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Las obras de Leonardo da Vinci,

escondan un cdigo secreto?


El fresco de Leonardo da Vinci, La ltima Cena, es todo
cuanto queda de la iglesia de Santa Maria delle Grazie, cerca
de Miln, pues la pared en donde est pintado fue la nica
que permaneci milagrosamente en pie al ser

bombardeada
durante la Segunda Guerra
Mundial. Aunque otros muchos artistas, como Ghirlandaio y
Nicolas Poussin, han dado sus propias versiones de tan
significativa escena bblica, es la de Leonardo la que, por
algn motivo, ha cautivado ms las imaginaciones. Algunas
imgenes, aunque se ofrezcan a la mirada del espectador,
siguen siendo enigmticas. As ocurre con La ltima Cena de
Leonardo. El personaje central es Jess, a quien Leonardo
menciona bajo el nombre de el Redentor en sus notas de
trabajo. Est en actitud contemplativa y mira hacia abajo y un
poco hacia su propia izquierda, con las manos extendidas al
frente sobre la mesa, como si ofreciese algo al espectador.
Como sta es la ltima Cena en que, segn nos ensea el
Nuevo Testamento, Jess instituy el sacramento del pan y
del vino, invitando a sus seguidores a que los coman y beban,
diciendo que son su carne y su sangre. Por esta razn sera
razonable buscar algn cliz o copa de vino delante de l. Al
fin y al cabo, para los cristianos esta cena antecede
inmediatamente a la pasin de Jess en el huerto de
Getseman, donde reza con fervor rogando que pase de m
este cliz, que es otra alusin al paralelismo entre el vino y
la sangre. Tambin es una alusin a su crucifixin, en la que
muri derramando su sangre, supuestamente por la redencin
de toda la humanidad. Pero no hay vino delante de Jess, y

apenas unas cantidades simblicas en toda la mesa. Visto que


apenas hay vino, quiz no sea casualidad que tampoco se
hayan partido muchos de los panes que vemos sobre la mesa.
Ello es particularmente sorprendentemente cuando el mismo
Jess identific el pan con su propio cuerpo, que se supone
sera partido en el supremo sacrificio. Lynn Picknett y Clive
Prince escribieron un libro, titulado La revelacin de los
templarios, en que me he basado para escribir este artculo.

Avanzados a sus tiempos en siglos, los helicpteros, el avin,


el submarino, todos ellos eran conceptos anteriores de
Leonardo Da Vinci. Cuadros que contienen mensajes ocultos,
en los cuales parece que solo ests viendo un bellsimo
retrato y a su vez parece tener varias dimensiones y misterios
que an estn por explicar. Entre sus obras, tambin nos
podemos encontrar una coleccin de sofisticados robots
diseados hace ms de cinco siglos. Leonardo Da Vinci est

considerado como unas de las mentas ms brillantes que el


mundo haya conseguido nunca. Pero cul era la fuente de su
enorme intelecto? Leonardo estaba convencido en un cien por
cien que sera capaz de descubrir e incluso probar de que no
estamos solos en el universo. Vamos a trasladarnos al da 24
de Febrero de 2.011. Embarcndose en su ltimo viaje, el
transbordador espacial Discovery se acopl con la estacin
espacial internacional, para entregar el ms avanzado modelo
de ingeniera robtica hasta la fecha. Esta obra maestra de la
tecnologa moderna es el ltimo de una serie de robots
humanoides cuyo diseo est basado en las ilustraciones de
Da Vinci, creadas hace ms de quinientos aos. En el diseo
bsico de las estructuras y las ideas podis fijaros en lo que
estaba trabajando Leonardo. Son como unas especies de
planos tridimensionales, a partir de los podramos crear
virtualmente un ser humano, lo que en esencia hicieron los
ingenieros de la NASA. Leonardo mantiene la posicin como el
genio humano ms grande que hayamos conocido. Tena una
habilidad intelectual muy alta y una gran creatividad, que
utilizaba para llevar a cabo muchos de estos inventos.
Leonardo era capaz de trabajar en todos los campos, lo que
era muy inusual. Fue instruido como pintor y escultor, pero se
las arreglaba para desenvolverse en geometra, ptica, diseo
mecnico, anatoma o geologa. Y en cada una de ellas tena
un conocimiento muy profundo. As que si queremos hablar
sobre un genio universal, lo que es una idea muy del
renacimiento, entonces Leonardo es la persona. El trabajo de
este pintor italiano, que abarca un asombroso rango de
disciplinas, todava influencia la ciencia, la tecnologa, la
medicina, el arte y muchos otros campos casi medio milenio
despus de su muerte, Pero quien fue Leonardo Da Vinci?
Fue simplemente un hombre con un gran intelecto e
imaginacin? O hay algo ms, aparte de su genialidad?
Leonardo da Vinci naci en las afueras de Florencia, en Vinci,
el 15 de Abril de 1.452. Vivi durante el apogeo del
renacimiento italiano, una era marcada por grandes logros
artsticos y cientficos y por una bsqueda universal de
conocimiento. Renaissance es el termino en francs para el

renacimiento y se vio a si mismo como el nuevo nacimiento


de los valores que, de alguna forma, se atribuan
romnticamente al pasado, a la antigua Gracia y a la antigua
Roma. Contemplan el millar de aos que ha pasado entre
Roma y el auge del renacimiento, y quieren traer de nuevo la
luz del humanismo con la innovacin intelectual y artstica.
Florencia era ms grande que Londres, que a su vez era ms
grande que Paris y Roma en la poca en la que Leonardo da
Vinci vivi all. Pero mientras que el renacimiento era
considerado una era de iluminacin, fue tambin un tiempo
fuertemente dominado por la iglesia catlica romana. Cuando
llegamos al renacimiento, la iglesia regia prcticamente todo,
as que todos los artistas, prcticamente todo aquel que
supiera leer y escribir, estaba involucrado en el sistema
monstico de la iglesia, y por supuesto, ste es el patrn
principal de todos los diferentes artistas del renacimiento.
Estamos en una poca en la que todo est sujeto al escrutinio
de la iglesia. Un joven llamado Leonardo da Vinci acept uno
de sus primeros encargos artsticos. Se trataba de la
ilustracin de un escudo de madera con una representacin
del monstruo de la Grecia mtica: Medusa, una Gorgona cuya
cabeza estaba llena de serpientes. Leonardo dibujo una
Medusa tan terrorfica, que su padre lleg a pensar que
estaba viendo serpientes vivas. Pero por qu cuando los ms
prominentes artistas de su tiempo pintaban imgenes de la
biblia judeo cristiana, Leonardo escogi representar un
monstruo de la Grecia mtica? Una de las teoras que existen
en la actualidad cree que podra estar basado en una criatura
extraterrestre, por lo que nos preguntamos, Tuvo Leonardo
encuentros con seres de otros planetas? Cuando lo
comparamos con los genios modernos, sabemos que estas
personas estaban muy interesadas en la idea de que no
estamos solos en el universo, que de alguna manera seres
extraterrestres haban contactado con nosotros. Leonardo da
Vinci era una persona que crea en la existencia de seres
extraterrestres, que podemos encontrar en algunos extraos
trabajos que realiz durante su carrera artstica.

Cuando an era un adolescente, Leonardo consigui entrar


como aprendiz de uno de los renombrados artistas de su
tiempo, Andrea del Verricchio. Y generalmente se considera
que su ms notable colaboracin durante este periodo fue La
Anunciacin, que representa una de las escenas en la que la
virgen Mara es informada por un ngel que pronto concebir
al Hijo de Dios. Verrocchio parece haber comenzado la pintura
y lo hizo usando un medio tradicional de tempera de huevo,
en el cual el huevo es aglutinante para los pigmentos. Pero,
en algn punto de esta obra, Leonardo intervino terminando
la famosa pintura y pintando un ngel. En 1989 expertos en
Florencia realizaron un extenso examen de La Anunciacin
para verificar si el ngel de la pintura fue realmente obra de
Leonardo. Tras una exhaustiva inspeccin, se concluy que sin
lugar a dudas fue obra del artista. Pero, adems, descubrieron
algo extrao e inesperado. Cuando fue sometido a rayos X, el

ngel de Leonardo se volvi completamente invisible.


Sabemos a da de hoy que Verricchio uso una pintura con
base de plomo para, al menos, una parte de la virgen Mara.
Leonardo, por el contrario, parece haber usado pigmentos
bastante diferentes. Leonardo lo completo usando una pintura
sin base de plomo, por lo que cuando usamos cierta
tecnologa de rayos X, el ngel de Leonardo desaparece
completamente. Ahora Por qu Leonardo siendo un aprendiz,
terminara el trabajo de su mentor con un tipo de pintura
diferente? Una posible explicacin para esto es que hubiera
dejado algn tipo de mensaje, ya que era muy conocido por
ocultar cosas en sus propias pinturas. Podra haber pintado
Leonardo da Vinci un ngel sabiendo que estaba creando a su
vez un mensaje secreto que no sera descubierto durante
quinientos aos? Y en caso de ser as, Por qu? Algunos
estudiosos de la vida de Leonardo creen que las respuestas se
pueden encontrar al examinar la siguiente etapa de su vida.
Entre los aos 1476 y 1478 hay un gran vaco en su vida. En
realidad no tenemos conocimiento de donde estuvo o que
estuvo haciendo en aquellos aos. Durante este tiempo,
desaparece completamente de los registros histricos. Ni
siquiera sabemos en qu ciudad estuvo viviendo, ni con quin
estuvo trabajando, ni que estuvo haciendo. Qu podra
explicar que un hombre de la estatura de Leonardo da Vinci
desapareciera de todos los registros conocidos, en especial
cuando fue durante este periodo cuando recin comenzaba a
hacerse importante?
Se cree que Leonardo estuvo bajo la tutela de algunos
personajes especiales; gente que le estaba mostrando cosas
que una persona normal no habra visto. Quizs, como el
profeta bblico Enoc, fue incluso subido a bordo de una nave
espacial y los aliengenas le mostraron la tierra desde el
espacio y le ensearon un concepto del cosmos, mquinas e
invenciones y de la tierra misma. Es posible que en realidad
Leonardo da Vinci haya recibido ideas de seres venidos de
otros planetas como afirman algunos investigadores? Un
hecho es cierto, que tras el regreso de Leonardo a Florencia,
en 1478, su produccin creativa alcanz un nivel

completamente nuevo, yendo ms all del arte y


extendindose en otras muchas disciplinas ms. Realizara
mapas areos de ciudades italianas con increble precisin y
exactitud. Diseara y construira el primer vehculo areo
propulsado del mundo e inventara maquinas avanzadas a su
tiempo en aos e incluso en siglos. Hay personas que opinan
que es muy probable que haya detrs de todo esto una
influencia extraterrestre, dados todos sus conocimientos,
puesto que hay gente a lo largo de la historia que
misteriosamente aparece cada pocos siglos y contribuyen al
avance de la especia humana. Cul era el secreto tras la
increble explosin de creatividad de Leonardo da Vinci? Y
por que durante la poca en que surgi gente como
Coprnico, Miguel ngel y Shakespeare, da Vinci se alz por
encima de sus contemporneos? Algunos investigadores creen
que las respuestas se encontraran examinando los cuadros
de Leonardo y los diferentes y numerosos mensajes secretos
ocultos que se encuentran en sus famosas obras de arte.
Vamos a trasladarnos hasta El Vaticano. Erigida entre las
paredes fortificadas de un terreno de 0,44 kilmetros
cuadrados y rodeada por la ciudad de Roma, es la nacin
independiente ms pequea del mundo. Fue all entre, entre
1513 y 1516, cuando Leonardo da Vinci empez a realizar un
acto que, para aquella poca, era un crimen castigado con la
muerte: la diseccin de cadveres humanos. Leonardo fue
desde Miln hasta el Vaticano para pintar, pero como el
Vaticano tena grandes catacumbas, eran sitios muy fros y as
se poda diseccionar un cadver sin perderlo por
descomposicin. Hoy da sabemos que se realizaron
numerosas autopsias en el Vaticano bajo la presencia del
Papa, quin, segn la poltica de la iglesia catlica, lo habra
prohibido.

Da Vinci no se detiene ante nada para descubrir la anatoma


del cuerpo humano. De hecho compr cadveres, aunque se
arriesgara a que lo castigaran con la pena de muerte. Es
como si, de alguna forma, no pudiera detenerse. Necesitaba
saber ms. En sus treinta y seis meses en el Vaticano, el
artista document decenas de disecciones con increble
detalle. Pero para mantener su trabajo en secreto, sus notas
de anatoma humana las escribi codificadas, usando un
mtodo conocido como la escritura invertida. Tambin hoy da
podemos saber que Leonardo adopt, de joven, la facilidad de
escribir del revs. Posteriormente, en su carrera, le sirvi a
sus propsitos. Este tipo de escritura consista en escribir
hacia atrs, Por qu lo haca Leonardo? Pues escriba as
para que nadie pudiera saber lo que escriba. Se dio cuenta
que la iglesia no aprobara sus trabajos, as que tuvo que
hacer estas cosas en secreto, aunque totalmente consciente

del peligro que corra. Este genio ejecutaba la escritura


invertida en todas sus creaciones. Pero, por qu estaba da
Vinci tan obsesionado con los trabajos sobre el cuerpo
humano? Qu conocimiento secreto y prohibido intentaba
descubrir? El gran artista Leonardo da Vinci comenz a pintar
un retrato de la mujer de un adinerado mercader de seda.
Pero Leonardo jams se separara de este cuadro hasta la
hora de su muerte. Concretamente estuvo durante diecisis
aos obsesionado con esta pintura que despus revolucionaria
el arte. Se trataba de La Mona Lisa. Solo es un retrato y aun
as contiene misterios que an estn por explicar. La sonrisa
de la mona Lisa no es la tpica sonrisa que solemos ver en los
retratos. Parece haber algo que nosotros no sabemos. Lo que
comenz para Leonardo como un retrato se convirti en algo
bastante distinto. Quizs se lo tom el artista como una
especie de meditacin filosfica a partir de todas sus
inquietudes intelectuales. Qu tena la Mona Lisa, que
consumira los ltimos aos del gran pintor? Por qu
dedicara tanto tiempo a un nico retrato? Hay muchas teoras
que dicen que Leonardo deja smbolos secretos y mensajes
ocultos en sus cuadros.
Leonardo incorpor una tcnica llamada escritura invertida o
tambin llamada de espejo. Es posible que tambin usar
una tcnica similar en sus obras de arte, dejando mensajes
ocultos que solo pueden ser revelados con el uso de espejos?
La escritura de este artista es algo que lo define, y por tanto,
la posibilidad de que hubiese utilizado el espejo como una
dimensin desconocida, que necesitara un espejo para ver
ciertas cosas en sus pinturas. Es definitivamente algo que
deberamos explorar. En la universidad de Northeastern en
Boston, Massachusetts, el diseador grfico Terrence Masson
utiliza una tecnologa informtica para buscar los mensajes
ocultos en las obras de Leonardo da Vinci. Hoy da podemos
saber que tena una curiosidad insaciable sobre la reflexin y
la refraccin, as como la ptica y la anatoma humana del
ojo. Tambin se interesaba por cmo estaban captados los
reflejos de los espejos cnicos. Es posible que Leonardo
aplicase su tcnica de espejo para esconder mensajes

secretos en la Mona Lisa? Pero si es as, Por qu? En el


retrato de la Mona Lisa original, la posicin de las manos de
esta mujer es bastante extraa. De hecho se cree que la
posicin de la mano es una pista sobre los puntos de acceso
de rotacin del espejo. Si juntamos la imagen original y la
misma pero invertida, nos damos cuenta que aparece una
extraa criatura con una cabeza un poco rara. Un ser que
parece que no es de este planeta. Es verdaderamente
increble. Si esta visin es as, entonces Por qu puede verse
una criatura similar en otro cuadro de Leonardo da Vinci
titulado La virgen y el nio de Santa Ana? Si nos fijamos en
ms pinturas de Leonardo, como por ejemplo La virgen de
las rocas nos encontramos de nuevo con una extraa
posicin de las manos que pinta Leonardo. Si juntamos
cuadro original y el mismo, pero invertido, vemos que cuando
se juntan ambas caras de la virgen aparece una cara muy
similar a la de un alen. De hecho existe una gran similitud a
lo que se obtuvo al mirar el cuadro de la Mona Lisa utilizando
esta misma tcnica. Lo que obtenemos es algo muy parecido
a lo que hoy da tenemos como una cabeza de extraterrestre.
Podra haber realmente mensajes ocultos en las pinturas de
Leonardo da Vinci? Quizs mensajes que revelen la conexin
del artista con seres de otros mundos? Y por que estaba el
artista tan obsesionado con la diseccin de la forma humana?
Era para usarlo en su arte o habra otra razn? Tal vez la
respuesta se puede encontrar mediante el examen de las
obras de otros artistas durante el Renacimiento.

En la biblioteca Britnica encontramos el Codice Arundel, de


Leonardo da Vinci. Esta obra es una amplia coleccin de 283
documentos que contienen dibujos sobre lo que pasaba por la
cabeza de este genio universal y que cubren numerosas
disciplinas cientficas y creativas. Leonardo, en aquella poca,
posea ms documentacin que la mayora de los artistas en
el renacimiento. Existen miles de pginas que nos hablan
sobre su manera de pensar, pero casi no existen registros
personales, ya que Leonardo era bastante reservado en ese
aspecto. Entre sus diversos y legendarios escritos podemos
encontrar algunas ancdotas personales de los aos en los
que est desaparecido y justo despus de su desaparicin. En
unas de estas ancdotas, Leonardo cuenta una experiencia de
su juventud. Un da paseando por el bosque encontr una
misteriosa cueva. Parece describir que se encontraba en la
entrada de esta y nos dice que senta un gran temor por su

oscuridad y por lo que pudiera haber dentro de ella. Por otro


lado Leonardo quera descubrir lo que haba en su interior y
algo extrao tuvo que ver, puesto que justo despus de este
encuentro elabor su clebre emblema con la terrorfica
cabeza de Medusa. Qu encontr da Vinci en el interior de
aquella cueva? Probablemente tuvo que ser una experiencia
muy significativa en su vida, puesto que la imagen de aquella
cueva le caus una gran impresin. Por qu Leonardo da
Vinci elige escribir en su diario sobre esta cueva como algo
importante? Algunos tericos creen que algunas obras de
Leonardo da Vinci pueden tener mucho que ver con esta
experiencia y con posibles encuentros con seres de otros
planetas. Unos de los muchos detalles que vemos es la forma
que tenan las cabezas en los dibujos. La verdad es que
parecen estar muy alejadas de la apariencia humana. Si
vemos estas obras, la gran mayora suelen ser un poco
espeluznantes. Son caras deformes, crneos alargados, caras
aplanadas, imgenes monstruosas e inquietantes.
Leonardo era un artista muy cuidadoso con sus pinturas y
aquello que mostraba en sus dibujos era simplemente
aterrador, lo que nos hace preguntarnos hoy da: Qu estaba
mirando? Verdaderamente se encontr Leonardo con estas
criaturas? Son muy extraas sin duda alguna, Pero, son las
cabezas grotescas de Leonardo producto de su imaginacin?
Podran ser pruebas del encuentro de da Vinci con seres de
otro mundo? Existen registros histricos durante la poca del
Renacimiento de un gran nmero de fenmenos inexplicados
que sobrevolaron los cielos de Europa y de Asia. En 1453,
durante el asedio de Constantinopla, los soldaros informaron
que un fuego descendi sobre ellos desde el cielo. En 1458,
un disco gigante como una luna fue visto sobre Japn. En
1492, durante el viaje de Cristbal Coln por el Atlntico, se
vieron extraas luces flotando sobre el agua. De hecho se
sabe que justo antes de que Cristbal Coln llegara al nuevo
mundo, visualiza extraas luces sobrevolando los cielos e
inform a sus hombres sobre este hecho. Todos los que iban
en aquellos barcos son testigos de esas extraas luminarias,
luces que no tenan explicacin alguna. Aquello pareca

enteramente como si estas luces estuvieran guiando a


Cristbal Coln hacia el nuevo mundo. Podran ser antiguos
aliengenas asegurndose de que Coln descubriera aquellas
nuevas tierras. Podra haber estado da Vinci al tanto de estos
avistamientos en la antigedad? Algunos investigadores creen
que la respuesta es un s rotundo y sealan pruebas
existentes en pinturas del Renacimiento que as lo hacen
saber. Si nos fijamos bien, durante esta etapa los artistas nos
quieren mostrar algo ms que fantsticas pinturas. Nos
muestran extraos objetos, que hoy da, tienen una gran
similitud con nuestro actual concepto de nave extraterrestre.
Hay extraos elementos que parecen sobrevolar los cielos de
estas pinturas, en las que podemos observar ovnis, extraas
esferas, rayos que salen del cielo o estrellas fugaces con
personas sentadas en su interior. Por qu en el siglo XV los
artistas pintaban objetos misteriosos en escenas bblicas?
Nos intentaban comunicar algo acerca del origen del
cristianismo? O estas extraas imgenes podran estar
vinculadas a los numerosos avistamientos de extraos objetos
en los cielos?

Durante el Renacimiento, gente como da Vinci podra haber


tenido conocimiento de posibles visitantes de otros mundos.
Es posible que las misteriosas imgenes en pinturas del
Renacimiento sean la evidencia de que Leonardo y sus
contemporneos tuvieron encuentros con seres
extraterrestres durante el siglo XV? Para poder saber ms
sobre esta cuestin, los tericos acuden no solo a las obras de
da Vinci sino que tambin a sus ingeniosos inventos. Leonardo
vivi quinientos aos adelantado a su poca. Todos sus
dibujos, tales como helicpteros, aviones o submarinos eran
para aquella poca una idea imposible, puesto que durante
aquellos aos la tecnologa no exista y todos los inventos de
da Vinci se quedaran en el aire. Uno de los diseos de
Leonardo que pudo ver construido en vida sera el primer
robot funcional del mundo. Este hecho se hara realidad en el
ao 1517, en el famoso Chteau Clos Luc, en Amboise,

Francia. Leonardo da Vinci, a los sesenta y cinco aos de


edad, entreg al rey Francisco I un regalo muy especial. Se
trataba de una mquina con forma de len a tamao real.
Podemos decir que hoy da existe en el museo de Cheleau una
rplica exacta a la figura de este len. Podramos decir que
aquella mquina era capaz de moverse de manera
completamente independiente y adems mostraba una
destreza increble. Gracias a las referencias que hoy tenemos
sobre este invento de Leonardo se puede saber que se poda
desplazar de forma autnoma. Imaginaros por un momento la
cara del rey Francisco I y de todos sus aclitos que lo
acompaaban al ver semejante escena inimaginable para
aquella poca. Aquello causo una grata sorpresa y a la vez un
terrible miedo. Cmo hizo da Vinci para conseguir un
dispositivo as? Y la pregunta ms sorprendente quizs,
Cmo consigui que el robot andar? Para Leonardo ser
capaz de proyectar sus inventos en sus pinturas y literalmente
ser capaz de proyectar su utilidad en el futuro es simplemente
notable. Cuando hablamos de Leonardo da Vinci nos referimos
al padre de todas las ideas mecnicas que tenemos hoy da.
Ningn otro artista mostr tanto inters, tanto por la
naturaleza como por todo aquello que nos rodea. Leonardo
fue una persona que siempre se esforzaba por conocer ms
sobre cualquier tema. Fue capaz de dar forma a un gran
cuerpo de conocimiento.
En el relato bblico, el joven apstol Juan, al que llaman el
amado del Seor, se halla tan cerca de Jess fsicamente
que incluso apoya la cabeza sobre el pecho del Maestro. Pero
en la representacin de La ltima Cena,de Leonardo, no
sucede as. La figura de Juan no se reclina segn indica el
relato bblico, sino que se aparta hacia la derecha de Jess
con exageracin. Pero, si se mira en un mayor detalle la
figura de Juan, parece claro que lo que se est representando
es a una mujer. Toda la figura es sorprendentemente
femenina; por ms que la pintura sea antigua y est
deteriorada. Pueden verse las manos pequeas y bien
formadas, los rasgos del semblante son finos y armoniosos,
se intuyen pechos femeninos, y lleva un collar de oro. La

mujer, pues estamos seguros de que lo es, viste adems


ropas que la sealan como alguien especial. Aparentemente
son el reflejo invertido de la indumentaria de Jess, ya que
vemos una tnica azul con manto rojo a un lado, y una tnica
roja con manto azul al otro, siempre dentro del mismo estilo.
Ningn otro comensal lleva unas prendas tan similares a las
de Jess, as como tambin es cierto que no hay ninguna otra
mujer. Si nos fijamos en la composicin general, lo ms
destacado es que la configuracin que describen Jess y la
mujer es como una gran V muy abierta, casi como si se
hubiesen apartado de manera voluntaria. Sorprendentemente,
ningn estudioso ha dicho nunca que se fuese un personaje
femenino, ni mencionan esta V de la composicin. Si le
encargan a uno que pinte una escena convencional de los
Evangelios y lo que uno ofrece guarda un parecido superficial
con esa escena, nadie se fijar en el dudoso simbolismo. Sin
embargo Leonardo debi de tener la esperanza de que unos
observadores imparciales se fijaran en la imagen de la
misteriosa mujer y se haran las preguntas obvias.

El canto de una mano amenaza el cuello de la mujer


graciosamente inclinado. Tambin Jess se ve amenazado por
un ndice rgido que apunta hacia arriba, prcticamente
delante de su cara. Pero tanto Jess como el falso Juan
aparecen desentendidos de esos ademanes hostiles,
visiblemente sumergidos en los mundos de sus propios
pensamientos. Todo indica que se est utilizando un
simbolismo secreto, no slo para advertir de sus respectivos
destinos a Jess y a su compaera femenina, sino tambin
para comunicar a algunos observadores cierta creencia
secreta que sera peligroso compartir con la gente de manera
ms explcita. A la derecha segn el observador vemos un
hombre barbudo que habla con el ltimo discpulo de ese lado
de la mesa. Est totalmente vuelto de espaldas a Jess.
Generalmente se admite que este personaje, Tadeo o Judas,
es un autorretrato de Leonardo. Pero los pintores del

Renacimiento nunca pintaron nada por casualidad. Sabemos,


adems, que Leonardo era muy aficionado a elegir el modelo
adecuado para cada discpulo. Por qu se pintara Leonardo a
s mismo dando la espalda a Jess? Por otro lado, una mano
misteriosa apunta con una daga al estmago del discpulo
situado detrs del personaje ms prximo a Juan. Por mucho
trabajo que demos a la imaginacin es imposible que esa
mano pertenezca a ninguno de los comensales, ya que ni
forzando la postura ninguno de los circunstantes puede
esgrimir la daga en ese lugar. Se nos ha dicho a menudo que
Leonardo era un buen cristiano, cuyos cuadros religiosos
reflejaban la profundidad de su fe. Como vamos conociendo,
al menos uno de ellos incluye una imaginera sumamente
dudosa desde el punto de vista de la ortodoxia cristiana. Y
segn investigaciones efectuadas, parece que nada est tan
lejos de la verdad como la idea de que Leonardo fuese un
verdadero creyente cristiano. Estos rasgos curiosos y
anmalos que pueden verse en una sola de sus obras parecen
querer decirnos que hay una segunda lectura en esa escena
bblica tan conocida, que podemos ver en esa imagen
congelada en un muro del siglo XV, cerca de Miln.
Pintar la ltima Cena sin una cantidad significativa de vino es,
como mnimo, muy extrao. Nos lo seala como un posible
hereje, Con alguien que tal vez tena creencias religiosas,
pero stas se hallaban en contradiccin con las de la
ortodoxia cristiana. Y tambin otras obras de Leonardo
subrayan sus peculiares obsesiones herticas. Lo que estamos
viendo en la ltima Cena y las dems obras configuran el
cdigo secreto de Leonardo da Vinci. Teniendo en cuenta que
Leonardo tena una personalidad complicada, es fcil pensar
que sus opiniones particulares en materia de religin y
filosofa quiz fueron algo excntricas. Por este motivo nos
hallaramos tentados a desdear sus posibles ideas herticas.
Y si bien se admite generalmente que Leonardo fue hombre
de inmenso talento, la vanidad de nuestra poca actual tal
vez restara importancia a sus conocimientos. Al fin y al cabo,
cuando l naci apenas acababa de inventarse la imprenta.
Pero Leonardo no fue un genio de los del montn. Muchos

saben que dibuj mquinas voladoras y primitivos tanques


militares, pero algunos de sus inventos fueron tan
inconcebibles en su poca que algunos investigadores han
llegado a sugerir que tuvo visiones del futuro o influencias
extraterrestres. Su dibujo de una bicicleta, por ejemplo, no
fue descubierto sino hacia finales de los aos sesenta, del
siglo XX. Pero, a diferencia de los ridculos armatostes que
han ido marcando la evolucin real de la bicicleta desde la
poca victoriana, la bicicleta de Leonardo tena ya las dos
ruedas de igual tamao y mecanismo de transmisin por
cadena y pin. Aunque hay una pregunta ms intrigante que
el dibujo en s, y es qu motivos poda tener l para inventar
una bicicleta. Porque la humanidad siempre ha tenido el afn
de volar como las aves, pero no deja de causar extraeza el
deseo de pedalear por los caminos de entonces, en precario
equilibrio sobre dos ruedas. Leonardo predijo tambin el
telfono, entre otras muchas pretensiones futuristas a la
fama.

Admitiendo que Leonardo fuese incluso ms genial de lo que


conceden los libros de Historia, queda todava la cuestin de
si supo algo que pudiese ejercer una influencia importante
cinco siglos despus. Sin embargo, lo que nos interesa de
Leonardo no sera su filosofa ni su arte, sino la ms
paradjica de sus obras. Aparentemente fue Leonardo quien
confeccion el falso Santo Sudario, del que durante mucho
tiempo se crey que haba recibido milagrosamente la
impronta con la imagen de Jess en el momento de su
muerte. En 1988 la prueba del carbono 14 demostr que la
impostura debi producirse a finales de la Edad Media o
principios del Renacimiento. El Santo Sudario, y esto lo
reconocen cuantos han escrito acerca de l, tanto a favor
como en contra de su autenticidad, se comporta como una
fotografa. Es decir, que tiene un curioso aspecto de negativo
fotogrfico, lo cual significa que no se ven a simple vista sino

unas manchas, y slo al positivarlo, invirtiendo los valores de


claro y oscuro, se manifiesta la imagen que contiene. Como
no se conoce ninguna obra de pintor que presente tal efecto,
ste se interpreta como la prueba de su origen milagroso.
Pero la imagen del Santo Sudario se comporta como una
fotografa, precisamente porque, aunque parezca increble, lo
es. Aunque la cara que aparece en el Santo Sudario no sea,
como muchos han afirmado, la de Jess, es el semblante del
que lo produjo. En resumen, el sudario de Turn es, entre
otras muchas cosas, una fotografa de quinientos aos de
antigedad y el retratado no es otro sino Leonardo da Vinci. El
Sudario de Turn, una vez positivado, muestra lo que parece
ser el cuerpo martirizado y ensangrentado de Jess. Leonardo
lo hizo con meticulosa habilidad y, tal vez, con cierto regocijo
secreto. Desde luego, le constaba que la supuesta imagen de
Jess, pues nadie llegara a darse cuenta de que se trataba
del propio artista florentino, estaba destinada a ser venerada
por un gran nmero de peregrinos, incluso en vida de l
mismo.
Seguramente Leonardo aprovech la oportunidad de crear la
reliquia cristiana ms impresionante como vehculo para una
tcnica innovadora, como la fotografa, y la puesta en clave
de una creencia hertica. En aquella poca supersticiosa
habra sido demasiado peligroso el publicar esa primitiva
tcnica fotogrfica, y los acontecimientos no tardaran en
corroborarlo. Adems de ser un fraude y la obra de un genio,
el Sudario de Turn presenta ciertos smbolos que subrayan las
obsesiones particulares del mismo Leonardo y que tambin
aparecen en otras obras, stas ms generalmente aceptadas
como suyas. Por ejemplo, en la base del cuello del personaje
que estuvo envuelto en el Sudario hay una clara lnea de
discontinuidad. Vemos que la lnea define la base de la
imagen de la cabeza por delante, a lo cual sigue un espacio
sin imagen, y luego sta vuelve a concretarse en la parte
superior del trax. Probablemente ello obedece a dos causas.
La primera es puramente prctica, porque la imagen frontal
es un montaje. El cuerpo es verdaderamente el de un
crucificado, y el rostro es el de Leonardo, as que esa lnea de

discontinuidad indica, seguramente, el empalme de las dos


imgenes. Pero en este caso al falsificador le habra resultado
fcil difuminar o repintar la reveladora lnea de separacin.
Pero, y si la dej deliberadamente, como referencia
destinada a quienes tuviesen ojos para ver? En el Sudario
puede observarse abundancia de sangre, que parece haber
corrido por los brazos de Jess, detalle que contradice a
primera vista la ausencia simblica del vino en la pintura de
laltima Cena, pero que refuerza de hecho ese punto
concreto. Por otro lado, la lnea de delimitacin entre la
cabeza y el cuerpo es tan obvia, que parecera como si
Leonardo hubiese querido aludir a una decapitacin. Pero
Jess no fue decapitado, que sepamos, y la imagen es un
montaje. Se nos est diciendo que consideremos las
imgenes de dos personajes diferentes, pero que estuvieron
ntimamente relacionados de alguna manera.

Esta pista de la cabeza cortada en el Sudario de Turn no


viene sino a reforzar los smbolos de otras muchas obras de
Leonardo. Hemos observado ya cmo el falso Juan, el
personaje femenino de la ltima Cena,parece amenazado por
una mano que hace el gesto de cortar su esbelto cuello, y
cmo tambin el mismo Jess es amenazado por un ndice
levantado delante de su rostro en un ademn que parece de
advertencia. En la obra de Leonardo, el ndice levantado es
siempre, en todos los casos, una alusin directa a Juan el
Bautista. Este santo, el supuesto precursor de Jess, el que
anunci al mundo ste es el Cordero de Dios, y dijo de s
mismo que no era digno siquiera de desatarle las sandalias,
fue de suprema importancia para Leonardo, si juzgamos su
omnipresencia en la obra conservada. Obsesin bien curiosa,
tratndose de un hombre que, segn parece, nunca tuvo en
demasiada estima la religin. Si los personajes y las
tradiciones del cristianismo no significaban nada para l,
difcilmente habra dedicado tanta atencin y trabajo a un
santo determinado, como lo hizo con el Bautista. Una y otra
vez vemos la influencia de Juan el Bautista en la vida de
Leonardo, tanto a nivel consciente, en sus obras, como en el
plano de las coincidencias que rodearon esa vida. Es como si
el Bautista le hubiera seguido a todas partes. Por ejemplo, es
el santo patrono de su estimada ciudad de Florencia, y
tambin le est consagrada la catedral de Turn, donde se
expone la reliquia del Santo Sudario. Y la ltima pintura de
Leonardo, la que se encontr en su cmara mortuoria junto
con la Mona Lisa y nadie reclam, representaba a Juan el
Bautista, lo mismo que la nica escultura suya que ha llegado
hasta nosotros, y que ejecut a medias con Giovan Francesco
Rustici, un notorio ocultista. Ese dedo ndice levantado
aparece tambin en un cuadro de Rafael, La Academia de
Atenas(1509). Aqu es el venerable personaje de Platn quien
hace el ademn. Pero teniendo en cuenta las circunstancias la
alusin no es tan misteriosa como cabra suponer. En realidad
el modelo que pos como Platn no fue otro sino el mismo
Leonardo y le vemos haciendo un gesto que, adems de ser
en alguna manera suyo caracterstico, sin duda tena un

profundo significado para l, as como posiblemente tambin


para Rafael y otros de su crculo.
El llamado gesto de Juan el Bautista aparece en varias
pinturas suyas, y siempre tiene el mismo significado. En
su Adoracin de los Magos, empezada en 1481 pero nunca
terminada, el ademn lo exhibe un espectador annimo que
est detrs de un promontorio sobre el cual crece un
algarrobo. Cuando uno contempla el cuadro difcilmente se
fija en este personaje, ya que la atencin se dirige
inevitablemente hacia lo que uno creera es el tema principal,
es decir, corno sugiere el ttulo, la adoracin de la Sagrada
Familia por parte de los sabios de Oriente, o magos. La
Virgen, bella y en actitud ensimismada, con el nio Jess
sobre la rodilla, no ha recibido color y tiene un aspecto
inspido. Los magos se arrodillan para ofrecer los presentes
que le llevan al nio, mientras se arremolina al fondo una
multitud que suponemos ha acudido tambin para rendir
homenaje a la madre y al nio. Pero, al igual que la ltima
Cena, esta pintura slo superficialmente es cristiana y vale la
pena echarle una ojeada ms detenida. Nadie dir que los
adoradores en primer plano sean ejemplos de salud y belleza.
Flacos, casi cadavricos, las manos se alzan pero no en gesto
de reverencia sino casi como garras de pesadilla dirigidas
hacia la pareja central. Los magos traen sus regalos, pero
slo dos de los tres legendarios. Vemos que ofrecen incienso y
mirra, pero falta el oro. Para un observador de la poca de
Leonardo el oro significaba, adems de fortuna inmediata, la
realeza, y eso es lo que no se le ofrece a Jess. Cuando
miramos detrs de la Virgen y de los magos, vemos un
segundo grupo de adoradores. stos parecen mucho ms
sanos y normales. Pero si nos fijamos bien observaremos que
no miran a la Virgen ni al nio para nada. Parece como si la
veneracin se dirigiese a las races del algarrobo, detrs del
cual hay un hombre haciendo el gesto de Juan. Y el
algarrobo se halla tradicionalmente asociado a Juan el
Bautista.

En el ngulo inferior derecho del cuadro hay un joven


deliberadamente vuelto de espaldas a la Sagrada Familia.
Existe coincidencia en que se trata del mismo Leonardo. Pero
la explicacin que se propone generalmente para su actitud es
poco verosmil, ya que se dice que el artista se juzgaba
indigno de mirarla de frente. Sabemos que Leonardo no
simpatizaba con la Iglesia. Adems, su autorretrato como
Tadeo o Judas en la ltima Cenatambin se aparta
significativamente del Redentor, como viniendo a subrayar
una reaccin emocional muy fuerte en cuanto a los
personajes centrales del relato cristiano. Y puesto que
Leonardo nunca fue un paradigma de devocin, ni de
modestia, no es verosmil que tal reaccin le fuese inspirada
por un exceso de humildad ni de reverencia. Volviendo al
hermoso e inquietante boceto de La Virgen y el Nio con
Santa Ana (1501), que se expone en la londinense National

Gallery, de nuevo hallamos elementos que deberan


sorprender al observador con sus implicaciones subversivas.
El dibujo presenta a la Virgen y el Nio con santa Ana, la
madre de Mara, y Juan Bautista nio. A lo que parece, el nio
Jess est bendiciendo a su primo Juan, quien mira hacia
arriba con expresin meditativa, mientras santa Ana
contempla fijamente y de cerca el semblante ensimismado de
su hijo y hace el gesto de Juan, pero con una mano
curiosamente grande y masculina. Ahora bien, ese ndice
alzado se eleva por encima de la diminuta mano de Jess,
que bendice, como dominndola en sentido literal y tambin
metafrico. Y aunque la Virgen est sentada en una postura
muy incmoda, tal como se sentaban antiguamente las
mujeres cuando cabalgaban, en realidad la postura ms
extraa es la de Jess, a quien sostiene la Virgen, casi como
empujndole a bendecir, como si le hubiese trado al cuadro
slo para que lo hiciera, pero apenas consiguiendo retenerlo
all. Mientras tanto Juan se apoya tranquilamente contra la
rodilla de santa Ana, bastante ajeno al honor con que se le
distingue. Es verosmil que la misma madre de la Virgen est
recordndole algn secreto relacionado con Juan? Segn la
nota que publica la National Gallery, algunos expertos en arte
a los que extraa el aspecto juvenil de santa Ana y la
anmala presencia de Juan el Bautista especulan si la obra no
representa en realidad a Mara con su prima Isabel,la madre
de Juan. Lo cual parece plausible, y si ellos tienen razn,
corrobora el argumento.
La aparente inversin de los papeles entre Jess y de Juan se
ve asimismo en una de las dos versiones de la Virgen de las
Rocas, de Leonardo. Los historiadores del arte nunca han
explicado satisfactoriamente por qu hay dos versiones, una
de las cuales se expone actualmente en la National Gallery de
Londres, y la otra, mucho ms interesante, en el Louvre de
Pars. El encargo originario lo hizo una cofrada llamada de la
Inmaculada Concepcin, e iba a servir como imagen central
de un trptico para el altar de la capilla que tena dicha
hermandad en la iglesia de San Francisco Mayor de Miln. El
contrato, fechado el 25 de abril de 1483, todava existe y

arroja una interesante luz sobre la obra encargada y la que


recibieron en realidad los cofrades. En el documento se
especifican con claridad la forma y las dimensiones de la
pintura, lo cual era de rigor porque el marco del trptico ya
exista. Lo curioso es que las dos versiones terminadas por
Leonardo cumplen la especificacin, as que no sabemos por
qu repiti el encargo. Pero podemos aventurar una
suposicin acerca de esas interpretaciones divergentes, y no
tiene mucho que ver con el perfeccionismo y s con la
percepcin de la potencia explosiva de lo realizado. En el
contrato se especifica tambin el tema de la pintura. Se
trataba de representar un acontecimiento que no figura en los
Evangelios, pero estaba presente en la leyenda cristiana
desde haca mucho tiempo. Es el relato de cmo, durante la
huida a Egipto, Jos, Mara y el nio Jess se refugiaron en
una cueva del desierto, donde hallaron al infante Juan
Bautista bajo la proteccin del arcngel Uriel. El arcngel Uriel
es uno de los siete arcngeles. Se le llama ngel de la
Presencia de Dios por ser uno de los siete espritus ante el
trono de Dios que menciona el Evangelio de Juan. Qu
significa Uriel y cules son sus atributos. El nombre Uriel
significa el fuego de Dios. Representa la fuerza
todopoderosa del espritu de la vida. Su atributo es una llama
de fuego que representa su misin de despertar la conciencia
de los seres humanos con el fuego de la verdad. Puede llevar
un libro o pergamino. Este atributo representa su papel de
observador divino. Lleva la cuenta de los sentimientos,
pensamientos y actos de los seres humanos durante su
recorrido por la vida. A Uriel se le representa vestido de rojo o
anaranjado y dorado, colores relacionados al fuego y a sus
cualidades de transformacin, destruccin del mal e
iluminacin espiritual. Son adems los colores del Sol, el astro
con el que John Milton asocia a Uriel en su obra El Paraso
perdido. A este respecto es curioso remarcar la supuesta
relacin de John Dee (1527 1609), matemtico, astrnomo,
astrlogo, ocultista, navegante y consultor de la reina Isabel I
de Inglaterra, con el arcngel Uriel.

La intencin de esta leyenda de la huida a Egipto estriba en


solucionar una de las dudas ms obvias y ms molestas que
plantea el relato del bautismo de Jess conforme a los
Evangelios. Por qu el supuesto Hijo de Dios iba a someterse
a un evidente acto de autoridad por parte del Bautista? La
leyenda refiere que durante el encuentro fortuito entre los dos
santos infantes, Jess le concedi a su primo Juan autoridad
para que le bautizara cuando ambos fuesen mayores. Parece
una irona de la Historia que la cofrada confiase tal asunto
precisamente a Leonardo. De acuerdo con las costumbres de
la poca, los cofrades solicitaban una pintura vistosa y
fastuosa, con dorados de pan de oro y muchos querubines y
profetas como relleno. Pero lo que recibieron fue bastante
distinto, a tal punto que se estropearon las relaciones entre
ellos y el pintor, y todo culmin en un pleito que se arrastr
durante ms de veinte aos. Leonardo eligi representar la

escena con el mayor realismo posible y sin personajes ajenos


al tema. Casi diramos que practic un reduccionismo
excesivo, ya que no aparece san Jos para nada, aunque el
cuadro supuestamente pinta la huida de la Sagrada Familia a
Egipto. La versin del Louvre, que fue la primera, presenta a
una Virgen con tnica azul que rodea con su brazo protector a
un nio, mientras que el otro infante forma grupo con el
arcngel Uriel. Lo curioso es que los dos nios parecen
idnticos, y ms curioso todava, el que est con el ngel
bendice al otro, y es el nio de Mara quien se arrodilla
sumisamente. Por eso los historiadores del arte han supuesto
que Leonardo, cualesquiera que fuesen sus motivos, eligi
colocar el nio Juan al lado de Mara. Al fin y al cabo no hay
etiquetas que identifiquen a los personajes, y sin duda el nio
con ms autoridad para bendecir era Jess. Hay otras
interpretaciones de este cuadro, sin embargo, que no slo
sugieren mensajes subliminales de gran intensidad y nada
ortodoxos, sino adems refuerzan los cdigos utilizados por
Leonardo en otras obras. Tal vez el parecido de los dos nios
sugiere en este caso la idea de que Leonardo trat de
confundir deliberadamente sus identidades por alguna razn.
Y si bien Mara abraza en ademn de proteccin al nio Juan,
segn se admite generalmente, en cambio la derecha se
alarga sobre la cabeza del supuesto Jess en un gesto que
casi parece de hostilidad. Por otro lado, el arcngel Uriel
apunta al nio de Mara, pero la enigmtica mirada se dirige
hacia el observador, lo cual tambin es significativo, puesto
que se aparta de la Virgen y el nio. Lo ms admisible y fcil
sera interpretar el ademn y la postura como un
sealamiento de cul de ellos es el Mesas, pero hay otras
posibles explicaciones.
Tal vez el nio que est con Mara, en la versin del Louvre de
la Virgen de las Rocas, es Jess, como parecera lo ms
lgico, y el otro, el que est con Uriel, es Juan. Recordemos
que en ese caso, Juan bendice a Jess y ste se somete a la
autoridad de aqul. Uriel, en su funcin especial como
protector de Juan, ni siquiera tiene por qu mirar a Jess. Y
Mara, mientras protege a su hijo, alza una mano

amenazadora por encima de la cabeza del infante Juan.


Bastantes centmetros por debajo de esa palma extendida
hallamos la de Uriel que seala. Ambos gestos parecen
abarcar alguna clave crptica. Como si Leonardo quisiera
indicarnos un objeto, algo significativo, pero invisible, que
debera estar en el espacio comprendido entre ambas manos.
En ese contexto no creemos arbitrario sugerir que los dedos
extendidos de Mara parecen estar colocando una corona
sobre una cabeza invisible, mientras que el ndice estirado de
Uriel corta precisamente el espacio que correspondera al
cuello. Esa cabeza virtual flota por encima del nio que est
con Uriel, as que resulta identificado tan eficazmente como si
lo hubiese etiquetado. Porque, cul de los dos muri
decapitado? Entonces, si se representa en verdad a Juan el
Bautista, l bendice a quien se supone le es superior. Pero
cuando nos dirigimos a la versin posterior de la National
Gallery, resulta que aqu faltan todos los elementos que se
necesitaban para establecer esas herticas deducciones. Los
dos nios son de aspecto bastante distinto, y el que est con
Mara lleva la cruz larga que tradicionalmente se asocia con el
Bautista, aunque ue ese detalle pudo aadirlo otro pintor.
Aqu la mano derecha de Mara tambin se extiende por
encima del otro nio, pero esta vez sin sugerencia alguna de
amenaza. Uriel no seala ni aparta la mirada de la escena.
Todo sucede como si Leonardo nos invitase al juego de
busca las diferencias y nos desafiase a sacar de esos
detalles anmalos nuestras propias conclusiones. Este tipo de
escrutinio de las obras de Leonardo revela una pltora de
segundas lecturas, provocativas e inquietantes. El tema de
Juan el Bautista parece repetirse en muchos lugares, a
menudo por medio de ingeniosos smbolos y seas
subliminales. Y una y otra vez, l o las imgenes que le
representan, se sitan por encima de la figura de Jess.
Incluso en los smbolos que supuestamente se han incluido en
el Sudario de Turn.

Esta insistencia de Leonardo tiene un cierto carcter obsesivo


con el recurso a unas imgenes tan intrincadas, adems de lo
mucho que arriesgaba al presentar pblicamente una hereja
aunque que lo hiciese de una manera astuta y subliminal. Tal
vez la razn de que dejase sin terminar tantas obras suyas no
fue el perfeccionismo, como generalmente se cree, sino la
conciencia de lo que poda pasarle si alguien supiera ver por
debajo del tenue barniz de ortodoxia el contenido
autnticamente hertico de lo que se estaba representando.
Aunque fuese un titn en lo intelectual y en lo fsico, quiz no
tena muchas ganas de atraer sobre s la atencin de las
autoridades. Obviamente, no le haca ninguna falta ponerse
en peligro introduciendo semejantes mensajes herticos, en
sus pinturas. Excepto si creyese apasionadamente en ellos.
Como ya hemos visto, lejos de ser el ateo materialista,
Leonardo fue un creyente profundo, slo que su sistema de

creencias era totalmente contrario a lo que entonces


constitua y todava hoy constituye la lnea general del
cristianismo. Era un seguidor de lo que hoy llamaramos lo
oculto. Si bien algunos elementos de la biografa de
Leonardo tienen cierta apariencia de prcticas mgicas, lo que
buscaba en realidad y por encima de todo era el
conocimiento. Y muchas de las cosas que buscaba haban sido
eficazmente ocultadas por una organizacin tan ubicua
como poderosa. En casi todos los pases europeos de la
poca, la Iglesia miraba con desconfianza cualquier gnero de
experimentacin cientfica, y empleaba medidas drsticas
para silenciar a quienes se atreviesen a publicar opiniones no
ortodoxas. En cambio Florencia, donde naci y se form
Leonardo, y en cuya corte principi realmente su carrera, era
el centro floreciente de una nueva ola de conocimiento. Y
esto, aunque parezca sorprendente, se debi por entero a
haberse convertido la ciudad en refugio de muy numerosos
ocultistas y magos. Los primeros mecenas de Leonardo, la
familia de los Mdicis, que eran entonces los amos de
Florencia, fomentaban activamente los estudios ocultistas y
pagaban a eruditos para que buscasen determinados
manuscritos perdidos y, caso de ser encontrados, los
tradujesen. Los hombres del Renacimiento sentan gran
fascinacin hacia lo arcano. Aunque hubo reas de
investigacin que hoy da nos pareceran ingenuidades o
puras supersticiones, otras muchas supusieron serios intentos
de entender el Universo y el lugar que el hombre ocupa en l.
Sin embargo, los magos pretendan ir un paso ms all, y
descubrir maneras de controlar las fuerzas de la naturaleza.
Desde este punto de vista tal vez no extraar tanto que
Leonardo participase activamente en la cultura oculta de su
poca. La distinguida historiadora Frances Yates llega al punto
de sugerir que toda la clave del ambicioso genio de Leonardo
podra hallarse en las nociones de la magia contempornea.
En el mundo ocultista de Florencia los grupos de la poca
hacan gran caso de la hermtica, cuyo nombre deriva de
Hermes Trismegisto, un legendario gran mago egipcio, cuyos
libros ofrecan un sistema coherente de magia. Pero la parte

ms importante del pensamiento hermtico era la idea de que


el hombre es, en cierta manera, literalmente divino. Y ese
concepto por s solo resultaba tan peligroso para el dominio
de la Iglesia, que necesariamente deba prohibirlo. En la vida
y la obra de Leonardo se encuentran numerosas
demostraciones de principios hermticos. A primera vista, sin
embargo, parece existir una flagrante contradiccin entre
profesar elaboradas ideas filosficas y cosmolgicas, y
nociones herticas, y seguir concediendo tanta importancia a
los personajes bblicos. Hay que subrayar que las creencias
heterodoxas de Leonardo y su crculo no eran una mera
reaccin frente a una Iglesia crdula y corrupta. Como ha
demostrado la Historia, contra la Iglesia de Roma existi en
efecto una reaccin fuerte, y nada clandestina, que fue la
Reforma protestante. Pero si Leonardo viviera hoy nos parece
que tampoco le encontraramos militando en esa especie de
Iglesia. Existen sin embargo muchas pruebas de que los
hermticos podan ser verdaderos herejes. Un representante
de las teoras hermticas, Giordano Bruno, proclam que sus
creencias derivaban de una antigua religin egipcia anterior al
cristianismo, y que eclipsaba a ste en importancia. Giordano
Bruno, registrado al nacer como Filippo Bruno (1548 1600),
fue un astrnomo, filsofo y poeta italiano. Sus teoras
cosmolgicas superaron el modelo copernicano, pues propuso
que el Sol era simplemente una estrella; que el universo
haba de contener un infinito nmero de mundos habitados
por seres inteligentes, y propuso, en el campo teolgico, una
forma particular de pantesmo, lo cual difera
considerablemente de la visin cosmolgica sostenida por la
Iglesia catlica. Pero no fueron estos razonamientos la causa
de su condena sino sus afirmaciones teolgicas, que lo
llevaron a ser condenado por las autoridades civiles de Roma
despus de que la Inquisicin romana lo encontr culpable de
hereja, fue quemado en la hoguera. Tras su muerte, su
nombre gan fama considerable, particularmente en el siglo
XIX y principios del XX. Antes de ser ejecutado en la hoguera
se le ofreci un crucifijo para que lo besara, pero Bruno lo

rechaz y dijo que morira como un mrtir y que su alma


subira con el fuego al paraso.

Una parte de ese mundo oculto lo constituan los alquimistas.


Una vez ms, no es difcil creer que un hombre tan sediento
de conocimiento como Leonardo pudo participar en ese
movimiento y tal vez ser incluso uno de sus principales
inspiradores. Aunque no tenemos prueba directa de esa
relacin, sabemos que sola tratar con ocultistas fervientes de
todas las tendencias. Y la aparente falsificacin del Sudario de
Turn sugieren vivamente que esta reproduccin fue el
resultado directo de sus propios experimentos alqumicos.
Probablemente el mismo arte de la fotografa fue uno de los
grandes secretos alqumicos. Para simplificar: es muy
improbable que Leonardo desconociera ningn sistema de
conocimiento de los disponibles en su tiempo. Pero al mismo
tiempo, y dados los riesgos que implicaba el participar

pblicamente en ellos, es igualmente improbable que hubiese


consignado por escrito ninguna prueba de su participacin. En
cambio, y como hemos visto, los smbolos y las imgenes que
utiliz con reiteracin en sus obras supuestamente cristianas
no es fcil que hubiesen merecido la aprobacin de las
autoridades eclesisticas, si stas hubieran llegado a
sospechar la verdadera naturaleza de dichas obras. Dicho
esto, las ideas hermticas no se vinculan, en apariencia al
menos, con atribuir una gran importancia a Juan el Bautista y
con el significado de la mujer de la ltima Cena. De hecho fue
esta discrepancia de lo ms intrigante. Y resulta sorprendente
que un genio del Renacimiento estuviese obsesionado por el
personaje de Juan el Bautista. Pero tal vez existiera un
significado ms profundo tras la creencia personal del propio
Leonardo. Desde luego, en los crculos ocultistas se viene
manteniendo desde hace bastante tiempo que Leonardo fue
poseedor de un conocimiento secreto. En relacin a su
supuesta participacin en lo del Sudario de Turn, algunos
crculos ocultistas crean que, en efecto, no slo haba
intervenido en su creacin, sino que adems se saba que
haba sido un mago de cierto renombre. Existe incluso un
cartel decimonnico que sirvi para anunciar el parisinSalon
de la Rose + Croix (un centro de reunin para ocultistas con
aficiones artsticas), y representa a Leonardo como Guardin
del Santo Grial, lo cual se entiende, en esos crculos, como
sinnimo de Guardin de los Misterios.
Si bien era natural que recibiese encargos de pintar o esculpir
a Juan Bautista, ya que viva en Florencia, que lo tena por
patrono, tambin es cierto que Leonardo eligi libremente
aceptar los encargos. Y es significativo que el ltimo retrato
en que estaba trabajando, antes de su fallecimiento en 1519,
que no fue encargado por nadie, sino emprendido por motivos
propios, fuese un Juan Bautista. A lo mejor era esta la imagen
que deseaba ver cuando se hallase en su lecho de muerte. E
incluso cuando se le pagaba para que pintase una escena
cristiana ortodoxa, l siempre que poda procuraba destacar el
papel del Bautista en ella. Como hemos visto, sus imgenes
de Juan el Bautista estn sutilmente alteradas para transmitir

un mensaje especfico. Leonardo pinta a Juan como alguien


importante, ya que, al fin y al cabo, fue el precursor y
pariente carnal de Jess, as que no dejaba de ser lgico que
se le reconociese su papel. Lo que no dice Leonardo es que el
Bautista fuese inferior a Jess como cualquier otro humano.
En su Virgen de las Rocas, el ngel apunta a Juan, que es
quien bendice a Jess, y no al contrario. En la Adoracin de
los Magos, los personajes normales y de aspecto sano
veneran las races del algarrobo, el rbol de Juan el Bautista,
no a la Virgen y el nio Jess. Y el gesto de Juan, el ndice
extendido de la mano derecha que se levanta frente al rostro
de Jess en la ltima Cena, obviamente no es ningn ademn
carioso ni solidario, sino que parece estar diciendo de una
manera amenazadora: Acurdate de Juan. Y en esta otra
obra de Leonardo, la ms desconocida, el Sudario de Turn, se
insiste en el mismo tipo de simbolismo, con la imagen de una
cabeza supuestamente cortada puesta encima de un
crucificado clsico. El testimonio abrumador de los indicios es
que, para Leonardo, Juan el Bautista era superior a Jess.
Hay pruebas, aunque de naturaleza muy controvertible, que
relacionaban a Leonardo con una sociedad secreta poderosa y
siniestra. Este grupo, que se afirma existi desde varios siglos
antes de la poca de Leonardo, incluy a varios de los
individuos y las familias ms influyentes de la Historia
europea, y, de acuerdo con algunas, fuentes existe todava.
Se dice que entre los promotores de esa organizacin figuran
no slo miembros de la aristocracia, sino incluso algunas de
las figuras ms eminentes de la vida poltica y econmica
actual, que la mantienen viva en razn de sus propios
objetivos particulares.

En Londres podemos visitar la iglesia de Notre-Dame de


France, sita en Leicester Place. Construida por primera vez en
1865, en un lugar vagamente vinculado a los caballeros
templarios, Prcticamente exenta de la recargada estatuaria
que suelen ostentar otros templos de mayor antigedad, tiene
no obstante unas pequeas lpidas con las estaciones del Va
Crucis, y sobre el altar principal un tapiz que representa una
Virgen joven y rubia a la que veneran unos animales, as
como algunos santos en sus capillas, a uno y otro lado. A
mano izquierda del visitante, segn se mira hacia el altar
mayor, hay una capilla donde no se venera ninguna estatua,
pero que tiene un culto de seguidores sui generis. Los
visitantes acuden para admirar y fotografiar un mural muy
peculiar que hay all, obra del poeta, novelista, dramaturgo,
pintor, ocultista y cineasta francs Jean Cocteau (1889
1963), quien lo acab en 1960. Pocos son los que conocen su

existencia, pero los escasos visitantes que se acercan,


repiten. Es un secreto que pasa de boca a boca. En la iglesia
Notre Dame de France, una discreta iglesia catlica francfona
situada en uno de los barrios ms populares de Londres, se
esconde una pequea joya de arte moderno en la Capilla de la
Virgen, ms conocida con el nombre de Capilla Cocteau. La
fachada de ladrillo oscuro hace que esta iglesia construida en
1865 por la comunidad francesa de Londres, muy presente en
aquella poca en este barrio del Soho, pase desapercibida. El
edificio original fue destruido por los bombardeos alemanes
en 1940, y la iglesia reconstruida en 1955 en una planta
circular (algo inusual en Gran Bretaa) que invita al
recogimiento. Una de las zonas ms extraordinarias de la
iglesia se encuentra en la capilla de los sacramentos. Sus
muros estn decorados con frescos dibujados por Jean
Cocteau, que se inspir en los temas de la Anunciacin, la
Crucifixin y la Ascensin para decorar la capilla de pinturas
contemporneas y poco convencionales. Eso no impide que el
conjunto posea una fuerza real y una belleza singular. Jean
Cocteau fue un artista muy apreciado en Gran Bretaa.
Realiz su trabajo en el espacio de una semana, en noviembre
de 1959, protegido de la multitud que quera a cualquier
precio verle trabajar. Durante la ejecucin de la obra, no
habl con nadie.
Hace unos aos, esta obra nica del arte moderno de Londres
fue destrozada. Un visitante aparentemente trastornado,
pint sobre el mural y aadi debajo de la firma de Cocteau
su propia firma. La restauracin de la obra corri a cargo de
expertos restauradores del Institut National du Patrimoine de
Francia, que trabajaron durante un mes para devolver a la
obra su estado original. La iglesia de Notre-Dame de France
expende orgullosamente tarjetas postales con la reproduccin
de su famosa obra maestra. Pero, al igual que sucede con las
pinturas cristianas de Leonardo, sta, cuando se contempla
con atencin, tambin revela un simbolismo poco ortodoxo. Y
la comparacin con la obra de Leonardo no es casual en modo
alguno. Incluso teniendo en cuenta el salto cronolgico de 500
aos, se podra decir que Leonardo y Cocteau han colaborado

de alguna manera a travs de los siglos. Antes de volver


nuestra atencin hacia Cocteau, echemos una ojeada al
templo de Notre-Dame de France. Aunque no sea un caso
nico, desde luego es inusual que una iglesia catlica tenga
planta circular, que adems aqu queda subrayada por varios
detalles ms. Por ejemplo, hay una curiosa cpula con luz
central, decorada con un dibujo de anillos concntricos que
podra interpretarse, sin forzar demasiado la interpretacin,
como una telaraa. Y los muros tienen tanto en el interior
como en el exterior un motivo de cruces de brazos iguales
alternadas con ms crculos. La iglesia de posguerra, aunque
nueva, tiene a orgullo el haber incorporado en su construccin
una losa procedente de la catedral de Chartres, la joya ms
esplndida de la arquitectura gtica y foco de determinados
grupos cuyas creencias religiosas no han sido tan ortodoxas
como querran hacernos creer los libros de Historia. Se podr
objetar que no hay nada especialmente profundo ni siniestro
en la inclusin de dicha losa. Al fin y al cabo, durante la
guerra, esa iglesia fue lugar de encuentro de representantes
de la Francia Libre, que debi de constituir para ellos,
seguramente, un smbolo de Francia. Sin embargo, haba
mucho ms que eso. Todos los das entran en Notre-Dame de
France muchas personas, tanto londinenses como forasteras,
para rezar y asistir a los oficios religiosos. O mejor dicho,
parece ser una de las iglesias ms ocupadas de Londres, y
adems sirve de cmodo refugio a muchos indigentes de las
calles, que son acogidos all con gran caridad. Pero es el
mural de Cocteau el imn que atrae a la mayora de los
visitantes que acuden a ella como parte del circuito turstico
de Londres, si bien algunos optan por quedarse un rato para
disfrutar de ese oasis de calma en medio de la agitacin y el
estrpito de la capital.

En principio el fresco tal vez decepciona, porque al igual que


otras muchas obras de Cocteau parece apenas abocetado con
algunos colores sobre una superficie lisa de enlucido.
Representa la Crucifixin y alrededor de la vctima vemos a
los espantados soldados romanos, las mujeres afligidas y los
discpulos. Tiene desde luego todos los ingredientes de una
escena clsica de la Crucifixin. Pero tal como sucede con
la ltima Cena de Leonardo, vale la pena echar una ojeada
ms detenida y ms crtica. El personaje central bien podra
ser Jess, pero tambin es cierto que no podemos estar
seguros porque slo se le ve de las rodillas abajo. La parte
superior del cuerpo no se muestra. Y al pie de la cruz hay una
rosa enorme de color prpura. En primer trmino vemos un
personaje que no es romano ni discpulo, uno que se ha
vuelto de espaldas a la cruz y parece seriamente trastornado
por la escena que acaba de ver. En verdad debi de ser un

acontecimiento impresionante, como siempre lo es la muerte


de un hombre en tales circunstancias. Y hallarse presente
mientras todo un Dios encarnado derramaba su sangre sera,
sin duda, traumtico. Pero la expresin de ese personaje no
es la del filntropo entristecido, ni la del seguidor confundido
por la prdida de su maestro. A fuer de sinceros hay que decir
que la ceja fruncida, la mirada de soslayo, componen la
mueca de un testigo desengaado, incluso con un algo de
repugnancia. La reaccin es la de alguien ni remotamente
inclinado a doblar la rodilla para rendir culto, sino que
manifiesta su opinin de igual a igual. Quin es ese que as
expresa su desaprobacin al hallarse presente en el
acontecimiento ms sagrado de la cristiandad? No es otro sino
el mismo Cocteau. Y si recordamos que Leonardo se pint a s
mismo apartando la mirada de la Sagrada Familia en
la Adoracin de los Magos, y de Jess en la ltima Cena,
podremos decir que hay, al menos, un parecido familiar entre
todas esas pinturas. Pero cuando averiguamos que, segn
aseguran algunos, ambos artistas fueron miembros de la alta
jerarqua de una misma sociedad secreta hertica, es
imposible resistirse a continuar la investigacin. Sobre la
escena brilla un sol negro que difunde sus rayos oscuros por
el cielo. Delante de l hay un personaje de pie, posiblemente
un hombre, con los ojos salientes vueltos hacia arriba.
Cuatro soldados romanos adoptan posturas picas alrededor
de la cruz, con las jabalinas colocadas en ngulos extraos y,
a lo que parece, significativos. Uno de ellos lleva escudo, el
cual muestra la ensea de un halcn estilizado. A los pies de
dos de ellos hay un pao sobre el cual se han echado unos
dados. La suma total de los puntos que muestran es
cincuenta y ocho. Un joven de aspecto insignificante se halla
con las manos unidas al pie de la cruz; su mirada algo
inexpresiva se vuelve vagamente hacia una de las dos
mujeres representadas en la escena. stas a su vez parecen
unidas por un amplio contorno en forma de V justo debajo
del hombre con los ojos salientes. La de ms edad, abrumada
por el dolor, mira hacia abajo y diramos que derrama
lgrimas de sangre; la otra est literalmente ms distante, y

aunque se encuentra cerca de la cruz, toda ella parece


alejarse. La figura en V muy abierta se repite en el frontis
del altar, situado justo delante del mural. La ltima figura de
la escena, al extremo derecho, es un hombre de edad
indeterminada. Est de perfil y el nico ojo visible se ha
dibujado con la inconfundible forma de un pez. Algunos
comentaristas han sealado que los ngulos de las lanzas
definen la figura de un pentagrama, lo cual de ser cierto
constituira un detalle nada ortodoxo en una escena cristiana
tan tradicional. Como hemos visto, es verdad que hay algunos
vnculos aparentes, por ms que superficiales, entre los
mensajes subliminales de las obras religiosas de Leonardo y
de Cocteau, y lo que requiere nuestra atencin es el uso
comn de ciertos smbolos. Los nombres de Leonardo da Vinci
y Jean Cocteau figuran en la lista de Grandes Maestres de la
que pretende ser una de las sociedades secretas ms antiguas
y ms influyentes de Europa, el Priorato de Sin. Muy
controvertida, su misma existencia ha sido puesta en duda.
En el mundo de habla inglesa el Priorato de Sin llam por
primera vez la atencin hacia 1982, cuando su existencia fue
dada a conocer por el libro El enigma sagrado, de Michael
Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln, con el ttulo original
de The Holy Blood and the Holy Grail. El original fue publicado
por primera vez in 1982 por Jonathan Cape, en Londres. Una
secuela del libro, llamada El Legado Mesinico fue publicada
en 1987. Uno de los libros que, segn los autores, influy en
el proyecto fue LOr de Rennes(publicado despus como Le
Trsor Maudit), escrito en 1967 por Grard de Sde, con la
colaboracin de Pierre Plantard.

En El enigma sagrado, los autores dan a conocer la hiptesis


de que Jess de Nazaret se cas con Mara Magdalena,
tuvieron uno o ms hijos, los cuales emigraron a lo que hoy
en da es el sur de Francia. Una vez all, se involucraron con
las familias nobles que se convertiran la dinasta merovingia,
cuya reclamacin por el trono de Francia es defendida por una
sociedad secreta llamada el Priorato de Sion. Desde su
publicacin se convirti en un best-seller internacional, lo que
ha estimulado el inters por una serie de ideas relacionadas
con su tesis central. La respuesta por parte de los
historiadores profesionales y acadmicos de mbitos conexos
fue universalmente negativa. Argumentaron que la mayor
parte de las reclamaciones, misterios antiguos, y teoras de
conspiracin que aparecen en el libro son presentadas como
hechos reales, pero en realidad los datos no son
comprobables, por lo que se considera pseudo-histrico. Sin

embargo, estas ideas fueron consideradas suficientemente


blasfemas para que el libro fuera prohibido en algunos pases
con mayora catlica, como Filipinas. En El Enigma Sagrado,
Baigent, Leigh y Lincoln presentan los mitos como hechos
comprobados para apoyar su hiptesis: Indican la existencia
de una sociedad secreta conocida como el Priorato de Sion,
con una larga historia que comienza en 1099, y teniendo
como Grandes Maestres a ilustres personajes como Leonardo
da Vinci, Victor Hugo y Jean Cocteau. Esta sociedad secreta
cre a los Caballeros Templarios como su brazo militar y rama
financiera. Esta sociedad est dedicada a la instauracin de la
dinasta merovingia, que gobern a los francos de 457 a 751,
en los tronos de Francia y del resto de Europa. Los autores
reinterpretaron los Dossier Secrets a la luz de su propio
inters. Contrariamente a la afirmacin inicial de Plantard que
deca que los merovingios eran descendientes nicamente de
la Tribu de Benjamn, afirmaban que el Priorato de Sion
protege la dinasta merovingia, ya que seran los
descendientes sanguneos de Jess y de su supuesta esposa
Mara Magdalena, remontndose hasta el rey David. La Iglesia
trat de matar a todos los miembros de esta dinasta y a sus
supuestos guardianes, los Ctaros y los Caballeros
Templarios, con el fin de que los Papas mantuvieran el trono a
travs de la sucesin apostlica de san Pedro, sin el temor de
que fuera usurpado por un antipapa proveniente de la
sucesin hereditaria de Mara Magdalena.
Fcilmente se llega a la conclusin de que los objetivos
modernos del Priorato de Sion son la revelacin pblica del
Santo Grial, que facilite la restauracin merovingia en Francia.
Tambin el establecimiento de unos Estados Unidos de Europa
de carcter teocrtico, como una vinculacin de redes de las
monarquas populares merovingias, que volvera a
institucionalizar la caballera, y a ser polticamente y
religiosamente unificado a travs del culto imperial a un rey
sagrado merovingio, quien ocupara tanto el trono de Europa
como el de la Santa Sede. Asimismo, se preconizaba la
transferencia de la gestin de Europa y su esfera de influencia
al Priorato de Sion a travs de una Europa Federal. Los

autores de El Enigma Sagrado tambin han incorporado a su


historia el panfleto antisemita y anti-masnico conocido
como Los Protocolos de los Sabios de Sion, concluyendo que
en realidad se refiere a las actividades del Priorato de Sion. Lo
presentaron como la ms convincente prueba de la existencia
y las actividades del Priorato. En su pas de origen, Francia, la
opinin pblica empez a saber algo desde comienzos de los
aos sesenta. Se trataba de una orden masnica o de
caballera con ciertas ambiciones polticas y, a lo que parece,
una influencia considerable en las reas del poder. Dicho esto,
es considerablemente difcil formular una opinin definida
acerca del Priorato, quiz porque toda la institucin tiene en s
cierto carcter quimrico. Sin embargo, no tena nada de
ilusorio la informacin que facilit un portavoz del Priorato a
Lynn Picknett y Clive Prince, que lo conocieron a comienzos de
1991 en una reunin resultante de una serie de cartas
bastante extraas que les enviaron despus de una tertulia
radiofnica sobre el Sudario de Turn. En efecto, un tal
Giovanni, italiano y sedicente alto jerarca del Priorato de
Sin, haba realizado un meticuloso seguimiento de Lynn
Picknett y Clive Prince, prcticamente desde el comienzo de
su investigacin acerca de Leonardo y del Sudario de Turn.
Por razones desconocidas, finalmente decidi hablarles de
algunos de los intereses de aquella organizacin. Pese a las
implicaciones muchas veces sorprendentes, o escandalosas,
de las revelaciones de Giovanni, Lynn Picknett y Clive Prince
se vieron obligados a tomrselas en serio casi todas. Por
ejemplo, la imagen del Sudario de Turn se comporta como
una fotografa porque lo es. Y si, como l mismo afirmaba, la
informacin de Giovanni verdaderamente proceda de los
archivos del Priorato, entonces se tena un motivo para
atender sus puntos de vista.

Si hacemos una incursin en el mundo secreto de Leonardo


comprendemos que, si la misteriosa sociedad realmente haba
sido parte integrante de su existencia, quedaban explicados
los mviles de una gran parte de sus actos. Y si en efecto
hubiese formado parte de una poderosa red clandestina, del
tipo que fuese, posiblemente tambin tuvieron que ver algo
con ella sus influyentes mecenas, como Lorenzo de Mdicis y
Francisco I de Francia. Parece evidente que hubo una
organizacin en la sombra detrs de las obsesiones de
Leonardo, pero sera realmente el Priorato de Sin? Si las
pretensiones del Priorato son ciertas, era ya una organizacin
venerable cuando reclut a Leonardo entre sus filas. Pero
cualquiera que fuese su antigedad, debi de ejercer un
atractivo poderoso, tal vez extraordinario, para el joven
artista y para algunos de sus colegas del Renacimiento, no
menos incrdulos que l. Tal vez ofreca, como la moderna

masonera, no menos ventajas materiales y sociales, como


facilitar la carrera del joven artista en las principales cortes
europeas de la poca. Pero eso no explicara la evidente
profundidad de las creencias del propio Leonardo, por
extraas que nos parezcan. Si particip en algo, ese algo
interes a su espritu tanto como a sus conveniencias
materiales. La influencia reservada del Priorato de Sin se
debe, en parte, a la sugerencia de que sus miembros son y
han sido siempre los custodios de un secreto tan
trascendental que, si alguna vez llegase a hacerse pblico,
sacudira los mismos cimientos de la Iglesia y del Estado. El
Priorato de Sin, llamado a veces la Orden de Sin o la Orden
de Nuestra Seora de Sin, entre otros ttulos secundarios,
retrotrae su fundacin al ao 1099, durante la primera
Cruzada. Pero incluso entonces slo fue cuestin de formalizar
un grupo cuya guarda de un conocimiento explosivo databa
de mucho antes. Decan hallarse en el origen de los
templarios, esa misteriosa orden medieval, de caballeros
mitad monjes mitad soldados. El Priorato y los templarios
llegaron a ser, dicen, prcticamente la misma organizacin,
presidida por un mismo Gran Maestre, hasta que sufrieron un
cisma y emprendieron caminos separados, en 1188. El
Priorato continu bajo el caudillaje de una serie de Grandes
Maestres, entre los que figuraron algunos de los nombres ms
ilustres de la Historia, como sir Isaac Newton, Sandro Filipepi
(ms conocido como Boticelli), Robert Fludd, el filsofo
ocultista ingls y, naturalmente, Leonardo da Vinci, de quien
se dice que presidi el Priorato durante los ltimos nueve
aos de su vida.
Entre sus lderes ms recientes se cita a Victor Hugo, Claude
Debussy, y al pintor, escritor, comedigrafo y cineasta Jean
Cocteau. Y aunque no fuesen Grandes Maestres, el Priorato
cuenta entre sus seguidores a otras luminarias de todas las
pocas, como Juana de Arco, Nostradamus (Michel de Notre
Dame) e incluso el papa Juan XXIII. Aparte de dichas
celebridades, la historia del Priorato de Sin comprende
supuestamente a varias de las principales familias reales y
aristocrticas de Europa, durante muchas generaciones, entre

las que podemos citar a los dAnjou, los Habsburgo, los


Sinclair y los Montgomery. La finalidad declarada del Priorato
consiste en proteger a los descendientes de la antigua
dinasta real de los merovingios, que reinaron en lo que hoy
es Francia desde el siglo V hasta el asesinato de Dagoberto II
a finales del siglo VII. Lo que declar el Priorato ante el
registro como finalidad suya fue que se propona facilitar
estudios y socorro mutuo a los asociados. En la ocasin
manifestaba una sola actividad, consistente en publicar un
peridico titulado Circuit y que, segn la terminologa del
mismo Priorato, deba servir para informacin y defensa de
los derechos y libertades de los inquilinos de viviendas de
renta limitada (foyers habitation logement modr, en
Francia). En el registro figuraron cuatro funcionarios de la
asociacin, el ms interesante y ms conocido de los cuales
era un tal Pierre Plantard, director adems deCircuit. Desde
esa anodina declaracin, sin embargo, el Priorato de Sin ha
sido dado a conocer a un pblico mucho ms amplio. No slo
se han dado a la imprenta sus estatutos, incluida la firma de
quien supuestamente fue Gran Maestre, Jean Cocteau, sino
que el Priorato ha aparecido en varios libros, empezando en
1962 con Les Templiers sont parmi nous, de Grard de Sde,
que inclua una entrevista con Pierre Plantard. En el mundo de
habla inglesa la fama del Priorato an tendra que esperar
veinte aos ms. En 1982 apareci en las libreras el
fenomenal superventas de Michael Baigent, Richard Leigh y
Henry Lincoln, titulado El enigma sagrado (The Holy Blood
and the Holy Grail), y la controversia subsiguiente hizo del
Priorato un tema de moda en las conversaciones y debates
para un pblico mucho ms amplio. De lo publicado hasta la
fecha resalta la figura de Pierre Plantard. Nacido en 1920,
asom por primera vez a la vida pblica en 1942, durante la
ocupacin alemana de Francia, cuando public un peridico
titulado Vaincre pour une jeune chevalerie, notablemente
neutro frente al opresor nazi, y publicado con la aprobacin
de los nazis. ste era oficialmente el rgano de la
Orden Alpha-Galates, una sociedad pseudo masnica y
caballeresca, con sede en Pars, de la cual Plantard se hizo

Gran Maestre a la temprana edad de veintids aos. Publicaba


sus editoriales, con la firma de Pierre de France, luego
Pierre de France-Plantard y por ltimo, sencillamente,
Pierre Plantard. Esta obsesin con lo que l afirmaba ser la
grafa correcta de su apellido se manifest de nuevo cuando
adopt el ttulo ms sonoro de Pierre Plantard de SaintClair, que es el nombre bajo el cual aparece en El enigma
sagrado, y el que us mientras fue Gran Maestre del Priorato
de Sin entre 1981 y 1984. As pues, Pierre Plantard de SaintClain ejerci, sin embargo, una considerable influencia en la
Historia de Europa, pues fue Pierre Plantard de Saint-Clair,
bajo el seudnimo de Captain Way, la eminencia gris de los
Comits de Salvacin Pblica que prepararon el retorno al
poder del general Charles de Gaulle en 1958.

Consideremos la naturaleza paradjica del Priorato de Sin.


Como se ha escrito en El enigma sagrado, la fuente primaria

es una coleccin de slo siete enigmticos documentos


conservados en la Bibliothque Nationale de Pars y conocidos
bajo el nombre de Dossiers secrets. Pero tales expedientes
secretos no son ms que un montn de genealogas y textos
histricos, con algunas obras alegricas ms recientes que se
atribuyen a autores annimos, o que escriben bajo
seudnimos, o que no tienen nada que ver con lo que se les
atribuye. Muchas de estas alusiones se refieren a la supuesta
obsesin merovingia de la asociacin y se centran en el
famoso misterio de Rennes-le-Chteau, la remota aldea
languedociana que fue el punto de partida de la Investigacin
de Baigent, Leigh y Lincoln en su obraEl enigma sagrado. Sin
embargo, tambin emergen otros temas que son mucho ms
significativos. El primer artculo de los expedientes secretos
fue depositado en 1964, aunque est fechado en 1956. El
ltimo fue depositado en 1967. Razonablemente podramos
hacer caso omiso de buena parte del contenido de los
expedientes. Pero la experiencia sobre el Priorato de Sin y
su modus operandi nos indica que les agrada la
desinformacin deliberada. Detrs de una cortina de humo
compuesta de absurdos, tergiversaciones y ocultaciones, hay
un designio muy serio y muy perseverante. Lo que no habra
motivado a unos genios tan grandes como Leonardo e lsaac
Newton es el supuesto afn de restaurar el desaparecido
linaje de los merovingios a una posicin de poder en la
Francia moderna. A tenor de las pruebas, que se hallan en los
expedientes secretos, la demostracin de la supervivencia de
la dinasta, ms all de Dagoberto II, por no mencionar la de
la prolongacin de dicho linaje hasta finales del siglo XX, es
frgil. Al fin y al cabo, cualquiera que haya intentado reseguir
su propio rbol genealgico dos o tres generaciones atrs
sabe hasta qu punto la empresa se vuelve pronto difcil.
Cuesta imaginar que hombres de la categora de Isaac
Newton y Leonardo quedasen demasiado impresionados por la
proposicin de una sociedad britnica, digamos, que los
invitase a colaborar, por ejemplo, en la restauracin de los
descendientes de Haroldo II el Confesor, muerto por los
hombres de Guillermo el Conquistador en 1066.

En cuanto al moderno Priorato de Sin, la empresa de


restaurar la dinasta merovingia se intuye bastante dificultosa.
No slo est el problema de persuadir a la Francia republicana
de la conveniencia de retornar a la monarqua, que rechaz
hace ms de un siglo. Si eso fuese posible, y si se lograse
demostrar la continuidad de la lnea de sucesin merovingia,
queda todava que ese linaje en particular no puede sustentar
ninguna pretensin, porque en tiempos de los merovingios
an no exista siquiera un Reino de Francia. Como ha dicho
escuetamente el autor francs Jean Robin, Dagoberto fue
[...] rey en Francia, pero en modo alguno rey de Francia.
Los Dossiers secrets pueden ser un absurdo total, pero da
qu pensar el esfuerzo y recursos que se dedican a sustentar
sus pretensiones. Incluso el escritor francs Grard de Sde,
que llen muchas pginas alineando argumento tras
argumento para pulverizar la causa merovingia aducida en los
expedientes, ha acabado por admitir que se invirti en ellos
una cantidad de de recursos y estudios acadmicos fuera de
toda proporcin con la supuesta finalidad. Saca la conclusin
de que, detrs de todo eso, hay un misterio autntico. Un
rasgo muy curioso de los dossiers es la constante implicacin
que se insina entre lneas, a saber, que los autores tuvieron
acceso a archivos oficiales de la administracin y la polica.
Por citar slo dos ejemplos, entre muchos, en 1967 se agreg
a los dossiers un cuaderno titulado Le serpent rouge,
atribuido a tres autores, Pierre Feugre, Louis Saint-Maxen y
Gaston de Koker, y fechado el 17 de enero de 1967, aunque el
resguardo del depsito en la Bibliothque Nationalelleva fecha
del 15 de febrero. Este extraordinario texto de trece pginas,
generalmente alabado como ejemplo de talento potico,
utiliza tambin simbolismos astrolgicos, alegricos y
alqumicos. Pero resulta que estamos ante un asunto
siniestro, porque los tres autores fueron hallados ahorcados
con menos de veinticuatro horas de diferencia, entre el 6 y el
7 de marzo de aquel mismo ao. Se sobreentiende que las
muertes fueron consecuencia de su colaboracin como
autores de Le serpent rouge. Pero otras investigaciones
ulteriores han demostrado que la obra fue aadida al depsito

de los dossiers el 20 de marzo, es decir, despus de que


aqullos fuesen hallados muertos, y que se falsific
deliberadamente la fecha del resguardo. Sin embargo, hay en
esa extraa historia algo todava ms chocante, y es que los
tres supuestos autores no tenan en realidad ninguna relacin
con ese panfleto, ni con el Priorato de Sin. Por lo visto,
alguien haba aprovechado la ocasin de aquellas tres
muertes extraamente coincidentes en el tiempo, y la puso al
servicio de sus propios y sin duda no menos extraos fines.

Pero por qu? Tal como ha sealado Grard de Sde, solo


transcurrieron trece das entre las tres muertes y el depsito
del cuaderno en laBibliothque Nationale, de manera que
alguien trabaj muy rpido. Grard de Sde da a entender
que ese verdadero autor o autores estaba(n) en el secreto de
las investigaciones policiales. Y Frank Marie, un escritor y
detective privado, ha demostrado de modo concluyente que la

mquina de escribir utilizada para elaborar Le serpent


rouge volvi a serlo en la confeccin de otros documentos
posteriores de los expedientes secretos. Est luego el caso de
unos falsos documentos del Lloyds Bank. Unos supuestos
pergaminos del siglo XVII hallados por un cura francs a
finales del siglo pasado, y que supuestamente demostraban la
continuidad del linaje merovingio, fueron comprados por un
caballero ingls en 1955 y depositados en una caja de una
sucursal londinense del Lloyds Bank. Aunque, en realidad,
nadie ha visto esos documentos, se supo que existan cartas
que confirmaban el hecho de estar depositados, firmadas por
tres destacados hombres de negocios britnicos, todos los
cuales haban estado relacionados anteriormente con los
servicios secretos de su pas. Sin embargo, en el curso de su
investigacin para The Messianic Legacy (la continuacin
de El enigma sagrado), Baigent, Leigh y Lincoln consiguieron
demostrar que las cartas eran falsificaciones, pero
incorporaban partes de documentos autnticos que exhiban
las firmas autnticas, y copias de los certificados de
nacimiento de los tres hombres de negocios. Sin embargo el
punto ms significativo y de ms largo alcance es que el
falsificador, quienquiera que fuese, debi de obtener esas
partes de unos papeles autnticos en los archivos de la
administracin francesa y por vas que implican seriamente a
los servicios secretos franceses. Una vez ms nos quedamos
con una fuerte sensacin de extraeza. La realizacin de tan
complicada estratagema debi de suponer una enorme
cantidad de tiempo, esfuerzo y tal vez incluso riesgo personal.
Pero al mismo tiempo, y en ltima instancia, no se le ve
finalidad alguna. Aunque en este sentido el asunto no hace
ms que seguir la vieja tradicin de los servicios de
inteligencia, donde casi nada es lo que aparenta y los casos
ms sencillos a primera vista quiz no sean ms que
operaciones de desinformacin.
Todo sucede como si la mera aproximacin a la realidad del
Priorato constituyese en realidad una especie de iniciacin. Y,
si esta iniciacin no estaba destinada a la persona que
investiga, una cortina de humo le alejar eficazmente de

cualquier investigacin ms profunda. Sera un gran error


desdear los Dossiers secrets slo porque su mensaje
explcito sea demostrablemente implausible. El mucho trabajo
que se han tomado en su elaboracin es un claro indicio de
que tienen algo que ofrecer. Pero cuando nos enfrentamos a
un grupo que est desarrollando un complicado plan, con
todos los indicios y pistas, se evidencia que algo pasa. Se
puede aducir que siempre es difcil demostrar la existencia
actual o histrica de una sociedad secreta. Por definicin,
cuanto ms xito haya tenido en permanecer secreta ms
arduo ser corroborar su existencia. No obstante, si se logra
demostrar la aparicin reiterada de los mismos intereses,
temas y propsitos entre los que se afirma pertenecieron a
ese grupo en distintas pocas, sera plausible e incluso
sensato postular que tal grupo ha podido existir en realidad.
Por implausible que parezca la nmina de los Grandes
Maestres del Priorato, segn viene dada en los Dossiers
secrets, el estudio de Baigent, Leigh y Lincoln estableci que
no es una lista arbitraria. Hay, en efecto, convincentes
relaciones entre varios Grandes Maestres sucesivos. Adems
de conocerse entre s, y de estar estrechamente
emparentados en algunos casos, estos personajes
compartieron ciertos intereses y preocupaciones. Sabernos
que muchos de ellos estuvieron asociados con movimientos
esotricos y con otras sociedades secretas, como los
francmasones, los rosacruces y la Compagnie du SaintSacrement, todas las cuales tienen algunos objetivos
comunes. Hay, por ejemplo, un tema claramente hermtico
que discurre a travs de sus publicaciones conocidas, una
emocin autntica suscitada por la perspectiva de que el ser
humano llegue a convertirse en casi divino dada la extensin
constante de las fronteras del conocimiento. Por otra parte,
los individuos y las familias que en el decurso de los siglos
supuestamente intervinieron en los asuntos del Priorato son
los mismos mantenedores de lo que podramos llamar el gran
engao del Santo Sudario. Como ya hemos visto, tanto
Leonardo como Cocteau utilizaron simbolismos heterodoxos
en sus obras pictricas supuestamente cristianas. Pese a la

diferencia de 500 aos, la imaginera que el uno y el otro


utilizan nos los representa como notablemente constantes en
lo suyo. Y en efecto, otros escritores y artistas plsticos de los
relacionados con el Priorato han incluido tambin motivos
semejantes en su produccin. Lo cual comunica bastante
fuerza a la hiptesis de que tomaron parte en algn tipo de
movimiento organizado en la clandestinidad, y que ya deba
de hallarse bien establecido en la poca de Leonardo.

Y puesto que se ha afirmado que tanto ste como Cocteau


fueron Grandes Maestres, si aceptamos sus preocupaciones
comunes como un indicio ms, parece razonable deducir que
fueron miembros destacados del Priorato de Sin, o por lo
menos de algn grupo bastante parecido. Es irrefutable el
conjunto de pruebas que renen Baigent, Leigh y Lincoln
en El enigma sagrado en cuanto a la existencia histrica del
Priorato. Y en 1966 todava publicaron ms pruebas, algunas

de ellas debidas a otros estudiosos, en una nueva edicin


revisada y puesta al da del mismo libro. Lo que demuestran
las pruebas en cuestin es que existi una sociedad secreta,
en funcionamiento desde el siglo XII, de los que el moderno
Priorato de Sin aparentemente sera su legtimo heredero.
Ciertamente, el moderno Priorato da muestras de un
conocimiento ntimo de la sociedad histrica. A fin de cuentas,
han sido sus miembros actuales quienes dieron a conocer por
primera vez la existencia del Priorato en el pasado. Ahora
bien, ni siquiera la posesin de los archivos del Priorato
antiguo implica necesariamente la autenticidad de sus
continuadores. El artista francs Alain Fral, quien como
pupilo de Cocteau colabor con l y le conoca muy bien, ha
negado que su mentor hubiese sido Gran Maestre del Priorato
de Sin. Por lo menos, asegur, en el sentido de que Cocteau
no tuvo nada que ver con la organizacin que luego ha tenido
por Gran Maestre a Pierre Plantard de Saint-Clair. No obstante
Fral realiz sus propias indagaciones en relacin con
determinados aspectos de la historia del Priorato de Sin, en
particular los relativos a la aldea languedociana de Rennes-leChteau, y opina que los citados como Grandes Maestres en
la lista de los Dossiers secrets hasta Cocteau, inclusive, s
estuvieron vinculados por una tradicin clandestina autntica.
Los registros secretos, si prescindimos de la mitomana
merovingia, conceden gran relevancia al Santo Grial, a la tribu
de Benjamn y a Mara Magdalena, personaje del Nuevo
Testamento. Por ejemplo, en Le serpent rouge figura la
declaracin siguiente: De aquellos a quienes deseo liberar
ascienden a m los aromas del perfume que impregna el
sepulcro. A quien antiguamente llamaban algunos ISIS, la
reina de los benficos manantiales, VENID A M TODOS LOS
AFLIGIDOS Y LOS DESAMPARADOS, QUE YO OS CONSOLAR,
y otros; MAGDALENA, la de la vasija famosa colmada de
blsamo reparador. Los iniciados conocen su verdadero
nombre: NOTRE DAME DES CROSS.
Este breve pasaje es intrigante entre otras cosas porque las
ltimas palabras, Notre Dame des Cross, no parecen tener
ningn sentido. Des es un plural que puede significar de los

o de las, pero cross ni siquiera es una palabra francesa,


aunque naturalmente significa cruz en ingls, as, en
singular. Luego est la peculiar confusin entre Isis y Mara
Magdalena. A fin de cuentas la primera fue una diosa egipcia
y la segunda una mujer cada, y son personajes de
distintas culturas y sin ninguna relacin obvia entre s. Se
dira, en efecto, que hay una dificultad de entrada para poner
en relacin unos temas tan diversos en apariencia como la
Magdalena, el Santo Grial, la tribu de Benjamn y la diosa
egipcia Isis con el linaje merovingio. Los Dossiers
secrets explican que los francos sicambrios, de quienes
descendan los merovingios, eran de origen judo, o ms
exactamente eran la tribu perdida de Benjamn, que emigr a
Grecia y luego a la Germania, donde se convirtieron
en sicambrios. Sin embargo los autores de El enigma
sagrado afirman que no era fantasa de un puado de
monrquicos excntricos. Decan que Jess se haba casado
con Mara Magdalena y que esa unin tuvo descendencia.
Jess sobrevivi a la cruz, pero su mujer sali del pas sin l,
y se llev los nios a una colonia juda afincada en lo que hoy
es el sur de Francia. Fueron los descendientes de stos
quienes llegaron a ser caudillos de los sicambrios, y as se
cre el linaje real de los merovingios. Con esta hiptesis la
mayora de los temas del Priorato parece que encajan, pero
arroja otros problemas. Es prcticamente imposible que
ninguna lnea sucesoria, no importa de quin descienda,
sobreviva en la forma pura que sera necesaria para
sustentar semejante campaa. Es innegable que hay buenas
razones para propugnar que Jess estuvo casado con Mara
Magdalena, o tuvo algn tipo de relacin ntima con ella, e
incluso que sobrevivi a la Crucifixin. En realidad, y aunque
muchos crean lo contrario, no fue necesario esperar a la obra
de Baigent, Leigh y Lincoln para que alguien propusiera esos
dos asertos, que haban sido discutidos entre numerosos
acadmicos muchos aos antes de la publicacin de El
enigma sagrado.

Los merovingios son importantes porque se supone que eran


descendientes de Jess. En ese grupo de descendientes tan
trado y llevado figura, segn se cree, nada menos que el
mismo Pierre Plantard de Saint-Clair. Pero lo que confiere a la
idea del linaje merovingio su pretendida importancia no es la
idea cristiana de que Jess fue Dios encarnado, con lo cual
sus descendientes habran sido divinos de alguna manera. El
fundamento de toda la creencia es que como Jess era del
linaje de David y por tanto rey legtimo de Jerusaln. Este
ttulo recae automticamente en su familia futura, aunque
slo sea por ahora en el plano terico. El poder que se
reclama para la conexin merovingia no es divino, sino
poltico. Baigent, Leigh y Lincoln obviamente construyen su
teora sobre afirmaciones encontradas en los Dossiers secrets.
Por ejemplo, los Dossiers dicen que los reyes merovingios,
desde su fundador Meroveo hasta Clodoveo, quien se convirti
al cristianismo, eran reyes paganos del culto a Diana. Sin

duda habra sido difcil compaginar esto con la idea de que


fuesen descendientes de Jess o de una tribu juda. Otro
ejemplo de esta curiosa selectividad por parte de Baigent,
Leigh y Lincoln es el del documento Montgomery. Se trata,
segn ellos, de un relato que apareci en el archivo particular
de la familia Montgomery y les fue comunicado por un
miembro de sta. Su fecha originaria no se conoce con
seguridad, pero la versin que ellos vieron databa del siglo
XIX. Si lo valoraron fue porque, en esencia, respaldaba las
teoras aducidas en El enigma sagrado, aunque naturalmente
no se poda pretender que fuese una prueba de ellas. Pero al
menos estableca que una de aquellas ideas, la de que Jess
estuvo casado con Mara Magdalena, era conocida por lo
menos un siglo antes de que ellos emprendieran su
investigacin. El documento Montgomery cuenta la historia
de Yeshua ben Joseph (Jess, hijo de Jos), casado con
Miriam (Mara) de Betania, personaje bblico que muchos
creen ser la misma persona que Mara Magdalena. A
consecuencia de una insurreccin contra los romanos, Mara
fue detenida y si le devolvieron la libertad fue slo porque
estaba embarazada. Entonces huy de Palestina hasta recalar
en la Galia, en lo que hoy es Francia, donde dio a luz una hija.
Aunque se comprende fcilmente por qu Baigent, Leigh y
Lincoln traen a colacin el documento Montgomery en apoyo
de su hiptesis, es extrao que, no profundizasen ms en
ciertos aspectos del relato. En esta crnica se describe a
Mara de Betania como sacerdotisa de un culto femenino; lo
mismo que la afirmacin de que los merovingios adoraban a
la diosa Diana, que introduce en la historia un matiz
claramente pagano, difcilmente conciliable con la nocin de
que el principal inters del Priorato tenga que ver con la
continuidad del linaje del rey judo David, el cual incluye a
Jess.
Es interesante observar que el moderno Priorato se ha
abstenido de confirmar ni desmentir la hiptesis de El enigma
sagrado. Una cosa que empezbamos a ver muy evidente era
que la ambicin motivadora del Priorato no poda ser el poder
puramente poltico que postulan Baigent, Leigh y Lincoln. Una

y otra vez los Dossiers citan personas, sean los propios


Grandes Maestres u otras vinculadas con el Priorato, que no
fueron primordialmente polticos, sino ocultistas. Por ejemplo,
Nicols Flamel, gran maestre desde 1398 hasta 1418, fue
maestro alquimista; Robert Fludd (1595-1637) era rosacruz;
Charles Nodier (gran maestre de 1801 a 1844), uno de los
ms influyentes promotores de la renovacin moderna del
ocultismo, Incluso sir Isaac Newton (gran maestre de 1691 a
1727), hoy ms conocido como cientfico y matemtico, fue
tambin devoto alquimista y hermtico, que posea
ejemplares de los manifiestos rosacruces y llen los mrgenes
de anotaciones de su puo y letra. Y tambin est Leonardo
da Vinci. En realidad, y tal como hemos visto, extraa sus
obsesiones de otras fuentes completamente distintas, y hacen
de l un candidato idneo ms a ser miembro de los Grandes
Maestres del Priorato. Sorprende que, si bien reconocen los
intereses ocultos de muchos de estos personajes, Baigent,
Leigh y Lincoln no parezcan darse plena cuenta de lo que
significaban tales obsesiones. Al fin y al cabo, en muchos de
esos casos lo oculto no era una aficin ocasional, sino la
verdadera empresa principal de sus vidas. Y todo indica que
los individuos relacionados con el moderno Priorato tambin
son ocultistas. As pues, qu secreto fue capaz de retener
durante tanto tiempo la atencin de las mejores cabezas
ocultistas del mundo? Por ms persuasivos e innovadores que
hayan sido los autores deEl enigma sagrado, su explicacin de
los mviles y los objetivos del Priorato no acaba de ser
satisfactorio. Casi desde el principio del estudio sobre
Leonardo y el Sudario de Turn, Lynn Picknett y Clive Prince
tuvieron la sensacin de que haba, en efecto, un secreto,
celosamente guardado por un reducido grupo de elegidos.
Conforme avanzaba la investigacin se iba detectando que la
biografa y la obra de Leonardo tenan un estrecho paralelismo
con el material difundido por el Priorato. Era posible que esos
mismos temas estuviesen entretejidos en la obra de Jean
Cocteau.

La semejanza ms obvia con las obras de Da Vinci es que


Jean Cocteau se autorretrata dando la espalda a la cruz.
Como ya hemos mencionado, Leonardo se pint de esa
manera a s mismo, por lo menos dos veces: en la Adoracin
de los Magos y en la ltima Cena. Considerando la expresin
que pone Cocteau en su propio rostro, que es, cuando menos,
de profundo rechazo de toda la escena, no sera descabellado
tratar de parangonarla con la violencia que expresa Leonardo
al apartarse de la Sagrada Familia en la Adoracin. En el
mural de Cocteau, el crucificado slo se ve de rodillas abajo,
lo cual implica cierta sospecha acerca de su verdadera
identidad. La curiosa ausencia global de vino que hemos visto
en la ltima Cena tambin parece implicar un serio
interrogante en cuanto a la naturaleza del sacrificio de Jess.
El artista moderno va ms all y no representa a Jess en
absoluto. Es tambin muy similar la utilizacin de la

envolvente en V. En la obra de Cocteau sta enlaza a las


dos mujeres afligidas, que suponemos ser la Virgen Mara y
Mara Magdalena. Y de nuevo se da a entender que sta se
aleja del personaje de Jess. Mientras la madre baja la
mirada y llora, la mujer ms joven le vuelve la espalda. En
la ltima Cena de Leonardo la V une a Jess con ese San
Juan tan sospechosamente femenino. Y esa mujer se aparta
de l tan lejos corno puede, aunque al mismo tiempo parece
que estn unidos. Otros simbolismos que se aprecian en el
mural de Cocteau, una vez conocemos las preocupaciones del
Priorato de Sin, se evidencian conectados con ste de una
manera bastante explcita. Por ejemplo, la suma de los puntos
que dan los dados arrojados por los soldados es cincuenta y
ocho, y se es el nmero esotrico del Priorato. La rosa de
color prpura y llamativo tamao al pie de la cruz es una
alusin nada oculta al movimiento rosacruz, el cual se vincula
estrechamente al Priorato y desde luego tambin a Leonardo.
Los miembros del Priorato no creen que Jess muriese en la
cruz, y algunas de sus facciones opinan que fue un sustituto
el que sufri el suplicio en principio destinado a aqul. Si nos
atenemos exclusivamente a las imgenes del mural, casi
parece que Cocteau tambin pensaba as. Por ejemplo, no
slo no se ve el semblante de la vctima, sino que adems se
incluye un personaje inhabitual en las representaciones de la
Crucifixin. Es el hombre del lado derecho, puesto de perfil,
cuyo ojo presenta inconfundiblemente la figura de un pez,
siendo sta seguramente una alusin al nombre en clave que
daban a Cristo los cristianos de las catacumbas. Quin
representa ser ese hombre con el ojo de pez? Atendida la
nocin del Priorato, segn la cual no era Cristo el clavado en
la cruz, no sera posible que ese personaje aadido fuese el
mismo Jess? Tal vez el Mesas se qued a contemplar la
tortura y muerte de un figurante. Si eso fuese cierto, es fcil
imaginar sus emociones.
Volvamos a la mujer que aparece tanto en la pintura de
Leonardo como en la de Cocteau, y que seguramente es Mara
Magdalena en ambos casos. Teniendo en cuenta que, segn
las creencias del Priorato, estaba casada con Jess, eso

explicara su presencia en la ltima Cena, sentada a la


derecha de su esposo, as como el hecho de vestir prendas
que son reflejo invertido de las de l, de quien es la otra
mitad. Es cierto que una tradicin no muy conocida de los
tiempos medievales y comienzos del Renacimiento asegura
que la Magdalena estuvo presente en la ltima Cena. Pero
Leonardo hizo saber que el personaje sentado a la derecha de
Jess en su versin era san Juan, Qu motivos tendra para
tal engao? Al fin y al cabo, si el autor nos dice que ha
pintado un hombre y nuestro cerebro nos dice que es una
mujer, la confusin har que sigamos debatiendo el asunto
durante mucho tiempo. Por qu los Grandes Maestres se
llamaron siempre Juan?. Aunque los Grandes Maestres
adoptan en la organizacin el sobrenombre de Nautonnier o
timonel, tambin reciben el nombre deJean, Juan, o si
son mujeres, Jeanne, Juana. Por ejemplo, Leonardo
aparece en sus listas como Jean IX. Vale la pena mencionar
que aun tratndose de una orden de caballera tan antigua, el
Priorato asegura haber practicado siempre la igualdad de
oportunidades en su sociedad secreta, y cuatro de sus
Grandes Maestres han sido mujeres. Sin embargo esa poltica
es totalmente coherente con la verdadera naturaleza y los
objetivos de Priorato. Los ttulos que usa el Priorato en su
organizacin jerrquica dan una idea de sus preocupaciones.
De acuerdo con los estatutos, por debajo del Nautonnier hay
un grado compuesto por tres iniciados que reciben el nombre
de Prince Noachite de Notre Dame, y, debajo de ste, otro
grado de nueve individuos que son los Crois de Saint Jean,
es decir cruzados de San Juan. La escala tiene seis grados
ms, pero el organismo director est formado por los tres
principales, que totalizan los trece miembros de mayor
categora. Dicho organismo tiene el nombre de Archikyria, en
el que reconocemos el tratamiento de respeto
griego kyria equivalente al moderno Seora. Pero ms
concretamente, en el mundo helenstico de los ltimos siglos
a.C. era un epteto de la diosa Isis.

El primer Gran Maestre de la sociedad fue un Juan verdadero,


Jean de Gisors, aristcrata francs del siglo XII. Pero el
acertijo est en que el nombre de adopcin dentro del
Priorato fue Jean II. Una cuestin es saber de qu Juan
hablamos. De Juan el Bautista?, de Juan el evangelista, el
discpulo predilecto del Cuarto Evangelio?, o de Juan el
Divino, el autor del Apocalipsis? Parece que debi de ser uno
de esos tres. Otro Juan relacionado con el asunto y que da
mucho que pensar, es el mencionado en un libro de
1982, Rennes-le-Chteau: capitale secrte de lhistoire de
France, por Jean-Pierre Deloux y Jaeques Brtigny. Se sabe
que ambos autores estaban ntimamente relacionados con
Pierre Plantard de Saint-Clair, que colabor en el libro. Es pura
propaganda del Priorato, en realidad, y explica cmo se form
la sociedad. Deloux y Brtigny tambin escribieron artculos
sobre el Priorato de Sin en la revista LInexpliqu, una

revista esotrica, supuestamente fundada y financiada por el


Priorato. Segn esta narracin, la intencin principal haba
sido formar un gobierno secreto cuya cabeza visible sera
Godofredo de Bouillon, uno de los dirigentes de la Primera
Cruzada. En Tierra Santa, Godofredo se encontr con una
organizacin llamada la Iglesia de Juan y decidi poner su
espada al servicio de la Iglesia de Juan, esa Iglesia esotrica
e inicitica que representaba la Tradicin: aqulla basada en
la primaca del Espritu. De ese magno designio nacieron tanto
el Priorato de Sin, esa organizacin que siempre pone a sus
grandes maestres el nombre de Juan, como los caballeros
templarios. Y tal como dice Pierre Plantard de Saint-Clair a
travs de Deloux y Brtigny: As, a comienzos del siglo XII
aparecan reunidos los medios espirituales y temporales que
iban a permitir la realizacin del sueo sublime de Godofredo
de Bouillon; la Orden del Temple sera la espada de la Iglesia
de Juan y el portaestandarte de la primera dinasta, y las
armas obedeceran al espritu de Sin. El resultado de este
ferviente juanismo iba a ser un renacimiento espiritual
que trastornara toda la Cristiandad. Pese a su evidente
importancia para el Priorato, este nfasis alrededor de Juan
segua envuelto en la ms extraordinaria oscuridad. Pero a
qu razones obedeca tanta oscuridad? Al menos es posible
aventurar una suposicin en cuanto a qu Juan tiene en
mente el Priorato, si la obsesin de Leonardo por el Bautista
vale como indicio. Pero como hemos visto, la idea que el
Priorato tiene de la misin de Jess dista de ser ortodoxa, y
no parecera lgica tanta reverencia hacia el hombre que
supuestamente no fue ms que el precursor del Mesas, a
menos que el Priorato, como Leonardo, reverenciase a Juan el
Bautista por encima de Jess mismo.
De existir alguna razn para creer que el Bautista era superior
a Jess, entonces las consecuencias seran inconcebiblemente
traumticas para la Iglesia. E incluso si la opinin del
juanismo se fundara en un equvoco, son indudables los
efectos que ejercera esa creencia si se diese a conocer ms
ampliamente. Sera casi como la hereja definitiva. Y
los Dossiers secrets insisten reiteradamente sobre el carcter

anticlerical de los descendientes de los merovingios y cmo


fomentaron positivamente la hereja. Parece como si el
Priorato quisiera transmitir la idea de que la hereja es buena
cosa, por alguna razn concreta. La supuesta hereja del
Bautista tendra repercusiones asombrosas. Los nicos
indicios en cuanto a las creencias del Priorato sobre el
Bautista eran la manifiesta obsesin de Leonardo con el
personaje, y el hecho de que aqul llamase Juanes a sus
grandes maestres. El otro personaje del Nuevo Testamento
que tiene una significacin grande para el Priorato es, como
hemos visto reiteradamente, Mara Magdalena. Los autores
de El enigma sagrado explican que esa importancia reside
concreta y exclusivamente en el hecho de estar casada con
Jess y ser la madre de sus hijos. Pero considerando la poca
admiracin que la figura de Jess inspira al Priorato, esa
explicacin parece bastante floja. Se dira que esa
organizacin le atribuye a la Magdalena una importancia a
ttulo propio, en lo cual el papel de Jess resulta casi
irrelevante. Como en el relato del documento Montgomery,
donde su funcin se limita a ser el padre de la criatura y
despus de eso no vuelve a intervenir para nada en los
acontecimientos. Casi nos sentimos inducidos a proponer que
incluso sin Jess, esa mujer tiene algo que le confiere una
significacin suprema. Para cualquier observador ajeno a la
cuestin, la existencia de una relacin ms o menos esotrica
entre Mara Magdalena y Juan el Bautista es puro trabajo de
imaginacin, porque ni siquiera consta que se conocieran,
segn los textos conocidos de los Evangelios. Sin embargo,
tenemos lo que parece un secreto muy antiguo que los asocia
inequvocamente, y los venera a ambos. Es posible que
representen algo capaz de inquietar a la Iglesia?

Todas las veces que Lynn Picknett y Clive Prince bucearon en


esa historia de la Magdalena se vean conducidos a tierras
mucho ms cercanas que las de Israel, por su significado en
relacin con el asunto. En particular el Priorato hace mucho
caso de la leyenda que la vincula al Medioda francs. Sin
embargo, desde el comienzo Lynn Picknett y Clive Prince
vieron que haba algo especialmente interesante en la
asociacin del enigmtico personaje con ese lugar concreto de
la geografa. Habitualmente expuesto en la baslica, el
supuesto crneo de Mara Magdalena est recubierto por una
mscara de oro y lo pasean ante los habitantes de SaintMaximin-en-Provence. Esta procesin anual se celebra el
primer domingo despus del da de Santa Magdalena, el 22 de
julio. Segn la creencia, Magdalena lleg por mar procedente
de Palestina y se asent en la Provenza, donde muri. Y su
poder persiste con fuerza, en esta regin y hasta la fecha,

porque aqu no slo la veneran sino que la quieren con una


pasin peculiar. Ciertamente se le dedica una devocin
extraordinaria, e incluso fantica, y se mantiene la leyenda de
que muri en esta comarca, lo cual tienen muchos por hecho
demostrado. Pero, cmo se explica que los restos de una
oriunda de la Palestina del siglo I hayan venido a descansar
en el sur de Francia? Y, por qu la distingue el Priorato de
Sin con tan gran veneracin? En principio sorprende esta
potente atraccin de la Magdalena, si se tiene en cuenta que
son escasas sus menciones en el Nuevo Testamento. Nos
inclinbamos a pensar que la escasez de la informacin daba
margen a la invencin de material legendario que rellenase
las pginas. Pero si alguien ha creado fantasas sobre Mara
Magdalena, ese alguien ha sido la Iglesia. Su imagen de
prostituta arrepentida no tiene nada que ver con lo que
cuentan Mateo, Marcos, Lucas ni Juan. El personaje que
describe el Nuevo Testamento es bastante distinto del que ha
dibujado la Iglesia. De los textos que mencionan a Mara
Magdalena, los Evangelios son los nicos que conoce la
mayora de las personas. Hasta hace poco, el personaje
estuvo considerado por muchos cristianos como marginal en
relacin con la peripecia de Jess y sus seguidores. En los
ltimos veinte aos, por el contrario, se advierte un cambio
de percepcin por parte de los estudiosos. Hoy por hoy se le
atribuye un papel bastante ms destacado. Aparte la Virgen
Mara, es la nica mujer a quien los cuatro evangelistas citan
por su nombre. Hace su primera aparicin durante el
ministerio de Jess en Galilea, y formaba parte del grupo de
mujeres que le seguan, las cuales le asistan con sus
bienes.
Antes Jess haba echado de ella siete demonios. La
tradicin la identifica con otras dos mujeres del Nuevo
Testamento: Mara de Betania, hermana de Marta y de
Lzaro, y la mujer cuyo nombre no se cita, que unge los pies
de Jess con esencia de nardos que saca de un vaso de
alabastro. Su papel adquiere una significacin completamente
nueva, ms profunda y ms permanente cuando queda
consignado que estuvo presente en la Crucifixin, y ms

especialmente que fue el primer testigo de la Resurreccin.


Aunque los cuatro Evangelios difieren, como sabemos, en la
manera de narrar el descubrimiento del sepulcro vaco, todos
coinciden en lo tocante a la identidad de la primera persona
que vio a Jess resucitado. Es indudablemente Mara
Magdalena y no dicen los evangelistas que fue la primera
mujer que le vio, sino la primera persona, detalle que suelen
pasar por alto aquellos para quienes slo cuentan como
verdaderos apstoles los hombres que siguieron a Jess. Es
as que la Iglesia ha fundamentado su autoridad, por entero,
en el concepto de apostolado. El primado apostlico le
incumbe a Pedro y ste es el conducto a travs del cual se
transmiten a la posteridad los poderes de Jess. Dicha
autoridad, que muchos creen fundada en el anuncio de que
sobre esta Piedra edificar mi Iglesia, segn la creencia
oficial proviene de ser el primer discpulo de Jess que lo vio
resucitado. Pero lo que dice el Nuevo Testamento no
concuerda con esa enseanza de la Iglesia. Aunque slo fuese
por eso, evidentemente se le ha infligido a la Magdalena una
injusticia tremenda, y que en este caso reviste consecuencias
de alcance excepcional. Pero an hay ms. Es tambin la
primera, entre los discpulos, que recibe una comisin
apostlica directa de Jess, cuando ste la enva a comunicar
la noticia de su resurreccin a los dems. Tal vez parezca
curioso, pero la primitiva Iglesia s reconoci su verdadero
lugar en la jerarqua y le dio el ttulo de Apostola
Apostolorum, la Apstol de los Apstoles, o ms
explcitamente la primera Apstol. Por qu razn quiso
Jess resucitado aparecerse en primer lugar a una mujer?
Esta pregunta siempre ha sido una espina para los telogos.
La explicacin ms pintoresca quiz fue una de las surgidas
durante la Edad Media, cuando se propuso que decrselo a
una mujer era la manera ms eficaz de propagar rpidamente
la noticia.

Los estudiosos admiten hoy da que las mujeres


desempearon en el movimiento de Jess una funcin mucho
ms amplia y ms activa de lo que ensea habitualmente la
Iglesia, y ello tanto en vida del fundador como ms tarde,
cuando la predicacin se abri a los gentiles. Pero la misin
de las mujeres perdi importancia cuando la Iglesia se
formaliz como institucin, bajo la influencia de Pablo. Y este
proceso tambin fue retrospectivo. En consecuencia, y aunque
las mujeres no haban sido personajes secundarios de la
historia cristiana, Pablo y sus seguidores se encargaron de
empujarlas a un puesto marginal de la Historia. Desde luego,
si nos atenemos exclusivamente a la impresin que
comunican los Evangelios parecera que todos los discpulos
de Jess fueron hombres. Slo en Lucas se menciona que le
acompaaban mujeres, lo cual podra introducir alguna
confusin ya que, luego, todo se llena de mujeres,

aparentemente salidas de ninguna parte, para ocupar los


lugares centrales alrededor de la cruz. Vemos tal vez a las
mujeres en este punto crucial de la narracin porque eran las
nicas amigas fieles que le quedaban? Hay que aplaudir a
esas mujeres, que tuvieron la valenta de quedarse junto a un
ajusticiado. Pero una de ellas sobresale de entre todas las
dems: Mara Magdalena. Sugiere su importancia el detalle de
que, prcticamente sin excepcin, su nombre aparece el
primero todas las veces que se cita a las seguidoras de Jess.
Ahora algunos catlicos incluso dicen que eso se debe a que
ella diriga el grupo. En una sociedad tan adepta a los
formulismos y rgidamente jerarquizada, tal honor no sera ni
secundario, ni casual. La Magdalena aparece primero incluso
cuando la nombran quienes nunca tuvieron en consideracin a
ninguna mujer en el movimiento de Jess, ni afecto alguno a
esa mujer en particular. As pues, fue de las que asistan a
Jess y sus discpulos, lo que tradicionalmente se ha
interpretado como que era una especie de criada fiel, siempre
postrada delante de los varones del grupo, los nicos que de
verdad importaban. Pero la cuestin es bien diferente. Lo que
dice en realidad el texto evanglico es que los mantenan con
sus bienes. Muchos estudiosos creen que Mara Magdalena, y
tal vez tambin las dems mujeres del squito de Jess, no
era una menesterosa sin recursos, sino una mujer
independiente que poda disponer de sus bienes y con ellos
asista a Jess y a los discpulos. Aunque el relato bblico
incluye en la expresin a otras mujeres asistentes, como
hemos visto es ella la que figura citada en primer lugar.
La propia cita nominal la coloca definitiva y deliberadamente
aparte de las dems. Cualquier otra mujer expresamente
citada en los evangelios cannicos figura por referencia a un
hombre, como esposa de o madre de. Slo Mara
Magdalena tiene lo que podramos llamar nombre propio.
Personaje poderoso e importante, pues, pero que permanece
curiosamente enigmtico. Despus del cumplido a
regaadientes que le hace el evangelista al destacarla de las
dems, nunca ms aparece, ni en los Hechos de los
Apstoles, ni en las epstolas de Pablo, ni siquiera cuando ste

describe la sepultura vaca, ni en las de Pedro. Parecera que


nos hallamos ante otro de esos misterios eternamente
discutidos y nunca resueltos, hasta que nos volvemos a los
evangelios gnsticos, en los que el panorama se ilumina. En
1945 fueron descubiertos estos documentos, que son ms de
cincuenta, en la aldea egipcia de Nag Hammadi. Se trata de
una coleccin de primitivos textos del gnosticismo cristiano,
algunos ms o menos contemporneos de los evangelios
cannicos. Estas escrituras fueron condenadas por la primitiva
Iglesia, que las calificaba de herticas y las buscaba con
sistemtica aplicacin para destruirlas, como si contuviesen
algn secreto de gran peligrosidad para la Institucin que
estaba en vas de establecerse. Lo que proclamaban muchos
de esos textos prohibidos era la preeminencia de Mara
Magdalena. Uno de ellos incluso se titula El Evangelio de
Mara, que no es la madre de Jess, sino Mara Magdalena.
Quiz no sea coincidencia que los cuatro evangelios del Nuevo
Testamento la marginen concienzudamente, mientras que las
escrituras herticas destacan su importancia. Tal vez el
Nuevo Testamento fuese en realidad una especie de
propaganda en favor de la faccin anti-Magdalena. Y lo que
es ms significativo, esa categora superior no consiste slo
en ser la primera de entre las mujeres, sino que es
literalmente Apstol de Apstoles y por tanto slo cede en
rango al mismo Jess, por encima de los seguidores varones y
mujeres. A lo que parece, ella es la persona que actuaba
como autntico puente entre Jess y el resto de los
discpulos, la que interpretaba sus palabras para que ellos las
entendieran. En estos textos no era Pedro el elegido como
mano derecha de Jesus, sino Mara Magdalena.

Ella fue, segn el texto gnstico del Evangelio de Mara, la


que reuni a los desalentados discpulos despus de la
Crucifixin y les devolvi un poco de valor, cuando ellos
estaban dispuestos a abandonar y volverse a sus casas,
creyendo haber perdido definitivamente a su carismtico lder.
Ella rebati todas las dudas y no slo con pasin sino tambin
con inteligencia, consiguiendo inspirarlos para que se
comportasen como verdaderos y fieles apstoles. Lo cual no
debi de resultar fcil, es de suponer, teniendo en cuenta la
discriminacin predominante en su poca y cultura y, adems,
la rivalidad de un poderoso antagonista personal, Pedro, el
Gran Pescador de la leyenda, el futuro fundador de la Iglesia
catlica y mrtir. l, nos aseguran reiteradamente los
evangelios gnsticos, la odiaba y la tema, aunque mientras
vivi el Maestro no pudo sino formular alguna que otra
protesta ineficaz contra la extensin de la influencia de

aqulla. Varios de los textos repiten acaloradas discusiones


entre Pedro y Mara, o las ocasiones en que el primero se
empea en preguntar por qu Jess da muestras de preferir
la compaa de la mujer. Como dice Mara Magdalena en otro
evangelio gnstico, el Pistis Sophia: Dudo de Pedro, y le
temo, porque odia el gnero femenino. Y el tambin
gnstico Evangelio de Toms cita estas palabras de Pedro:
Dejad que se vaya Mara, porque las mujeres no merecen la
vida. Hay algo ms en los relatos gnsticos, y los convierte
en explosivos por lo que concierne a la Iglesia. La idea que
dan de la relacin entre Mara y Jess no es slo la de
maestro y discpula, ni siquiera la que pudiera tener
un guru con una adepta de su predileccin. La relacin se
describe como bastante ms ntima, a veces en trminos
sobradamente grficos. Tomemos por ejemplo el Evangelio de
Felipe: Pero Cristo la amaba ms que a todos los discpulos y
la besaba a menudo en la boca. Los dems discpulos se
molestaron al verlo y le manifestaron su desaprobacin
dicindole: Por qu la amas a ella ms que a todos
nosotros?. A lo que el Salvador les contest y dijo: Por
qu no os amo a vosotros como la amo a ella?. En el mismo
evangelio gnstico leemos la frase, en apariencia inocua:
Eran tres las que siempre andaban con el Seor, su madre
Mara, su hermana y la Magdalena, a la que llaman su
compaera. Su hermana, su madre y su compaera, las tres
se llamaban Mara. Y la compaera del Salvador es Mara
Magdalena.
Si bien hoy la palabra compaera puede tomarse como
camarada, colega y amiga, en cambio la palabra griega
original significaba consorte. En cuanto a los evangelios
cannicos, se incluyeron en el Nuevo Testamento porque se
deca que ellos eran la autntica palabra de Dios. Pero los
evangelios gnsticos contienen por lo menos tanta
informacin vlida como los de Mateo, Marcos, Lucas y Juan.
Por clculo de probabilidades la balanza se inclina en favor de
los gnsticos, si los consideramos exactamente tan
respetables como los que figuran en el Nuevo Testamento. Si
Mara Magdalena fue realmente la amante o la esposa de

Jess, quedara explicada su enigmtica posicin en el Nuevo


Testamento. Su importancia es obvia, pero nunca se describe
con exactitud su situacin. Tal vez los autores daban por
supuesto que los lectores de la poca saban cul haba sido
su relacin con Jess. Al fin y al cabo, y como han apuntado
algunos, en aquellos tiempos lo ms natural era que un rab
fuese un hombre casado, ya que lo contrario habra dado
lugar a muchos comentarios. Por ello no se habra omitido en
los evangelios una justificacin expresa de tal circunstancia.
En una cultura tan dinstica corno aqulla, un Jess clibe y
sin hijos hubiera sido piedra de escndalo, y se habra visto
obligado a explicarlo en el decurso de su vida pblica o como
parte de sus supuestas enseanzas. En realidad la tradicin
judaica no slo aborreca el celibato sino que incluso lo
considera autnticamente pecaminoso. Mucho habra llamado
la atencin Jess si hubiese predicado el celibato. Pero ese
cargo nunca se esgrimi contra l, ni siquiera por parte de sus
enemigos ms implacables. La vida monstica fue un invento
muy posterior del cristianismo, e incluso un personaje tan
obviamente misgino como Pablo admiti que era mejor
casarse que consumirse de pasin. Pero la mera idea de que
Jess hubiese tenido una vida sexual repele a la mayora de
los cristianos actuales. El verdadero motivo de tal rechazo, sin
embargo, no era otro sino el miedo atvico, el odio
subyacente a la mujer, tradicionalmente vista como impura.
Su vecindad fsica se consideraba que contaminaba el cuerpo,
la mente y el espritu de los hombres, que se consideraba que
eran naturalmente buenos y puros. El horror que suscita la
idea de Jess como compaero sexual de alguna mujer, se
centuplica cuando dicha amante toma el nombre de Mara
Magdalena, segn la Iglesia una notoria prostituta.

La Iglesia eligi consentir que su imagen fuese la de una


prostituta aunque, eso s, arrepentida. Esa interpretacin
selectiva de su carcter, por llamarla de alguna manera,
serva tambin para transmitir dos mensajes importantes:
que la Magdalena en particular, y las mujeres en general, eran
impuras y espiritualmente inferiores a los hombres, y que slo
la Iglesia ofrece la redencin. Si ya resulta inimaginable que
Jess y la supuesta ex prostituta fuesen amantes, para la
mayora de los cristianos apenas resulta menos ofensivo
postular que eran marido y mujer. Los autores de El enigma
sagrado aducen que si la Magdalena fue la esposa de Jess.
Entonces ello explicara por qu su persona revesta tanta
importancia para el Priorato de Sin y su idea de un linaje
sagrado. Sin embargo no fue sa, ni con mucho, la primera
vez que se lanzaba tal idea. En 1931, el escritor ingls D. H.
Lawrence public su ltima novela cortaThe Man who Died, en

la que Jess sobrevive a la crucifixin y, encuentra la


verdadera redencin a travs del acto sexual con Mara
Magdalena, claramente identificada como sacerdotisa de Isis.
El autor tambin pone a Jess en relacin con el esposo de
dicha diosa, el dios Osiris, que muri y resucit. El primer
ttulo propuesto para el relato haba sido The Escaped Cock, y
como ha apuntado Susan Haskins, autora del libro Mary
Magdalen: El gallo [cock, eufemismo por miembro viril en
ingls] se asocia a la idea del cuerpo erecto (el personaje
de Cristo hace un juego de palabras al exclamar he
resucitado! cuando logra por fin una ereccin). Sorprende
que la atencin se haya fijado tanto en El amante de lady
Chatterley, de D. H. Lawrence, mientras que esta otra obra
del mismo autor, ms escandalosa en potencia, escap a la
censura. Aunque pueda argumentarse que Jess y la
Magdalena fueron cnyuges, e incluso sacar la consecuencia
de que tuvieron hijos, esta razn de por s no parece
suficiente para explicar por qu el Priorato de Sin le dedica
una devocin tan apasionada, teniendo en cuenta adems que
hay buenas razones para descartar la idea de que fuesen los
antepasados de la dinasta merovingia. Est claro que el
atractivo consiste en otra cosa, algo oculto pero no
inaccesible. Es lo que apuntan los indicios de su poder en
nuestra cultura. Pero no olvidemos que fue en Francia donde,
segn se supone, acab sus das la mujer de carne y hueso.
El relato ms famoso sobre la presencia de Mara Magdalena
en Francia es la Leyenda Dorada, de Jacobo de Voragine
(1250). En esta clebre coleccin de vidas de los santos, el
autor, que fue dominico y arzobispo de Gnova, la
llama Illuminata e Illuminatrix (Iluminada e Iluminadora), que
son precisamente los atributos que le asignan los textos
gnsticos prohibidos. Resulta curioso que sea descrita como
iluminada y portadora de la iluminacin, iniciada e iniciadora.
Aqu ya nadie sugiere la inferioridad espiritual de la mujer,
antes al contrario.
Como suele ocurrir con todas las leyendas, hay distintas
variaciones del tema central. La lnea principal es que, poco
despus de la crucifixin, Mara Magdalena, junto con sus

allegados Marta y Lzaro, emprendi con otros seguidores,


cuya identidad difiere segn versiones, la travesa martima
hacia las costas de lo que hoy es la Provenza. En el grupo de
figurantes se cita a san Maximino, diciendo que fue uno de los
setenta y dos discpulos de Jess, y legendario primer obispo
de Provenza. Tambin se cita a Mara Jacobi y Mara Salom,
supuestas tas de Jess, a una criada negra llamada Sara; y
finalmente, a Jos de Arimatea, el rico amigo de Jess, y que
en otras tradiciones vinculado a la leyenda de Glastonbury, en
Inglaterra. Se apunta que el grupo hua de la persecucin
desencadenada por los judos contra los primeros cristianos.
En algunos casos la narracin introduce un motivo milagroso,
y es que los desterrados fueron puestos deliberadamente por
sus enemigos en una barca sin remos ni timn, pero sin
embargo lograron arribar a tierra firme. En la leyenda
medieval, el sur de Francia era por aquel entonces un lugar
donde slo vivan algunas tribus de salvajes y paganas. Pero
en realidad la Provenza formaba parte del Imperio romano, y
no de las menos importantes, sino muy civilizada, donde
prosperaban la colonia romana, la griega e incluso la juda. La
familia de Herodes tuvo fincas en la regin, y el viaje, lejos de
ser tan arduo y aventurado, era una ruta normal de barcos
mercantes. De manera que, si realmente el grupo se mud a
la Provenza, no sera la persecucin el motivo de que
recalasen all, y bien pudieron elegir tal destino por su propia
voluntad. Sin embargo todas las leyendas aseguran que
desembarcaron en lo que hoy es Saintes-Maries-de-la-Mer, en
la Camargue. Una vez all se despidi la comitiva y sus
integrantes emprendieron diversos caminos, a fin de propagar
el Evangelio. Dice el relato que la Magdalena predic en
aquella misma regin convirtiendo a los paganos, antes de
hacerse ermitaa en una cueva de Sainte-Baume. Segn
algunas versiones, vivi all durante unos cuarenta aos. Al
trmino de su vida, unos ngeles la llevaron a presencia de
san Maximino, entonces primer obispo de Provenza, quien le
prest los ltimos auxilios. Y se dice que est enterrada en la
poblacin que lleva el nombre del santo.

Es una bonita leyenda, pero es poco probable que Mara


Magdalena fuese ermitaa en una cueva de Sainte-Baume.
Sin embargo, el lugar no carece de significacin. En la poca
romana no era la ermita selvtica que dice la leyenda, sino
que la comarca tena bastante poblacin y, la cueva
propiamente dicha era un centro de culto de Diana Lucifera,
que significa la que trae la luz, o sea, equivalente
a Illuminatrix. No obstante, y aunque la cristianizacin de los
santuarios paganos ha sido, como se sabe, una prctica
corriente y bien conocida, hay algo ms en el trasfondo. Por
cierto, Arles, la poblacin importante ms cercana al lugar
donde se supone que desembarc la Magdalena, era un
destacado centro del culto de Isis. Esta comarca pantanosa
por lo visto recibi a varios grupos adoradores de divinidades
femeninas, y sin duda sigui sirviendo de refugio a los
seguidores de tales cultos hasta bien avanzado el perodo

cristiano. De hecho, la metamorfosis de la Magdalena en una


ermitaa famlica fue la cristianizacin deliberada de otra
narracin mucho ms ambivalente, ya que todos los
elementos se tomaron de la leyenda de Mara Egipcaca, una
santa del siglo V que se dice fue prostituta, se convirti en
ermitaa, e hizo penitencia en los desiertos de Palestina
durante cuarenta y siete aos. Con esto y otros indicios se
echa de ver que en la historia de la Magdalena, la parte de la
penitencia es un invento deliberado de la Iglesia medieval
para hacerla ms aceptable. Pero el distinguir lo que no fue
sirve de poco a la hora de dilucidar lo que ocurri en realidad,
ni el verdadero carcter del personaje. El caso es que una vez
y otra nos tropezamos con el curioso atractivo de esa mujer,
el cual va mucho ms lejos que el mero carisma
contemporneo y no slo ha sobrevivido a los siglos sino que
incluso parece aumentar en poca reciente. Las leyendas de
santos son miles, algunas ms verosmiles que otras, Pero la
triste realidad es que casi todas son ficticias. Por qu iba a
ser diferente el caso de Mara Magdalena? Muchos
comentaristas han afirmado que la presencia legendaria de la
Magdalena en Francia fue obra de hbiles amanuenses
franceses deseosos de crearse una especie de ascendencia
bblica. Es innegable que muchos detalles de la crnica de
Mara Magdalena en Francia son adiciones posteriores, pero
hay motivos para sospechar que todo ello tuvo un
fundamento real. Se puede considerar inverosmil que Jess
visitase nunca las comarcas occidentales de Inglaterra,
entonces un rincn muy remoto en los confines del Imperio
romano. Otra cosa es proponer que una mujer adinerada
hubiese visitado una provincia culturalmente floreciente de las
orillas de un Mediterrneo, ya romanizado por completo. Pero
es mucho ms revelador el papel que se le atribuye en esos
relatos, puesto que se afirma expresamente que predicaba.
Como hemos visto, la primitiva iglesia la llam Apstol de
Apstoles. En la Edad Media habra sido inimaginable que
nadie atribuyese a una mujer misin semejante. Si como
mantienen algunos crticos, la leyenda de la Magdalena
francesa fue inventada por unos monjes medievales, desde

luego no le habran concedido el atributo de Apstol, por


entonces claramente masculino. Lo cual sugiere que el relato
se basaba en el recuerdo real de una mujer que estuvo all,
por ms que modificado en el decurso de los siglos. Vale la
pena sealar adems que segn los historiadores, hay indicios
de que el cristianismo estuvo establecido en la Provenza
desde el siglo I. Saintes-Maries-de-la-Mer, est a unas dos
horas en coche de Marsella, en la zona de la Camargue,
regin pantanosa, donde el Rdano desemboca en el
Mediterrneo. Saintes-Maries es la nica poblacin en una
comarca dedicada a la cra de caballos, que es la que ha dado
fama a la Camargue, y refugio tambin de numerosas
especies de aves acuticas, entre las cuales pueden verse
bandadas de flamencos que visitan estas costas procedentes
de frica. Es una tierra primitiva donde al anochecer se
levantan enjambres de mosquitos. La nave de Notre-Dame de
la Mer se alza como un galen sobre las casas bajas y
descubrimos que esta iglesia del siglo XII estaba amurallada
cuando se construy. All se venera a tres Maras: la
Magdalena, Mara Jacobi y Mara Salom. Esta iglesia interes
particularmente a Ren dAnjou (1408-1480), rey de Npoles
y Sicilia, que segn el Priorato de Sin fue uno de sus
Grandes Maestres. El buen rey Renato, pues as pas a la
Historia, era un gran devoto de la Magdalena y pidi permiso
al Pontfice para excavar la cripta. Descubri dos esqueletos,
que dijo ser los de Mara Jacobi y Mara Salom, pero no hall
ni rastro de la Magdalena. En el interior de la iglesia hay una
capilla dedicada a Sara la egipcia y supuesta criada de las
Maras. Sara es considerada tradicionalmente como negra,
siendo la santa patrona de los gitanos, que se renen a miles
en la ciudad cada 25 de mayo para celebrar su festividad.
Eligen la Reina gitana del ao frente a la figura de Sara, y
luego sacan a sta en solemne procesin y se adentran con
ella en el mar. Como es natural, dicha ceremonia se ha
convertido en uno de los grandes eventos tursticos de la
regin.

Otro de los visitantes ilustres, que se conmemora por medio


de una placa colocada en la plaza de la iglesia, fue el cardenal
Angelo Roncalli (1881-1963), entonces embajador del
Vaticano en Francia y futuro papa Juan XXIII. Se ha dicho que
tambin fue miembro del Priorato de Sin en la poca en que
el Gran Maestre era Jean Cocteau. Si vamos a Marsella, donde
ella predic, podemos visitar dos catedrales contiguas. Una
slo tiene 150 aos de antigedad y es la que se halla en uso.
Pero el edificio ms interesante es el ms antiguo, la Vieille
Majeure, con imgenes supuestamente autnticas de la vida y
obras de la santa en esta regin. Exactamente como el domo
de Notre-Dame de France en Londres. el techo de sta simula
una gran telaraa. Por su estado ruinoso, sin embargo, la
tienen cerrada al pblico. Esta construccin del siglo XII sobre
el emplazamiento de un baptisterio del siglo V parece
pertenecer a un culto ancestral a la Magdalena. No slo tiene

una capilla expresamente consagrada a ella, sino que tambin


adorna la capilla de san Sereno una serie de bajorrelieves que
representan escenas de su vida, encargados por el mismsimo
Renato de Anjou. En uno de ellos est representada
predicando, lo cual corrobora la imagen apostlica que dan de
ella los evangelios gnsticos. De acuerdo con la tradicin
local, predicaba en la escalinata de un antiguo templo
dedicado a Diana. Cerca del fuerte de San Juan Bautista y el
pintoresco puerto viejo, encontramos la abada de San Vctor,
que es otro centro religioso memorable. Ah ha existido
siempre un monasterio desde el siglo V, y aun entonces se
construy sobre una necrpolis pagana. El edificio actual data
del siglo XIII, pero la cripta es mucho ms antigua y contiene
varios sarcfagos ornamentados, de la poca romana. Hay
asimismo una capilla subterrnea consagrada a la Magdalena.
Pero lo ms fascinante del lugar es la efigie de Notre-Dame de
Confession, del siglo XIII, con nio y con la piel negra. Es una
ms de las legendarias y discutidas Vrgenes negras.
Saliendo de Marsella hacia el este se va a Sainte-Baume. la
gran cueva donde se cree popularmente que Mara Magdalena
pas buena parte de su vida como ermitaa. En la poca en
que supuestamente estuvo all la Magdalena, esa gruta era el
Santuario de una divinidad pagana. Pero la Iglesia convirti la
Magdalena en una santa convencional, y un antiguo templo
pagano en una ermita. Desde Sainte Baume podemos viajar
al supuesto lugar de la muerte y enterramiento de la
Magdalena, que no es otro sino Saint-Maxirnin-la-SainteBaume.
El culto de la diosa egipcia Isis estara el origen del culto cristiano de la Virgen, pues la diosa egipcia era la simbolizacin
de la Naturaleza, siempre fecundada, pero siempre virgen.
Las vrgenes negras son efigies de la Virgen Mara que la
representan como de piel oscura, o incluso completamente
negra. Representaciones modernas en las que a la Virgen se
la ha dotado premeditadamente de un aspecto tnico negro
no entran dentro de esta categora. El origen de estas
imgenes se explica como la adopcin por parte del culto
popular cristiano en sus primeros siglos de elementos

iconogrficos y atributos de antiguas deidades femeninas de


la fertilidad, cuyos rostros se realizaban en marfil (elemento
que al oxidarse se vuelve de un color negruzco), y cuyo culto
estaba extendido por todo el Imperio Romano tardo, tales
como Isis, Cibeles y Artemisa. Debido a ello pueden
encontrarse ejemplos de estas vrgenes por toda Europa. La
veneracin a las vrgenes negras tiene tambin numerosos
ejemplos en Amrica impulsada por la conquista espaola. All
las vrgenes negras del Viejo Mundo surgidas del sincretismo
religioso cristiano-pagano atravesaran en algunos casos una
identificacin con deidades femeninas amerindias o africanas
como Pachamama o Yemay. Los esoteristas medievales
utilizaron el color negro en las imgenes de la Virgen,
recogiendo el legado de las diosas madres prehistricas y de
sus sucesoras paganas, Isis, Belisana o Artemisa. En el origen
del culto a las diosas madres prehistricas encontramos unas
piedras negras cadas del cielo, los meteoritos, adorados como
generadores de vida. En nuestros das pueden encontrarse las
vrgenes negras en muchos pases europeos, especialmente
en Francia y Espaa como objeto de gran devocin popular.
En la mitologa de la antigua Europa cltica, sobre las colinas
sagradas dedicadas a la Madre Tierra, llamada Brigit o
Belisana, se encenda, el primer da de febrero, una hoguera,
el Kildare, que custodiaban nueve vrgenes. Sobre esa
hoguera, los druidas cocan en un recipiente, que
representaba el caldero mgico del dios Lug, una pocin de
hierbas medicinales para que la energa regeneradora de los
dioses beneficiara al pueblo. Cuando llegaba la noche, cada
cual encenda una antorcha en las brasas del Kildare, de
manera que ste, a semejanza del fuego csmico, derramase
bendiciones sobre la familia y sus posesiones.

Cuando se estableci el Cristianismo en el viejo mundo se


rezaba a Jess pero, an as, muchos continuaron con la
celebracin de los antiguos ritos y suban a los montes a
encender sus hogueras tradicionales y a cocer sus pociones,
regresando a las casas con sus antorchas mgicas
encendidas. La Iglesia se dio cuenta de que no podra acabar
con estas costumbres y, en lugar de combatirlas, las
substituy por otras similares, celebradas en fechas parecidas
y dedicadas a vrgenes y santos que haban adoptado los
caracteres de los antiguos dioses y diosas. As, Nuestra
Seora de la Candelaria toma el lugar de Belisana y es
acompaada los das 1 y 2 de febrero por San Lucas, que
reemplaza a Lug, dios del caldero. La sacaban en procesin
con una vela en la mano rodeada por doncellas que portaban
cirios encendidos y los fieles le ofrecan ramos de hierbas
medicinales. El sacerdote culminaba la celebracin

presentndola a todos como La Virgen Madre que trae la Luz


al mundo. Lo llamativo, sin embargo, es que su imagen era de
color negro Por qu, quin y cmo escogi el color negro
para una figura cristiana que deba substituir el viejo culto a la
Madre Tierra? A lo largo de la Edad Media, las imgenes de
las Vrgenes de rasgos europeos pero de piel negra, fueron
abundantes. Tanto es as, que algunas de ellas han llegado
hasta nuestros das. Buenos ejemplos lo constituyen las
Vrgenes francesas de Marsat y Rocamadour, las alemanas de
Alttting y Colonia, las britnicas de Glastonbury y
Walsingham, las italianas de Loreto y Npoles y las espaolas
de Montserrat y Solsona (Catalunya), la de Atocha (Madrid) o
las de Pea de Francia y Guadalupe (Extremadura), por
mencionar tan solo unas cuantas. La realidad es que en cada
lugar donde hubo un santuario a la Madre Tierra se instal
una Virgen Negra. Los autores de esta substitucin fueron
miembros de rdenes esotricas, integrados en importantes
rdenes religiosas, como las de San Antn, San Benito o el
Temple. Oriente Medio siempre fue un punto de confluencia
donde se dieron cita tanto las grandes como las pequeas
religiones mistricas de la antigedad. En tiempos de las
Cruzadas, Tierra Santa conservaba an restos de cultos
iniciticos a Dionisos, Mithra e Isis, que se entremezclaban
con las prcticas de algunos grupos de cristianos orientales.
Entre los cultos de Oriente Medio sobresale el de la Diosa
Madre, que aparece en todas las grandes religiones de la
antigedad aunque su origen es anterior a ellas. Encontramos
as, bajo diversas formas, una Gran Madre o Diosa Tierra,
cuyos ms antiguos antecedentes son las Venus paleolticas
de la prehistoria.
Estas diosas (Isis, Astart, Cibeles o Artemisa), fueron
representadas generalmente de color negro porque eran el
smbolo de la Tierra primigenia que, una vez fecundada por el
Sol, se converta en fuente de toda vida. Pero tambin porque
muchas de esas imgenes substituan a una Piedra Negra de
origen meteortico, que haba sido venerada en esos
santuarios desde tiempo inmemorial. Tanta lleg a ser la fama
de poder divino de tales rocas metericas que los romanos las

requisaron en los pases conquistados para venerarlas todas


juntas en un templo dedicado a la Magna Mater (la Gran
Madre) que construyeron en el Palatino de Roma. All lograron
reunir la piedra Kybele de Frigia, la Lapis Lineus de Anatolia y
El Gebel de Siria entre otras. Y a ellas acuda el pueblo en
general para solicitar favores, especialmente relacionados con
la fecundidad, tanto como con la fertilidad intelectual y
espiritual. Esta veneracin por las piedras negras celestes
lleg hasta la Edad Media. El ejemplar ms famoso, puesto
que su culto persiste hasta nuestros das, es el de la negra
roca basltica conservada en el valle de Arabia donde se le
adora en el templo llamado Kaaba. Cuando los musulmanes
conquistaron La Meca en el ao 683 y se apoderaron del
templo de la Kaaba, destruyeron 360 dolos que se
encontraban en su interior, pero respetaron, sin embargo la
mencionada piedra negra. Por su parte, cuando los templarios
entraron en posesin de Chipre, hacia el 1191, encontraron
que todava los habitantes bizantinos de la isla rendan culto,
en Pafos, a una Piedra Negra que para los fenicios haba
personificado a Astart y que los dorios haban identificado
con Afrodita Cipris. Los templarios levantaron all una iglesia
dedicada a Nuestra Seora y pusieron en su altar a una
Virgen Negra, en cuyo trono cbico guardaron la piedra como
una reliquia preciosa. As, tanto musulmanes como cristianos,
demostraban una especie de temor reverente ante la idea de
destruir una piedra negra que se consideraba sagrada.
Atendiendo a diversos simbolismos, parecera que esta
adoracin de piedras cadas del cielo explicaban de cierta
forma el origen de la Vida y su renovacin cclica, por
constituir la plasmacin material del estado espiritual. Segn
el simbolismo cabalstico tradicional, por ejemplo, la Piedra
Negra Celeste est relacionada con todas las formas derivadas
de la Diosa Madre Tierra o asimiladas a ella.

En la Cbala Hebraica encontramos: El mundo solo comenz


a existir cuando Dios cogi la Piedra de Fundacin y la lanz
al abismo de las posibilidades, para que pudiera construirse el
mundo sobre ella. Encontramos tambin ideas afines en el
mito griego del Diluvio y entre los celtas. Los antonianos y
los benedictinos del Siglo XI y, tras ellos, los cistercienses y
templarios en el Siglo XII asimilaron el sincretismo a travs
de los contactos que tenan con Anatolia, Siria, Chipre y
Egipto, y llenaron Occidente de imgenes de la Virgen
Negra, que tenan ocultas en su interior piedras de ese color.
Estas vrgenes no fueron instaladas al azar. Los santuarios de
las imgenes negras occidentales se levantan sobre las ruinas
de templos paganos, que a su vez fueron edificados sobre
sitios de adoracin prehistricos megalticos y son herederos
no slo de sus piedras, bosques, manantiales y pozos, sino de
sus ritos, tradiciones, mitos y folklore, que aun estn

presentes en las celebraciones que honran a las Vrgenes


Negras. Hoy da encontramos Vrgenes Negras diseminadas
por todo el mundo: En Europa: Francia ( que es el pas que
tiene mayor nmero de Vrgenes Negras), Alemania, Austria,
Blgica, Repblica Checa, Holanda, Hungra, Inglaterra,
Irlanda, Italia, Lituania, Malta, Polonia, Portugal, Suiza o
Espaa. Aparecen igualmente en Amrica, aunque no pueden
considerarse rigurosamente como autnticas puesto que
algunas son copias o llegaron despus de la conquista
espaola. Las vemos en Canad, Bolivia, Brasil, Ecuador y
Mxico. Los hierticos y morenos rostros de las Vrgenes
Negras parecen invitarnos a una bsqueda inicitica personal
tras la sabidura y la suma de conocimiento que han
encerrado durante siglos y que, en verdad, aunque requiere
perseverancia y esfuerzo, se encuentra al alcance de nuestras
manos.
Las reliquias Mara Magdalena se hallaron, segn se dice,
enterradas en la cripta de la iglesia de Saint-Maximin el 9 de
diciembre de 1279, por Carlos II de Anjou, conde de
Provenza. El esqueleto que se crey era el de Mara
Magdalena estaba en un valioso sarcfago de alabastro que
databa del siglo V. Esta inhumacin tarda la explicaban los
documentos hallados dentro de la misma sepultura. Hasta el
ao 710, los restos de la Magdalena haban permanecido en
otro sarcfago, escondido para protegerlo de las incursiones
de los invasores sarracenos, y ms tarde fueron trasladados a
esta cripta. La sepultura en cuestin se halla todava en la
cripta de la baslica y contiene el supuesto esqueleto de Mara
Magdalena, pero el crneo se conserva guardado en la
sacrista. Carlos de Anjou emprendi la construccin de la
baslica, contando con la autorizacin papal, y la acogi a la
proteccin de la orden de Santo Domingo. Se comenz en
1295 y qued ms o menos terminada 250 aos ms tarde,
aunque la obra nunca se termin del todo. El propsito de
Carlos de Anjou haba sido convertirla en un centro de
peregrinacin y culto a la Magdalena, aunque no lleg a
suplantar la fama de otros centros similares, como el de

Santiago de Compostela. Es cierto que la posesin de


reliquias era un negocio lucrativo. Pero en lo que concierne a
los supuestos despojos de grandes personajes histricos
suelen intervenir adems otros motivos. En lo que respecta a
los huesos de Mara Magdalena, se crea que estaban en
Vzelay de Borgoa, adonde haban sido trasladados
procedentes de la Provenza, y se guardaban bajo el altar de la
abada de Sainte-Marie-Madeleine. En 1265, Luis IX de
Francia, tambin conocido como San Luis, gran coleccionista y
venerador de reliquias, orden la exhumacin y dispuso que
dos aos ms tarde fuesen exhibidos en solemne ceremonia a
la que l asisti. Por desgracia, los monjes de Vzelay slo
pudieron presentar algunos huesos en un cofre metlico, pero
no el esqueleto entero que, hasta entonces, se haba
supuesto en poder de ellos. Carlos de Anjou, que tendra
entonces diecinueve aos, debi de asistir a la ceremonia, en
tanto que sobrino del rey. Despus de este evento, y por
motivos que se desconocen, Carlos de Anjou qued
persuadido de que los verdaderos restos de la Magdalena
haban quedado en algn lugar de la Provenza, y se obsesion
con la bsqueda. Tanto es as que esa pasin ha extraado a
los estudiosos de todas las pocas, y como escribi un
historiador francs, nos gustara saber qu motivos tendra
el prncipe para tanta devocin.

Carlos de Anjou mand excavar debajo de la iglesia de SaintMaximin y lleg a hurgar con sus propias manos. Cuando se
encontraron los huesos, Carlos ejerci su influencia cerca del
Papa con objeto de conseguir que fuesen reconocidas sus
reliquias en detrimento de las que tena Vzelay, lo cual
consigui en 1295, as como que se autorizase la construccin
de la baslica. Se sabe que Carlos hizo sus proyectos en
reuniones secretas con los arzobispos de todas las dicesis del
entorno. Tambin se encarg de lograr que los dominicos
reemplazasen a los benedictinos ya establecidos en SaintMaximim. Una consecuencia de todo esto, y no poco curiosa,
fue que los dominicos adoptaron a la Magdalena como santa
patrona en 1297 con el epteto de hija, hermana, y madre
de su Orden. Renato de Anjou, descendiente de Carlos y
supuesto Gran Maestre del Priorato de Sin, tambin tuvo en
altsima estima a la Magdalena. Se cuenta que tena un cliz a

imitacin del Grial con la siguiente y enigmtica inscripcin:


El que beba a fondo ver a Dios; el que la apure de un solo
trago ver a Dios y a la Magdalena. Mara Magdalena mereci
gran respeto por parte de la familia de Anjou, pero hay un
misterio oculto en ese fervor. El hecho de que Renato de
Anjou practicase excavaciones en Saintes-Maries-de-la-Mer,
en busca de restos de la Magdalena, ha de juzgarse muy
extrao, puesto que 200 aos antes, Carlos asegur haberlos
encontrado en Saint-Maximin. En Marsella hay una de las
misteriosas Vrgenes Negras conectadas con la tradicin de
la Magdalena. Estas figuras religiosas son las imgenes
habituales de la Virgen con el Nio, pero en que la Virgen
aparece con piel de color negro. Qu relacin pueden tener
con la Magdalena? Todas y cada una de estas figuras,
dondequiera que fuesen halladas, se convirtieron en centro de
un culto importante. Aunque se han encontrado en una gran
extensin de Europa, la mayor proporcin de ellas se da en el
sur de Francia. Pero la veneracin a las Vrgenes negras no
fue bien vista por la Iglesia. El escritor Ean Begg, en su
libro The Cult of the Black Virgin(1985), nos explica lo
siguiente: La hostilidad fue inconfundible el 28 de diciembre
de 1952 cuando iban a presentarse [colaboraciones acerca
de] las Vrgenes Negras ante la Asociacin Americana para el
Progreso de las Ciencias. Todos los curas y monjas presentes
entre el pblico abandonaron la sala.
Para explicar que las Vrgenes sean negras se han aventurado
varias teoras. Una posibilidad es que fueran tradas por los
Cruzados de lugares donde la poblacin tena la piel de este
color. Pero hay otra teora bastante ms probable, y es que
las Vrgenes negras se vinculan, por lo general, a
emplazamientos paganos mucho ms antiguos. Y si bien la
cristianizacin de esos santuarios ha sido un hecho comn en
toda Europa, la propia negritud de estas imgenes sugiere
que son la continuacin de una diosa pagana revestida de
ropajes cristianos. Quiz sea sa la causa de que la Iglesia las
tratase con cierto desdn. Pero la relacin con el paganismo
no explica por s sola el motivo de que las Vrgenes sean
negras. Pero muchas de estas localizaciones se vinculan a

deidades precristianas, como Diana y Cibeles, a las que s se


represent como negras durante los largos perodos en que su
culto estuvo vigente. Otra diosa representada generalmente
como negra fue Isis, cuyo culto en la regin mediterrnea
sobrevivi hasta bien entrado el perodo cristiano. Hermana
de Neftis, era una divinidad de mltiples aspectos, y cuyos
dones particulares incluan la magia y la sanacin,
ntimamente asociada al mar y a la Luna. Tambin su
consorte Osiris era negro, en tanto que dios del mundo
subterrneo y de la muerte. ste fue traicionado y muerto por
Set, el dios del mal, pero mgicamente devuelto a la vida por
Isis a fin de engendrar el infante Horus. Se sabe que los
primeros cristianos tomaron en beneficio de la Virgen Mara
buena parte de la iconografa de Isis. Por ejemplo, le
adjudicaron varios de los ttulos de Isis, como el de Estrella
del mar y el de Reina de los Cielos. Tambin la
representacin tradicional de Isis, de pie sobre una media
luna, o con el cabello cuajado de estrellas, o una orla de
estrellas alrededor de la cabeza, fue adoptada con frecuencia
para la Virgen. Y aunque los cristianos crean que las figuras
de Virgen con Nio son una iconografa exclusivamente
cristiana, de hecho todo el concepto de Nuestra Seora con
nio se hallaba ya bien asentado en el culto de Isis. Tambin
a sta se le rindi culto como santa virgen. Pero, aunque
fuese asimismo la madre de Horus, esto no supona ninguna
dificultad en las mentes de sus millones de seguidores. Pues a
diferencia de los cristianos actuales, obligados a admitir el
dogma de la virginidad como artculo de fe y como suceso
histrico real, los seguidores de Isis y otros paganos no se
enfrentaban a un dilema intelectual de ese gnero. Para ellos,
Zeus, Venus o Maat anduvieron o no por la Tierra en algn
momento, pero lo importante no era esto sino lo que
encarnaban.

Isis reciba culto como Virgen o como Madre, pero nunca


como madre virgen al mismo tiempo. Cada diosa, y tambin
Isis, representaba la totalidad de la experiencia femenina, sin
exceptuar el amor sexual, y por consiguiente poda ser
invocada por una mujer para que la socorriese ante cualquier
gnero de dificultad. Algunas veces se represent como negra
a Isis, esa mujer que representa el ciclo de vida femenino
completo. Y su culto estuvo mucho ms difundido de lo que
generalmente se cree. Por ejemplo, se descubri un templo
consagrado a ella en lugar tan septentrional como Pars, junto
con indicios de que no era un centro aislado. Isis, la bella
diosa adolescente, a quien una mujer poda rezar sin
escrpulos de conciencia para absolutamente todo, sedujo a
las mujeres de todas las culturas. Cuando surgi la Iglesia,
tan patriarcal ella, la primera intencin fue la de erradicar los
cultos femeninos de los paganos. Pero la necesidad de una

diosa continuaba ah, y representaba un peligro para los


Padres de la Iglesia. As que permitieron la veneracin a la
Virgen Mara como una especie de versin expurgada de Isis,
aunque absolutamente desvinculada de los imperativos
biolgicos, emocionales y espirituales de las mujeres de
verdad. Fue un sucedneo de diosa creado por misginos para
un ambiente misgino. Pero no era fcil que la asexuada
Virgen Mara pudiese suplantar el rol de Isis y que ello no
suscitase ninguna reaccin por parte de sus seguidoras. La
madre de Jess, esencialmente buena pero desprovista de
relieve en los relatos evanglicos, cmo reemplazara a una
figura como la de Isis, que no slo era la virginidad, la
maternidad y la sabidura, sino adems iniciadora sexual y
duea de los destinos de los hombres? Tal vez el culto a Mara
Magdalena ocultase en realidad una idea de la mujer mucho
ms antigua y ms completa. Es evidente que los santuarios
de Vrgenes negras tienen relacin con antiguos
emplazamientos paganos, pero hay otro vnculo no tan
ampliamente conocido. Una y otra vez, esas figuras
enigmticas y sus antiqusimos cultos florecen al lado de los
consagrados a Mara Magdalena. Por ejemplo, la clebre figura
negra de Sara la Egipcia, que est en Saintes-Maries-de-laMer, el mismo lugar donde se dice que desembarc la
Magdalena al trmino de su viaje desde Palestina. En la regin
de Marsella tienen no menos de tres Vrgenes negras, una de
ellas en la cripta de la baslica de Saint-Victor, contigua a la
capilla subterrnea consagrada a Mara Magdalena. La otra
est en la iglesia que Mara Magdalena tiene en Aix-enProvence, cerca del lugar donde se cree fue sepultada. Y la
tercera est en la catedral de esta misma ciudad, la de SaintSaveur.
Es innegable la relacin entre el culto a Mara Magdalena y el
de las Vrgenes negras. Ean Begg ha relacionado no menos de
cincuenta centros del primero, que tambin poseen santuarios
dedicados a alguna Virgen negra. Un estudio de las
localizaciones de Vrgenes negras en Francia muestra la
concentracin mxima en el polgono entre Lyon, Vichy y
Clermont-Ferrand, con centro en una cordillera llamada Les

Monts de la Madeleine. Tambin hay una importante


aglomeracin en la Provenza y los Pirineos orientales,
regiones ambas ntimamente unidas a la leyenda de la
Magdalena. As que la asociacin entre ambos cultos queda
clara, aunque no sus razones. Y volvemos a topar con el
Priorato de Sin, a quien el culto de la Magdalena merece un
particular inters, aunque eso no sea muy conocido. Varios de
los emplazamientos vinculados al Priorato tienen sus propias
Vrgenes negras. Por ejemplo, Sion-Vaudmont y tambin la
ciudad donde sus miembros celebran tradicionalmente la
eleccin del Gran Maestre, es decir Blois, en el valle del Loira.
Ms exacto sera decir que la veneracin de las Vrgenes
negras ocupa un lugar central para el Priorato. Sus miembros
destacan como devocin especialmente recomendada la de
Goult, cerca de Avignon. sta tiene la advocacin de NotreDame de Lumire, es decir Nuestra Seora de Luz. Ellos al
menos no albergan ninguna duda en cuanto al significado real
de la Virgen negra; como ha escrito explcitamente Pierre
Plantard de Saint-Clair, la Virgen Negra es Isis y su nombre
es Notre-Dame de Lumire. Plantard de Saint-Clair explica la
relacin entre el Priorato y las Vrgenes negras diciendo que
su veneracin fue promovida por los reyes merovingios. Pero
la afirmacin no acaba de encajar con el postulado de que
provena del linaje judo de David. Segn Begg, la veneracin
del Priorato moderno hacia Isis puede considerarse como el
intento de establecer para s mismos un origen que se
retrotraiga a la poca de los romanos o ms atrs todava, las
deidades femeninas a las que se renda culto en las Galias:
pero las deidades de las Galias eran principalmente Cibeles y
Diana, pero no Isis. Pero Plantard de Saint-Clair insiste en que
el Priorato tiene que ver concretamente con Isis. Begg sugiere
que podra tratarse de un artificio para insinuar alguna
vinculacin importante con la antigedad egipcia.

Si existiera un personaje legendario que pudiese entenderse


como un puente entre la tradicin pagana y la cristiana
alrededor del culto a las Vrgenes negras, sin duda sera Mara
Magdalena. Hemos visto que sta era muy importante para el
Priorato y que ste ve a Isis en las Vrgenes negras. Pero
cmo fue que Magdalena acab relacionndose con antiguos
emplazamientos de santuarios paganos? Una posible pista
podra buscarse en el Cantar de los Cantares, del Antiguo
Testamento, y tradicionalmente atribuida al rey Salomn en
elogio de los encantadores atributos de la reina de Saba. Es
curioso observar que el da de la Magdalena se lee en las
iglesias catlicas un pasaje del Cantar de los Cantares, que
dice: En mi lecho, por la noche, busqu al amor de mi vida;
lo busqu, pero no lo encontr. Me levantar, recorrer la
ciudad, por las calles y las plazas buscar al amor de mi vida.
Lo busqu, pero no lo encontr. Me encontraron los

centinelas, los que hacen la ronda por la ciudad:Habis


visto al amor de mi vida?. Apenas los haba pasado, cuando
encontr al amor de mi vida. Lo abrac y no lo he de soltar
hasta que no lo haga entrar en la casa de mi madre, en la
alcoba de la que me engendr. Desde los primeros tiempos
de la era cristiana se ha asociado a la Magdalena con elCantar
de los Cantares. En este caso es posible que los versos
oculten alguna otra relacin, porque pone en boca de la
amante las palabras morena soy, pero hermosa, por donde
vemos otro vnculo con la veneracin de las Vrgenes negras.
Y, si creemos al Priorato en este punto, con la diosa egipcia
Isis. Si no se ven muy claras las relaciones entre la
Magdalena y las Vrgenes negras, menos an las encontramos
entre la santa y el Cantar de los Cantares. Es verdad que Isis
sali en busca de su esposo Osiris, como la amante que se
lamenta en los versos citados, pero qu paralelismo puede
haber con la historia de Mara Magdalena? Hay otro elemento
que debe tenerse en cuenta y que complica todava ms la
cuestin. La Provenza, domicilio de la veneracin a Mara
Magdalena y a varias Vrgenes negras, muestra asimismo el
poderoso influjo de otro personaje significativo del Antiguo
Testamento: Juan el Bautista. En efecto, sorprende comprobar
cuntas iglesias se le han consagrado en esa regin, y
cuntos lugares estn dedicados a su nombre. En Marsella,
adems de una iglesia de San Juan Bautista hallamos el
fuerte de San Juan, de los antiguos caballeros hospitalarios,
que todava guarda la entrada del puerto. En Aix-en-Provence
est la iglesia de San Juan de Malta, y para mostrar el
camino, un bajorrelieve que representa la decapitacin de
Juan el Bautista en un muro de la calle por donde se va al
templo.
La mayor concentracin de santuarios consagrados a la
Magdalena corresponde a una densidad de iglesias
consagradas a Juan el Bautista. Tal vez esa relacin extraa
en apariencia inspir las especulaciones de Ean Begg: [...] el
caso de las Vrgenes negras incluye tal vez un secreto
hertico susceptible de escandalizar y asombrar incluso en
estos tiempos actuales de actitudes poscristianas, y lo que es

ms, un secreto que afecta a fuerzas polticas todava


influyentes en la Europa moderna. La abundancia de
edificaciones dedicadas a Juan el Bautista podra explicarse
recordando que los hospitalarios, ms tarde llamados
caballeros de Malta, le profesaron siempre una veneracin
especial, y tuvieron destacada presencia en la regin. Pero
tambin hay que contar con otra gran Orden de caballera,
an ms famosa, que tuvo fuerza en el sur de Francia y
tambin veneraba especialmente al Bautista. Se trata de los
caballeros templarios. Si visitamos los alrededores de SaintJean-Cap-Ferrat, donde residi Jean Cocteau, podemos visitar
una iglesia consagrada a Juan el Bautista, que tambin da
nombre a la poblacin. Una vez ms esto se debe a la
presencia de los caballeros de Malta, cuya capilla del SaintHospice ocupa todava el lugar que tuvo dentro del antiguo
fuerte. En la ornamentacin de la capilla sobresalen las placas
que conmemoran las visitas de los Grandes Maestres de
diferentes pocas. La plaza exterior se llama Place des
Chevaliers de Malte y la domina una gran figura de bronce
que representa una Virgen con Nio. Pese a la ptina color
verde oscuro que la recubre, all la llaman La Vierge Noire.
Con sus ms de cinco metros de altura, lleva casi un siglo
mirando al mar. He aqu otra manifestacin del extrao
vnculo, casi diramos simbitico, entre los emplazamientos de
las Vrgenes negras y los dedicados a Juan Bautista.

En el puerto de la pequea ciudad de Villefranche-sur-Mer


hallamos una relacin inesperada con el Priorato de Sin. Hay
una capilla de la cofrada de pescadores, consagrada a san
Pedro, el Gran Pescador, que fue proyectada y ejecutada
por Jean Cocteau. Qued terminada en 1958, aunque se dice
que haba sido un sueo suyo desde haca muchos aos. Lo
que cuenta en este caso es que l se encarg de todos los
detalles de la decoracin, desde la renovacin del enlucido
hasta el diseo de los candeleros. El resultado final es
extrao, ya que recuerda vagamente la decoracin de algn
templo masnico, aunque con una imaginera notablemente
ms surrealista. En todas partes hay ojos pintados,
gigantescos los situados a uno y otro lado del altar. Hay
constelaciones de ojos por todas partes, adems de unas
figuras muy peculiares, como la de una mujer que mira
intencionadamente y apunta con tres dedos al espectador. De

todo este amasijo de extraos smbolos y personajes que


contiene la capilla, sin embargo, llama especialmente la
atencin una escena que representa a gitanos bailando
alrededor de una divinidad adolescente, obvia alusin a la
ceremonia anual de Saintes-Maries-de-la-Mer. No deja de
extraar esta referencia al otro extremo de la Provenza, y en
una capilla consagrada a san Pedro, que, segn los evangelios
gnsticos, era enemigo de Mara Magdalena, la predilecta del
Priorato de Sin. La decoracin de esta capilla fue el ltimo
trabajo de Cocteau antes de emprender el mural de la iglesia
londinense. Y, en ambos casos, el visitante sale del lugar con
una sensacin como si unas imgenes subliminales le
hubiesen comunicado a nivel inconsciente algo muy distinto
del mensaje que supuestamente debe contener un templo
cristiano. Al norte de Niza hay varios pueblos con santuarios
de la Magdalena al lado de otros dedicados a Juan Bautista.
Es el valle del ro Vsubie, donde hallamos topnimos que
evocan las mismas asociaciones halladas en las cercanas de
Saint-Jean-Cap-Ferrat. Por ejemplo la aldea de SainteMadeleine tiene por vecinas una Marie y un Saint-Jean. En la
misma comarca encontramos un conjunto medieval, Utelle,
que fue de los templarios. En sus muros y estrechas
callejuelas vemos los sellos esotricos de los antiguos
alquimistas. Valle arriba est Roquebillire, otro asentamiento
de los monjes-soldados. La ciudad ms importante es SaintMartin-de-Vsubie, escenario de una legendaria matanza de
templarios en 1308.
En estos parajes veneran a otra famosa Virgen negra,
la Madone des Fenestres (Nuestra Seora de las Ventanas),
aunque no falte quien haya puesto en tela de juicio la
advocacin actual, introducida en el lugar por los templarios.
Pero la tradicin local dice que la figura fue trada a Francia
por Mara Magdalena. Son leyendas, no necesariamente
fundadas en nada real, pero queda el hecho curioso de que a
las gentes de estos lugares, por lo visto, les parece muy
natural el establecer asociaciones entre la Magdalena, la
veneracin de las Vrgenes negras y los templarios. Al otro
lado del valle est el pueblo de Saint-Dalmas y, en ste, la

iglesia templaria de Sainte-Croix, uno de los monumentos


religiosos ms antiguos de Francia. En las paredes, unos
frescos representan a Salom, que ensea la cabeza de Juan
el Bautista a su madre Herodas y a su padrastro Herodes.
Bien es cierto que muchas iglesias tienen alguna que otra
imagen del Bautista, pero el tema elegido suele ser el
bautismo de Jess. Muy raras son las escenas de la
decapitacin de Juan, o que muestren su cabeza cortada. Pero
hay varias en esta parte de Francia y tal circunstancia no es
casual porque, como se ha mencionado, la comarca tuvo en
otros tiempos gran densidad de templarios y otras rdenes
similares. Como se sabe, Juan el Bautista fue el santo patrono
de los templarios, quienes lo reverenciaron especialmente.
Pero an est por ver por qu este Juan tena tanta
importancia para los templarios y los caballeros de Malta. En
la Provenza las leyendas locales sobre la Magdalena tenan un
trasfondo consistente. Al mismo tiempo se descubran
inquietantes atisbos de algo ms antiguo y ms trascendente.
Dondequiera que hubiese una Magdalena haba una Virgen
negra, por lo general. Y donde funcion ese culto, hubo antes
un floreciente santuario consagrado a una diosa pagana.
Otros hilos de la trama conectaban a ese fenmeno con el
Priorato de Sin, e inexplicablemente, con la veneracin de
los templarios por Juan el Bautista.

Pero las leyendas acerca de la Magdalena han viajado mucho


ms all de la Provenza francesa. Muchas ancdotas se
refieren a ella en el Midi, ms cerca de los Pirineos, hacia el
sudoeste y en la regin de Arige. Se dice que llev a estas
tierras el Santo Grial. Como caba esperar, son tambin tierras
de muchas Vrgenes negras, sobre todo en los Pirineos
orientales. En la regin de Languedoc-Roselln abundan los
indicios de la turbulenta historia de estos parajes. Ruinas de
castillos y de antiguas ciudadelas, arrasados por orden de
reyes y de Papas, recuerdan brutalidades, tan habituales en la
Edad Media. Porque el Languedoc-Roselln fue la cuna de una
hereja. Lo que en otros tiempos se llamaba tan slo
Languedoc, por el idioma del pas, la Langue dOc, se extenda
desde la Provenza hasta la regin comprendida entre Toulouse
y los Pirineos orientales. Hasta el siglo XIII ni siquiera
formaba parte de Francia, sino que era feudo de los condes de

Tolosa, tericos vasallos de los reyes de Francia, pero en la


prctica ms ricos y poderosos que stos. Durante los siglos
XI y XII estas tierras eran la envidia de Europa por su
civilizacin y su cultura. En arte, literatura y ciencias iban por
delante de todo el mundo. Pero en el siglo XIII esta brillante y
fastuosa cultura qued destrozada por una invasin de los
brbaros del norte. Para muchos de los habitantes actuales su
pas sigue llamndose Occitania. El antiguo Languedoc
siempre fue un reducto de ideas herticas y heterodoxas,
probablemente porque una cultura que favorece la bsqueda
del conocimiento ha de ser tolerante con las ideas nuevas y
radicales. Elemento central de ese ambiente fueron los
trovadores, msicos peregrinos que cantaban canciones de
amor. Sin embargo, la influencia del movimiento se extendi
mucho ms all del Languedoc, y tuvo especial arraigo en
Alemania y Holanda, donde los llamaron Minnesinger, que
significa literalmente cantores de la mujer. Pues bien, ese
Languedoc fue el primer escenario europeo de un genocidio
cuando hubo una matanza de ms de 100.000 seguidores de
la hereja ctara, durante la cruzada albigense, efectuada por
mandamiento del Papa. El nombre de albigense deriva de la
ciudad de Albi, uno de los focos de la insurreccin.
Precisamente la Inquisicin se cre inicialmente para
interrogar y exterminar a los ctaros. Pero esta matanza no
ocupa en el imaginario moderno un lugar comparable al de
otros holocaustos ms recientes, seguramente debido a que la
cruzada albigense tuvo lugar en el siglo XIII.
Aparte los ctaros, esta regin era y ha sido siempre un
centro de la alquimia. No pocas poblaciones conservan huellas
de las preocupaciones alqumicas de sus habitantes, como las
ornamentaciones con smbolos esotricos que vemos en las
casas de Alet-les-Bains, en las cercanas de Limoux. Hacia
1330 o 1340 se produjeron en Toulouse y Carcasonne las
primeras acusaciones de hechicera. En 1335 la Inquisicin de
Toulouse acus a sesenta y tres personas. Destac
especialmente una joven acusada, Anne-Marie de Georgel, de
quien se considera generalmente que habl en nombre de los
dems al describir sus creencias. Dijo que para ellos la Tierra

era campo de batalla entre dos dioses, el Seor de los Cielos


y el Amo de este mundo. Y que ella y los dems apoyaban a
este ltimo porque estaban convencidos de que sera el
ganador. Lo cual pareci tal vez hechicera a los
interrogadores, pero era puro y simple gnosticismo. Muchos
elementos paganos sobrevivieron en estos parajes y aparecen
todava en los lugares ms sorprendentes. Pues si bien es
posible ver relieves del Hombre Verde, ese primitivo dios
de la vegetacin que fue venerado en la mayora de las
comarcas rurales de Europa, no es tan normal que lo
describan como descendiente de una divinidad del Antiguo
Testamento. Como han escrito A. T. Mann y Jane Lyle, en su
obra Sacred Sexuality: Lilith consigui hacerse un lugar en
una iglesia, a saber, la catedral pirenaica de Saint-Bertrandde-Comminges: hay en sta un relieve que representa una
mujer con alas y patas de pjaro que da a luz un personaje
dionisaco, el Hombre Verde. Segn Josefo, el historiador
judeorromano del siglo I, el perverso triunvirato formado por
Herodes, su intrigante esposa Herodas y su hijastra Salom,
la de la danza de los siete velos, fue desterrado por los
romanos a la ciudad gala de Lugdunum Convenarum, que es
la actual Saint-Bertrand-de-Comminges. All Herodes
desapareci sin dejar rastro, Salom muri ahogada en un
arroyo y Herodas sobrevivi en la leyenda local, convertida
en la bruja mayor de un culto de aquelarres nocturnos. Otra
leyenda languedociana no menos llamativa es la que se
refiere a la Reina del Sur (Reine du Midi), uno de los ttulos
de las condesas de Toulouse. En el folclore, la protectora de
Tolosa de Languedoc es La Reine Pedauque, es decir la Reina
Pata de Oca,lo cual puede ser una alusin al Pas de Oc. Pero
investigadores franceses han identificado a ese personaje con
la diosa siria Anath, a su vez muy vinculada a la egipcia Isis.
Y queda tambin la asociacin evidente con Lilith, la diosa de
pies de ave.

Otro personaje legendario de Languedoc es Meridiana. Su


aparicin ms famosa aconteci cuando Gerberto de Aurillac
(940-1003), el futuro papa Silvestre II, viaj a Espaa para
aprender los secretos de la alquimia. Silvestre, propietario
adems de una cabeza parlante que le anunciaba el porvenir,
recibi su sabidura de esta Meridiana, que le regal su
cuerpo, sus riquezas y sus saberes mgicos, lo cual describe
algn tipo de conocimiento alqumico y esotrico. Segn la
escritora norteamericana Barbara G. Walker, el nombre de
Meridiana es un compuesto de Mara-Diana, es decir, que
vincula a esa compleja divinidad pagana con las leyendas
acerca de Mara Magdalena corrientes en el sur de Francia. El
Languedoc tuvo tambin la mxima densidad de caballeros
templarios en Europa hasta la supresin de la Orden, a
comienzos del siglo XIV, y todava abundan all las evocadoras
ruinas de sus castillos. Bziers se encuentra en el actual

departamento de Hrault, del Languedoc-Roselln, y es una


activa ciudad a escasos diez kilmetros del golfo de Lyon, en
la costa mediterrnea. En 1209 todos y cada uno de sus
habitantes fueron perseguidos y muertos sin contemplaciones
durante la cruzada contra los albigenses. Pierre des Vaux-deCernat, un monje cisterciense, escribi en 1213, basndose
en los relatos de cruzados que estuvieron all. Bziers se
haba convertido en una especie de refugio para herticos y
por eso, cuando los cruzados la atacaron, exista all un
enclave de 222 ctaros que vivan en la ciudad sin que nadie
los molestase. Aunque no se sabe si el conde de Bziers era
tambin ctaro, o slo un simpatizante, el caso es que no hizo
nada por perseguirlos o expulsarlos, y esto enfureci
sobremanera a los cruzados. stos exigieron que los
habitantes catlicos entregaran a los ctaros o salieran de la
ciudad, dejando intramuros a los ctaros para que fuese ms
fcil exterminarlos. Aunque estas exigencias se plantearon
bajo amenaza de excomunin y la alternativa conceda a los
catlicos la oportunidad de salvarse de la inminente matanza,
sucedi algo asombroso:los ciudadanos no quisieron cumplir
ninguna de las dos condiciones. Como escribi Vaux-deCernat, prefirieron morir como herticos que vivir como
cristianos. Y de acuerdo con el informe que el Papa recibi
de sus enviados, los habitantes de la poblacin juraron
adems defender a sus herejes. En julio de 1209 los cruzados
entraron en Bziers. Despus de ocuparla sin dificultad
mataron a todo el mundo, hombres, mujeres, nios y
clrigos, tras lo cual incendiaron la ciudad. Debieron de morir
entre 15.000 y 20.000 personas, mientras que los herticos
eran poco ms de doscientos. No encontraron refugio ni bajo
la cruz, ni ante el altar, ni junto al crucifijo. As fue que los
cruzados preguntaron a los delegados del Papa cmo
distinguiran a los herticos de los dems ciudadanos y
recibieron la clebre contestacin: Matadlos a todos, que
Dios conocer a los suyos.
Qu ocurri all en realidad? En primer lugar hay que tener
en cuenta la fecha exacta de la matanza, que fue el 22 de
julio, fiesta de Mara Magdalena, detalle cuya singular

importancia destacaron todos los autores contemporneos. Y


fue en la iglesia de la Magdalena de Bziers donde cuarenta
aos antes muri asesinado el seor local, Raymond
Trencavel, por motivos que no han quedado claros. En Bziers
al menos, la relacin entre la Magdalena y la hereja no era
casual, y adems proporciona algunos atisbos sobre el
trasfondo de la cruzada albigense en su conjunto. Como
escribi Pierre des Vaux-de-Cernat: Bziers fue tomada el
da de santa Mara Magdalena, oh justicia suprema de la
Providencia! [...] los herticos afirmaban que santa Mara
Magdalena haba sido la concubina de Jesucristo [...] era
justo, por tanto, que esos perros repugnantes fuesen
vencidos y exterminados en la festividad de aquella a quien
haban agraviado [...]. Por ms que la idea pareciese
repugnante al monje y a los cruzados, es obvio que no
escandalizaba a la gran mayora de los ciudadanos que se
pusieron activamente a favor de los herejes. Lo cual indica
que la creencia o tradicin local en cuestin ejerca un gran
ascendiente en aquellas gentes. Los evangelios gnsticos y
otros textos primitivos describen sin muchos eufemismos
como unin sexual la relacin entre Mara Magdalena y Jess.
Pero los evangelios gnsticos ni siquiera haban sido
descubiertos. As pues, de dnde provena la tradicin? El
episodio vino a ser como el preludio de la cruzada albigense,
cuyos estragos en el Languedoc an habran de durar
cuarenta aos ms y dejaron grandes cicatrices en la
conciencia colectiva de la poblacin. Pero, quines fueron
esos ctaros cuyas creencias justificaron que se montase toda
una cruzada? Qu motivos tena el poder establecido para
temerlos tanto? En el Languedoc el movimiento se convirti
rpidamente en una fuerza no desdeable durante el siglo XI.
Llegaron a ser la religin dominante del pas y siempre fueron
tratados all con el mayor respeto. Los miembros de todas las
familias aristocrticas eran ctaros notorios, o simpatizantes
que los ayudaban activamente. Se puede afirmar que el
catarismo era la virtual religin de estado en el Languedoc.

Los llamaban les Bonhommes o les Bons Chrtiens, es decir


buenos hombres o buenos cristianos, lo cual da a entender
que no escandalizaban a nadie. Aunque asimilaron otras
muchas ideas y sus doctrinas no estuvieron exentas de
confusin, propugnaron un ideal de vida conforme a las
enseanzas de Jess. Acusaban a la Iglesia catlica de
haberse alejado en exceso de los postulados originarios, en
especial el de la pobreza apostlica. Por tanto, anatemizaban
la riqueza y los fastos de la Iglesia, que juzgaban opuestos a
lo que Jess exigi de sus seguidores. Algunos estudiosos
tienden a presentarlos como precursores de la Reforma
protestante, lo que no es el caso, pese a algunas semejanzas.
Los ctaros vivan sencillamente. Preferan congregarse al aire
libre o en casa de un vecino mejor que en las iglesias, y
aunque tuvieron una jerarqua con sus obispos, todos los
miembros bautizados eran iguales en lo espiritual. Tambin

postulaban la igualdad entre los sexos, y esto puede


sorprender ms teniendo en cuenta la poca. Se abstenan de
comer carne, eran pacifistas y crean en una especie de
reencarnacin. Tambin practicaban la predicacin itinerante,
para lo cual viajaban por parejas que vivan en la mayor
pobreza y sencillez y se detenan dondequiera que hiciese
falta ayudar y sanar. En muchos sentidos cabe decir que
los Hombres Buenos no eran un peligro para nadie, excepto
para la Iglesia. Dicha institucin s tena numerosos motivos
para perseguir a los ctaros, ya que stos se declaraban
adversarios del smbolo de la cruz, en tanto que morboso
recordatorio del instrumento de suplicio en que Jess hall la
muerte. Aborrecan asimismo el culto de los difuntos y el
consiguiente trfico de reliquias, recurso principal con que la
Iglesia de la poca llenaba sus arcas. Pero el primer motivo
de la enemistad eclesistica fue que los ctaros no reconocan
la autoridad del Papa. Durante el siglo XII varios concilios
condenaron a los ctaros, pero fue en 1179 cuando ellos y sus
protectores quedaron definitivamente anatemizados. Hasta
esa fecha la Iglesia envi a misioneros, elegidos entre los
mejores predicadores con que contaba, para tratar de obtener
el regreso al redil de los ctaros. Incluso el gran santo
Bernardo de Claraval (1090-1153) fue enviado a la regin,
pero regres exasperado por la contumacia de aqullos. Sin
embargo, en su informe al Papa tuvo buen cuidado de sealar
que, si bien los ctaros estaban sumidos en el error desde el
punto de vista de la doctrina, si examinamos su modo de
vida no encontraremos ninguno ms irreprochable. En toda
la cruzada ste fue un rasgo invariable. Incluso los enemigos
de los ctaros tenan que admitir que la regla de vida de stos
era ejemplar.
Otra tctica de la Iglesia fue la de vencer a los herticos con
sus propias armas, haciendo que sus misioneros actuaran
como predicadores itinerantes. Entre los primeros, all por
1205, estuvo Domingo de Guzmn, monje espaol y futuro
fundador de la Orden de los Predicadores, luego conocida
como dominicos o frailes negros, que suministraron la mayor
parte del personal de la Santa Inquisicin. Los dos bandos se

reunieron para una serie de disputas pblicas, que no


solucionaron el problema. Por ltimo, en 1207, el papa
Inocencio III perdi la paciencia y excomulg a Raymond VI,
conde de Tolosa, por no haber procedido contra los herejes.
La medida fue muy impopular, por lo el legado papal que traa
la noticia fue muerto por uno de los soldados de Raymond. Y
sa fue la gota que colm el vaso. El Papa convoc la cruzada
contra los ctaros y contra quienes los ayudasen o
simpatizasen con ellos. Esta proclamacin se realiz el 24 de
junio de 1209, curiosamente la fiesta de San Juan Bautista.
Hasta entonces se sola llamar a la cruzada contra los
musulmanes, unos infieles extranjeros que vivan en pases
tan lejanos, que apenas se tena una nocin de ellos. Pero
esta cruzada iba a ser de cristianos contra cristianos. Era muy
posible que algunos cruzados conociesen personalmente a
algunos de los herticos que juraron exterminar. La cruzada
albigense, comenzada en 1209 con el asalto a Bziers,
continu con la mayor brutalidad, a medida que una ciudad
tras otra iba cayendo en manos de los soldados bajo el mando
de Simn de Montfort. La campaa dur hasta 1244. Todava
hoy, en algunos lugares del Languedoc el nombre de Simn
de Montfort suscita una reaccin mezcla de temor y odio. Pero
pronto a las razones religiosas se aadieron razones
econmicas y polticas. La mayora de los cruzados eran
oriundos del norte de Francia y las atractivas riquezas y el
podero del Languedoc eran aspectos que nadie ignoraba.
Antes del comienzo de la cruzada la regin disfrutaba de una
notable independencia. Este episodio de la Historia europea,
adems de ser el primer genocidio conocido perpetrado en
Europa, proporcion un impulso definitivo a la unificacin de
Francia y a la creacin de la Inquisicin.

Los ctaros eran pacifistas, y adems desdeaban tanto la


vil envoltura carnal, que no tenan inconveniente en
desprenderse de ella, aunque fuese por medio de un martirio
tan horrible como la muerte en la hoguera. Durante la
campaa, incontables millares de ctaros hallaron la muerte
en las piras, pero muchos de ellos no dieron ninguna muestra
de temor. A lo que parece, algunos ni siquiera sufrieron, como
se evidenci singularmente cuando termin el asedio a
Montsgur, su ltimo reducto. Poco despus de 1240 y
conforme sus enemigos iban arrinconando a los ctaros
sobrevivientes en sus reductos pirenaicos, ellos hicieron de
Montsgur su cuartel general. En tanto que refugio de unos
300 ctaros y ms particularmente de sus cabecillas, para los
hombres del Papa era el objetivo principal, tal como escribi
Blanca de Castilla, la reina de Francia, refirindose a la
importancia de Montsgur, [hay que] cortar la cabeza del

dragn. Durante los meses que dur el sitio se produjo un


curioso fenmeno. Varios de los soldados sitiadores se
pasaron al bando de los ctaros, aun sabiendo cmo acabara
la aventura para ellos. Se ha sugerido que los impresion
tanto el ejemplar comportamiento de los ctaros, que
sufrieron una profunda conversin interior. Los ctaros se
enfrentaron a la muerte en el suplicio con absoluta
tranquilidad, incluso mientras las llamas crecan a su
alrededor. Pero la cada de Montsgur cre muchos misterios
que fascinaron a muchas generaciones, incluidos los nazis y
los buscadores del Santo Grial. El misterio ms duradero de
todos es el relacionado con el supuesto Tesoro de los Ctaros,
que cuatro de stos lograron sacar la noche antes de la
matanza. Esos intrpidos herejes consiguieron escapar de
algn modo, se dice que descolgndose con ayuda de sogas
por el despeadero ms escarpado, a favor de la oscuridad
nocturna. Aunque se haban rendido formalmente el 2 de
marzo de 1244, por razones nunca explicadas se les permiti
quedarse en la ciudadela quince das ms, tras lo cual se
entregaron para ser quemados. Algunos relatos van todava
ms lejos y pretenden que bajaron y se metieron por su
propio pie en las hogueras que los enemigos haban
preparado en el llano, al pie de la fortaleza. Se ha especulado
si solicitaron ese plazo adicional de gracia para realizar alguna
ceremonia. En este punto no es fcil que llegue a saberse
nunca la verdad. La naturaleza exacta del tesoro ctaro ha
sido objeto de muchas especulaciones. Algunos postulan que
debi de ser el Santo Grial u otro objeto ritual parecido, de
mucho significado. Otros dicen que pudieron ser documentos
con conocimientos secretos, o que lo importante eran las
propias personas de los cuatro ctaros que escaparon.
Los ctaros fueron sucesores de los bogomiles, movimiento
hertico que floreci en los Balcanes hacia mediados del siglo
X y segua activo en esa regin cuando los ctaros se
encaminaban hacia su destino fatal. El bogomilismo tuvo
mucha extensin, alcanzando hasta Constantinopla, y por
momentos constituy un serio peligro para la ortodoxia. A su
vez los bogomiles de Bulgaria eran los herederos de una larga

sucesin de herejas y haban alcanzado una reputacin


peculiar entre sus oponentes. Los bogomiles y sus variantes,
como los ctaros, eran dualistas y gnsticos. Para ellos el
mundo era inherentemente malo, el alma sufra la prisin de
una envoltura indigna, y la nica va de liberacin era la
gnosis, la revelacin personal gracias a la cual el alma accede
a la perfeccin y al conocimiento de Dios. En cuanto a su idea
de la reencarnacin, se basaba en el concepto de la buena
muerte, lo que significaba ms comnmente recibir el
martirio por la fe. Si uno tena la suerte de merecer ese final,
no haca falta que siguiera reencarnndose en este
despreciable valle de lgrimas. Caso contrario, tendra que
regresar. Una aportacin original de los ctaros fue la creencia
de que Mara Magdalena haba sido la esposa de Jess, o tal
vez su concubina. Aunque este conocimiento no se juzgaba
adecuado para todos los ctaros, sino slo para los admitidos
al crculo ms sublime, el de los perfectos. Pero la nocin
de que Jess y Mara Magdalena hubiesen sido pareja no
tena, a primera vista, nada susceptible de agradar
especialmente a los ctaros. Aunque la Magdalena fuese una
santa popular en la Provenza, donde se cree que vivi, fue en
el Languedoc donde hicieron de ella foco de creencias
abiertamente herticas. La idea de que Jess y Mara
Magdalena fueron amantes tambin se encuentra en los
evangelios de Nag Hammadi, ocultos en Egipto desde el siglo
IV. Algunos estudiosos han especulado sobre si el culto de la
Magdalena en el sur de Francia conserv esas primitivas ideas
gnsticas. No faltan indicios de que as fue. Hacia 1330
apareca en Estrasburgo un notable tratado tituladoSchwester
Katrei o Hermana Catalina, atribuido al mstico alemn
Meister Eckhart. Expone una serie de dilogos entre la
hermana Catalina y su confesor sobre la experiencia
religiosa de la mujer. Y, aunque incorpora muchas ideas
ortodoxas, tiene ciertos rasgos que no lo son tanto. Por
ejemplo, declara expresamente que Dios es la Madre
Universal y revela con claridad una fuerte inspiracin
ctara as como la influencia de la tradicin de los trovadores.

Esta obra relaciona a la Magdalena con la Minne u homenaje


amoroso a la mujer. Y ha dado mucho que pensar a los
investigadores porque contiene ideas acerca de Mara
Magdalena que no se encuentran en ningn otro lugar,
excepto los evangelios de Nag Hammadi. La describe como
superior a Pedro porque supo entender mejor a Jess, y
aparece la misma rivalidad entre ambos. El tratado de la
hermana Catalina incluso describe incidentes concretos que
tambin figuran en los textos de Nag Hammadi. La profesora
Barbara Newman ha escrito: El hecho de que Hermana
Catalina utilice estos motivos plantea un espinoso problema
de transmisin histrica, y confiesa que es un problema
real, pero sorprendente. El autor deHermana
Catalina manej en el siglo XIV unos textos que no fueron
descubiertos hasta el siglo XX. No puede ser coincidencia que
el tratado refleje la influencia de los ctaros y los trovadores

del Languedoc. Y la conclusin obvia es que stos


transmitieron el conocimiento de los evangelios gnsticos en
relacin con Mara Magdalena. Es posible que estos secretos
no estuvieran slo en los textos que hoy conocemos como los
de Nag Hammadi, sino asimismo en otros que an no hayan
sido redescubiertos. Llama la atencin que en el sur de
Francia exista una arraigada creencia en la naturaleza sexual
de la relacin entre la Magdalena y Jess. Una investigacin
de John Saul ha recopilado gran nmero de alusiones a tal
relacin en la literatura del Midi, hasta el siglo XVII inclusive.
Aparecen en las obras de gentes vinculadas al Priorato de
Sin, como Cesar, el hijo de Nostradamus. Hemos visto en la
Provenza que dondequiera que hubiese santuarios de la
Magdalena tambin se descubra algn emplazamiento
relacionado con Juan el Bautista. En vista de que los ctaros
la tenan en tan alta consideracin, nos figurbamos que tal
vez veneraron tambin al Bautista. Pero, sorprendentemente,
sucede lo contrario. Les desagradaba hasta el punto de
describirlo como un demonio. sa es otra herencia directa
de los bogomiles, algunos de los cuales aludieron al Bautista,
no sin cierta confusin, como precursor del Anticristo. Una
de las pocas escrituras sagradas que nos han quedado de los
ctaros es el Libro de Juan, llamado tambin Liber Secretum.
Se trata de una versin gnstica del evangelio de otro Juan
muy diferente. En buena parte es idntico al evangelio
cannico, pero contiene varias revelaciones aadidas que
supuestamente recibi en privado el discpulo predilecto del
Seor. stas contienen ideas dualistas y gnsticas, en
correspondencia con la teologa de los ctaros. En este libro
Jess ensea a sus discpulos que Juan el Bautista era en
realidad un emisario de Satn, el Amo del mundo material,
enviado para adelantarse a la misin salvadora. Esta idea era
debida en principio a los bogomiles, pero no era aceptada por
todos ellos, ni por todos los ctaros. Muchas sectas ctaras
tuvieron acerca de Juan el Bautista ideas bastante ms
ortodoxas, y de hecho se tienen incluso indicios de que los
bogomiles de los Balcanes celebraban ritos en el da de su
festividad, 24 de junio.

Lo cierto es que los ctaros tenan en especial consideracin


el evangelio de Juan, que segn el parecer de los entendidos
es el ms gnstico del Nuevo Testamento. En los crculos
ocultistas circula un rumor de que los ctaros tenan otra
versin del evangelio de Juan, hoy perdida. Ciertamente los
ctaros tuvieron ideas no ortodoxas acerca de Juan el
Bautista, pero podemos tomarnos en serio sus afirmaciones
sobre un Juan malo y un Jess bueno? Tal como ocurre con la
relacin entre la Magdalena y Jess, parece que se tuvo de la
que hubiese entre Juan y Jess una idea radicalmente distinta
de la que ensea la Iglesia. Pero para los caballeros
templarios Juan el Bautista fue objeto de especial veneracin.
Y tal como la cruzada contra los ctaros ha dejado una marca
visible en los paisajes del Languedoc, tambin los castillos de
aquellos enigmticos caballeros se alzan todava en los
rincones ms remotos de dicha comarca. Cualquier misterio
relacionado con el Priorato de Sin implica asimismo a los
monjes- soldados templarios. La tercera parte de todas las
posesiones europeas de los templarios estuvo en el
Languedoc. Una de las leyendas locales ms pintorescas es la
que dice que cuando el 13 de octubre cae en viernes, fecha y
da de la brutal supresin de la Orden, pueden verse en las
ruinas resplandores extraos, y movimientos de misteriosos
bultos. La Orden de los caballeros templarios, oficialmente
llamada de los pobres conmilitones de Jesucristo y del Templo
de Salomn, fue fundada en 1118 por el noble francs Hugo
de Payens con el fin de dar escolta a los peregrinos que iban a
Tierra Santa. En principio y durante nueve aos fueron nueve
caballeros, pero luego la orden creci y no tard en constituir
una fuerza considerable, no slo en el Oriente Prximo sino
tambin en toda Europa. Una vez obtenido el reconocimiento
de la orden, el mismo Hugo de Payens emprendi una gira por
Europa a fin de solicitar tierras y dinero a la realeza y los
nobles. Visit Inglaterra en 1129 y fund all el primer
establecimiento templario, sito en lo que hoy es la estacin
Holborn del metro de Londres. Como todos los monjes, los
caballeros hacan votos de pobreza, castidad y obediencia,
pero vivan en el mundo y del mundo, y se comprometan a

usar la espada contra los enemigos de Cristo cuando fuese


necesario. La imagen de los templarios ha quedado
indisolublemente unida a las cruzadas que se organizaron
para expulsar a los infieles de Jerusaln y mantener los
Santos Lugares en manos de la cristiandad.

Fue en 1128 cuando el Concilio de Troyes reconoci


oficialmente a los templarios como Orden religiosa y militar. El
protagonista principal de la decisin fue Bernardo de Claraval,
superior de la orden cisterciense y ms tarde canonizado. Fue
el mismo Bernardo quien escribi la Regla de los templarios,
basada en la de los monjes del Cster. Y un pupilo de aqul,
tras coronarse papa como Inocencio II, estableci en 1139
que en adelante los templarios slo obedeceran a la
autoridad del Sumo Pontfice. Se ha sugerido que los
templarios y los cistercienses actuaban de comn acuerdo y
con arreglo a un plan preconcebido para apoderarse de la

cristiandad, aunque eso nunca se consigui. Apenas cabe


exagerar el prestigio y la potencia financiera de los templarios
en el momento culminante de su influencia en Europa, y
apenas existi un centro importante de civilizacin donde ellos
no hubiesen establecido una de sus capitanas. En parte la
riqueza de los templarios fue una consecuencia de su regla. Al
ingresar, el nuevo adepto donaba a la orden todas las
propiedades que tuviese. Por otra parte, amasaron una
importante fortuna gracias a las grandes donaciones de
tierras y dinero por parte de muchos reyes y nobles. No
tardaron en ver repletas sus arcas, porque adems llegaron a
acumular una notable experiencia financiera que hizo de ellos
los primeros banqueros internacionales del mundo, de cuyo
juicio dependa, por ejemplo, la calificacin de riesgo asignada
a otros poderes. Aparte su asombrosa riqueza los templarios
contaron con el prestigio de su experiencia militar y valenta
en la batalla, en la que llegaban muchas veces hasta la
temeridad. Tenan reglas que dictaban su comportamiento
como soldados. Por ejemplo, se les prohiba rendirse a menos
que se viesen ante una fuerza superior en proporcin de ms
de tres contra uno, y aun entonces no sin el permiso de su
comendador. Eran unos combatientes de elite que tenan a su
favor la razn de Dios y la de su dinero. Pese a su valiente
defensa, los Santos Lugares fueron retornando a los
sarracenos hasta 1291 en que cay el ltimo territorio
cristiano, San Juan de Acre. Nada les restaba que hacer a los
templarios excepto regresar a Europa y trazar planes para
una futura reconquista. Pero el impulso capaz de iniciar
semejante campaa se haba desvanecido entre los reyes que
habran estado en condiciones de financiarla. Faltos de
empleo, pero todava ricos y arrogantes, suscitaban amplios
resentimientos porque no pagaban impuestos y slo
respondan ante el Papa. As que en 1307 se produjo su
inevitable cada en desgracia. El todopoderoso rey francs
Felipe el Hermoso inici la destruccin de la orden templaria
con la connivencia del Papa. Obedeciendo a rdenes secretas
del rey, el viernes 13 de octubre de 1307 los templarios

fueron cercados en un sbito golpe de mano, encarcelados,


torturados y finalmente quemados en la hoguera.
Se queda uno con la idea de que toda la orden result
arrasada en aquella jornada fatdica y remota, como si la
hubiesen borrado de la faz de la tierra. Pero nada ms lejos
de la verdad. En realidad fueron relativamente pocos los
templarios ejecutados. No muchos ardieron en la hoguera,
aunque no dej de causar impresin que todo un Gran
Maestre como Jacobo de Molay fuese inmolado al fuego en la
le de la Cit, a la sombra de la catedral de Notre-Dame de
Pars. Pero slo quienes se negaron a confesar o se
retractaron de sus confesiones murieron. Lo que consta
acerca de las confesiones de los templarios no carece de
imaginacin. As nos enteramos de que rendan culto a un
gato, celebraban orgas homosexuales como si fuesen parte
rutinaria de sus devociones, y veneraban a un demonio
llamado el Baphomet y a una cabeza cortada. Tambin se dice
que pisoteaban y escupan la cruz en sus ritos de iniciacin.
Todo esto parece absurdo, naturalmente, en relacin con la
idea de que eran devotos caballeros de Cristo y defensores
del ideal cristiano. Se ha postulado que todos los cargos
dirigidos contra los templarios eran invenciones de quienes
envidiaban sus riquezas y teman su poder, y que el rey de
Francia aprovech la oportunidad para quedarse con aqullas
y resolver as sus propios apuros econmicos. Por otra parte,
y aunque las acusaciones no fueran estrictamente verdicas,
hay indicios de que los templarios andaban en algo misterioso
y tal vez oscuro, en el sentido de lo oculto. El Priorato de
Sin dice haber sido la fuerza inspiradora de la creacin de los
caballeros templarios. Lo cual, de ser cierto, constituira uno
de los secretos mejor guardados de la Historia. Tambin se
afirma que ambas rdenes fueron prcticamente
indistinguibles hasta que se produjo el cisma de 1188,
despus de lo cual la una y la otra emprendieron caminos
separados. No parece descabellado suponer que la concepcin
de los templarios implicaba algn designio oculto. El sentido
comn sugiere que haran falta ms caballeros que los nueve
fundadores para proteger y dar refugio a todos los peregrinos

que iban a Tierra Santa, y eso durante nueve aos nada


menos. Pero adems hay indicios de que ni siquiera lo
intentaron en serio. A no tardar recibieron privilegios y
honores fuera de toda proporcin. Por ejemplo, se les
concedi un ala entera del palacio real en la misma Jerusaln,
en un lugar que antes haba sido una mezquita. De sta se
dijo a su vez, errneamente, que haba sido edificada sobre
los fundamentos del Templo de Salomn, y de ah la
denominacin oficial de los templarios.

Otro misterio en relacin con los comienzos de la Orden del


Temple lo constituyen los indicios segn los cuales la orden
exista desde bastante antes de 1118, sin que se sepa por qu
razones se false la fecha. Hugo de Payens y sus compaeros
eran todos de la Champagne o del Languedoc, entre ellos el
conde de Provenza, y parece bastante claro que acudieron a
los Santos Lugares con una misin concreta. Quiz buscaban

el Arca de la Alianza, como ha sugerido alguien, o algn


tesoro antiguo que los condujera a ella, o tal vez algn tipo de
conocimiento secreto que les confiriese influencia y fortuna.
Christopher Knight y Robert Lomas, en su obra The Hiram
Key han insinuado que los templarios buscaron y encontraron
un escondrijo con documentos del mismo origen que los
Manuscritos del Mar Muerto. Sin embargo, no aportan ninguna
prueba convincente. Pero no hay que olvidar que los
templarios buscaron nuevos conocimientos y a tal efecto
consultaron a los rabes y a otros que iban encontrando en
sus viajes. Los templarios veneraban mucho a Juan el
Bautista, bastante ms de lo que suele venerarse a un santo
patrono. El Priorato de Sin, tan relacionado con los
templarios, llama Juan a todos sus Grandes Maestres, tal
vez tambin por veneracin. Pero es prcticamente imposible
descubrir las razones de esta especial devocin templaria. La
explicacin habitual es que Juan era especial para ellos
porque fue el maestro de Jess. Algunos han propuesto que la
cabeza cortada a la que se les acus de adorar no sera otra
sino la del propio Bautista. Pero el hecho de adorar una
cabeza cortada indicara que los templarios fueron algo muy
distinto de unos simples soldados de Cristo. Una de sus
imgenes favoritas era la del Cordero de Dios. La mayora de
los cristianos creen que simboliza a Jess, de quien dijo el
Bautista, segn se le atribuye, ste es el Cordero de Dios.
Pero en muchos lugares, como es el caso de la regin
occidental de Inglaterra, entienden que el smbolo se refiere
al mismo Juan el Bautista, y parece que los templarios le
atribuyeron ese significado. El smbolo del Cordero de Dios fue
adoptado en uno de los sellos oficiales del Temple, para las
encomiendas del sur de Francia. Una pista en cuanto a que la
veneracin de los templarios por Juan el Bautista ocultaba
algo bastante ms radical, se halla en la obra de un clrigo
llamado Lamberto de Saint-Omer, o Audemar, que era
pariente de uno de los nueve caballeros fundadores,
Godofredo de Saint-Omer, la mano derecha de Hugo de
Payens.

En The Hiram Key, Christopher Knight y Robert Lomas


reproducen una ilustracin de Lamberto que representa la
Jerusaln celeste y observan que: [...] al parecer presenta
a Juan el Bautista como el fundador [de la Jerusaln
celestial]. Ni con una sola palabra se menciona a Jess en ese
documento supuestamente cristiano. Como en el simbolismo
de los cuadros de Leonardo, parece que se quiera dar a
entender que Juan el Bautista fue importante por s mismo, y
no slo por su misin de precursor de Jess. Dos aos
despus, mientras se desarrollaba el procesamiento de los
caballeros templarios, el filsofo Ramn Llull, que antes haba
sido un rgido defensor de la orden, escribi que los procesos
haban revelado que peligraba la barca de san Pedro
diciendo: Hay tal vez entre cristianos muchos secretos, de lo
que un secreto [particular] puede originar una revelacin
increble [como la] que emerge de los templarios [...] infamia
de por s tan pblica y manifiesta que peligra la barca de san
Pedro. Ramon Llull (en castellano: Raimundo Lulio) (1232
1315), tambin conocido como Raimundus o Raymundus
Lullus en latn, como Raymond Lully por los ingleses, o como
Raymond Lulle por los franceses, fue un laico prximo a los
franciscanos, ya que pudo haber pertenecido a la Orden
Tercera de los frailes Menores. Tambin fue filsofo, poeta,
mstico, telogo y misionero mallorqun del siglo XIII. Fue
declarado beato y su fiesta se conmemora el 27 de
noviembre. Se le considera uno de los creadores del cataln
literario y uno de los primeros en usar una lengua neolatina
para expresar conocimientos filosficos, cientficos y tcnicos,
adems de textos novelsticos. Se le atribuye la invencin de
la rosa de los vientos y del nocturlabio. Conocido en su
tiempo por los apodos de Arabicus Christianus(rabe
cristiano), Doctor Inspiratus (Doctor Inspirado) o Doctor
Illuminatus(Doctor Iluminado), Llull fue una de las figuras
ms avanzadas de los campos espiritual, teolgico y literario
de la Edad Media. En algunos de sus trabajos (Artificium
electionis personarum, 1247, y De arte electionis, 1299)
propuso mtodos de eleccin, que fueron redescubiertos
siglos ms tarde por Condorcet (siglo XVIII). Fue escritor,

cabalista, divulgador cientfico, misionero, telogo, fraile


franciscano, alquimista entre otras cosas, dejando una obra
ingente, variada y de muy alta calidad escrita en cataln,
rabe y latn. Por lo que dice Ramn Llull se intuye que el
peligro para la Iglesia provena no slo de las revelaciones en
cuanto a los templarios, sino tambin de otros secretos de no
menor magnitud. Y tambin parece admitir los cargos que se
formularon contra la Orden, aunque en el momento en que
escribi esas lneas quizs habra sido gran imprudencia
ponerlas en duda. Era posible que el Languedoc contuviese
alguna pista en cuanto a la verdad acerca de la Orden?

Los ctaros y los templarios florecieron en el Languedoc ms


o menos hacia la misma poca. El emblema de los templarios,
la cruz roja sobre el manto blanco, muchos lo confunden con
la ensea tpica de los cruzados anti-ctaros. Sin embargo,
hay indicios de que los templarios simpatizaron con los

herticos ctaros, aunque no colaborasen activamente con


ellos. En todo caso, es innegable que brillaron por su ausencia
en la cruzada albigense contra los ctaros. Cules fueron los
autnticos intereses y motivos de los templarios? Algunos
historiadores prestigiosos confiesan en privado que la relacin
entre los templarios y el esoterismo es importante, pero
jams lo diran en pblico. De estas actitudes resulta cierto
abandono de los estudios relativos a determinados
asentamientos templarios importantes. El Languedoc-Roselln
fue el pas de la Orden, si prescindimos de los Santos
Lugares. En esa reducida superficie se concentra ms del 30
por ciento de los castillos templarios y las encomiendas de
toda Europa. Pero, a pesar de ello, apenas se realizan all
excavaciones arqueolgicas oficiales, y algunos
emplazamientos fundamentales no han sido estudiados
jams. Por fortuna, la desidia oficial queda contrarrestada por
muchos investigadores privados, a los que anima un
apasionado inters hacia esos misteriosos caballeros. Segn
algunos de estos investigadores haban existido claros
vnculos entre los templarios y los ctaros. Por ejemplo, ni
siquiera en los momentos lgidos de la cruzada albigense
dejaron los templarios de dar asilo a los ctaros fugitivos, y
hay casos documentados de socorro a caballeros que haban
sido combatientes activos a favor de los ctaros y contra los
cruzados. No hay ms que inspeccionar las actas de la
Inquisicin, con los apellidos de los ctaros, y compararlos
con los de templarios de la misma poca, para ver que son los
mismos. Pero ms concretamente, es innegable que algunos
establecimientos templarios alojaron a ctaros, los
escondieron e incluso los enterraron. se han encontrado
pruebas de que algunos templarios acogieron a los ctaros
cuando stos haban quedado despojados de todo, y no slo
fueron recibidos y escondidos entre ellos, sino que murieron y
fueron enterrados all. Y ms adelante, los templarios hicieron
cuanto estaba en sus manos para que les fuesen devueltas las
tierras a las familias de los ctaros, o sus herederos.
Teniendo en cuenta que la mayora de las acusaciones
dirigidas contra los templarios debieron de ser ficticias, es

curioso que su trato cercano con unos intocables como los


ctaros no hubiese figurado entre aqullas. Que los
inquisidores estaban al corriente, nos lo indica el hecho de
que rebuscaran en los fosares de los templarios para
desenterrar los cadveres de los ctaros y quemarlos, a ttulo
de escarmiento de herejes futuros. Ciertamente hubo algo
que tal vez supo la Corona francesa, pero demasiado
peligroso para publicarlo. Era posible que tanto los templarios
como los ctaros hubiesen sido poseedores de un
conocimiento potencialmente explosivo para la Iglesia y la
corona francesa. No obstante, no todos los caballeros
templarios fueron exterminados aquel fatdico viernes trece. A
muchos se les permiti vivir y reconstituirse bajo otros
nombres diferentes. Dos pases en particular sirvieron como
puertos de refugio a los fugitivos, Escocia y Portugal, donde
pasaron a llamarsecaballeros de Jesucristo. Tambin la regin
del Languedoc y alrededores constituy una curiosa excepcin
a la pauta general de la persecucin. Al este, el Roselln era
territorio de la Corona de Aragn, excepto la parte
septentrional de Carcasona, que perteneca a Francia. Los
templarios roselloneses fueron detenidos y juzgados, pero se
les declar inocentes, y cuando el Papa disolvi la orden
oficialmente se incorporaron a otras rdenes militares
parecidas, o se retiraron a sus tierras para disfrutar de rentas
vitalicias. Por lo tanto, gran parte de los templarios
sobrevivieron al intento de exterminio total. Desde cualquier
punto de vista que consideremos los sucesos, falta un eslabn
en la cadena. Tal vez ese elemento escurridizo tenga que ver
con el Priorato de Sin. Como ya hemos visto, hay indicios de
la presencia de un grupo de manipuladores ocultos desde el
mismo instante de la fundacin de los templarios.
Posiblemente existiese un crculo interior secreto dentro de
la estructura de mando de los templarios. Segn el escritor
francs Jean Robin: En realidad la Orden del Temple estaba
constituida por siete crculos exteriores dedicados a los
misterios menores, y tres crculos interiores que
correspondan a la iniciacin en los grandes misterios. Y el
ncleo lo formaban aquellos setenta templarios a quienes

interrog Clemente V [despus de las detenciones de


1307]. Y segn el investigador britnico Graham Hancock,
en su obra The Sign and the Seal: [...] mis investigaciones
sobre las creencias y conducta de ese extrao grupo de
monjes-soldados me han persuadido de que tuvieron acceso
a una sabidura tradicional de muy remota antigedad [...].

Era posible mantener un grupo secreto porque los templarios


funcionaban como una jerarqua basada en la iniciacin y en
el secreto. Es probable que la mayora de los caballeros
templarios no fuesen ms que simples soldados de Cristo,
pero el crculo interior era otra cosa. Al parecer ese crculo
interior templario se cre para seguir activando los estudios
de temas esotricos y religiosos. El motivo para mantenerlos
en secreto pudo ser que versaban sobre aspectos arcanos de
los mundos judo e islmico. Buscaban literalmente los
secretos del mundo dondequiera que sospechaban su

presencia, y en el decurso de ese periplo geogrfico e


intelectual acabaran por tolerar todas las creencias, y quin
sabe si abrazaron algunas creencias heterodoxas. Si
emprendieron una pesquisa concreta tendran sus buenas
razones, y por eso mismo dejaron ciertas pistas en cuanto a
lo que ellos consideraban especialmente importante. Una de
esas pistas puede hallarse en las obsesiones de Bernardo de
Claraval. Aquel monje intelectual, pero combativo, en
apariencia fue un gran devoto de la Virgen Mara, como
demuestran sus numerosos sermones. Pero se dira que no
fue la Virgen el objeto autntico del amor espiritual de
Bernardo, sino ms bien otra Mara, cuya identidad verdadera
viene indicada por el hecho de su especial afecto por las
Vrgenes negras. Tambin escribi casi noventa sermones
sobre el tema del Cantar de los Cantares, y en otras muchas
prdicas suyas relacion ms explcitamente a la Amada
con Mara de Betania. Pero en aquellos tiempos nadie crea
que sta fuese otra persona sino la misma Mara Magdalena.
Morena soy, pero hermosa, dice la Amada, y esa frase
tambin vincula el Cantar de los Cantares con la veneracin a
las Vrgenes negras, de las que Bernardo era
excepcionalmente devoto. l dijo que haba recibido la
inspiracin cuando nio, al drsele tres gotas de leche
milagrosa del pecho de la Virgen negra de Chtillon. Se ha
especulado sobre si este comentario sera una alusin en
clave a su iniciacin en algn culto de sta. Y cuando
Bernardo predic la segunda cruzada para conquistar Tierra
Santa, eligi hacerlo desde el santuario de Vzelay, dedicado
a Mara Magdalena. Es probable, en consecuencia, que la
aparente devocin mariana de Bernardo fuese simplemente la
cortina de humo con que tapaba su indudable pasin por la
Magdalena, aunque por supuesto la una no excluye la otra. En
todo caso, cuando dise la regla de los templarios les
encomend expresamente la obediencia a Betania, el castillo
de Mara y de Marta. Y se sabe que transmiti a la Orden esa
devocin particular.
Incluso mientras se enfrentaban a la extincin total, los
caballeros templarios que estaban presos con su Gran

Maestre Jacobo de Molay en las mazmorras de la fortaleza


francesa de Chinon compusieron una oracin dedicada a
Notre Dame, que elogiaba a san Bernardo como fundador
de la devocin a la Santsima Virgen Mara. Pero teniendo en
cuenta todos los dems indicios, esto bien pudo ser otra
alusin en clave al culto de la Magdalena. Llama la atencin
que los templarios jurasen por Dios y Nuestra Seora, y
tambin, con frecuencia, por Dios y la Virgen Santsima.
Seguramente esta Nuestra Seora de quien hablan en los
juramentos no es la Virgen, tal como dan a entender las
palabras de la absolucin templaria: Ruego a Dios que tus
pecados te sean perdonados como l perdon a santa Mara
Magdalena y al buen ladrn en la cruz. Al menos esto nos
proporciona una demostracin de la importancia que los
templarios atribuan a la Magdalena. Vale la pena observar
que hallndose cautivos los del Roselln, les fueron
empeoradas deliberadamente las condiciones del
encarcelamiento el da de la festividad de Santa Mara
Magdalena, por orden expresa del Papa. Se recordar que la
matanza de Bziers se perpetr en esa misma festividad de la
Magdalena, a manera de recordatorio sobre la naturaleza de
la hereja. La nocin de la Feminidad preocup mucho a los
templarios, lo cual no deja de sorprender habida cuenta de su
imagen de guerreros. Pues bien, la Orden admita mujeres. En
los primeros aos de su existencia, muchas mujeres tomaron
los votos, aunque nada indica que existiese un ncleo secreto
de guerreras en el seno del Temple, como escriben Michael
Baigent y Ricliard Leigh en The Temple and the
Lodge (1989): [...] una crnica de finales del siglo XII en
Inglaterra menciona que una mujer fue recibida como
Hermana en el Temple, lo cual parece implicar con bastante
claridad una especie de ala o anexo femenino a la Orden.
Pero no se ha encontrado nunca una explicacin ni una
digresin sobre el asunto, e incluso la informacin que
contuviesen los autos inquisitoriales desapareci hace tiempo
o fue eliminada. En los documentos del siglo XII se
encuentran muchos casos de mujeres que entraron en la
Orden, al menos durante el primer siglo de existencia de sta.

Al ingresar prestaban juramento de donar mi casa, mis


tierras y mi cuerpo y alma a la Orden del Temple. Al pie de
esos documentos se hallan firmas de mujeres as como de
hombres. Tales documentos se encuentran principalmente en
la regin del Languedoc, y los ejemplos son lo bastante
numerosos como para dar a entender que en algn momento
dado la orden debi de contar con no pocas mujeres. Ms
adelante fueron cambiadas las reglas, prohibindoseles
expresamente admitir mujeres, de lo cual se deduce que
antes lo hacan.

Tambin es notable que la encerrona del 13 de octubre de


1307 se ejecutase sin apenas derramamiento de sangre. En
toda Francia los senescales del rey abrieron sus rdenes
selladas, que les mandaban reunir tropas suficientes para
arrestar a los soldados ms aguerridos de toda la Cristiandad.
A lo que parece, la mayora de los templarios de Francia

permitieron que los detuvieran como ovejas destinadas al


sacrificio. Tambin es extrao que no pidiesen refuerzos a las
encomiendas de otros pases. Llama la atencin que algunos,
entre ellos el tesorero de la orden, consiguieran desaparecer,
ya que se les habra dado aviso. Por otra parte, la clebre
flota de los templarios, ubicada en puertos franceses,
sencillamente se desvaneci. En las listas de los bienes
incautados por el rey francs a los templarios no figura ni un
solo barco. Dnde qued la flota? En cualquier caso el crculo
interior de la Orden no escatim esfuerzos por proteger sus
conocimientos secretos. Un prestigioso especialista en
estudios bblicos, Hugh Schonfield, ha demostrado que los
templarios utilizaron el sistema de codificacin llamado
la Cifra Atbash. Lo cual es verdaderamente notable porque el
mismo procedimiento haba sido utilizado por los autores de
algunos de los Manuscritos del Mar Muerto, unos mil
aos antes de la fundacin de la orden templaria. Schonfield
explica cmo al aplicar el cdigo al nombre del misterioso
dolo de cabeza cortada, supuestamente idolatrado por los
templarios, el Baphomet, obtenemos la palabra griega sophia.
Como ha escrito Graham Hancock, enThe Sign and the Seal,
significa sabidura nada ms, pero tambin nada menos.
En realidad significa bastante ms que eso, y su pleno sentido
aporta un matiz muy diferente a toda la razn de ser de los
templarios. Aludida sencillamente como Sabidura, en
hebreo Chokmah, tambin es un personaje que figura en el
Antiguo Testamento, concretamente en el libro de los
Proverbios. Sophia ha creado muchas dificultades a los
comentaristas, tanto los judos como los cristianos, porque
aparece como pareja de Dios, que tiene influencia sobre l e
incluso le prodiga consejos. Es tambin figura central de la
cosmologa gnstica. El texto de Nag Hammadi titulado Pistis
Sophia la pone en ntima asociacin con Mara Magdalena. Y,
como Chokmah, es la clave de la interpretacin gnstica de la
Cbala. Para los gnsticos fue la diosa griega Atenea y la
diosa egipcia Isis, que recibi a veces el nombre griego de
Sophia.

El uso que hacan los templarios de la palabra Sophia,


codificada en Baphomet, no demuestra una especial
veneracin del principio femenino por parte de aqullos. Pero
hay otros muchos indicios de que formaba parte de una
profunda obsesin por dicho principio, y de que sta llegaba
mucho ms all de lo semntico en lo que concierne a los
templarios. Como dijo el estudioso escocs Niven Sinclair, que
tiene de ellos un conocimiento particularmente extenso, los
templarios eran grandes creyentes de lo femenino. Los
templarios construyeron iglesias de planta circular, porque
creyeron que sa haba sido la forma del Templo de Salomn.
Lo cual, a su vez, simboliz quiz la nocin de la circularidad
del universo, pero ms probablemente representaba lo
femenino. Las circunferencias y los crculos siempre se han
vinculado a las divinidades femeninas y a todas las cosas de
dicho gnero, tanto en lo esotrico como en lo biolgico. Es
un arquetipo que hallamos en muchas civilizaciones. Los
tmulos prehistricos eran circulares porque representaban la
matriz telrica donde el difunto renacera a la vida espiritual.
Cualquiera que fuese el significado de la redondez para los
templarios, desde luego no simboliz jams nada masculino.
Una vez borrados del mapa los templarios, la Iglesia
proscribi oficialmente, por hertica, la construccin de
iglesias circulares. Parece, pues, que los templarios haban
adquirido conocimientos herticos. Los indicios apuntan a que
buscaron con asiduidad ciertos secretos y, una vez adquiridos,
quedaban en posicin de divulgarlos o de retenerlos. Muchos
de ellos quedaron retenidos, mientras que de otros dejaron
pistas en forma de claves, incluso esculpidas en piedra. De los
caballeros templarios parti la iniciativa para la construccin
de las grandes catedrales gticas, en especial la de Chartres.
Corno promotores principales en los grandes centros de
cultura europeos, fomentaron gremios de los oficios de la
construccin, sobre todo los de canteros, que eran admitidos
como legos de la orden y participaban de los privilegios de
sta. En toda la larga historia de las grandes catedrales ha
intrigado a los expertos el extrao simbolismo de la
ornamentacin. Slo en poca reciente se ha empezado a

comprender que representaban la codificacin de unos


conocimientos esotricos que los templarios posean. Al
comentar la arquitectura sacra de los antiguos egipcios,
Graham Hancock observa que en Europa slo ha sido
igualada por las grandes catedrales gticas de la Edad Media,
como la de Chartres, y se plantea la pregunta: Fue por
casualidad?.

Y prosigue Hancock: Haca tiempo vena yo sospechando que


exista en efecto una relacin y que los caballeros templarios,
por los descubrimientos realizados durante las cruzadas,
pudieron constituir el eslabn perdido en la cadena de
transmisin de un saber arquitectnico secreto [...] San
Bernardo, el protector de los templarios, haba definido a Dios
como longitud, anchura, altura y profundidad. Asombroso
para un cristiano. Tampoco se poda olvidar que los mismos
templarios fueron grandes constructores y grandes

arquitectos, ni que la orden monstica cisterciense, que era la


de san Bernardo, tambin sobresali en este campo concreto
de la actividad humana. La puesta en planta de las
catedrales se proyect teniendo en cuenta expresamente los
principios de la geometra sagrada. Ello obedece a la idea de
que la proporcin geomtrica contiene, en s misma, una
resonancia con la armona divina, y ciertas proporciones
concretas son ms divinas que otras. En ello vemos una
confirmacin de la afirmacin de Pitgoras, todo es
nmero, y una reiteracin del concepto hermtico de que las
matemticas son la clave que utilizan las divinidades para
hablar al Hombre. En particular fueron tambin adeptos de la
arquitectura esotrica los pintores y arquitectos del
Renacimiento, para quienes la Regla urea, en la que vean
la proporcin perfecta, era una panacea universal. Pero no
hay que creer que se redujese a eso todo su pensamiento,
teniendo en cuenta que el concepto de geometra sagrada
inform toda su vida intelectual. Todos los dibujos de
Leonardo comunican la conviccin del artista en el sentido de
que las formas y las proporciones tenan una armona y un
significado. Uno de sus dibujos, el muy conocidoHombre de
Vitruvio, es literalmente una encarnacin de la Regla urea.
Para los templarios, as como ms tarde para los
francmasones, el legendario Templo de Salomn fue el
paradigma de toda geometra sagrada. No slo era una delicia
para el ojo de quienes lo contemplaban o rezaban en su
interior, sino que tena algo que iba mucho ms all de los
cinco sentidos. Su resonancia especial y trascendental
enlazaba con la misma msica de los cielos. En longitud,
anchura, altura y profundidad mantena las proporciones
predilectas del universo, o si se quiere, el Templo de Salomn
era el espritu divino plasmado en la piedra. El visitante
erudito suele quedarse perplejo al observar smbolos
obviamente astrolgicos en la ornamentacin ptrea de las
antiguas catedrales.
Todo el grandioso simbolismo que vemos en las catedrales era
entendido por los iniciados, en su tiempo, como una
enunciacin del antiqusimo adagio hermtico: Todo lo que

est arriba tambin est abajo. Esta frase se encuentra en


la Tabla Esmeralda, de Hermes Trismegisto, el legendario
mago egipcio. Significan que todo lo que hay en la tierra tiene
una correspondencia celestial, y viceversa, nocin que Platn
populariz con su concepto de los Ideales. Segn ste,
cualquier cosa existente, desde una cuchara hasta un ser
humano, no era ms que una copia imperfecta de su ideal,
existente en una especie de dimensin alternativa donde
residan los patrones perfectos. Los magos iban ms lejos y
postulaban que todo pensamiento y toda accin tenan un
reflejo en otro plano diferente, y que exista influencia mutua
e irresistible entre ambas dimensiones. Hay un eco de esa
nocin en la moderna idea cientfica de los universos
paralelos. De esa manera, las leyendas de los dioses antiguos,
con sus envidias mezquinas y sus manas muchas veces
srdidas, podan tomarse como representaciones arquetpicas
de la raza humana. Los paganos no crean que tuviese nada
de particular ni de humillante el postrarse ante un Zeus
Olmpico, por ms que ste adoptase a veces la figura de un
animal para seducir a alguna doncella terrestre. Pareca lo
ms natural que un dios se comportase como un hombre,
pero la recproca de esa idea, que el hombre poda llegar a
ser un dios, resultaba hertica, tanto para los judos como
para los cristianos. Nada de esto era nuevo para los
templarios. La realizacin de las catedrales manifiesta un
conocimiento de los principios gnsticos por parte del cantero,
y por la de los caballeros que encargaron la construccin. En
la Edad Media, si alguien tuvo el sentido de la aplicacin
prctica de cualquier saber esotrico, fueron ellos. El codificar
en la misma piedra de las catedrales los mensajes secretos,
fue para ellos ms que un mero capricho. Como escriben
Baigent y Leigh en The Temple and the Lodge: [...] el
mismo Dios, en efecto, haba enseado la aplicacin prctica
de la geometra sacra por medio de la arquitectura. Una vez
ms, la referencia apunta al Templo de Salomn. Hijo del rey
David, el legendario hroe judo, el rey Salomn construy un
Templo de belleza insuperable, en el que se usaron los
materiales ms preciosos. Mrmol y piedras suntuarias,

maderas de olor y brocados costosos sirvieron para crear un


lugar que fuese un regalo para los sentidos de los creyentes,
y donde el mismo Dios pudiera sentirse como en su casa. En
su ncleo estaba el Santo de los Santos, donde el sumo
sacerdote poda recibir realmente al Todopoderoso por medio
de aquel instrumento tan sumamente misterioso que fue el
Arca de la Alianza. Este artefacto famoso se saba que
dispensaba grandes bendiciones a los justos, por una parte,
y por otra era capaz de destruir a los malvados o los que no
supieran cmo contrarrestar los efectos de su funesta
presencia. A lo mejor esta descripcin les pareci a los
templarios la del arma definitiva, y por eso andaban tan
empeados en buscarla, como algunos han supuesto.

En la ornamentacin de las catedrales tal vez se encuentra


alguna pista sobre lo que los templarios crean ser el
significado del Arca. Por ejemplo, la catedral de Chartres,

debida a Bernardo de Claraval, tiene un bajorrelieve que


representa a la Virgen Mara, con la inscripcin esculpidaarcis
foederis, es decir: Arca de la Alianza. Si Chartres fue un
centro del culto a la Virgen negra, no se estar comparando
el Arca con Mara Magdalena o, tal vez, con una diosa mucho
ms antigua, y pagana, como Isis? Es la disciplina de la
alquimia la que se oculta detrs de la ornamentacin, a veces
extraa, de los monumentos gticos. Y tambin parece la
alquimia el denominador comn de la mayora de los Grandes
Maestres del Priorato de Sin. Desde sus orgenes, que
muchos sitan en el antiguo Egipto, pasando por los rabes,
ya que la misma palabra alquimia es de origen rabe, lleg
a Europa como algo ms que una ciencia. La prctica
comprenda una sutil red de actividades y sistemas de
pensamiento interrelacionados, desde la magia hasta los
procedimientos qumicos, desde la filosofa y el hermetismo
hasta la geometra sacra y la cosmologa. Tambin se ocupaba
de lo que hoy llamaramos ingeniera gentica y mtodos para
retrasar los procesos del envejecimiento, as como para
alcanzar la inmortalidad fsica. Los alquimistas tenan hambre
y sed de conocimientos. Pero como la Iglesia prohiba la
experimentacin, ellos pasaron a la clandestinidad y siguieron
con sus investigaciones a escondidas. No se vean a s mismos
como herejes, pero para la Iglesia un alquimista no poda ser
sino hertico y su prctica acab denominndose el Arte
Negra, a ttulo de descalificacin global. La alquimia tiene
varios niveles: el exotrico, que trabaja y experimenta con los
metales; y el esotrico, que culmina en la obtencin de la
misteriosa Gran Obra. sta se ha entendido como
coronacin de la vida del alquimista, que es cuando por fin se
convierte el vil metal en oro. En los crculos esotricos, sin
embargo, se define tambin como el punto en que alcanza la
iluminacin espiritual y la revitalizacin fsica por medio de
una obra mgica, que gira alrededor de la sexualidad. A lo
que parece, la Gran Obra representaba un acto de suprema
iniciacin.
Se crea que este rito confera la longevidad: Nicolas Flamel,
que fue supuesto Gran Maestre del Priorato de Sin, culmin

la Gran Obra, en compaa de su esposa Perenelle, el 17 de


enero de 1382, y se rumore que despus de eso alcanz una
edad excepcional. En alquimia el smbolo de la consecucin de
la Gran Obra es el hermafrodita, que representa al dios
Hermes y la diosa Afrodita confundidos en una sola persona.
Los hermafroditas fascinaron a Leonardo, quien llen muchas
pginas de su cuaderno con dibujos de ellos. En un estudio
reciente sobre el retrato ms famoso del mundo, el de Mona
Lisa con su sonrisa enigmtica, se ha demostrado de manera
convincente que ella es en realidad el mismo Leonardo.
Mediante avanzadas tcnicas computarizadas, dos
investigadores que han trabajado independientemente el uno
del otro, el doctor Digby Quested, del hospital Maudsley de
Londres, y Lillian Schwartz, de los Laboratorios Bell,
intentaron la superposicin del rostro retratado con el del
artista y descubrieron una correspondencia perfecta. Quiz no
fue ms que una de sus bromas dirigida a la posteridad, pero
tambin se puede interpretar que Leonardo, como entendido
en alquimia, quiso expresar su idea de la obtencin de la Gran
Obra. Algunos creen que sta implica una transformacin
fsica tan profunda que el alquimista, en caso de tener xito,
incluso podra cambiar de sexo. Y tal vez sea se el concepto
que declara la Mona Lisa. Pero el smbolo del hermafrodita
expresa tambin el instante del orgasmo, cuando ambos
protagonistas del rito experimentan la sensacin de fundirse
el uno en el otro, de trascender los lmites fsicos en una
conciencia mstica de s mismos y del universo. Las catedrales
gticas exhiben muchas figuras curiosas, desde los demonios
hasta el Hombre Verde, pero algunas causan verdadera
extraeza. En un relieve de la catedral de Nantes aparece una
mujer que se contempla en un espejo, pero la parte posterior
de la cabeza representa a un anciano. Y en Chartres, la
llamada Reina de Saba luce barba. Se ven smbolos
alqumicos en muchas de las catedrales vinculadas a los
templarios. Son vnculos implcitos, aunque Charles Bywaters
y Nicole Dawe han encontrado en el Languedoc-Roselln
establecimientos templarios provistos de un simbolismo
explcitamente alqumico: Nuestras investigaciones han

demostrado, entre otras cosas, que fueron grandes


conocedores de las propiedades del suelo. En una comarca
concreta fundaron un hospital para los templarios que
regresaban de los Santos Lugares porque el paraje tena
propiedades salutferas. Hay signos alqumicos en ese lugar
[...].

Queda bastante claro que los templarios estuvieron


familiarizados con la alquimia. Esto se revela cuando uno
encuentra un emplazamiento elegido expresamente por la
constitucin del suelo, con signos obviamente alqumicos en la
construccin y con vnculos que apuntan a los ctaros as
como a los musulmanes. Son indicios documentados,
incontrovertibles. Algunas ciudades que haban sido feudos de
los templarios como Utelle, en la Provenza, y Alet-les-Bains,
en el Languedoc se convirtieron luego en centros
alqumicos. Tambin llama la atencin que los alquimistas, lo

mismo que los templarios, tuviesen especial devocin por


Juan el Bautista. Las grandes catedrales y muchas iglesias
famosas se construyeron en lugares anteriormente dedicados
a divinidades paganas. Por ejemplo, Notre-Dame de Pars se
construy sobre los fundamentos de un templo de Diana, y
tambin en Pars haba uno consagrado a Isis donde ahora
est Saint-Sulpice. En toda Europa los constructores de
iglesias cristianas se atuvieron a esta prctica para significar
el carcter definitivo de su triunfo sobre el paganismo. Lo que
sucedi en realidad, sin embargo, fue que las gentes
adaptaron sus creencias politestas absorbiendo en ellas el
cristianismo, de manera que el nuevo edificio vena a
complementar la vieja religin en vez de reemplazarla. Pero
teniendo en cuenta lo que sabemos acerca de los designios
ms profundos de los templarios, tal vez es posible que la
intencin de las catedrales fuese la de prolongar el culto al
principio femenino en vez de suprimirlo. Quiz las catedrales
fueron himnos a la diosa esculpidos en piedra, y la NotreDame a quien se consagraron tantas de ellas era en realidad
ese principio, la Sophia. A muchos observadores actuales la
arquitectura gtica les parece ms bien masculina con sus
agujas altsimas y sus plantas en cruz latina. Pero la
ornamentacin es predominantemente femenina, en especial
los esplndidos rosetones. Barbara G. Walter ha puesto de
relieve los significados de la rosa: [...] que era para los
antiguos romanos la Flor de Venus y la insignia de la
prostitucin sagrada. Las cosas que se decan bajo la rosa
(sub rosa) eran los misterios sexuales de Venus, y no se
revelaban a los no iniciados [...]. En la gran era de los
constructores de catedrales, cuando se vener a Mara como
la diosa en sus Palacios de la Reina de los Cielos o NotreDames, con frecuencia se le dirigan eptetos como Rosa,
Rosario, Corona de rosas, Rosa mstica [...]. Lo mismo que un
templo pagano, la catedral gtica representaba el cuerpo de
la Diosa, que era tambin el Universo y contena dentro de s
la esencia de la divinidad masculina [...].
La rosa fue tambin el smbolo que adoptaron los trovadores
del sur de Francia, aquellos autores e intrpretes de canciones

amorosas. Existen en las catedrales gticas ms smbolos que


transmiten intensos mensajes subliminales acerca del poder
de lo Femenino. Las telas de araa esculpidas, imagen que se
reitera en la luz de la cpula de la londinense Notre-Dame de
France, representan a Arachn, la diosa que teje los destinos
de la humanidad, funcin tambin asignada a Isis. De manera
similar, el gran laberinto en el suelo de la catedral de Chartres
alude a los misterios femeninos, donde el iniciado slo podr
guiarse por el hilo que la diosa ha hilado especialmente para
l. No es la Virgen Mara quien recibe culto en este lugar, que
contiene adems una Virgen negra: Notre-Dame de
Souterrain, o Nuestra Seora de la cripta. Uno de los vitrales
de Chartres representa la llegada de Mara Magdalena en
barco, lo cual combina la alusin a esta leyenda con otra de
Isis, quien sola preferir tambin dicho medio de transporte. Y
tal vez el ttulo de Nautonnier, timonel, que es uno de los
atributos del Gran Maestro del Priorato de Sin, indica la
supuesta funcin de ste en el Barco de Isis. Esa ventana
policromada es la representacin ms antigua de la leyenda
de la llegada a Francia de la Magdalena. Su presencia en una
catedral tan alejada de la Provenza indica el poderoso
significado que deban de atribuirle sus arquitectos. Mientras
los constructores erigan sus catedrales, la hereja encontraba
otro camino de expresin para garantizar la perdurabilidad de
su mensaje a travs de la historia. Aunque, como sucede
tambin con la ltima Cena de Leonardo, muchas veces se
hayan interpretado errneamente los cdigos de dicha
expresin. Esa otra tradicin hertica es la de las leyendas del
Grial. Hoy da la expresin Santo Grial viene a significar un
objetivo difcil de alcanzar, o el esplndido premio que corona
la obra de toda una vida. Muchas personas creen que se
refiere a un objeto muy antiguo, y de significado religioso, por
ejemplo el cliz del que bebi Jess en la ltima Cena. De
acuerdo con una leyenda, Jos de Arimatea, el amigo rico de
Jess, recogi en dicho recipiente la sangre derramada en la
Crucifixin, y luego se descubri que tena milagrosas
propiedades curativas. La bsqueda del Santo Grial se
entiende como una peregrinacin llena de peligros fsicos y

espirituales, durante la cual el buscador pelea contra


enemigos de muchas clases, algunos de ellos pertenecientes a
los dominios de lo sobrenatural. En todas las versiones del
relato, el cliz es un objeto material y, al mismo tiempo, un
smbolo de la perfeccin. Se dira que representa algo que
pertenece simultneamente a dos dimensiones distintas, la
real y la mtica. Por eso ejerce un ascendiente incomparable
sobre la imaginacin.

El Grial puede ser visto como un objeto misterioso, un tesoro


real escondido en alguna cueva de alguna parte, pero siempre
le acompaa la idea implcita de que simboliza algo inefable y
que no est en el mundo cotidiano. La aureola de bsqueda
espiritual no slo proviene de la leyenda originaria, sino
tambin de la cultura en que aqulla floreci. De los muchos
miles de palabras que se han escrito sobre el tema en el
decurso de los siglos, algunas de las ms acertadas se

encuentran en The Holy Grail, obra de Malcolm Godwin y


publicada en 1994. Es un notable repaso a las distintas
versiones de la leyenda, as como a sus mltiples
interpretaciones. Aparte las pistas principales conducentes a
los romances grilicos de finales del siglo XII y comienzos del
XIII, que son la cristiana y la cltica, identifica una tercera y
no menos importante, la alqumica. As revela que las
versiones ms primitivas de la leyenda del Grial remiten
indudablemente a los mitos clticos del rey Arts y su corte.
Muchos elementos de estas leyendas manejan nociones de
cultos a antiguas divinidades femeninas celtas. El ciclo del
Grial redefini estas antiguas leyendas celtas y, las ampli
para incluir algunas de las ideas herticas que circulaban
hacia el siglo XIII. El primer romance del Grial fue el
inacabado Le Conte del Graal,de Chrtien de Troyes (escrito
hacia 1190). Vale la pena observar que la ciudad de Troyes,
cuyo nombre adopt Chrtien, era un centro cabalstico y
emplazamiento de la capitana templaria fundacional, adems
de sede de la corte del conde de Champagne, de quien eran
vasallos la mayora de los nueve caballeros fundadores del
Temple. Y la iglesia ms famosa de Troyes est consagrada a
Mara Magdalena. En la versin de Chrtien no dice que el
Grial fuese un cliz ni describe expresamente ninguna relacin
con la ltima Cena ni con Jess. En realidad no hay ninguna
connotacin religiosa obvia, o incluso algunos comentaristas
han afirmado que el ambiente de la obra es claramente
pagano. Considerado como objeto, en este caso resulta ser
una bandeja o un plato, lo cual es muy significativo. De hecho
Chrtien se inspir en un cuento cltico muy anterior, cuyo
protagonista fue Peredur. ste, durante su bsqueda, se
tropez, en un castillo, con una procesin horripilante y de
marcado carcter ritual, en la que transportaban, entre otras
cosas, una jabalina goteando sangre y una cabeza cortada
puesta en un plato. Rasgo comn de las leyendas del Grial es
el momento crtico en que el hroe se abstiene de formular
una pregunta importante, cuyo pecado de omisin le arrastra
a graves peligros. Como escribe Malcolm Godwin, en este
caso la pregunta no dicha se refiere a la naturaleza de la

cabeza. Si Peredur hubiese preguntado de quin era la cabeza


y qu tena que ver con l, habra sabido cmo anular el
encantamiento del Yermo. El Yermo era la tierra balda sobre
la cual haba cado la maldicin de la esterilidad.
La narracin de Chrtien conoci un xito inmediato y suscit
una larga serie de imitaciones muchas de stas
explcitamente cristianas. Pero como dice Malcolm Godwin
refirindose a los monjes que las escribieron: Envolvieron
una obra de la ms profunda hereja en tantas capas de
misterio devoto, que tanto la leyenda como sus autores
consiguieron escapar al ardoroso celo de los Padres de la
Iglesia. Las mentes ortodoxas de la Roma pontificia, aunque
jams reconocieron en realidad la existencia del Grial,
manifestaron una sorprendente debilidad a la hora de
condonarla. Y lo que es ms curioso, la leyenda no qued
afectada por la cada de los herejes ctaros, ni siquiera por la
de los caballeros templarios, implcitamente aludidos en los
diversos textos. Una de estas versiones cristianizadas fue
el Perlesvaus, atribuido por algunos a un monje de la abada
de Glastonbury y fechada hacia 1205, mientras que otros
creen que fue obra de un templario annimo. En realidad este
cuento narra, no una sino dos bsquedas entretejidas. El
caballero Gawain busca la espada que sirvi para decapitar a
Juan el Bautista y que sangra mgicamente todos los das a
las doce. En uno de los episodios, el hroe se encuentra con
un carro que contiene 150 cabezas cortadas de caballeros, las
unas selladas en oro, las otras en plata y algunas en plomo.
Tambin hay una extraa damisela que lleva en una mano la
cabeza de un rey, sellada en plata, y en la otra la de una
reina, sellada en plomo. En el Perlesvaus los privilegiados
sirvientes del Grial visten prendas blancas adornadas con una
cruz roja, lo mismo que los templarios. Hay tambin una cruz
roja erigida en medio de un bosque, y se apodera de ella un
clrigo que la golpea con un bastn por todas partes,
episodio que tiene evidente relacin con el cargo formulado
contra los templarios al acusarlos de escupir y pisotear la
cruz. Una vez ms aparece una curiosa escena en relacin con
las cabezas cortadas. Uno de los custodios del Grial le dice al

protagonista Perceval: Aqu estn las cabezas selladas en


plata, y las cabezas selladas en plomo, y los cuerpos a los
que pertenecen esas cabezas: Os digo que traigis aqu las
cabezas del Rey y de la Reina. El simbolismo alqumico
asoma por todas partes: metal vil y metales preciosos, reyes
y reinas. La misma imaginera retorna en otra obra que
reformula el mito del Grial. Pese al tcito desagrado que el
Grial inspiraba a la Iglesia, la versin ms cristianizada fue
obra de un grupo de monjes cistercienses. Titulada laQueste
del San Graal, es de destacar que recurre al Cantar de los
Cantaresen su poderoso simbolismo mstico.

Todas ellas son extraas. Pero la ms extravagante es


el Parzival del poeta bvaro Wolfram von Eschenbach, datado
hacia 1220. En ella el autor declara expresamente su
propsito de enmendar la versin de Chrtien de Troyes, que
no contena todas las informaciones disponibles. Y asegura

que la suya es la ms exacta porque ha recibido el relato


autntico de un tal Kyot de Provenza, que ha sido identificado
como Guiot de Provins, monje que fue portavoz de la Orden
templaria y tambin trovador. Como escribi Wolfram en
el Parzival: El relato autntico con la conclusin del romance
fue enviado desde la Provenza a tierras alemanas. En
el Parzival, el Castillo del Grial es un lugar secreto guardado
por los templarios, a quienes significativamente Wolfram
llama los bautizados, que tienen por misin la propagacin
secreta de su fe. La Compaa del Grial se caracteriza por su
aficin al secreto y su aversin a ser preguntada. Al final del
relato,Repanse de Schoye, la portadora del Grial, y Fierefiz, el
hermanastro de Parzival, parten hacia la India y engendran un
hijo llamado Juan, el famoso y misterioso Preste Juan,
primero de un linaje cuyos miembros toman siempre el
nombre de Juan. Tal vez sea una alusin en clave del Priorato
de Sin, cuyos Grandes Maestres supuestamente han
adoptado siempre dicho nombre. Este concepto de linaje es
fundamental para las teoras de Baigent, Leigh y Lincoln en
relacin con el Grial. Para ellos el Santo Grial era en
realidad la Santa Sangre. Ello se basa en la idea de que el
original francs sangraal debera escribirse ms propiamente
como sang real, la sangre real que en la interpretacin de
ellos significa un linaje. Baigent, Leigh y Lincoln relacionan las
leyendas del Grial interpretadas en funcin del linaje con lo
que ellos creen es el gran secreto de Jess y la Magdalena:
que eran esposo y esposa, de donde resulta la hiptesis de
estos autores, de que el Grial de las leyendas era una
referencia simblica a los descendientes de Jess y Mara
Magdalena. Segn esa teora, los custodios del Grial eran los
que conocan la existencia de ese linaje secreto y sagrado,
como los templarios y el Priorato de Sin. Pero esta idea
suscita un problema. En los relatos grilicos se hace hincapi
en el linaje de los buscadores del Grial o el de los que lo
encuentran; pero el Grial mismo es algo aparte. Aunque sera
bien posible que las leyendas aludiesen a un secreto guardado
por ciertas familias, y transmitido por ellas de generacin en
generacin, en realidad no parece plausible que se refieran a

un linaje. Al fin y al cabo, toda la idea descansa sobre un


juego con una sola palabra francesa, sangraal, y parece difcil
sostener una hiptesis que postule la conservacin de un
linaje puro en el decurso de muchos siglos.
En cambio resulta ms plausible la conexin entre los relatos
grilicos y el legado de los templarios. Se cree que Wolfram
von Eschenbach fue un gran viajero y que no desconoci los
establecimientos templarios del Prximo Oriente. Su relato es
el ms explcitamente templario de todos los romances
grilicos. Como ha escrito Malcolm Godwin, en todo el
Parzival, Wolfram mezcla la narracin con alusiones a la
astrologa, la alquimia, la cbala y las nuevas ideas
espirituales procedentes del Oriente. Tambin incluy
simbolismos tomados del Tarot. Los custodios del Grial en el
castillo de Montsalvatge son llamados explcitamente
templarios. El castillo en cuestin ha sido identificado con
Montsgur, el ltimo reducto de los ctaros. En otro poema
suyo, Wolfram llama Perilla al seor del Castillo del Grial. El
seor verdadero de Montsgur en la poca de Wolfram se
llamaba Ramon de Perella. Una vez ms hallamos
relacionados a los templarios con los ctaros, y, a ambos, con
un tesoro muy valioso pero del que no se dice con claridad en
qu consiste. En la versin de Wolfram no hay ningn cliz de
propiedades sobrenaturales, sino que el Grial es una
piedra, lapsit exillis. Esa expresin enigmtica puede encerrar
ms de un significado. Pero podemos considerar que es una
suerte de contraccin fontica de lapis lapsus ex caelis, la
piedra cada de los cielos, o meteorito. e. Otras explicaciones
especulan con que esa piedra sea la que se desprendi de la
corona de Lucifer, cuando ste fue precipitado de los cielos a
la tierra, o la famosa Piedra Filosofal (lapis elixir) de los
alquimistas. Lo que es evidente es que el texto abunda en
smbolos alquimistas. Segn algunos autores, el personaje
Cundrie, la mensajera del Grial en Parzival, representa a
Mara Magdalena. En 1882 ciertamente lo entendi as
Wagner, el autor de la pera Parsifal, cuando Kundry saca un
frasco de blsamo y unge los pies del protagonista para
enjugarlos luego con sus cabellos, como hizo la Magdalena.

Tal vez podra intuirse alguna resonancia entre el cliz del


Grial y la jarra de alabastro que lleva la Magdalena en la
iconografa tradicional cristiana. No obstante, en todas las
narraciones la bsqueda del Grial es una alegora del camino
espiritual del hroe hacia su transformacin personal, que fue
uno de los motivos principales de los alquimistas. Pero el
carcter hertico de todas las leyendas del Grial, se debe
a este contenido alqumico?

A la Iglesia poda ofenderla gravemente la negacin de su


autoridad y de la sucesin apostlica que implican los relatos
grilicos. El hroe acta por su cuenta, aunque con algunas
ayudas ocasionales, en la busca espiritual de la iluminacin y
la transformacin. De manera que las leyendas grilicas son,
en rigor, textos gnsticos, por cuanto subrayan que cada uno
es responsable de la situacin de su alma. Adems, en todos
los relatos grilicos la experiencia del Grial se describe como

reservada a los iniciados superiores, a los ms distinguidos de


entre los elegidos, y ello en un sentido que excede incluso la
trascendencia de la Eucarista. Es ms, en todos esos relatos
el objeto en s, cualquiera que sea, lo guardan mujeres. E
incluso en la leyenda cltica de Peredur, aunque los hombres
cien espada, son las doncellas quienes llevan lo que
podramos llamar el Grial prototpico, la bandeja con la cabeza
cortada. Es sorprendente que se asigne a las mujeres un
papel tan destacado en lo que era, a todos los efectos, una
forma equivalente a la Misa. Recordemos que los ctaros,
cuya fortaleza de Montsgur fue seguramente el original del
Castillo grilico de Wolfram, tenan un sistema de igualdad
sexual en el sentido de que admitan tanto sacerdotes
como sacerdotisas. La relacin con los templarios es
corriente en los relatos del Grial. Tal como han sealado
varios estudiosos, la acusacin de que los caballeros rendan
culto a una cabeza cortada, que sera tal vez lo que llamaban
Baphomet, tiene sus ecos en los romances del Grial, por
donde circulan cabezas cortadas en abundancia. Los poderes
que los templarios atribuan al tal Baphomet, segn la
inculpacin, eran de tipo grilico. Se dice que era capaz de
hacer florecer los rboles y devolver la fertilidad a las tierras.
De hecho, no slo se les acus de reverenciar esa cabeza sino
que adems tenan, se dijo, un relicario de plata en forma de
crneo femenino, sin ms rtulo que un
simple caput (cabeza). Al considerar las implicaciones de esa
cabeza femenina y tras descifrar a Baphomet como Sophia,
Hugh Schonfield escribe: Parece poco dudoso que la cabeza
de una bella mujer representaba para los templarios a Sophia
en su aspecto femenino y de Isis, y que la vinculaban a Mara
Magdalena en la interpretacin cristiana. Entre las reliquias
de los templarios figuraba tambin, segn se ha dicho, un
dedo ndice derecho atribuido a Juan el Bautista. Tambin
esto puede ser ms significativo de lo que parece a primera
vista. Como hemos visto, las escenas religiosas que pint
Leonardo suelen presentar un personaje que levanta dicho
dedo en actitud intencionada, casi ritual. Ese gesto tiene que
ver con Juan el Bautista, segn todas las apariencias. Vemos,

por ejemplo, que en La Adoracin de los Magos dicho


personaje se halla en actitud reverente mirando un algarrobo,
al tiempo que hace el ademan. Ambos, rbol y gesto, estn
vinculados a Juan el Bautista. Y si Leonardo crey que la
reliquia del dedo estuvo en poder de los templarios, quiz fue
esa la razn material de que adoptase tal imaginera en sus
cuadros.
En su Leyenda dorada, Jacobo de Voragine recogi una
tradicin segn la cual el dedo de Juan el Bautista, nica
parte del cuerpo decapitado que se salv de su destruccin a
cargo del emperador Juliano, fue llevado a Francia por santa
Tecla. Ello indicara que podra existir algn motivo para creer
que la reliquia de los templarios y la de la leyenda fueron la
misma cosa. En una tradicin tambin recogida por De
Voragine, la cabeza del Bautista fue enterrada debajo del
templo de Herodes, en Jerusaln. Y se sabe que los
templarios excavaron all. Son numerosas las asociaciones de
los templarios con el Grial. La britnica Nina Epton, autora de
libros de viajes, ha descrito, en The Valley of Pyrene (1955),
cmo subi a ver las ruinas del castillo templario de Montralde-Sos, en Arige, para ver unos murales que representaban
una lanza de la que se desprendan tres gotas de sangre, as
como un cliz. Estas imgenes fueron tomadas de las
leyendas grilicas. No menos sorprendentes fueron
los graffiti encontrados en un castillo de Domme, que sirvi
de crcel a numerosos templarios. Ean y Delke Begg
describen una extraa escena de la Crucifixin en la que
aparece a la derecha Jos de Arimatea, llevando una cruz de
Lorena, que recoge unas gotas de la sangre de Jess. A la
izquierda se vea una mujer desnuda y embarazada portando
una vara o bastn.Hay otras asociaciones, todava ms
curiosas. En Saint-Martin-du-Vsubie, en Provenza, lugar
renombrado por su Virgen negra y porque tuvo un
establecimiento templario, hay una tradicin que incorpora
elementos interesantes de los relatos grilicos. Dice que todos
sus templarios fueron ejecutados por decapitacin, pero
antes de morir maldijeron la tierra, por lo que los hombres se
volvieron impotentes o estriles, y las tierras se convirtieron

en eriales. Cualquiera que sea la verdad del asunto, consta


histricamente que el duque Manuel Filiberto de Savoya
mand exorcizar aquellas tierras en 1560 porque se hallaban
en un estado desastroso. Y hay una montaa vecina que lleva
todava hoy el nombre de Maledia, traducible por
enfermedad.

Pero lo ms significativo de esa lamentable historia es que


vincula a los templarios decapitados con la esterilidad que
afligi al pas, siendo stos dos elementos principales del
canon grilico. Algo tenan las cabezas cortadas para los
autores de esos relatos, o tal vez una sola cabeza cortada,
que traa la desgracia a la tierra, aunque tambin poda
favorecer a algunos y hacerlos ricos. Desconciertan tantas
historias sobre el Santo Grial y sus diversos hilos colaterales.
Pero en su estudio sobre las leyendas grilicas, The Hidden
Church of the Holy Graal (1902), el gran entendido en

ocultismo A.E. Waite supo distinguir la presencia de una


tradicin secreta dentro del cristianismo, que subyace en
dichas leyendas. Waite fue de los primeros que identificaron
sus elementos alqumicos, hermticos y gnsticos. Aunque
estaba seguro de que las leyendas del Grial contenan fuertes
indicios de la existencia de una Iglesia oculta, no aventur
ninguna conclusin definitiva acerca de su naturaleza, si bien
concedi lugar destacado a lo que l llamaba la Tradicin
Juanista [o Johnnica]. Con esto nos remite a una idea
sostenida desde hace mucho tiempo en los crculos esotricos
y que se refiere a una escuela mstica del cristianismo,
fundada por Juan el Evangelista y basada en las enseanzas
secretas que ste recibi de Jess. Ese conocimiento arcano
nunca apareci en el cristianismo exotrico transmitido por las
enseanzas de Pedro. Segn Waite, y vale la pena reparar en
ese detalle, dicha tradicin lleg a Europa por la Galia
meridional, es decir el sur de Francia, antes de filtrarse a la
primitiva Iglesia cltica de las islas Britnicas. Pese a los
elementos clticos que contienen los relatos del Grial, Waite
opinaba que la influencia juanista haba tenido su origen en el
Oriente Prximo y que fueron los templarios quienes la
transmitieron. Pero se abstuvo de postular que sa fuese la
nica conexin posible. ya que sta no tiene ninguna prueba
concluyente que la corrobore, si bien admiti que era la ms
plausible. En cualquier caso estaba seguro de que los
romances del Grial se basaban en algn tipo de Iglesia
oculta y relacionada con los templarios. La insistencia de
Waite aporta una idea seductora, la de la relacin entre los
temas grilicos y un cierto san Juan, aunque todava no se ha
dicho cul de ellos.
Los relatos del Grial vienen a ser una manifestacin ms de
las ideas clandestinas que circulaban por la Francia medieval
bajo los auspicios de los templarios, como tambin la
veneracin de Vrgenes negras. Entre lo uno y, lo otro hay
conexiones sorprendentes. Por ejemplo, la derivacin de
temas paganos anteriores, como la mitologa cltica, en el
caso de las leyendas del Grial, o los santuarios de antiguas
diosas paganas, en el culto de las Madonas negras. Y ambos

florecieron en los siglos XII y XIII, como resultado del


contacto con los Santos Lugares a travs de los templarios.
stos obtuvieron conocimientos de muchas fuentes
esotricas, entre ellas las alqumicas y la sexualidad sacra. La
relacin entre Vrgenes negras, templarios y alquimia fue
estudiada por el historiador francs Jacques Huynen, en su
libro Lnigme des Vierges Noires, 1971. Y el puente entre
esas ideas esotricas y el mundo cristiano de su poca lo
encarn la imagen de una mujer: Mara Magdalena. De todo
eso han pasado muchos siglos. Los ctaros desaparecieron y
los templarios no tardaron mucho en seguirlos. Habr
quedado enterrado aquel conocimiento secreto? Tal vez no.
Tal vez se ha convertido en un secreto todava vivo en los
subterrneos de la Europa actual.
Fuentes:

Lynn Picknett y Clive Prince La revelacin de los


templarios

Michael Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln El


enigma sagrado

Grard de Sde Les Templiers sont parmi nous


Fraternalmente
R:.H:. Alberto Dulanto Pardo Figueroa
B:.R:.L:.S:. Sol del Per No 73
R:. E:. A:. y A:.
G:. L:. de MM:. del Per