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mostrar ms abajo, lo que est en juego en este caso es el tipo de racionalidad desde la cual
se disea o se describe el comportamiento de los agentes comprometidos en situaciones de
conflicto prolongado.

Como l mismo reconoce (Op.cit., 48), el problema de la formacin de grupos y


organizaciones y de la accin colectiva queda por fuera de su campo de anlisis. Es
probable que los intentos que hoy se hacen para extender el enfoque analtico convencional
a este campo rindan frutos en un futuro prximo (Menard, 1996). En ningn caso, sin
embargo, el anlisis de la conducta de organizaciones complejas --como las que aparecen
en forma inevitable en situaciones de conflicto prolongado--

puede ser una simple

extensin del enfoque analtico basado en agentes individuales con racionalidad sustantiva.

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superan cierto lmite que pone en cuestin la viabilidad de la economa civil, el esfuerzo
blico se vera tambin en peligro: menores ingresos para el conjunto de la economa,
implicaran, por supuesto, menores recursos para la guerra, y los agentes, tanto de la
economa civil, como los comprometidos en el conflicto, deberan cambiar sus estrategias.
Pero en Colombia hay una circunstancia que obliga a repensar esta conclusin. En nuestro
caso, los recursos han crecido va la aparicin de bonanzas temporales (coca, banano,
petrleo, amapola) que no hacen parte de incrementos del producto sobre su trayectoria
esperada de crecimiento. La guerrilla ha explotado sistemticamente esas bonanzas,
haciendo que la intensidad del esfuerzo blico comprometido sea cada vez mayor. Al
mismo tiempo, los grupos paramilitares que han surgido como reaccin al avance de la
guerrilla, han

basado sus ingresos en recursos provenientes de esas bonanzas. Esta

situacin especial hace que el conflicto armado colombiano no cuente con el mecanismo
corrector de la reduccin de los

ingresos individuales de los contendientes va el

incremento de su nmero.

Hacia el final de su artculo de 1995, Hirshleifer cita algunas pocas omisiones o


limitaciones, entre muchas, de su enfoque analtico. Qu es lo que ha quedado por fuera?
Problemas de informacin asimtrica (en especial la posibilidad del engao), factores
espaciales y geogrficos, el papel explcito del tiempo en carreras armamentistas o en
situaciones de sealizacin a travs del escalamiento sucesivo del conflicto. Todas estas
omisiones, sin embargo, pueden ser tratadas desde su enfoque analtico y slo requieren de
extensiones puntuales del mismo. Sin embargo, dos problemas no parecen quedar cubiertos
por el enfoque imperialista de Hirshleifer. El primero es decisivo y tiene que ver con el
tratamiento de la interdependencia estratgica de los agentes en situaciones de conflicto que
no son de suma cero. No se trata de una simple omisin y de una tarea que puede dejarse
para trabajos posteriores. En realidad, la combinacin analtica de optimizacin y equilibrio
excluye el tratamiento explcito de la interdependencia estratgica de los agentes. Con
jugadas o movimientos simultneos y nicos, dependientes en forma exclusiva de la
racionalidad simtrica de los agentes y de su capacidad computacional, no hay espacio
analtico para tratar las expectativas correlacionadas o las estrategias mutuamente
dependientes propias de situaciones de interdependencia estratgica. Como intentaremos

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ser removido y los agentes pueden tener la capacidad de cambiar sus funciones de reaccin,
arribando as a una distincin fundamental para nuestro trabajo: la existente entre
equilibrios miopes y no miopes. En el primer tipo, los agentes mantienen sus funciones de
reaccin, porque es el resultado de un ejercicio puntual de optimizacin que no tiene en
cuenta los cambios en las estrategias de los partes en conflictos. En el segundo, los agentes
son sensibles a los cambios en las estrategias del rival y transforman, en consecuencia, sus
funciones de reaccin, llevando a nuevos y distintos resultados de equilibrio.

Hirshleifer sigue una estrategia similar al introducir tres tipos de asimetras en su modelo de
conflicto: por diferencia en los costos de los contendientes (producto de menores costos
logsticos, por ejemplo), por diferencia en las funciones de reaccin (diferencias en la
productividad o en la tecnologa que pueden llevar a diversos niveles de m para los
contendientes), o por

diferencias en las posiciones relativas de las partes (ventajas

correspondientes a mover primero o ser el seguidor o el que reacciona ante la primera


jugada del lder). En todos los casos, sin embargo, la solidez de los resultados disminuye
y la aspiracin al alto grado de generalidad analtica que siempre ha tenido la teora
econmica tiene que ser cuestionada.

Si bien en todos los casos los resultados de la modelacin econmica apuntan a predecir
mayores niveles de esfuerzo blico, algunos resultados especficos revisten especial inters
para entender el caso colombiano y para evaluar el poder predictivo y explicativo de la
teora econmica del conflicto. En efecto, cuando

el nmero de contendientes y los

recursos econmicos disponibles crecen en proporcin, el modelo de Hirsheleifer predice


que los ingresos individuales caern, debido a las ms altas intensidades de los esfuerzos
blicos de equilibrio. Sin embargo, en el caso colombiano la explotacin que los agentes
involucrados en el conflicto ejercen sobre la economa civil no permite que sus ingresos se
reduzcan. Por el contrario, la irrupcin de nuevos contendientes (paramilitares, por
ejemplo) lleva no slo, como era de prever, a incrementar el esfuerzo blico y a intensificar
las actividades de apropiacin de recursos econmicos, sino a mayores ingresos
individuales para las partes involucradas. El lmite econmico a la intensidad y extensin
del conflicto vendra dado por la viabilidad de la economa civil: si los costos del conflicto

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por supuesto. No es difcil conjeturar que en esta permanencia estructural se reflejan, al


mismo tiempo, los lmites y el poder de la teora econmica cuando es aplicada al estudio
de las situaciones de conflicto. Suponer agentes racionales que responden a las acciones de
su oponente a travs de funciones de reaccin conduce a resultados slidos en cuanto a las
predicciones. En el lenguaje ms actual de Hirshleifer, las intensidades de equilibrio de los
esfuerzos blicos de los contendientes son ms altas en todos los casos analizados (mayor
nmero de contendientes, recursos creciendo en proporcin al nmero de contendientes,
asimetras tecnolgicas), al igual que ocurre con el nivel de hostilidad de equilibrio del
modelo de Richardson. La razn es simple: agentes racionales, con informacin simtrica y
completa, tendern a comportarse de la misma forma y, una vez comprometidos en el
conflicto, dedicarn mayores recursos al esfuerzo blico para conservar la situacin de
equilibrio en la que se encuentran. Este resultado, que parece obvio en trminos intuitivos,
es, sin embargo, el resultado de la eleccin de una racionalidad simtrica para describir el
comportamiento de los agentes involucrados en el conflicto. Es decir, es el resultado de una
forma de disear agentes y de modelar situaciones de conflicto que pertenece a la ms pura
tradicin de la teora econmica convencional.

La solidez y flexibilidad del enfoque convencional puede verse, tambin, en la forma en


que trata sus limitaciones. Es evidente que en conflictos reales se dan tecnologas diversas y
que los esfuerzos blicos de los contendientes pueden generar resultados finales muy
distintos. La teora econmica dispone de dos tipos de rendimientos, crecientes y
decrecientes, para dar cuenta de los casos fundamentales. Su existencia genera, distintos
resultados de equilibrio y, en consecuencia, distintas predicciones acerca del conflicto. Por
eso, el parmetro de decisin m de Hirsheleifer es similar a la tasa de cambio del
coeficiente de reaccin ante cambios en el nivel de hostilidad del modelo de Richardson
(designada como m, tambin): ambas intentan cuantificar la presencia de rendimientos
crecientes o decrecientes al esfuerzo blico, para el primero, y al nivel de hostilidad, para el
segundo. Algo similar ocurre con el uso de las funciones de reaccin. Una obvia limitacin
analtica y descriptiva de estas funciones es suponer que estn dadas y que los
contendientes, a pesar de percibir cambios en el comportamiento de su rival, las preservan
en el tiempo. Sin embargo, tal como lo plantea Boulding (Op.cit, 37), este supuesto puede

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provenientes de la teora econmica? Cules son sus logros y cules sus limitaciones? Es
claro que todos los modelos revisados muestran una estructura comn: agentes racionales
optimizadores que eligen entre producir o aumentar el esfuerzo blico en el que estn
comprometidos, informacin completa y simtrica (que puede variar de acuerdo a las
caractersticas del modelo, llevando a dificultades en la modelacin y a resultados distintos
a los convencionales), estado estable de la economa (o crecimiento econmico exgeno al
modelo del conflicto), tecnologa comn, y procesos de reaccin que pueden tomar la
forma funcional clsica de las curvas de reaccin a la Cournot o a la Stackelberg.
Obsrvese que estos modelos intentan resolver un problema bsico: cmo modelar los
procesos de interaccin estratgica entre agentes racionales en una situacin de conflicto?
La teora econmica tiene una respuesta muy fuerte en lo que concierne al diseo de los
agentes correspondientes: se trata de agentes dotados de una racionalidad sustantiva, o
prctica,

que les permite plantear los problemas relevantes como problemas de

optimizacin y resolverlos usando los algoritmos necesarios. Es ms limitada, en cambio,


en lo que concierne a la interaccin estratgica. All, slo cuenta con las funciones de
reaccin a la Cournot o a la Stackelberg (que suponen agentes miopes, que aprenden muy
poco), o con los modelos ms sofisticados provenientes de la teora de juegos, pero siempre
en deuda con las formas funcionales mencionadas.

Se trata, como lo plantea Boulding (1962, 25), de cmo modelar los procesos de reaccin
desencadenados por la accin de un agente que cambia de tal forma la situacin que lleva a
reacc iones de su oponente, en una sucesin que debe conducir a una situacin de equilibrio
estable o de desequilibrio permanente (la victoria total de una de las dos partes). En el
modelo pionero de Richardson (1960), las funciones que generaban el equilibrio estaban
compuestas por tres parmetros bsicos: el nivel de hostilidad inicial, el coeficiente de
reaccin inicial y la tasa de cambio del coeficiente de reaccin con respecto a incrementos
en la hostilidad. Para el caso de dos partes en conflicto los resultados eran claros: entre ms
altos los niveles iniciales de hostilidades y los coeficientes de reaccin, ms alto, tambin,
los niveles de hostilidad de equilibrio. Es sorprendente que ms de treinta aos despus el
modelo ms desarrollado en ste campo (Hirshleifer, 1995) conserve, en lo fundamental, la
misma estructura y alcance los mismos resultados --con un mayor grado de sofisticacin,

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cada jugador estn determinadas por el nivel de inversin en armas, y por las unidades de
recursos de la economa civil que posean.

Ahora, en la segunda etapa, teniendo en cuenta las consecuencias de las acciones elegidas
en el primer perodo, el monto total de los recursos de los jugadores depende estrictamente
del resultado del primer juego, es decir, depende de cmo se tomaron las decisiones de
inversin en armas y de tipo de estrategia en esta accin. En este perodo, el mecanismo de
juego contina siendo el mismo. El total de recursos para cada jugador est definido por el
pago del primer perodo multiplicado por un parmetro positivo que simplifica el
crecimiento de los recursos. Igualmente, las funciones de utilidad dependen de la
proporcin de nuevos recursos que se invertirn en armas para cada jugador en el segundo
perodo. Al finalizar este, los pagos estn determinados por una funcin de utilidad
intertemporal que combina la funcin de utilidad del primer y el segundo perodo.

El equilibrio cooperador para este juego aparece cuando los dos jugadores deciden no
invertir en armas. Si sucede lo contrario, una inversin positiva significara conflicto o
escalamiento del mismo. Cada vez que el individuo sea ms eficiente en el juego, es decir,
en la obtencin de recursos de la economa civil, estar ms dispuesto a mantenerse en la
guerra. El conjunto de estrategias de cada jugador estar basado en la forma ms eficiente
de invertir en armas, de manera tal que se prolongue su estada en el conflicto y, a su vez, le
permita apropiarse de ms recursos provenientes de la economa civil.

El mensaje central del modelo es que agentes racionales, con previsin de largo plazo y
valoracin del futuro tienden a un equilibrio de escalamiento del conflicto en el que se
hallan involucrados. Tal como ocurre con el conflicto armado colombiano.

QU PUEDE PREDECIR LA TEORA ECONMICA?

La revisin de los modelos econmicos del conflicto permite intentar una respuesta
tentativa a dos preguntas fundamentales: Qu tanto pueden predecir los modelos

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confrontacin. Segundo, el modelo, en trminos estratgicos, no le permite a esta


organizacin tener iniciativas en su conflicto con la guerrilla. Tercero, supone que los
jugadores persiguen una solucin de equilibrio (el juego termina), con cero probabilidad de
prolongacin del conflicto. En ltimas, el modelo de Lapan y Sandler, aunque introduce
jugadores asimtricos (en trminos de su posicin activa o pasiva), no permite modelar la
conducta de jugadores con expectativas de obtener, a travs del conflicto, mayores recursos
en el futuro para fortalecer su capacidad blica.

El modelo de Skarpedas y Syropoulos (1996), a diferencia de los anteriores modelos,


incorpora el tiempo como elemento fundamental en la continuacin de un conflicto. Es
decir, su uso permite a los jugadores construir estrategias de largo plazo con la promesa de
que la espera incrementar sus utilidades. El juego, en una primera etapa, est definido para
individuos que posean igual cantidad de recursos. Para efectos de analizar el caso
colombiano, suponemos la existencia de la economa civil como fuente inagotable de
recusos, que convierte el ejercicio de la guerra en un fuerte incentivo para los jugadores.
Este modelo, el ms apropiado a la situacin colombiana, logra captar la importancia del
crecimiento de los recursos para las dos partes en conflicto. As, es posible modelar
jugadores con preferencia por la espera, asociada a un incremento de sus recursos que, en
un momento determinado, puede aparecer como ventajas estratgicas para el grupo o
jugador que los tiene.

El juego est definido para dos individuos --que en este caso podemos denominar como
guerrilla y fuerzas armadas--, con la misma capacidad para obtener recursos primarios
provenientes de la economa civil. En el primer perodo ninguno de los jugadores tendr
ventajas acerca de la mejor forma de aprovechar estos recursos (la tecnologa es idntica
para los dos), ni tampoco tendr costos que limiten su actuacin. Podramos suponer, por
tanto, que si existe una forma de aprovechamiento de los recursos, esta deber ser de
dominio pblico, al igual que el carcter de los mismos. A medida que avanza el juego
(segunda etapa), cada jugador asignar estos recursos entre inversin en armas y
produccin (consumo). El monto invertido en una u otra actividad ser determinante en la
manera cmo estos jugadores explotarn la economa civil. Las funciones de utilidad para

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En la segunda etapa del juego los terroristas atacan, de nuevo, a su adversario. Sin
embargo, la nica forma que perciben para alcanzar sus objetivos es imponiendo costos a
su adversario a travs de los ataques. Definimos, entonces, el pago para el grupo terrorista
en funcin de la victoria asociada a la rendicin del gobierno y a una variable dummy que
toma valores de 1 si el gobierno se rinde y 0 si ocurre otra cosa.

El objetivo principal de los terroristas es lograr una capitulacin del gobierno y obtener una
victoria que cubra los costos incurridos con los ataques llevados a cabo en el primer
perodo. Si la victoria no es alcanzada, los terroristas perciben un precio sombra negativo.
Por tanto, este jugador busca maximizar su funcin de pagos eligiendo un nivel ptimo de
ataque. De otro lado, el gobierno busca minimizar los costos esperados por tomar la
decisin de no continuar en la lucha, ms unos costos asociados con el ataque del grupo
terrorista. El problema del gobierno se reduce a elegir una estrategia ptima que depende de
cmo se formaron, sobre la base de los ataques ocurridos, sus conjeturas acerca de los
recursos del grupo terrorista.

La importancia de este modelo para el caso colombiano radica en que, por primera vez,
aparecen jugadores diferenciados entre s, cuyo comportamiento no es simtrico. Sin
embargo, el representar el conflicto colombiano mediante este juego, requiere que uno de
los jugadores tenga una posicin activa --tal como ocurre en el modelo anterior, en el que el
grupo terrorista adopta ese papel--, y el otro, al tener una posicin pasiva, vea limitados sus
posibles movimientos. En ese juego, el gobierno (agente pasivo) slo reacciona ante las
acciones tomadas por el grupo terrorista, pero no puede formar un conjunto de estrategias
para responder en condiciones similares a las de su oponente. En su modelo, la funcin de
pagos est determinada por los costos producidos por los ataques de los terroristas
descartando toda posibilidad de introducir una variable explicativa del incremento de la
utilidad por los logros que puede alcanzar y que alcanzan, de hecho, los gobiernos en una
confrontacin de este tipo. Volviendo al caso colombiano, si usramos este modelo, para el
cual la guerrilla sera el jugador activo y el ejrcito el pasivo, primero, estaramos limitando
en forma extrema el comportamiento del ejrcito regular, pues sera una organizacin que
estara en el conflicto sin intereses ms all de los costos de permanecer o retirarse de la

144

entre s, haciendo que uno de ellos posea ventajas de tipo informativo sobre el otro. Esta
sera una de las razo nes que impedira aplicar este tipo de modelo al conflicto colombiano,
pues al suponer jugadores con caractersticas y comportamientos similares, slo la
naturaleza sera capaz de convertir en vencedor a uno de ellos.

En este punto, el estudio de Lapan y Sandler (1993) aporta nuevos elementos para modelar
en forma ms efectiva el conflicto colombiano. El objetivo central de los autores es analizar
el conflicto existente entre un gobierno y un grupo terrorista en un contexto de juegos de
sealizacin con informacin incompleta por parte de uno de los jugadores. En este
escenario de equilibrio sealizador, el gobierno forma un conjunto de expectativas sobre los
costos que producirn los ataques de los terroristas, y basado en esas creencias decidir si
se rinde o contina en la contienda.

El primer jugador (el gobierno) slo sabe que est en conflicto, desconoce el monto total de
los recursos con los que cuenta su adversario, pero supone una distribucin probabilstica
de los mismos. Por el contrario, el segundo jugador tiene informacin completa sobre el
gobierno y los objetivos que este persigue. Esto supone informacin asimtrica de parte de
uno de los jugadores, e incompleta en el caso del gobierno, el cual no conoce ni los
recursos ni el nmero de miembros del grupo al que enfrenta. El juego inicia con una
distribucin de recursos para los jugadores asignados por la naturaleza. El monto en manos
de cada jugador no es informacin de dominio pblico, aunque s lo es la distribucin
probabilstica, o sea el conjunto de conjeturas formadas por el gobierno sobre los recursos
en manos de los terroristas. Dependiendo del monto total de recursos de los terroristas y la
informacin completa que tienen sobre la estrategia del gobierno, estos deciden si atacan y
la forma de hacerlo en el primer perodo, lo que implicar un costo para el gobierno.

Sabemos que el gobierno no tiene informacin sobre el grupo terrorista. Sin embargo,
basado en la observacin de los ataques de su oponente en el primer perodo, revisa su
conjunto de expectativas y valora su decisin de rendirse o continuar en la disputa. Si se
decide por la primera alternativa, el juego termina. Asumimos, por tanto, que el gobierno
no se rinde.

143

Dentro de esta familia de modelos econmicos del conflicto, el desarrollado por


Garfinkel (1991), para el caso de un conflicto internacional entre dos pases en el que la
asignacin de los recursos entre consumo, paz y gasto militar est determinado en forma
endgena, merece especial consideracin. Cada pas (jugador) recibe una dotacin de
recursos, asignada naturalmente, que debe distribuirse entre consumo y bienes para la
guerra. Dada esta condicin, los individuos maximizan una funcin de utilidad que est
determinada por el consumo a lo largo de sus vidas. Lo interesante del juego est en que en
la confrontacin de las dos naciones, la posibilidad de extraer recursos de su enemigo
puede convertirse en un incentivo para producir bienes de guerra. La autora concibe el
efecto de la produccin de armas como indirecto: una mayor produccin de armas genera
una ventaja duradera sobre el enemigo que se expresa en un mayor consumo futuro
(entendido como bienes de consumo) y, por consiguiente, en una mayor utilidad para la
nacin que ha logrado la ventaja en esa produccin. Analizando el caso colombiano, el
enfrentamiento entre guerrilla y Fuerzas Armadas puede generar incentivos para obtener
resultados que incrementen la utilidad de los jugadores. En esa perspectiva, el artculo
aporta pistas interesantes para comprender ms a fondo el comportamiento de las Fuerzas
Armadas. Este jugador siempre estara evaluando la posibilidad de exigir, a cambio de
buenos resultados, una mayor partida presupuestal para mantenerse en la guerra, y de esta
forma, proveerse de un mayor consumo en el futuro para cada uno de sus integrantes. De
paso, aqu debe subrayarse una asimetra en el comportamiento de los contendientes con
respecto a la utilidad derivada del mayor consumo futuro: e n el caso del ejrcito regular se
trata de la suma de las utilildades individuales de sus miembros, mientras que para la
guerrilla se tratara de la utilidad de conjunto de la organizacin, entendida, por supuesto,
como un individuo. Sin embargo, en el trabajo de Garfinkel no hay la suficiente claridad
sobre si es o no conveniente para ambas partes seguir en el juego, teniendo como nico
propsito incrementar su funcin de utilidad a travs de un mayor consumo futuro. En este
modelo no existe un artificio que lleve a los jugadores a alcanzar un comportamiento
estable, es decir, a mantenerse en una misma lnea de accin en el tiempo frente a su
oponente, sin que uno de los dos tome ventaja sobre el otro y obligue a un cambio de
estrategia. El no tener jugadores asimtricos en el modelo no permite asimilarlo a la
situacin colombiana, en la que los jugadores tienen comportamientos que los diferencian

142

noticias para el uso de la teora econmica en el problema del conflicto. Pero el mecanismo
econmico no actuar en estos casos como una benfica mano invisible autorreguladora
que hara detener la carrera armamentista y la intensidad del conflicto por sus altos costos
econmicos, sino como un perverso mecanismo que dara ms incentivos para explotar
an ms la economa civil y mantener el equilibrio de escalamiento del conflicto. Con esto
queremos decir que la segunda condicin de Hirshleifer no es ni tan obvia ni tan inocente
como parece a primera vista, y que va en contra va del comportamiento normal que debera
desprenderse de la aplicacin del aparato econmico convencional al estudio de situaciones
de conflicto. Es ms: dentro del conjunto de la obra de Hirsheleifer, el artculo de 1995
implica un quiebre menor dentro de su proyecto global de extender la teora econmica a
dominios que antes le eran vedados. En efecto, Hirshleifer ha desplazado su estrategia
metodolgica: mientras que antes el conflicto no era ms que una tecnologa alternativa
para obtener bienes o recursos que podran obtenerse en forma econmica, ahora una
situacin de anarqua, que no es el efecto ni de comportamientos econmicos, ni puede
explicarse del todo a travs de la teora econmica, puede mantenerse en el tiempo y
convertirse en una situacin estable (o en orden espontneo, como le gusta decir a
Hirshleifer) por su relacin con el comportamiento econmico de las partes involucradas.
Es decir: en el origen no habra ni una motivacin ni una eleccin econmica, pero en su
desarrollo y consolidacin los vnculos con la economa y, sobre todo, con el
comportamiento econmico de los agentes, llevaran en forma inevitable a una situacin
cuya estabilidad puede explicarse desde la teora econmica. La pertinencia de esta variante
analtica para entender el conflicto armado colombiano no puede subestimarse. Es obvio
que las motivaciones iniciales del conflicto colombiano no fueron econmicas. Ni el
sentido obvio de ser un conflicto por la apropiacin de bienes y recursos, ni el sentido
estructural de bsqueda de una redistribuc in de la propiedad y de los bienes econmicos.
Pero su prolongacin temporal llev a que la apropiacin de bienes y recursos econmicos
fuera cada vez ms fundamental para garantizar el mantenimiento de la capacidad blica de
los contendientes y, por tanto, de su supervivencia como parte en el conflicto. El tiempo y
el comportamiento econmico se retroalimentan, entonces, en un contexto de estabilidad
en el que las partes involucradas no pueden darse el lujo de no escalar sus esfuerzos
blicos.

141

simple de la tecnologa sobre el resultado del conflicto. As, por ejemplo, la superioridad
militar en el campo de batalla no siempre se traduce en superioridad en la guerra en su
conjunto, tal como lo ilustra el caso de la total superioridad militar prusiana sobre Francia
en el conflicto de 1870, que slo se tradujo, sin embargo, en logros muy modestos en la
negociacin final. Las razones: la amenaza de una larga y costosa guerra de guerrillas en la
que la superioridad militar prusiana no sera decisiva de ninguna manera.

En segundo lugar, la introduccin del m le permite a Hirshleifer predecir la estabilidad o


inestabilidad de una situacin de conflicto: un alto m indicara una situacin inestable en la
que uno de los contendientes puede imponerse en forma definitiva y en la que pequeas
ventajas pueden convertirse en desequilibrios duraderos. Por el contrario, un bajo m sera el
indicio de un conflicto estable, es decir, de una situacin de anarqua que se habra
convertido en un orden espontneo duradero.

En tercer lugar, Hirshleifer introduce una condici n de ingreso cuya obviedad no debe
hacer subestimar su importancia a la hora de entender la larga duracin de conflictos
armados. En efecto, todos sabemos que las organizaciones comprometidas en esfuerzos
militares continuos deben disponer de un ingreso mnimo que les permita mantenerse en la
lucha y no ser aplastadas por un oponente ms rico y ms fuerte. La facilidad aparente de
esta proposicin no debera hacernos olvidar su contrapartida

menos obvia: en las

relaciones complejas entre economa y conflicto, debe tenerse en cuenta en qu forma y


ritmo los contendientes obtienen sus recursos econmicos. Organizaciones que derivan sus
recursos econmicos de su propia actividad (como es el caso de la guerrilla colombiana, a
travs de la extorsin y los contratos de seguridad) tienen una actitud frente al tiempo, al
uso de oportunidades e incentivos y al conflicto, distinta a la de organizaciones que
obtienen sus recursos econmicos por otros medios. Es ms: la existencia de
organizaciones dedicadas exclusivamente a la guerra, que no enfrentan la eleccin
econmica entre actividades productivas y actividades militares, colocan los modelos
econmicos del conflicto frente a una seria dificultad: s, el mensaje inicial del modelo dira
que organizaciones ricas, que derivan sus recursos de la explotacin de la economa civil,
tendern a mantenerse en situaciones de conflicto de larga duracin. Hasta all las buenas

140

El autor propone dos condiciones fundamentales: que el parmetro de decisin del


conflicto, m, sea lo suficientemente bajo como para que ninguno de los contendientes pueda
imponerse sobre el otro en forma definitiva, y que las partes involucradas dispongan de un
ingreso que sea superior a un ingreso mnimo, por debajo del cual el mantenerse en la
lucha, o mantener la integridad del grupo o de la organizacin, sea imposible. El parmetro
de decisin m no es ms que un desarrollo de un elemento que ha estado presente en los
modelos de conflicto de Hirshleifer desde su primera incursin en el campo: el efecto,
sobre el resultado final del conflicto, de la existencia de rendimientos crecientes o
decrecientes en las actividades propias de la confrontacin militar. En su primera
formulacin (1985), no era ms que una forma de distinguir entre dos tipos de tecnologas,
y sus consecuencias sobre la evolucin de un conflicto, sin alcanzar una representacin
funcional especfica dentro de un modelo general. Sin embargo, en su intervencin de 1991,
Hirshleifer representa la tecnologa del conflicto mediante lo que l denomina una Funcin
de xito en el conflicto, en la que concurren los esfuerzos militares o blicos de los
contendientes. El autor escoge la funcin logstica como una forma atractiva de representar
el efecto decisivo, sobre el resultado final, de diferencias en las fuerzas o en los esfuerzos
militares de los contendientes, y denomina k al parmetro de efecto de masa. Este ltimo
no es ms que una versin anterior del parmetro de decisin m, y su papel es captar la
presencia de rendimientos crecientes o decrecientes en el conflicto y su efecto sobre el
resultado final del mismo.

En su modelo de 1995 los cambios son sutiles pero significativos. En primer lugar, al
intentar una formulacin ms general del problema del conflicto y su estabilidad, el
parmetro de decisin m es introducido como una forma de captar no slo la existencia de
rendimientos crecientes y decrecientes, sino en qu situaciones paga ms (en trminos de
acceso al control de mayores recursos econmicos y territoriales) incrementar el esfuerzo
militar o blico en general. Un alto o bajo parmetro de decisin sera el resultado,
entonces, no slo de la tecnologa especfica del conflicto, sino de mltiples factores que
haran ms o menos decisivos los esfuerzos militares de los contendientes. Los casos que
Hirshleifer usa como ilustraciones de la pertinencia analtica de su modelo muestran que su
aplicacin debe ser sutil (1995, 32), y debe tener en cuenta factores que rebasan el efecto

139

permanentes pueden ser analizadas con el aparato convencional de optimizacin individual


y equilibrio, la interacci n estratgica impone que las acciones, percepciones y expectativas
de sus opositores sean fundamentales en las decisiones de cada agente comprometido en el
conflicto. En esas condiciones la receta convencional no tiene mucho qu decir, salvo lo
que los agentes haran en caso de que sus decisiones no fueran interdependientes con las
expectativas y decisiones de sus rivales.

En su ltima batalla con el problema, Hirshleifer (1995) avanza en el refinamiento de las


condiciones necesarias para que una situacin de conflicto sea estable. Se trata de una
estrategia metodolgica doble: de un lado, intenta construir condiciones generales para la
estabilidad de una situacin de conflicto generalizada, y del otro, pretende especificar el
contexto que permitira el surgimiento y la continuidad de tal situacin. Hirshleifer da
cuenta de la segunda parte de su estrategia en forma sencilla: a diferencia de sus modelos
anteriores, la eleccin entre invertir en conflicto o hacerlo en produccin corriente no se da
en un contexto abstracto, sino en un muy clsico contexto de anarqua, definido en el ms
Hobbesiano de los sentidos: aquella situacin en la que no hay regulacin efectiva ni por el
Estado ni por ningn otro tipo de organizacin social de los instintos agresivos de
apropiacin de los agentes individuales (Hisrhleifer, 1995, 27). Introduce, adems, otro
cambio sutil, pero decisivo, en el tratamiento de la tecnologa. En lugar de tomar la
tecnologa como una simple eleccin entre producir pacficamente o invertir en armas para
apropiarse de los bienes y recursos en disputa, Hirshleifer postula dos tipos de tecnologas,
claramente diferenciadas y separadas: una tecnologa de la produccin y una tecnologa de
la apropiacin, el conflicto y la lucha (Hirshleifer, Idem). Las consecuencias son
fundamentales: mientras que en otros modelos econmicos del conflicto la produccin se
realiza en forma conjunta por los agentes en conflicto, Hirshleifer supone, en forma ms
realista, que las oportunidades de produccin son separadas y que la opcin del intercambio
est excluida, de forma que los competidores estn obligados a combatir o, al menos, a
estar preparados para combatir si quieren mantener viables sus oportunidades econmicas.
Es decir, Hirshleifer ha avanzado en la direccin de construir un modelo apropiado para
explicar por qu situaciones Hobbesianas de conflicto pueden ser estables, continuas y
permanentes.

138

extender el ncleo bsico del anlisis econmico convencional a un campo casi nunca
tratado en forma analtica), y de un punto de fuga: hacia los terrenos, apenas en
exploracin, propuestos por los enfoques tericos de Brams, Schelling y Boulding.

TECNOLOGA Y CONFLICTO

A pesar de la importancia de los tres elementos metodolgicos planteados ms arriba, el


aporte analtico fundamental de Hirshleifer est en su hallazgo del papel decisivo de la
tecnologa en el resultado final de los conflictos. El autor distingue entre tecnologas con
rendimientos crecientes, que permiten convertir pequeas ventajas de espacio, fuerza o
poder de fuego en grandes desequilibrios en el resultado final (siempre y cuando el espacio
en el que se define el conflicto sea lo suficientemente pequeo), y rendimientos
decrecientes que no permiten el alcance de superioridad militar permanente, y que pueden
deberse a la extensin del dominio militar hacia otros territorios, perdiendo as la ventaja
inicial obtenida cuando maniobraba en un espacio ms reducido.

Del uso directo de la metfora del conflicto como un tipo de industria, en el que distintas
firmas compiten para inutilizar a sus rivales (Hirshleifer, 1985, 64), nuestro autor avanza
hacia una elaboracin ms econmica del conflicto como tecnologa. En su artculo de
1991, competidores por una determinada clase de recursos o bienes, incurren en costos en
un intento por debilitar o inutilizar a sus competidores. (Hirshleifer, 1991, 130) Aqu la
lgica econmica de la eleccin que enfrentan los agentes es difana: el conflicto puede ser
explicado desde la teora econmica porque involucra una eleccin econmica entre los
costos en los que debe incurrir y el objetivo de disponer en forma permanente de unos
recursos que son disputados por un conjunto de contendientes. Ms en general, involucra
una eleccin entre una actividad productiva corriente y una actividad militar o de conflicto,
en una situacin de interaccin estratgica entre varios agentes. Esta ltima proposicin
involucra una dificultad que debe ser sealada desde ahora: si bien, en general, el conflicto
puede considerarse como una alternativa vlida, a la produccin o intercambio pacficos,
para obtener el control sobre bienes o recursos econmicos, y sus consecuencias

137

abandonar la lucha armada, sino que hicieron uso de la ventaja estratgica que les
brindaban unas Fuerzas Armadas que las consideraban derrotadas, un objeto intil del
pasado, y usaron sistemticamente los incentivos econmicos abiertos por las diversas
bonanzas econmicas surgidas en el pas en la ltima dcada. En este sentido, la
racionalidad de los agentes no debe ser supuesta a priori sino que puede ser derivada de sus
acciones reales: el uso sistemtico, por parte de

la guerrilla, de las oportunidades

econmicas existentes es mucho ms fuerte que cualquier supuesto terico acerca de su


racionalidad.

Mientras que los dos primeros elementos pueden dar cuenta de la dimensin esttica del
conflicto y permanecen, en general, dentro del marco de optimizacin individual propio de
la teora econmica dominante, las percepciones introducen la dimensin dinmica de la
interaccin estratgica entre los agentes comprometidos en un conflicto. De qu cree cada
uno que es capaz el otro? Hasta dnde puede ir en el cumplimiento de sus amenazas?
Cmo percibe las expectativas que el otro tiene sobre l, y las que el segundo se forma con
respecto a la forma en que el primero cree que el otro lo observa, y as sucesivamente hasta
llegar al llamado dominio pblico? Aqu son decisivos los medios de comunicacin entre
los actores del conflicto, la percepcin de las amenazas, el carcter completo o incompleto,
simtrico o asimtrico de la los conjuntos de informacin de los agentes, la percepcin que
tenga cada uno de la solidez del sistema de valores del otro. En trminos estratgicos, un
conflicto puede definirse por la formacin de percepciones equivocadas, que al no ser
ajustadas o corregidas a tiempo, se convierten en cristalizaciones errneas de la actividad,
las expectativas y el poder de amenaza del contendiente.

No es difcil apreciar que detrs de estos tres elementos fundamentales hay una definicin
implcita de racionalidad y una propuesta metodolgica para tratar las relaciones entre
racionalidad, conflicto y economa. Este apndice, sin pretender ser una revisin exhaustiva
de lo realizado desde ese enfoque, intenta proponer una conversacin sobre su pertinencia y
sobre las posibilidades de estudiar las relaciones entre conflicto y racionalidad desde un
punto de vista distinto al planteado con tanta claridad por Hirshleifer. Por eso, se trata, al
mismo tiempo, de un reconocimiento (de un lenguaje, de un enfoque, de unas formas de

136

APNDICE 1
ALGUNOS MODELOS TERICOS DEL CONFLICTO
En un artculo ya clsico acerca de la creciente expansin de los mtodos de la teora
econmica hacia dominios antes impensables de las ciencias humanas y sociales, Jack
Hirshleifer (1985) planteaba los tres elementos fundamentales que deben tenerse en cuenta,
desde la racionalidad econmica, para entender la aparicin de conflictos. Son ellos las
preferencias, las oportunidades y las percepciones. Las primeras tienen que ver con las
motivaciones existentes: Hay la suficiente hostilidad para iniciar el conflicto? Se trata de
una motivacin poltica? De una antigua ofensa nunca reparada? (Esto podra asimilarse
al coeficiente de ofensa propuesto por Richardson. Ver: Casti, 1990.) En general, y tal
como corresponde a la tradicin de la teora econmica contempornea, las preferencias
deben estar dadas y su genealoga y contenido no pertenecen al espacio de la teora en s
misma: pueden pertenecer a la historia, la poltica, la psicologa, la geografa, o en el peor
de los casos, al olvido. Si tomramos el caso colombiano como ilustracin, la guerrilla
tendra la motivacin de derrocar el poder del estado y una profunda hostilidad hacia el
rgimen poltico dominante. Tendra, adems, un claro deseo de victoria y una valoracin
de esta ltima que no es discernible en las preferencias de las Fuerzas Armadas.

El papel de las oportunidades podra evaluarse a travs de preguntas como: Qu


oportunidades hay de obtener ganancias materiales, de golpear al enemigo o de lograr
avances significativos? Desde el punto

de vista de la teora econmica, el que la

informacin disponible con respecto a la existencia de oportunidades sea simtrica o


asimtrica es definitiva para entender la dinmica de un conflicto: conjuntos de informacin
asimtricos pueden llevar a ventajas duraderas de parte del agente que posee la informacin
relevante y, en consecuencia, toma la iniciativa. En cambio, oportunid ades discernibles
para ambos agentes pueden conducir al mantenimiento del statu quo. En un sentido ms
amplio, las oportunidades tambin pueden verse en trminos de descontento y desigualdad
sociales y de debilidad del estado en ciertos territorios en los que su ausencia es notable y
tradicional. El caso colombiano es muy ilustrativo al respecto: tanto el Eln como las Farc
aprovecharon no slo el espacio dejado por las organizaciones guerrilleras que optaron por

135

segunda tender al desorden y al pnico generalizado. En una situacin como la


colombiana, en la que organizaciones con vasto poder de fuego, disciplina y experiencia en
el uso de la violencia y del terror enfrentan a poblaciones desorganizadas y sin direccin ni
articulacin aparentes, es claro que la nica posibilidad de supervivencia para la segunda
es conformar algn tipo de organizacin (as sea embrionario).

Pero hablar de orden y organizacin no implica que estemos presenciando la aparicin


espontnea de un orden legtimo en Colombia. En realidad, se trata del surgimiento de un
orden precario, en el que predomina la adaptacin para asegurar la supervivencia, un tipo
de orden y un tipo de organizaciones que estn marcados por la violencia, la coercin
armada y los contratos e intercambios realizados en medio de la incertidumbre. Es el orden
que los colombianos hemos inventado para

sobrevivir en el estado de anarqua

generalizado en el que hemos estado sobreviviendo en las ltimas dcadas.

134

la comunidad, y de un incremento en la percepcin del peligro que conduciran a una huida


desordenada y masiva. Pero la conducta registrada de los desplazados pareciera contradecir
esta primera lectura. Hay un cierto orden en las acciones de la poblacin civil, un cierto
grado de cohesin en su movilizacin hacia otros lugares y en la necesaria articulacin
entre hombres, tareas y recursos que una operacin de esa magnitud requiere. Es ms: la
evidencia indica que la existencia de la organizacin va ms all del hecho puro del
desplazamiento. Los grupos permanecen juntos y siguen manteniendo objetivos comunes a
lo largo del tiempo. Esto indicara que el grado de organizacin logrado como respuesta a la
amenaza es el mayo que el grado de organizacin existente antes del evento.

Esto sugiere un cambio en la relacin entre cohesin, percepcin del peligro y orden. S, la
percepcin del peligro es el elemento desencadenante de los procesos descritos, pero la
reaccin ante l no es el resultado del desorden puro, sino de la cohesin creciente que se
forma, producto del conocimiento adquirido a travs de la experiencia histrica. Es decir, la
deteccin del peligro, al leer las seales de amenaza (que puede venir de distintas fuentes
emisoras), activa unos canales de comunicacin y pone en marcha unas reglas de decisin.
De acuerdo a la lectura que se haga de la situacin (basada en la experiencia anterior
registrada y en el aprendizaje realizado a partir de ella), la poblacin decide seguir un curso
de accin u otro. El orden local se incrementa en el sentido de lograr mantener o satisfacer
las aspiraciones de supervivencia de la poblacin. En forma provisional podramos concluir
que la coincidencia de tres elementos permite explicar la adaptacin de poblaciones
amenazadas a las acciones de los agentes armados. Primero, un alto nivel de peligro
percibido y, por lo tanto, la existencia de sistemas colectivos ms sensibles y precisos para
detectar el peligro. Segundo, un alto nivel de cohesin, producto de la organizacin y del
aprendizaje. Tercero, un alto nivel de experiencia. Todas tienen en comn el que la
poblacin

requiere de mayores niveles de organizacin para poder sobrevivir en las

condiciones del conflicto armado colombiano.

Davis y Woodcock (Ibid.) muestran muy bien cules pueden ser las diferencias cruciales
entre un ejrcito bien instruido y organizado y una multitud asustada ante el peligro.
Mientras que el primero puede coordinar mejor sus acciones ante el peligro percibido, la

133

interpretacin sugiere no es lejano a la forma en que la poblacin colombiana ha aprendido


a reaccionar ante la extensin del estado de anarqua predominante en el pas. En general,
las organizaciones armadas, a pesar de su creciente actividad y de su indudable expansin,
no tienen la certidumbre de haber logrado alianzas o coaliciones permanentes con la
poblacin civil de las regiones que controlan o que aspiran a controlar. Al mismo tiempo, la
poblacin civil sabe que no puede mantener, en general, alianzas estables con ninguno de
los contendientes. Un cierto grado de flexibilidad en materia de alianzas y de decisiones es,
quizs, la primera y ms importante enseanza que se deriva de la larga y violenta
experiencia vivida por la poblacin civil en el conflicto colombiano.

Ahora bien, cmo podramos describir el proceso de creacin de orga nizacin y de orden
espontneo? En situaciones de amenaza o de riesgo para una poblacin lo que cuenta no es
tanto la realidad de la amenaza o su contenido de verdad, sino la percepcin que tengan
los amenazados de su realidad y la intencin de los que la envan y la hacen circular. Por
eso, un rumor puede ser tan efectivo como un hecho real en la determinacin de la
conducta de un grupo. (Davis y Woodcook, 1994, 136) El punto es qu tan efectivos son
los emisores del rumor en lograr los efectos deseados en la poblacin que ha sido elegida
para ese fin. En la dinmica del conflicto colombiano este primer elemento es muy
complejo. El grupo que est interesado en hacer efectiva la amenaza y en que su presencia
(y los efectos de ella) sea registrada por la poblacin, puede ser ayudado en su tarea, en
forma paradjica, por el agente armado que tiene el control aparente del territorio. Para el
segundo, una forma de asegurar la supervivencia de sus protegidos puede ser difundir el
rumor, hacer pblicas las amenazas, convertirlas en un problema que el Estado o las
comunidades nacional e

internacional deberan ayudar a resolver, y promover el

desplazamiento de la poblacin si es necesario. El rumor, entonces, se hace efectivo y la


primera organizacin puede haber obtenido sus fines hasta cierto punto, mientras que la
segunda puede haber cumplido con su tarea y prestigio como organizacin protectora,
tambin hasta cierto punto.

Cmo podramos interpretar, entonces, el desplazamiento de la poblacin? Qu grado de


orden se le puede otorgar? A primera vista, sera el resultado de una cada en la cohesin de

132

la poblacin no revisar sus aspiraciones y mantendr su presente conjunto de acciones. Es


decir, no habr cambio de rgimen, y en su conjunto de aspiraciones seguir prevaleciendo
el aprovechamiento de las oportunidades econmicas disponibles. Pero esta percepcin
slo puede afinarse si existen los arreglos organizativos requeridos para recolectar la
informacin, procesarla, tomar las decisiones pertinentes y comunicar esas decisiones a
todos sus miembros y a la poblacin en general.

No es fcil intuir cmo podra llegar la poblacin civil, tan desorganizada, temerosa y
aplastada por la accin de las organizaciones armadas, al grado de cohesin y organizacin
sugerido en nuestro modelo parece darle. Para entender ese proceso hay que regresar al
punto de partida de nuestro anlisis: el estado de anarqua que predomina en Colombia, y
que es ms extenso y dominante en los territorios en disputa por los grupos armados. Por
eso, y contrario a lo que suponen ciertos anlisis, las poblaciones que se desplazan o
deciden aliarse a unos de los agentes armados del conflicto, no vienen de estados de orden
y coherencia, sbitamente rotos por la presencia de las organizaciones armadas. Vienen, en
realidad, de situaciones de anarqua o de orden precario y voltil, producto de la coercin o
del ejercicio de la violencia. Muchos pertenecen a poblaciones que han estado en constante
desplazamiento, debido a la violencia o a la bsqueda de oportunidades econmicas. En
general, el grado de orden de la situacin original en la que se encuentran es muy pequeo.

Como lo plantea DeVany (1993, 3), en un estado Hobbesiano, las relaciones entre los
agentes no tienen orden o coherencia o, en otra interpretacin, el orden existente no
contiene informacin (entendida como una medida de reduccin de la incertidumbre).
Siguiendo el enfoque de la teora de la informacin, DeVany (Op.cit., 5) se pregunta que
qu significara encontrarse en un estado en el que los agentes no siguen o no respetan
ninguna regla de acuerdo. La primera respuesta que sugiere el autor est llena de
implicaciones para el anlisis del conflicto armado colombiano: si no hay reglas claras,
todas las posibles coaliciones entre los miembros de la sociedad podran darse al mismo
tiempo. Es decir, los arreglos o alianzas de las que hemos venido hablando no seran
excluyentes, sino que se superpondran o, en el mejor de los casos, tendran muy corta
duracin y se sustituiran unos a otros en forma continua y anrquica. El escenario que esta

131

aspiracin elegida, la accin se mantiene en el tiempo. Este elemento es denominado por


los autores como la inercia del modelo y mide cun adecuada es la accin realizada para
alcanzar la aspiracin elegida. Si la accin es la adecuada para alcanzar el nivel de
aspiracin elegido, la accin se mantiene con probabilidad positiva. En nuestra aplicacin,
el fundamento de esta inercia se encontrara en el conocimiento generado por la interaccin
entre las diversas redes organizativas existentes.

Pero la experimentacin (es decir, el aprendizaje) tambin tiene un papel fundamental: si


las amenazas son crebles, la experimentacin se impone a travs de un cambio radical en el
conjunto de aspiraciones. Cuando la amenaza del terror se hace creble, o es evaluada como
creble, la supervivencia se convierte en la nueva aspiracin fundamental. La convergencia
de la poblacin hacia este nuevo orden de preferencias est garantizada en el carcter de
vida o muerte de la situacin que enfrentan.
En trminos menos informales, existe un conjunto de aspiraciones R, tal que si u (a, b, c)
r t, entonces el agente estar satisfecho con la accin elegida y At = At+1. Pero esta situacin
slo prevalecer si no hay ninguna amenaza que cambie el panorama y obligue a los
agentes de poblacin civil a cambiar de estrategia. La aparicin de amenazas, y su difusin,
incluso con la ayuda de la organizacin armada que defiende el territorio, obliga a los
pobladores a revisar su estrategia, transformando su conjunto de aspiraciones. Por lo tanto,
r

t+1

t,

y por supuesto, u

t+1

(a, b, c) r

t+1.

Es obvio que ahora las acciones de la

poblacin deben transformarse y elegir un cambio de rgimen, en el que las aspiraciones


econmicas son desplazadas por la aspiracin mnima, pero decisiva, de la supervivencia.
Este cambio de rgimen se da con una probabilidad 1- p, siendo p un indicador de inercia
en la conducta de los pobladores.

En general, en el conflicto colombiano, las aspiraciones son cambiantes de acuerdo a la


percepcin que tenga la poblacin (a travs de la interaccin entre sus organizaciones y las
organizaciones armadas) de la estabilidad del equilibrio presente y de la credibilidad de las
amenazas efectuadas. Si el equilibrio es considerado como estable (de proteccin creble),

130

Aqu debemos plantear una pregunta fundamental: Cul es la forma ms apropiada de


tratar las preferencias de la poblacin sobre el conjunto de resultados alcanzables? Con
conjuntos definidos y consistentes de preferencias? O con una alternativa menos
estructurada, pero ms compatible con la presencia de procesos de aprendizaje y de
bsqueda? Recurdese que la poblacin amenazada tiene una restriccin temporal decisiva:
el tiempo disponible para tomar la decisin apropiada es muy corto. Entre los rumores que
traen la noticia de las primeras amenazas y la ejecucin de las primeras acciones de las
fuerzas invasoras puede mediar un periodo de tiempo muy corto. Por eso, en lugar de
conjuntos clsicos de preferencias, proponemos el uso de una dinmica de aspiraciones a la
manera que lo hacen, en un artculo reciente, Vega -Redondo et al. (1998)

Esta decisin tiene que ver con dos hechos bsicos. Primero, no es creble ni intuitivo que
las poblaciones enfrentadas a un conflicto armado tengan preferencias estables y
consistentes, de tipo neoclsico, y que tomen sus decisiones aplicando algn algoritmo de
optimizacin. El punto es que el problema que deben resolver requiere de una flexibilidad
mucho mayor que la brindada por ese enfoque: el costo de un exceso de formalismo y de
consistencia puede ser la vida misma. Segundo, lo que est en juego aqu es la idea misma
de racionalidad. Si bien bajo la sombrilla de la racionalidad pueden encontrarse todos las
estrategias de comportamiento que son adecuadas a una determinada situacin, no es
razonable, y no es econmico tampoco, el reducir el espacio de la racionalidad a

la

aplicacin consistente de algn algoritmo de optimizacin. Hacerlo equivaldra a renunciar


a todas las otras posibilidades de racionalidad disponibles. Ms aun: en una situacin tan
compleja como la del conflicto colombiano, los costos de deliberacin y de procesamiento
de la informacin requeridos para aplicar cualquier esquema de racionalidad sustantiva
seran demasiado altos. Incluso si se pudieran llevar a cabo con algn grado de xito,
quedara todava la pregunta por su pertinencia temporal: Todava sern tiles cuando
llegue el resultado?

El modelo de dinmica de aspiraciones se basa en una idea sencilla: agentes de racionalidad


limitada ajustan, en forma sistemtica, sus acciones al cumplimiento de los niveles de
aspiracin que han elegido. Si el pago recibido por su accin es mayor o igual a la

129

inferencia en los que incurriran si cada uno tomara la decisin por separado. Por eso, las
organizaciones de los civiles se encargan canalizar y evaluar la informacin acerca de qu
tan crebles son las

amenazas de los agentes armados y qu tan estables y confiables

seran las alianzas con alguno de ellos.


En el desarrollo del juego el jugador representativo debe elegir entre establecer acuerdos
con alguno de los dos grupos en conflicto o abandonar su territorio. Los individuos que
deciden quedarse tienen un conocimiento de la guerra, a travs de las organizaciones, que
los lleva a formar conjeturas positivas acerca de la estabilidad del dominio de uno de los
dos bandos, llevndolos a preferir el riesgo de poner en peligro su vida antes que
desplazarse a un territorio totalmente desconocido. Adems, esta decisin puede estar
reforzada por la idea de que su utilidad, comparada con la de los que huyen, puede ser
mayor si logran mantenerse en la regin y aprovechar las oportunidades econmicas que
stos han abandonado. Los individuos que se desplazan no estn dispuestos a tomar partid o
por ninguno de los dos bandos porque tienen una

valoracin ms alta de sus vidas,

consideran que el riesgo de no sobrevivir es muy alto en las condiciones presentes, y


asumen, por tanto, el riesgo de intentar establecerse en un nuevo territorio, en el que las
oportunidades econmicas pueden ser escasas, y en donde el capital humano adquirido en
el territorio original puede desvanecerse. O, tambin, quienes deciden desplazarse esperan
que las organizaciones, ya sean del estado o de organismos no gub ernamentales o
internacionales, les ofrezcan las condiciones mnimas para salir de su territorio, y encontrar
nuevas oportunidades econmicas en regiones ms seguras. Esta ltima opcin tiene una
importancia tradicional en Colombia. Despus de los efectos devastadores de la violencia
clsica, durante dcadas, miles de familias y de individuos se han desplazado a travs del
territorio colombiano buscando nuevas y mejores alternativas econmicas y de
supervivencia.

El desplazamiento, entonces, puede ser captado como una nueva

oportunidad de ampliar el horizonte de su bsqueda econmica. Para una poblacin


trashumante, el moverse hacia otros lugares no es nada nuevo o no es tan traumtico como
puede parecer a primera vista: hace parte de su dotacin para la supervivencia.

128

Este tipo de modelo permitira captar dos elementos bsicos del conflicto colombiano. De
un lado, las interacciones locales son fundamentales en la evolucin de nuestro conflicto
armado. No slo porque las organizaciones guerrilleras y las paramilitares han adoptado
estrategias de control regional y se disputan, uno a uno, los territorios que quieren
controlar, sino porque, en principio, las poblaciones slo tienen acceso a informacin local
(la referente a territorios vecinos) y, de igual forma, las organizaciones que las dirigen o
representan tienen en cuenta, en primer lugar, la informacin concerniente a la regin en la
que se encuentran. En ese sentido es casi natural ver la informacin como local y
privilegiar la experiencia de las poblaciones de los territorios cercanos. Del otro, sin
embargo, el modelo tambin puede dar cuenta del otro elemento fundamental del conflicto:
el efecto de la percepcin de cmo evoluciona el conflicto en su conjunto. As como en el
modelo de Albin, los agentes aprenden a ver cmo sus acciones pueden influir o no sobre el
resultado global, de la misma forma, en el conflicto colombiano el avance en los niveles de
organizacin y de cohesin de las poblaciones afectadas las debe conducir a ampliar el
conjunto de informacin relevante y, tambin, el espacio de sus estrategias o, mejor an, la
forma en que est evolucionando el resultado del conflicto global. Esto ltimo supone,
claro est, que hay una relacin directa entre el avance en los niveles de organizacin de las
poblaciones y la ampliacin de su visin estratgica.

4.2 EVOLUCIN DE LAS ESTRATEGIAS DE LA POBLACIN


Es un hecho bien establecido que, a partir de 1991, se han producido en Colombia grandes
flujos de desplazados como consecuencia de la violencia generada por la presencia de
guerrilla y paramilitares en un mismo territorio. La lucha desencadenada por estos dos
actores ha tenido como objetivo la dominacin, o recuperacin, de territorios en manos del
adversario. Una hiptesis bsica de esta investigacin es que los pobladores de las regiones
en disputa han adoptado diversas formas de organizacin para decidir entre aceptar el
control y la proteccin de la organizacin que pretende obtener el control del territorio,
mantenerse bajo la autoridad existente o abandonar el sitio. Las organizaciones que se han
ido formando en este proceso son el resultado de la accin racional de individuos que no
estn dispuestos a asumir los altos costos de informacin, procesamiento, deliberacin e

127

Sin embargo, muy cerca, en una vereda de Vistahermosa, llamada Puerto Lucas, la
poblacin expulsada haba continuado, con renovado dinamismo, y bajo la proteccin de la
guerrilla, su existencia.
Dada la existencia de N poblaciones, asentadas en T territorios, y distribuidas en M estados
(que indican el control pasajero de alguna organizacin armada), el camino hacia la
estabilidad es el reforzamiento del control territorial de una organizacin armada, mediante
la extensin de su dominio hacia territorios vecinos o contiguos, que en su acumulacin,
crean una tendencia a consolidar, en esos territorios, el dominio de la organizacin y la
formacin de un territorio estable mayor. Es decir, si en la vecindad de un territorio, una
cierta proporcin de territorios estn bajo el control efectivo y

continuo de una

organizacin armada, el primero tendr una probabilidad creciente de estar bajo el mismo
dominio.

En un trabajo reciente Albin (1998, cap. 6), al desarrollar el modelo de mltiples personas
del Dilema del Prisionero de Schelling (1978), propone una estructura que podra ser
apropiada para formalizar y simular una situacin similar a la planteada en el prrafo
anterior. Albin propone una estructura conformada por subjuegos o vecindades, hechos de n
jugadores, en la que n es mucho menor, por supuesto, que N (el nmero total de personas
que participan en el juego). Otro aspecto que hace muy atractivo al modelo es que:

Las vecindades que son, tambin, conjuntos de informacin local, se superponen para
formar el sistema total de N personas, o sociedad. (Albin, 1998, 181)
Una aplicacin inicial al anlisis del conflicto colombiano implicara considerar los
territorios que conforman una vecindad como subjuegos, en los que, al consolidarse el
dominio territorial de un agente armado y aumentar la proporcin de territorios bajo el
dominio de ese agente, se incrementa la probabilidad de que las poblaciones de todos los
territorios de esa vecindad elijan el mismo curso de accin, y que su eleccin se extienda,
en el tiempo, a otros territorios.

126

despus de Cundinamarca, primero indiscutible, son los que ms absorbieron poblacin


desplazada en el ao de 1996. (Codhes, 1996) As mismo, los municipios que ms
desplazados aportaron pertenecan al Urab antioq ueo (Necocl, Turbo, Apartad,
Carepa). Puede concluirse, entonces, que algunos de los territorios expulsores se
convierten, ms tarde, en receptores y viceversa, configurando una situacin de flujo
continuo, tanto del conflicto como de la poblacin civil, por los territorios en disputa.

La otra fuente fundamental de ciclicidad es el desafo que hacen los agentes armados a los
arreglos estables pertenecientes, o bajo la proteccin, de su enemigo. La accin de desafiar
la estabilidad de los arreglos bajo el control del enemigo es la razn esencial de la
supervivencia de cada contendiente. Si dejara de hacerlo, slo habra dos interpretaciones
posibles: el triunfo absoluto, entendido como control total de los territorios antes en
disputa, o el reconocimiento de la derrota final, equivalente a la inactividad militar, y a la
imposibilidad de controlar en forma efectiva ningn territorio.

La campaa de reconquista del Urab iniciada por las FARC, a finales de 1998, y la
campaa que ha llevado las acciones de las organizaciones paramilitares hacia el Sur
Oriente del pas demuestran, en general, que todos los arreglos de proteccin se encuentran
en abierta disputa y que slo la consolidacin de un control de tipo estatal o que tienda
hacia l, con reconoc imiento de otras fuerzas, y monopolio efectivo de las armas, por parte
de una de las organizaciones, permitir considerar a un territorio como estable y no
sometido al desafo constante de otras organizaciones armadas.

De otro lado, la poblacin, al adaptarse a las circunstancias cambiantes del conflicto


colombiano, acelera la transformacin del territorio de la guerra, contribuye a la situacin
de ciclicidad planteada ms arriba. Esto puede verse de forma transparente en un relato de
Fernando Cubides (Op. cit., 104), en su libro ya citado sobre la violencia y el municipio
colombiano. Cuenta el autor que el municipio de Vistahermosa, en el Meta, luego de
observar un rpido crecimiento econmico y de poblacin se convirti, de pronto, y por
efecto de la amenaza y de las acciones de los paramilitares, en un pueblo fantasma a la
manera de los pueblos llenos de polvo y de muertos y de voces de muertos de Juan Rulfo.

125

poblaciones estarn decidiendo, de acuerdo a las historias observadas de otras poblaciones


y a la memoria de sus redes organizativas, qu curso de accin seguir.

Por lo tanto, en un periodo t, las N poblaciones de nuestro modelo estn asentadas en T


territorios y se encuentran en M estados, a saber: bajo la proteccin paramilitar, bajo la
proteccin de organizaciones guerrilleras, o desplazada. En cada uno de esos estados estar
eligiendo cursos de accin de acuerdo a las historias anteriores observadas en otras
poblaciones, o provenientes de su propia experiencia y registrada en la memoria de sus
redes organizativas. Tendr que efectuar una eleccin de importantes consecuencias:
continuar en el estado presente o abandonarlo para alcanzar un estado superior (en trminos
de los pagos de tipo ordinal usados en nuestro modelo). Esta eleccin concierne, tambin,
a las poblaciones desplazadas. Al contrario de lo que supone la opinin aceptada, las
poblaciones desplazadas eligen, si lo consideran apropiado y seguro, dentro de un margen
de duda razonable, regresar a los territorios de los que fueron desplazadas. Esto implica la
introduccin de un elemento cclico en la conducta de las poblaciones enfrentadas a la
dinmica de la guerra. Al quedar vaco el territorio, el inters de las organizaciones armadas
por controlarlo desaparece y la oportunidad de regresar deja de tener el alto riesgo que
antes tena asociado. Vctor Negrete (1994) registra esta conducta cclica, o de recambio,
en los habitantes de Crdoba, que marchan a Urab en busca de oportunidades econmicas,
se asientan all, y regresan a sus pueblos cuando la supervivencia se hace ms incierta en
Urab. De igual forma, regresan a Urab si la disputa territorial se hace ms lgida en
Crdoba. Ese flujo permanente, esa estrategia de movilidad entre territorios, asegura y
afianza el carcter cclico de las estrategias adoptadas por las poblaciones civiles
enfrentadas a la lucha entre organizaciones armadas.

No es difcil corroborar la presencia de esta conducta (aunque en forma incompleta y


circunstancial, por supuesto) al comparar los datos de poblacin desplazada, segn
municipio y departamento de expulsin, con los correspondientes a municipios y
departamentos de llegada. Antioquia (y en forma mayoritaria poblacin proveniente de
municipios del Urab antioqueo), Santander y Crdoba figuran entre los departamentos
que ms aportan a la poblacin total expulsada. Al mismo tiempo, estos tres departamentos,

124

ms "cortas" para formar sus expectativas y tomar sus decisiones. En el caso del conflicto
armado, las poblaciones enfrentadas a decisiones de vida o muerte, y a eventos que ocurren
a altas velocidades y en condiciones de alta incertidumbre, tienden a usar memorias ms
cortas, pues son las nicas relevantes, dados los costos de deliberacin y la inmediatez de
las amenazas realizadas. Eventos situados muy lejos en el pasado dejan de ser relevantes
para tomar decisiones en un presente que cambia a una velocidad muy alta. Es slo la
memoria de las ltimas interacciones la que cuenta en este tipo de contextos.

Para entender cmo funciona este tipo de proceso adaptativo, regresemos a la situacin
presentada ms arriba: una poblacin protegida por la guerrilla tiene que enfrentar la
amenaza paramilitar. La memoria de las dos interacciones anteriores le dice que en esas
oportunidades respondi as: Pas del estado (2, 4, 4) al (4, 1, 1), dado que la guerrilla no la
protegi como era esperado, y de (4, 1, 1) al estado (4, 1, 4), en la matriz aliarse con los
paramilitares, que representa aceptar la proteccin paramilitar. Suponemos que este ltimo
estado es la mejor respuesta de la poblacin ante el ataque paramilitar.

Sin embargo, en la siguiente interaccin registrada en la memoria, la guerrilla atac de


nuevo, en un intento por reconquistar el territorio perdido. La defensa paramilitar fue dura,
pero no suficiente, y la zona continu en disputa por un periodo ms largo. Por lo tanto, el
estado que reflejara la situacin sera (1, 4, 1), y los pobladores decidieron responder
desplazndose para alcanzar la mejor respuesta posible en esas circunstancias (3, 3, 4), en
la matriz etiquetada como desplazarse. Este sera el resultado final de la historia reciente
registrada. Para esa poblacin el curso de accin a seguir, dada la historia pasada, sera el
desplazamiento a un lugar ms seguro.

Pero, y este es el mensaje fundamental del modelo, no todas las poblaciones se encuentran,
en un tiempo o periodo t, en el mismo estado. Mientras que una parte se encuentra bajo el
dominio paramilitar, otra lo est bajo la proteccin de las organizaciones guerrilleras, y otra
est en regiones en plena disputa. El conjunto de N poblaciones, por lo tanto, siempre
estar distribuido entre los tres estados anteriores. En cada uno de ellos, las distintas

123

posible en cada situacin de juego. Sin embargo, esto no es equivalente a la optimizacin


de alguna funcin de utilidad (ya sea en dinero o en algn sistema numrico en R+ ), tal
como ocurre en la teora convencional.
En realidad, los agentes de este modelo saben algo, pero no lo saben todo, y aprenden a
partir de la evidencia que han obtenido de acuerdo a sus posibilidades y a su historia
concreta. Qu es lo que pueden saber de antemano? Lo que ha ocurrido antes, en otras
poblaciones, en situaciones similares. Pero, como lo sugiere Young (1998, 1996), saber
equivale, en trminos ms realistas, a construir una muestra de lo que ha ocurrido antes. Y
esa muestra, por supuesto, es limitada. No es y no puede ser exhaustiva y slo representa,
por lo tanto, una parte, quizs sesgada, de la informacin existente en la materia. No es,
tampoco, la bsqueda ptima de la informacin relevante, como se vera desde la teora
convencional. Por eso mismo, es probable, tambin, que poblaciones enfrentadas a este
tipo de amenaza arriben, con mayor velocidad, a una accin colectiva consistente: su
espacio de bsqueda es, de hecho, ms reducido, y puede estar desequilibrado a favor de
alguna alternativa que ha pagado mejor en la historia concreta, o en la memoria, de los
miembros de esta poblacin (Young, 1996).

Aqu vale la pena hacer la siguiente pregunta: Es suficiente la memoria que se deriva de
estos procesos? En forma casi natural surge otra pregunta: Suficiente para qu? Suficient
para desencadenar los procesos sociales que terminan en la adopcin de una de las tres
estrategias bsicas con las que la poblacin ha aprendido a interactuar con los agentes
armados del conflicto: aceptar la proteccin de uno de ellos o desplazarse. Obsrvese que al
incrementarse la incertidumbre, al s apuestas derivadas de las acciones de los agentes se
hacen ms altas. Si la decisin toma el carcter de vida o muerte, la bsqueda de la
alternativa a seguir no puede ser ptima, por la sencilla razn de que resultara demasiado
costosa. Por eso mismo, la extensin o la longitud de la memoria a la que deben recurrir los
agentes no puede ser muy grande. Citando una teora de Maurice Allais, Axel Leijonhufvud
(1997) argumenta que la tasa a la cual la gente "olvida" el pasado, o lo recuerda, es variable
y depende de la velocidad a la que estn ocurriendo los eventos bajo consideracin. As,
por ejemplo, si los precios cambian en forma ms rpida que en el pasado, los agentes
adaptan sus anticipaciones y expectativas en forma ms veloz, haciendo uso de memorias

122

acuerdos previos legtimos que la poblacin cumplira hasta el final y cualquier costo17 .
Por esto, deben aprender a escoger, en cada situacin, la estrategia que le brinde el mejor
pago o sea la mejor respuesta en esas condiciones. Segundo, la ines tabilidad (debido a la
disputa creciente de territorios) del dominio que ejercen los agentes armados lleva a que en
condiciones distintas, la poblacin deba escoger alternativas diferentes, hasta llegar a una
sucesin cclica de estrategias, similar a la que plantea Young en su artculo. Tercero, si
bien la interaccin entre poblaciones civiles y agentes armados puede llevar a equilibrios
estables locales, no puede conducir a equilibrios globales (el estado en el que uno de los
agentes armados impone el monopolio de la violencia y termina la disputa). Cuarto, la
informacin obtenida por las distintas poblaciones no proviene de la puesta en marcha de
una bsqueda ptima de tipo neoclsico, sino de la pertenencia a una situacin social (redes
de vecino y de amigos, rumores, organizaciones espontneas) que, al derivar de la
interaccin de los agentes, genera formas crebles, y ms o menos estables, de obtener la
informacin requerida para sobrevivir.

En qu es interesante la propuesta de Young para entender los procesos de aprendizaje de


las

poblaciones enfrentadas al conflicto armado colombiano? En que sugiere un

mecanismo intuitivo y formal para entender procesos de aprendizaje urgente, realizados en


contextos de amenazas contra la vida (y en los que sus decisiones pueden ser de vida o
muerte), que constituyen lo que podramos llamar el aprendizaje de corto plazo de la
poblacin colombiana. La situacin tpica, en la que la poblacin civil debe escoger un
curso de accin puede describirse, en trmin os de una situacin de juego, as: Dos agentes
armados, las organizaciones paramilitares y guerrilleras, se disputan el control de N
poblaciones, asentadas en T territorios. Los agentes armados buscan expandir al mximo su
control sobre poblaciones y territorios, mientras que el tercer jugador, la poblacin civil,
aspira a mejorar sus oportunidades econmicas y a sobrevivir. Los tres agentes estn
dotados de algn tipo de racionalidad limitada que los lleva a escoger la mejor respuesta
17

Esta es una de las caractersticas que hacen tan especial al conflicto colombiano. Mientras que un catlico
de Belfast no puede renunciar a su fe catlica para no ser blanco de la venganza de las bandas protestantes y
unionistas, en Colombia los civiles pueden cambiar de protector, aparentar que aceptan un protector, aparentar
que cambian de protector o, en ltima instancia, desplazarse cuando ya no hay proteccin segura y el riesgo
de no sobrevivir es muy alto.

121

inesperado. Todos, tanto la poblacin, como los distintos agentes armados, debieron
cambiar sus estrategias para adaptarse a la nueva situacin.

Por ltimo, la poblacin decidir permanecer bajo la proteccin de la guerrilla si la


amenaza paramilitar es percibida como no creble y

la guerrilla toma las medidas

preventivas necesarias. Es decir, si la guerrilla neutraliza la amenaza paramilitar hasta el


punto que la poblacin pueda regresar al arreglo original (2, 4, 4). Es obvio que si el
dominio de la guerrilla no es disputado, el rea en cuestin puede ser considerada como
segura, y el curso de accin ms racional para los pobladores ser permanecer bajo la
misma proteccin armada. El mismo tipo de anlisis podra estados que comenzaran bajo
el

dominio del otro agente armado (las organizaciones paramilitares), o en el

desplazamiento de la poblacin.

4.1 DINMICA DEL MODELO DE APRENDIZAJE DE LA POBLACIN


H. Peyton Young (1993) propuso un modelo de formacin de convenciones en el que los
agentes aprendan, a travs de un juego adaptativo, a seleccionar un equilibrio de estrategia
pura que poda considerarse como una convencin. En su artculo, Young (Op. cit., 62)
muestra que la existencia de un equilibrio no es una condicin suficiente para que haya
convergencia a una estrategia pura. Para hacerlo, presenta un ejemplo, debido a Shapley (y
derivado de Brown, 1950 y Robinson, 1951), en el que dos jugadores eligen una secuencia
de mejores respuestas de carcter cclico que no converge a ningn equilibrio de estrategia
pura.

El hallazgo de Young es pertinente para analizar la interaccin entre poblacin civil y


agentes armados por cuatro razones. Primero, la disputa por el control de la poblacin
entre los agentes armados no converge, ni el corto ni el largo plazo, a ningn equilibrio
especfico de estrategia pura. No hay una nica solucin para el problema que enfrentan las
distintas poblaciones asentadas en los territorios en disputa y no hay tampoco, en general,

120

de la guerrilla, y presencia contradictoria de distintos grupos guerrilleros (que se disputan,


tambin, el espacio poltico y militar) puede resultar letal para los planes de control
permanente de la guerrilla. Es claro que la presencia de una sola organizacin guerrillera,
con fuertes vnculos histricos con la regin, mejora sustancialmente sus probabilidades de
permanencia. Si, por el contrario, la poblacin percibe que la proteccin paramilitar no es
slida, que no se ha impuesto en historias anteriores, y ha debido abandonar el terreno en
derrota, o se ha visto comprometida en una disputa generalizada, indefinida y permanente
por el territorio, decidir desplazarse.

La regin de Urab es un buen ejemplo de lo que estamos planteando: la fuerte y


tradicional presencia de las FARC y el EPL gener una intervencin paramilitar de vastas
proporciones, que apoyada por el ejrcito regular y las organizaciones patro nales de la
regin, quebr el control de las organizaciones armadas. Este proceso se desenvolvi en
forma brutal no slo por el terror ejercido por los paramilitares, sino por la disputa
adicional entre las FARC y el EPL por el control de la poblacin y el territorio, exacerbada,
en forma paradjica, por el impacto de la tregua y del ambiente nacional de paz sobre la
regin. (Garca, 1997) Este impacto habra de profundizarse por la eleccin popular de
alcaldes, y el posterior exterminio de la Unin Patri tica, y por la entrega de armas del
EPL. Estos eventos, que deberan haber trabajado en el sentido de consolidar la paz en la
regin, agudizaron aun ms las contradicciones y polarizaron la confrontacin entre las
FARC y las organizaciones paramilitares. El resultado es una regin conquistada a sangre y
fuego por los paramilitares y el surgimiento, y consolidacin, de una alianza y sistema de
proteccin que desde finales de 1998,

y siguiendo la lgica expansiva y cclica del

conflicto, vuelve a ser cuestionada por las FARC, a travs de sus esfuerzos por reconquistar
la regin en trminos militares.

Si bien el hallazgo metodolgico de Clara Ins Garca (1997, 145), acerca del impacto
fundamental de lo contingente y de lo aleatorio sobre los resultados de la confrontacin, es
decisivo para entender la evolucin del conflicto armado en Urab, este debe ser entendido
en el contexto ms amplio de unos agentes organizados que ajustan sus estrategias de
acuerdo a un cierto tipo de racionalidad y a una cierta forma de valorar lo aleatorio y lo

119

No
atacar

1,4,1

2,2,3

guerrilla
Si regresamos a la situacin hipottica planteada ms arriba, podramos ver de qu forma la
poblacin elige un curso de accin de ac uerdo a la amenaza de un agente armado. Partimos
de una situacin de equilibrio, correspondiente a un estado en el que la guerrilla protege de
forma estable a una determinada poblacin. Esta es amenazada por una organizacin
paramilitar. Cul debera ser el curso de accin de los pobladores? Situndonos en la
matriz inicial, la pregunta sera: Hacia qu alternativa debera moverse la poblacin? O
preferir mantener el mismo curso de accin y seguir bajo la proteccin de la organizacin
insurgente a pesar de las amenazas de los paramilitares? Si el arreglo en el que se encuentra
es estable, la poblacin tendra un pago de 4 (la posicin preferida en un orden de 4 a 1,
descendente desde la mejor opcin hasta la peor, 1, y teniendo en cuenta que los pagos de
los paramilitares siempre estn representados en las filas, los de la guerrilla en las
columnas, y la tercera entrada en cada matriz representa el pago para la poblacin). El
arreglo de equilibrio sera, entonces, (2, 4, 4). Pero el ataque paramilitar pone en duda la
estabilidad de este arreglo y en duda la proteccin que brinda la guerrilla a cambio de
lealtad y apoyo. Si la guerrilla no acude a proteger la poblacin bajo su control, si no hace
las labores de inteligencia necesarias para prevenir los ataques, si permite que su territorio
sea penetrado por el enemigo, el arreglo deja de ser estable y el nuevo conjunto de pagos
sera, (4, 1, 1).

En este punto aparecen dos nuevos cursos de accin: o aliarse a los paramilitares o
desplazarse la zona en disputa. De qu depende la decisin? De las historias anteriores
registradas por la memoria de las organizaciones y de la poblacin. Por qu preferira
pasar al estado de alianza con los paramilitares o de aceptacin de su proteccin armada?
Porque percibe su proteccin como slida y porque cree que han llegado para quedarse.
Para esto se requiere, sin embargo, de ciertas condiciones histricas y de su coincidencia en
el tiempo. Una combinacin de fuertes organizaciones patronales, alianzas funcionales,
pero visibles y duraderas, de los paramilitares con el ejrcito regular, desgaste del control

118

De dnde proviene esa distribucin? En nuestra propuesta esta distribucin vendra del
trabajo que cumplen
armado.

las organizaciones surgidas durante el desarrollo del conflicto

Es decir, sera el producto de la informacin que las organizaciones

han

recolectado, procesado y convertido en cursos de accin, y del conocimiento, en general,


que han desarrollado en el interim. La organizacin, al ser la memoria de los procesos de
disputa anteriores, acumula el conocimiento sobre la historia de lo ocurrido en otras
poblaciones en condiciones similares.

Desplazarse

Poblacin en alianza con la guerrilla

Guerrilla
No atacar

Atacar

res

es

3,3,4

4,1,3

poblacin
No atacar

1,2,2

Atacar

Atacar

res

res

3,3,2

4,1,1

1,2,3

2,4,4

poblacin
No

2,4,1

poblacin

atacar

poblacin

Poblacin en alianza con los paramilitares


Guerrilla
Atacar

No atacar

poblaci

poblacin

paramilitar

paramilit
ar
Atacar
Guerrilla

No atacar

paramilita paramilita

Paramilitares

paramilita paramilitar

Paramilitares

Paramilitares

Atacar

Guerrilla

3,3,2

4,1,4

117

pago ui (a, b, c) cuando, en el caso de la poblacin, escoge a y los otros dos agentes
escogen b y c. Qu acciones componen los subconjuntos de los otros dos agentes? Las
organizaciones guerrilleras deben escoger de un conjunto compuesto por tres alternativas:
atacar a la poblacin paramilitar, o bajo el control paramilitar, atacar a los paramilitares,
y no atacar en general. Las organizaciones paramilitares disponen de tres alternativas:
atacar a la poblacin protegida por la guerrilla, atacar a la guerrilla y no atacar (es decir, la
inactividad militar).
Ui se interpreta como una funcin de pago que representa el orden de preferencias de cada
jugador sobre el conjunto de resultados A x B x C. Es obvio que distintas combinaciones de
estrategias de los jugadores

generan diversos estados del juego y, tambin, distintos

rdenes de preferencia sobre esos estados de juego. Cmo sabe la poblacin que los otros
agentes jugarn b y c? A travs de una distribucin probabilstica en a, construida de la
siguiente forma: Para cada a A, hay una variable aleatoria v( a, ), que genera un
nmero u(a, b, c) con probabilidad (b, c), para cada b B y cada c C.

Es decir, la poblacin, a travs de la memoria de experiencias pasadas y del aprendizaje


realizado en el interim, se hace una idea de las acciones que tomarn la guerrilla y los
paramilitares asignndole probabilidades a las ac ciones (todava no conocidas) de estos.
Guiada por esta conjetura, toma la decisin que le brinde el mayor pago posible entre los
distintos cursos de accin en sus manos. Al hacerlo est, de cierta forma, participando en
un juego de coordinacin con los grupos armados. Si, por ejemplo, los paramilitares
deciden atacar una poblacin protegida por la guerrilla y esta ltima no cumple con sus
funciones como organizacin protectora, y la situacin tiende a mantenerse en el tiempo,
una estrategia correcta de coordinacin sera la de cambiar de organizacin protectora. Pero
si la guerrilla decide contraatacar e intenta reconquistar el territorio perdido y la lucha se
alarga en el tiempo, el curso de accin ms aconsejable sera el de desplazarse, al no contar
con ningn arreglo de proteccin estable.

actividad: sobrevivir y hallar nuevas oportunidades econmicas.

116

guerrilla y los grupos paramilitares. Es decir, los jugadores individuales depondran sus
intentos de llegar a algn tipo de eleccin por cuenta propia --a travs de la introspeccin,
de su propia bsqueda de informacin o de su capacidad de deliberacin individual-- en
favor de la organizacin, convirtindose en grupo o en masa. Desplazarse, entonces,
implica seguir las directrices y objetivos de la organizacin y marchar al lugar que esta
elija. De igual forma, permanecer implica aliarse, en forma ms menos permanente, a uno
de los grupos armados, aceptando su proteccin y asumiendo los riesgos de pertenecer a esa
alianza.

Ahora bien, qu es lo que aprende la organizacin? Aprende que hay un conjunto finito de
estrategias para la poblacin, compuesto por tres estrategias bsicas: aliarse a la guerrilla,
aliarse a los paramilitares y desplazarse. En principio, esta situacin se puede modelar a la
manera en que lo hacen Osborne y Rubinstein (1998).

El juego que proponemos tiene

la siguiente forma. Dos agentes armados, las

organizaciones paramilitares y guerrilleras, se disputan el control de N poblaciones,


asentadas en T territorios. Los agentes armados buscan expandir al mximo su control
sobre poblaciones y territorios, mientras que el tercer jugador, la pob lacin civil, aspira a
mejorar sus oportunidades econmicas y a sobrevivir. Los tres agentes estn dotados de
algn tipo de racionalidad limitada que los lleva a escoger la mejor respuesta posible en
cada situacin de juego. Sin embargo, esto no es equivalente a optimizar alguna de utilidad
(ya sea en dinero o en algn sistema numrico en R+).
En trminos ms formales, sea un juego de forma estratgica, compuesto de tres agentes
i (en donde i = poblacin, guerrilla y paramilitares), N poblaciones, y T territorios, un
conjunto de estrategias S, en el que A S es el subconjunto de acciones de la poblacin,
B S es el subconjunto de acciones de la guerrilla, y C S es el de los paramilitares. Debe
anotarse, adems, que: A B C = . Es decir, los subconjuntos de las acciones de los
tres jugadores no tienen elementos en comn. Cada uno de los tres jugadores obtiene un
definitiva, con la ayuda de organismos internacionales. Cuarto, no era difcil ver dos objetivos bsicos en su

115

alternativas polticas desaparece y la protesta y el enfrentamiento con las polticas, o con la


ausencia, del Estado se convierte en un monopolio de las organizaciones armadas
insurgentes. Las gigantescas movilizaciones de cocaleros y de campesinos en diversas
zonas del pas en los ltimos aos

han sido

el resultado de la coincidencia entre

necesidades reales de la poblacin civil y la estrategia de expansin del control poltico por
parte de las organizaciones insurgentes.

El tercer tipo de relacin es el que se da entre las organizaciones armadas y las


organizaciones sociales que surgen en situaciones de dominio o proteccin inestable o
disputada. Las organizaciones espontneas de desplazados surgen en medio de la
destruccin de una alianza entre una organizacin armada y la poblacin. Son las
organizaciones que nacen de la

misma guerra y sus consecuencias. Cada vez que el

conflicto se hace ms complejo, aparecen nuevas organizaciones avaladas por los


organismos internacionales, o formadas por las mismas vctimas de la lucha entre guerrilla
y paramilitares. En ocasiones estn dirigidas por un lder que piensa, decide y delega tareas
logsticas y de apoyo a la base. A su vez, este lder tiene relaciones con las ONGs
nacionales e internacionales. 16 Es una de las vas posibles para formar las redes
organizativas que permiten cristalizar la estrategia de supervivencia (el desplazamiento) de
las poblaciones amenazadas por el terror armado.

Cul es, entonces, el papel de la organizacin y de las redes organizativas en el conflicto


colombiano? Recolectar la informacin disponible, mantener la memoria del proceso, y
deliberar, a un costo menor que el del individuo, para alcanzar patrones de conducta que le
permitan lograr sus objetivos. Los objetivos de quin? De la organizacin en abstracto o
de los individuos representados por la organizacin? Nuestra hiptesis es que la
organizacin sustituye al jugador individual II, en el terreno especfico de escoger qu
curso de accin seguir ante las amenazas propias de las disputas territoriales entre la
16

Durante una visita que realizamos a un campamento de desplazados en las afueras de Neiva, pudimos
establecer varios puntos bsicos. Primero, haba una organizacin activa, con una clara divisin del trabajo y
tareas asignadas en forma permanente. Segundo, el lder era un desplazado del Sur de Bolvar, con una larga
experiencia en materia de desplazamiento. Tercero, la perspectiva del grupo era lograr la relocalizacin

114

En zonas que ahora son consideradas de conflicto entre ellas Urab y el Magdalena
Medio puede observarse cmo las organizaciones civiles y los grupos armados (es muy
comn encontrar que la guerrilla y los paras se han fortalecido en zonas donde la poblacin
est organizada) han tenido un desarrollo ms o menos paralelo. La guerrilla usa las
organizaciones sociales para trasmitir a sus miembros sus propuestas y ganar adeptos a su
causa, o infundir terror si busca que la poblacin retire el apoyo a su enemigo. Se pueden
describir infinitas formas de cmo estos grupos han logrado penetrar en la poblacin. Una
de las primeras manifestaciones de cmo la guerrilla se articul

a las organizaciones

sociales fue el uso de los sindicatos de Urab y Barrancabermeja (bananeros y petroleros)


para lograr la articulacin de la poblacin civil a sus estrategias.

En el caso del Urab, por ejemplo, la relacin de la guerrilla con los sindicatos le permita
transmitir la informacin necesaria y convertirla en acciones por una razn muy sencilla:
en lo fundamental, la poblacin estaba compuesta por trabajadores de las fincas bananeras.
De esta forma, los sindicatos se convirtieron en la correa de transmisin ms eficaz para
lograr cambios fundamentales en las acciones de los pobladores de la regin, al pasar de un
conflicto en el puro mbito laboral al poltico militar, que involucraba no slo a los
grupos armados y a los sindicatos, sino al conjunto de la poblacin civil y al gobierno
nacional. Sin embargo, esta era una relacin (como muchas de las que surgen en el estado
de anarqua colombiano) de doble va: los sindicalistas y sus asociados aprovecharon la
relacin establecida con la guerrilla para fortalecerse en su disputa laboral, mientras que, a
cambio, la guerrilla ganaba legitimidad y expanda su control territorial. De hecho, las
agremiaciones sindicales se nutrieron del conocimiento y la experiencia de los grupos
armados para cristalizar muchos de sus objetivos en el terreno laboral y reinvindicativo.

La segunda es una estrategia de toma absoluta del espacio poltico y organizativo por parte
de las

organizaciones insurgentes. El espacio de la poltica, de la protesta y de la

reinvindicacin social es cubierto en forma total por las organizaciones armadas. Pueden
citarse los casos de las regiones de colonizacin armada (Caquet, parte del Meta, el
Guaviare, Putumayo, Arauca, Casanare). All, las organizaciones armadas han organizado,
alentado, planeado y monopolizado la protesta social y ciudadana. El espacio para otras

113

buen pago? El primer efecto de la presencia de organizaciones es que la poblacin aprende


ms rpido y llega, tambin ms rpido, a decisiones (lo que es, tambin, otra forma de
decir que ha aprendido). El segundo es que las organizaciones son una forma apropiada de
modelar procesos en los que no se trata de encontrar la solucin "correcta", sino la solucin
ms sensible, y en las que lo fundamental no es tanto qu decidir, sino cmo decidir. La
tercera, y decisiva, es que a las organizaciones les cuesta menos tomar las decisiones
correctas. Sus rutinas de recoleccin y procesamiento de la informacin y de toma de
decisiones les permiten operar a costos menores, y a una mayor velocidad. Como lo plantea
Ariel Rubinstein, todo esto nos lleva al terreno de la racionalidad acotada:

"La discusin cae en el dominio de la 'racionalidad acotada' porque el diseo de una


organizacin es motivado usualmente por preocupaciones como su 'complejidad', el costo
de su operacin, y la velocidad a la cual se toma la decisin". (Rubinstein, 1998, 107)

De dnde surgen las organizaciones del conflicto armado colombiano? La organizacin no


es, en primer trmino,

el resultado puro y espontneo de la interaccin entre los

pobladores amenazados y las organizaciones armadas. Ni es, tampoco, el resultado del


esfuerzo independiente de los pobladores para enfrentar la amenaza de vida o muerte
lanzada por los que detentan las armas. De hecho, hay diversas formas de interaccin
posible entre los pobladores amenazados y las organizaciones que se disputan el territorio.
Pueden distinguirse, en principio, tres formas bsicas. La primera es la penetracin, por
parte de las organizaciones armadas, y por diversos medios, de organizaciones sociales y
comunitarias ya constituidas. Las organizaciones armadas insurgentes penetran a las
organizaciones sindicales y comunitarias, a travs de la cooptacin de sus lderes. De esa
forma, aseguran posiciones de apoyo para el avance y consolidacin de sus estrategias
militares, y llegan incluso a generar movilizacin polt icas masivas cuando la situacin as
lo requiere. Pero esta relacin no es estable y no es legtima (no siempre cuenta con el
apoyo genuino de las bases). Por lo tanto, una nueva estrategia puede "penetrar": golpear a
esos lderes, romper los vnculos entre organizaciones civiles y organizaciones armadas de
izquierda y fortalecer la alianza entre las organizaciones civiles, patronales, paramilitares y
las fuerzas armadas regulares.

112

modelos (a pesar de su evidente potencialidad para generar dinmicas evolutivas y para


describir procesos espontneos de aprendizaje) no son muy tiles para tratar el caso del
conflicto armado colombiano.

Por qu? Por dos razones fundamentales. La primera es que los agentes individuales del
conflicto colombiano poseen informacin acerca de lo ocurrido a otras poblaciones y a
otros agentes individuales. Es decir, son agentes con conjuntos de informacin no vacos,
que cuentan con grados de memoria de diverso alcance y que tienen la posibilidad de
formar conjeturas acerca de los resultados de sus acciones y de las de los agentes armados.
Es el papel de la historia y de la memoria de experiencias pasadas que no desaparece del
todo con el paso del tiempo. La segunda es que entre la poblacin "ingenua" o "ciega" de
los modelos de imitacin o emulacin y los agentes racionales con infinita capacidad de
deliberacin y computacin, hay un estrato intermedio crucial, que puede dar cuenta de
procesos imposibles de captar

en los extremos: el del agrupamiento de agentes en

organizaciones con propsitos definidos, memoria positiva, capacidad de recolectar y


procesar informacin de acuerdo a sus objetivos de supervivencia y expansin, y sobre
todo, con una alta capacidad para aprender a tomar las decisiones correctas en cada
situacin de conflicto. La evidencia emprica disponible indica que en Colombia es muy
fuerte la presencia de organizaciones de todo tipo, con impactos de diverso grado sobre el
conflicto armado, y con diversos grados de interaccin entre ellas.

En un contexto terico ms amplio nuestra eleccin se inclina por la respuesta de


Fudenberg y Levine (1996) al problema de qu grado de racionalidad darle a los agentes de
modelos de aprendizaje:
"Cunta racionalidad atribuir a los agentes? Creemos que para casi todos los usos lo s
modelos correctos son aquellos que no involucran ni racionalidad total ni la extrema
ingenuidad de la mayora de los modelos de estmulo y respuesta; 'los mejores modelos'
poseen agentes que tratan consciente, pero quizs imperfectamente, de lograr un buen
pago". (Fudenberg y Levine, Op. cit., 3)
Ahora bien, cul sera el papel de la organizacin como fuente de informacin, depsito de
memoria y fuente de decisiones, a partir de patrones aprendidos, que permitiran lograr un

111

(Fudenberg y Levine, 1996, 2), se hacen a partir de suponer agentes con poderes de
deliberacin y de raciocinio muy limitados.

Pero este modesto inicio, en trminos de los poderes de deliberacin de los agentes,
conduce a formas ms complejas de aprendizaje y adaptacin. El artculo de Roth y Erev
(1995) muestra, a travs del uso de mtodos experimentales, que una vez el juego est en
curso, el comportamiento de los jugadores cambia a la par que adquieren experiencia,
demostrando la relevancia del aprendizaje en procesos evolutivos y la importancia de la
informacin ms cercana en el tiempo. Los jugadores no slo aprenden a descifrar la
estructura del juego sino, tambin, el comportamiento estratgico de los otros. Por tanto, en
este contexto experimental es natural considerar el proceso de aprendizaje en trminos de
adaptacin. Debe quedar claro, sin embargo, que en el contexto ortodoxo, en el que
aprendizaje se entiende como el aprender los equilibrios de Nash correspondientes a un
determinado juego, el nivel de racionalidad de los agentes de estos modelos es la ms baja
disponible. Por eso, el punto de vista de Roth y sus colaboradores sobre el aprendizaje, y
los diversos tipos de racionalidad disponibles, plantea un criterio exigente, pero razonable,
para elegir la racionalidad ms apropiada para los agentes comprometidos en situaciones
de juego. En general, los agentes slo pueden estar dotados del tipo de racionalidad que
puede sustentarse en la evidencia emprica disponible: la lograda en experimentos de
laboratorio.

La justificacin de Roth es muy fuerte: mientras no haya una corroboracin

creble,

rigurosa y extensa de los procesos de aprendizaje y de los tipos de racionalidad


involucrados, los modelos de aprendizaje deberan asumir el aprendizaje por simple
reforzamiento (Erev y Roth, 1998), es decir, el nivel ms bajo de racionalidad. Ms an,
este punto de vista sugiere cun discutible es seguir insistiendo en la pertinencia de
construir modelos en los que los individuos convergen, en forma asinttica, a un equilibrio
de Nash (es decir, aprenden dentro de esta lgica) en la medida en que el tiempo tiende a
infinito. Mucho ms razonable es suponer agentes que aprenden a travs del reforzamiento
en el mediano plazo (aquel en el que, como lo plantean Erev y Roth (1995, 166), las curvas
de aprendizaje comienzan a hacerse planas). En conclusin, podemos conjeturar que estos

110

constituido por dos tipos: el de los que mantienen la ofensiva y cumplen sus amenazas y el
de los que no pueden hacerlo (porque no tienen la iniciativa militar o porque son ms
dbiles en trminos militares). El juego podra esquematizarse as: El jugador I
(paramilitares o guerrilla) enva una seal S (amenaza) al jugador II (cualquier individuo de
la poblacin civil). Este recibe la seal y escoge una accin a del conjunto de alternativas A
(desplazarse, permanecer en una alianza o bajo un determinado tipo de proteccin:
paramilitar o guerrillera). Si la seal es recibida, el jugador II escoge a, con probabilidad
(s, a). (En este contexto es una distribucin probabilstica que el jugador II infiere
acerca del tipo de I).
Cul es el procedimiento para conocer la distribucin probabilstica ? Cmo puede
lograr la poblacin ese nivel de conocimiento? A travs de qu tipo de proceso podra
lograrlo? Desde qu racionalidad lo hace? Desde la racionalidad introspectiva y
optimizadora de la teora ortodoxa? Podra usarse la racionalidad individual, para luego
agregar, mediante algn procedimiento por descubrir, los resultados y arribar a una accin
de equilibrio? O podra elegirse la teora de los juegos evolutivos, co n sus pares de
jugadores, escogidos en forma aleatoria de una cierta poblacin, que se van acercando a una
accin de equilibrio al imitar la estrategia que, en forma sistemtica, asegure un mejor
pago y no pueda ser "invadida" por una estrategia distinta?

Esta ltima alternativa parece la ms apropiada para el problema que intentamos resolver.
Sin embargo, una duda bsica surge de inmediato: Cmo puede esta conducta de imitacin
ser compatible con la accin de individuos comprometidos en una situacin de juego y
dotados de alguna capacidad de deliberacin? De hecho, no puede serlo en principio. La
racionalidad que proviene de los modelos agregados de aprendizaje es lo ms lejana posible
de la racionalidad derivada de la deliberacin de acuerdo a propsitos definidos propia de
la llamada racionalidad individual. Por eso, los modelos de estmulo y respuesta y los
modelos de emulacin (Binmore y Samuelson, 1995; Bjonerstedt y Weibull, 1996), que
suponen el reforzamiento espontneo de conductas que "funcionan bien" o que son exitosas

109

Como en cualquier ejercicio analtico, podramos partir de una situacin ideal de "cero"
informacin y conocimiento para la poblacin. Ante una estrategia de guerra indita, la
poblacin civil debera activar sus formas de conocer y tomar decisiones para enfrentar
una amenaza nueva, desconocida y, con alguna probabilidad, letal. Podramos, incluso,
empe zar con una situacin tpica del conflicto armado colombiano. Designmosla como
una situacin de equilibrio: en alguna zona del pas hay un arreglo estable o una alianza o
un acuerdo de proteccin slido entre una organizacin guerrillera y los pobladores de esa
zona. Aparece, de pronto, la amenaza paramilitar. Las amenazas son claras: muerte a los
lderes de la colaboracin con el enemigo, muerte a los simpatizantes, auxiliadores e
informantes de la guerrilla, sin importar su tipo y jerarqua. Las alterna tivas son claras,
tambin: o el cambio inmediato de lealtades o el destierro forzoso de la zona en disputa.

15

Qu puede hacer la poblacin ante la amenaza de la organizacin armada que ha decidido


disputar el territorio a la organizacin enemiga? La poblacin slo conoce las acciones
visibles, o escuchadas, de los grupos armados (en un comienzo, en la forma de amenazas),
pero no sabe con certeza absoluta si las va a llevar a cabo y durante cunto tiempo. Puede
tener informacin incompleta e imprecisa acerca de lo ocurrido en otros lugares, a otras
poblaciones, pero no puede hacer una correspondencia exacta. Lo que puede hacer es
asignar una probabilidad inicial al hecho de que la amenaza se convierta en accin real y
continua. Visto de otra forma, estara evaluando el poder informativo del rumor iniciado.
Con qu criterios lo puede hacer? Siguiendo qu ejemplos? Confiando en qu sistema
para descifrar la veracidad de los rumores enviados?

Tampoco conoce las estrategias ni las funciones de pago del grupo armado (se tratara, por
lo tanto de un juego de informacin incompleta). Si nos situramos en el contexto de un
juego de sealizacin (Kreps y Sobel, 1994), diramos que no conoce el tipo del agente
armado que est realizando la amenaza. El universo sobre el que debe inferir estara
15

Debe quedar claro, sin embargo, que los paramilitares no ofrecen la alternativa de cambiar, en forma
pacfica, es decir, sin terror, de lealtades o de bando. De hecho, el accionar de estos grupos requiere del uso,
en grados diversos, del terror. En ese sentido, las listas de muerte son inapelables: los seleccionados ya tienen
una condena de muerte al cuello, no importa cul sea su actitud. Lo que los paramilitares "modulan" es el
nmero de muertos necesarios para conseguir el efecto deseado.

108

4. QUIN APRENDE DE LA GUERRA? : CONFLICTO Y POBLACIN CIVIL


EN COLOMBIA
Casi sin excepciones la poblacin ha sido vista como la vctima designada del conflicto
armado colombiano. Los datos estn all, a la vista: ms de medio milln de desplazados en
la dcada comprendida entre 1985 y 1994, ms de un cuarto de milln en 1997, varios
miles de nuevos desplazados en 1998, y en 1999, hasta superar el milln en el perodo
comprendido entre 1985 y 2000. Las estadsticas de la muerte son tambin elocuentes: en
1998 se cometieron 185 masacres contra la poblacin civil y 1522 homicidios fuera de
combate. En el ao 2000, 880 civiles fueron asesinados por la subversin y 983 por los
grupos paramilitares, mientras que los secuestros ascendieron a 7748 en el periodo 19952000.

Los desplazados estn cada vez ms cerca de los grandes centros urbanos. En Tulu, en
Jamund, en Buenaventura, y en forma menos visible, en Cali, el nmero de desplazados ha
crecido en forma evidente. Datos similares se reportan con respecto a otras capitales:
Bogot, Medelln, Ibagu, Neiva, Barranquilla estn recibiendo un flujo continuo y
creciente de desplazados. Pero el movimiento se da, tambin, en el sentido inverso: El
Espectador, del 17 de octubre de 1999, reporta el regreso, a sus poblaciones del Choc, de
cientos de los 2,600 desplazados que estaban sobreviviendo, en condiciones difciles, en el
coliseo de Turbo, en el Urab antioqueo. Pero, unos meses despus, el 4 de febrero de
2001, El Tiempo reporta la desaparicin de Jurad y de Cored, Guarn y Coriche,
pequeas asentamientos situados entre Cabo Marzo y Jurad, por efecto de la disputa entre
paramilitares y guerrilleros. Ahora los habitantes que huyeron de la barbarie

estn

refugiados en Baha Solano, y como dice el cronista, la frontera con Panam va a quedar
en esa ltima poblacin, hoy en manos de las fuerzas paramilitares. Los efectos de la
guerra se han vuelto, entonces, mviles y fluidos, y muy difciles de analizar. La
complejidad se ha incrementado en forma muy rpida, mientras que los enfoques analticos
tienden a quedarse rezagados. Entender cmo ha aprendido y aprende la poblacin civil a
enfrentar el uso sistemtico de que es objeto por parte de las organizaciones armadas, en su
bsqueda de ventajas estratgicas sobre su oponente, es el objeto de este captulo.

107

poblacin porque implica que la proteccin que le brinda la guerrilla est en plena disputa:
a pesar de la presencia activa de la guerrilla, los paramilitares continuaran su ofensiva. As
mismo, es un equilibrio de escalamiento para los contendientes armados. El peor resultado
para la poblacin civil aliada a la guerrilla sera la inactividad de esta ltima frente a la
ofensiva paramilitar. As mismo, sera el peor resultado para la guerrilla (4, 1, 1). Los otros
resultados pueden leerse en el mismo sentido de lo sugerido para la matriz anterior.

La tercera matriz representa la alternativa de una alianza entre la poblacin civil y las
organizaciones paramilitares. En este caso seran los paramilitares quienes estaran
defendiendo sus conquistas territoriales, mientras que la guerrilla habra iniciado una
contraofensiva y una eventual reconquista de un territorio perdido. De nuevo, para la
poblacin civil el mejor resultado sera la confirmacin de su conjetura acerca de la
estabilidad del dominio paramilitar (4,1,4), con su obvia implicacin de una falta de
actividad por parte de la guerrilla. Su peor alternativa sera la impotencia de los
paramilitares para defender su territorio ante una contraofensiva de la guerrilla (1,4,1). En
ese caso, la poblacin se habra equivocado en la eleccin de su protector.

Ahora bien, la pregunta obvia en este punto es: Cmo elige la poblacin civil entre las tres
matrices? De acuerdo a un proceso de aprendizaje, que puede describirse como un proceso
probabilstico, en el que la poblacin aprende a percibir qu tipo de relacin es la ms
probable entre sus acciones (desplazarse, aliarse con la guerrilla o con los paramilitares) y
las acciones de los agentes armados (atacar, no atacar), segn la experiencia anterior de
otras poblaciones y el aprendizaje logrado a travs de las organizaciones. El equilibrio
escogido, entonces, no depende de sus preferencias en abstracto, sino del aprendizaje
logrado a travs de la interaccin evolutiva con los agentes armados del conflicto, y de la
formacin de organizaciones que recolectan la informacin pertinente, mantienen la
memoria del proceso y toman las decisiones adecuadas, a travs de la creacin de reglas de
decisin.

106

No
atacar

1,4,1

2,2,3

guerrilla
La representacin de las estrategias de los tres jugadores (guerrilla, paramilitares y
poblacin civil) en conjunto, se hace por medio del mtodo de Aumann (1986), que
consiste en mostrar los pagos obtenidos por dos jugadores en una matriz, cuando han
elegido sus estrategias en una etapa especfica del juego. Una vez se tienen estos valores, se
procede a combinarlos con las estrategias del tercer jugador (poblacin civil, en este caso).
La guerrilla y los paramilitares eligen estrategias en tres matrices de 2x2, mientras que la
poblacin civil elige entre tres matrices, definidas segn sus estrategias de "desplazarse" o
"aliarse" con la guerrilla o con los paramilitares.

En la primera matriz, definida como "desplazarse" para la poblacin civil, la guerrilla y los
paramilitares interacta n estratgicamente sobre dos alternativas: atacar o no atacar a la
poblacin bajo el dominio territorial del enemigo. Siguiendo la propuesta de Brams (1994),
las estrategias se clasifican segn el orden de preferencia, de 4 a 1, que le da cada jugador.
Como puede observarse en la matriz, atacar (A), atacar(A) es la segunda alternativa ms
preferida por los dos contendientes, mientras que no atacar (NA), atacar(A), y atacar, no
atacar (es decir, la falta de respuesta ante un ataque del otro) es percibida como la peor para
el jugador inactivo y como la mejor para el que ha tomado la iniciativa de atacar. El valor
adicional en el arreglo de equilibrio (3,3,4) corresponde a la valoracin que la poblacin le
da a "desplazarse" en el caso de que el conflicto armado entre en una fase de escalamiento.
De nuevo, el arreglo (2,4,1) corresponde a un equilibrio final: en una interpretacin realista,
significara la inactividad de los paramilitares, y la futilidad de los esfuerzos militares de la
guerrilla. Al mismo tiempo, implicara una obvia equivocacin de parte de la poblacin
civil: se habran desplazado a pesar de que la guerra ha terminado. Es decir, se habran
equivocado en su prediccin con respecto al resultado final del conflicto.

Una inspeccin de la segunda matriz, en la que la poblacin prefiere "aliarse con la


guerrilla", arroja los siguientes resultados: (3, 3, 2) es la segunda peor alternativa para la

105

perfecta y capacidad de recolectar y procesar informacin de acuerdo a sus objetivos de


supervivencia y expansin.

Las siguientes matrices permiten ver la forma en que la poblacin (a travs de las redes
organizativas) interacta con los agentes armados.

Desplazarse

Poblacin en alianza con la guerrilla

Guerrilla
No atacar

Atacar

Atacar

res

es

3,3,4

4,1,3

poblacin
No atacar

1,2,2

Atacar

No atacar

poblacin

poblacin

Poblacin en alianza con los


paramilitares
Guerrilla
Atacar

No atacar

poblaci poblacin
n

paramilita

paramilit

ar
Guerrilla

res

res

3,3,2

4,1,1

1,2,3

2,4,4

poblacin

2,4,1

Atacar

No atacar

paramilita paramilita

Paramilitares

paramilita paramilitar

Paramilitares

Paramilitares

Atacar

Guerrilla

3,3,2

4,1,4

104

ms rpidos y tiendan a converger, a una velocidad mayor, hacia una cierta regla de
decisin.

Ahora, de dnde provienen los diversos grados de confianza de la poblacin civil con
respecto a la proteccin que le es ofrecida por los distintos grupos armados en conflicto?
Provienen de la experiencia acumulada y canalizada a travs de las distintas redes
organizativas. Por eso, tanto las organizaciones civiles como las armadas, as como las
interacciones entre ellas, son las que recogen, "filtran", procesan y convierten en
decisiones, o en reglas de decisin, a la informacin disponible en el contexto en el que se
mueven.

Qu aprende la poblacin civil en el proceso? Aprende a distinguir entre equilibrios ms


o menos estables, ms o menos crebles. Cmo lo logra? Una primera posibilidad sera un
proceso de transmisin de la informacin que tomara la forma de un proceso de imitacin
de las estrategias que brinden los pagos ms altos (en trminos de supervivencia y
aprovechamiento de las oportunidades econmicas disponibles). Creemos, sin embargo,
que este tipo de proceso sera demasiado "ciego" y "mecnico" para representar las
exigencias derivadas de la complejidad del conflicto colombiano, y supondra, adems,
agentes dotados de poderes de deliberacin y raciocinio muy limitados. La evidencia
disponible sugiere, por el contrario, agentes que han aprendido a tomar decisiones en
situaciones de creciente complejidad. Por eso, el diseo de los agentes de la poblacin civil
debe tener en cuenta dos caractersticas fundamentales. Primero, la informacin que los
individuos de la poblacin tienen acerca de lo ocurrido a otras poblaciones y a otros
agentes individuales es diferente de cero. De hecho, sus conjuntos de informacin son no
vacos y cuentan con grados de memoria de diverso alcance y tienen, adems, la posibilidad
de formarse conjeturas acerca de los resultados de sus acciones y las de los agentes
armados. Segundo, como lo ya habamos sugerido ms arriba, entre la poblacin "ciega" o
"ingenua" de los modelos de imitacin o emulacin y los agentes racionales con infinita
capacidad de deliberacin y computacin, hay un estrato intermedio decisivo: aquel en el
que los agentes se agrupan en organizaciones con propsitos definidos, memoria casi

103

territorios de Co lombia puede explicar en gran parte la eleccin estratgica que hacen los
civiles frente a la guerra. En lugar de considerar que la poblacin civil est imitando
estrategias elegidas por otros individuos en condiciones similares, suponemos que la
organizacin evala estas experiencias y crea los mecanismos para integrar y procesar la
informacin que le suministran los mismos individuos. En vez de tener una poblacin
homognea, en la que dos individuos son elegidos aleatoriamente para que se encuentren y
decidan qu estrategia seguir, conociendo los pagos, alguna forma de organizacin los
sustituira en ese proceso. En esa direccin, la limitacin de la teora de juegos evolutivos
de suponer una secuencia de puntos discretos en el tiempo, en el que cada agente es
enfrentado con un oponente para jugar una vez (Samuelson, 1997), sera superada por la
introduccin de redes organizativas. Como lo ha sealado Bowles (2000), la debilidad de
la teora de los juegos evolutivos est en desconocer los efectos evolutivos de la interaccin
en el mbito de grupos y no slo en el nivel individual. Si aplicamos este enfoque al
proceso de formacin de las organizaciones, podramos alcanzar la siguiente secuencia: en
una primera etapa del proceso, los individuos entran en contratos multilaterales
(organizaciones incipientes) para disear estrategias o rutinas muy simples que no iran
ms all de aceptar la proteccin de uno de los bandos o elegir el desplazamiento. Al
consolidar la pertinencia de las

estrategias construidas, las organizaciones tienden,

tambin, a fortalecerse. Una vez creadas, los individuos que entran al escenario
simplemente hacen uso de ellas, lo que significa que ahora la organizacin suplanta los
procesos de "emparejamiento"

(matching), es decir, asegura que los

individuos

disminuyan el riesgo involucrado en sus elecciones.

Qu implicaciones tiene el que se defina como un contexto evolutivo? Ante todo que no se
trata de un tpico ejercicio de maximizacin por parte de un agente racional con
informacin perfecta, sino de un proceso de aprendizaje, a travs del ensayo y el error,
mediante el cual la poblacin civil aprende a comportarse de manera que pueda asegurar,
primero, su supervivencia, y segundo, incrementar el uso de las oportunidades econmicas
disponibles. El que las amenazas existentes posean el carcter de vida o muerte lleva a que
los procesos de recoleccin y procesamiento de informacin y de toma de decisiones sean

102

ltimos. Es obvio que esta caracterizacin es insostenible. Por eso, proponemos la siguiente
forma de tratar el papel activo de la poblacin civil en el conflicto colombiano: En un
territorio bajo el control de la guerrilla, la amenaza paramilitar enfrenta a la poblacin civil
a una eleccin

entre tres alternativas bsicas: confiar en la solidez de la proteccin

prestada por la guerrilla y permanecer en el territorio amenazado, no confiar en ninguno de


los dos tipos de proteccin ofrecidos y desplazarse hacia otro lugar, abandonando el
territorio, o confiar en la proteccin paramilitar y quedarse en el territorio recuperado por
este grupo. Estas tres alternativas bsicas pueden reducirse a dos: o la poblacin civil
confa en la proteccin de uno de los dos grupos armados y permanece en el territorio en
disputa,

o no confa en la solidez de la proteccin ofrecida por ninguna de las

organizaciones armadas y opta por desplazarse, contribuyendo a la desaparicin temporal


de ese territorio.

De dnde provienen los diversos grados de confianza de la poblacin civil con respecto a
la proteccin que le es ofrecida por los distintos grupos armados en conflicto? Del largo
proceso de aprendizaje resultante de interacciones anteriores entre otras poblaciones y las
organizaciones armadas, que aspiran a controlarlas, de un lado, y de la creciente red de
organizaciones de todo tipo que han ido surgiendo en ese mismo proceso, del otro. Dentro
de nuestro esquema analtico, la poblacin que hoy enfrenta la amenaza paramilitar y tiene
que decidir entre aliarse con uno de los agentes armados o desplazarse, tiene como
horizonte de conocimiento lo que otras poblaciones han experimentado en situaciones
similares (conservado mediante la memoria) y toma decisiones, a travs de formas
organizativas que tienen la capacidad de recolectar y procesar informacin acerca de un
conjunto de variables que incluye la riqueza econmica de la regin, la solidez de las
alianzas sociales existentes y la tradicin y fuerza de sus organizaciones sociales. Desde el
punto de vista de la teora de juegos, la poblacin civil de nuestra propuesta se comportara
como una poblacin que

aprende a elegir, en un contexto evolutivo, entre diversos

equilibrios sobre la base de evaluar su solidez y estabilidad.

La existencia de organizaciones sociales sindicatos, ONGs, organizaciones de


secuestrados y de desplazados, y tambin, las mismas organizaciones armadas-- en algunos

101

Desde el punto de vista de la guerrilla, esperar domina a no esperar si los paramilitares


deciden no atacar. Es decir, si los paramilitares detienen su accin militar y terrorista, la
guerrilla preferira esperar y consolidar su control territorial. Pero si los paramilitares
continan su actividad ofensiva, la guerrilla preferir no esperar y lanzarse a una ofensiva
militar. Sin embargo, sabemos que los paramilitares, por su condicin y por su papel en el
conflicto, prefieren atacar. Queda claro, entonces, que la guerrilla preferir no esperar y
responder en forma activa a la ofensiva paramilitar. Por lo tanto, el arreglo de equilibrio
desde el punto de vista de la teora de las jugadas ser atacar, no esperar, es decir, el
escalamiento del conflicto.

Todo esto nos lleva a considerar uno de los problemas cruciales del conflicto armado
colombiano: cul es el papel de la poblacin civil? De un lado, la poblacin y la economa
civil asumen, en forma pasiva, el costo econmico del conflicto. Del otro, sin embargo,
participan en forma activa en el mismo, ya sea tomando partido por uno de los
contendientes o financiando la actividad de grupos paramilitares, y terminan contribuyendo,
a travs de un efecto de retroalimentacin, al escalamiento del conflicto. Cabe preguntarse
cul debera ser la estrategia activa de la poblacin civil? Podra considerarse la opcin
de no contribuir con sus recursos econmicos al avance del conflicto? En el mismo sentido,
podra avanzarse hacia una conducta de desobediencia civil frente a los agentes principales
del conflicto? El nuevo papel de la poblacin civil, no slo como fuente de recursos
econmicos, sino como objeto mismo del conflicto, debe ser tenido en cuenta, entonces, en
cualquier intento de disear una poltica de paz y de negociacin.

3.4 A QU JUEGA LA POBLACIN?

En general, la mayora de las interpretaciones del papel de la poblacin civil en el conflicto


armado colombiano no pasan de conferirle un carcter pasivo. Ya sea como fuente de
recursos econmicos o como agente protegido o amenazado, por alguno de los agentes
armados del conflicto, la poblacin civil aparece como un objeto de las estrategias de estos

100

enfoque convencional, el arreglo 2,4 (no atacar, esperar) podra ser considerado como
un equilibrio: la guerrilla habra consolidado su dominio territorial y podra ejercer con
tranquilidad su control sobre ciertas regiones del pas, sin tener sobre s la amenaza
paramilitar. A su vez, estos ltimos habran consolidado su dominio territorial
correspondiente (diga mos que un acuerdo de paz lo habra garantizado) y estaran en
capacidad de dejar a un lado su estrategia fundamental de minar el dominio territorial de la
guerrilla. En otras palabras, este equilibrio correspondera al fin de la guerra y al triunfo
definitivo de uno de los bandos, o al logro de un acuerdo de paz que zanjara de una vez por
todas las disputas territoriales del pasado.

Sin embargo, an dentro del enfoque convencional, si introdujramos las interpretaciones y


los conjuntos de informacin a partir de los cuales resulta estratgico ese arreglo, los
resultados no podran ser los mismos. En efecto, en el caso de los paramilitares, la
estrategia de atacar siempre domina a la estrategia de no atacar. La interpretacin es clara:
los paramilitares actan como un agente cuya

nica funcin es la de aniquilar a la

poblacin que "sostiene" a la guerrilla. En su carcter de agente anti-depredador, atacar


siempre ser su estrategia dominante. Ntese que slo esta interpretacin permite explicar
por qu los paramilitares no prefieren arribar a un equilibrio definitivo: perderan su
carcter estratgico y su papel en el conflicto colombiano.

Desde el punto de vista de la teora de las jugadas, el arreglo 3,3 (atacar, no esperar) es
un equilibrio no miope que depende de la visin hacia adelante de los agentes y que
contiene, si su expansin estratgica es suficiente, la posibilidad de un desenlace definitivo.
Por qu es no miope? Porque cada agente debe considerar, en forma racional, el conjunto
de consecuencias hacia adelante que se desprenden de cada decisin estratgica que tomen.
As, para los paramilitares, sin importar lo que juegue la guerrilla, atacar siempre dominar
a no atacar como estrategia. Si la guerrilla no espera y lanza una ofensiva militar contra los
paramilitares, atacar domina a no atacar. Igual cosa ocurre si la guerrilla decide esperar:
atacar, de nuevo, domina a no atacar.

99

guerrilla implicara una actividad riesgosa e intil, y su posible descuido de reas


importantes en su confrontaci n con las FA regulares.

El resultado (3,3) supondra confrontacin militar total entre la guerrilla y los paramilitares.
Un ataque paramilitar coincidira con el inicio de una ofensiva guerrillera en un cierto
territorio. Aunque los paramilitares parecen tender a evitar confrontaciones directas con la
guerrilla, su razn de ser esta en mantener la ofensiva sobre los territorios dominados por el
enemigo. A su vez, la guerrilla prefiere una confrontacin directa con los paramilitares y,
por eso, esta sera la segunda opcin ms preferida en su conjunto de preferencias.

El arreglo (2,4) dejara entrever la inactividad blica de los paramilitares, y suponer la


cercana de una posible derrota o la aceptacin de una salida negociada al conflicto. Desde
el punto de vista de la guerrilla implicara la consolidacin, sin disputa, de sus logros
territoriales y una situacin deseable para emprender, desde una posicin superior, unas
probables negociaciones de paz. Por eso, sera la primera alternativa (4) en su conjunto de
preferencias.

El ltimo arreglo (4,1) podra corresponder a la situacin que se vive hoy en ciertos
territorios del pas: los paramilitares no encuentran ninguna resistencia a su avance.
Mientras que la guerrilla no puede cubrir por falta de movilidad, o por efecto del factor
sorpresa, los espacios disputados por los paramilitares, stos ejercen su control sobre la
poblacin civil. Territorios recuperados o poblaciones enteras desplazadas por efecto de
la aplicacin del terror, como tecnologa de guerra, garantizaran el mejor resultado posible
para la actividad de los paramilitares.

3.3 EQUILIBRIOS MIOPES Y NO MIOPES

Para hacer ms evidentes las diferencias entre el enfoque convencional de la teora de


juegos y la teora de las jugadas o de los movimientos, podemos observar los resultados que
arroja su aplicacin al conflicto armado entre paramilitares y guerrilla. Si siguiramos el

98

Con estos elementos podemos plantear el siguiente juego: los paramilitares le disputan a la
guerrilla su control sobre la poblacin civil en aquellos territorios en los que la primera se
mueve como pez en el agua, o en los que hay bonanzas econmicas por disputar. Las
estrategias fundamentales para los paramilitares seran las de atacar (A) o no atacar (NA), y
para la guerrilla seran esperar (E) y no esperar (NE). En el primer caso, atacar implica
ejercer el control sobre la poblacin de un territorio en disputa o bajo el control de la
guerrilla. En el segundo, esperar supone no emprender ninguna accin ni preventiva ni
disuasiva contra los paramilitares, mientras que no esperar implica emprender acciones
directas contra aquellos. Dada la alta movilidad de estos ltimos, cualquier accin de la
guerrilla supone una bsqueda y un seguimiento de las fuerzas enemigas y exponerse, por
tanto, a confrontaciones con las FA regulares.

Usando los rdenes de preferencia de Brams, podramos obtener la siguiente matriz de


pagos de 2 x 2 (con la guerrilla en las columnas, y los paramilitares en las filas) para el
juego Controlar la poblacin civil:

Paramilitares

Guerrilla
No Esperar

Esperar

No Atacar

1,2

2,4

Atacar

3,3

4,1

El primer resultado (1,2) implicara la inmovilidad paramilitar, su incapacidad para atacar,


o su falta de recursos para atacar en se territorio particular. Desde el punto de vista de la

97

mismos del conflicto. Las FA, cuando no abiertamente crticas del proceso, tienden a
guardar un significativo silencio, mientras que la guerrilla acta en forma reticente,
esperando las ofertas de los comisionados, e incrementando su actividad militar. En ese
contexto, uno de los errores ms gruesos y decisivos que cometen los analistas del proceso
es el de acusar a los contendientes de sabotear el proceso de paz, o el de no mostrar la
suficiente voluntad de paz para coronar con xito las muy deseadas negociaciones. El error
proviene, por supuesto, de no concederle ninguna sistematicidad a la accin de los
contrincantes, y de no entender la muy particular coexistencia entre economa y conflicto
que se da en Colombia. De nuevo, la supuesta miopa de los adversarios y su falta de buena
voluntad podran explicarse por su particular situacin de huspedes armados de la
economa civil, y por la percepcin estratgica que del conflicto, y de su historia, se han
formado en su ya muy larga duracin.

3.2 UN SEGUNDO JUEGO: QUIN CONTROLA A LA POBLACIN CIVIL?

En trminos ms formales, podramos definir que la estrategia bsica paramilitar consiste


en minar el apoyo de la poblacin civil a la guerrilla, usando la movilidad y la sorpresa, que
antes estaban del lado de la guerrilla, sin comprometerse en combates directos con las
fuerzas militares del enemigo, y buscando obtener dos resultados bsicos: Uno, el apoyo de
la poblacin civil. Es decir, su cambio de bando o la superacin de su precaria neutralidad.
Y, dos, en caso de que lo anterior no pudiera ser obtenido, el desplazamiento de la
poblacin civil y la desaparicin del territorio como espacio controlado por la guerrilla.
En ambos casos se trata de romper el control territorial de la guerrilla a travs de cambiar
las lealtades de la poblacin civil. Y aunque es obvio que los paramilitares prefieren el
control total sobre la poblacin a su desplazamiento, ambos resultados son una derrota para
la guerrilla. Es indudable que la guerrilla conoce la estrategia paramilitar, pero no sabe
cmo responderla en el terreno militar. Por eso, su respuesta tiene que reducirse a una
imitacin de las acciones del enemigo: quitarle apoyo civil a travs de aislar y golpear a sus
probables colaboradores.

96

las razones por las cuales el conflicto limitado, funcional a la economa de mercado y,
sobre todo, a ciertas economas de enclave o ligadas al mercado mundial (petrleo, cocana,
amapola, carbn, banano), puede perpetuarse, a primera vista en forma inexplicable. Debe
subrayarse sin embargo que la coexistencia entre conflicto armado y economa no es un
hecho nuevo en los estudios sobre la violencia colombiana: Carlos Miguel Ortz (1985,
1995), en su trabajo sobre las relaciones entre economa y violencia en el Quindo ya lo
haba comentado en forma original.

En la matriz siguiente puede apreciarse los resultados sugeridos hasta ahora. Los nmeros
en las columnas corresponden a los pagos que recibira el jugador 2, la guerrilla, de acuerdo
a las estrategias que decida seguir. Los situados en las filas, pertenecen a las FA. E
representa la opcin de escalar el conflicto, mientras que D significa desarme, ya sea
unilateral o negociado.

Armadas

Fuerzas

Guerrilla
Escalar

Desarme

Escalar

3,3

4,1

Desarme

1,4

2,2

Ahora bien, en ese contexto, la segunda peor opcin para ambos (2,2) sera una cesacin
del conflicto impuesta desde afuera y contraria a los objetivos de los adversarios. El
concepto tentativo desde afuera tiene importantes consecuencias para evaluar el xito de
las negociaciones de paz que hoy se quieran emprender en Colombia. En efecto, son el
gobierno y grupos de la sociedad civil los que hoy estn interesados en abrir un proceso de
negociaciones que desemboque en la cesacin del conflicto armado, y no los actores

95

una regla de comportamiento segn la cual la guerrilla prefiere derrotar a su enemigo y


derrocar el rgimen existente, y las FA prefieren aniquilar a su adversario. Dado el
conocimiento que tenemos de los contendientes y de la particular forma de explotacin del
excedente de la economa civil que practican, de la informacin que cada uno dispone, de
las expectativas mutuas sobre su comportamiento, poder y objetivos, puede intentarse un
ordenamiento de las alternativas existentes.

En primer lugar, ninguno de los adversarios tiene incentivos para detener, en forma
unilateral, el escalamiento del conflicto. Como lo plantea Brams y Kilgour (1988, 17), en su
anlisis de las carreras armamentistas, no hay ningn incentivo para que los adversarios se
desprendan del terrible equilibrio del escalamiento del conflicto. Es ms: la estructura
misma del juego defino dentro del contexto general del Dilema del Prisionero, llevara a
una situacin de trampa, en la que el equilibrio inevitable es el escalamiento de la lucha
armada. El orden de preferencia de los jugadores con respecto a los resultados estara
definido as: dada una escala de preferencias de 4 a 1, en la que el 4 representa el mejor
resultado posible y 1 el peor, el mejor escenario para cada uno sera el desarme unilateral
del otro y su consiguiente derrota, o siguiendo el orden sugerido ms arriba, se tratara de la
alternativa con un pago de 4, o mejor, para el que no se desarme, y con un pago de 1, o
peor, para el pacifista.

Como los adversarios son racionales, en el sentido de preferir el mejor curso de accin para
s mismos, ambos evitarn caer en este escenario y optarn por el escalamiento del
conflicto. Pero, a diferencia del anlisis de Brams y Kilgour, la llamada trampa del
escalamiento del conflicto no sera la segunda peor opcin, sino la segunda mejor para
ambos (3 y 3), por una caracterstica particular y estructural del conflicto colombiano: la
explotacin del excedente de la economa civil por parte de los actores del conflicto
armado, lo que los convierte en free riders desde el punto de vista econmico, y los
libera de la restriccin econmica tradicional presente en otros conflictos y en los modelos
econmicos que tratan ese tipo de situaciones. La explotacin del excedente de la economa
civil tiene, como se ha indicado ms arriba, un lmite: la existencia misma de ese excedente
y, en general, la viabilidad de la economa nacional en su conjunto. Esta es, quizs, una de

94

colombiano, con su abundancia de recursos, la ausencia de una dimensin ideolgica y de


una divisin clara de la poblacin, tiende a la inercia y a la larga duracin. Debe anotarse,
sin embargo, que la recesin econmica y el creciente malestar social que han predominado
en el pas en el ltimo ao implican que estas proposiciones deben revisarse. En particular,
debe tenerse en cuenta hasta dnde la crisis econmica y el malestar social imponen
cambios en la percepcin que los agentes armados tienen del conflicto y de sus relaciones
con el estado de la econo ma. En condiciones de crisis econmica y de creciente falta de
legitimidad del gobierno, la perspectiva de un desenlace ms cercano se incrementa en la
percepcin de las organizaciones armadas.

Si analizramos esta situacin desde el punto de vista de la teora de las jugadas (Theory of
moves) de Steve J. Brams (1994, 1997a, 1997b), podramos obtener algunos resultados
interesantes acerca del carcter y de las perspectivas del conflicto armado colombiano. En
lugar de situarse en el contexto tradicional de la teora de juegos, en el que agentes
racionales juegan simultneamente y alcanzan un equilibrio de Nash, Brams supone que
toda situacin de juego es el resultado de una historia anterior que desemboca en un estado,
a partir del cual los jugadores deciden cmo continan su interaccin. Una alternativa, entre
muchas, es el que si los jugadores consideran que no hay incentivos para moverse del
estado en que se encuentran, ste se mantendr, constituyndose as en un statu quo, cuya
inercia proviene de la historia anterior y de la falta de incentivos de los jugadores para
alejarse de ella.

3.1 UN PRIMER JUEGO: FUERZAS ARMADAS Y GUERRILLA

En este contexto metodolgico proponemos el estudio del conflicto colombiano a travs de


la construccin de bloques, de finidos por sus situaciones de juego distintas, y relacionadas
as: el resultado, o el conjunto de resultados de una situacin de juego sirve como insumo, o
como parte, del conjunto de informacin de otra situacin de juego que cubre un campo
ms amplio de la interaccin estratgica entre los contendientes. Ms en concreto, el juego
del escalamiento estara compuesto por dos contendientes o jugadores (las FA y la
guerrilla), que disponen de las alternativas de escalar o no escalar el conflicto armado, y de

93

Quinta tesis: La muy larga duracin de nuestro conflicto proviene de su muy particular
articulacin a la economa civil. Al seguir la ruta de las bonanzas econmicas y de la
riqueza, en general, del pas, los actores del conflicto se han situado en un escenario ideal:
expandir su accin militar sin costos econmicos reales (salvo los relacionados con la
reputacin y el prestigio). A diferencia de los modelos econmicos convencionales del
conflicto, los agentes armados del conflicto colombiano no tienen que elegir entre el uso
militar y el econmico de los recursos. Su nica eleccin est en la intensidad del uso
militar de esos recursos y en el nivel de explotacin aceptable de la economa civil. Por eso,
al estar tan articulada a la economa civil, la guerrilla nunca ha emprendido la destruccin
sistemtica de la economa del enemigo, propia en toda guerra revolucionaria. Como todo
husped que depende de la salud del organismo receptor, la guerrilla no intenta destruir del
todo la economa que le permite su supervivencia y crecimiento, sino maximizar la
extraccin viable de recursos econmicos, mientras se fortalece en trminos militares. El
relato sugerido por Skarpedas y Syropoulos (S y S, 1996, 1995), entonces, de agentes
racionales que escogen entre el uso pacfico y blico de unos recursos no es pertinente
aqu. La eleccin fundamental fue hecha hace mucho tiempo. Lo que queda por saber es
hasta cundo puede prolongarse esa situacin, hasta cundo la guerrilla puede seguir
acumulando fuerzas sin llegar a un desenlace definitivo. El error bsico del modelo de S y
S est en confundir un problema de especializacin, derivado de una situacin de anarqua,
con un problema de eleccin econmica convencional. En el contexto colombiano, los que
tienen fuerza prevalecen, no porque sean menos eficientes en actividades productivas, sino
porque son muy eficientes en imponer un mecanismo de tributacin econmica sobre la
poblacin civil.

Sin costos reales, la restriccin econmica nunca ha operado, desde el punto de vista de los
agentes armados, en el conflicto colombiano. Por eso, la restriccin de recursos planteada
por Kadera (1998), en su modelo dinmico de expansin de la guerra, no es aplicable al
caso colombiano. Aqu, al igual que en Angola, la riqueza a disposicin de los grupos
armados ha permitido el inusual alargamiento del conflicto. As mismo, a diferencia de El
Salvador, Guatemala y Nicaragua, en donde la escasez de recursos y la clara divisin de la
poblacin en bandos opuestos llev a una definicin ms rpida del conflicto, el caso

92

organizativas de la poblacin civil. Ahora, adems de pagar o no pagar ante la amenaza


subversiva, los ciudadanos tienen la alternativa de contratar la proteccin ms barata
ofrecida por los grupos paramilitares. Si lo hacen, y la alianza que la guerrilla mantiene con
la poblacin de la zo na es dbil, o en proceso de debilitamiento, la poblacin puede percibir
la nueva alianza propuesta (paramilitares, militares, organizaciones sociales y econmicas
de la regin disputa) como slida y optar por permanecer de su lado. Obsrvese que la
eleccin no es ideolgica: la poblacin no prefiere la propuesta ideolgica de los
paramilitares o de la alianza de la que hacen parte (porque, en general, no existe), lo que en
realidad prefiere es la mayor solidez y estabilidad del nuevo arreglo dominante. Es tan
clara la desaparicin de las fronteras ideolgicas que en sus declaraciones pblicas, Carlos
Castao, el mximo jefe de los grupos paramilitares, no difiere mucho de lo que plantean
las organizaciones guerrilleras.

Lo que hace ms compleja la situacin actual es la red creciente de relaciones que surgen
entre los agentes armados y las diversas organizaciones sociales activas en las zonas en
disputa. Las alianzas pueden ser temporales o permanentes, incluir objetivos polticos o
reducirse a simples acuerdos de supervivencia y no agresin, tener fines de largo plazo o
circunscribirse a objetivos tcticos inmediatos. Eventos como las marchas campesinas, o
como las movilizaciones en contra de la apertura de nuevas zonas de despeje, pueden
leerse como acuerdos polticos entre las organizaciones de la sociedad civil y los agentes
armados. Por su lealtad a agentes armados distintos, y su contribucin al avance de
estrategias militares opuestas, las alianzas mencionadas ilustran muy bien la evolucin del
conflicto desde el punto de vista poltico y organizativo: el aprendizaje logrado por la
poblacin, a travs de sus distintas organizaciones, permite la aparicin de alianzas
cambiantes con los agentes armados y, en algunos casos, de acuerdo a la evolucin
particular de la disputa en esas zonas, el surgimiento de arreglos estables y slidos que
pueden convertirse en proyectos sociales y polticos de largo plazo.

su alrededor, se negaron en forma explcita a pagar el tributo exigido por el Eln, las cosas cambiaron luego.
Una vez una o dos familias accedieron a pagar, el desenlace era inevitable: todos tenan que pagar.

91

ingresos de la guerrilla. Por lo tanto, resulta racional, aunque costoso, imitar a los que
pagan y sobreviven.

14

Sin embargo, el proceso de aprendizaje desarrollado por la poblacin no puede reducirse a


las elecciones de los individuos enfrentados a las amenazas de los grupos armados. En
realidad, entre los individuos y la poblacin en su conjunto ha surgido una instancia
mltiple y creciente: la organizacin. Desde las ONG's internacionales hasta las
organizaciones incipientes y precarias de los desplazados, pasando por las diversas formas
de organizacin comunitarias, sociales y polticas, activas en las regiones en disputa, la
presencia de la organizacin explica, en buena parte, las decisiones de la poblacin con
respecto a aliarse a alguno de los contendientes o desplazarse de las zonas en conflicto.

De dnde surgen las distintas formas organizativas activas en el conflicto colombiano? De


forma muy esquemtica pueden sealarse tres factores fundamentales. Primero, el estado de
anarqua predominante en vastas regiones del pas. Anarqua entendida, en este contexto,
como la incapacidad del estado para mantener el monopolio de las armas y de la violencia y
su efecto ms fuerte: la continua disputa del territorio por los diversos agentes armados
existentes. Segundo, la fuerte asimetra informativa que separa y diferencia a las
organizaciones armadas de la poblacin civil. Superar esa asimetra para obtener la
informacin requerida y tomar las decisiones correspondientes no puede hacerse por la va
individual. Se requiere de un alto grado de especializacin en las tareas de obtener la
informacin, procesarla, mantener la memoria del proceso, tomar las decisiones necesarias
y asegurar que esas decisiones se cumplan de una forma continua y creble. Tercero, el
carcter definitivo de las amenazas que enfrenta la poblacin civil: no tomar, a tiempo, la
decisin correcta puede llevar a la muerte o a la desaparicin violenta.

La intervencin de los paramilitares ha sido decisiva en la transformacin de los conjuntos


de informacin de la poblacin civil y, como resultado de su impacto, de las necesidades
14

Que esto no es slo un vano ejercicio acadmico y terico puede verse en el caso del secuestro de La Mara.
Mientras que en los momentos iniciales del secuestro las familias, y las organizaciones espontneas creadas a

90

econmica de la regin en disputa y la fuerza de sus organizaciones sociales, ha llevado a


la estabilizacin del dominio contra- insurgente en ciertas regiones (Urab, por ejemplo).
Pero la alianza no es siempre slida y la velocidad de la expansin paramilitar ha
sobrepasado al mismo Estado y a su ejrcito regular. Ms que en un aliado, los
paramilitares se han transformado en un sustituto de las fuerzas armadas regulares. Por la
misma eficiencia implcita del modelo de amenaza y proteccin, los paramilitares pueden
terminar actuando por fuera de sus alianzas naturales. Al ser el agente ms efectivo, su
capacid ad de supervivencia es tambin mayor, y ms rpida su expansin. Exigir su
desmovilizacin no pasa de ser un gesto retrico que no tiene en cuenta ni el carcter del
conflicto colombiano ni la evolucin de esos grupos ni su creciente autonoma estratgica.
Al mismo tiempo, la exigencia de su desmovilizacin es un indicio claro de que el nico
obstculo militar y estratgico efectivo que hoy encuentra la guerrilla colombiana est en la
existencia y expansin de los grupos paramilitares.

Cuarta tesis, al no haber ninguna garanta para la solidez y la estabilidad de las alianzas que
se forman a lo largo del conflicto, la poblacin civil ha entrado en un proceso de
aprendizaje que est detrs del fenmeno del desplazamiento masivo de colombianos en los
ltimos aos. En efecto, al percibir que ninguno de los contendientes es un protector
suficientemente slido, la poblacin tiende a desplazarse para asegurar su supervivencia. Si,
por el contrario, perciben la solidez del dominio de una de las partes y la estabilidad de las
alianzas que ha logrado formar, la poblacin tiende a participar en el nuevo arreglo
alcanzado. Pero esto, repetimos, depende de otros factores: la viabilidad econmica de la
regin, su riqueza, la solidez de las organizaciones sociales existentes y la asimetra de la
lealtad por uno de los bandos en contienda. El ncleo de esta forma de entender el
problema del papel de la poblacin civil en el conflicto colombiano se encuentra en el
despliegue del modelo sencillo de tributacin y amenaza antes planteado. En efecto,
ciudadanos de altos ingresos que enfrentan el dilema de pagar o no pagar (Castillo y
Salazar, 1996) ante la amenaza de la subversin, optan por pagar a travs de un mecanismo
de racionalidad acotada y de un proceso de aprendizaje: si algunos pagan, los que no lo
hacen enfrentan una mayor probabilidad de pagar con la vida su negativa a contribur a los

89

intervencin internacional est cambiando esta situacin: los recursos provenientes del Plan
Colombia han permitido la actualizacin tecnolgica y la profesionalizacin del ejrcito
regular. Los resultados estn a la vista.

Segunda tesis: el

modelo de amenaza y proteccin (Axelrod, 1997) que estamos

presentando permite explicar el surgimiento y expansin de los grupos paramilitares a


travs de la misma evolucin de las fuerzas en conflicto. Por eso, los ejrcitos privados de
terratenientes y narcotraficantes se transformaron en grupos armados independientes que
ofrecen una resistencia activa al avance de la guerrilla, y que actan como un clsico antiagente: su nico papel es detener la expansin de la guerrilla, quitndole sus fuentes de
apoyo y crecimiento (la poblacin civil y sus recursos econmicos). Es la prdida de un
apoyo social orgnico y creciente, por parte de la guerrilla, lo que ha hecho posible el xito
de la estrategia paramilitar. Si la competencia se concentra en el terreno de la amenaza y la
proteccin, el que posee la amenaza ms fuerte, y brinda la proteccin ms eficaz,
prevalece. En ese terreno, el menos vulnerable, el menos atado a un territorio, el ms rpido
y liviano en sus desplazamientos tiene una obvia ventaja estratgica. Y es, tambin, porque
el conflicto ha perdido su dimensin ideolgica que los paramilitares pueden avanzar como
lo estn haciendo. La heroica resistencia armada de toda una poblacin ante la amenaza del
invasor, ocurrida en otras pocas en el Sumapaz y en los Llanos, ya no se da en los noventa.
En su lugar, la poblacin amenazada huye o cambia de protector. Al desvanecerse la
dimensin ideolgica y social del conflicto ante su dimensin econmica y militar, la
relacin causa-efecto pasa a un segundo plano y todos los ejercicios sociolgicos acerca de
las causas estructurales del conflicto dejan de ser pertinentes para explicar su realidad de
hoy. De nuevo, la naturaleza y la dinmica de la interaccin estratgica entre los agentes
del conflicto pasan a ser ms importantes que las explicaciones estructurales del origen del
mismo.

Tercera tesis: El modelo de tributacin permite explicar la aparicin de alianzas estratgicas


fundamentales. Ms all del debate secundario acerca de la legitimidad de la relacin entre
el ejrcito regular y los paramilitares, es claro que los segundos se han convertido en
aliados naturales del primero y que la solidez de la alianza, junto con la viabilidad

88

ninguna forma y en los que la explotacin de nuevos y ms florecientes negocios abran


nuevas posibilidades.

Primera tesis: el conflicto colombiano se transform de una lucha social por la tierra, con
algunos visos de confrontacin ideolgica y de exclusin poltica, en un enfrentamiento
entre grupos armados que usan (en diversas intensidades y formas) una estrategia de
amenaza y proteccin para incrementar su poder sobre la poblacin civil. Paramilitares,
guerrilla y FA extraen tributacin econmica de la poblacin civil a cambio de proteccin
con respecto a su propia amenaza y a la de los otros agentes involucrados en el conflicto. Es
claro que los tres no son iguales, ni tienen el mismo nivel de legitimidad ni los mismos
orgenes ideolgicos, pero la relacin bsica es la misma: la guerrilla mejora sus
perspectivas militares y econmicas extrayendo recursos econmicos de la poblacin civil
en la forma de extorsin, tributos, secuestros y contratos de seguridad. A cambio, ofrece
proteccin, justicia, y orden, en algunas regiones, y seguridad para explotar ciertos recursos
econmicos con demanda en el mercado internacional (petrleo, coca, banano, oro, carbn,
amapola). Una parte creciente de sus ingresos proviene de la tributacin impuesta a los
productores y comercializadores de cultivos y drogas ilcitos, lo que le ha permitido
convertirse en un "estado primitivo" (S y S, 1995), que protege a los pequeos cultivadores
de coca y amapola y extrae tributacin de los traficantes. De otro lado, y en un contexto
competitivo, los paramilitares ofrecen contratos de proteccin a menores precios, con
mejores salarios para los combatientes, y con mayor eficacia para sus clientes, a travs del
uso del terror selectivo y masivo sobre la poblacin civil de las regiones en disputa.

Las FA, a su vez, han apostado a la combinacin de dos estrategias fundamentales: La


aniquilacin de las organizaciones guerrilleras y las acciones de tipo cvico-militar, a travs
de las que han intentado ganar la lealtad de la poblacin civil. En general, las FA, al
enfrentar a la guerrilla, intentan ofrecer a la poblacin civil la proteccin armada que el
Estado debera garantizar si tuviera el monopolio efectivo de las armas. Sin embargo, para
mantener su actividad y enfrentar la creciente expansin de la guerrilla tienen que exigir
mayores apropiaciones presupuestales. Con el tiempo, el mecanismo se ha vuelto perverso:
a mayor ineficiencia

militar, mayores exigencias presupuestales. Sin embargo, la

87

conflicto clsico entre un estado desptico o injusto y una insurgencia que actuara en
representacin del pueblo, sino de una disputa territorial y militar entre organizaciones
armadas, con fines y mtodos polticos divergentes, alrededor del control de la poblacin
civil, de sus recursos econmicos y del conjunto del territorio nacional.

Este captulo intenta construir un modelo de interaccin estratgica, que le debe mucho a
la teora de juegos, para entender el tipo de conflicto armado que hoy sufre Colombia, las
estrategias de los distintos agentes armados, sus percepciones mutuas, sus capacidades
militares y polticas, y los resultados probables de su interaccin.

Una primera certeza: a lo largo de estos treinta y cinco aos los agentes armados se han
transformado hasta el punto de no ser reconocibles y de no jugar ya el mismo juego en el
que estaban comprometidos al comienzo del conflicto. El ncleo armado que escap de
Marquetalia no es el mismo ejrcito, con ms de sesenta frentes, que hoy constituye las
Farc. Las Fuerzas Armadas (FA) que casi aniquilan al Eln en Anori, a comienzos de los
aos setenta, no son las mismas que hoy son derrotadas, en encuentros militares, en
distintos lugares del pas. Ms an: nuevos actores entran a cambiar en forma decisiva el
escenario. Los grupos paramilitares no slo son un nuevo agente: se han transformado y
avanzado a una velocidad no conocida antes en este conflicto. Los paramilitares de hoy ya
no son los simples agentes mercenarios de terratenientes y traficantes de hace diez aos. Se
han convertido en un conjunto de grupos armados autnomos, con una estrategia comn y
con un mando centralizado. Tampoco el conflicto de hoy es el mismo de comienzos de los
sesenta. La aniquilacin de la guerrilla comunista, emprendida por las Fuerzas Armadas de
la poca, haca parte del escenario bipolar de la Guerra Fra y de la lucha a muerte contra la
amenaza geopoltica del comunismo internacional. As mismo, los ncleos campesinos que
marcharon con la guerrilla de esa poca y que ampliaron la frontera interior del pas, a
travs de la "colonizacin armada", ya no existen hoy en la misma forma pura en que
solan hacerlo. La clsica acumulacin de fuerzas alrededor de la lucha por la tierra nunca
se logr del todo y la guerrilla termin viajando, detrs de los nuevos colonos y de los
buscadores de oportunidades, hacia aquellas regiones en las que el Estado no exista en

86

3. TRES JUEGOS PARA EL CONFLICTO ARMADO COLOMBIANO


En junio de 1964, 48 hombres, liderados por Manuel Marulanda Vlez, abandonaron una
pequea poblacin del Sur de Colombia conocida como Marquetalia. Era el cierre exitoso
de un ataque masivo, con tropas aerotransportadas, lanzado por el Ejrcito nacional contra
las llamadas "repblicas independientes" (pequeos refugios de campesinos liberales y
comunistas que existan ms all del dominio del estado). Marquetalia reconquistada
recibi un nuevo nombre: Villa Susana, en honor de la esposa fallecida del entonces
presidente Guillermo Len Valencia. La paz haba llegado para quedarse, deca la
propaganda oficial y as, tambin, lo quiso creer un pas esperanzado. Sin embargo, la paz
no lleg. Algunos meses despus, el pequeo grupo de sobrevivientes de Marquetalia se
reuni con otros viejos combatientes de la Violencia clsica, en lo que se denomin la
Primera Conferencia Guerrillera del Sur de Colombia. Fue ese primer ncleo guerrillero el
que, en mayo de 1966, durante la segunda conferencia guerrillera del Bloque Sur fund las
FARC. En la misma poca, pero en el Nororiente del pas, un pequeo grupo de hombres
armados tom la poblacin de Simacota, en Santander, y proclam la aparicin del ELN
(Ejrcito de Liberacin Nacional).

Treinta y cinco aos despus, las FARC tienen ms de 15,000 hombres armados, pasan de
setenta frentes activos, controla una parte del Sur del pas, goza de una economa pujante,
ha derrotado a unidades de lite del ejrcito regular, y mantenido la iniciativa militar en los
ltimos dos aos, y ha iniciado un proceso de negociacin bilateral con el gobierno del
presidente Pastrana. El ELN, por su parte, cuenta con ms de 6,000 hombres, controla la
regin productora de petrleo del pas, y a travs de la extorsin y los contratos de
seguridad con grandes firmas multinacionales ha logrado una economa prspera.

La situacin hoy es ms compleja que nunca. Al ejrcito regular y a las diversas


formaciones insurgentes se ha unido el creciente y exitoso ejrcito paramilitar (o de
autodefensa: la semntica es cambiante y ambigua) para conformar un conflicto armado
irregular en el que tres ejrcitos se disputan el territorio nacional. No se trata, por lo tanto,
como lo quiere cierta visin izquierdista, usada a veces por la insurgencia misma, de un

85

un estado creciente de anarqua le dej. Un sistema tan fuerte que la organizacin


guerrillera ms poderosa, en trminos militares y en recursos econmicos, que ha habido en
Latinoamrica, las FARC, est atrapada en el xito que le ha brindado haberse adaptado a
l.

84

conjunto de intercambios y acuerdos precarios y frgiles, cuyo centro sigue siendo la


coaccin armada. De hecho, las organizaciones guerrilleras y las paramilitares se han
expandido en forma notable debido a que son las mejor dotadas y preparadas para
sobrevivir y crecer en un estado de anarqua en el que el poder de las armas da ventajas
comparativas mientras dure ese estado.

Pero lo que ha sido su fuerza es tambin la fuente de su debilidad. Paramilitares y guerrillas


se han adaptado, a velocidades distintas y con estilos diferentes, al estado de anarqua
predominante en Colombia y a las instituciones espontneas de regulacin que se han ido
creando a su alrededor. Han contribuido a la creacin de ese estado y a su extensin, y a la
formacin de las redes de instituciones espontneas que han crecido a su sombra, pero
tambin han sido moldeados por l. Pertenecen, de forma inevitable, a su dominio. Como lo
ha planteado Peter Waldmann en su anlisis de las guerras civiles contemporneas:

(...) proponemos contemplar las guerras civiles no tanto a la luz de sus causas y efectos,
sino, ms bien, como sistemas propios, cuya dinmica se encuentra esencialmente
determinada por la lgica que desarrolla una violencia expansiva tendiente a perpetuarse.
Como hemos mostrado, es caracterstico de estos sistemas el hecho de que la violencia
desborde los estrecho lmites estatales y polticos para inundar otros sectores, procurando
someterlos a sus propios mecanismo de coaccin, obediencia y ejecucin. Cuando esto
sucede, se forman diferentes amalgamas sociales generalmente inestables. No obstante, no
hemos encontrado con casos en los cuales la violencia ha conseguido establecerse de forma
relativamente duradera fuera de las esferas polticas; afectan justamente a aquellos pases
que rompen el esquema de las clasificaciones funcionales de las guerras civiles: Colombia e
Irlanda del Norte. (Waldmann, 1999, 107)
Las consecuencias de este planteamiento son fundamentales. Podrn las organizaciones
guerrilleras avanzar hacia otro estado, distinto del actual estado de anarqua y de relaciones
contractuales basadas en la coercin armada? Podrn adquirir la legitimidad poltica que
tanto necesitan? La respuesta a estas preguntas pasa por evaluar cun duradero es el estado
de organizacin social al que hoy ha arribado Colombia. No se trata de algo que haya
ocurrido en los ltimos aos, como resultado del avance pernicioso de la cultura mafiosa
proveniente del narcotrfico y sus ramificaciones como lo pretenden algunos autores
(Garay, 1999a, 1999b). No, se trata, en realidad, de un sistema social que ya lleva varias
dcadas en silenciosa construccin. Un sistema espontneo que ha crecido en el vaco que

83

cules seran? Cul sera el conjunto de problemas que cambiaran la perspectiva


estratgica del conflicto armado colombiano?

El primer bloque de preguntas supone plantear otra pregunta necesaria: Con respecto a qu
contexto o situacin es la estrategia adoptada por la guerrilla la ms adecuada? Es decir, no
se trata de encontrar la mejor estrategia en abstracto, sino la mejor alcanzable en las
condiciones de Colombia hoy. Si partimos de considerar la situacin actual como la de un
estado de anarqua, en el que estn surgiendo diversas formas de orden espontneo, la
estrategia adoptada por la guerrilla, en sus distintas variantes, puede ser la ms adecuada en
el corto plazo. Pero esto no quiere decir que sea la mejor en trminos globales y en el largo
plazo. Se trata de un problema fundamental, que va ms all de discutir la pertinencia de
las estrategias adoptadas por las organizaciones guerrilleras colombianas. En general, toda
organizacin, una vez encuentra estrategias exitosas, tiende a repetirlas en el tiempo hasta
sedimentarlas en la memoria colectiva de sus miembros y en sus acciones (Bonini y Egidi,
1999). Al hacerlo, sin embargo, puede estar cayendo en una trampa cognitiva: en lugar de
reaccionar ante la aparicin de circunstancias cambiantes, sigue actuando de la misma
forma, confundiendo una configuracin de corto plazo con una de largo plazo. El efecto de
esta trampa es que la organizacin no es capaz de salir de su configuracin presente y
explorar nuevas estrategias.

No es difcil constatar que algo similar ha ocurrido con las organizaciones guerrilleras
colombianas. Han aprendid o a adaptarse a las circunstancias del pas.

Han obtenido

grandes recursos econmicos, logrado cierto grado de control sobre territorios crecientes y
afianzado

ese control en algunos de ellos. Han imitado a los barones electorales

tradicionales al usar el clientelismo armado como forma de control poltico de la poblacin.


La dificultad est en lo que sigue de all: Ser suficiente continuar con la misma estrategia
en forma acumulativa? Y, otra vez, hasta dnde puede llegar esa estrategia si se tienen en
cuenta la actividad paramilitar y la renovacin tecnolgica del ejrcito regular? Peor an:
hasta dnde puede llegar esa estrategia si en el interim las organizaciones guerrilleras no
han logrado avances significativos en el terreno de la legitimidad? Hasta ahora las
ganancias logradas se han obtenido por la va de las armas y se han afianzado con un

82

mejor pago o incrementara las oportunidades de expansin territorial, econmica y militar


de las organizaciones armadas? La respuesta supone que, tanto las FARC como el ELN, en
su calidad de organizaciones que requeran crecer y preservarse, aprendieron adaptndose a
la situacin de anarqua colombiana. En ese contexto, el clientelismo armado no era una
eleccin discutible o perversa, sino un tipo de accin que les permita obtener ms recursos
y consolidar sus ganancias territoriales en el contexto Hobbesiano en que les correspondi
actuar y a cuya continuidad han contribuido, tambin, en proporcin no despreciable. Ms
an: en ese contexto, el clientelismo armado, los contratos de seguridad, la tributacin
exigida a cambio de proteccin y algo de orden hacen parte de la vasta red de contratos e
intercambios que se han formado espontneamente en esas condiciones.

Pero el seguir juiciosamente una estrategia exitosa en el pasado puede traer, tambin, sus
peligros. El primero, por supuesto, es no detectar la existencia de otros cursos de accin
superiores o de amenazas que hacen que la estrategia actual se est convirtiendo en inferior.
Es el peligro que corre toda organizacin, no slo de tipo armado, de hacer rutinaria una
estrategia o curso de accin porque ste ha sido exitoso en el pasado. En el caso del
conflicto colombiano, la estrategia de consolidar estados embrionarios, mediante la
coercin armada y el intercambio de proteccin por apoyo y tributacin ha sido exitosa
hasta ahora. 13 Tanto,

que puede llevar a que los procesos de aprendizaje de las

organizaciones guerrilleras pierdan actividad y tomen un carcter rutinario. Quedan,


entonces, dos bloques de preguntas por resolver. Primero, es la estrategia a la que, en
apariencia, han convergido las FARC y el ELN la mejor posible que pueden encontrar hoy?
Es esa certeza, si la hay, producto del carcter rutinario de sus procesos de aprendizaje o
de una bsqueda sistemtica de las mejores alternativas posibles a su disposicin? Y,
segundo, si hubiera un conjunto de problemas estratgicos que esas organizaciones no
pueden ver porque va en contra de su visin de la historia, de s mismas, y de su misin,

13

Sin embargo, los resultados no son idnticos para el ELN y las FARC. Mientras que el primero no ha
logrado, siquiera, consolidar su dominio en aquellas regiones en las que ha tenido una insercin tradicional, y
hoy est enfrentando la resistencia pblica y abierta de la poblacin del Sur de Bolvar para ser el escenario
de sus conversaciones de paz con el gobierno, la segunda mantiene el control sobre su zona de despeje y otras
regiones del pas. Un alumno imitador no deja de tener dificultades.

81

Peate tiene razn al llamar la atencin acerca de dos dimensiones bsicas para entender el
accionar y las perspectivas del ELN: su carcter de organizacin y el concepto de estrategia
asociado a sus acciones. Pero no la tiene del todo al reducir la discusin de la estrategia
del ELN a su aspecto interno:

Ms que un plan, una estrategia es un consenso interno sobre lo que una organizacin debe
y no debe hacer para sobrevivir y prosperar, es decir, para perpetuarse y acumular recursos,
influencias y prestigio, expandirse en el espacio, y aumentar el nmero de sus miembros o
seguidores, de forma sostenible. (Peate, Op. cit., 56)
Es indudable que una estrategia es un consenso interno para asegurar la expansin, el
crecimiento y la supervivencia de una organizacin. Pero lo estratgico no puede reducirse
a su dimensin interna. Hay otra dimensin fundamental: la generada por la interaccin
mutua que sostienen la organizacin y el enemigo alrededor de sus percepciones y
capacidades. Es decir, la creacin y desarrollo de una estrategia no puede ser slo el
resultado de la discusin y de la reflexin interna de la organizacin. Requiere de un
elemento interactivo y complejo sin el cual el aprendizaje no podra desarrollarse o sera
fragmentario e incompleto. Peor aun: no sera estratgico. De all, la visin un poco autista
del ELN que deja traslucir el texto de Peate. S, afirma el autor, han aprendido. S, han
seguido algunas lecciones de clientelismo armado con buenas notas, pero no han tomado
todava los cursos apropiados. Ahora, Cules seran esos cursos? Y, sobre todo, es
suficiente esta visin interna y cerrada del aprendizaje (como pura imitacin de su
hermano mayor) para ente nder la evolucin reciente del ELN? Por qu no puede
aprender ms? Por qu no ha sido capaz de usar las lecciones de las derrotas amargas
sufridas por los barones electorales que hoy parece imitar en forma tan fiel? Hay, acaso,
alguna lnea o estrategia revolucionaria justa y adecuada que el ELN debera seguir?

Estas deficiencias provienen de no ver las limitaciones estratgicas objetivas del ELN en la
situacin actual del conflicto colombiano, y de no hacerse la siguiente pregunta natural: En
una situacin de anarqua, de ausencia de confrontacin ideolgica, de bsqueda
permanente de oportunidades econmicas por parte de las poblaciones asentadas en
territorios de colonizacin o de bonanzas legales e ilegales, qu tipo de estrategia dara un

80

Los ochenta, por el contrario, fueron una poca de aprendizaje activo. Aprendieron primero
las FARC, al adoptar una estrategia de penetracin del poder local, mediante la presin
sobre funcionarios estatales para lograr una asignacin de los recursos pblicos acorde con
las demandas inmediatas de la poblacin (obras pblicas, educacin, empleo), a cambio del
apoyo poltico de las poblaciones de esos territorios. En ese sentido se convirtieron en los
representantes armados de los habitantes de las regiones de colonizacin activa en las que
esa organizacin tena presencia. La importancia de esta estrategia se confirmara ms
tarde, cuando la aparicin de bonanzas legales e ilegales en esas regiones multiplicaron los
recursos econmicos de la organizacin. Aprendiero n, tambin, a no seguir el camino
espectacular, y de alta confrontacin poltica con el Estado y su aparato militar, seguido por
el M-19. El tiempo les dara la razn: mientras el M-19 desapareca de la escena poltica,
las FARC mostraban, y continan hacindolo, un crecimiento rpido y seguro. El punto
clave de este proceso de aprendizaje est, sobre todo, en su capacidad de crecer sin poner
en cuestin su supervivencia como organizacin. De nuevo, el punto de referencia es el
modelo desarrollado por el M-19. El proceso seguido por esa organizacin la llev a un
resultado imprevisible y aleccionador: a su desaparicin como organizacin revolucionaria.

El relato que hace Peate (Op. cit.) del aprendizaje del ELN le da a esta organizacin el
papel del bue n estudiante imitador que sigue los pasos de su compaero ms aventajado.
Es obvio que este aprendizaje no poda ser fcil dentro de una organizacin que vena, no
slo de encajar una terrible derrota, sino de haberse formado en el ms puro espritu
foquista, con su historia clsica de un grupo de revolucionarios urbanos que se lanza a la
lucha armada en una regin del pas y luego opera y sobrevive, dentro de una estrategia
nmada, sin localizacin permanente y sin vnculos constantes ni con la poblacin ni con el
territorio, hasta casi desaparecer en su confrontacin con el ejrcito regular. Como
estrategia poltica y militar el foquismo fracasa en Anor. Lo que sigue es una lenta y dura
lucha interna por aprender de la experiencia, y cambiar en aspectos fundamentales, que
viene a concretarse a mediados de los ochenta, con su insercin en las regiones petroleras,
su fijacin de un corredor o territorio estratgico,

y su adopcin de la prctica del

clientelismo armado y de la imposicin de contratos de seguridad a las firmas petroleras.


(Peate, Op. cit., 82ss)

79

Cubides et al., 1998) han documentado en forma minuciosa su avance territorial y el


despliegue de su estrategia de penetracin del poder local y de afianzamiento de su control
sobre ciertos territorios designados como de importancia estratgica.

En cuanto al aprendizaje, la evidencia pareciera indicar que las oportunidades aparecidas en


las dos ltimas dcadas llevaron a que las dos organizaciones guerrilleras convergieran
hacia una estrategia similar (y, en ocasiones, sobre los mismos territorios), que combina,
como ya se ha dicho varias veces, el crecimiento militar por desdoblamiento de frentes, la
penetracin sistemtica del poder local, y el desarrollo de un poder alternativo, o
paraestatal, en los territorios bajo su control armado. Esa estrategia de despliegue territorial
ha estado basada en una estrategia de amenaza y proteccin a la poblacin civil, que les ha
permitido explotar en forma sistemtica a la economa civil de as
l zonas de bonanzas
legales e ilegales, a cambio de la oferta de proteccin, con respecto a su propia amenaza y a
la de otros grupos armados.

La magnitud del aprendizaje realizado por ambas organizaciones guerrilleras puede


apreciarse si tomamos como punto de comparacin el estado precario en que se
encontraban ambas a principios de los aos setenta. Mientras que ELN estuvo a punto de
desaparecer11 en Anor, las FARC no haban logrado avanzar mucho y estaban reducidas a
unos cuantos frentes, con no ms de 300 hombres en armas y muy poca actividad militar.
Pertenece a esa poca la mtica travesa (Alape, 1994) del comandante de las FARC,
Manuel Marulanda, con unos cuantos hombres, por una ruta que se crea perdida para la
guerrilla, con miles de hombres del ejrcito regular persiguindolos, y con unos medios de
comunicacin que mataron al comandante guerrillero no una sino mil veces en el transcurso
de unos cuantas semanas, en lo que constituye el mito del renacer de las FARC en las
circunstancias ms adversas. Se le llam Operacin Sonora y cubri los territorios del
Caquet, Meta, Tolima, Cauca y Valle. Los dos eventos y los relatos

12

que de all surgen

indican, de forma simblica, el estado de las dos organizaciones en ese momento histrico.
11

Segn el propio Manuel Prez no eran ms de cuarenta hombres en el campo (Medina Gallego, 1996, )
La versin "elena" de este relato mtico del renacer en medio de las cenizas puede encontrarse en Medina
Gallego (1996) y en Broderick (2000).
12

78

cambio ocurrido en el accionar de esos grupos es el de haber avanzado hacia un desarrollo


autnomo con respecto a sus patrocinadores iniciales: en lugar de grupos de mercenarios al
servicio de narcotraficantes y propietarios, los grupos paramilitares se convirtieron en
organizaciones autnomas, con sus propios objetivos y con la voluntad de expansin y
crecimiento de toda organizacin.

El aporte clave de los paramilitares al conflicto armado colombiano es estratgico por


definicin. Lo que han demostrado con sus acciones y con el avance de su expansin es que
en el conflicto colombiano toda ganancia territorial, obtenida por la fuerza de las armas, es
temporal y est siempre abierta a la disputa armada, a menos que una combinacin de
elementos de legitimidad, de alianzas con sectores organizados de la sociedad y de
accidentes geogrficos permita consolidar Estados embrionarios. Por qu es importante
este punto en lo estratgico? Porque define un curso de accin estratgico para todos los
agentes armados del conflicto. Ese curso de accin implica expandir el dominio territorial y
consolidarlo, en donde haya las mejores condiciones polticas, sociales, histricas y
geogrficas para hacerlo. Pero hay otra implicacin fundamental para el curso de las
negociaciones de paz: el nico costo real que enfrentan las organizaciones guerrilleras (en
trminos de poblaciones, recursos y territorios perdidos) es el infligido por las
organizaciones paramilitares. Su actividad, por lo tanto, es una fuente de equilibrio en la
correlacin de fuerzas del conflicto armado.

2.6 ESTRATEGIAS Y APRENDIZAJE

En ltimas, qu balance puede hacerse acerca de la capacidad de aprendizaje de las


organizaciones guerrilleras? Como lo plantea Andrs Peate (1999), las organizaciones
rebeldes no deben ser juzgadas como alternativas revolucionarias, sino como
organizaciones. En esa calidad, tanto el ELN como las FARC lo han hecho bien, aunque
con diferencias evidentes en los resultados. Las dos han cumplido con dos de los requisitos
fundamentales de toda organizacin: expandirse y sobrevivir. Lo han hecho siguiendo
trayectorias diferentes, partiendo de orgenes

muy distintos y mediante procesos de

aprendizaje que no son similares, tampoco. Varios autores (Echanda, 1999, 1998, 1994;

77

acciones paramilitares. Si el objetivo es quitarle el apoyo vital a la guerrilla, ello debe


realizarse al menor costo posible. En lugar de emprender costosas e inciertas acciones de
guerra directa, los paramilitares han golpeado, en forma selectiva y segura, a la poblaci n
civil, logrando, en algunos casos, cambiar su lealtad,

y en otros su silencio o su

desplazamiento total. Sus objetivos nunca fueron militares en el sentido estricto de la


palabra. As en la retrica posterior a las acciones, los jefes paramilitares hablen de no tener
la capacidad militar ni el armamento para enfrentar a la guerrilla, su estrategia, desde un
principio, apunt al control, mediante el terror, de la poblacin civil y a las formas ms
efectivas y menos costosas de golpear a la guerrilla y dificultar su avance. Pero no se trata
de la particular perversidad de la estrategia paramilitar. En realidad, hace parte de la
evolucin estratgica del conflicto. En la medida en que el conflicto pierde su carcter
ideolgico, que el Estado desaparece o se encoge, que el uso de la violencia se vuelve
funcional y utilitario, el control de la poblacin mediante un terror que minimiza costos y
maximiza ganancias territoriales, encaja a la perfeccin en el escenario global de la
anarqua que predomina en Colombia.

Otras interpretaciones, sin embargo, ven un momento general de inflexin estratgica en la


evolucin de los actores armados del conflicto colombiano. Cubides (Op. cit., 162) cree
encontrar un punto de inflexin estratgica en el paso de la lucha por la tierra a la lucha por
el territorio y por el poder. Quizs ese sea el caso de las organizaciones guerrilleras
colombianas al menos el de las FARCpero no es defendible extrapolar esa descripcin
al caso de los grupos paramilitares. Habra que situar un momento histrico de lucha
espontnea por la tierra por parte de pequeos grupos paramilitares. Como el mismo autor
lo ha mostrado antes, los grupos paramilitares nacen bajo la proteccin de organizaciones
de narcotraficantes, terratenientes y ganaderos que respondan ante la amenaza creciente de
la guerrilla, e intentaban copiar sus mtodos exitosos en lo poltico. Su origen es
estratgico, y slo podra aceptarse una fase de lucha por la tierra si se pensara como tal
los esfuerzos de terratenientes y narcotraficantes por asegurar su patrimonio y extender sus
posesiones. El problema es que desde un comienzo los grupos paramilitares fueron
diseados como un anti-agente, cuya tarea estratgica era golpear, disuadir y exterminar, de
ser necesario, el apoyo popular de la guerrilla. Ms que un punto de inflexin estratgico, el

76

aprenden de l y buscan seguir las conductas que producen o aseguran los mejores pagos o
los mejores resultados.

Pero los paramilitares no han hecho una copia inmediata y pasiva. Su adaptacin y
mejoramiento de la estrategia guerrillera se extiende hacia el ejercicio del terror masivo y
tiene como objetivo central, no a la guerrilla misma como organizacin militar, sino a la
poblacin asentada en sus zonas de influencia. Los grupos paramilitares no pretenden, por
supuesto, desencadenar una larga disputa ideolgica y poltica para quitarle a las
organizaciones guerrilleras sus

bases y seguidores. Su perspectiva temporal es ms

inmediata. No pretende la persuasin ideolgica ni la destruccin del discurso y de la


influencia del enemigo, mediante el uso de la discusin racional o de la propaganda
ideolgica. Sus mtodos privilegian la efectividad sobre el convencimiento o la persuasin.
Su nfasis est en minimizar el tiempo requerido para obtener resultados, y maximizar el
efecto de sus acciones en trminos de la conducta observada de la poblacin. Para superar
en intensidad, resultados y efectividad a la guerrilla, los paramilitares sitan a la poblacin
en el espacio de la supervivencia. Sus amenazas estn dirigidas, de una vez, contra la vida
de los lderes ms reconocidos de la comunidad o de los individuos con mayores vnculos
aparentes con la guerrilla, y ms tarde contra la de todos aquellos que no cambien de forma
ostensible su conducta frente a las organizaciones gue rrilleras. La eliminacin pblica
(lista en mano), simblica y teatral de sus vctimas (realizada en muchas ocasiones con la
ayuda de antiguos guerrilleros) tiende a buscar un efecto inmediato y paralizante,
intentando reducir a un mnimo la capacidad de reaccin de las poblaciones amenazadas.
La deteccin de algn sntoma de resistencia en la poblacin (as sea slo pasiva) lleva a la
intensificacin de sus acciones: las matanzas se convierten masacres y el ejercicio de la
violencia puede llegar a la destruccin de poblaciones enteras (ya sea por accin directa o
porque los sobrevivientes tienen que abandonar del todo el lugar).

El que los paramilitares hayan escogido a poblacin civil como el objeto bsico de sus
acciones no es, como lo sugiere Cubides (Idem, 163), una forma de compensar su relativa
debilidad numrica y militar frente a la guerrilla, sino el sello distintivo de su estrategia y la
clave de su xito hasta el momento. De nuevo, hay que recurrir al carcter racional de las

75

2.5 LA ESTRATEGIA PARAMILITAR

Pese a la renuencia de algunos analistas a aceptar la existencia de una estrategia definida


en el accionar de los grupos paramilitares, el consenso de los analistas que han optado por
estudiar el conflicto colombiano desde un enfoque estratgico vislumbra, por el contrario,
el diseo de una estrategia bsica en las operaciones y objetivos de esos grupos. Una
estrategia que se confunde con el origen establecido de este tipo de organizacin armada. Si
los grupos paramilitares surgen como una reaccin inmediata, organizada y violenta contra
el accionar de las organizaciones guerrilleras, su estrategia fundamental es tambin
derivada de las actividades de los grupos insurgentes: para que la estrategia bsica de las
organizaciones paramilitares sea exitosa, debe replicar y copiar, paso a paso, pero con
mayor intensidad, concentracin y modulacin ms fina, las acciones y mtodos de la
guerrilla.

Ms aun: la aparicin de las organizaciones paramilitares se hace en el terreno mismo de la


guerra y de la estrategia. No son el resultado anecdtico de venganzas personales por actos
violentas contras las familias de sus fundadores, como quieren pintarlo los relatos mticos
que no pueden dejar de surgir en estas condiciones. No: las organizaciones paramilitares
surgen, en forma directa, de una evaluacin de la guerra irregular en trminos estratgicos.
Si el Estado, a travs de su ejrcito regular, no haba logrado dar cuenta de la guerrilla, si el
cumplimiento de requisitos jurdicos y la fiscalizacin permanente de entidades
internacionales le impedan librar una guerra irregular en el sentido estricto de la palabra, la
nica forma de detener el avance de los grupos insurgentes, y de lograr una posicin
ventajosa en las negociaciones y arreglos con el Estado, era desarrollar una estrategia de
guerra, que no estuviera atada a las normas legales que deba observar el ejrcito regular.
En cierto sentido, como lo anota Cubides (1999, 157-8), el xito de la guerrilla al llevar al
gobierno de Betancur a conversaciones de paz, se convirti, tambin, en el origen de uno de
sus principales problemas estratgicos. Otros aprendieron de ese xito y se dieron cuenta
de que la organizacin y accin militar pagaban y convertan a los que la llevaban a cabo
en interlocutores vlidos del Estado. No se trata, por supuesto de una constatacin nueva:
como ha venido ocurriendo en el conflicto colombiano, sus agentes, armados y no armados,

74

terror contra la poblacin civil. Ante la erosin de su base civil, la guerrilla debe optar por
movilizarse hacia otros territorios, o corresponder con la misma moneda, es decir,
golpeando selectivamente a la poblacin civil. Al hacerlo, refuerza su carcter de guerrilla
mvil y extiende el conflicto hacia otros territorios, pero pierde credibilidad desde el punto
de vista poltico. Visto desde la perspectiva del conflicto en su conjunto, lo que ha logrado
la interaccin entre guerrilla y grupos paramilitares es la extensin e intensificacin del
conflicto en todo el territorio nacional y su escalamiento hacia una guerra irregular de
vastas proporciones, una de cuyas consecuencias ms catastrficas es el desplazamiento
creciente de la poblacin civil en los territorios en disputa, cambiando en forma rpida y
violenta la configuracin poltica, espacial y demogrfica del pas.

Que las organizaciones guerrilleras han apreciado la importancia de esta perspectiva


estratgica puede verse en el viraje efectuado en ese campo en los ltimos aos. Mientras
en el pasado todos los pasos y acciones de la guerrilla conducan hacia el asalto final e
insurreccional al poder, sin frmulas intermedias, y sin control parcial de territorios, hoy la
guerrilla ha aprendido que debe afianzar su control territorial, a travs de la expansin de su
dominio hacia territorios vecinos, y de la formacin desde ya de un poder alternativo o de
grmenes de poder estatal que buscan la autosuficiencia y el monopolio efectivo de las
armas. (Cubides et al. 1998, 179)

Debe quedar claro, sin embargo, que el viraje estratgico no est tanto en el paso de una
idea de destruccin final del Estado y de su ejrcito regular, a la de un socavamiento
gradual y persistente del dominio del Estado, sino en llegar a entender que la nica va
existente, en la guerra irregular colombiana, para consolidar ventajas estratgicas y
acercarse a un arreglo final favorable, o a la victoria definitiva, es la acumulacin y
consolidacin de ganancias territoriales asociadas a la creacin de formas estatales
embrionarias y, en lo posible, permanentes.

73

territorios. Es parte de nuestro accionar como guerra de guerrillas. No queremos hacer


repblicas independientes ya que la vida de los guerrilleros est en la trashumancia. Lo
sostenible en la relacin con los territorios es poder popular, en ayudar a que la propia
poblacin se encargue de elaborar sus propias plataformas de lucha. (Pea, Op. Cit., 9596)
La perspectiva planteada por los guerrilleros de las FARC no debe circunscribirse al caso
de la Sabana de Bogot. El punto es que las FARC saben que los grandes centros urbanos
del pas deben convertirse en escenario del conflicto. Que mientras Bogot, Medelln, Cali,
Bucaramanga, Barranquilla se encuentren, en trminos generales, a salvo del impacto del
conflicto armado la amenaza estratgica de al s FARC no ser suficiente. Los esfuerzos
recientes de las FARC y del ELN por ganar para su causa a las milicias urbanas de
Medelln, o el envo por parte de las FARC de una nueva brigada mvil hacia Santander
(que fuera desvertebrada por el ejrcito regular a finales del ao pasado) son indicios de
que la guerrilla piensa consolidar su presencia y su accin en los centros urbanos. Pero los
paramilitares estn haciendo lo mismo. El Valle del Cauca, por ejemplo, puede verse como
un ensayo general de lo que podra ser la confrontacin por penetrar en un rea urbana y
rural de mayor desarrollo. Las acciones espectaculares del ELN (los secuestros masivos de
La Mara y del Kilmetro 18) han sido respondidas por los paramilitares y el ejrcito
regular con dos tipos de acciones. La primera, la recuperacin del control territorial de
regiones del Norte y del centro del departamento (en el rea de Tulu y Riofro) y del rea
de influencia de Cali (los Farallones y Jamund) por parte de los paramilitares. La segunda
el haber vuelto costoso (en todos los sentidos: econmico, militar, poltico) el secuestro
masivo, como ocurri en el caso del Kilmetro 18 como resultado de la intervencin de las
nuevas brigadas mviles del ejrcito regular.

En general, la guerrilla colombiana est enfrentando un importante dilema estratgico:


Cmo hacer que su evidente avance territorial no los haga ms vulnerables desde el punto
de vista militar? Cmo mantener la movilidad propia de la guerra de guerrillas y
consolidar, al mismo tiempo, los avances territoriales logrados? Esta apuesta estratgica se
ve reforzada por la irrupcin en el conflicto de los grupos paramilitares. En efecto, estos
grupos destruyen el apoyo civil a la guerrilla a travs del uso de la eliminacin fsica y del

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expansin territorial y movilidad? Y entre expansin y vulnerabilidad? Percibe la


direccin de la guerrilla este problema? Si lo hace, cmo lo piensa y qu efecto tiene sobre
su estrategia? Es claro que el territorio ganado por las FARC hace parte importante del
proceso de negociacin que conduce con el gobierno de Pastrana y de su estrategia general
de crear un poder alternativo y de negociar de estado a estado con el Estado colombiano. Al
mismo tiempo, sin embargo, el intercambio entre ganancia territorial y vulnerabilidad sigue
siendo un factor fundamental para entender los lmites estratgicos del conflicto armado
colomb iano.

Hay otro elemento fundamental para entender el carcter limitado del conflicto
colombiano: su dimensin geogrfica y espacial. Schelling (1960) da una pista al respecto:
el que un conflicto sea limitado puede depender de lmites geogrficos o accidentes fsicos.
En Colombia, por ejemplo, la divisin entre el campo y la ciudad ha permitido el avance de
la guerrilla en el campo o en las zonas alejadas de los centros urbanos, mientras que las
ciudades en general permanecen por fuera de su radio de accin. El sobrepasar ese lmite
es una de sus pruebas de fuego y una de las apuestas estratgicas decisivas del conflicto
colombiano. De hecho, las FARC, en 1982, en su Sptima Conferencia Nacional,
determinaron no slo el avance estratgico hacia el lugar en el que se renen todas las
contradicciones de la sociedad colombiana (Alape, 1994), es decir, la capital, Santaf de
Bogot, sino la formacin de un ejrcito del pueblo, y no ya de un grupo de frentes
guerrilleros sin objetivos estratgicos definidos. Que el proyecto estratgico de las FARC
se ha ido cumpliendo, puede verse en su presencia y actividad crecientes en los municipios
de la Sabana de Bogot (Pea, 1997) y en su indiscutible crecimiento como organizacin
militar: de contar con slo diez frentes, en 1980, pas a tener 60 frentes en 1994 (Echanda,
1994). Desde el punto de vista de la teora de juegos, sin embargo, lo interesante est en
analizar la percepcin que tienen los contendientes de estas tendencias y apuestas
estratgicas. Guerrilleros de las FARC, entrevistados por Carina Pea muestran su clara
percepcin del problema:

En la Sabana la mayor parte de los municipios los utilizamos como territorios de paso,
porque en esta zona la guerrilla no est interesada en tomar posesin absoluta de los

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tanto pueden? Son conscientes de los lmites generados por la actividad paramilitar (que
no pueden resolverse con llamados al Estado para que los persiga o los desmonte de forma
definitiva)? Son conscientes de los efectos del mal estado de la economa (que juega en
ambas direcciones: alimenta la protesta y el malestar social, pero hace ms cercano el punto
en el que la estrategia econmica de las FARC deja de ser viable)? Son conscientes de que
a mayor territorio ganado ms vulnerables se vuelven a menos que el asalto final al poder
est muy cerca? Son conscientes del impacto que tiene y tendr la ayuda militar
norteamericana (sobre to do, en trminos de espionaje, localizacin y uso ofensivo de la
fuerza area)? Son conscientes del desgaste simblico generado por la permanente
exposicin de sus acciones, prcticas y discursos antes los medios de comunicacin?

La visin de una nica estrategia del Estado, si bien puede ser til para ver como una sola
alianza funcional y prctica a las FA regulares, a los paramilitares, y a los sectores sociales
que los apoyan, tiene la connotacin negativa de no ver la relativa autonoma de las
organizaciones paramilitares, su carcter endgeno al proceso de conflicto, su poder como
obstculo estratgico y sus perspectivas de crecimiento y expansin como organizacin
armada, independientemente de la posicin que adopte el Estado ante ellas. Ms an: si en
Colombia se ha ido extendiendo, en el centro y en las mrgenes, en las ciudades y en las
regiones de colonizacin, un estado de anarqua, qu tan pertinente es seguir considerando
a un Estado frgil, precario y en retroceso, como su nico enemigo? No podra conducir a
una peligrosa sobrevaloracin de las posibilidades propias y a una confianza errnea en
que la debilidad del enemigo justifique la propia falta de legitimidad poltica? Y aunque las
FARC aspiran a convertirse en el orden establecido en ms territorios del pas, la duda
sobre la legitimidad de su poder y hegemona se mantiene, al igual que no ha dejado de
existir, y de crecer, con respecto a la del Estado que intentan sustituir.

Ahora bien, una de las apuestas estratgicas decisivas del conflicto colombiano es la que se
juega alrededor del problema territorial. Dado el indiscutible

avance territorial de la

guerrilla y su consolidacin en los ltimos dos aos, la pregunta obvia es: Hasta dnde
puede llegar ese avance? Tiene un lmite natural en la profunda divisin campo-ciudad
permanente en Colombia? Hay, en el caso de la guerrilla, un trade off implcito entre

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Podra usarse la induccin hacia atrs (IA), propia de la teora de juegos ortodoxa, para
evaluar

el pensamiento estratgico de las FARC (derivado a partir de la evidencia

conocida)? Es legtimo usar la IA cuando no es posible abstraer la accin y el pensamiento


de las otras partes participantes en el conflicto? Si las FARC quisieran usar la IA deberan
conocer, en forma precisa o, al menos, aproximada, cules son las estrategias que siguen el
Estado, las FA, los paramilitares y la poblacin. Desde el punto de vista de la teora de
juegos habra que suponer cul es el tipo de racionalidad que sigue la direccin de las
FARC, y el carcter del conocimiento que tiene sobre las estrategias y la manera de pensar
de las otras partes del conflicto. Supongamos que la guerrilla considera que hay una
estrategia unificada del Estado que debe conducir al escalamiento del conflicto (apoyado en
la actualizacin tecnolgica brindada por los Estados Unidos y en la presin permanente y
sin control del Estado de las organizaciones paramilitares). Si las FARC ven una sola
estrategia de parte del Estado, qu arrojara la aplicacin de la IA a su posible pensamiento
estratgico? Cul sera el punto final o el nodo final de su juego contra el Estado? El
triunfo de la guerrilla, entendido como la imposicin de sus condiciones para la paz. A
partir de all habra que analizar, hacia atrs, si cada paso por realizar es el correcto. En
este contexto, el reconocimiento de la beligerancia hace parte de la trayectoria estratgica
hacia la victoria final. De este modo, las FARC se constituiran en una fuerza armada que
controla, bajo un mando responsable y unificado, una parte del territorio nacional.

Son conscientes las FARC de los lmites estratgicos de la confrontacin? Patio (1999,
264) se hace esta pregunta vlida y sugiere tres lmites bsicos: Primero, el lmite de la
unidad nacional, entendido como la cercana en que nos encontramos de romper la unidad
de la nacin. Segundo, el lmite de la tolerancia internacional, que pasa por la poltica
norteamericana en cuanto al trfico de drogas y al control que las FARC mantiene sobre las
zonas productoras de hoja de coca. Tercero, el lmite de la vida del comandante Marulanda,
entendido como el nico que puede mantener la coherencia y la continuidad del proyecto de
las FARC. Es obvio que estos lmites son importantes y tienen y pueden tener aun ms en
el futuro cercano efectos sobre la situacin estratgica del conflicto colombiano, pero no
son estratgicos en el sentido estricto de la palabra. Nosotros sugeriramos otras preguntas
para intentar comprender para dnde van las FARC: Son conscientes las FARC de qu

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Hernando Gmez Buenda (2000, 38-39) ha sugerido que la historia nacional de las
ltimas dcadas se ha estado haciendo en las mrgenes, en aquellas regiones de
colonizacin activa en las que los expulsados de la economa urbana buscan oportunidades
econmicas. Si esto es as, qu tan vlida es la estrategia del aislamiento del centro que las
FARC han venido siguiendo? Las FARC se han convertido en un estado primitivo que
controla una parte de los territorios marginales y de colonizacin activa del pas, con
riquezas propias, altos flujos monetarios, y bajos niveles de asentamiento de la poblacin.
Son territorios voltiles, en los que no ha habido construccin ni de Estado ni de nacin,
con servicios pblicos primitivos, o inexistentes, ausencia de vas de comunicacin y
niveles muy bajos, casi nulos, de inversin social. Estn separados del centro no slo por la
distancia geogrfica, sino por los niveles de civilizacin logr ados. Su relacin con el
centro urbano del pas est marcada por una dinmica permanente de expulsin y cerco.
Hay un doble movimiento de poblaciones: de expulsados, en busca de oportunidades
econmicas, desde el centro y hacia las mrgenes, y de desplazados que llegan a las
ciudades despus de no haber podido asegurar su supervivencia en las zonas de
colonizacin activa y de conflicto armado, o en el campo tradicional. Por las condiciones
iniciales de su accionar, porque supo aprovechar las oportunidades disponibles, por las
circunstancias histricas de desarrollo y de la historia de Colombia, las FARC han estado
presentes en forma activa en el proceso de colonizacin ocurrido en las ltimas dcadas y,
en forma crucial, han controlado las zonas de bonanzas econmicas ilegales. En esas zonas
han intentado convertirse en una especie de estado alternativo, que garantiza la proteccin
armada de sus habitantes, imparte una justicia primitiva y autoritaria y cobra la tributacin
correspondiente a sus asociados.

Es claro, entonces, que la estrategia de cerco progresivo del centro desde las mrgenes que
Manwaring (1995) seala como la estrategia central de Sendero Luminoso en el Per, tiene
un equivalente en la estrategia de avance progresivo de las FARC, con una diferencia: el
asentamiento y dominio de la organizacin colombiana en los territorios que hoy controla
viene de tiempo atrs, hace parte de su evolucin natural como grupo y no es slo el
resultado de aplicar su diseo estratgico.

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Habra que estudiar, entonces, la capacidad de aprendizaje de las FARC ms all de su


estrategia anti- estatal de siempre. Por eso, hay que reconocer que las FARC aprendieron a
enfrentar al Estado, penetrndolo, en forma sistemtica, en el nivel del poder local. Su
estrategia de empoderamiento desde abajo, y de disputa del poder local en veredas,
corregimientos, municipios, y hasta departamentos, muestra una clara comprensin de los
cambios ocurridos en el pas y un sentido de las nuevas oportunidades polticas existentes.
As, en lugar de intentar la destruccin total del Estado, la guerrilla ha optado por penetrar
sus estructuras, a travs de ejercer una presin permanente y pblica sobre alcaldes y
funcionarios pblicos, de supervisar, con mtodos no muy ortodoxos, sus gestiones
financieras y polticas, y de mostrar resultados rpidos y efectivos (algo inalcanzable por la
va democrtica y legal). Las advertencias a los funcionarios, los acuerdos alrededor de
planes y objetivos de inversin, la supervisin permanente de su gestin y, sobre todo, la
imposicin rpida y pblica del castigo al que se desva de la ruta fijada conforman una
rutina de accin que ha producido resultados. Si tenemos en cuenta que estas formas de
penetrar y supervisar Estado surgen despus de una larga cadena de fracasos en la
vigilancia y supervisin de lo pblico mediante procesos democrticos y legales, habra que
reconocer que la guerrilla no rompe o interfiere con procesos limpios, transparentes y
justos de fiscalizacin y supervisin pblicas, sino que interviene en un ambiente
generalizado de impunidad y corrupcin.

Sin embargo, lo que ha cambiado no es tanto el conjunto de la estrategia como la forma


ms efectiva de llevarla a cabo. El Norte (la destruccin del Estado oligrquico) se
mantiene, pero las vas especficas de su cristalizacin se han transformado crucialmente. Y
esta transformacin corre paralela con los cambios estratgicos fundamentales que las
organizaciones paramilitares introdujeron en el conflicto colombiano. Si estas ltimas han
demostrado que ninguna ganancia territorial ganada por la va exclusiva de las armas es
permane nte, y est siempre abierta a la disputa por la misma va, la nica alternativa
razonable es la consolidacin de esas ganancias, intentando, a travs de alianzas polticas y
sociales, transformarse en estado primitivo o embrionario en aquellas regiones del pas en
las que las circunstancias histricas y geogrficas lo permitan.

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campesinos que se transforma, en respuesta a la accin exterminadora del Estado, en


guerrilla mvil, y luego en ejrcito del pueblo. La segunda imagen es la de la victoria final:
la paz como equivalente al logro de un rgimen del pueblo, de una nueva Colombia, sin
explotados ni explotadores, en paz, con dignidad y soberana. (1999, 222)

El punto clave de la estrategia de las FARC no es, sin embargo, el logro final de las
reinvindicaciones econmicas, polticas y sociales que el rgimen le ha negado a la mayora
de los colombianos, sino derrocar y sustituir al rgimen ilegtimo que ha dominado a
Colombia en las ltimas dcadas. De all se deriva la superioridad poltica y moral que les
ha permitido a las FARC justificar su accionar y su permanencia. Son la base firme de su
apuesta poltica e ideolgica. Analizando el conflicto irregular peruano,

Manwaring

sealaba cmo el desafo de Sendero Luminoso al Estado peruano no poda superarse a


travs de la pura accin militar:

Al mismo tiempo, parece que los poderes en el Per no entienden que, una vez que una
organizacin como Sendero Luminoso, est bien establecida, no ser derrotada del todo
mediante las reformas diseadas para eliminar las causas de la insurgencia. La organizacin
slo ser derrotada por una organizacin superior y una estrategia poltica y moral diseada
para neutralizarla o eliminarla. (Op.cit., 166)
La leccin para Colombia es precisa, tambin: Slo una organizacin superior y legtima
podra derrotar a un movimiento insurgente, con programas de largo plazo, y que le disputa
la legitimidad al Estado constituido. La batalla por la legitimidad la ha venido perdiendo el
Estado colombiano en forma sistemtica en las ltimas dcadas, mientras que las FARC
han luchado, tambin en forma sistemtica, y por todos los medios (incluido el diplomtico
y la propaganda nacional e internacional), por obtener un cierto grado de legitimidad. Su
notoria bsqueda de la beligerancia armada, en tiempos recientes, es parte consecuente de
esa lucha. De igual forma, todas las conversaciones y negociaciones de paz en las que han
participado, desde la poca de Belisario Betancur hasta hoy, pueden interpretarse como
pasos reales hacia la obtencin de su legitimidad como organizacin armada rebelde que
controla un territorio definido del pas y aspira a convertirse en alternativa de poder para
todos los colombianos.

66

unipolar hace que las estrategias de seguridad interior pierdan su importancia y significado.
Es ms: es difcil apreciar en el Estado colombiano una estrategia econmica, poltica y
social definida. Quizs ese es el reclamo y la crtica ms fuerte que se le hace hoy. Pero las
FARC prefieren seguir manteniendo al Estado oligrquico como el enemigo fundamental
de su accionar. Y prefieren ver, tambin, a las organizaciones paramilitares como un agente
escondido del Estado.

En principio, un cierto grado de inercia en los objetivos y en la estrategia de una


organizacin revolucionaria no tiene porque ser negativo. Esta permanencia de los
objetivos centrales de su accionar es fundamental desde el punto de vista de su disciplina
interna y de la coherencia de su estrategia militar y poltica. Es ms: es parte esencial de la
ideologa de los movimientos guerrilleros y revolucionarios. Slo as puede justificarse la
gigantesca apuesta que hacen cuando inician un conflicto cuyo fin es incierto y est muy
lejos. La nica forma de mantener la unidad y la cohesin interna es mantener una
confianza ciega en los resultados futuros de su accin presente. En ltimas, todo
movimiento guerrillero revolucionario requiere de una visin teleolgica y mesinica de la
historia para poder mantenerse activo. Como lo plantea, refirindose a la forma en que
valoran el tiempo y las probabilidades los movimientos guerrilleros:
Una caracterstica del guerrillero es precisamente que no maneja los conceptos de
probabilidad usuales. Si as fuese, ya no hubiera emprendido una lucha en la que la victoria
quiz es posible, pero no probable Krumwiede (1999, 114).

Si el Estado oligrquico es el enemigo a derrotar, las FARC son el pueblo en armas o el


representante armado del pueblo, que acta a partir de la legitimidad ganada a travs de una
lucha armada de varias dcadas. Como lo plantea Silva (1999, 233), esto ha generado una
elevada moral de combate y un Norte definido para la motivacin de sus tropas. Por un
lado, les ha permitido garantizar un ejrcito disciplinado y dispuesto al combate y, por el
otro, mostrar una coherencia prctica en sus objetivos como ninguna otra organizacin
podra hacerlo en la Colombia de hoy. Dos imgenes fundamentales determinan el carcter
y la esencia estratgica de las FARC. La de su origen y la del fin de toda su actividad. La
primera es el mito fundador de las FARC como grupo ofendido, humillado y perseguido de

65

ilegales, sin participar directamente en ellas, y sin incurrir, por tanto, en los costos directos
de su actividad militar. La aparicin de muy diversas bonanzas econmicas, que como
llovidas del cielo cayeron sobre la economa colombiana, gener la oportunidad y los
recursos econmicos para que las organizaciones armadas crecieran a su sombra y el
conflicto escalara sin remedio. Tanto las FARC como el ELN, como las organizaciones
paramilitares han hecho muy buen uso de los recursos generados por las bonanzas
econmicas. Como lo plantea Paul Collier (2000), la dinmica de un conflicto armado no
proviene de la justicia o injusticia de la causa preconizada

por los rebeldes, sino de la

disponibilidad de recursos econmicos que les permita incrementar su campo de accin, su


poder de fuego, su pie de fuerza y su control territorial. Lo que habamos percibido como
un regalo del cielo para la economa colombiana, result ser un regalo, an ms
significativo, para las organizaciones armadas al margen de la ley. Esto dara, por un
perodo considerable, una fuente de recursos econmicos inagotable desde la perspectiva
del presente de las organizaciones armadas ilegales. No puede afirmarse lo mismo de las
fuerzas regulares: su uso del excedente de la economa civil no ha estado ligado a la
explotacin sistemtica de las bonanzas legales e ilegales que han descendido sobre
Colombia. Su obtencin de recursos est mediada por la poltica del Estado y por sus
relaciones internacionales. De all la interpretacin del Plan Colombia como un intento de
equilibrar la financiacin econmica de las partes involucradas en el conflicto armado.
Aqu debe subrayarse la perspectiva desde la cual los jugadores evalan la disponibilidad
de recursos: es desde el presente de su situacin sin costos econmicos directos que ambos
perciben la existencia de una fuente, en apariencia, interminable de recursos.

2.4 INERCIA Y ESTRATEGIA EN LAS FARC

A pesar del cambio evidente en las circunstancias histricas y estratgicas del conflicto
armado colombiano, las FARC siguen considerando al Estado como su enemigo por
excelencia, cuya destruccin, o transformacin radical, es el centro de su estrategia poltica
y militar. Aqu hay un alto grado de inercia. Si bien hasta la dcada del 80 era clara una
poltica de seguridad derivada de la Guerra Fra y de la confrontacin entre el socialismo y
el capitalismo, la desaparicin del campo socialista, y la consolidacin de un mundo

64

relacin entre las decisiones de los agentes hoy y sus acciones maana. En general, la teora
de juegos y, en especial, el trabajo terico y experimental de Axelrod (1984, 1997), ha
mostrado que esa relacin estratgica lleva a que los agentes comprometidos en situaciones
repetidas de juego tiendan a cooperar, debido a que el efecto de futuras reacciones
negativas de sus rivales superan los beneficios econmicos inmediatos de sus acciones no
cooperadoras. Sin embargo, esta lnea de comportamiento estratgica deja por fuera otra
posibilidad: que el impacto de las acciones de hoy de un agente influya sobre la magnitud
de los recursos econmicos que tendr a su disposicin en el futuro, propiciando as una
mayor inclinacin por el conflicto como forma de asegurar el control sobre una magnitud
de recursos crecientes en el futuro. La similitud entre la estrategia militar y econmica de la
guerrilla colombiana y el uso estratgico del tiempo en situaciones de conflicto prolongado
no es una simple coincidencia. En realidad, el proyecto poltico y militar de la guerrilla
colombiana siempre ha tenido al tiempo de su lado. Como lo plantea Rangel (Op. cit., 77),
la guerrilla tiene mucho espacio y fuerza por ganar para (y si es del caso) negociar en
condiciones mucho ms favorables con el Estado. Sin embargo, su uso del tiempo como
recurso estratgico no est ligado, como lo plantea el autor, a su origen rural, y por
consiguiente, a su percepcin del tiempo como un recurso abundante, sino a la misma
importancia decisiva que le dan al futuro en trminos de los recursos econmicos y del
territorio que puedan controlar. Es su estricta visin racional del futuro que depende, en
forma decisiva, de lo que se pueda acumular hoy, lo que lleva al escalamiento gradual del
conflicto, a travs de un claro efecto de retroalimentacin: a mayor escalamiento del
conflicto mayores recursos a su disposicin, lo que a su vez permite escalar el conflicto con
mayor poder de fuego y control territorial, lo que permite, por supuesto, el acceso a
mayores recursos econmicos y as sucesivamente. Es claro que este proceso tiene un lmite
econmico preciso: el acceso a los recursos econmicos slo puede llegar hasta el punto en
el que no ponga en peligro la viabilidad de la actividad econmica misma de sus vctimas
(la economa civil del pas).

Sin embargo, en el caso colombiano, se da una circunstancia fundamental que puede ayudar
a explicar el alargamiento inusual del conflicto armado: el que ambos contrincantes
explotan o hacen uso del excedente derivado de economas de exportacin, legales e

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Si se observa con detenimiento el carcter de la guerrilla y las FA como arreglos


institucionales, y como actores de un conflicto, no es difcil detectar la existencia de varias
asimetras fundamentales que podran servir como el bosquejo inicial de una explicacin
futura ms slida. Primero, las FA son una institucin del Estado colombiano que no
participa, a travs de su actividad, en la obtencin de los recursos que le permiten existir.
Es decir, su remuneracin econmica (presupuesto) no depende de la eficiencia de su
actividad militar, sino que hace parte del presupuesto general del Estado. Su monto,
entonces, depende de las relaciones entre el gobierno y el congreso y de la percepcin que
tengan estos ltimos (en conjunto con la difusa y manipulable opinin pblica) de la
necesidad de ampliar o reducir el presupuesto de defensa. Igual cosa ocurre con la ayuda
militar norteamericana. A pesar de las exigencias del gobierno y del Congreso de los
Estados Unidos, el monto de la ayuda no ha dependido, hasta ahora, de la efectividad de las
acciones de las fuerzas militares del Estado en sus operaciones contra narcotraficantes y
guerrillas.

Por el contrario, la remuneracin econmica de la guerrilla depende de su propia actividad


ilegal (extorsin, secuestros, tributos, contratos de seguridad, asaltos, etc.). La asimetra se
hace transparente: la guerrilla y las FA valoran la obtencin de recursos econmicos en
forma distinta. Mientras que para estas ltimas los recursos son finitos, pero independientes
de la eficiencia de sus acciones, para la primera los recursos econmicos conseguidos hoy,
mediante su actividad ilegal, implican el acceso a mayores recursos maana, y al
escalamiento de su accin subversiva, de forma que pueda asegurar la continuidad de su
proceso de expansin econmica y territorial.

Si hablramos en trminos de supervivencia institucional, la continuidad de las FA no


depende de la eficiencia de sus acciones, mientras que la supervivencia de la guerrilla
depende, en trminos estrictos, de sus accio nes y de la expansin de sus efectos econmicos
en el tiempo. Es el impacto de la sombra del tiempo o de la dependencia con respecto al
tiempo sealada por S y S (Op. cit.) en un artculo pionero sobre las relaciones entre
interaccin a largo plazo y cooperacin. El argumento de los autores es aplicable al
conflicto armado colombiano. En todo contexto de interaccin de largo plazo, hay una

62

(1996), en guerras civiles convencionales, los primeros momentos del conflicto deben
favorecer, por su tamao, pie de fuerza y experiencia en el combate, al ejrcito regular.
Pero lo ocurrido en Colombia no se ajust del todo a ese modelo: las pequeas fuerzas
rebeldes sobrevivieron los primeros tiempos difciles, superaron etapas cercanas a la
destruccin total como organizacin (sobre todo el ELN luego de la derrota de Anor), y
llevaron el conflicto armado a un terreno indito. Que esta situacin sea el resultado de los
errores y debilidades del poder civil que intent conversar con el ELN cuando su final
estaba cerca, o de haber cado en el juego de la propaganda de derecha de principios de los
sesenta, contribuyendo a la transformacin de un grupo de campesinos ricos, antiguos
guerrilleros, en una guerrilla activa y poderosa, son hiptesis que deben discutirse en otro
lugar.

El alargamiento temporal del conflicto cambi su panorama y perspectivas en forma


crucial: si las FA no fueron exitosas en exterminar el ncleo insurgente inicial, el horizonte
temporal del juego cambi para convertirlo en un nuevo juego o en una nueva situacin de
conflicto. Ahora, los actores del conflicto deberan percibir (as no lo digan en forma
explcita y no haga parte directa de sus estrategias) que el resultado final est lejos y que,
por tanto, depende en forma decisiva de sus acciones presentes. La distincin entre el
cambio objetivo en las condiciones temporales del juego y la percepcin que tienen los
jugadores del proceso es fundamental. Si uno de los participantes no percibe el cambio
objetivo en las condiciones temporales del juego y contina usando la estrategia
correspondiente a un conflicto tradicional de corta duracin y alta intensidad militar, estara
dndole a su enemigo una ventaja estratgica permanente. Es una de las hiptesis tentativas
de este trabajo el que en el caso del conflicto colombiano, las FA han mantenido, en forma
inercial, una estrategia de aniquilacin, sin contar, como lo plantea Alfredo Rangel (1996),
con los medios y recursos necesarios para llevarla a cabo, y sin tener en cuenta, sugerimos
nosotros, el cambio evidente en el horizonte temporal del conflicto. Sin embargo, no se
trata de un simple error estratgico de las FA o de una visin miope del carcter del
conflicto. Queremos plantear, por el contrario, que hay varias razones que pueden explicar,
tanto el cambio en el carcter temporal del conflicto, como las elecciones estratgicas de las
FA y de la guerrilla.

61

noventa, la aparicin de diversas bonanzas econmicas en las dos ltimas dcadas) han
generado una transformacin organizacional que ha convertido a un ncleo pequeo de
combatientes, dotados de una ideologa marxista, y provenientes de un mundo rural, en una
organizacin militar que cubre buena parte del pas y que mantiene, hasta ahora, una clara
unidad ideolgica y de mando militar.

2.3 UN VIRAJE EN LA SITUACIN ESTRATGICA

A mediados de los aos sesenta la situacin del conflicto armado colombiano poda
describirse as: Pequeos ncleos insurgentes (con orgenes e ideologas distintas:
campesino, las FARC, urbano, el ELN; con lneas provenientes de la ortodoxia comunista,
las primeras, dependientes del foquismo cubano y guevarista, el segundo) haban decidido
organizarse en forma militar y poltica para derrocar el poder existente. Los relatos sobre
sus orgenes y motivaciones divergen, tambin. Mientras las FARC surgieron como un
grupo de combatientes que intentaba llevar una vida prspera en una regin del Sur del
pas, pero que es atacado a sangre y fuego por un Estado que est estrenando ideologa y
que quiere participar de la guerra fra, el nacimiento del segundo parece provenir ms de las
decisiones individuales de un gr upo de jvenes revolucionarios impregnados de los vientos
de revolucin que en ese entonces se propagaban por Amrica Latina. El Estado, sin
embargo, respondi con una estrategia comn, a travs de su organizacin armada, las
Fuerzas Armadas (FA) constitucionales y, en especial, el ejrcito regular. Dado el tamao
inicial de la fuerza insurgente y las circunstancias en las que surge (en las que los lmites
entre el bandolerismo social y la insurgencia guerrillera no eran del todo claros), el ejrcito
adopta una estrategia de aniquilacin de la fuerza insurgente. Por momentos, la estrategia
parece dar resultados (los famosos ataques masivos

a las llamadas repblicas

independientes al comienzo de los sesenta, el cerco al ELN en Anor, a comienzos de los


aos setenta). Sin embargo, y este es el elemento aleatorio que no figuraba en los clculos
del Estado, la duracin del conflicto se prolonga ms all de lo que, por definicin,
cualquier conflicto armado tradicional pudiera hacerlo. Como lo plantean Mason y Fett

60

estratgica, debida en buena parte a los procesos mediante los cuales las posiciones
dominantes son llenadas. En general, estos procesos garantizan que el pequeo grupo
dominante escoja, mediante un sistema de cooptacin, a quienes los van a reemplazar,
disminuyendo en alto grado las probabilidades de cambios bruscos o sorpresivos en el
carcter y orientacin de sus lderes. Esta ltima tendencia ha llevado a que imgenes y
percepciones equvocas, tanto de s mismas, como de su contendiente, se mantengan en el
tiempo, con muy graves consecuencias desde el punto de vista estratgico.

Aunque extender el enfoque analtico de Boulding a la aparicin y consolidacin de la


guerrilla colombiana excede, por supuesto, los lmites de este trabajo, pueden plantearse
dos puntos bsicos. Primero, el germen de la formacin de las organizaciones guerrilleras
en Colombia puede situarse en los grupos de rebeldes liberales y de

autodefensas

campesinas que surgieron a comienzos de los aos cincuenta como respuesta a la violencia
conservadora. Se trataba de grupos de origen campesino, que seguan, en general, las ideas
polticas liberales y que, ms que enfrentar al estado en abstracto, enfrentaban a un estado
que representaba la hegemona del partido conservador. Su estructura organizativa inicial
era muy precaria, sin una jerarqua establecida que determinara las funciones especficas de
sus miembros, de acuerdo a una estrategia general de combate. Sin embargo, la aparicin
de nuevos grupos rebeldes permiti la creacin de lneas de comunicacin entre los
dirigentes de los distintos grupos y el intercambio de ideas entre el campo y la ciudad. De
especial importancia para el desarrollo, en particular, de las FARC fue su relacin con el
Partido Comunista. Es este el que le da la estructura organizativa (el centralismo
democrtico) y la lnea poltica general, aunque en su organizacin estrictamente militar
tuviera una clara autonoma.

Segundo, la relacin entre el origen organizativo de la guerrilla colombiana y su posterior


desarrollo y expansin no es directa ni lineal. De los grupos iniciales de autodefensa
campesina al ejrcito de hoy, en el caso de las FARC, hay una distancia enorme y una
evolucin de las que deben dar cuenta estudios histricos. Diversos eventos histricos (el
ataque a Marquetalia y a El Pato, los acuerdos de paz de comienzos de los ochenta, la cada
del Muro de Berln, el espacio cedido por los grupos que firmaron la paz a principios de los

59

Ya en 1962 se hablaba de la presencia permanente de grupos subversivos en ciertas zonas


del pas. La nueva ideologa dominante en el ejrcito lo llev a combatirlos mediante la
combinacin de acciones de inteligencia militar y actividades cvico- militares. Y si bien la
amenaza subversiva era todava ms potencial que real, y provena ms de la existencia de
fuerzas externas hostiles al sistema capitalista, las Fuerzas Armadas ya haban construdo al
adversario que deban combatir (Gihlods en Snchez y Pearanda, 1995). Esta lnea,
considerada como moderna, que asociaba la amenaza externa con las condiciones
econmicas y polticas del pas, y mantena para el ejrcito la iniciativa permanente en el
campo militar tuvo, sin embargo, una muy corta duracin, y su fin puede situarse en el
famoso episodio que llev a la destitucin del general Ruiz Novoa como ministro de
Guerra.

Aqu debe subrayarse un aspecto fundamental de la estructura interna de las


organizaciones. Como lo plantea Boulding (1962, 156-7), la auto- imagen de una
organizacin depende, en alto grado, de la personalidad y las inclinaciones de los ocupantes
de las posiciones o papeles dominantes. El carcter expansionista, conservador o renovador
de una organizacin puede depender en forma crucial del estilo y el carcter de las personas
que ocupan los cargos dominantes en su jerarqua. Por su formacin acadmica y militar y
por su experiencia en la guerra de Corea, el grupo de oficiales que lleg a las posiciones de
dominio a comienzos de los aos sesenta tena un pensamiento y una orientacin que
diferan en forma sustancial de los que haba predominado hasta ese momento. La
presencia, como ministro de Guerra, de un oficial cercano a su pensamiento estratgico les
permiti poner a prueba las teoras en las que se haban formado. Sin embargo, la salida del
general Ruiz Novoa precipit el regreso de puntos de vista ms conservadores, que slo se
ven modificados, aunque por un perodo muy corto, a mediados de los aos setenta. Puede
constatarse, entonces, en la dinmica de las Fuerzas Armadas colombianas dos tendencias
fundamentales. Una, la influencia innegable de la personalidad, formacin, pensamiento
terico, inclinacione s ideolgicas de los individuos que alcanzan las posiciones dominantes
dentro de la organizacin militar. Los giros ideolgicos y estratgicos en la conducta y
auto-imagen de las fuerzas armadas pueden ligarse, entonces, a la presencia de ciertos
oficiales en las posiciones de comando. La otra es la relativa estabilidad en su orientacin

58

Pero ya en 1961, un artculo pionero de Alvaro Valencia Tovar (1961), Frontera interior y
estrategia contempornea, sugiere la irrupcin de aires renovadores en el pensamiento de
las Fuerzas Armadas. Sostena el entonces teniente coronel que la reciente transformacin
del concepto militar de frontera, de simple criterio geogrfico y esttico, en una idea mvil,
sin carcter material, que acta ms como meta que como lmite, era decisivo para entender
y pensar la situacin estratgica de las fuerzas armadas colombianas. Ese nuevo concepto
era conocido como la frontera interior y era el resultado de la aparicin de un nuevo tipo de
amenaza militar --introducido y usado con gran xito por Hitler en la Segunda Guerra
Mundial: la amenaza de destruir al enemigo desde dentro. De dnde provena esa amenaza
en el caso colombiano? Del comunismo mundial que, apoyado en las injustas condiciones
sociales de pases subdesarrollados como Colombia, pretenda conquistar desde dentro, es
decir, desde la mente de las masas excluidas del progreso, el poder poltico. Dada la
existencia de la amenaza comunista, deba trazarse en forma inmediata una frontera interior
y definir una estrategia para defenderla y limitar al mximo el avance del enemigo. Y
aunque este enemigo no se haba materializado an, ya exista como amenaza real y deba
ser tratado en consecuencia. Obsrvese que en el caso colombiano la reflexin terica se
adelanta a la evidencia emprica: en 1961, en lugar de organizaciones subversivas con
proyectos para derrocar el rgimen poltico, slo puede encontrarse evidencia de pequeos
ncleos de autodefensa y de grupos dispersos de bandoleros.

La llegada del general Alberto Ruiz Novoa a la comandancia del ejrcito reforz, en forma
notable, el predominio ideolgico de las nuevas tendencias introducidas por Valencia
Tovar. Se buscaba una institucin ms consciente de los problemas de la sociedad, que le
permitiera articularse a los conflictos que estaban apareciendo en el escenario. Se empez,
entonces, a construir una imagen ms transparente del enemigo que, sin embargo, cuenta
con varias dificultades. Primero, el origen del enemigo tena como nica explicacin la
existencia de la Unin Sovitica y su poltica de expansin internacional del comunismo.
Segundo, la imagen del enemigo no tena una contrapartida visible en la realidad, y los
pequeos ncleos de bandoleros y guerrilleros que sobrevivan en el pas no alcanzaban a
cristalizar la idea de una amenaza militar seria. El enemigo, entonces, tena que ser pensado
y, en cierta forma, creado.

57

informacin en el ejrcito? Tiene el ejrcito una imagen de la guerrilla ajustada a la


situacin de conflicto de hoy? Ha construido el ejrcito los canales y el contexto
apropiados para aprender de la experiencia y de la guerra?

Si analizamos el comportamiento del ejrcito colombiano desde los aos 30 hasta nuestros
das, se puede constatar la existencia de actores con funciones y percepciones distintas
acerca del conflicto. En 1930, con la llegada al poder de un gobierno liberal, el ejrcito es
visto como una institucin armada con la nica funcin de velar por la defensa y proteccin
de los derechos e intereses legtimos de los ciudadanos. A mediados de esa dcada se
perciben los primeros enfrentamientos entre liberales y conservadores. Frente a ellos, el
ejrcito se limita a ser el rbitro sesgado de esas pequeas pugnas --dada su filiacin
conservadora. El papel del ejrcito es, entonces, dependiente del poder poltico, y aunque
en esa poca dice defender una poltica para salvar la repblica contra la anarqua y las
ideas demaggicas y totalitarias, es notoria su postura radical fre nte al liberalismo, hasta el
punto de que muchos de sus miembros fueron retirados de sus filas despus del 9 de abril
de 1948, por ser considerados partidarios de las peligrosas ideas liberales. Esta obvia
parcializacin poltica del ejrcito lo desva de su objetivo ideal de identificar a un enemigo
comn, independientemente de su ideologa.

A principios de los aos 50 se presentan las primeras pugnas entre el ejrcito y la polica, y
surgen versiones contradictorias sobre los hechos. Para los altos mandos del ejrcito, el
problema es provocado, desde afuera, por grupos de bandoleros, que manipulando la
situacin, originan roces entre individuos pertenecientes a las instituciones armadas. Para
los que viven ms de cerca el problema, las causas de esta disputa deben encontrarse en el
interior mismo de las Fuerzas Armadas. Estas contradicciones evidencian, de un lado, su
incapacidad para mantener una estructura invulnerable a los conflictos del pas, y del otro,
la falta de lneas de comunicacin entre los diferentes rangos de la institucin, de forma que
una mayor cooperacin surgiera entre ellos. Puede decirse que hasta ese momento, las
Fuerzas Armadas, apegadas a formas tradicionales de reflexin, aun no han definido un
enemigo interno, ni tienen una teora explicativa sobre su origen y evolucin.

56

debe ser vista como una estructura compuesta por mltiples actores. Cada individuo realiza
tareas asignadas de acuerdo al rango que ocupa en el grupo. Su principal objetivo es crear
lneas de comunicacin que transmitan la informacin pertinente a las diferentes categoras
jerrquicas. Sin embargo, plantear la sola transmisin de datos puede ocasionar serias
alteraciones en la calidad de la informacin sino existe un filtro que la clasifique de acuerdo
a las diferentes funciones de los sujetos que hacen parte del grupo. La figura del staff,
como filtro de informacin, es concebido por Boulding como un individuo o grupo de
individuos con una posicin particular dentro de la jerarqua que acta en forma
independiente. Su principal tarea es recibir la informacin, clasificarla, y distribuirla de
acuerdo al papel de cada uno de los individuos y contribuir a formar una imagen
independiente de la organizacin frente al conflicto, diferente a la que pueda formarse un
miembro individual de la misma organizacin. Esta autonoma puede reducir la
probabilidad de equivocarse en el manejo de algunas situaciones frente al adversario, ya
que cuenta con la capacidad de observar hechos que comnmente un individuo
perteneciente a un grupo no puede ver. Se supone que cuando un staff acta es porque ha
construido un conjunto de imgenes del estado de cosas independiente de sus propios
intereses, a partir de la elaboracin de escenarios alternativos para enfrentar al enemigo.
Cada decisin tomada por ese tipo de individuos ser el resultado de examinar cada uno de
los ambientes anticipados, diferencindolos y disminuyendo la posibilidad de error,
eligiendo el que ms se acomode a una situacin de resultados exitosos. Para Boulding,
todo miembro de una organizacin tiene, en general, posiciones parciales acerca del
universo, que lo llevan a comportarse de forma que los resultados de sus acciones no so n
los mejores desde el punto de vista del conjunto de la organizacin.

El poder analtico de la propuesta de Boulding podra apreciarse mejor si intentramos


interrogar el papel de las organizaciones en el conflicto armado colombiano: Puede ser
considerado el ejrcito regular como una organizacin en conflicto? Existen las lneas de
comunicacin adecuadas entre los diferentes papeles asumidos por cada uno de sus
integrantes? Existe un conjunto de informacin que alimente cada una de las decisiones
tomadas por la cpula del ejrcito? Existe en el ejrcito una percepcin clara de la
importancia de los roles definidos? Existen filtros en el uso y procesamiento de la

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est la debilidad esencial de los agentes armados del conflicto colombiano: a pesar de su
poder militar y de sus avances en ese terreno, no han encontrado el camino para avanzar
hacia la legitimidad indispensable si quieren convertirse su hegemona armada en
hegemona poltica.

2.2 AGENTES Y ORGANIZACIONES

En la tradicin de la teora de juegos y de la teora econmica del conflicto, el enfoque ms


comn, a la hora de estudiar las relaciones complejas entre conflicto y organizaciones, es
la de la tomar las partes de un conflicto como agentes o actores racionales, semejantes en
lo fundamental a los individuos racionales que siguen los axiomas de consistencia propios
de la teora de la eleccin racional. Sabemos que en el mundo real la mayor parte de las
decisiones concernientes a la guerra y a la paz es llevada a cabo por organizaciones,
conformadas por diversos individuos, con mltiples intereses y posiciones, pero con
objetivos y planes comunes de expansin y supervivencia, o por procesos polticos
complejos en los que intervienen gobiernos, organizaciones militares, partidos polticos,
organismos internacionales y otros grupos y organizaciones. En ese contexto, suponer
individuos racionales que toman decisiones de optimizacin y son guiados por

una

racionalidad estrictamente sustantiva es una obvia limitacin del campo de anlisis y una
especie de pecado mortal contra la relevancia. Entender el papel de las organizaciones en la
aparicin y desarrollo de conflictos armados es, entonces, fundamental si queremos estudiar
el conflicto en una dimensin ms realista y comprehensiva. Debe hacerse una aclaracin
necesaria: el desarrollo de la teora de las organizaciones aplicada al conflicto no es, en
forma alguna, comparable al logrado con el enfoque de

agentes individ uales de

racionalidad sustantiva. Es una limitacin ms que debe ser tenida en cuenta para entender
lo que sigue.

El papel de las organizaciones en el estudio del conflicto es analizado en un trabajo clsico


por Kenneth Boulding (1962). Para este autor los individuos involucrados en un conflicto
tienden a conformar organizaciones. A su vez, toda organizacin dentro de una contienda

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de los relatos y anlisis usuales sobre la materia, esta poblacin ha aprendido a sobrevivir
en las peores condiciones y a hacer uso, hasta dnde le es posible, de las oportunidades
econmicas ante sus ojos. Se trata, entonces, de poblaciones que han pasado por un largo
proceso de aprendizaje, que puede incluso comprometer a varias generaciones de
pobladores trashumantes y migratorios.

Al intentar un enfoque analtico de conjunto para el terror estratgico a la colombiana, Lair


sugiere que:

El terror para el control de los espacios sociales, tal como se dibuja cada vez ms en el
pas, se fundamenta en juegos de comunicacin en los que los intercambios orales tienen
nicamente un lugar limitado en beneficio de la ley del silencio. (Op. cit., 75)
Si tomamos en serio la sugerencia de Lair, habra que intentar el diseo de juegos de
comunicacin o de sealizacin en el que el objetivo de los jugadores es reducir la
incertidumbre con respecto al tipo del otro. Si uno de los jugadores es la poblacin, su
problema sera reconocer y evaluar, al menor costo posible, el tipo de jugador armado que
debe enfrentar (son crebles sus amenazas?, qu tan fuerte y creble es la proteccin que
ofrece?) y, a partir de este conocimiento, elegir el curso de accin que debera observar.
Desde el punto de vista de los agentes armados, el problema sera no tanto conocer el tipo
exacto de la poblacin que quiere conquistar o neutralizar, sino modular las acciones
mnimas que le permitiran obtener ciertos objetivos de control. Esta estrategia se afianza
en su capacidad interna de evaluacin y modulacin: si se trata de una poblacin con
vnculos exiguos con su actual protector, el grado del terror usado no tiene que ser muy alto
ni muy extenso. Una o dos acciones ejemplares puede lograr los resultados esperados. Pero
si la poblacin intenta resistir y no responde en forma favorable al terror inicial, niveles
ms intensos, ms teatrales y masivos de terror deben usarse.

Aqu podra sugerirse una generalizacin provisional: las organizaciones armadas resuelven
el enigma de la poblacin a travs de modular el terror y la violencia que pueden ejercer.
Esto les permite resolver el problema inmediato de la guerra, pero no asegura, de ninguna
manera, la legitimidad de su dominacin ni la lealtad clara de los civiles bajo su frula. All

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desaparicin del territorio hace que no sea el peor resultado para la guerrilla (en trminos
de sus pagos), ni el mejor para los paramilitares (que aspiran a un control total sobre la
poblacin: su recuperacin de manos del enemigo). Hay, entonces, una confluencia de
acciones entre la poblacin amenazada y el grupo armado que la protega. El resultado es
arribar a una estrategia clara cuando ninguno de los dos grupos armados ofrece una
proteccin estable y segura: el desplazamiento hacia otros territorios.

Pero el despliegue de esta estrategia es ms complejo de lo que se cree. En un libro poco


conocido, Victor Negrete (1994) muestra la complejidad de la estrategia que sigue la
poblacin cordobesa enfrentada al conflicto armado:
Desde que empez de generalizacin de la violencia hace 10 aos, calculo que a Urab
han emigrado unas 30 000 personas en busca de trabajo y proteccin a la vida.
De estas, unas 17.000 aproximadamente conforman una especie de familias mviles,
errantes, que se movilizan constantemente al vaivn del desempleo y la violencia. As:
salen para Urab a buscar trabajo y huyndole a la violencia; regresan a Crdoba cuando
los conflictos empeoran; permanecen un tiempo y luego, cuando disminuye la intensidad de
la violencia en aquel lugar, vuelven otra vez a esperar que el circuito se repita.
La mayora de estas familias hacen parte de los migrantes de los ltimos aos, en cambio
los radicados de las generaciones anteriores o sus descendientes son obligados a
movilizarse con menos frecuencia. (Negrete, 1994, 13)
Que se haya formado un comportamiento cclico implica, por parte de esa masa de familias
errantes, un conocimiento preciso de la violencia y del comportamiento y de los alcances
de las amenazas de los grupos armados que se disputan el control de Urab, en este caso.
Tambin muestra que hay una estrecha relacin entre la bsqueda de oportunidades
econmicas, aun cuando implique el arribo a zonas de alto riesgo, la migracin de masas
de pobladores y la disputa estratgica de territorios por parte de las

organizaciones

armadas. La disputa armada se hace ms dura y apremiante en aquellos territorios de


bonanza econmica y nueva riqueza, alta inmigracin y ausencia de un poder superior con
un claro monopolio de las armas. La poblacin de esos lugares es, tambin, ms voltil y
perspicaz frente a las amenazas: sabe cundo partir, cundo permanecer y cundo estar
atenta a los cambios que estn ocurriendo. Lejos de ser la poblacin absolutamente inerme

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enigma a resolver para los grupos armados. Al parecer, estos han decidido que la lealtad, o
al menos el que no sean cmplices del enemigo (la parlisis duradera de Lair), slo
puede conseguirse mediante el terror sistemtico y calculado.

Este punto merece un desarrollo mayor. En efecto, si la poblacin es un constante enigma


para las organizaciones armadas, estas dependern, en su relacin con aquella, de los
modelos de conocimiento que usen para descifrar su enigma y manipularla de acuerdo a sus
objetivos, y de la velocidad y fluidez con la que cambien esos modelos, en un proceso de
adaptacin decisivo para entender el conflicto colombiano. La complejidad del conflicto y
de la interaccin entre sus agentes fundamentales, se incrementa, entonces, en forma
radical. Ya no basta con asociar algunos objetivos estratgicos a las organizaciones
armadas (toma del poder, toma del poder local, aniquilacin de otra organizacin armada y
de sus apoyos). Ahora hay que precisar cmo piensan y cmo resuelven los agentes del
conflicto cada interaccin con sus opositores y con la poblacin civil (que no se sabe, en
principio, dnde est, y que puede estar, de cualquier lado). Ms an: no slo los agentes
armados calculan y tratan de disminuir el nivel de incertidumbre al que se enfrentan,
tambin debe hacerlo, y para asegurar su supervivencia, la poblacin.

Cmo lo hace la poblacin? A travs de procesar experiencias anteriores y de convertir esa


memoria y esa informacin en reglas de decisin que le permita en un momento dado tomar
el curso de accin adecuado a las exigencias del momento y del contexto en el que se
encuentran. Detrs de estas decisiones ha estado, por supuesto, un proceso de formacin de
redes organizacionales y de alianzas, entre las que, de forma paradjica, se encuentran las
mismas organizaciones armadas que planean e imponen el terror. Por ejemplo, en
situaciones de disputa violenta de un territorio y de su poblacin, la parte amenazada
(digamos la guerrilla) expande el rumor de la presencia del enemigo e n la zona. Es su zona
y se supone que la poblacin amenazada es la que la organizacin protege: el rumor sirve
no slo para prevenir a los civiles, sino para preparar lo que puede ser el nico curso de
accin posible si la amenaza se concreta en hechos violentos: el desplazamiento visible y
pblico de la poblacin. Es cierto que el desplazamiento de los pobladores es, en principio,
una derrota para la guerrilla, y un triunfo para los paramilitares, pero la virtual

51

desordenado del conflicto colombiano no hacen justicia a la complejidad del mismo. El


autor elige, entonces, un enfoque estratgico. Su nocin de estrategia, al igual que la de
Pcault, est enfocada bajo el signo de la diversidad. (Op. cit., 67)

Con esto quiere decir que la estrategia tiene varias dimensiones y corresponde a procesos
distintos. Ms an: las estrategias estaran caracterizadas por una extraa movilidad y
fluidez que evolucionaran

en el tiempo principalmente a travs de interferencias.

(dem.) Pero la intencionalidad de las estrategias, su carcter de efecto del clculo y de la


deliberacin racional, no implica que siempre pertenezcan al registro de lo planeado. De
hecho, pueden ser el efecto de los procesos de adaptacin y de creatividad que surgen ante
el ruido que se produce cuando las organizaciones armadas se enfrentan entre s a travs
de la poblacin y de su necesidad de dominarla y usarla a su favor. Entonces, las
organizaciones aprenden sobre la marcha y cambian sus estrategias de acuerdo a las
exigencias de la situacin y a los cambios en la estrategia del enemigo.

El carcter estratgico del comportamiento de los agentes armados del conflicto


colombiano puede verse en la forma calculada, racional, que no pone en peligro el tejido
social en su conjunto, ni la viabilidad de la economa que explotan, con la que usan el terror
sobre la poblacin civil. Al contrario del terror genocida de los agentes armados de los
conflictos africanos (sobretodo el de Ruanda, en donde los Hutu exterminaron a la minora
Tutsi en un tiempo muy corto y casi sin usar balas: a machete fsico), las organizaciones
armadas del conflicto colombiano han usado un terror mtodico y modular, que intenta
lograr el mximo efecto posible con un costo mnimo en trminos de fuerzas y de hombres
usados. Los grupos paramilitares, por ejemplo, al actuar como organizacin de limpieza,
seleccionan a los individuos que servirn como instrumento de terror ejemplar para el resto
de la poblacin. El nmero de las vctimas vara, pero casi nunca las acciones de terror
tienen como objetivo el exterminio sistemtico del otro, del enemigo. Y no lo hacen,
primero, porque su objetivo no es ese, sino

provocar un terror paralizante

duradero(Idem, 71). Segundo, porque la poblacin en Colombia no est etiquetada en el


sentido estricto de la palabra: las lealtades son exiguas y cambiantes, y no hay distinciones
tnicas, raciales o ideolgicas claras y definidas. En ese sentido, la poblacin es siempre un

50

economas ilegales, sin contar con algn tipo de proteccin armada, y lo es mucho menos
en la situacin de anarqua generalizada que predomina hoy en Colombia. La Arcadia
soada de las zonas pacficas, autnomas e independientes frente al conflicto ha sido
marcada, hasta ahora, por la sangre de sus dirigentes y lderes. Esta observacin, por
supuesto, no pretende discutir la presencia del terror y de la intimidacin en las zonas en
disputa. Slo pretende llamar la atencin sobre la imposibilidad estratgica de una
poblacin que permaneciera al margen del conflicto armado colombiano, y que no intentara
aprender los caminos de la supervivencia.

En zonas sin orden definido, la ley la impone el ms organizado y ms fuerte. La


poblacin slo puede elegir qu proteccin es la ms adecuada, cul arreglo es el ms
confiable. Ms an: dentro de su racionalidad econmica, esa lealtad o colaboracin es
indispensable: es lo que asegura la cristalizacin de sus aspiraciones econmicas. Pero esa
adhesin es tambin racional: slo se hace lo indispensable para asegurar la proteccin y,
por tanto, la supervivencia. Es el intento de minimizar los costos de proteccin en
condiciones de incertidumbre y de amenazas crebles

sobre su supervivencia. La

poblacin, entonces, no es que quiera estar al margen: quiere participar, con el mnimo
indispensable, para no estar en peligro, sobrevivir y cristalizar sus aspiraciones econmicas.

2.1 ESTRATEGIA Y TERROR

En un artculo poco comn dentro de la literatura acerca del conflicto armado colombiano,
Eric Lair (1999) propone un enfoque estratgico para entender el uso del terror por parte de
las organizaciones armadas que se disputan poblaciones y territorios. Situado en el contexto
de la discusin internacional sobre el carcter catico o desordenado de los nuevos
conflictos que asolan a los pases ms pobres y en desarrollo (la llamada Guerra
Harapienta), Lair desecha la idea de identificar las guerras de nuevo tipo con el caos o el
desorden. Su punto de partida es que si bien los discursos tradicionales sobre las causas del
conflicto han logrado muy poco en trminos explicativos y no pueden cubrir los nuevos
rasgos que ha asumido el conflicto colombiano, los discursos recientes sobre el carcter

49

desarrollan estrategias que obedecen a clculos poltico- militares con su propia lgica.
Pareciera que ms que levantar las reinvindicaciones de ciertos sectores sociales, las
guerrillas conceden ahora prioridad al control de territorios, con el nimo de imponer su
autoridad sobre las poblaciones que, por cierto, no pueden dar su opinin. (Pcaut, 1999,
195)
La implicacin es clara: se trata de abandonar, en trminos metodolgicos, la simple
referencia a las causas y a la estructura para entender el estado de la interaccin actual entre
los agentes del conflicto. Por su parte, Pcaut propone un modelo autoritario de expansin
territorial, en el que la poblacin (p.195) es sojuzgada y sometida, contra su voluntad, por
las guerrillas y los grupos paramilitares, y en el que el Estado deja de ser un actor
fundamental en la definicin de la correlacin de fuerzas. Segn el autor, la poblacin: se
encuentra entre dos fuegos y se le impide hacer su voluntad que es la de mantenerse al
margen del conflicto. (Op. cit., 200)

La trampa en la que se encuentra la poblacin es el resultado necesario de la competencia


entre guerrilla y paramilitares por el control territorial. Peor an: se trata de una situacin
estratgica que tiende a volverse dominante de la mano con la multiplicacin de los
territorios en disputa:

A medida que se multiplican las zonas de competencia entre los actores, esta situacin se
vuelve cada vez ms dispersa e inestable. Las guerrillas y los paramilitares obran en
funcin de clculos militares que poco tienen que ver con los problemas de las poblaciones,
y menos aun con sus preferencias. A los habitantes del oriente antioqueo o del Sur de
Bolvar no se les consulta antes de emprender las operaciones. Estamos en una fase en a
que los actores slo pueden encargarse ocasionalmente de representar los intereses de la
poblacin civil y en la que el objetivo es el dominio del territorio y el desplazamiento de las
fronteras que fija la polarizacin militar. (Op. cit, 201)
Es claro que tanto la polarizacin del conflicto entre paramilitares y guerrilla, como su
desinstitucionalizacin creciente hacen parte de la situacin estratgica de la guerra que se
libra en Colombia. Sin embargo, en trminos racionales (y tambin estratgicos), es difcil
aceptar la hiptesis de poblaciones situadas en zonas de disputa abierta que permanezcan al
margen del conflicto y sobrevivan en el intento. No es razonable pensar en

la

supervivencia de poblaciones en zonas colonizacin, de bonanza econmica o de

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de la violencia colombiana, sino como una conducta consistente, que sigue unas metas
definidas y trata de elegir unos cursos de accin apropiados para alcanzar esas metas. Las
Fuerzas Armadas regulares, las organizaciones guerrilleras, las paramilitares y la misma
poblacin civil aparecen, en este contexto, como agentes racio nales que buscan unas metas
explcitas, siguiendo distintos tipos de accin racional, recurriendo a formas de
conocimiento y de organizacin diversas, basndose en distintos modelos de recoleccin,
procesamiento y transferencia de la informacin.

En el centro de esta interaccin racional entre distintos agentes est el problema del poder.
Los agentes armados de hoy ya no buscan la simple realizacin de las reinvindicaciones
econmicas y sociales que los llevaron a la lucha armada (la reforma agraria, la
nacionalizacin de los recursos naturales, la redistribucin del ingreso), sino la destruccin
del poder actual (de cuya existencia y continuidad se deriva, en este tipo de discurso, la
imposibilidad de cambiar, por otra va, la situacin actual) y su sustitucin por otro poder.
De hecho, las negociaciones de hoy con las FARC giran alrededor de lograr acuerdos
alrededor de las reglas del juego de la organizacin poltica del pas (lo que incluye, por
supuesto, la aceptacin de su beligerancia como organizacin armada). Este punto ya lo
sealaba hace algn tiempo el mismo Bejarano (1998) y es una consecuencia natural de la
introduccin del enfoque estratgico en el estudio del conflicto armado colombiano.

En un artculo reciente, Daniel Pcaut (1999) planteaba unas preguntas que son pertinentes
a la hora de elegir un enfoque para explicar el conflicto armado colombiano. Es correcto,
se pregunta, el modelo de causa y efecto para entender el conflicto colombiano? O es ms
apropiado un enfoque estratgico? Las causas, por supuesto, no son ms que abstracciones,
y con el paso del tiempo las llamadas causas primeras son desplazadas por los nuevos
factores que aparecen en el escenario.

El autor vislumbra, entonces,

la importancia

creciente de lo estratgic o. Diferencindose en forma explcita de la tradicin dominante,


Pcaut sugiere el siguiente enfoque:

Por otra parte, sera simplista pensar que los protagonistas de la violencia no actan ms
que en funcin de sus motivos iniciales. Por el contrario, hace ya tiempo que ellos

47

mucho menos a especificar el cuadro de objetivos y procedimientos de una eventual


negociacin. (1995, 9-10)
Bejarano planteaba un punto crucial para la eleccin de la estrategia de conocimiento a
seguir: Vala la pena continuar invirtiendo recursos intelectuales en hacer, con el concurso
de nuevas disciplinas acadmicas,

un cuadro ms detallado del conflicto y un inventario

cada vez ms completo y minucioso de sus causas y orgenes, sin tener, al mismo tiempo,
una perspectiva de conjunto del mismo? Ms an: no sera un tanto ingenuo tratar de
ahondar en la explicacin de las causas del conflicto, sin ni siquiera intentar entender lo
que, en realidad, perseguan los agentes armados y no armados comprometidos en l? Y si
se aceptara este punto de vista, qu es lo que faltara, entonces, para obtener, al menos,
una perspectiva provisional del conflicto? El estudio serio y sistemtico de las interacciones
racionales entre los agentes armados y no armados del conflicto, los posibles cursos de
accin que cada uno tomara en una situacin definida y las perspectivas que resultaran de
ese tipo de ejercicio.

No es casual, entonces, que entre los dos enfoques citados ms arriba, pero ms cerca, por
supuesto, del anlisis de las lgicas de accin de los agentes del conflicto, haya comenzado
a situarse una tercera lnea de anlisis: la que intenta entender el conflicto armado
colombiano desde el punto de vista de la conducta estratgica de sus protagonistas. Ya no
se trata slo de entender las lgicas de accin aisladas de sus agentes fundamentales, sino
de discernir, reconstruir y pensar la interaccin explcita y consciente entre esas lgicas y
sus efectos sobre las perspectivas de conjunto del conflicto armado colombiano. Este
enfoque supone que ms all de los orgenes de la conducta de cada agente, ms all de sus
motivaciones histricas o estructurales, las decisiones que cada uno toma dependen, en
forma crucial, de lo que los otros agentes hagan y, sobretodo, de lo que estos ltimos
conjeturan que el primero conjetura acerca de sus expectativas.

El escenario cambia en forma radical. Ahora se trata de entender lo que hacen y haran
agentes racionales que se saben enfrentados a otros agentes racionales en un conflicto de
largo plazo. Aqu racionalidad no se define, como lo hacen los autores citados, por
oposicin a una supuesta irracionalidad que estara implcita en las acciones de los agentes

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2. CONFLICTO, ESTRATEGIAS Y ORGANIZACIONES


En su importante libro sobre la dimensin regio nal de la violencia colombiana de las
ltimas dcadas, La violencia y el municipio colombiano 1980-1997, Cubides, Olaya y
Ortiz sealaban que despus de la ya clebre Estrategia Nacional contra la violencia, de
1987:
(...) dos enfoques han prevalecido en el anlisis del problema: el que se centra en los
factores y el que se fija en los actores o protagonistas. En el primero, se trata (segn la
lgica funcional causa efecto) de ponderar el peso especfico de cada una de las que se
establecen como causas e n los niveles de violencia; en el segundo enfoque, la exploracin y
el conocimiento de las lgicas de accin de los protagonistas o promotores (o, en expresin
sumaria, actores) de la violencia puede conducir a su desactivacin, induciendo
paulatinamente una racionalidad en el conflicto, una ms clara representacin de los
intereses en juego y conduciendo al reconocimiento de la tolerancia como valor
fundamental. (1998, 243-4)

Sin duda, la observacin de los autores capta un punto de inflexin crucial en el desarrollo
de los estudios sobre la violencia y el conflicto armado. Mientras que la primera gran
oleada de estudios sobre la violencia se centr sobre sus causas y orgenes, indagando por
los factores bsicos que explicaran su aparicin y particula r desarrollo, acumulando, de
paso, un gran acervo fctico e histrico, la segunda pretendi analizar las lgicas que
permitiran explicar y reconstruir las acciones de sus protagonistas y actores. A partir de
1987, los dos enfoques se desarrollaran en forma paralela y llegaran, tambin, a
conclusiones similares en algunos elementos fundamentales del problema.

Es obvio, sin embargo, que los dos enfoques son incompatibles, tambin, en aspectos
fundamentales. Como lo sealara J.A.Bejarano, el primer enfoque

(...)va poco a poco conduciendo a una subdivisin de las variables independientes, segn
las orientaciones de las varias disciplinas, que involucran dimensiones econmicas,
polticas, demogrficas, sociolgicas, sociosicolgicas, jurdicas, etc. Sobre ello existe en
Colombia una pltora de bibliografa que pareciera extenderse ad nauseam, llenando de
detalles el cuadro del conflicto, sin que, por otra parte, ella parezca contribuir a alterar los
contenidos fundamentales del paisaje mismo, esto es, el marco de las soluciones posibles y

45

consolidacin dependen, en forma crucial, de las alianzas que formen, de los vnculos que
tiendan y logren mantener con partes de la poblacin civil, de las instituciones ms o
menos duraderas que alcancen a crear, y de su violenta interaccin mutua.

.
Ahora bien, las organizaciones paramilitares no slo llenan el vaco dejado por las fuerzas
estatales en materia de seguridad y de monopolio de la violencia, sino que extienden su
dominio a un terreno en el que lo econmico, la ilegalidad y el poder se entrecruzan. En las
regiones productoras de hoja y pasta de coca, los paramilitares regulan, hacia abajo, el
precio al que traficantes e intermediarios compran esas mercancas. Lo hacen a travs del
uso de las armas y del terror. Su intervencin, incluso, podra verse como la venta completa
de un paquete de orden: aniquilamiento del apoyo a la guerrilla, bajos precios de los
insumos requeridos por el trfico de drogas ilegales, seguridad ms barata para traficantes,
comerciantes y hombres de negocios en general, y control frreo de la poblacin
productora 10 . Un orden, provisional y violento, est surgiendo all tambin. Las redes de
orden espontneo que surgen de la anarqua se van extendiendo, entonces, con signos de
dominacin opuestos y excluyentes, en aquellos territorios en los que el Estado ha perdido
el control de la violencia y de las armas.

10

Lo que est ocurriendo en el Sur de Bolvar confirma esta hiptesis: el control paramilitar ha logrado
movilizar a la poblacin civil en contra del despeje. No se trata slo de la coaccin armada: hay intereses en
comn ms el abierto rechazo de los habitantes a un regreso forzado del control del ELN sobre la regin.

44

desarrollar programas sociales en las zonas donde trabajan como Arauca y otras regiones
(...)" (Medina Gallego, 1996, 225).
Detrs de la afirmacin y de la evidencia mostrada por Echanda, hay dos procesos distintos
que, sin embargo, se entrecruzan hasta configurar la situacin que hoy se vive en muchas
regiones del pas. Si bien, por un lado, la expansin de la guerrilla genera violencia por su
mismo carcter armado y coercitivo, en aquellas regiones en las que tiene un control de ms
largo plazo, y en las que su presencia ha tenido un carcter histrico, no es fcil ver la
misma relacin con las poblaciones que denuncia el autor, a menos que su control se
encuentre en plena disputa por parte de los grupos paramilitares. Por eso, como el mismo
Echanda lo plantea ms adelante, la dominacin armada de la guerrilla invita a su disputa
por parte de organizacio nes armadas ilegales de signo opuesto. La dificultad no est,
entonces, en la incapacidad, per se, de la guerrilla de generar orden, justicia y seguridad en
las regiones bajo su control, sino en que la fragilidad de su dominacin y su escasa
legitimidad llaman al acoso constante de las organizaciones paramilitares. Ms aun, lo que
est en juego en esta situacin es la apuesta estratgica decisiva del conflicto armado
colombiano: Ser capaz la guerrilla de expandirse a la velocidad requerida por sus pla nes,
construir algn tipo de legitimidad y de orden a travs de la consolidacin de estados
embrionarios y resistir la contraofensiva de los grupos paramilitares? Como ya lo han
planteado varios analistas, no hay duda acerca de la capacidad de expansin de las
organizaciones guerrilleras, lo que no est muy claro es si puede hacer coincidir esa
expansin con un grado de legitimidad mayor al que hoy evidencia, y si puede consolidar
algunos de los territorios bajo su control, a pesar de la contraofensiva paramilitar y la
renovacin tecnolgica del ejrcito regular.

No es fcil hallar una respuesta a este interrogante. Y no lo es porque el orden espontneo


que ha ido surgiendo en Colombia, a partir del estado de anarqua que hemos descrito, no
explica, en forma exclusiva la transformacin de las guerrillas en Estados primitivos o
embrionarios, sino que tambin da cuenta de la irrupcin y consolidacin de las
organizaciones paramilitares y de otras organizaciones armadas ilegales. Ninguno de los
dos tipos de organizacin puede existir en estado puro. Su expansin, crecimiento y

43

que llega a negociar con el Estado de poder a poder es, claro, una historia exitosa
supervivencia. Pero es, tambin, la historia del fracaso de una organizacin social, basada
en la depredacin, que produjo a esos expulsados, que creci a partir de bonanzas ilegales,
y que sigue dependiendo de las exportaciones de productores primarios. Y es tambin la
historia del pro fundo vaco ideolgico en el que sobrevive la sociedad colombiana de hoy.
Un vaco en el que tecncratas, idelogos de segunda y charlatanes pueden tener su
momento feliz.

Ahora bien, cul ha sido y es la conducta de las poblaciones enfrentadas a la presin de los
grupos armados? La contrapartida de esta situacin es el cinismo, el pragmatismo o la
capacidad de aprendizaje que algunos investigadores [Pcaut, 1994; Rangel, Op. cit., 41;
Echanda, 1999, 149] han comenzado a detectar en la conducta de poblaciones sometidas al
control de grupos armados. Echanda, por ejemplo, afirma que en los territorios bajo el
control de la guerrilla, o sometidos a su proceso de expansin, las organizaciones rebeldes
no han logrado generar el orden que enfoques sociolgicos tradicionales asociaban a la
presencia de la guerrilla y a la ausencia del Estado:

Toda esta evidencia sugiere que la guerrilla colombiana, an en pleno proceso de


expansin, no garantiza el orden, al contrario de lo que plantean los enfoques
tradicionales al describir el rol jugado por los grupos alzados en armas en las zonas de
viejas influencia, de acuerdo con los cuales el vaco que deja el Estado en la represin del
delito y en la mediacin de los conflictos, es llenado por la guerrilla que acta como juez,
conciliador y polica, haciendo que la poblacin reclame su presencia. (Op. cit., 146)
La observacin de Echanda va en direccin opuesta a la percepcin que las mismas
organizaciones armadas tienen de su capacidad de actuar como un Estado o un paraestado
en las zonas en las que ejercen algn tipo de control sobre el territorio y la poblacin . El
fallecido lder del ELN, Manuel Prez, plantea el tema en trminos del desarrollo de un
doble poder:
"Nosotros hemos realizado distintos tipos de actividades para conseguir recursos
econmicos, golpes de mano, ataques a multinacionales, retenciones econmicas a
representates de compaas trasnacionales obligadas a reconocer que existe un doble poder,
que es necesario negociar con l, porque el ejrcito no es capaz de controlar la situacin en
todas partes (...) Ese doble poder es que ha obligado a algunas compaas multinacionales a

42

Esto no quiere decir, por supuesto, que las FARC no tengan un punto de vista acerca de la
globalizacin, la apertura, el dominio del me rcado, y la ideologa neoliberal. Claro que lo
tienen. En un texto titulado "La derecha sin referentes tericos" (Agenda Ciudadana, 1999)
intentan, incluso, demostrar la bancarrota terica de la derecha que defiende el mercado y
el capitalismo a ultranza. El centro de la polmica, sin embargo, es el antiestatismo de la
nueva derecha y su uso de las ONG's como instituciones que sustituiran al Estado en sus
funciones sociales y de redistribucin del ingreso. Habra que seguirle la pista, entonces, a
la pre ferencia de las FARC por un estado intervencionista en materia econmica. Cmo
concretaran un Estado intervencionista que no cometiera todos los errores que llevaron a
las economas de tipo sovitico o estatista al fracaso, no est claro hasta ahora. Como no lo
est, tampoco, cmo

abordaran las relaciones con aquellas instituciones autnomas

surgidas de la sociedad civil en un conflicto tan largo como el que ha vivido Colombia -trtese o no de ONG's. Salir de compras por el supermercado mundial de las ideas en
materia de organizacin econmica y social no deja de ser razonable. El problema es que,
tal como lo decan las mismas FARC con respecto a la derecha en el artculo citado ms
arriba, no abundan los referentes tericos. Y los que hay del lado de la izquierda son muy
fuertes en criticar los errores del capitalismo salvaje y de la globalizacin, pero son muy
dbiles a la hora de proponer nuevos arreglos que vayan ms all del estatismo puro y
simple, o de un algn tipo de comunitarismo radical.

Cules son las implicaciones de esta globalizacin de la ideologa econmica y social de


las FARC? El adoptar puntos de vista que no se diferencian mucho de lo que puede leerse
en cualquier pgina Web de izquierda, contestataria, o crtica del capitalismo salvaje en el
mundo contemporneo. El peso, repetimos, est en la crtica a los horrores del sistema de
mercado y al capitalismo salvaje. De all a la concrecin de arreglos sociales especficos
que hagan compatibles el crecimiento econmico y una distribucin ms justa de la riqueza
y de las oportunidades hay un trecho demasiado largo. Quizs en la historia de las FARC,
en su pasado agrario, en su lucha al lado de los colonos en muchas regiones del pas, est
una parte fundamental de lo que puede aportar a la construccin de una nueva sociedad en
Colombia. Un grupo de expulsados que se convierte a la vuelta de los aos en un ejrcito

41

comunicacin. Las imgenes recientes del "Mono Jojoy" intentado responder a algunas de
las crticas ms fuertes (los cilindros de gas, el reclutamiento de menores), que del lado de
la sociedad, se hacen al accionar de las FARC son una seal de una cierta capacidad para
adaptarse a una situacin absolutamente nueva para una organizacin que siempre haba
estado en la sombra, lejos de las cmaras, en las mrgenes de la historia reciente de
Colombia.
Es lo que puede verse en el Cagun un modelo aceptable o factible para el conjunto de la
nacin? Los mismos voceros de las FARC son cuidadosos cuando se refieren a su visin de
lo que sera el pas por el que luchan. Ya no usan las etiquetas definidas del pasado: un
Estado socialista, una sociedad comunista sin Estado, el poder popular. Slo hablan de la
conformacin de un gobierno pluralista, patritico y democrtico. Ntese que hablan de un
gobierno no de un Estado, dejando el tipo de Estado que se conformara como una cuestin
que debera definirse en el futuro --quisiramos creer que a travs del libre ejercicio de la
poltica en un contexto abierto y democrtico. El programa de los diez puntos tiene tres
puntos

fuertes que estn muy ligados a la historia y a la ideologa de las FARC: la

transformacin del ejrcito en un cuerpo "bolivariano", dedicado a preservar la integridad


de las fronteras nacionales, la reforma agraria y la puesta en marcha de un sistema
poltico ms incluyente y democrtico, en el que la ciudadana contara con medios ms
efectivos de control y fiscalizacin.

Qu puede decirse con respecto a la parte econmica y social? Que es lo suficientemente


vaga como para que quepan muchos arreglos posibles. "Desarrollo y modernizacin
econmica con justicia social" (Matta, 1999, 212) puede ser un objetivo que cualquier
partido poltico, casi de cualquier signo ideolgico, podra suscribir. Lo que distinguira la
propuesta de las FARC seran los arreglos sociales concretos, las instituciones con las que
intentara lograr esos objetivos ms o menos aceptables para todos. Pero, al menos hasta
hoy, no hay nada conocido al respecto. El viaje de algunos dignatarios de las FARC por
Europa a comienzos del aos pasado puede ser un signo de la bsqueda de nuevas
perspectivas en lo social y en lo econmico y, por qu no, tambin en lo poltico. Pero son
un signo, tambin, de una carencia evidente: no saber qu hacer con una sociedad
cambiante, que sale de un conflicto muy largo en medio de un gran desorden institucional.

40

No ocurre as con las FARC. No es del caso repetir aqu los mitos fundacionales de las
FARC. Su surgimiento a partir de las luchas agrarias, su salida de Marquetalia, sus largas
marchas por una geografa que no le importaba al resto del pas, su afianzamiento en
regiones de colonizacin, su transformacin en un ejrcito que est cerca de ajustar los
15,000 hombres en armas son todos hechos y relatos bien conocidos. Las FARC han
construido otra historia y han llevado el centro de gravedad de la historia reciente del pas a
las zonas de colonizacin, de frontera y de cultivos ilegales. Su lucha insurgente no
proviene de la conviccin pura de sus miembros, sino de una historia real que el tiempo ha
logrado mitificar y convertir en relato (Matta, 1999; Alape, 1994, 1989). En su origen hay
un grupo de finqueros medianos, con una slida experiencia guerrillera, que fueron
expulsados a sangre y fuego por un ejrcito que pona en marcha la doctrina del enemigo
interior. Lo que sigue es una larga historia de supervivencia exitosa que alcanz su pico
ms alto en los encuentros armados con las tropas regulares en el Sur del pas en 1998, y en
las actuales negociaciones, de poder a poder, con el gobierno colombiano. No est dems
recalcar que se trata, sobre todo, de una historia exitosa de supervivencia. Que la pequea
guerrilla, los 44 o 48 hombres que huyeron con sus familias del cerco de un

ejrcito

numeroso y bien entrenado, con tropas recin llegadas de la experiencia de Corea, hubiera
sobrevivido y crecido contra todas las apuestas supone no slo una voluntad muy fuerte,
sino un conocimiento y un aprendizaje de cmo sobrevivir en el contexto incierto del
conflicto colombiano.

Qu tiene que ver la historia del avance de las FARC con su ideologa? La historia de un
pequeo grupo de expulsados (que habra podido convertirse en una olvidada y destruida
banda de guerrilleros ms, como ocurri con tantas otras) que regresa, aos ms tarde, en
la forma de un ejrcito que puede sentarse a negociar con el Estado, debe tener un efecto
poderoso sobre la visin que ese mismo ejrcito tenga hoy acerca de lo que puede aspirar
a conseguir en el futuro. Aspiran la s FARC a un futuro modelado de acuerdo a su historia
de xito, heroismo y perseverancia? No es fcil contestar. Las FARC son hoy lo que
cualquiera puede apreciar en el Cagun: un ejrcito disciplinado que es capaz de mantener
el control de un territorio. Un ejrcito disciplinado que es, incluso, capaz de mostrar cierto
grado de flexibilidad, dada su creciente y continua exposicin ante los medios de

39

definido despus de su detencin, Prez nunca fue muy visible), confirma esta intuicin. No
se trata ni de

grandes lderes ideolgicos ni de magnficos jefes guerrilleros ni de genios

militares. Personajes ms bien oscuros, caye ndo en el lado de lo banal, acaban siendo los
vehculos que concretan un plan de aliento absoluto, instrumentos ciegos de algo de por s
inevitable.

Queda una pregunta inevitable: Alrededor de qu ideas, de qu visiones del futuro, de que
diseos de lo social y de lo poltico negociar el ELN? Dada su localizacin geogrfica, el
ELN ha dicho y hecho cosas con respecto al problema del ptroleo y de la explotacin en
general de los recursos naturales. Es un problema importante, pero es slo un problema
entre muchos. Sin embargo, su segundo lugar, con casi una tercera parte del espacio, en la
agenda del proceso de convencin nacional por la paz con el ELN, es un reflejo del
carcter local, especfico, ligado a sus fuentes de financiacin del accionar de ese grupo. El
desglosamiento de los puntos de su poltica energtica deja a las claras la idea de querer
gobernar y administrar en esa materia. Hay referencias a los contratos, a las formas de
inversin compartidas, a los sistemas de explotacin y de comerc ializacin. Hay referencias
incluso al medio ambiente -- materia en la que el ELN es un experto dada su relacin
permanente con el tubo y con las regiones por las que pasa. Es algo para lo que ELN se ha
preparado, a su manera, en los aos en los que ha extrado tributacin de las compaas
multinacionales y ha atacado con regularidad al oleoducto.

Tiene, en cambio, muy poco qu decir con respecto al sistema poltico, a los arreglos e
instituciones sociales que permitiran la construccin de otro tipo de sociedad en Colombia.
Sus referencias a los problemas sociales y econmicos de la "otra Colombia" no pasan de
ser una lista que cualquier estudiante universitario podra hacer con afn como tarea
escolar. Son demasiados tems, sin ningn orden ni relacin entre s. Sin ningn plan o
diseo de conjunto que permita vislumbrar una reflexin de largo aliento sobre la situacin
del pas. Sin embargo, su evidente concentracin en el tema de la poltica energtica puede
resultar una ventaja a la hora de construr una agenda de negociacin: una temtica precisa
ligada al accionar real del ELN en su historia reciente.

38

Es una tendencia que tambin puede constatarse en el Sendero Luminoso del Per: la
determinacin y la fe ciega en la lucha armada sobrepasan de lejos la deliberacin
discursiva. Son movimientos radicales que parten de creer en la existencia de un destino
revolucionario que liberar a las masas oprimidas. Abmael Guzmn, el lder filsofo del
Sendero, no requiri de una filosofa muy desarrollada ni de un pensamiento muy complejo
para echar a andar su guerra liberadora. Mucho menos requiri Manuel Prez. Cuando le
preguntan cmo un cristiano, y sobre todo un sacerdote, podra justificar el andar matando
soldados, el lder del ELN invoca no el evangelio de Jesucristo, sino un relato sangriento
de la Biblia: aquel en el que Moiss hunde a las huestes del faran en las aguas del Mar
Rojo, y manda a ejecutar los primognitos del enemigo. Ellos, los egipcios, eran el enemigo
que deba ser borrado mediante la sangre para asegurar la liberacin del pueblo judo, dice
Manuel Prez:

"No haba posibilidades de persuasin al corazn duro de los hombres del faran y todos
sus servidores. Si se leen las pginas de la Biblia con atencin, no es otra cosa que un
proceso de lucha de liberacin; para eso tuvieron que ocurrir hechos como el exterminio de
los primognitos de los egipcios" (Broderick, Op.Cit. 57-58)
La conclusin de Broderick (Prez vea la violencia como parte del plan de Dios) puede
encontrarse, tambin, en la respuesta que el Dr. Efran Morote Best, idelogo del Sendero,
le da a Nicholas Shakespeare, cuando este anduvo por los Andes en busca del elusivo
Abmael Guzmn:
"La violencia es parte de la condicin humana. La violencia en la poltica no slo es
necesaria, es indispensable. Estamos discutiendo un nuevo nacimiento, un nuevo
nacimiento siempre se produce en sangre. Como en la operacin csarea, el beb insiste en
vivir" (Shakespeare, 193)
La metfora de la revolucin como nacimiento a travs de la sangre est presente en ambos
lderes y hace parte de la ideologa de los movimientos armados radicales de
Latinoamrica. Ms que la influencia del marxismo en cualquiera de sus vertientes, lo que
est en accin en el pensamiento de estas organizaciones radicales es una ideologa que
privilegia el uso de la violencia como parte del plan de Dios o de la Historia. Incluso la
banalidad y el carcter casi invisible de sus lderes (Guzmn slo vino a tener un rostro

37

universales de apoyo pueden evaporarse cuando un evento hace la expresin percibida de


las verdaderas preferencias menos costosa. (Op. cit., 76)
La fragilidad de la dominacin derivada de las armas tiene su expresin ms clara en la
incertidumbre que enfrenta una organizacin armada en particular con respecto a la
solidez del control que ejerce sobre la poblacin de un determinado territorio. Los efectos
de un estado de incertidumbre permanente con respecto a la solidez de la dominacin
pueden ser terribles: mayor violencia, mayor recurso al terror espectacular, menos
tolerancia de opiniones distintas y del libre juego de ideas, mayores costos de vigilancia y
seguridad.

Cmo explicar la dbil y precaria legitimacin ideolgica de las organizacones insurgentes


en Colombia? Dice Joe Broderik, en el primer volumen de su notable biografa de Manuel
Prez, El guerrillero invisible, que "no era propiamente en el campo de las ideas donde
Manuel se mova a sus anchas" (Broderick, 2000, 57). Pero no se trataba de un problema
particular de quien luego sera conocido como el cura Prez, mximo comandante del ELN
en su etapa de reconstruccin y replanteamiento. Como lo plantea el propio Broderick, las
ideas eran escasas en esos momentos de compromiso y decisin. Ms que planteamientos
ideolgicos acerca de lo que ocurra en la sociedad contempornea y hacia dnde deba ser
transformada, haba certezas. Una sobre todo: que los pobres y los oprimidos del mundo
deberan ser liberados a travs de la lucha armada. O mejor an: que haba que matar a
todos los que deban morir para que los pobres no murieran de hambre. No se requeran
grandes discursos para justificar la frmula y generar las adhesiones que la concretaran en
el mundo de la accin. Bastaba observar la realidad de la pobreza y de la opresin para
empuar las armas e iniciar una guerra de gran aliento contra el Estado opresor. En el caso
del ELN ni siquiera haba el relato de agravios y de persecusin que est en el origen de la
lucha agraria de autodefensa de las FARC. Sus primeros cuadros llegan a l por conviccin
pura: una conviccin que no necesitaba basarse en grandes discursos y que no precisaba de
un gran conocimiento de la sociedad colombiana.

36

la tendencia hacia la creacin de cuadros especializados en tareas financieras, diplomticas,


y de propaganda, que seran el embrin de la futura burocracia permanente. De nuevo, este
desarrollo est ligado, en forma muy estrecha, a la expansin natural de esas
organizaciones. En la medida en que crecen sus recursos econmicos, su nmero de
miembros, su radio de accin y las poblaciones bajo su control, son mayores tambin sus
necesidades logsticas, organizacionales, informativas, propagandsticas, financieras y
polticas.

1.3 EL PAPEL DE LA IDEOLOGA

Slo en el corto plazo, cuando las creencias estn dadas y los individuos y las poblaciones
slo tienen la posibilidad de reaccionar

en forma inmediata, la presin pura de las armas y

de la violencia es suficiente para mantener algn tipo de dominacin. En el largo plazo,


incluso en el mediano plazo, se requiere de una ideologa comn que una a los miembros
de la organizacin entre s, y a sus objetivos y acciones, con la comunidad bajo su
dominio.

La ausencia de este elemento fundamental es una clave para entender por qu en el


conflicto colombiano es predominante el continuo cambio de lealtades de las poblaciones
bajo el control aparente de distintos grupos armados. Es la debilidad de la legitimacin
ideolgica de esos grupos la que los lleva, en momentos de crisis o de desafo violento a su
dominacin, a recurrir, en forma exclusiva, a dos alternativas limitadas e inciertas: tener un
nmero suficiente de seguidores leales o crear la percepcin de su fortaleza en la poblacin
a travs de actos de fuerza o demostraciones de propaganda armada. Ambos mtodos
sealan las fuertes limitaciones de su dominacin ideolgica, y son una consecuencia
necesaria de la forma violenta en que se han impuesto. Como lo sealan S y S:

Aceptacin puede significar, sin embargo, aprobacin en pblico y condena en privado. El


costo de condenar en pblico a aquellos que ejercen el monopolio de la violencia es
usualmente muy alto y, por lo tanto, sera difcil observar su condenacin pblica, excepto
en casos de incertidumbre en los que nadie tiene realmente el control. Expresiones

35

que en Colombia las victorias militares y las acciones espectaculares de propaganda armada
no son fcilmente capitalizables y que es posible dilapidar, en muy poco tiempo, las
conquistas que han costado muchas vidas y recursos. S, la estrategia poltica y militar que
diseara Jaime Bateman, a finales de los setenta y principios de los ochenta, permiti el
avance muy rpido de un movimiento reciente e indito en la vida poltica colombiana, y
permiti, tambin, agudizar las contradicciones con lo que l llamaba el tronco del
Estado, es decir, las Fuerzas Armadas. As mismo, esa estrategia permiti ganar un
reconocimiento de masas importante y una cierta influencia en la Colombia urbana. Pero, al
mismo tiempo, la historia demostr que la mayor parte de esas ganancias no pudo ser
conservada, y que una estrategia diseada para crear un nuevo poder poltico, result no ser
la ms adecuada, sin embargo, para resolver ese problema fundamental.

Qu lecciones extrajeron las FARC de estas experiencias? Primero, como lo seala Rangel
(1999a, 27), percibir el carcter voltil y poco duradero de la lucha poltica, y su
consecuencia inmediata: la concentracin de todos los esfuerzos en el ejercicio de la guerra
como la nica va hacia el poder poltico. Segundo, asumir el ejercicio poltico como el
control, en forma estatal embrionaria, de los territorios y de las poblaciones en los que su
dominacin fuera ms slida y tuviera mejores bases histricas y econmicas. Tercero, y
muy ligado a los planes trazados en forma original en la Sptima Conferencia, en 1982,
continuar desplegando su estrategia de cerrar el cerco sobre el centro del pas (su capital,
Bogot), a travs de crear un corredor sobre la Cordillera Oriental, sustentado en una
cadena de frentes que creceran mediante el desdoblamiento de cada uno de los frentes
existentes en el momento. Cuarto, y derivado de los anteriores, enfrentar las negociaciones
de paz con el Estado desde la posicin de otro Estado que, aunque embrionario y sin
reconocimiento internacional, cuenta, sin embargo, con sus propias fuerzas armadas, un
mando responsable y una jurisdiccin geogrfica.

Ahora bien, como

sealan S y S (1995) en su discusin terica, hay otro

criterio

fundamental para distinguir, en trminos formales, al Estado embrionario de uno legtimo o


establecido: la ausencia de una burocracia permanente, con funciones distintas a las
militares y a las de seguridad. Sin embargo, en el caso de las FARC y del ELN, es notoria

34

fundamental, produca el pensamiento poltico y las lneas generales de su accionar


ideolgico. Desde el punto de vista de la teora de las organizaciones es sorprendente ver
cmo el deponer una actividad que habra podido ser causa de divisiones y de altos costos
de deliberacin, permite a una organizacin especializarse en los campos de los que
depende, en forma crucial, su crecimiento y supervivencia: el militar y el estratgico. Por
eso, no es aceptable la definicin de Alfredo Rangel (1999a, 23) de las FARC como un
movimiento campesino en busca de una ideologa. Lo cierto es que, desde un principio, las
FARC decidieron hacer suya la ideologa que representaba, en ese momento histrico, el
Partido Comunista. De ah su adopcin de la combinacin de las formas de lucha y de ah,
tambin, la muy original relacin surgida entre un partido pro sovitico y una organizacin
armada campesina. No es que no tuvieran ideologa. Es que aceptaron una divisin social
del trabajo, en la que el Partido haca las veces de vanguardia poltica y de productor de
lnea ideolgica, y las FARC se encargaban de la lucha militar y del movimiento campesino
de resistencia al rgimen oligrquico. Esta relacin especial les sirvi bien hasta que la
dcada de los ochenta trajo nuevas realidades polticas a la lucha guerrillera en Colombia.

Aunque suene paradjico, la dcada del ochenta permiti ver el ascenso y la desaparicin
de un modelo de lucha armada para la obtencin del poder poltico en Colombia. El rpido
y espectacular ascenso del M-19, su confrontacin radical con el Estado, su espectacular
propaganda armada, sus derrotas y triunfos militares, su posterior acuerdo de paz, su
ascenso poltico (ya en los noventa), y su cada definitiva y desaparicin casi total a
principios de esa dcada, configuran un modelo que, en algn momento, se present como
la alternativa radical al modelo de larga duracin, poca accin y pocos resultados polticos
asociado a la estrategia de las FARC. La dcada de los ochenta tambin le mostr a las
FARC que la actividad poltica legal no puede ir de la mano con la lucha armada y q ue sus
representantes polticos quedaban en la posicin ms dbil, como el blanco ms obvio a
golpear y a exterminar. Es la historia del genocidio poltico de que fue vctima la Unin
Patritica como organizacin poltica legal.

Las FARC deben haber derivado algunas lecciones de lo ocurrido en los turbulentos aos
ochenta. El rpido avance y posterior cada de la influencia poltica del M-19 mostraban

33

de vnculos de ms largo plazo con la poblacin civil han logrado consolidar un control
territorial ms slido por parte de esa organizacin guerrillera. No sobra anotar que la
celebracin de las conversaciones de paz en esa regin del pas no es casual, y hace parte de
la visin que tienen las FARC de sus avances estratgicos y de su bsqueda de legitimidad
en este momento del conflicto armado.

No toda organizacin armada puede convertirse, o intentar convertirse, en un Estado


embrionario. Para aspirar a ello requiere de no slo de un alto grado de organizacin, sino
de la capacidad decisiva de aprender de la experiencia vivida y de transformar ese
aprendizaje en reglas permanentes para la accin y para la toma de decisiones. Como lo ha
sealado Andrs Peate (1999) para el caso del ELN (dentro de un enfoque que es pionero
en ese terreno en Colombia), analizar a la guerrilla como organizacin implica, ante todo,
evaluar su capacidad de aprender de la experiencia vivida y, en forma decisiva,

su

capacidad de recuperacin despus de una derrota funda mental. Y si bien las FARC
provienen de una experiencia muy distinta, con claros orgenes en la resistencia campesina
a la poltica de sangre y fuego aplicada por los gobiernos conservadores durante la
Violencia clsica, y a la posterior poltica de aniquilacin del Frente Nacional, un punto
central de su potencial para transformarse en un Estado embrionario ha sido la solidez de su
estructura organizativa y su capacidad para aprender, dentro de su ritmo y a su manera, de
las experiencias acumuladas en su ya larga existencia como organizacin guerrillera.

No ha sido un aprendizaje fcil. En un principio, sus vnculos con el Partido Comunista le


dieron dos elementos fundamentales: quedar libres de los debates polticos internos, que
habran podido conducirlos a las luchas ideolgicas (con resultados sangrientos) que
afectaron a otras organizaciones de la poca, y el centralismo democrtico, que le dio una
estructura ordenada y slida. Desde la perspectiva de hoy es fcil no darle la importancia
merecida a la libertad que las FARC se dieron con respecto a la lnea poltica a seguir. En
primer lugar, ello les permiti dedicarle tiempo decisivo a la formacin militar y al
desarrollo estratgico. En segundo lugar, permiti que la lnea poltica no estuviera
personalizada en miembros de la organizacin militar, sino en un ente superior que, a
veces, se personalizaba en comisarios polticos o en nuevos reclutas, pero que, en lo

32

organizaciones armadas rebeldes (a travs del secuestro, la extorsin, el pago de


tributacin). De all surgen los grupos paramilitares y, en general, los grupos de justicia
privada. Si las fuerzas armadas del Estado no pueden mantener el monopolio de las armas
ni proteger la propiedad y la vida de los ms ricos y de los que tienen inversiones
productivas en esas regiones, la violencia organizada de los rebeldes es enfrentada y
contenida por una nueva violencia organizada, diseada para obstaculizar y detener, en
forma parcial, el avance de las guerrillas y escalar el conflicto armado en todo el territorio
nacional.

En ese sentido no todos los territorios conquistados y controlados por las organizaciones
son iguales. Ni por la historia de la relacin entre la poblacin civil y la organizacin
armada, ni por las caractersticas geogrficas del territorio, ni por el grado de pertenencia y
de insercin en el territorio, tanto de la poblacin civil, como de la guerrilla, pueden
tomarse los procesos de aparicin de estados embrionarios como homogneos. El peso
fundamental de la historia puede verse en lo ocurrido, por ejemplo, en el Urab y lo que ha
pasado en Barrancabermeja y sus alrededores. Es bien conocido que en ambos territorios
las organizaciones paramilitares han lanzado ofensivas muy fuertes y han utilizado
estrategias de terror generalizado. En ambas, tambin, el papel del ejrcito regular ha sido
activo y evidente. Sin embargo, hay diferencias evidentes en los resultados de las
confrontaciones ocurridas. Mientras que en Urab una combinacin de muy diversas
causas, entre ellas algunas de tipo aleatorio y contingente muy difciles de prever (Garca,
1996, 1997), llev al quiebre total del control de las organizaciones guerrilleras y al
surgimiento de un nuevo orden, con un cierto grado de legitimidad, en Barranca y sus
alrededores la presin paramilitar y militar no ha logrado quebrar el relativo control que las
organizaciones guerrilleras, unidas a otras fuerzas sociales y a la presencia de
organizaciones militares urbanas (milicias) han mantenido durante aos 9 . Algo similar
puede decirse de las regiones del Sur del pas, en las que victorias militares de las FARC
(sobre todo, las ocurridas en 1998), unidas a una larga historia de presencia en la regin y
9

Al mismo tiempo, sin embargo, los enfrentamientos entre los distintos grupos guerrilleros se han
intensificado en los ltimos meses: el estado de anarqua se generaliza y la lucha por el dominio territorial se
vuelve ms intensa.

31

formas de organizacin espontnea y delictiva en las ciudades, y las organizaciones


guerrilleras se convierten en grmenes de orden y en mecanismos para mejorar las ventajas
competitivas de cada uno en la lucha por la obtencin y conservacin de los recursos
escasos en disputa. Estas condiciones se exacerban en aquellas regiones y territorios en los
que las actividades econmicas predominantes (coca, amapola, contrabando) son ilegales y
en las que, por lo tanto, la ilegalidad se extiende a todos los contratos e intercambios que
all se realizan. Al quedar todo cubierto con el manto de la ilegalidad, el Estado renuncia a
ser el garante de las interacciones entre los habitantes. Los derechos de propiedad, los
contratos, los intercambios quedan en el limbo. Sin ellos, sin embargo, no puede haber vida
social. Es apenas natural que un nuevo tipo de orden primitivo surja en esas condiciones.

No es difcil ver que el desarrollo de las FARC en la ltima dcada, y los cambios
estratgicos adoptados por el ELN, apuntan en forma clara hacia la creacin de ncleos o
embriones de Estados primitivos en aquellos territorios en los que su influencia, poder de
fuego, y cumplimiento de funciones propias del estado (justicia, seguridad, orden) as lo
permiten. En el centro de esa estrategia de constitucin de estados primitivos est la
capac idad que tienen como organizaciones militares de mantener algn grado de monopolio
de la violencia en los territorios bajo su control. Ese monopolio, sin embargo, est abierto a
permanente disputa por la accin y avance de la estrategia de terror de las organizaciones
paramilitares y por la presin que puedan mantener las Fuerzas Armadas regulares. Por eso,
la supervivencia de esos

Estados embrionarios depende, en forma crucial, de su

fortalecimiento en el terreno de un criterio que no est incluido en nuestra lista formal de


criterios para suponer la existencia de un estado embrionario. Se trata de la legitimidad
poltica y social de su dominacin. Pues si bien la fuerza de las armas, la debilidad del
Estado original y las condiciones de distancia geogrfica y econmica frente al centro
aseguran la aparicin de un Estado embrionario, es slo su acceso a la legitimidad lo que
le permitir sobrevivir ante el asedio constante de las fuerzas paramilitares y de la presin
menos constante, pero real de todas formas, del ejrcito regular.

Debe anotarse que el uso de las ventajas comparativas derivadas de la coercin armada
puede ser adoptado por sectores productivos y sociales que se ven amenazados por las

30

definida ha logrado mayores probabilidades de supervivencia: al no estar etiquetadas de


forma definitiva a ninguno de los dos bandos, las distintas poblaciones enfrentadas a la
anarqua colombiana han podido maniobrar con mayor amplitud. Las etiquetas definitivas
de liberal, conservador o comunista de la poca de la Violencia clsica hoy ya no tienen
validez. Por eso mismo, el terror y la coercin han sido selectivos y modulados. En
condiciones distintas, de autntica guerra civil, el genocidio habra sido el resultado ms
probable de un conflicto de tan larga duracin.

1.2 DE LA GUERRILLA A LOS ESTADOS PRIMITIVOS

Del conjunto de instituciones espontneas surgidas a la sombra del conflicto armado


colombiano, hay una de vastas consecuencias estratgicas para el futuro del mismo: la
transformacin de las ganancias territoriales de las organizaciones guerrilleras y
paramilitares en paraestados o en estados primitivos. Skarpedas y Syropoulos (1995), en un
trabajo fundamental ya citado ms arriba, detallan y sustentan las condiciones requeridas
para que una organizacin armada ilegal se convierta en un estado embrionario. En primer
lugar, se requiere de un casi monopolio de la violencia en un determinado territorio. En
segundo lugar, de una larga vida o de una comprobada capacidad de supervivencia como
organizacin armada (lo que implica superar las contradicciones internas y las tendencias
centrfugas que deben presentarse en toda organizacin armada ilegal). En tercer lugar, un
nivel razonable de organizacin, entendido como una articulacin clara y continua de
objetivos de expansin y supervivencia, con unos mtodos y unos cursos de accin
definidos y cambiantes a la luz de la experiencia. En cuarto lugar, la creacin y el
sostenimiento de fronteras territoriales de hecho. En quinto lugar, una cierta distancia
geogrfica y econmica con respecto al centro (distancia que, por supuesto, disminuir si
el poder de expansin y de control del estado embrionario crece lo suficiente y amenaza
con sustituir al Estado original).

En los niveles tan bajos de orden y en las condiciones de anarqua extensa reinantes en
muchas regiones de Colombia, las organizaciones paramilitares, las pandillas y dems

29

del monopolio de las armas por parte de un grupo insurgente, sino el diseo mismo del
Estado de derecho, del modelo econmico y de bienestar social a seguir y, sobre todo, de
las formas de garantizar la concrecin de esos acuerdos. Por esta va se ha llegado a una
situacin en la que, como lo plantea Jorge Orlando Melo (Op. cit.), guerra y negociacin
pueden coexistir cmoda y fructferamente.

Pero la cuestin va un poco ms all de lo planteado por Melo. S, es cierto que la guerrilla
pretende una situacin en la que los eventuales acuerdos que se puedan lograr estarn
garantizados por la fuerza de las armas de la guerrilla, ya sea integradas en un nuevo
ejrcito, o como ejrcito del Estado paralelo en el que permaneceran. Lo que no vislumbra
el planteamiento de Melo es que esa estrategia de negociar, a travs de la coexistencia de
la guerra y de la negociacin, es decir, con la fuerza de las armas detrs, ya se ha extendido
por todo el cuerpo social y ha ido creando un conjunto de instituciones provisionales que
aseguran la permanencia de este statu quo. Hoy, lo extrao no es tanto la coexistencia de
guerra y negociacin, lo extrao, lo impensable, es la existencia de instituciones
democrticas independ ientes que no requieran para nada de la negociacin con los agentes
privados en armas para cumplir con su papel.

Ms an: puede decirse que las nicas instituciones y organizaciones que han logrado
sobrevivir en el creciente estado de anarqua en el que ha venido desarrollndose el pas son
las que han logrado combinar el poder de las armas con un proyecto estratgico firme y
continuo. En un pas con sistemas de justicia y de seguridad dbiles, con poderes ejecutivos
y legislativos inoperantes y poco crebles, las organizaciones armadas, con su disciplina
militar, sus propsitos definidos y su deseo de legitimidad, acaban imponindose. Son,
adems, las mejor equipadas para sobrevivir en un medio en el que las armas y la coercin
son las nicas vas para imponerse y sobrevivir. Ntese que por ser un desarrollo funcional
de una situacin de anarqua, el dominio de las organizaciones armadas no tiene, en
principio, nada que ver con la imposicin de su ideologa. La poblacin que acepta la
dominacin de paramilitares o guerrilleros no tiene una clara definicin ideolgica: est
eligiendo una forma de sobrevivir, que dentro de su situacin y sus restricciones, es la que
le brindara el mejor pago posible. Tambin, porque no tiene una posicin ideolgica

28

La visin de S y S puede ser ms aplicable al mundo interno de las organizaciones armadas


y criminales: all la disciplina y la coercin predomina en forma evidente, aunque tambin
exista un sistema de incentivos econmicos y jerrquicos. La cita que los autores hacen de
Hess va en ese sentido: slo actos de violencia aseguran pertenecer y ascender dentro de la
organizacin. En el caso de las FARC, el centralismo democrtico y la frrea disciplina que
se ensea en los largos perodos de adiestramiento son elementos fundamentales para
entender su cohesin interna y la poca o casi nula presencia de divisiones o tendencias
hacia la lucha interna y la fragmentacin. Como lo plantean ellos mismos ms adelante:

Los que detentan el poder siempre querran reducir el despilfarro de recursos asociado
con el uso de la fuerza y el conflicto permanente si lo pudieran hacer con una mnima
amenaza a su dominio. Una forma de hacerlo sera convencer a sus sbditos de la
legitimidad de su dominio (Op. cit., 74)
Pero no todas estas organizaciones armadas y no armadas son iguales, ni tienen la misma
capacidad de imposicin y de expansin. Las ms fuertes, las que cuentan con un mayor
poder de fuego, de experiencia y de movilidad militar, las que tienen acceso ms seguro a
los recursos necesarios para librar la guerra, disfrutan de ventajas obvias que terminarn
imponiendo sobre las otras orga nizaciones menos fuertes y sobre la poblacin en general.
Esas organizaciones ms

fuertes tendern a convertirse en Estados primitivos o en

paraestados que crecern en proporcin directa al debilitamiento generalizado del poder del
Estado original. Es lo que ha ocurrido en Colombia con el avance de las FARC, el ELN y
las diversas organizaciones paramilitares.

No es extrao, entonces, encontrar que la guerra y las negociaciones han ido de la mano, en
la historia de Colombia en este siglo (Melo, 1999). En un principio, las negociaciones
apuntaban hacia la cesacin de las hostilidades con un grupo o partido en particular, a
travs de la suspensin de los efectos de los cdigos penales, de la bsqueda de
mecanismos de reinsercin para los antiguos combatientes, o de la ampliacin de las
oportunidades polticas legales para los que antes eran opositores armados del rgimen. Sin
embargo, el avance del estado de anarqua y el progresivo debilitamiento del Estado
llevaron a una situacin en la que se negocia, no el regreso a la legalidad y a la aceptacin

27

en esas condiciones por los hombres. Se trata de una extensin inevitable del estado de
naturaleza cuando no ha surgido un ente regulador absoluto y superior.

Paralelo a la

ausencia de ese ente regulador superior, de ese tercero ausente que

garantizara el cumplimiento de contratos y obligaciones, ha surgido un conjunto de


organizaciones e instituciones que regulan, a su manera, y dentro del contexto del miedo
imperante, los intercambios y los contratos entre los individuos. As, la cooperacin tan
buscada en las sociedades humanas

se lograra en el caso colombiano a travs de

organizaciones armadas que impondran el cumplimiento de contratos y supervisaran, de


manera sumaria y violenta, los intercambios y las relaciones entre los individuos. Y si el
castigo pronto y ejemplar de la conducta desviada es la esencia de las instituciones que
garantizan los contratos en sociedades egostas (Bicchieri, 1993, 182), las organizaciones
guerrilleras y paramilitares, las bandas armadas de la delincuencia comn, las
organizaciones del narcotrfico, las pandillas juveniles, y las organizaciones de limpieza
social han mostrado extrema efectividad en el cumplimiento de la palabra empeada y, en
general, en la observacin respetuosa de lo prometido. Son, por lo tanto, las instituciones
Hobbesianas de regulacin de nuestra vida social a travs de la violencia, de la amena za y
del castigo ejemplar.

No es pertinente, entonces, la contradiccin radical que Skarpedas y Syropoulos (1995, 69,


de ahora en adelante, S y S) encuentran, en trminos tericos, entre la visin contractual y
cooperativa de la aparicin de institucio nes y la basada en la coercin y en la fuerza de las
armas. De hecho, no siempre es posible ejercer la coercin en forma exclusiva. Ms
cercana a la realidad es una combinacin de violencia, coercin y contratos de seguridad y
de otro tipo, en los que la fuerza que dan las armas no siempre es usada para obtener bienes
econmicos. Ciudadanos y grupos organizados de pobladores pueden dar lealtad, apoyo
logstico, informativo y de inteligencia. El conjunto de contratos, acuerdos e intercambios
se extiende y multiplica aunque el centro siga siendo coercitivo y est fundamentado en la
fuerza de las armas y en el monopolio de la violencia.

26

nica salida natural. Pero, qu puede ocurrir cuando el Estado o la entidad reguladora
pertinente no cumple, o deja de cumplir, con su tarea? Qu puede ocurrir cuando el
Estado es sustituido sistemticamente, por agentes privados, en algunas de sus funciones
claves (seguridad, justicia, defensa)? Una respuesta evidente puede encontrarse en lo que
est ocurriendo hoy en Colombia: ante la disolucin y debilidad del Estado, ante la entrega
de sus funciones a agentes privados o a organizaciones armadas fuera de la ley, los
ciudadanos han optado por acceder a formas espontneas de organizacin y de
supervivencia. Esas organizaciones, que van desde organizaciones armadas insurgentes de
larga duracin hasta organizaciones comunitarias espontneas, pasando por una infinidad
de acuerdos entre individuos, y de estos con grupos y organizaciones, han ido creando una
vasta red de instituciones, de intercambios y de contratos que no pasan por la regulacin del
estado y que, en muchas regiones, lo engloba, recubre y modifica.

La Colombia de hoy es contempornea del mundo posible pintado por Hobbes en tres
sentidos fundamentales. Lo es, primero, porque los individuos saben que incrementarn sus
probabilidades de supervivencia si se "adelantan" y atacan

a sus pares antes de que estos

lo hagan: Depredar primero siempre paga. Segundo, porque el Estado, al renunciar a sus
funciones bsicas en el campo de la defensa y de la seguridad, al perder al monopolio de las
armas, y al permitir la aparicin y el crecimiento de ejrcitos privados, cre

las

condiciones para un regreso inevitable a un estado de anarqua. Y, lo es, tercero, porque el


vaco dejado por un Estado en retirada es cubierto por una red de contratos y acuerdos, en
la que es difcil distinguir entre la transferencia voluntaria y mutua de derechos y la
generada por la coercin propia de las armas y del terror. Este ltimo elemento ha ido
creciendo a la par y de la mano del deterioro del monopolio de las armas por parte del
Estado. No se trata slo de los contratos de seguridad que pagan los individuos a los
agentes armados, o de la lealtad y apoyo logstico que entregan a cambio de proteccin
armada, sino de todos los actos, en general, de la vida social. Las mismas relaciones
directas entre los individuos, en la vida cotidiana o en los negocios, terminan mediadas por
instituciones espontneas que regulan el cumplimiento de promesas, intercambios y
contratos, ms all de lo que estipulado en la Ley. Como lo plantea el propio Hobbes [1999
(1649), 27], no por ser productos del miedo, dejan de ser vlidos los contratos realizados

25

puede leerse como una construccin lgica que conduce, en forma transparente e inevitable
al Estado absoluto. Para lograrlo, Hobbes no slo no requiri de ningn relato, sino que
en forma deliberada, los excluy de su exposicin. Y lo hizo porque haba elegido otra
forma de exposicin y otra forma de alcanzar el conocimiento (la forma que l llama
ciencia en el captulo 5 de el Leviatn). Esa forma es la de la razn que calcula y que
procede a travs de un orden riguroso:
"(L)os lgicos nos ensean lo mismo en las secuencias de palabras, aadiendo dos
nombres para componer una afirmacin, y dos afirmaciones para hacer un silogismo, y
muchos silogismos para hacer una demostracin; y de la suma, o conclusin de un
silogismo, sustraen una proposicin para hallar la otra (...) En resolucin, que en cualquier
orden de cosas en que hay lugar para la adicin y la sustraccin, hay lugar para la razn; y
all donde no hay lugar para la adicin y la sustraccin, la razn no tiene absolutamente
nada que hacer" (Hobbes, 1994, 43).
Es el ejercicio de este tipo de razn lo que le permite a Hobbes derivar el estado de guerra
de todos contra todos del conjunto de premisas planteado en el captulo 13 del Leviatn.
Por eso, el que los hombres tuvieran suficientes medios de defensa tambin conducira al
estado de guerra de todos contra todos: individuos que se saben mejor armados e
informados saben que la anticipacin es ahora ms crucial an para mejorar sus
probabilidades de supervivencia. En ltimas: es la forma del relato de Gauthier la que
requiere de la escasez de medios de defensa para derivar el estado de naturaleza de Hobbes.
La exposicin de Hobbes no la requiere para nada, porque existe en el presente de una
situacin definida en trminos lgicos y estratgicos.

Conocemos, tambin, la solucin Hobbesiana para superar el estado de guerra de todos


contra todos: la formacin de un Estado que, a travs del monopolio de las armas y de la
violencia, controle a las distintas facciones armadas e imponga el orden y la seguridad para
todos.

Una aclaracin es necesaria: Hobbes no plantea una preferencia natural de los individuos
por la guerra. Los individuos no prefieren la guerra a la paz, pero prefieren, en cambio, no
ser dominados, y prefieren, por supuesto, dominar a ser dominados. Si todos los individuos
en el estado de na turaleza son iguales por definicin, el resultado es claro: la guerra es la

24

"Sigue", en ese contexto, supone que lo que viene se deriva de lo anterior en trminos
lgicos: que el derecho a todo se deriva de conocer la existencia del estado de guerra, y no
al contrario.

Pero esta interpretacin no es la nica. David Gauthier (1990), uno de los ms reconocidos
especialistas contemporneos en Hobbes, sugiere una interpretacin alternativa. La preguna
que l se plantea es la misma: Cmo puede justificarse, en forma racional, el estado de
naturaleza de Hobbes? A diferencia de Hobbes, Gauthier recurre a un relato, y a un relato
lineal con un comienzo y unos eventos que se suceden despus de l en forma inevitable. El
comienzo de Gauthier es un estado en el que los hombres descubren que los medios para
sobrevivir son escasos. El autor no aclara si se trata de medios econmicos o de medios de
defensa, o de ambos. Me inclino por la segunda opcin. Si los medios para asegurar la
preservacin de los individuos son escasos, estos tendrn que competir por ellos. Al hacerlo
iniciarn un conflicto que puede generalizarse. Si as ocurre, tendremos el estado de
naturaleza o de guerra de todos contra todos, en el que la estrategia sup erior es la
anticipacin de las acciones agresivas de los otros. Este relato, tan natural, presenta, sin
embargo, varias dificultades.

La primera es que transcurre por una va distinta a la de la lgica deductiva que Hobbes
eligi. El relato de Gauthier supone un origen que debera conducir al estado de naturaleza,
pero que, por s mismo, no tienen por qu conducir a l. Supongamos que los mismos
individuos hubieran decidido agruparse para compartir los medios de defensa escasos que
tenan a su disposicin. Habra desembocado todo en el estado de guerra de todos contra
todos? No necesariamente. El arribo al estado de naturaleza en Hobbes es consecuencia de
su ejercicio lgico y de las fuertes premisas postuladas, no de algn relato plausible acerca
del origen ms realista de esa situacin. Elegir la va del relato, en lugar de la va de la
lgica, cambia las condiciones del problema y las consecuencias que se pueden derivar de
l. La segunda es un corolario de la anterior. La argumentacin de Hobbes no requiere de
ese tipo de relato. Se trata de una argumentacin lgica, que parte de unas premisas muy
fuertes y de suponer la racionalidad de los individuos involucrados. El Leviatn, en estricto,

23

4. Cada hombre elige, de acuerdo a lo que sabe, una accin apropiada a las premisas que
describen la situacin en la que se encuentra.
5. La accin ms apropiada, en este contexto, es el ataque anticipatorio, pues cada uno
conoce que, dadas las premisas anteriores, el otro sabe que la nica accin apropiada es
la de prevenir los ataques de los otros atacando primero.
6. El dominio pblico de la estrategia anticipatoria debe conducir a un estado de
equilibrio: el estado de guerra de todos contra todos.

Cmo se llega al estado de guerra de todos contra todos? En Hobbes no hay un relato o un
proceso que d cuenta de cmo, a partir de las premisas exp uestas, el estado de guerra se
hace inevitable. Y no lo hay porque Hobbes opt por dotar a los individuos de su teora de
racionalidad sustantiva. Todo lo que hemos dicho ocurre, entonces, en la cabeza, o en las
mentes, de los hombres comprometidos en la situacin estratgica descrita. Con ms
precisin, ocurre en la

mente del investigador que piensa, como Hobbes, desde la

racionalidad sustantiva. Lo nico que requiere es tener claras las premisas iniciales y
proceder, de acuerdo a la lgica deductiva, hasta obtener todas las consecuencias. El que as
busque deber encontrar una nica solucin o estrategia superior. En el caso del estado de
naturaleza esta estrategia superior es la anticipacin activa.

Jean Hampton (1986), en su

importante interpretacin de Hobbes, le da ms importancia

al deseo por bienes materiales y la superposicin del deseo de todos como causa del estado
de conflicto, y deja en un segundo plano el papel de la interaccin estratgica y del
dominio pblico de la racionalidad. Sin embargo, la misma autora (p. 60) no puede evitar
la importancia de lo estratgico en su gensis del estado de naturaleza Hobbesiano: es la
posibilidad de ataques en contra de ellos y de sus bienes lo que lleva a los individuos a
prevenir esos ataques y lanzar ataques preventivos sobre los otros. La exposicin de
Hobbes al respecto es ejemplar. Primero est el estado de guerra (que proviene, a su vez,
del conocimiento) y luego s, el "derecho a tener todas las cosas". Dice Hobbes:

"(...) de all sigue, que en esa condicin, todo hombre tiene derecho a todo, an al cuerpo
del otro" (Hobbes, Op. Cit., 14, 4, 64).

22

de todos contra todos. Ni mucho menos la muy clebre frmula con la que se ha terminado
identificando a Hobbes: el hombre es lobo para el hombre. En realidad, el hombre
Hobbesiano, si no estuviera obligado por las condiciones estratgicas de la situacin,
prefirira un estado de paz en el que pudiera mejorar su bienestar econmico y su
reputacin. Qu es, entonces, lo que justifica la existencia de un estado de naturaleza? El
conocimiento que tienen los hombres de su situacin estratgica. Si cada individuo sabe
que los dems individuos saben que su supervivencia depende de anticipar las acciones
"defensivas" de los otros, el resultado ser un estado de guerra de todos contra todos.
Obsrvese que no es la ausencia de algo, de un Estado, de una forma poltica superior lo
que conduce al estado de naturaleza. Lo que lleva a l es la forma en que las acciones de
cada uno dependen de las expectativas que tienen acerca de las acciones de los dems. Por
lo tanto, el estado de naturaleza Hobbesiano no es el resultado de la ignorancia o de la
brutalidad de los hombres, ni de su preferencia atvica por la violencia y la agresin. No,
los hombres de Hobbes son muy racionales: escogen el curso de accin ms apropiado para
enfrentar la situacin en la que se encuentran. De all, entonces, la desconfianza (el clsico
"distrust" del discurso de Hobbes). Ya que cada uno sabe que los otros son como l, sabe
tambin que la nica forma de sobrevivir es "adelantarse" a los dems, golpear primero,
hacerse ms fuerte, concentrar ms recursos, enviar a los otros (antes que lo hagan con l)
a pertenecer al montn de muertos (Canetti, 1973, ) que es el verdadero objetivo de la
guerra. Para lograrlo tiene que "amasar tanto poder como pueda" (Hobbes, 1994, 13, 4, 61).
El poder en Hobbes surge, entonces, de la interaccin estratgica, de saber que el otro sabe
tanto como uno y sabe, por lo tanto, que slo el poder garantiza el acceso a los bienes,
asegura la supervivencia y permite el acceso a un poco de gloria.

En el captulo 13 del Leviatn pueden encontrarse las premisas y las conclusiones de lo que
hoy, en forma anacrnica, podramos llamar el modelo estratgico de Hobbes.
Presentaremos sus premisas en la forma de proposiciones:
1. Todos los hombres son iguales.
2. Todos desean sobrevivir, poseer bienes y mantener o agrandar su reputacin.
3. Cada hombre sabe que los otros saben que l conoce estas premisas.

21

Hablar de la prdida del monopolio de las armas, o de la violencia, por parte del Estado o
de la entidad superior de regulacin social, implicara regresar al estado de naturaleza que
Hobbes pensara hace ms de tres siglos. Cmo podra justificarse esta implicacin? Podra
hacerse por la va de enumerar los elementos que estn presentes en la realidad colombiana
de hoy y que, al mismo tiempo, caracterizan la existencia de un estado de guerra de todos
contra todos. Una descripcin gruesa dira que nos encontramos en una situacin en la que
organizaciones armadas sobrepasan al ejrcito regular del Estado, en la que el segundo se
apoya o se ala en organizaciones armadas paramilitares y se convierte en un ejrcito ms
en un pas en el que varios estn en accin y se disputan el territorio (perdiendo as el
monopolio de su funcin fundamental), y en la que los ciudadanos buscan la supervivencia
a travs de la construccin de organizaciones espontneas o de alianzas con los grupos
armados que se disputan el control del territorio, de los recursos y de la poblacin. A
primera vista, este conjunto de caractersticas describe una situacin muy similar, en el
plano analtico, a la situacin que pintara Hobbes en sus libros. La situacin as descrita
parecera ser la respuesta a una pregunta usual en esta tradicin: qu puede ocurrir en un
contexto en el que individuos iguales deben sobrevivir, mejorar su condicin econmica y
mantener su reputacin sin que medie ninguna autoridad superior, sin la presencia de
ningn ente regulador?

Pero hay una dificultad fundamental. Este tipo de presentacin supondra que la pura
ausencia del Estado, o su debilidad relativa, justificaran la existencia de un estado de
guerra de todos contra todos. No es as, sin embargo. La ausencia o la debilidad del Estado
no son suficientes, en trminos analticos, para identificar la situacin colombiana con el
estado de naturaleza Hobbesiano. Ms an: la misma ausencia del Estado no puede ser
tomada como un simple dato del problema: tiene que ser justificada desde un punto de
vista analtico. De hecho, el ncleo analtico de Hobbes es mucho ms poderoso y va ms
all que la simple declaracin de ausencia o debilidad del Estado que tanta carrera ha hecho
en los analistas de la situacin colombiana.

Lo que est en el centro de la argumentacin de Hobbes no es la ausencia de un soberano o


de un estado absoluto. Tampoco es la predileccin de los hombres por el estado de guerra

20

del orden en zonas de conflicto. No tratamos de ver el efecto de lo que no existe. Ni la


prdidas derivadas de no estar en una situacin ideal. Nos preguntamos: son estas acaso
las instituciones ms adecuadas para resolver el problema que enfrentan las poblaciones de
este relato? Son las que se adaptan mejor a la situacin dominante? Por qu han logrado
prevalecer sobre otro tipo de instituciones? Qu implicaciones tendra este tipo de arreglos
institucionales sobre una futura solucin negociada del conflicto armado?

Desde el punto de vista de la teora de juegos, nos preguntaramos: son estas las estrategias
que brindan los mejores pagos posibles dentro de las circunstancias existentes y con la
informacin disponible? No se trata, por supuesto, de encontrar las estrategias que
garantizaran el pago ptimo para los agentes comprometidos en la situacin, o las que
constituyen el equilibrio de Nash correspondiente, sino las estrategias que satisfacen las
aspiraciones o metas fijadas por los agentes, dentro de las restricciones impuestas por el
conflicto y por las percepciones de los otros agentes. En otras palabras, no nos interesa
saber cul sera la mejor situacin posible para los individuos y poblaciones supervivientes
en medio del conflicto colombiano, sino cmo, en las condiciones reales de su situacin,
han encontrado la mejor respuesta alcanzable para alcanzar dos metas modestas: sobrevivir
y ampliar sus oportunidades econmicas. Ntese que hablamos de metas modestas. Es
decir, tratamos de ver las aspiraciones reales que una poblacin enfrentada a sobrevivir en
medio del conflicto no puede darse. No se trata, por supuesto, ni de metas ideales ni de la
bsqueda de un arreglo ptimo. En una situacin de amenaza y de alta incertidumbre, lo
ideal queda reducido a la meta bsica de la supervivencia.

En este ltimo contexto, las

preguntas vlidas tendran que ver con la velocidad de los procesos de convergencia hacia
las estrategias de equilibrio que garantizaran la supervivencia de la poblacin, con el tipo
de aprendizaje que experimenta en el proceso de creacin de instituciones, y con la forma
y velocidad con las que cambian sus aspiraciones, en una palabra, con la relacin entre
inercia y cambio en sus conjuntos de aspiraciones.

1.1 DE REGRESO A HOBBES?

19

Por supuesto, esta situacin implica muy altos costos de transaccin para los civiles. Al no
haber una autoridad clara y superior que garantice los contratos e intercambios, los
individuos deben pagar para asegurar el cumplimiento de aquellos, para garantizar la
propiedad sobre sus bienes y activos y, sobre todo, para incrementar la probabilidad de su
supervivencia (que muchas veces implica la eliminacin del que puede ser, en su
percepcin, una amenaza para la suya). Este ltimo elemento depende, en forma decisiva,
de recolectar, a tiempo y con la mayor exactitud posible, la informacin requerida, y de
aprender, sobre la marcha, a tomar las decisiones correctas. No se trata, de ninguna manera,
de operaciones fciles o naturales. La poblacin debe aprender a evaluar el contenido de
verdad, o informativo, de los rumores que llegan en forma permanente. A evaluar, tambin,
las amenazas efectuadas por los grupos armados, y finalmente, a hacer una evaluacin
precisa de las acciones realizadas por esos grupos. Si lo intentaran hacer en

forma

individual resultara demasiado costoso. Por eso, las relaciones de los civiles con las
organizaciones armadas y con otro tipo de organizaciones polticas, comunitarias y de
ayuda humanitaria pasan por un intercambio fundamental: dinero, lealtad, recursos y apoyo
logstico a cambio de informacin y decisiones. El ncleo de este conjunto de contratos e
instituciones tiene un alto contenido informacional y heurstico: la poblacin paga (con
recursos, con tiempo, con dinero, con sus vidas) por saber qu hacer y por aprender las
reglas de decisin que permitan incrementar sus probabilidades de supervivencia.
Cmo podramos modelar el proceso de formacin de estas instituciones espontneas y
fragmentarias? Como un proceso de adaptacin de la poblacin a las condiciones del
conflicto de forma que puedan, al tiempo, realizar sus proyectos de mejoramiento
econmico y garantizar su supervivencia. Este tipo de enfoque hace parte del programa de
investigacin de la economa evolutiva que hace nfasis en los procesos de adaptacin de
gente comn que interacta a travs de instituciones econmicas especficas (Friedman,
1999, 1). Las instituciones resultantes seran, en nuestro caso, la cristalizacin de mltiples
procesos de adaptacin de distintas poblaciones que intentan sobrevivir en el contexto del
conflicto armado. La diferencia crucial con otros enfoques alternativos puede verse en este
punto. Mientras que otros enfoques cuestionan la

ausencia de las instituciones de

regulacin y de justicia clsicas, o propias del liberalismo, el nuestro se pregunta cmo


estas instituciones espontneas resuelven en forma efectiva el problema de la regulacin y

18

instituciones debe darse en condiciones de guerra y de amenaza, de mayor o menor


intensidad, en contra de sus vidas y posesiones. Es el surgimiento de orden espontneo en
las condiciones ms exigentes posibles: en un contexto de incertidumbre creciente y con un
perpectiva de solucin situada muy lejos en el tiempo.
Las instituciones reales que han surgido en este proceso de adaptacin de las poblaciones a
las circunstancias reales del desarrollo del capitalismo colombiano son bien conocidas: El
pago de proteccin en la forma de tributos, contribuciones, vacunas. Los sistemas de
intercambio de proteccin por lealtad, silencio o colaboracin poltica y logstica. La
bsqueda permanente de nuevas formas

de proteccin, la aparicin de otras ofertas

competitivas de seguridad (por ejemplo: la oferta ms barata de proteccin por parte de las
organizaciones paramilitares), y el pago por la proteccin de actividades ilegales. La
aparicin de mercados de eliminacin de aquellos que obstaculizan los planes de quienes
estn dispuestos a pagar, o no han cumplido con acuerdos previos.

Todas estas instituciones tienen algo en comn: su ncleo fundamental est conformado por
elementos de intercambio econmico, dentro de un contexto de lucha por la supervivencia.
En todas ellas, la poblacin de las zonas en conflicto entra en relaciones contractuales
(dentro de las limitaciones propias del contexto de violencia en el que se encuentran) con
las organizaciones armadas que se disputan su control. Si nos preguntramos por el tipo de
instituciones que se han formado en el contexto del conflicto armado colombiano,
podramos afirmar no hay una oposicin clara entre la alternativa contractual y la
coercitiva en la formacin de instituciones polticas. La coercin ejercida por los grupos
armados ha llevado a la creacin de contratos de seguridad y proteccin, en los que a pesar
del predominio de la violencia y de la amenaza, un claro elemento de intercambio
econmico aparece y se conserva. El centro coercitivo del conflicto est rodeado,
entonces, por un crculo creciente de contratos explcitos e implcitos de diversa magnitud y
legitimidad que han ido constituyendo una red de organizaciones e instituciones sociales al
margen de la autoridad y de la presencia del Estado (aunque, a veces, tambin lo incluye a
travs de la cooptacin y la coercin ejercida sobre alcaldes y, en general, sobre las
autoridades locales).

17

intercambio de productos por dinero desaparece (porque el conflicto lo hace muy riesgoso),
la mercanca misma, la hoja de coca o la pasta, se convierte, a una velocidad impresionante,
en medio de intercambio, reemplazando al dinero que ya no circula. Son el producto de la
conjuncin de varios factores: de un sistema econmico y social excluyente, y sin ninguna
capacidad de auto regulacin, de la falta de monopolio de las armas por parte del Estado en
vastas zonas del pas (en lo urbano y en lo rural, en el centro y en las mrgenes), y de la
ausencia de reglas claras y transparentes para dirimir los conflictos entre los ciudadanos y
de los mecanismos para asegurar su cumplimiento y observacin.

Un colombiano situado en las zonas de conflicto armado debe resolver dos problemas
fundamentales: A travs de qu acciones o de qu arreglos institucionales asegurar la
supervivencia? Cmo asegurar el mejoramiento de su situacin econmica o cmo
ampliar su conjunto de oportunidades econmicas alcanzables? En ambos casos ni el
Estado ni el mercado dan una respuesta suficiente. Por una parte, el Estado no est en
condiciones de asegurar la supervivencia de sus ciudadanos. Hace mucho tiempo que
perdi esa capacidad, no slo en las zonas de conflicto armado, sino, en general, en todo el
territorio nacional. De otra parte, el mercado, dentro de las restricciones institucionales
existentes, no ha logrado generar oportunidades de avance econmico para todos. Y si lo
hace, lo hace de forma indirecta, en zonas de colonizacin, sin Estado, sin legislacin, sin
poltica social y sin orden, llevando a la poblacin al mbito del primer problema: cmo
podra garantizarse algn tipo de orden en las zonas de nueva riqueza y de oportunidades
econmicas crecientes? Las dos instituciones bsicas del orden social no parecen, entonces,
ser suficientes para resolver los problemas de brindar oportunidades econmicas y
garantizar la supervivencia de los ciudadanos.

El problema que deben resolver las poblaciones enfrentadas a esta situacin es formidable.
Deben ser capaces de crear, sobre la marcha, y en tiempos muy cortos en la escala histrica,
los arreglos institucionales apropiados para resolver ambos interrogantes. Es decir, deben
ser capaces de disear las institucio nes adecuadas para ampliar sus oportunidades
econmicas y garantizar su supervivencia a lo largo del

proceso. La magnitud del

problema se hace an ms considerable si se tiene en cuenta que la construccin de esas

16

dos aspiraciones bsicas: la supervivencia y la ampliacin de las oportunidades


econmicas. En una sociedad con la tasa de homicidios de la colombiana, y en medio de un
conflicto en el que la poblacin civil es objeto de disputa violenta, la aspiracin a la
supervivencia se vuelve casi natural. Al mismo tiempo, y aunque suene paradjico, el
desorden social y el desplazamiento continuo de poblacin genera oportunidades
econmicas. Pero el objetivo de sobrevivir tiene la primaca. Por eso, poblaciones
enfrentadas

a este tipo de situaciones, deciden aceptar la proteccin de una de las

organizaciones armadas, o de una alianza de ellas, siempre y cuando esta proteccin sea
slida y creble. Cuando deja de serlo, o cambian de protector o se desplazan.

Por eso, cuando

Cubides, Olaya y Ortz (1998, 239), en un libro por lo dems notable,

sugieren que la violencia y la irracionalidad con las que se resuelven los conflictos en
Colombia parecieran provenir de la debilidad y del escaso valor que se le asigna a las
instituciones diseadas para dirimirlos, estn tocando un punto fundamental para entender
el desarrollo de las instituciones sociales en Colombia en las ltimas dcadas. Fundamental
no slo porque llama la atencin sobre un punto decisivo para entender la evolucin social
del pas, sino porque, de paso, muestra la debilidad de una cierta forma de entender las
relaciones entre racionalidad y violencia en Colombia. Esa debilidad se puede detectar en
el olvido de un hecho fundamental: Que en las ltimas dcadas, en ese mismo contexto de
violencia racional y anarqua del que hemos hablado,

ha surgido en Colombia

un

conjunto de instituciones que intentan regular, sin resolverlos, los conflictos existentes. Se
trata, por supuesto, de un conjunto de instituciones fragmentarias, ilegtimas y
provisionales. No gozan de la legitimidad del Estado, no han pasado por veredictos
democrticos, no encajan dentro de un proyecto civilista de nacin, pero existen, actan y
han tenido, y tienen, un efecto fundamental sobre el conflicto colombiano, sobre su
regulacin y sobre su muy larga duracin. No pertenecen, tampoco, al mbito de las
instituciones democrticas del mundo occidental, pero s al mbito de las relaciones de
intercambio en sociedades sin mecanismos explcitos y colectivos de regulacin.

No son, por supuesto estables: cambian y se transforman a una velocidad asombrosa. As,
por ejemplo, en algunos pueblos cocaleros, en los que la institucin fundamental del

15

Con acciones calculadas, ejemplares, rpidas, que involucran el terror masivo paralizante (o
lo desencadenan), las organizaciones armadas pretenden alcanzar ciertas consecuencias:
lealtades, desplazamientos, cambios en la conducta de los civiles, ganancias territoriales.
Todo esto podra hacer parte de la Guerra Harapienta, como la ha denominado Leroy
Thompson, citado por Michael Ignatieff (1999, 122). Es la guerra del fin del milenio: la
guerra camino del caos de los pases

ms pobres. Pero a la colombiana: utilitaria,

funcional, calculada, con una relacin bien definida entre medios y fines, y por eso mismo,
con una muy larga duracin. Como lo plantea el mismo Wadmann (Ibid.):

(...) la violencia se transforma as en el sustituto de conversaciones y negociaciones y


evita tener que soportar situaciones conflictivas.
As, en lugar de tener la guerra como la continuacin de la poltica por otros medios, los
colombianos hemos convertido a la guerra en la

continuacin, por medios violentos,

organizados y mercantiles, de conversaciones imposibles, y de conflictos no enfrentados y


no resueltos.

Pero, de qu tipo de racionalidad estamos hablando aqu? No hablamos, por supuesto, de


la racionalidad de libro de texto segn la cual agentes provistos de toda la informacin
disponible, a ningn costo, deliberan acerca de su situacin, ordenan las

posibles

consecuencias que pueden derivarse de sus acciones, y elijen la mejor accin disponible.
Pero en la situacin colombiana,

la poblacin

no dispone de toda la informacin

requerida. De hecho, ese es su problema fundamental. Y esa informacin que no tienen es


costosa. Hay que pagar por ella. Con lo que est a su alcance: lealtad, apoyo logstico,
dinero, nuevos reclutas. Aceptar la proteccin de una de las organizaciones armadas, por
ejemplo, asegura, si el protector es creble y tiene un control slido de la regin, sobrevivir
y mejorar sus oportunidades econmicas. A cambio de qu? De apoyo logstico, de
jvenes reclutas, de dinero y, sobre todo, de lealtad. Cul es la racionalidad, entonces, de
los que as actan? Es una racionalidad ms limitada que la propuesta al inicio del prrafo.
Agentes con informacin incompleta forman unas ciertas aspiraciones que ellos consideran
alcanzables dadas las circunstancias inciertas en las que se encuentran. Hemos propuesto

14

1. UN CONFLICTO CON AGENTES MUY RACIONALES

El hallazgo puede ser acreditado al socilogo alemn Peter Waldmann (1999, 100): nada
distingue ms el carcter de nuestra violencia y el avance de nuestro muy antiguo conflicto
armado, como el hecho de que los colombianos no matamos, sino que hacemos matar.
En lugar del acto violento que toma la justicia en sus propias manos, los colombianos
hemos aprendido a pagar, dando un rodeo por una institucin propia del mercado para
asegurar la desaparicin del otro que nos amenaza, se cruza en nuestro camino, obstaculiza
nuestros negocios o tiene la perspectiva de ser un riesgo potencial para nuestra
supervivencia. La mayor matanza continua del mundo, para un pas que no est en guerra
declarada, va de la mano con la puesta en marcha de un conjunto de instituciones
mercantiles, en cuyo centro est la figura del contrato racional en el que las dos partes no
haran ms sino sellar un acuerdo que va en beneficio de ambas.

Se trata, entonces, de una violencia calculada, funcional, econmica en su racionalidad.


No responde al fanatismo poltico 8 , religioso o tnico. No est gobernada por pasiones
incontrolables. No comete excesos. Trata, a toda costa, de no hacerlo. Incluso cuando se
trata de la violencia organizada de guerrilla y paramilitares, prefiere los actos ejemplares,
que crean reacciones rpidas en cadena. Por eso, la guerrilla no pretende destruir la
economa, inutilizar la infraestructura del pas, o hacer inservible el territorio. Cuando
ataca la infraestructura no lo hace con el fin de poner el pas a oscuras o de incomunicarlo
por largo tiempo, para lanzar la ofensiva final contra el rgimen, sino para mantener su
estatus de jugadores importantes en en el conflicto armado y en las negociaciones de paz.
8

Incluso durante la Violencia clsica (1948-1957), en la que hubo elementos de fanatismo poltico, hacer
matar era ms comn que matar. Los jefes de los partidos podan seguir conversando en los clubes, tomando
whisky escocs, mientras las bandas armadas exterminaban a los miembros del partido opositor. No se trata,
entonces, de un descubrimiento de las ltimas dcadas. Es cierto, en cambio, que slo en los ltimos aos ha
alcanzado la extensin que nos hace un caso particular de violencia en el mundo contemporneo.

13

sustentados en la nueva economa poltica predominante en el mundo. Tercero, las


instituc iones, normas, acuerdos, contratos, intercambios que han surgido en el proceso de
adaptacin de los colombianos al estado de anarqua en el que deben sobrevivir, no son tan
pasajeros ni tan extraos ni tan secundarios como la sabidura convencional parece creerlo.
No basta con eliminar las llamadas causas objetivas del conflicto, con alcanzar una mejor
distribucin de la propiedad de la tierra o incrementar las posibilidades de participacin
democrtica de las fuerzas excluidas. No basta con incrementar las penas asociadas a
ciertos crmenes. No basta, tampoco, con fortalecer al Estado en general y hacerlo ms
fuerte all donde ni siquiera ha logrado despegar. Se requiere, adems, construir una
organizacin social que no propicie, premie e incentive las cond uctas depredadoras que
estn en el centro de la destruccin de los vnculos comunitarios en Colombia. No se trata,
por supuesto, de proponer un ejercicio de experimentacin social a una escala gigantesca.
Se trata, ms bien, de ver en ciertas tendencias reales de la organizacin social colombiana
pistas para construir un nuevo orden. Cules seran esas pistas? Que el Estado haya sido
dbil en Colombia no es slo el producto de polticas equivocadas, sino de una evolucin
que ha favorecido formas directas de regulacin, que se han desarrollado en contra y a
pesar del Estado. Desarrollar esas frmulas y convertirlas en la base de una nueva de
configuracin poltica que promueva la inclusin y la pluralidad de arreglos polticos y
sociales es una alternativa que posee las ventajas de no desconocer la historia, y de tener en
cuenta sus lecciones: es mejor tener un Estado pequeo, pero legtimo, que se concentre en
la bsqueda de la igualdad social y permita la pluralidad en lo poltico.

12

participan de forma activa de esa nueva economa global, que traspasa las fronteras y que
los convierte en actores dentro de la geopoltica de hoy. Ya no se trata de rebeldes armados
o de grupos al margen de la ley que enfrentan a un estado o a un gobierno que consideran
ilegtimo, sino de organizaciones armadas con fuertes vnculos con la economa mundial,
que se han beneficiado en forma notable de las nuevas oportunidades de intercambios
trasnacionales, y de tributacin sobre esas actividades, ya sean legales o ilegales. Como lo
plantea Mark Duffield (1999), el desconocer esta situacin ha llevado a seguir pensando los
conflictos armados de hoy como el resultado de una combinacin perversa de
irracionalidad, pobreza, instituciones dbiles y poco crecimiento econmico. De dnde
proviene esa equivocacin? De la interaccin entre los intereses de las organizaciones
gubernamentales y no gubernamentales, que tienen bajo su control el manejo, o la
"administracin", de los conflictos a nivel mundial, y los nuevos conflictos que se
multiplican por el mundo. Tanto las agencias internacionales, como las mltiples y
crecientes ONG's, como los intermediarios profesionales y negociadores y mediadores
especializados, han actuado frente a los conflictos, y los han analizado tambin, desde el
punto de vista limitado de sus objetivos como organizacin o como profesionales. Duffield
(Op. cit., 33) lo dice en trminos precisos:
"Libres de la lgica poltica de la Guerra Fra, que mantena una divisin entre la
ayuda y la asistencia para el desarrollo, hoy la comunidad que se dedica a la
seguridad acepta la violencia abierta (donde grupos subordinados y sus activos
son blancos permanentes) e inestabilidad prolongada (donde las mismas cosas
ocurren en un grado menor) como una oportunidad de desarrollo."
Las lecciones para el conflicto co lombiano son claras. Primero, no tiene sentido seguir
buscando la fuente del conflicto en algn rasgo de irracionalidad o de preferencia congnita
por la violencia de los colombianos. Ms que buscar la pretendida irracionalidad de nuestro
conflicto, debemo s tratar de entender la racionalidad de los agentes armados y no armados
que lo componen. Segundo, aunque no sea fcil aceptarlo, el conflicto colombiano ya
traspas las fronteras nacionales, y los lmites de la confrontacin convencional entre un
Estado y bandas armadas en rebelin. Los lazos que unen a los agentes armados con la
poblacin civil, con el Estado, y con intermediarios y compaas internacionales estn

11

caractersticas estn dentro del conjunto de elementos que las FARC han intentado
desarrollar, con xito relativo, en los ltimos aos. Tanto su capacidad militar, como la
efectividad de su sistema de tributacin no pueden ser puestos en duda.
Supone esto que las FARC tendrn xito en su intento de convertirse en un Estado
embrionario que negocia, y que compite, de igual a igual, con el Estado colombiano?
Aunque no es tiempo de dar una respuesta definitiva, es claro, sin embargo, que la
debilidad ms evidente de las FARC est en mantener la lealtad y obediencia de sus
sbditos y protegidos. En ese terreno el puro poder de las armas es frgil y cambiante,
como lo ha sido en los ltimos aos el control que los distintos grupos armados han
intentado mantener sobre la poblacin civil. Por eso, la trampa del escalamiento es,
tambin, la trampa de una disputa permanente y cclica de territorios, cuyas poblaciones
sobreviven bajo

poderes frgiles y arreglos sociales inestables. Al mismo tiempo, la

adopcin de una estrategia de consolidacin de dominio territorial, a travs de la creacin


de Estados embrionarios, puede llevar, si ninguno de los rivales adquiere una ventaja
decisiva, a una balcanizacin 7del pas con todas las consecuencias funestas que esto
podra traer.

Ms all del probable o improbable xito de las FARC en su bsqueda de legitimidad


poltica, no debe desconocerse un aspecto muy poco tenido en cuenta en los anlisis
provenientes de la sabidura convencional. Se trata de los cambios generados en la
economa poltica del conflicto armado por el fin del Guerra Fra y la llamada globalizacin
de las relaciones econmicas en el mundo. Al contrario de lo que piensan analistas de muy
diversas corrientes, la globalizacin, en lugar de disminuir la intensidad y el nmero de los
conflictos armados en el mundo, ha independizado los conflictos de los Estados nacionales,
los ha privatizado y les ha dado recursos econmicos, a travs de intercambios legales e
ilegales a escala mundial, antes impensables. Las FARC, el ELN y los grupos paramilitares
7

Que ya hay una cierta divisin del territorio puede observarse en la capacidad de las organizaciones
paramilitares y guerrilleras de aislar un territorio del resto del pas por un cierto periodo de tiempo. El
reciente bloqueo de carreteras en la posible zona de despeje para la negociacin con el ELN, involucra no slo
a las organizaciones paramilitares sino a la poblacin civil, que defiende un cierto orden y que no quiere el
regreso de la guerrilla. De igual forma puede leerse el paro armado de las FARC en el Putumayo, la
movilizacin masiva de los cocaleros en 1997, y la forma en que las autodefensas dividieron al pas en dos a
mediados del ao 2000.

10

estado de anarqua existente, y el desarrollo de una intrincada red de intercambios que se


van convirtiendo en instituciones sociales provisionales y fragmentarias, pero operativas. Y
es el desarrollo de esa red de instituciones espontneas lo que ha hecho an ms estable la
situacin presente y lo que hunde, cada vez ms, a Colombia en la trampa racional del
escalamiento del conflicto.

Que los dinosaurios del relato hayan prosperado en la situacin de anarqua planteada no
debera sorprender a nadie. Eran, y siguen siendo, los mejor equipados para prevalecer en
situaciones en las que la forma ms fuerte y expedita de regulacin proviene del poder de
las armas. Pero su xito ha generado imitadores efectivos. Las organizaciones paramilitares
no slo imitan las formas de accin de la guerrilla, sino que han diseado tcnicas de terror
para controlar en forma efectiva a la poblacin que le sirve o puede servir de apoyo a las
organizaciones guerrilleras. Al hacerlo, han enfrentado a las organizaciones guerrilleras a la
disyuntiva de imitar el comportamiento de los paramilitares, adoptando la estrategia de
castigar y aterrorizar a la poblacin civil desafecta o dudosa, o de buscar la destruccin
militar de un enemigo rpido, escurridizo e implacable. Al hacerlo, tambin, han llevado la
confrontacin a un plano que no se haba visto antes en ningn pas del mundo. S, por
supuesto, masacres similares a las nuestras son el pan de cada da en las muchas guerras
civiles que diezman al Africa, pero a diferencia de estas, las nuestras tienden a ser ms
calculadas, ms moduladas en la bsqueda del mximo de efecto a un mnimo de costo para
la organizacin armada que intenta controlar la poblacin o ganar su apoyo y lealtad.

La pretensin de las FARC de hacer surgir de su fortaleza militar y de su podero


econmico un nuevo Estado o, al menos, un Estado embrionario, no debera sorprendernos.
Es fcil olvidar que los Estados nacionales europeos surgieron y se consolidaron como
resultado de dos factores: la derrota de las otras organizaciones militares con las que
disputaban poblaciones y territorios, y

el desarrollo de una habilidad particular para

movilizar tropas, reclutarlas y expandir sus recursos militares. De qu dependa esta


habilidad? De la extensin del comercio y de la actividad econmica bajo su control, de la
efectividad de su sistema de tributacin y de su capacidad para lograr la obediencia y
lealtad de sus sbditos. (Bowles, 2000; Tilly, 1990) Es evidente que algunas de estas

negocio perfecto y sin costos. Las otras vctimas sin capacidad de reaccin son los
individuos sin dinero, sin armas, sin capacidad organizativa que slo tienen dos opciones:
aliarse a una de las organizaciones armadas, aceptarla como su protectora y asumir las
consecuencias y riesgos de sus decisiones, o formar pequeas bandas que terminan siendo
absorbidas o liquidadas por las organizaciones ms grandes.

Hay, entonces, un tipo de depredacin costosa y otra que no lo es. El primero conduce, por
supuesto, a la intensificacin del conflicto, a las masacres y al terror sobre la poblacin
civil de las zonas en disputa, pero tiene una ventaja: posee una disiciplina interna que
permite vislumbrar la posibilidad, primero, de un equilibrio entre las fuerzas en conflicto y,
segundo, de una solucin negociada. La segunda no produce mucha sangre (ni siquiera hay
los suic idios honorables que se presentan en otras sociedades) ni incrementa la tasa de
homicidios en forma notable, pero no permite ver ninguna solucin en el futuro. Sin costos
definidos y crecientes, los depredadores del Estado y de los ms dbiles tendrn siempre
incentivos para continuar sus actividades. Es paradjico que el Estado, que a travs del
gobierno actual representa a la sociedad en las negociaciones de paz, no pueda, sin
embargo, defenderse de sus saqueadores.

Una frmula que condensa

cuan rpid a y dramtica ha sido la evolucin de nuestra

organizacin social, podemos encontrarla en una observacin de Peter Waldmann (1999,


100): los colombianos ms que matar, como ocurre en las guerras civiles convencionales,
hacemos matar. Hacer matar supone pagar por la muerte o por la desaparicin del otro.
Implica, por lo tanto, la presencia de un elemento de intercambio, la ejecucin de un
contrato voluntario entre dos partes que buscan el beneficio privado. Desde la pequea
ejecucin pagada para sacar del camino a algn rival, a un deudor olvidadizo o un acreedor
molesto, hasta el gran contrato de seguridad celebrado con la guerrilla o con alguna
organizacin paramilitar, pasando por la infinidad de operaciones que involucran violencia
y uso de las armas a cambio de ventajas econmicas, la regularidad visible es la presencia
de dos elementos: el uso de las armas o del terror para sacar el mayor provecho posible del
imagine ninguna medida para acabar o disminuir esa forma de depredacin (la ms costosa para el Estado
colombiano). Ver: Levitt y Rubio (2000).

de la depredacin sistemtica de lo pblico: lo hacen desde los pequeos polticos, que


creen reinvindicar sus orgenes desfavorecidos, hasta los grandes grupos econmicos
privados, pasando por todos los matices de polticos, intermediarios, abogados expertos en
demandar al Estado, funcionarios y hombres de negocios, de distintos orgenes sociales,
que han derivado su fortuna de la prctica aceptada de asaltar lo pblico.

El que haya depredacin pacfica, sin sangre (o con poca sangre), con menos titulares en
los peridicos y con menos costos evidentes para sus practicantes, nos lleva plantear otra
dimensin del conflicto armado colombiano y de la organizacin social que lo alimenta. En
general, hay relaciones de depredacin que implican una respuesta armada y costosa por
parte de las vctimas, reales y potenciales. Terratenientes, ganaderos, comerciantes,
narcotraficantes, colonos, compaas multinacionales han tenido y tienen la capacidad de
reaccionar y de imponer costos a sus depredadores. El surgimiento y expansin de las
organizaciones paramilitares o de autodefensa no son ms que el efecto visible de la puesta
en marcha de la capacidad de reaccin de ese tipo de vctimas. Las ganancias que las
organizaciones depredadoras derivan de sus actividades se ven, entonces, afectadas: ahora
deben incluir los costos crecientes de una reaccin violenta y expedita contra sus acciones.
Los costos, por supuesto, no se miden tanto en combatientes perdidos, sino en territorios,
en recursos econmicos, en vas de comunicacin y en poblaciones que escapan de su
control 5 luego de aos de laboriosa conquista.

Pero hay otras vctimas que no tienen la misma capacidad de reaccin. La ms conspicua
entre todas es el Estado mismo. Los ladrones de cuello blanco, las bandas de polticos,
funcionarios y empresarios especializados en el saqueo del Estado 6 no han tenido costos,
en general, para sus actividades delictivas. A lo sumo alguna publicidad negativa (unos
cortos quince minutos de fama negativa), unos pocos aos de crcel (a veces en
condiciones paradsiacas), y el disfrute completo del fruto de sus actividades coronan un
5

Valdra la pena calcular el costo que la prdida de Urab y del Magdalena Medio, por eje mplo, ha tenido
para las organizaciones guerrilleras.
6
Sorprende que un crtico tan denodado del sistema judicial colombiano, como lo es Mauricio Rubio, en su
trabajo para la Misin Alesina no diga nada con respecto a los costos de la corrupcin de cuello blanco, ni

Qu queda, entonces, de la Violencia desde el punto de vista del orden social? Una trada
fundamental, conformada por la tecnologa de la organizacin armada para conseguir fines
polticos, territoriales y econmicos, la violencia sistemtica para ganar el control de la
poblacin, y el intercambio mercantil (en diversas formas institucionales) para asegurar la
supervivencia en condiciones de amenaza e incertidumbre. No puede desconocerse, por
supuesto,

que el fenmeno de la exclusin poltica, generado por el Frente Nacional,

explica el surgimiento y proliferacin de las organizaciones armadas revolucionarias


activas en las dcadas del setenta y del ochenta. Pero la dimensin poltica y revolucionaria
de esas organizaciones acta en el contexto ms amplio de una organizacin social en la
que la depredacin sistemtica, el ejercicio de la violencia y la bsqueda de ventajas
econmicas individuales prevalecen. Para decirlo de otra forma, no slo la exclusin
poltica explica el surgimiento y consolidacin de organizaciones armadas revolucionarias
en las dcadas del setenta y del ochenta. Hay una explicacin ms amplia y con un mayor
poder de cobertura: en general, el contexto social favoreca la proliferacin de los que
estaban organizados para la depredacin y para la imposicin violenta, a costa del
debilitamiento, y hasta la desaparicin,

de quienes no lo estaban. La capacidad de

cobertura de esta hiptesis se puede corroborar en uno de los hechos fundamentales de esas
mismas dos dcadas: el surgimiento vertiginoso y violento de las organizaciones de
narcotraficantes que llegaron, incluso, a disputar en forma abierta la legitimidad y el poder
del Estado.

Pero la depredacin organizada, como forma de comportamiento social, no ha pertenecido


en forma exclusiva al terreno de las organizaciones armadas al margen de la ley. La
vaguedad de la frontera entre lo legal y lo ilegal en Colombia es una consecuencia obvia de
una situacin en la que las estrategias de depredacin estn extendidas a todas las esferas de
la accin social. Desde dentro del sistema tradicional, la depredacin organizada de lo
pblico, en favor de los grupos privados que estn

en capacid ad de hacerlo, se ha

convertido en una de las prcticas fundamentales para una redistribucin de la riqueza que
hoy, todava, est por estudiarse en forma rigurosa. Esta conducta es tan fuerte que
atraviesa todo el espectro de las clases sociales existentes. No hay un monopolio evidente

acerca de la genealoga de esta singularidad, nos interesa entender sus implicaciones con
respecto al tipo de conflicto que hoy vivimos y sus posibles salidas. En particular, nos
interesa explorar qu tipos posibles de orden y de arreglos institucionales, que no pasan por
la autoridad de un Estado centralizado y absoluto, y que de hecho ya estn presentes en
nuestra realidad, podran servir como el punto de partida de una nueva institucionalidad,
constituida por un Estado mnimo pero legtimo.

Pero lo fundamental no fue slo el cambio de manos de riqueza y propiedad, ni siquiera el


surgimiento de nuevos sectores econmicos. Lo decisivo fue la consolidacin de los
mtodos usados en ese perodo como formas permanentes de obtener propiedades y
acumular riqueza y controlaren forma efectiva a la poblacin civil. El hecho mismo, con
todos sus eventos y singularidades histricas, puede ser rescatado, y lo ha sido, por la
historiografa reciente, pero lo que se ha olvidado, o no ha sido tenido en cuenta, es la
entrada, en el conjunto de las estrategias de accin social de los colombianos, del tipo de
acciones usadas con tanto xito en la Violencia clsica y en otros enfrentamientos
partidistas anteriores. No se trata slo de la expropiacin y del uso sistemtico de la
violencia para obtener ventajas econmicas duraderas. Se trata, sobre todo,

de la

proliferacin de las redes de organizaciones armadas, y no armadas, que se requirieron


para llevar a cabo ese proceso. Las bandas armadas de distinto signo, su accin profesional
a rdenes de distintos patrones (polticos y no polticos, de directorios partidistas y de
gamonales), sus formas de organizacin y reclutamiento, sus mtodos espectaculares de
ejercer y preservar la territorialidad de sus conquistas (masacres y asesinatos), y sus
mltiples vnculos con agentes no armados que servan, sin embargo, a los mismos fines,
configuran una tecnologa social que no termin, ni se esfum, con la exterminacin de los
ltimos bandoleros de la Violencia clsica a principios
Betancourt (1998), por ejemplo,

de los aos sesenta. Daro

document en forma convincente el papel de las

tecnologas organizativas de la Violencia clsica en la constitucin de las organizaciones


armadas de l narcotrfico en el Valle del Cauca. Estas, en principio, no inventan nada, salvo
la escala econmica de sus negocios. Retoman de un pasado no muy lejano, un conjunto de
tcnicas, de formas de organizacin, de relaciones sociales, de vnculos de obediencia y de
silencio, y en un contexto de evolucin, las transforman en lo que se han convertido hoy.

acciones. Resulta por lo menos curioso que en este contexto muchas voces hablen de
intolerancia, de exclusin ideolgica y de reconciliacin entres los colombianos. No son las
ideas las que nos dividen o distancian. Las ideas ni siquiera aparecen en el contexto de las
conversaciones de paz de hoy. La divisin se sita en otra parte: en el ejercicio del poder,
en el control de los recursos y de las poblaciones.

Pero la tesis del origen poltico del conflicto es til en otro sentido, situado ms all de
constatar o no un papel para la actividad poltica (y sobre todo para los enfrentamientos
partidistas) en la genealoga y evolucin del conflicto armado. En realidad, y si entendemos
bien la posicin de Deas, la importancia de lo poltico tiene que ver con la particular
relaci n que se ha desarrollado en Colombia entre la sociedad y el poder del Estado. La
queja continua, hoy casi una rutina argumentativa, acerca de la debilidad del Estado, ha
tenido la triste virtud de alejar el foco de la reflexin de un problema decisivo: Por qu ha
sido dbil el Estado colombiano? De dnde proviene esa tradicin? Cules han sido los
procesos histricos que lo han permitido? Por qu la infinidad de "guerras civiles" que
registra la historia de los ltimos dos siglos? Viene a la memoria la interpretacin que hace
Pierre Clastres del uso de la violencia en ciertas sociedades primitivas de Amrica. Se trata
de una violencia crnica que impide la consolidacin de un poder central absoluto y que
garantiza para sus miembros una autonoma permanente. Las consecuencias son claras:
"La sociedad primitiva se defiende de la posibilidad de un Estado en la medida en que est
movilizada para la guerra" (Clastres, 1980, 206).
No sugerimos, por supuesto, el carcter primitivo de nuestra sociedad, pero s llamamos la
atencin sobre

lo siguiente: Ni los

intentos de implantar un Estado desptico o

hegemnico, ni siquiera los ensayos reales de instaurar dictaduras militares benignas (el
caso de la dictadura de Rojas es el ms reciente 4 ) han prosperado en Colombia. Tampoco
nuestra historia es prdiga en modelos de carne y hueso para las fabulosas novelas de de
dictadores latinoamericanos. En lugar de un dictador mtico, tenemos un coronel derrotado
en veinte guerras que espera con dignidad su pensin. Ms all de las preguntas histricas
4

Tampoco Reyes, a comienzos del siglo XX, ni Melo en el XIX corrieron con mejor suerte, para no hablar de
los intentos fallidos del mismo Simn Bolvar.

Violencia habra destruido, roto, obstaculizado, excluido, finalizado. Al mismo tiempo, en


lo analtico, ejercen, un curioso efecto de exclusin: dejan por fuera todo lo que pudo
haberse conservado de ese proceso, lo que habra podido permanecer, no en el imaginario
de los colombianos, sino en su comportamiento real, en su dotacin de conocimientos y
estrategias para sobrevivir en nuestro contexto. Qu es lo que han dejado por fuera? Un
conjunto de comportamientos, de formas de incidir en el orden social, de interactuar con
otros agentes sociales que, aos despus, han venido a conformar un nuevo tipo de
organizacin social. Cules son? El primero, y el de mayor impacto, es la certidumbre de
que comportamientos depredadores pagan en el corto y en el largo plazo. La lectura de la
Violencia clsica como un puro fenmeno poltico, olvida que su efecto ms duradero fue
el vasto paso de riquezas y propiedades de unas manos a otras, y sus consecuencias ms
evidentes: el surgimiento de economas de exportacin, la consolidacin de nuevos sectores
econmicos, la generacin de nuevas formas de ganar, asegurar y defender la riqueza.
Carlos Miguel Ortz (1985) ha analizado y documentado en forma decisiva lo ocurrido al
respecto en el Quindo de la Violencia clsica.

Esto no quiere decir, por supuesto, que la Violencia clsica, e incluso el conflicto armado
que hoy vivimos, hayan tenido puros mviles econmicos. Tampoco se pretende rechazar
la tesis de un posible origen poltico para el conflicto armado. La tesis de Malcom Deas
(Deas y Gaitn, 1995; Deas, 1999) acerca del origen poltico de nuestra violencia puede
sostenerse, con una modificacin esencial. Las estrategias, mtodos y tecnologas sociales,
generadas por las luchas polticas partidistas (en algunos casos provenientes incluso del
siglo XIX) han sufrido, en las ltimas dcadas, una rpida evolucin que las ha convertido,
en su conjunto, en parte fundamental de la organizacin social en la que hoy sobrevivimos.
Es claro que la violencia de hoy no es poltica y no tiene contenidos ideolgicos claros y
activos. Los que hoy matan, o reciben y ejecutan rdenes de matar, no lo hacen por causas
partidistas ni estn animados por objetivos polticos o por exclusiones ideolgicas. Al estar
tan extendida la estrategia de depredacin por toda la sociedad, la poltica ya no puede ser
el motor de la definicin viole nta de los conflictos. La poltica se convierte, ms bien, en
una justificacin ideolgica, en un discurso casi siempre situado muy atrs de los
acontecimientos, cuyo significado importa muy poco frente a la realidad aplastante de las

armado colombiano en las ltimas dcadas, y en especial en la ltima. Ambas preguntas


nos llevan a una intuicin fundamental: la racionalidad de los agentes armados y no
armados del conflicto colombiano se ha ido configurando en un vasto y poco estudiado
proceso de adaptacin cuyos orgenes ms inmediatos pueden situarse en la Violencia
clsica.

Con la ayuda del enfoque de la teora de juegos y de la teora econmica del conflicto,
hemos encontrado algunos patrones que podran ayudar a explicar el desarrollo y expansin
de nuestro conflicto armado. Primero, y en contra va de lo que ha planteado la sabidura
convencional, ni el conflicto armado ni la violencia que nos desangra desde hace algunas
dcadas son el producto de conductas irracionales o de predisposiciones culturales hacia la
violencia. En realidad, son el resultado banal de la accin racional de agentes armados y no
armados que han aprendido a sobrevivir en condiciones de extrema incertidumbre, escasa
solidaridad y falta de reglas transparentes para conducir las relaciones entre los individuos
y entre estos y los distintos grupos sociales. Se trata de una condicin natural de los
colombianos? Hace parte de su dotacin gentica? No, se trata del resultado de un proceso
de adaptacin y aprendizaje, tanto de las organizaciones armadas como de la poblacin
civil, en una situacin de anarqua creciente y de prdida, por parte del Estado, del
monopolio efectivo de las armas y de la violencia.
Si se toma la Violencia clsica, desatada en 1948, como el punto de quiebre 3 del orden
social colombiano, deben sealarse dos elementos cuya permanencia y continuidad han
pasado desapercibidas para el anlisis del conflicto de hoy. El primero tiene que ver con
los efectos positivos (en trminos de instituciones y de arreglos sociales) de ese proceso.
Hasta ahora sus efectos han sido pensados en trminos de prdidas de vidas, de destruccin
de riqueza y de exclusi n social y poltica de distintos grupos y opciones. Todos estos
efectos pueden leerse e interpretarse en el campo de lo negativo. Describen lo que la
3

Slo una hiptesis ya dicha en otras formas: lo que se quebr el 9 de abril de 1948 fue la posibilidad de
transformar la situacin del pas por la va poltica. La posterior proliferacin de organizaciones armadas de
corte revolucionario, y hasta la misma actividad de ciertos grupos narcotraficantes, parecen confirmarla: si la
poltica no permite cambiar la situacin, quedan las armas. Ahora hay muchas armas y muy poca poltica y
muy poca, casi ninguna, ideologa.

presidente Gaviria, en un momento de optimismo, le daba a la guerrilla colombiana. En


ambos casos, hay preguntas ms interesantes por hacer. La primera, muy obvia, es:
podran haber hecho las guerrillas otra cosa en las circunstancias que enfrentaban? Las
dos organizaciones guerrilleras que resurgieron en los noventa, las FARC y el ELN, no
hicieron ms que aprovechar al mximo las oportunidades histricas que aparecieron en su
camino. La primera gran oportunidad se la dio el mismo Estado2 , no por su precariedad ni
por su debilidad, como se han cansado de decirlo en tonos distintos y en estilos diversos,
casi todos los analistas, sino por todo lo contrario: por su xito en la difcil y costosa guerra
contra los llamados carteles del trfico de drogas, y por el logro, poco reconocido, de haber
llevado a la mesa de negociaciones, y a la paz, al EPL, y al principal actor de la poltica
revolucionaria de los setenta y ochenta, el M-19. La otra oportunidad, como el dinosaurio
del relato, ya estaba ah: eran las vastas zonas de colonizacin activa del pas, en las que
una conjuncin de naturaleza, suerte e inversionistas nacionales y extranjeros, legales e
ilegales, produjo una serie de bonanzas como ningn otro pas de Latinoamrica (si se
excepta la bonanza petrolera permanente de Venezuela) vivi en las dos ltimas dcadas.

No vio el presidente Gaviria las oportunidades estratgicas que se abran para una guerrilla
que pareca merecer un justo retiro en algn lugar de la historia del pas? No las vieron los
analistas que durante aos han estudiado muy de cerca la evolucin de la violencia
colombiana y del conflicto armado en particular? Quizs no, y tampoco es importante
saberlo ahora. En cambio, puede valer la pena tratar de entender por qu organizaciones
armadas de distinto tipo (no slo de guerrilla revolucionaria) pudieron florecer, de la
manera en que lo hicieron, en un periodo de nuestra historia en la que el producto interno
bruto no dej de crecer, y en el que el signo ideolgico de los tiempos, en Latinoamrica y
en el mundo, pareca marchar en una direccin opuesta. Dilucidar esa pregunta conduce a
pensar en las condiciones que han permitido la expansin e intensificacin del conflicto
1

Profesores e investigadores CIDSE, Universidad del Valle. Los autores agradecen a Colciencias la
financiacin de este proyecto. Mara del Pilar Castillo:macastil@univalle.edu.co. Boris Salazar:
bsalazar@emcali.net.co
2
Hay otro elemento incidental: el famoso y equvoco ataque a Casa Verde, la sede del Estado Mayor de las
Farc, en 1991. Los resultados desastrosos de esta operacin y la dura respuesta de la guerrilla deben ser
tenidos en cuenta en el anlisis del carcter "jursico" de la guerrilla colombiana y del punto de vista del
gobierno de ese entonces.

INTRODUCCIN: UN RELATO DE DINOSAURIOS


Y cuando despert, el dinosaurio todava estaba ah, A. Monterroso
Por Boris Salazar y Mara del Pilar Castillo 1
Alguna vez, el presidente Gaviria, desde la altura del futuro que el pas se haba merecido,
dijo que la guerrilla colombiana era como un dinosaurio: fuera del tiempo y sin
posibilidades de reproduccin. Pero como en el clebre relato de Monterroso, cuando el
presidente y los colombianos despertaron, el dinosaurio todava estaba ah. Y all sigue.
Slo que ms fuerte ahora, despus del paso fugaz de las ilusiones generadas por la cada
del Muro de Berln. Son los peligros de lanzarse a adivinar muy rpido el sentido profundo
de los tiempos. Se crea, por supuesto, que la desaparicin del Bloque Socialista y la
disolucin de la Unin Sovitica eran un signo claro y contundente de los nuevos vientos
que corran por el mundo. Con su referente histrico derrotado y desaparecido, con los
signos ominosos de retroceso y deterioro que llegaban de Cuba, y sin el apoyo internacional
para su causa armada, era natural suponer que la guerrilla colombiana, luego de un ejercicio
de pensamiento ilustrado y de autocrtica valiente, deba renunciar a las armas y entrar en el
sendero de la reinsercin pacfica en la no muy pacfica sociedad colombiana.

Ejemplos de cordura y de buen sentido de los tiempos podan encontrarse muy cerca, en
casa. Tanto el M-19 como el EPL, y otros grupos menores, haban terminado su aventura
revolucionaria y militar en unos acuerdos de paz que les garantizaron su reinsercin en la
vida civil, la libre participacin en la poltica nacional y unos cuantos recursos que deban
asegurarles una supervivencia digna en los aos por venir. Eran los tiempos de la
Constituyente y del regreso de la confianza en una ideologa universal que pareca resolver
todos los problemas al tiempo. Slo bastaba creer. Algunos, sin embargo, optaron por no
creer. Decidieron que no vala la pena dejar las armas ni jugar a la lucha poltica electoral.

Estaban equivo cados? Contestar esa pregunta desde la altura de hoy no parece muy til.
Como tampoco parece muy til subrayar el carcter errneo de la denominacin que el