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LAS GRANDES FIGURAS POTICAS DE LA DIVINA COMEDIA

I
EL MUNDO LRICO DE DANTE Y DE LOS NUEVOS POETAS DEL DOLCE
STIL NUOVO

El primer carcter de este mundo lrico es su verdad psicolgica. Si


algo de ficticio hay en los accesorios, su fondo es verdadero. Para Dante, la vida es
la filosofa, la verdad realizada; y la poesa es el rostro de esa verdad. Pero el
sentimiento que mueve ese mundo lrico tan serio y sincero no permanece
puramente individual o subjetivo; antes bien, la parte personal y contingente se
evidencia apenas: ese mundo es el acento de ser, de creer, de sentir, de
expresarse. Esa angelilla bajada del cielo, que no llega a ser mujer, de la cual el
amante se hace apstol, constituye toda la novela religiosa y filosfica de aqul
tiempo: es la vida que tiene su verdad en el otro mundo, y que aqu abajo es solo
Beatriz, fenmeno, apariencia, velo de la eterna verdad. Beatriz comienza a vivir
cuando muere.
Existe mucha dificultad para expresar por la palabra un mundo tan
espiritualista y mstico en el concepto. Porque la palabra es anlisis y el anlisis
lleva al desvanecimiento de ese mundo como realidad viva, lleva irresistiblemente
al discurso, al razonamiento, a la forma doctrinal que es la negacin del arte. Para
Dante la ciencia debe ser no pensamiento abstracto sino realidad. Pero el caso es
que el mal reside precisamente en este debe ser. As, teniendo en cuenta lo que
debe ser, su poesa resulta razonamiento, exhortacin, no ya representacin,
excepto en la forma alegrica, con la cual se aade otra dificultad a un contenido
de por s ya tan abstruso y cientfico. Los contemporneo creyeron vencer esta
dificultad con la retrica y Dante tambin lo crey, crey que poda tornar potica

la filosofa, dndole un humano rostro. Pero nos hallamos todava en el lmite del
arte, puesto que el mundo por ellos representado no es sino un juego de
imaginacin.
Para Dante es mundo es l mismo, es parte de su ser, y tiene su
importancia en s mismo, por lo cual el poeta se muestra sabio, severo, rehuye el
agradar y es a menudo escueto hasta la rusticidad. Dante vence parte de las
dificultades porque ese mundo es vida de su vida y el alma de su alma. Pero
aunque la de es la condicin preliminar y necesaria de la poesa, no es la poesa.
El poeta debe ser un creyente, pero no todo creyente es poeta, puede ser un
santo, un apstol, un filsofo. Dante no fue ni el santo ni el apstol de su poca:
fue el poeta: la fantasa es facultad creadora, intuitiva y espontnea. La
imaginacin es plstica, nos da el dibujo, el rostro y no capta lo exterior sino como
expresin y palabra de la vida interior. La primera es anlisis , la segunda es
sntesis, mira lo esencial y con un solo rasgo suscita las impresiones y
sentimientos de persona viva. La imaginacin tiene mucho de mecnico, es
comn a la poesa y a la prosa, a los excelsos y a los mediocres, la fantasa es
esencialmente, y es el privilegio de poqusimos que se llaman Poetas.
El mundo lrico de Dante, o mejor dicho, su siglo, tan mstico y
espiritual resiste a todos los esfuerzos de Cavalcanti y Cino. El rgano natural de
este mundo retrico y artificial es de hermosa apariencia, pero en el fondo, fro y
abstracto. Tal es el mundo de Guinicelli, de Cavalcanti y de Cino primero y nico
poeta es Dante, porque posee el instrumento apto para generar el fantasma; es l
la primera fantasa del mundo moderno. Dante no acaricia la imagen, no se
demora en ella, excepto cuando ella es la luz que, como parangn, proporciona un
rostro a su concepto. Sirva de ejemplo su cancin de amor:

Amor que mandas tu virtud del cielo


como el sol su esplendor...................

Dante es ms severo que Guinicelli, por ejemplo, porque el


concepto no le es indiferente y nos distrae de l: antes bien, por demasiado amor
hacia el concepto, a menudo nos lo ofrece desnudo e inspido, tal como lo ha
hecho la naturaleza. El penetra en ese mundo del concepto y lo convierte en su
novela, en su historia ntima el concepto no necesita ser iluminado por la imagen
que le viene desde afuera, se torna el mismo la imagen.
La mujer abstracta y annima del trabador que frente a s filosofa se
ha vuelto una idea platnica, el ejemplar de toda belleza y toda virtud hele aqu
como persona viva: es Beatriz, esa angelilla bajada del cielo;

Sobre mis ojos, cada estrella llueve


los rayos de su luz y su virtud.
La imagen de Dante es apta para ser recordada y es trascendente; y
al ser bosquejada pierde de inmediato su corporeidad y se torna impresin y
sentimiento. No describe: no puede fijar y determinar la imagen, tal como
acontece con una imagen que no puede ser alcanzada por el intelecto. Tiene
frente a l un no se qu, una luz intelectual, superior a la expresin, visible no ya
por si misma sin o por sus impresiones. Aquello que ms claramente se presenta a
su imaginacin no es el cuerpo sino el espritu; no la imagen, sino su parecer, la
impresin;

Lo que aparenta ser cuando sonre


no se puede decir ni recordar
tan nuevo es el milagro y tan gentil.
**********************
De su labio parece que se mueva
un hlito suave y de amor lleno
que va diciendo al nima: suspira

En estos tres ltimos versos el poeta quiere describir a Beatriz y slo


consigue expresar impresiones. A Beatriz no se la ve nunca. No la vemos pero
sentimos su presencia en este mundo lleno de ella. Cuando llora la muerte de su
padre la vemos en el rostro del poeta, en el llanto de las mujerea. De esa jovencita,
inaccesible a la mirada, tenemos dos imgenes: la de nacer, y la de morir: la
angelilla bajada del cielo y que el cielo vuelve en blanca nube. Dante no la ve
morir. Mas si de la muerte tenemos alguna imagen, tenemos el sentimiento de lo
vivo de aquella:

Me pareces, oh muerte, un dulce bien:


t debes ser al fin cosa gentil,
puesto que ya en mi duea tu has estado.
El universo muere con Beatriz.

Estar no se en que sitio yo crea,


y ver mujeres caminar doscientas,
cul lagrimeando y cul lanzando gritos
de los que por dolor fuego sala
************************
jadeante luego un hombre apareca
diciendo: Qu? No sabes? Muri aquella
que fue la duea tuya y fue tan bella.
Tan bella. Esta es la imagen. Le basta con llamarla bella.
Encuentra algunos peregrinos indiferentes a su dolor. De aqu sacamos que la vida
y la muerte de Beatriz no estn en ella sino en los dems, en los sentimientos que
provoca. La imagen se transforma inmediatamente en sentimiento. Beatriz es un
sueo, una visin. Su misma muerte es un sueo, o, como dice Dante una fantasa
acompaada por particulares patticos y dramticos, porque el poeta es vctima

de sus fantasmas y vive dentro de aquel mundo y siente y refleja todas las
impresiones que de l provienen. Beatriz muere porque esta vida fastidiosa, no
era digna de cosa tan gentil y al volver al cielo se torna espiritual belleza
grande, que el cielo esparce luz (luz intelectual llena de amor) y hace la maravilla
de los ngeles. Esta imagen espiritual es el mundo lrico realizado en la otra vida,
dnde la verdad se nos muestra como pura inteligencia, como belleza espiritual,
incorprea.
Ahora la luz intelectual disipa toda sombra. La impresin final es que
la tierra es el reino de las sombras y de los fantasmas, la selva de la ignorancia y
del vicio, la tragedia que tiene como fin inevitable la muerte y el dolor, y que la
realidad, la eterna y divina comedia, estn el en otro mundo.
Ni antes ni despus ha sido imaginado un mundo lrico tan basto en
su ordenamiento, tan profundo en su concepcin, coherencia, armona, tan
personal y al mismo tiempo, tan humano. El misterio de este mundo filosficoreligioso es la muerte gentil como pasaje de la sombra a la luz, de la tragedia a la
comedia, o como dice Dante a la paz. La muerte es el principio de la vida. Por lo
tanto el centro de esta lrica es el sueo de la muerte de Beatriz. Est all la tierra
con sus dolores y el cielo con sus xtasis.
No creo que la lrica de la Edad Media haya producido nada
parecido a este sueo de Dante; de rara perfeccin por la claridad de la intuicin,
la fusin de los tintes, la profundidad del sentimiento y el dibujo, la simplicidad y
la verdad dela expresin.
Pero si este mundo es, lgicamente, uno y concorde, estticamente
est trunco porque no es uno, era lo otro, y ambos imperfectos. La realidad es
pura ciencia, en forma escolstica. Puede decirse que cuando en este mundo
comienza la realidad, entonces precisamente la poesa muere, y la fantasa y el
sentimiento se vuelven ridos.

Es un defecto orgnico de este mundo que resiste a todos los


esfuerzos del arte, resiste al propio Dante.

II
LA OBRA INTELECTUAL DE DANTE: EL CONVITO, EL DE VULGARI
ELOQUIO, EL DE MONARCHIA
Despus de la muerte de Beatriz se transforma el primer amor de
Dante en amor a la Filosofa. As nace la segunda Beatriz, luz espiritual, unidad
ideal, amor que hace confluir el intelecto y el acto, ciencia y vida.
Intelecto, amor acto, es esta la trinidad que constituye su segundo
amor, su filosofa. Beatriz se torn smbolo, y la poesa se desvaneci en la
ciencia.
Dante era doctsimo: teologa, filosofa, historia, mitologa,
jurisprudencia, astronoma, fsica, matemticas, retrica, potica, de todo tena
noticia. El plan se le ensanch. El hombre de ciencia sobrepas al poeta. El fruto
es el Convito, pan de los ngeles como se lo llama manjar de la sabidura.
Brunetto haba escrito el Tesoro en francs: los dems trataban de la ciencia en
latn. La prosa vulgar era considerada poco apta para esa materia. Hay que ver
cuantas sutiles razones aduce Dante para excusarse de escribir en vulgar. Celebra
al latn como el idioma perfecto, ms hermoso, ms virtuoso, y ms doble, por la
oposicin al vulgar. La novedad de tratar acerca de la ciencia de un idioma vulgar,
es como

ofrecer a los invitados pan de centeno y no de trigo. Pero hay

poderosas razones para el empleo del vulgar: usa el vulgar porque es el habla suya
y de sus progenitores, y porque el vulgar es su introductor al estudio del latn, y
por lo tanto, el camino de l ciencia, que es perfeccin ltima. Escribi en vulgar
las rimas en vulgar us deliberando, interpretando y cuestionando; el vulgar es

su amigo del que no sabe separarse, quiso hacer del vulgar lo que era el latn: no
simplemente la lengua de los hombres de pueblo, sino la lengua perpetua e
incorruptible de los hombres cultos. El desamor hacia el propio vulgar y la
estimacin a lo extranjero le parece un adulterio; y termina con estas palabras
llenas de desdn: Y todos ellos son las abominables malas personas de Italia,
pues consideran vil este precioso vulgar; en cual, sin en algo es vil, no lo es sino
porque suena en la boca meretriz de esos adlteros. Y termina con stas
profticas palabras: Esta ser luz nueva, sol nuevo, el cual surgir all donde lo
usado hasta ahora se ocultar.
Pero no obtuvo si intento; el latn sigui prevaleciendo; l mismo,
dejando el Convito a medio hacer, trat en latn la retrica y la poltica, que, junto
con la tica, constituan las materias ordinarias de los tratados cientficos.
El libro de vulgari oloquio nos es una flor de la retrica como se
estilaba entonces, un agolpamiento de reglas, sino una verdadera crtica a su
tiempo con juicios nuevos y sensatos. Dante quiso hacer del vulgar aquello que
era del latn: no la lengua de las personas del pueblo, sino la lengua universal,
fundada con procedimientos artificiales de la ciencia. El gibelino que despreciaba
los dialectos comunales, y quera para Italia una lengua comn, de la que
bosquejaba la imagen, nos revelaba ya al autor de la Monarcha.
En el tratado De Monarcha, Dante demuestra: primero, que la
perfecta forma de gobierno es la monrquica; segundo, presenta las pruebas de
esa perfeccin, se encarna en el Imperio Romano, suspendido, no terminado, ya
que ha sido ordenado por dios; tercero, establece las relaciones entre el Imperio y
el sacerdocio, el nico emperador y el nico Papa.
La excelencia de la monarqua est fundada sobre la unidad de Dios.
Un Dios, un Emperador Gelfos y gibelinos admitan la distincin ente el espritu
y el cuerpo, y deducan de ello que en la sociedad hay dos poderes; el temporal y
el espiritual.- el contraste hallbase enteramente en las consecuencias.

Si el espritu es superior al cuerpo, todo hombre debe someterse al


pontfice romano. Filosofa clara, sencilla, irresistible por el carcter indiscutible
de sus premisas. Puesto que el espritu era los sustancial y el cuerpo el pecado, el
Emperador deba ser investido por el Papa, el ejecutor de la voluntad papal.
Los gelfos, que admitan premisas y consecuencias, eran llamados
la parte de la Santa Iglesia.
Dante admiti las premisas y, para huir de las consecuencias,
supone que el espritu y la materia tengan cada uno su propia vida, sin ingerencia
en el otro, y de ah deduce la independencia de los poderes, ambos rganos de
Dios en la tierra por derecho divino, con los mismos privilegios. El oficio del
emperador ha de ser el de conducir al mundo hacia la justicia y la concordia,
restaurando el imperio de las leyes. Y no hay que temer que resulte tirano porque
en su misma omnipotencia hallar el freno para si mismo. Esta era la utopa
dantesca, o mejor dicho la gibelina. Dante hizo de ella un sistema y ha sido su
filsofo.
Demuestra en su segundo libro que la monarqua romana fue la ms
perfecta. En ese tiempo naci Cristo y fue sbdito del Imperio, y cumpli su obra
de redencin de las almas mientras Augusto ordenaba el mundo en una perfecta
paz. De aqu concluye que Roma debe ser, por derecho divino, la capital del
mundo, y que la justicia y la paz no pueden venir a la tierra si no es con la
restauracin del Imperio Romano.
Se cree que Dante haya escrito este tratado para facilitar el camino
al emperador Arrigo de Luxemburgo, quin baj a Italia para pacificarla, muriendo
en los comienzos de su empresa, celebrado por Dante, por Mussato, por Cino.
Gelfos y gibelinos an no haban aprendido que esa forma de llamar a los
pacificadores era ponerse a mercede de los dems, y que eso de reestablecer el
orden es el viejo pretexto de todos los conquistadores.

III
EL CARCTER DE DANTE Y SU UTOPA
Hay en la vida un momento solemne en el cual el hombre se revela a
s mismo. Ms necesitamos de lo exterior para tener esa revelacin divina y poder
decir un buen da: He aqu para lo que he nacido. La vida de Dante comienza en
el momento en que sus ojos se encontraron con los de Beatriz. Y cuando los vio
por segunda vez, cuando record la impresin que le produjo en su alma, el arte
se le revel y se sinti poeta. Porque es el amor, principalmente, donde el poeta
puede efectuar y aquietar ese vago mundo de fantasmas que siente bullir dentro
de s.
Beatriz muri; y luego de haberla llorado y cantado durante algn
tiempo, Dante tom un derrotero prctico y poltico. Las pasiones de la vida
pblica sucedieron a los tranquilos estudios y cuidados domsticos. Al Dante
artista sucedi el Dante ciudadano. Aqu Dante se revel a s mismo como
carcter, adquiri conciencia de su personalidad, y trat de imponerla a los
dems. Inflexible y severo, fue hombre de pasin y de conviccin; y no supo
tolerar los vicios y los errores de sus contemporneos, ni tolerar intereses,
hipocresas y violencias para sacar bien del mal. Errabundo, no conserv largo en
su partido el lugar que corresponda a su virtud y a su ingenio y no supo hacer que
acogiesen sus opiniones ni acomodarse las ajenas. Muy pronto los hombres lo
aburrieron, tornse feroz contra amigos y enemigos y como suele suceder, al cabo
de un tiempo, se qued solo. Pero no fue por eleccin sino por necesidad de su
naturaleza.
Sustrayndose a la accin, puso manos a la Divina Comedia, su
verdadera accin, suyos efectos sobrepasan el giro de los intereses de aquel
tiempo, y tiene como nico lmite al hombre y al mundo. All, en un volumen,

reuna junto con los destinos del gnero humano, sus propios dolores, sus odios,
sus venganzas sus esperanzas.
En su lrica vemos a un hombre para el cual el mundo permanece
an extrao, al que todo le sonre; su universo son los ojos de una mujer, en su
alma virgen no cabe otro sentimiento que el amor; en tanta cantidad de versos no
hallamos una solo palabra de odio o de rencor. Y ahora, en la Divina Comedia,
cuanto ha cambiado. La poesa de Dante es una batalla que l presenta a sus
adversarios; su mundo es un teatro en el que l representa un papel, y donde, al
mismo tiempo canta y milita, es, conjuntamente, Homero y Aquiles. Pero el
hombre nuevo no ha borrado al antiguo y grandes tesoros de amor se esconden
bajos esas iras. Todo l es un doloroso alternarse del amor al odio, de la ira, a la
desesperacin, poniendo en el amor toda la energa que pone en el odio,
concibiendo conjuntamente el Infierno y el Paraso, Francesca y Filippo Argento,
Farinata y Cavalcanti.
Nosotros estamos dispuestos a idealizar a los hombres y nos los
figuramos como hechos de una sola pieza. Pero la naturaleza es variada en sus
procedimientos y, a menudo, se complace en los contrarios, armonizados por
imperceptibles gradaciones. Aquiles se ensaa en forma bestial con el cuerpo de
Hctor, pero en presencia del viejo padre se enternece hasta el llanto; Dante,
agotado por las vicisitudes de Francesca y Paolo, siente tanta piedad que se
desvanece.
Dante es distinto del hombre moderno en cuanto est ms cerca de
la naturaleza y se manifiesta con mayor espontaneidad. Es un personaje
esencialmente potico. Su rasgo dominante es la fuerza que prorrumpe
libremente y con mpetu. En su lengua se trasluce la conciencia de su propia
grandeza; est el yo, Dante Alighieri. Y desde lo alto de su pedestal mira con
desdn todo lo que sea plebe o plebeyo: ms fcilmente perdona un delito que
una vileza. Tiene la virtud de la indignacin, tiene la elocuencia de la ira. Al

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exquisito sentimiento de dolor le sucede de inmediato la energa de la resistencia.


Fue un desventurado y sin embrago no hay ninguna de sus pginas en la que
domine el sentimiento de la postracin moral, ese no s qu de oscuro y endeble,
tan frecuente en los modernos. Mientras el corazn sangra, el rostro amenaza,
imprime a su severa figura una grandeza moral, algo de colosal, que nos recuerda
a su Farinata.
En los aos juveniles todo resuena con el nombre de Beatriz; ms
tarde, el centro es Florencia; y por ltimo, con el estudio de la filosofa y la
teologa, el panorama se ensancha, se torna unidad humana, se torna
cosmopolita. Mira ms all de sus contemporneos, piensa en la posteridad. Ya no
le basta la fama; quiere la gloria. Y el amor a Beatriz se purifica en su parte terrenal
y se torna amor divino. Debajo de la humanidad permanece Florencia, que hace
latir el corazn del desterrado. Y debajo de la Beatriz de su pensamiento sentimos
a la Beatriz de su corazn.. Y aunque l se manifiesta preocupado tan solo de la
posteridad, hay demasiada bilis en su verdad, demasiada pasin en su justicia.
Pasin siempre sincera: si afirma decir la verdad, cree decirla; si acusa, cree en la
justicia de su acusacin, si exagera, no se da cuenta de ello.
Dante era sumamente docto. Abarc casi todos los conocimientos. Y
el poseer sabidura en aquel tiempo era cosa seria, eran tan escasos los medios
para adquirirla, que ella sola bastaba para ganarse fama de gran hombre. Dante
fue admirado menos por su grandeza de ingenio que por el acopio y variedad de
sus conocimientos. Teologa, filosofa, historia, mitologa, jurisprudencia, fsica,
matemticas, retrica, potica, todo el mundo intelectual de aquel tiempo Dante
lo hizo suyo. Casi puede afirmarse que en experiencia y saber sobrepas a todos
sus contemporneos. Y no es que de todo eso tuviese un conocimiento superficial
puesto que no existe casi una idea que l no expresara con claridad o dominio de
la materia.

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La Antigedad apenas si se elevaba en el horizonte y los espritus


estaban ms atentos a recoger que a discernir. Era el tiempo de la admiracin.
Hombre de su tiempo, Dante fue un espritu dogmtico por excelencia. Acogi
con perfecta credulidad los hechos ms absurdos y gran parte de los prejuicios y
de los errores de aquel tiempo. Su teologa no combate la filosofa sino que la
realiza; Beatriz no es enemiga de Virgilio sino que est por encima de l; entre
Dante y Fausto pasan siglos. No siempre se conforma con citar, quiere demostrar.
Pero su manera de filosofar no es superior a la filosofa. Tiene los defectos
comunes a su tiempo; lo demuestra todo, an el lugar comn, acopia toda clase
de argumentos; a menudo no sabe distinguir lo neto de lo pueril: no sabe separar
los accidentes de lo sustancial y nos ahoga en distinciones.
La filosofa no fue la vocacin de Dante, el objeto de su vida hacia el
cual estuviesen dirigidas todas las fuerzas de su alma. Fue un sobreentendido, un
punto de partida. Es cosa notable que la famosa contienda entre el Papa y el
Emperador no haya dado luz a dos filosofas distintas.
No hubo una filosofa guelfa y otra gibelina. Ambos partidos
suponen una misma base y fundan sobre ella un edificio distinto. Para Dante,
como para la mayora, no se trata de una cuestin religiosa sino poltica. Y si burla
por desdn, si reprende, si amenaza, es porque tiene ante s, no una religin
enemiga sino una poltica enemiga. El sistema de Dante no qued, como el de
Platn, en una pura especulacin, fue no slo conviccin, sin adems, fe. Fe en
Dios, en la virtud, en la patria, en el amor, en la gloria, en los destinos del gnero
humano.
La fe es amor. No slo sabidura, sino amor a la sabidura. Es
filosofa. Y la filosofa es el amor en Dante, su segunda Beatriz, el amor che nella
mente mi ragiona ( el amor que razona en mi mente) (Convito, III).
La filosofa es, pues, la ciencia de las cosas divinas y humanas, en la
cual Dante hallaba determinados todos los objetos de su fe. Dios, virtud,

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humanidad, amor, etc. fue no solamente especulacin de dulcsimas verdades,


sino fundamento de vida, y a ella ajust sus acciones. Este amigo de la filosofa,
como con justo orgullo se llama a s mismo Dante, no cree en ella tan solo en
abstracto, mas le consagra la vida entera, cautivado en aquella mstica exaltacin
que se llama entusiasmo. El entusiasmo es la poesa de la accin. En nuestras
pasiones, y a menudo sin que nos demos cuenta de ello, entran tambin el amor
propio, el inters, la enemistad, la antipata; el entusiasmo purifica y ennoblece
estos sentimientos, yendo a otro mundo, se lleva consigo toda la tierra,

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IV
DEL ARGUMENTO DE LA DIVINA COMEDIA
La escuela antigua no poda comprender a Dante. La Divina
Comedia se hallaba demasiado por encima de sus reglas. Habituada a juzgar
segn ciertos modelos, no supo ni qu lugar asignar a una poesa tan original. Se
encontraba que la forma era an cruda y rstica; de ah la preferencia por Petrarca
y el olvido en que cay la Divina Comedia.
La escuela moderna, en sus comienzos, bajo el nombre de
romntica, fue parcial, sistemtica. Ahora la exageracin se ha terminado. Una
admiracin consciente hacia los antiguos, ha sustituido al respeto tradicional y
pasivo. Se ha restaurado la autoridad de las reglas que haban vuelto ciego
dogmatismo; al mismo tiempo se ha combatido la imitacin de los antiguo y
exigido al arte la verdad y lozana de la vida moderna. Se ha proclamado la libertad
e independencia del arte, as como la libertad de las formas; se ha prescripto todo
lo ficticio, se ha arrojado lejos todos esos finos religiosos, polticos, morales,
detrs de los cuales se desva la crtica vulgar. Lo sustancial estriba no en aquello
que la obra tenga de comn con las dems, sino en aquello que tiene de propio y
de no transferible.
En aquel tiempo, estaban en boga fuera de Italia las narraciones
picas, agrupadas en torno a un ncleo de personajes tradicionales. Cuando,
habindose difundido en aquel pas una cierta cultura, despus de larga y
silenciosa servidumbre, pudieron dar forma a sus sentimiento, no buscaron las
tradiciones en los tiempos en que ellos consideraban de tinieblas y opresin, y
corrieron directamente havia la historia romana como haca su propia historia. Al
despertar, los italianos echaron mano de los relatos picos slo como diversin y
ms tarde, inmortalizndolos con una perfeccin de forma que no supieran
alcanzar las dems naciones.

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La historia de Italia, durante una parte de la Edad Media, fue la


historia de los conquistadores suyos. Luego vino la poca de la libertad y de la
cultura. Tan prolongado tiempo no tuvo el poder de separarlos de su pasado. Las
tradiciones romanas tienen una gran importancia poltica en tiempo de Dante. El
partido gibelino se fundaba sobre ellas. El fundamente de la tradicin es La
Eneda, a la que se agrega la historia de Roma mezclada con los errores, las
costumbres y onio los condenados, las almas del purgatorio, debieron ejercer
sobre los espectadores el mismo efecto que las terribles Eumnides ido los
antiguos. Dante se apoder de este argumento, que haba mostrado tan slo, ac
y all, algunos fragmentos de s; lo abraz en su amplitud, ponindole como
fundamento la redencin del alma. De ah la tragedia se transform en comedia,
que la posteridad llamo divina. Este argumento es la ltima pgina de la historia
humana, y, para decirlo en forma potica, el desenlace del drama terreno. Ha
bajado el teln; la puerta del futuro est cerrada; al movimiento de libertad
sucedi la inmutable necesidad, el eterno presente... Qu hay en el fondo de
ella?. La muerte de la libertad, la anulacin de la historia. Es el mundo perfecto, la
ltima palabra de Dios, donde la materia est totalmente denominado por el
espritu. No existe accidente, ni misterio, ni oposicin, ni contradiccin. Ya no
est all lo real y lo ideal: ambos trminos se tornan idnticos, de ah el arte no
puede denominar totalmente este mundo: por encima de las formas subsisto el
pensamiento, y todos los esfuerzos del poeta no bastan para desarraigar esto
lastro prosaico. El poeta no capta el mundo en su manifestacin inmediata, sino
que construyo su mundo segn conceptos filosficos y teolgicos, segn
Aristteles y Santo Toms; antes de ser poeta deber ser arquitecto de su mundo.
Aqu apariencia y sustancias son una misma cosa; estamos en el reino de lo
verdadero. En la tierra, la naturaleza asiste indiferente a las vicisitudes de las
pasiones humanas; desacuerdo sta que el arte trata de vencer llamando a la
naturaleza con apasionada ilusin para que tome parte en nuestras alegras y en

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nuestros dolores. Aqu el desacuerdo ha costado. La naturaleza se torna al teatro


que el poeta acomoda a la naturaleza con apasionada ilusin para que tome parte
en nuestras alegras y en nuestros dolores. Aqu el desacuerdo ha cesado. La
naturaleza se trona al teatro que el poeta acomoda a la representacin, una
imagen perfecta de la idea. El enigma se va, y con l tambin gran parte de la
poesa. Del mismo modo que en la naturaleza es destruido el accidente, en el
hombre es destruido el libre arbitrio. En el mundo de lo inmutable no puede haber
accin. La accin sera un contrasentido. Colisiones, intrigas, vicisitudes,
catstrofes, todo aquello que es materia corriente de poesa, ya no tiene objeto.
No puede

haber una accin que gradualmente se desprenda de entre los

contrastes: tenemos en cambio cuadros sueltos, cada uno acabado por s mismo;
y ni bien un personaje despierta nuestro inters, he aqu que desaparece para dar
lugar a otro. Y no slo ha cesado toda accin, sino qu adems ha sido desligado
todo vnculo con el cual pudiera el hombre estar ligado a la tierra. Qu le queda,
pues, al hombre? Un sentimiento de alegra o de dolor, sin sucesiones, sin
gradaciones, sin contrastes, sin eco. Tenemos una eterna repeticin. Tal es el
argumento. La epopeya est destruida en su raz porque falta la libertad. No hay
ya contraste de caracteres y de pasiones. El hombre est all muerto como ser
libro, volitivo presente, operante. Queda la naturaleza en su inmvil exterioridad,
simple materia de descripcin: el hombre mismo est all descrito. Queda un
poema descriptivo didasclico. Tenemos, pues, dos sujetos: uno puramente
religioso, que lanza poesa fuera de la humanidad; el otro, histrico poltico,
fundado sobre las tradiciones esencialmente discordes con la vida moderna; dos
poesas no cumplidas. La primera vuelve las espaldas a la vida, la otra la mezcla
con elementos discordes. Dante fusiona estos dos sujetos, hacindose
protagonista de su mundo. Hombre viviente, lleva las pasiones de hombre y de
ciudadano. Es como un puente lanzado entre cielo y tierra. Las almas, oyendo a
un ser vivo, no nacen en un instante, vuelven a sus antiguas pasiones, rememoran

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la patria, los amigos. En el seno de lo infinito surge nuevamente lo finito;


reaparece la historia, o caracteres, las pasiones. En medio de la inmovilidad el
porvenir, vivo y se agita Italia, o mejor dicho Europa, la Europa del siglo XVI, con
su Papa, su Emperador, sus Reyes y su pueblo; con sus costumbres, sus errores y
sus pasiones. Es drama de aquel siglo representado en el otro mundo y escrito por
un poeta que es, al mismo tiempo, uno de los actores.
Con esta feliz concepcin la poesa abarca toda la vida cielo y tierra,
tiempo y eternidad, humano y divino. Una poesa fundada en la sobrenatural se
torna profundamente humana, con la marca del hombre y del tiempo. La tierra,
transportada en el otro mundo, al mismo tiempo que le comunica algo de
inmediato o impalpable, recibe de l algo de solemne o ideal. En el otro mundo
toda diferencia social o nacional, ha desaparecido; un mismo destino iguala a
todos. Hay semejanzas de alma, no de vestiduras, de patria o de ttulo (Inf. XII
107-110; XXIX, 62-66)
Renace as toda la variedad de las pasiones, de los caracteres, de los
intereses terrenales. De este modo, de un sujeto que es de por s exclusivo y
montono, brota una variedad infinita. Todo aquello que de mayormente fugaz
tiene la vida puede cabida all. Se ha llamado a este mezcolanza extraa y
brbara. Dante ha querido poner en su poema cielo y tierra. Estos crticos, en
cambio, van unos al cielo, otros la tierra. Dante ha transportado la tierra al cielo,
ha invertido la base. Pero, colocada en el otro mundo la realidad se nos presenta
titilante; se transfigura; los personajes ms conocidos presentan otra faz, porque
se nos aparecen sobre el pedestal de lo infinito. Qu es esta poesa?: es la tierra
contemplada desde otro mundo. La tierra persigue al poeta, an en el interior del
santuario; an en presencia de Dios sus labios ensayan una nueva sarcstica
lanzando un ultimtum o imprecacin a Florencia (Par., 31-37). Lo humano
persiste al lado de lo divino; el tiempo persiste al lado de lo eterno. Dante ve el
otro mundo a travs de la tierra, a travs de sus pasiones. Y en ello estriba la

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grandeza de la concepcin, en la reciprocidad de accin, dos mundos que se


explican y se templan uno al otro. tengo ante mi un mundo nuevo; pero mirando
ac y all, no puedo menos que pensar en Florencia o en Roma. Nos hallamos en
un lugar ante nosotros la marina, y he aqu que surge ante nosotros la marina
desde el Po desciende.
Para tener paz con sus secuaces (Inf., V 99) Francesca, extasiada en
el recuerdo del tiempo feliz, se pasea con la mente por el dilecto jardn hasta que,
al llegar al beso, el infierno relampagueos ante ella y aquel beso se hace inmvil,
prolongndose en la eternidad.

Este, que nunca habr de serme separado,


la boca me bes todo temblante (V. 135)
Los dos mundos se encuentran en el momento de la culpa y se
funden el uno en el otro. Los poetas, cuando quieren representarnos la belleza y la
fuerza de la tierra, suelen pedir prestados los colores a las cosas celestes, en las
que ellos colocan su ideal: aqu la metfora es realidad, la figura es letra; uno de
los mundos es el parangn, la imagen, la luz del otro.
Si este argumento no parece doctrinal, es porque Dante ha colocado
all dentro a s mismo; y Dante significa toda la existencia de aquel tiempo en sus
varias formas, y compendiado en un alma potica.
Para completar el examen del argumento, debemos, pues, estudiar a
Dante, parte inseparable de aqul: a Dante no solamente como al Hombre, sino
tambin como al Aquiles de su mundo; no solamente como poeta, sino como
hombre.

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Material extrado de Las grandes figuras poticas de la Divina Comedia,


Francesco De Sanctis. Sntesis y adaptacin por la Pfra. Ana Mara Chiesa de
Rama. La casa del estudiante, Montevideo.

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