Está en la página 1de 20

DEMOCRACIA PARTICIPATIVA O DIRECTA / Ted

Trainer
En el presente, somos gobernados. No nos
gobernamos nosotros mismos; las personas
debieran controlar sus propios asuntos y
debieran tomar las decisiones acerca de
cuestiones que las afectan. Gobernamos
nuestros propios hogares. Ah tenemos la
responsabilidad, la libertad y la satisfaccin
implicada en el decidir qu es lo que hacemos.
Sin embargo, tan pronto como salimos por la
puerta frontal de la casa entramos en un mundo
en el cual no tenemos casi nada que decir
respecto de las cosas que se hacen. En vez de
eso nosotros tenemos gobiernos que toman y
hacen efectivas todas las decisiones.
Tenemos una "Democracia Representativa", la
que, como Rousseau enfatiz en el siglo
dieciocho, no es una verdadera democracia y
tampoco es aceptable. La nica cosa que es

aceptable es la "Democracia Participativa (N. del


E.: Idealmente Total)", donde todos/as
nosotros/as tengamos la oportunidad de tomar
las decisiones sobre las cosas que nos afectan.
Esto no es posible en nuestras sociedades
gigantes, complejas y burocratizadas, con sus
muchos mega-sistemas que no pueden funcionar
sin hordas de profesionales, burcratas y
administracin central. Es posible slo cuando la
mayora de las funciones son devueltas a
pequeas comunidades.
Hemos creado "El Estado". Hay muchas
sociedades sin Estados. De hecho han habido, y
hay, naciones enteras que ni necesitan ni tienen
Estado (Sale 1980: 456). Pero en nuestra
sociedad ponemos en el poder a un grupo muy
pequeo de personas, le damos inmenso poder y
riqueza y le dejamos tomar todas las decisiones
y manejar todas las cosas. Ellas controlan la
polica, el ejrcito y una enorme cantidad de
fondos y propiedad. Ellas hacen y hacen cumplir

las reglas. Son ellas, no nosotros, las que son


dueas y controlan la "propiedad pblica". Si t
o yo queremos entrar a un terreno de La
Compaa de Agua Potable tenemos que pedir
autorizacin. El consejo municipal maneja el
parque local. Si algunos que viven cerca de ste
quieren cambiarlo no pueden hacerlo, a no ser
que alguien en la burocracia municipal lo
permita. Por qu la gente no es duea y
controla sus plazas y parques locales?.
Han habido muchas sociedades a lo largo de la
historia donde la mayor parte del control, la
reproduccin social y el gobierno han sido
llevados a cabo por toda la gente a travs del
proceso normal de la vida diaria y sin ninguna
necesidad de administradores profesionales,
burcratas y polticos, para no mencionar a los
ejrcitos de trabajadores sociales y oficiales de
detencin de jvenes. Una buena sociedad es
una en la cual la tarea de la regulacin social, de
tratar los problemas, de hacer ajustes, de

planificar polticas pblicas, de ayudar a la gente


a mantenerse dentro de los carriles, etc., es
hecha bastante automtica y espontneamente
por las personas como parte del proceso normal
de la vida diaria. Los aborgenes trivales
Australianos no dejan el cuidado de sus
ancianos a una clase especial de profesionales.
El cuidado de los ancianos es algo en lo cual
todos contribuyen mientras realizan las
actividades de un da normal. En la sociedad
industrial y de consumo hemos dejado la
mayora de estas tareas a profesionales y
burcratas. Gran parte del enorme costo en
dinero va para pagar sus salarios, y en general
ellos no pueden hacer bien los trabajos. (Te
gustara ser cuidado en tu vejez por tus
familiares y tu comunidad local o por un "hogar
de ancianos"?).
Es debido a que la comunidad y la participacin
han sido atrofiadas bajo el impacto del sistema
de mercado que el gobierno artificial y

profesional ha llegado a ser necesario. Hay algo


seriamente equivocado con una sociedad en la
cual est faltando la auto-regulacin.
... la burocracia emerge como los tendones y
huesos estructurales que sostienen a la carne
disuelta y en decadencia de la sociedad de
mercado (Bookchin, 1980: 235).
La auto-regulacin era de hecho la caracterstica
bsica de las sociedades primitivas que eran de
hecho notablemente bien gobernadas por la
opinin pblica y sin la necesidad de
instituciones formales. Las nuestras, por el otro
lado, son crecientemente gobernadas por
agencias asistmicas, dictadores o vastas
burocracias (Goldsmith, 1988: 188).
Posiblemente el peor aspecto de nuestra
orientacin respecto del gobierno es la extrema
pasividad, indiferencia y falta de responsabilidad
evidenciada de parte de la gran mayora de las

personas. La mayora de nosotros estamos


totalmente contentos de dejar a nuestros
"lderes" tomar las decisiones. De hecho, uno
podra ser excusado por creer que la ciudadana
responsable es un fenmeno muy raro. Incluso
cuando se exponen serias faltas y errores parece
haber poca protesta. La teora de la historia de
Toynbee describe el auge y la cada de las
civilizaciones en trminos de la capacidad de su
gente de responder a los desafos que enfrentan.
Cuando contemplamos el nivel prevaleciente de
indiferencia ante los eventos y condiciones que
claman por accin no es sorprendente que
Toynbee considere a la civilizacin Occidental
como estando bien entrada en una etapa de
decadencia. Seguramente un signo claro de una
buena sociedad es la enrgica participacin en
los asuntos pblicos y la intensa responsabilidad
social de parte de los ciudadanos - a este
respecto, nuestra sociedad tiene un puntaje
abismantemente bajo. Es totalmente obvio que
tenemos la capacidad para tomar acciones

apropiadas respecto de, por ejemplo, la amenaza


del efecto invernadero. Pero hemos sido
condicionados por las corporaciones, los medios
de comunicacin, los polticos y los burcratas
para comportarnos, como ha dicho Illich, como
"pasivos consumidores de bienes y servicios
pre-empaquetados". Dar vuelta todo esto no ser
fcil, pero la clave es cambiar las condiciones en
las cuales existimos, de tal modo que haya para
nosotros fuertes incentivos positivos paraque
nos metamos en ello.
La centralizacin del gobierno ha destrudo el
auto-manejo comunitario y la participacin
ciudadana. Debemos invertir esta tendencia y
desarrollar nuestras ciudades segn los
lineamientos del gobierno vecinal (Senador de
USA Mark Hatfield, citado en Morris 1982b: 21).
Hemos perdido nuestro sentido de lo que
significa ser un ciudadano (Bookchin 1987b:
227).

La Alternativa
Los seres humanos deben "gobernarse" a s
mismos. La gente que vive en una regin
pequea debiera tomar las decisiones acerca de
lo que debe ser hecho en esa regin. Han habido
algunos ejemplos histricos impresionantes de
sociedades que han practicado la democracia
participativa, incluyendo a los antiguos Griegos,
los poblados medievales y los poblados de
Nueva Inglaterra y Suiza.Debiramos movernos
hacia tener como mximo muy pequeos y
dbiles gobiernos de Estados, con relativamente
pocas funciones, pero un gran nmero de muy
pequeos gobiernos locales que funcionen como
democracias participativas. Segn el esbozo
dado en el Captulo 7 de los necesarios nuevos
asentamientos, puede verse que la mayora de
las tareas y procedimientos debern ser
organizados al nivel suburbano y del poblado.
Por ejemplo, no tendremos muchos, si es que

fueran necesarios, enormes trabajos


centralizados de tratamiento de la basura o
grandes plantas energticas. Consecuentemente,
estas tareas sern administradas mejor
localmente, y personas corrientes sern capaces
de captar las implicaciones y de decidir qu
opciones se ajustan mejor a sus propias
necesidades locales. (Donde se necesite la
asesora de tcnicos expertos esto ser
conversado en la reunin pblica, y a los
especialistas se les pedir que atiendan el
funcionamiento cotidiano de algunas
instalaciones).
Kirkpatrick Sale menciona varios lugares en los
cuales el gobierno ha sido organizado de esta
manera. En las reuniones de poblado de New
England haba "toma de decisiones populares
acerca de cualquier cosa que afectara al poblado,
desde el mantenimiento de los caminos y las
tasas de impuestos hasta la cantidad de lea a
ser cortada para el sacerdote" (1980: 464). En

muchas partes de Nueva Inglaterra las reuniones


de poblado "an deciden las leyes que van a
gobernar al poblado, el presupuesto que se va a
seguir, los impuestos que se van a pagar, las
polticas que van a guiar a las autoridades del
poblado y quines van a ser esas autoridades, de
modo muy parecido a como se haca 300 aos
atrs" (Sale 1980: 479; vase tambin Bookchin
1987: 233; Ward 1973: 55). Como dijo Mumford,
"la democracia ... comienza y termina en
comunidades lo suficientemente pequeas para
que sus miembros se renan cara a cara" (1968:
224). Ward describe el sistema de gobierno de
Suiza:
Cada Domingo los habitantes de un gran nmero
de comunas van a las cabinas electorales para
elegir a los servidores civiles, para ratificar ste
o ese tem de gasto o decidir si un camino o una
escuela debe construirse; despus de decidir los
asuntos de la comuna, ellos debaten sobre las
elecciones cantonales y votan sobre asuntos

cantonales; al final ... vienen las decisiones


sobre asuntos federales (1973: 55).
Cinco de los estados Suizos manejan sus
asuntos a travs de reuniones anuales de todos
los ciudadanos. En el poblado de Wangen, el 90
por ciento de los 4.300 habitantes puede
presentarse para votar o asistir a las asambleas
(Sale 1980: 496).
Los estados Suizos tambin proporcionan
ejemplos del concepto Federal, el que, los
anarquistas opinan, debiera ser la manera de
tomar decisiones acerca de cuestiones que
implican ms que la comunidad local. Cada
comunidad puede enviar delegados a reuniones
regionales, y las reuniones regionales pueden, si
es que es necesario, enviar delegados a
reuniones de nivel nacional. Es importante
reconocer que estos delegados no son
representativos; ellos no tienen ningn poder y
ellos no toman las decisiones. Ellos participan en

procesos de anlisis y recomendacin de


polticas pero luego informan de regreso a sus
comunidades locales donde son tomadas
finalmente las decisiones, o ratificadas. Hay
algunos ejemplos impresionantes que apoyan la
factibilidad de este enfoque, incluyendo los
complejos acuerdos que gobiernan los sistemas
ferroviario y postal Europeos. Estos cruzan
muchas fronteras Estatales, pero los arreglos
entre personas de muchos sistemas nacionales
son usualmente fcil y armoniosamente
elaborados, sin ninguna necesidad de una
autoridad predominante (Ward 1973: 59).
Todo esto constituye una negacin del supuesto
comn que dice que lo que necesitamos con el
fin de solucionar los problemas globales es un
gobierno global. Aunque ciertamente
necesitamos muchos acuerdos, leyes y tratados
que gobiernen a todas las naciones, la ltima
cosa que necesitamos es poder an ms
centralizado, grande y burocrtico. De hecho, la

relevancia de los Estados y Naciones


actualmente existentes llegara a ser
grandemente reducida. Tu pas y sus fronteras
seran mucho menos importante para ti que tu
"bio-regin"; esto es, el rea a tu alrededor que
constituye un sistema ecolgico ms o menos
diferente e integrado, con fronteras establecidas
por cordilleras, ros y otras caractersticas
climticas o geogrficas. La cuestin es Por
qu no pueden ser hechas de esta manera
localizada y participativa todas las cosas,
especialmente cuando muchas funciones hayan
sido reducidas a una escala pequea y sean
necesitados pocos sistemas de gobierno
grandes y centralizados?.
Lo que se est recomendando aqu es
simplemente el Anarquismo Clsico. El
anarquismo es a menudo interpretado
desafortunadamente como estando opuesto al
gobierno de cualquier tipo, mientras que a lo que
se opone es al gobierno paternalista; esto es, a

cualquier situacin donde algunos gobiernan a


los otros. Los anarqistas insisten que la gente
puede y debe gobernarse a s misma de modos
participativos y no va representativos a quienes
haya sido dado el poder para gobernar.
El principio a ser seguido es que no debe nunca
asignarse a una entidad mayor lo que puede ser
hecho por una menor. Lo que las comunidades
pueden hacer los Estados no deben hacerlo
(Morris 1982b: 19).
La pequeez es simplemente esencial para
preservar los valores comunitarios que han sido
historicamente observados - intimidad,
confianza, honestidad, mutualismo, cooperacin,
democracia, congenialidad (Morris 1982b: 189).
De hecho no hay ningn servicio pblico,
ninguno, que no pueda ser proporcionado mejor
al nivel local, donde los problemas son mejor
entendidos y ms rapidamente, las soluciones

son ms accesibles, los refinamientos y ajustes


son ms fciles de hacer y el monitoreo es ms
conveniente (Sale 1980: 477).
Los Anarquistas enfatizan que hay un conflicto
suma cero entre el Estado y la sociedad (lo que
gana ste lo pierde la otra). Mientras ms
funciones y poder tiene el Estado menos en
general lo tiene la gente. Como Colin Ward (1973)
lo seala, "si es que deseamos fortalecer a la
sociedad debemos debilitar al Estado".
Robert Hart seala que la participacin en el
gobierno tiene importantes efectos personales y
educacionales en los individuos. Al referirse a la
Polis Griega el dice:
... (Exceptuando el problema de la existencia de
Esclavos y la subordinacin en parte de las
Mujeres en la Antigua Grecia, en ella) ... no slo
todos los adultos nativos hombres tomaban
parte en el debatir y decidir los asuntos ms

importantes de la poltica en la asamblea, sino


que muchos de ellos tenan la oportunidad de
ocupar puestos oficiales, los que no eran
permanentes - evitando as los males de la
burocracia - sino que pasaban de hombre a
hombre (idealmente si se quiciera incluyendo a
las mujeres) en un sistema rotativo. Esta
disciplinada participacin en la vida y
administracin de la comunidad era el aliento de
la vida para el Griego promedio, quien no vea el
servicio pblico y los deberes nacionales como
formas de vasallaje, sino como oportunidades
para la auto-realizacin, para la liberacin de
potencialidades latentes, para el logro de la
integridad humana. Una de las caractersticas
ms originales de la concepcin Griega de la
Ciudad-Estado era que sta tena un poder
educativo, una influencia constructiva en el
desarrollo del carcter individual (1984: 27).
Aunque los anarquistas estn de acuerdo en
general con el anlisis bsico de Marx de cmo

funciona la sociedad capitalista, su visin acerca


de cmo organizar una sociedad mejor es muy
diferente de la tomada por Marx y Lenin. El
ltimo crey que era esencial que existiera un
liderazgo ejercido por unos pocos para empujar
las polticas de accin a travs de circunstancias
difciles. Esto lleva basicamente a un debate
acerca de si la gente en general est demasiado
reprimida, es ignorante, est engaada, es floja
y/o estpida para solucionar sus propios
problemas. Cuando nos preguntamos si es que
los humanos sern capaces de solucionar los
problemas que actualmente enfrenta el globo, de
hecho es muy tentador opinar que la visin
Marxista-Leninista es correcta y que somos
incapaces de hacer los necesarios cambios sin
un fuerte y despiadado liderazgo (obviamente
este libro no cae en la tentacin!). Sin embargo,
nuestro principal inters en este captulo no ha
sido el proceso de transicin sino que la meta, y
el argumento seguido ha sido demostrar que hay
muchas sociedades histricas y actuales que

indican que es enteramente posible para


pequeas comunidades humanas manejar sus
propios asuntos satisfactoriamente.
LA TRANSICION
Gran parte de la discusin precedente de este
libro ha tenido como intencin no dejar dudas de
que las alternativas estn ah. Ya tenemos todos
los modos e ideas que necesitamos para
construir una sociedad que no sea slo
sustentable sino que tendra una calidad de vida
mucho mayor que la que muchos de nosotros
tenemos en la actualidad. Las alternativas son en
su mayor parte simples, estn bien establecidas,
son interesantes, tienen bajo costo, y son
participativas y democrticas. No hay nada que
nos impida implementarlas en una gran escala excepto la voluntad de hacerlo as.
La transicin desde la sociedad de consumo a la
de la conservacin es por lo tanto enteramente

un problema educacional. Slo si y cuando


hayamos ayudado a un nmero suficiente de
personas a entender A) que la sociedad de
consumo es insustentable y B) que hay
alternativas grandiosas, habr alguna
oportunidad de hacer los necesarios cambios. La
tarea ms importante a ser emprendida desde ya
es simplemente contribuir tan efectivamente
como pueda uno a elevar la consciencia pblica
sobre estos temas.
Esta es una conclusin no-espectacular y
posiblemente desilucionante. Habra sido bonito
si uno pudiera en este punto detallar estrategias
de accin hericas que pudieran establecer la
sociedad de la conservacin rpidamente. Pero,
como hemos visto, la transicin requiere
cambios estructurales radicales en la economa y
en la geografa de los asentamientos y tales
cambios no pueden comenzar a ser hechos hasta
que la mayora de la gente est de acuerdo con
ellos. Esto a su vez no es posible hasta que la

gente en general entienda las razones para los


cambios que se requieren, y vea a las
alternativas como viables y atractivas. La
transicin puede tomar otros 20 o 30 aos, y
posiblemente mucho ms. Debemos por lo tanto
estar listos para recorrer un largo camino, en
efecto para una vida de trabajo paciente para
hacer realidad la que es actualmente una meta
muy distante ... (Quizs podramos hacer que
esta Transicin sea ms corta) :)
Ted Trainer en la Web:
http://www.arts.unsw.edu.au/tsw/index.html

Extractado y traducido del libro de Ted Trainer


"The Conserver Society: Alternatives for
Sustainability" (1995). (Zed Books Ltd.: 7 Cynthia
Street, London NI 9JF, England) por Pedro di
Girlamo.