui voudrait vous faire sentir presque matriellement les
choses quil reproduit166, y que se aferr durante toda su vida a esa conexin. Puede
citarse a George Eliot por su conocimiento de la imaginacin sobre la percepcin y la
representacin: My strongest effort is to [...] give a faithful account of men and things
as they have mirrored themselves in my mind. The mirror is doubtless defective: the
outlines will sometimes be disturbed, the reflexion faint or confused y por su frase
fuerte: Falsehood is so easy, truth so difficult167. Un clebre contemporneo de los
impresionistas advirti que sus esfuerzos to see nature and reproduce her, such as she
appears to just and pure eyes los condujeron a a new manner of painting: As no
artist has on his palette a transparent and neutral colour answering to open air, the
desired effect can only be obtained by lightness or heavinessof touch, or by the
regulation of tone168. Finalmente, Henry James debe apostar por el saber vivo para la
coherencia precaria de lo representado: The civilization of the nineteenth century is of
Stendhal, Racine et Shakespeare (1823/1825), en: Stendhal, uvres Compltes, ed. por G. Eude,
tomo 16 (Pars, 1954), 10, 33, 83. [Tragedia que extrae sus efectos de la pintura exacta de los
movimientos del alma y de los incidentes de la vida moderna. N. d. T.]
164
Honor de Balzac, Avant-propos de la Comdie humaine (1842), en: Balzac, La Comdie Humaine,
ed. por P.-G. Castex, tomo 1 (Pars, 1976), 11s. [elaborando un inventario de los vicios y virtudes,
recogiendo los principales hechos de las pasiones, pintando personajes, eligiendo los principales
acontecimientos de la Sociedad, componiendo tipos para reunir las caractersticas de muchos personajes
homogneos, la regla eterna de la verdad, de la belleza. N. d. T.]
165
Courbet, Le ralisme, en: Exhibition et vente de 38 tableaux et 4 dessins de luvre de M. Gustave
Courbet [catlogo de la muestra] (Pars, 1855), 2. [de traducir las costumbres, las ideas, el aspecto de mi
poca, ser, en mi opinin, no slo un pintor sino adems un hombre. N. d. T.]
166
Gustave Flaubert a Louise Colet (16/1/1852), en: Flaubert, tomo 13 (1974), 158; cfr. Flaubert a Guy de
Maupassant (31/10/1877), en: ibid., tomo 15 (1975), 615: Flaubert a Maupassant (5/11/1877), en: ibid.,
tomo 16 (1975), 12 s.; Flaubert a Maupassant [5-10/11/1877], en: ibid., 13. [Un libro sobre nada, un
libro sin ataduras exteriores, buen hombre, a quien le gusta acusar al hecho pequeo tan
afanosamente como al grande, que casi podra hacerte sentir materialmente las cosas que reproduce. N.
d. T.]
167
George Eliot, Adam Bede (1859; Londres / Glasgow, 1965), 163s. [Mi mayor esfuerzo es (...) dar
cuenta fiel de los hombres y las cosas como se han reflejado en mi mente. El espejo es, sin duda,
defectuoso: los contornos a veces estarn distorsionados, la reflexin, dbil o confusa, La falsedad es
tan fcil, la verdad tan difcil. N. d. T.]
168
Stphane Mallarm, The Impressionists and douard Manet (1876), en: The Art Monthly Review
(30/9/1876), 119. [Por ver la naturaleza y reproducirla, como ella aparece a los ojos justos y puros,una
nueva manera de pintar, Como ningn artista tiene en su paleta un color transparente y natural que
corresponda al aire libre, el efecto deseado slo puede obtenerse por ligereza o pesadez del toque, o por
regulacin del tono. N. d. T.]
163

23

course not infinite, but [] it appears so multitudinous, so complex, so far-spreading,


so suggestive, so portentous- it has such misty edges and far reverberations- that the
imagination, oppressed and overwhelmed, shrinks from any attempt to grasp it as a
whole169.
Distanciamiento, tipificacin, subjetividad, asco a la realidad, nfasis en la imaginacin,
cambios en la forma de pintar las cosas, conciencia de lo contingente: as puede
generalizarse. La autoconciencia de los realistas del siglo XIX reflejaba (reflexionaba y
duplicaba) completamente la entonces sobreviviente fractura entre las relaciones de la
apropiacin artstica del mundo y otras relaciones (econmicas y jurdicas) de propiedad
y produccin170- sus representantes struggle to understand the implications of
indirections necessity and to construct within the world of difference an order that, as
completely as possible, satisfies desire171. Pero semejantes puntos de vista no
modificaban el concepto en el terreno de la comprensin marcadamente empirista del
realismo; quienes los propugnaban casi no se llamaban realistas. Todas esas
ampliaciones comprensivas del arte y de la poca fueron acreditadas autorizadamente al
idealismo desde fines de la dcada de 1850. Por ejemplo, en Francia: Je ne connais
quune seule faon raisonnable de dfinir et demployer le mot ralisme: cest de le
considrer comme lexpression dun principe dart reposant uniquement sur
lobservation exacte de la nature, et de loppo y oponerla a ser au principe dart appuy
sur lidal et drivant- abstraction faite de la nature- des rveries de limagination172.
Por muy finamente que pudieran ser aplicadas las construcciones de la realidad propias
de los realistas, el realismo sigui siendo lo que definiera Ambrose Bierce con una bella
vulgaridad: The art of depicting nature as is seen by toads. The charm suffusing a
landscape painted by a mole, or a story written by a measuring-worm173. Se entiende
que el principio del sapo realista estaba subordinado al principio de la imaginacin
idealista.
Un aspecto ms se relacionaba con esa dependencia. La aparicin del realismo estuvo
unida a una nueva acentuacin de las funciones educativas del arte. El prodesse et
delectare se haba acuado mucho antes. En relacin con la sociedad de la poca an no
consolidada, no obstante, las preguntas por la utilidad de la potencia instrumental de la
copia realista se presentaban con nueva agudeza. Benjamin Disraeli formula, de forma
totalmente representativa, en el prlogo de una de sus novelas: The main purpose of its
writer was to vindicate the just claims of the Tory party to be the popular political
Henry James, Honor de Balzac (1875), en: James, Literary Criticism, ed. por L. Edel, tomo 3,
(New York, 1984), 41. [La civilizacin del siglo XIX, por supuesto, no es infinita, pero () parece tan
multitudinaria, tan compleja, tan extensa, tan sugerente, tan portentosa tiene lmites borrosos y lejanas
reverberaciones que la imaginacin, oprimida y abrumada, se encoge ante cualquier intento de
comprenderla en su totalidad. N. d. T.]
170
Weimann, Reprsentation zwischen Konsens und Ausdifferenzierung. Zur Vorgeschichte der
Moderne in Nordamerika, en: Weimann (ed.), Der nordamerikanische Roman 1880-1940.
Reprsentation und Autorisation in der Moderne (Berln, 1989), 45s.
171
John P. Mcgowan, Representation and Revelation. Victorian Realism from Carlyle to Yeats
(Columbia, Miss., 1986), 23. [Luchan por entender las implicaciones de la necesidad de indireccin y
por construir en el mundo de la diferencia un orden que satisfaga el deseo tan completamente como sea
posible. N. d. T.]
172
Albert de la Fizelire, Tableaux de lcole moderne tirs des collections damateurs. Prmiere
exposition. III, en: LArtiste (1/4/1860), 126. [Slo conozco una forma razonable de definir y utilizar la
palabra realismo: considerarla como la expresin de un principio del arte basado nicamente en la
observacin exacta de la naturaleza y oponerla al principio del arte basado en lo ideal y derivado de las
ensoaciones de la imaginacin, haciendo abstraccin de la naturaleza. N. d. T.]
173
Ambrose Bierce, The Devils Dictionary (1911), en: Bierce, The Collected Works, tomo 7 (New York,
1966), 276. [El arte de representar la naturaleza como es vista por los sapos. El encanto baando un
paisaje pintado por un topo, o una historia escrita por una medicin de gusano. N. d. T.]
169

24

confederation of the country (). It was no originally the intention of the writer to
adopt the form of fiction as de instrument to scatter his suggestions, but, after reflection,
he resolved to avail himself of a method which, in the temper of the times, offered the
best chance of influencing opinion.174 Bajo el aspecto de la utilidad el realismo se torna
problemtico, pues lamentablemente el artista no suele presentar una estabilidad
ideolgica tan estable como ese ulterior primer ministro britnico. A lo largo del siglo
en el que se form la sociedad capitalista con la lucha de clases y con una movilidad
frecuentemente inquietante, se expandi por ende una amplia estela de juicios
antirrealistas que, contra la desenfrenada exposicin de la realidad, le exigan moral e
ideal a las bases tan lejos de lo esttico- que aseguraban el dominio social. Para la
Francia de la dcada de 1850 se hablara ms tarde de una batalla realista175, cuyas
trincheras haban desbordado este espacio. Mon Dieu! le sicle est laid, cest possible;
mais pourtant, en conscience, pas si laid que cela!176 Quelle est la moralit tirer de
ce roman? Madame Bovary a-t-elle bien ou mal fait dintroduire aussi effrontment le
dshonneur chez elle?177 Flaubert, Baudelaire y Eugne Sue fueron acusados en tres
procesos, junto con sus editores e impresores, de realismo; los dos ltimos,
condenados, en el proceso de Sue incluso a prisin. Preguntas y pensamientos del fiscal
a Baudelaire: De bonne foi, croyez-vous quon puisse tout dire, tout peindre, tout
mettre nu? () Lhomme est toujours plus ou moins infirme, plus ou moins faible,
plus ou moins malade178. A la historia del concepto de realismo le corresponde cmo
fue que un escritor coronado de xito le neg la humanidad a un pintor realista. En una
carta pblica del autor de Dame aux camlias (1848), Alexandre Dumas hijo, quien tras
la guerra franco-prusiana y la Comuna de Pars llamara a la unin y la reconstruccin,
se encuentran oraciones tras las que slo con dificultad puede leerse jocosamente a
Bierce. A causa de su vocabulario rebuscado, se cita aqu su traduccin: De qu
fantstica combinacin de un caracol y un pavo real, de qu antittica simiente, de qu
sebceo sudor podra estar originado, por ejemplo, eso que uno llama seor Gustave
Courbet? En qu burbuja, mediante qu excremento, como consecuencia de qu
mezcla de vino, cerveza, moco corrosivo y pus saltarn es capaz de crecer ese ruidoso
zapallo peludo, esa panza esttica, encarnacin del imbcil yo impotente? Uno podra
llamarlo una travesura de Dios, si Dios, que quiso eliminar ese no-ente, pudiera hacer
travesuras y ocuparse de algo semejante! (De quel accouplement fabuleux dune
limace et dun paon, de quelles antithses gnsiaques, de quel suintement sbac peut
avoir t gnre, par exemple, cette chose quon apelle monsieur Gustave Courbet?
Sous quelle cloche, laide de quel fumier, par suite de quelle mixture de vin, de bire,
de mucus corrosif et ddme flatulent a pu pousser cette courge sonore et poilue, ce
174

Benjamin Disraeli, Coningsby, or The New Generation. Preface to the Fifth Edition (1849), en:
Disraeli, The Works, ed. por M. W. Dunne, tomo 12 (New York/Londres, 1904), XVs. [El propsito
principal de su escritor era reivindicar los justos reclamos del partido conservador de ser la confederacin
poltica popular del pas (). No era originalmente la intencin del escritor adoptar la forma de la ficcin
como instrumento de propagacin de sus propuestas, pero, tras reflexionar, decidi valerse de un mtodo
que, en el temple de los tiempos, ofreca la mejor oportunidad para influir en el pblico. N. d. T.]
175
Cfr. mile Bouvier, La bataille raliste 1844-1857 (Pars, 1913)
176
Charles Perrier, Du ralisme, en: LArtiste (14/10/1855), 87. [Dios mo! Es posible que el siglo sea
feo, pero en mi conciencia no es tan feo como eso. N. d. T.]
177
Louis Clment de Ris, Critiques dart et de littrature (Pars, 1862), 311. [Cul es la moraleja que se
ha de extraer de esta novela? Madame Bovary ha hecho bien o mal al introducir tan impdicamente el
deshonor en su casa. N. d. T.]
178
Georges Brosset / Claude Schmitt, Le procs des Fleurs du Mal ou laffaire Charles Baudelaire
(Ginebra, 1947), 80, 82. [Honestamente, crees que se puede decir todo, pintar todo, desnudar todo para
nosotros? () El hombre es siempre ms o menos lisiado, ms o menos dbil, ms o menos enfermo. N.
d. T.]

25

ventre esthtique, incarnation du Moi imbcile et impuissant? Ne dirait-on pas une farce
de dieu, si Dieu, que ce non-tre a voulu dtruire, tait capable de farce et pouvait se
mler de cela!179)
En la historia del concepto, el antirrealismo del siglo XIX, referido a la empiria, reforz
que el arte realista se calificara de no-arte. A la vez, su insistencia en la utilidad
involuntariamente liberaba un potencial de descubrimiento y de crtica que, contra los
prejuicios corrientes, a veces puede estar en la copia ms fiel de los detalles.

IV. El concepto de realismo hegeliano en los siglos XIX y XX


Para el discurso fotogrfico en la Alemania del siglo XIX, se ha sealado que la
fotografa serva al discurso literario en la era del realismo como concepto negativo,
pues en ella el mundo fenomnico slo parece reduplicarse de repente y no
transfigurado, en su total contingencia, por lo que ella, delimitada en tanto produccin
tcnica, no pona en cuestin la evidencia del concepto de arte presupuesto180: se
pregunt si la fotografa era arte, y no cmo modificaba el arte. Ambos resultados
indican una relacin conceptual con el realismo distinta de la empirista: cuando la
defensa del reflejo181 (Theodor Fontane, con una ortografa sintomtica) se
encaprich con la fotografa, el realismo pudo ocupar otros terrenos que los de la
fidelidad al detalle. Y de hecho puede decirse del mbito influido por la filosofa
alemana: que Kant haya empleado la empiria en referencia indisoluble al saber general
surti efecto. Atinadamente se ha hablado de la entrada [] de la realidad
[Wirklichkeit] baja182 en el reino del arte. Hasta para la msica, por lo dems alejada
del realismo (o sea, de la figuracin), podran constituirse en el siglo XIX semejantes
caractersticas (con ojos franceses, slo podran encontrarse ms all de sus lmites):
La acentuacin de lo verdadero en lugar de lo bello como finalidad del arte, y el
momento de rebelda y oposicin, que puso en la eleccin del tema campos temticos
desde antes mal vistos e imposibles, en adelante tendencias dramatrgicas como la
infraccin de las elevadas reglas de estilo en dramas urbanos y tragedias campesinas y
los esfuerzos por la concretizacin histrico-social de las fbulas que estaban a la base
de los libretos de la pera, y finalmente rasgos compositivo-tcnicos como la disolucin
de los perodos en la prosa musical, la dialogizacin de la meloda, la orientacin a la
entonacin y la falta de respaldo de la representacin arrebatada y la pintura musical
libradas a travs de las tendencias estilizantes183. Cuando esa novedad pas del mbito
conceptual alemn al francs, se discutieron las dificultades en los mismos trminos
(raras veces, pero significativas). El americano Howells dijo sobre Ivn Turgeniev, L.
Tolstoi y F. Dostoievski: They are all so very much more than realists that this name,
never satisfactory in regard to any school or writers, seems altogether insufficient for
them. They are realists in ascertaining an entire probability of motive a situation in their
work; but with them this is only the beginning; they go so far beyond it in purpose and
effect that one most cast about for some other word if one would try to define them.
Una lettre dAlexandre Dumas Fils au public, en: Le Figaro (12/6/1871), 2.
Plumpe, Der tote Blick. Zum Diskurs der Photographie in der Zeit des Realismus (Munich, 1990), 175,
14.
181
Theodor Fontane (reseista), Gustav Freytag, Die Ahnen (1875), en: Lmmert (ver nota 91), 363.
182
Burkhart Steinwachs, Epochenbewutsein und Kunsterfahrung: Studien zur geschichtsphilosophischen
sthetik an der Wende vom 18. zum 19. Jahrhundert in Frankreich und Deutschland (Munich, 1986),
179.
183
Carl Dahlhaus, Musikalischer Realismus. Zur Musikgeschichte des 19. Jahrhunderts (Munich, 1928),
154.
179
180

26

Perhaps humanist would be the best phrase in which to clothe the idea of their literary
office, if it could be limited to mean their simply, almost humbly, fraternal attitude
toward the persons and conditions with which they deal, and again extend it to include a
profound sense of that individual responsability from which the common responsability
can free no one184.
El pensamiento esttico conquist ese concepto de realismo humanista tambin fuera
de Francia, al principio no slo de la literatura: la pintura y la escultura formaban junto
a ella, y a veces incluso antes que ella, lugares de discusin del realismo. La historia del
monumento burgus y sin corona de laureles de Goethe y Schiller en Weimar, hecho
por Ernst Rietschel, contiene y observa los topoi realistas. No obstante, puede decirse de
la centralidad de la literatura respecto de la construccin del concepto que otras artes se
midieron segn las posibilidades de representacin y generalizacin del arte escrito. Los
mbitos de concentracin se hallaban, durante el siglo XIX, en Alemania y en Rusia.
Hasta la actualidad, dichos mbitos llegaron a los conceptos de realismo influidos por el
marxismo. Hegel determin continuamente el centro del contenido.

1) El ideal-realismo alemn
Para Hegel la materia exterior para s en su singularidad y apariencia externa n o
atravesada por los significados del espritu185 vala, como ya para Kant, como una
determinacin esencial, si bien no como lo sustancial y primero, que yace a la base
del arte (88). Esto ltimo lo vio en que la belleza artstica se reconoca como uno de
los medios que pueden disolver y volver a unir () esa oposicin y contradiccin del
espritu que fundado abstractamente en s y la naturaleza (97). El arte debera arbitrar
para la totalidad libremente conciliada (108) la idea y la configuracin sensorial
plstica, que Kant an haba distinguido demasiado y que Schiller haba reunido con
muchas dudas. Esto condujo a Hegel al gesto de hacer centro en la filosofa, lo que
represent la segunda diferencia con Kant: Si el contenido completo se da
completamente en la configuracin artstica, el espritu avizorador se remite desde esa
objetividad hacia su interior y la empuja fuera de s. Semejante poca, pensaba, es la
nuestra, y la sensibilidad externa habra en consecuencia de cambiarse por la forma
del pensamiento (139 s.).
La forma hegeliana de unificacin de la intuicin emprica y el saber general acu el
concepto de realismo en el terreno que ahora hemos de describir. El trato
autodeterminante de E. T. A. Hoffmann o de Heine con la experiencia sensible los
alejaba crecientemente de ella. En el fondo, los realistas hegelianos aceptaban, en sus
esfuerzos por la unidad de lo bello y lo verdadero en la apariencia sensible de la idea
(146), que el maestro del arte vea puesta una barrera (139) para toda condicin
absoluta en su forma de la intuicin sensible (138). Hasta en el centro de su
pensamiento artstico y su trabajo artstico se apropiaron cada vez ms de la norma de la
subordinacin hegeliana del arte a la filosofa, la idea.
Al mismo tiempo podan observarse reparos en principio poltica y socialmente
motivados en su contra, interpretarse lo espiritual como determinacin de la materia
externa y, por eso, poner la actividad artstica libre bajo una ley ideal. Los jvenes
hegelianos ya no vean la praxis verdadera en ser un sujeto ingenioso e ilustrado,
sino que buscaban demostrar como hombres libres el trato de una formacin
184
185

Howels, Dostoyevsky and the More Smiling Aspects of Life (1886), en: Howells (v. n. 160), 32.
Hegel (sthetuk), 414.

27

moral186; un materialista explicaba que la deificacin de lo real [das Wirkliche], de la


existencia material el materialismo, el empirismo, el realismo, el humanismo sera la
esencia de la nueva poca187; un revolucionario buscaba preparar el elemento prctico
para la emancipacin del hombre188. Estmulos crticos de la sociedad y
revolucionarios de tal tipo agitaron nuevamente en Alemania desde la dcada de 1830
ese sedimento del empirismo, que las teoras del conocimiento y del arte que
enfatizaban lo ideal haban dejado hundirse despus de Kant. En el terreno artstico
actuaba la precisin de la representacin de la realidad histrica en las novelas de Scott
y despus de la imagen contempornea de William Thackeray o de Charles Dickens
reforzadas; paralelamente la nueva orientacin en las novelas y la crtica literaria de la
monarqua de julio francesa hallaron asimismo atencin, en la cantidad ms
insignificante. Pero la espuma de esas olas de la agitacin y la crtica de la praxis
pulveriza rpidamente en el viento ese saber teortico que los alemanes tenan antes que
sus contemporneos de la Europa occidental: para conocer y representar en el arte
deban en palabras de Schiller generalizarse las intuiciones, emplearse formas
empricas por sobre las estticas. Mientras en la Francia tan positivista el realismo
estuvo primero tericamente regulado en los aos 1860-1880 en una relacin sinttica
con el idealismo, en Alemania las respuestas se asentaban desde mucho antes en el
desborde realista, cuando se torn notable en 1830. Desde el principio, la efectiva fuerza
de la filosofa idealista alemana nad en el movimiento realista como la marea negra.
Friedrich Nietzsche, el crtico de arte ms agudo de esos aos, comentaba
retrospectivamente: Los nuevos escritores de novelas alemanes como un embrin del
hegelianismo: lo primero es el pensamiento, que ahora se ejemplifica artsticamente.
[] Esa chusma [] crea una esttica a partir de sus achaques189.
Tres focos ayudan a medir a distancia el concepto de realismo alemn previo y posterior
a marzo de 1848 de la parte de la historia del concepto ya tratada. En 1830, Theodor
Mundt, de 22 aos, formulaba la salida a la empiria diferencindose apenas de
Stendhal190: La novela debe ser un espejo de su tiempo o en general de una realidad
sealada de algn modo. La frase constaba en un artculo sobre Wilhelm Meister de
1830 y contradeca, en la lnea de Novalis, el elogio decidido de la intuicin
generalizada de Goethe por parte de Schiller: en los Aos de peregrinaje de Wilhelm
Meister (1821/1829) est la orientacin abstracto-didctica, la fastidiosa pomposidad
con institutos de modos de vida en pos del bien de la humanidad, que no tiene ninguna
realidad ni verdad, y por eso ha sido perjudicial la coherente alegorizacin del cuerpo
helado de la novela, y ha atribuido a la musa, en lugar de la poesa viva, el extenso
tratado del entendimiento que reflexiona191. Atender ante todo al paso no
problematizado de la realidad [Wirklichkeit] a la verdad: el mero y era ya en el
contexto del pensamiento alemn una simplificacin escandalosa. Ni siquiera los
jvenes autores alemanes de novelas de la poca que ahora aparecan deseaban
Max Stirner, Das unwahre Prinzip unserer Erziehung oder der Humanismus und Realismus (1842),
en: H. Pepperle / I. Pepperle (ed.), Die Hegelsche Linke. Dokumente zu Philosophie und Politik im
deutschen Vormrz (Leipzig, 1985), 425, 429.
187
Ludwig Feuerbach, Grundstze der Philosophie der Zukunft (1843), en: Feuerbach, tomo 9 (1970),
285.
188
Marx a Feuerbach (11/8/1844), en: MEW, tomo 27 (1963), 426.
189
Friedrich Nietzsche, Nachgelassenes Fragment 7 [114] (1870-1871), en: Nietzsche (KGA), Abt. 3,
tomo 3 (1978), 172.
190
Cfr. Stendhal, Le Rouge et le Noir (1830), en: Stendhal, Romans et nouvelles, ed. por H. Martineau,
tomo 1 (Pars, 1952), 557.
191
Theodor Mundt, resea de Goethe, Wilhelm Meisters Wanderjahre oder die Entsagenden (1830), en:
Lmmert (v. n. 91), 292.
186

28

declararse a favor de tales desbordes juveniles. En el ensayo programticamente


importante Wahrheit und Wirklichkeit (1835), Karl Gutzkow slo concedi realidad
ideal [ideelle Wirklichkeit] al predicado de verdad (se puede pensar en la Querelle du
Cid). Cuando, en 1837, Hermann Kurz seal la novela que reflejaba la poca como
realista, eso ya ocurri en el marco de la constatacin compasiva de que la coleccin
de cuadros llena de vida marginal, fresca y saludable, tan cruda en Grimmelshausen,
al igual que en Lesage, Miguel de Cervantes, Fielding, Tobias Smollett y Defoe, no
pretendera nunca naturalizarse del todo en Alemania, al contrario del idealismo, el
romanticismo y la fantasiosidad192.
Unos diez aos despus de Mundt, el joven hegeliano Arnold Ruge clasific el
realismo ingls como un tercer paso dialctico respecto del sistema de pensamiento
alemn. Los ingleses, inicialmente segn una resea de Dickens, haban elegido una
forma que nos avergenza a los alemanes sistemticos por su completa azarosidad.
Avanzaron sin plan ni meta, como haz de ensueo en los fuegos artificiales; viaje
absolutamente desordenado, absurdo en todos los extremos, caos enorme eran
algunas consignas, y la referencia a Sterne faltaba tanto como el recordatorio de que
semejantes escenas se tendran que guardar cuidadosamente ante las mujeres
embarazadas. Esta tesis artstica de la subordinacin caus en segundo lugar una
anttesis poltica que revaloriz al realismo: Lo tan interesante que acontece entre
nosotros, pero que vale para un inters prohibido y permanece enterrado en las cmaras
de actas de nuestros trabajos bajo vigilancia, es all inmediatamente determinado para
preparar el conocimiento ms general de todos y, en segundo lugar, exhibir a todos la
publicidad literaria. Y el demcrata Ruge proclam: la representacin de la vida se
vuelve una tarea poltica. No obstante, de acuerdo con l, el Estado y su movimiento
no provea un marco suficiente para el juicio artstico y por eso proclam la sntesis:
Pero si la representacin ahora debe devenir arte [], para ella es necesario un
elemento ideal. Claramente acuado por Hegel era su aclaracin: para Ruge se trataba
de la acogida de la realidad comn en la idealidad de la autoconciencia libre, pregunt
amonestadoramente por la necesidad de la idealizacin, y tambin es perceptible un
ligero matiz nacionalista contra Albin: Una reconciliacin semejante de la vida y el
espritu [] no se marcha a una nacin para la cual un instituto de filosofa no
significa ms que como mucho una fbrica de gas193. Las definiciones de Ruge se
encuentran a la base de todas las manifestaciones en pro del realismo en Alemania hacia
1848.
Otros diez aos despus, Julian Schmidt rese a Georg Bchner y se ocup en primer
lugar de su novela corta Lenz (1835). Su texto muestra cun profundamente sepultada
estaba entre tanto la peticin de actualidad concreta en el trabajo artstico, con la que
asediaban ya Lenz e incluso Bchner, bajo el mandato alemn de idealizacin. Schmidt
estableci framente: La locura como tal corresponde al campo de la patologa, y: Es
lo peor cuando el poeta se pone tanto en la situacin del alma separada de su objeto, que
para l mismo el mundo se vuelve un sueo febril. Pues si la poesa ofreciera un
duplicado de lo real, entonces no se sabra para qu existe. Ella debe elevar, conmover,
deleitar; slo puede hacerlo mediante ideales. Para ese shock que haba exterminado a
Lenz y a Bchner, al liberal Schmidt le faltaba toda clase de percepcin. La reflexin
Hermann Kurz, Die Abenteuer der Simplicissimus, en: Der Spiegel. Zeitschrift fr literarische
Unterhaltung und Kritik 5 (18/1/1837), 17; cfr. Hartmut Steinecke, Die Entwicklung der deutschen
Romanpoetik von Hegel bis Fontane, en: Steinecke (ed.), Romanpoetik in Deutschland. Von Hegel bis
Fontane (Tubinga, 1984), 20s.
193
Arnold Ruge, Master Humphreys Wanduhr. Humoristisches Lebensgemlde von Boz, en: Hallische
Jahrbcher fr deutsche Wissenschaft und Kunst (1/2/1841), 107s.; ibid., (30/1/1841), 130s.
192

29

poltica, que promova a la reflexin esttica, ya no se daba en sentido contrario, como


en el caso de Ruge, sino tambin para desmantelar el realismo: Y adems una
revolucin causada por el aburrimiento y el desgarramiento!! El doble signo de
exclamacin dejaba abierta la perspectiva de que el talento de Bchner -al fin y al cabo
reconocido- habra elaborado una cosmovisin ms saludable y viril, una poesa ms
pura con una vida ms larga194. Tanto en la revista Die Grenzboten. Zeitschrift fr
Politik und Literatur, editada por l y por Gustav Freytag desde 1848, as como en su
obra de historia de la literatura, una compilacin de artculos desde 1853, Schmidt
propag ampliamente el realismo, antes slo ocasionalmente mencionado. Pero para l,
como para sus colegas crticos, el realismo slo pareca posible como un realismo de la
transfiguracin potica195, un realismo potico. Slo lo que es espiritual [] es
retomado en el ms all celestial del tratamiento artstico196. La forma novela,
finalmente tambin formul la esttica de esos aos en su visin del realismo, se basa
en el espritu de la experiencia [] y su escenario es el orden del mundo prosaico, en el
cual ella busca los lugares que otorgan an mayor libertad de movimiento al
movimiento ideal197.
En la Alemania de 1848, el concepto de realismo se encontraba en un contexto dual.
Socio- y poltico-histricamente, desde la estructura productiva y social hasta las
expresiones cotidianas, la poca era ante todo la hora del nacimiento de la vida
moderna198 en el capitalismo. La Realpolitik liberal constat en el Postmarzo: el
derecho slo est llamado al gobierno [Herrschaft] como poder [Macht], y dej
expresamente fuera de lugar a las preguntas normativas por la correccin de la opinin
y la razonabilidad de la conviccin, por la realizacin de ideales199. Semejantes
celebraciones del realismo, sin compensaciones, resultaban difciles para los literatos
ante todo surgidos de experiencias de una cambiante realidad laboral y vital y sumidos
en circunstancias polticas insatisfactoriamente estabilizadas y con variadas necesidades
sociales. Con una mirada realista sobre la masa sin contrariedades mseras que llenen
el alma de asco200, hicieron a un lado, pues, un idealismo social y pronto vinculado a
Bismarck: El centro en nuestra vida alemana se traslada, [] y en un trabajo serio,
consecuente vamos a saber que el verdadero ideal es asimismo lo real [das
Wirkliche]201. En el Grenzboten, en consecuencia, el nfasis realista se volvi tanto
ms insignificante cuanto ms distante se hizo el fracaso del movimiento de la Iglesia de
San Pablo y tanto ms prxima la unin del imperio202.
Pero las idealizaciones en Alemania no slo extrajeron su eficacia de las experiencias
socio-polticas. Adems, la teora hegeliana del conocimiento molde las intuiciones
estticas. Con ella se consigui un nivel de reflexin en la determinacin de las
relaciones entre el registro de hechos y la ley general, y al arte se le delimit un espacio
Julian Schmidt, resea de Georg Bchner, Nachgelassene Schriften, en: Die Grenzboten. Zeitschrift
fr Politik und Literatur 10 (1851), N 1, 122s., 128.
195
Fontane, Unsere lyrische und epische Poesie seit 1848 (1853), en: Fontane, Smtliche Werke, ed.
por E. Gross, tomo 21/1 (Munich, 1963), 8.
196
Otto Ludwig, Der poetische Realismus (ca. 1860), en: Ludwig, Werke in sechs Bnden, ed. por A.
Bartels, tomo 6 (Leipzig, [1909]), 156.
197
Friedrich Theodor Vischer, Aesthetik oder Wissenschaft des Schnen, tomo 3 (Stuttgart, 1857), 1303.
198
Wolfang Heise, Realistik und Utopie (Berln, 1982), 298.
199
Ludwig August von Rochau, Grundstze der Realpolitik (1853/1869), ed. por H.-U. Wehler (Francfort
d. M./Berln/Viena, 1972), 26, 33, 208.
200
Schmidt, Geschichte der Deutschen Literatur im neunzehnten Jahrhundert, tomo 2 (Leipzig, 1853),
371.
201
Ibid., tomo 3 (Leipzig, 3 ed., 1856), 476.
202
Cfr. Michael Thormann, Realismus als Intermezzo. Bemerkungen zum Ende eines Literatur- und
Kunstprogramms, en: Weimarer Beitrge 42 (1996), N 4, 561-587.
194

30

tal bajo las relaciones de la realidad [Wirklichkeit] que el nfasis del realismo slo pudo
seguir siendo percibido como una simpleza: continuamente en Robert Prutz y en el
Deutsches Museum, en Gutzkow o en las Blttern fr literarische Unterhaltung de
Rudolf Gottschall. El contenido y la legitimidad de la transfiguracin poltica y los de la
esttica, que tuvieron efectos en el programa del realismo alemn, quedan as
diferenciados. Las novelas realistas de Fontane alcanzaron su magnitud, ante todo,
porque, primero obligadas al segundo momento, comprendieron la formacin ideal
como forma artstica esencialmente autodefinida de la realidad [Wirklichkeit], sin que su
arraigo prusiano pudiera por ello ser pasado por alto. No obstante, en otro lugar esos
aspectos estuvieron frecuentemente superpuestos: un tardo quejoso grit contra Gerhart
Hauptmann (por lo menos el temprano naturalismo alemn se haba designado an
como realismo) Abajo el realismo! Arriba el clasicismo! Viva Alemania!203.

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