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Ventajas y desventajas de un transformador variable

Un transformador ayuda a convertir una onda de corriente alterna.


Un transformador es un dispositivo elctrico que cambia el voltaje y la corriente de una
onda de corriente alterna (AC). Los transformadores utilizan una bobina principal que
genera un campo magntico que transfiere su energa a una segunda bobina.
Generalmente existe muy poca prdida de energa en esta transformacin. Un
transformador variable es uno que permite ajustar el nmero de vueltas de las bobinas
que estn conectadas de manera que el voltaje de salida puede ser determinado de
acuerdo a un valor deseado.
Comparacin con transformadores fijos
La ventaja obvia de un transformador variable sobre uno fijo es que el voltaje es
ajustable. El voltaje necesario para una aplicacin especfica puede ser desconocido o
puede variar con el tiempo. El transformador variable permite al operador suplir
cualquier voltaje especfico y cambiarlo fcilmente cuando sea necesario.
Comparacin con dispositivos ajustables.
Otros dispositivos que pueden proveer salidas de AC variable o son componentes
resistivos como los potencimetros, o controladores de potencia de estado slido.
Estos controladores utilizan rectificadores controlados de silicio (SCR) u otro tipo de
semiconductores para controlar la forma de la onda de manera que el voltaje promedio
cambie. Los resistores variables consumen potencia al convertir el voltaje que no se
usa en calor, lo que los vuelve dispositivos muy ineficientes. Los controladores de
potencia distorsionan la forma sinodal de la onda de entrada lo que puede causar
problemas en algunos dispositivos de carga. La eficiencia de los transformadores
variables es muy buena valores anunciados tan altos como del 98 por ciento. Esto es
por mucho mejor que cualquier dispositivo resistivo. Comparado con los dispositivos
de estado slido, no existe casi distorsin de la forma de la potencia con un
transformador. Otros beneficios, son su operacin altamente lineal y la alta resolucin
debida a la forma en que estn construidas las bobinas. Los transformadores tambin
tienen la capacidad de producir voltajes de salida ms altos que los de entrada. Las
conexiones que van al transformador son simples y generalmente es utilizado un
tomacorriente estndar de AC. La regulacin de la carga se reporta como bastante
buena, por lo que los cambios en la cantidad de corriente consumida por la carga no
afecta el voltaje. Los transformadores variables estn construidos de manera

resistente y vienen en una gran variedad de tamaos con distintos valores. Algunas
unidades tienen lectores digitales que indican el voltaje y la corriente suministrados.
Desventajas
El rango de precio de un transformador variable va de los US$300 dlares para uno de
120 voltios y 10 amperios con una sola fase hasta ms de US$1.000 dlares por una
de mayor capacidad y trifsico. Los transformadores pueden ser algo pesados y el
tamao de una unidad con su control integral es muy grande comparado con el control
separado pequeo y ligero del controlador de estado slido. Esto provoca que el
montaje del transformador sea ms complicado.

Variac Transformador variable Variable Autotransformer

Pero que es un Variac?


Un variac es un auto transformador variable con el cual podemos obtener una tensin
de salida de corriente alterna entre 0V y la tensin de alimentacin, generalmente
230V y 50Hz en Europa y 110V y 60Hz en Estados Unidos.

Vista en seccin de un variac


Esta constituido por un ncleo en forma toroidal sobre el que esta arrollado el
transformador el uno de los lados del ncleo magntico las espiras estn libres de
aislamiento.

Sobre ellas mediante un eje central discurre una escobilla con un rodillo de carbono
,que es accionada por un mando unido a un eje. Este mando dispone de una caratula
con una serigrafia en la que se indica el voltaje segn el angulo de giro del mando.

Del mismo modo que en un reostato un variac divide la tensin variando la impedancia
entre la seccin de entrada y la de salida.

Diagrama esquematico del funcionamiento del variac, en algunos modelos la tensin


de alimentacin puede suministrase entre dos puntos del bobinado que nos son los
extremos del mismo (1 y 4) con lo cual podemos obtener en la salida variable una
tensin superior a la de la entrada
La fraccin de la impedancia dividida de entrada conectada a la salida determina el
voltaje de salida.
Si bien un potencimetro utiliza una resistencia como la divisor de impedancia, el
variac en su lugar utiliza una inductancia, esto es muy util en tensiones alternas ya que
se consiguen muy bajas perdidas en la regulacin con eficiencias del 98%.

Al tratarse de un auto transformador no hay un aislamiento galvnico entre el primario


y el secundario, factor que ha de tenerse en cuenta en algunas aplicaciones, esto se
puede solventar si es necesario introduciendo un trasformador de relacin 1:1 a la
entrada de la tensin que alimenta el Variac.
Aunque tambin hay en el mercado Variac auto aislados o lo que es lo mismo con un
circuito primario y un circuito variable en el secundario.

Por lo general los variac estn diseados para una determinada frecuencia de trabajo
y para una determinada potencia de salida que nos ha de sobrepasarse si no
queremos diarlo.
Pueden estar montados dentro de una caja como el que tenemos en nuestros
laboratorios, disponer de un interruptor de encendido, un fusible de entrada y
indicadores de la tensin real de salida.
Otra opcin muy interesante es dotarlos de un medidor de intensidad o de una toma
para poder conectar un instrumento de medida, a la entrada de corriente o en la salida
variable.
Variac con caractersticas especiales.
Aparte de los variac monofasicos hay variac con entradas trifasicas.
Variac montados en sistemas mltiple accionados por un solo eje de control.

En algunas aplicaciones especificas se utilizan Variac motorizados con los cuales


puede ser controlada la tensin de salida a distancia.

Los sistemas motorizados pueden ser controlados por un sistema microprocesado


con lo que podemos obtener mltiples tensiones de salida segn los parmetros de
entrada o programaciones del sistema incluidos lazos de realimentacin.