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DIVERSAS CONCEPCIONES ANTROPOLGICAS


(SINTESIS HISTRICA)
CONCEPCIONES RELIGIOSAS
Los ms antiguos testimonios sobre la conciencia que el hombre tiene de s mismo hay
que buscarlos en el patrimonio mtico, y por tanto religioso, de los antiguos pueblos.
Pretendiendo entenderse a s mismo, el hombre no puede hacer otra cosa que intentar
comprender sus relaciones con la divinidad, y referirse a su origen y destino,
determinando esta actitud el modo de vivir la existencia del presente.
En el estudio de los pueblos antiguos los relatos mticos tienen gran relevancia para
comprender la idiosincrasia de esos pueblos y al mismo ser humano.
El ser humano al intentar comprenderse a s mismo, desde el origen de la
civilizacin, ha tenido que remitirse a sus relaciones con la divinidad, para poder
responder a las preguntas:

Referentes a su origen: Quin soy? De dnde vengo?

Respecto a su destino: Hacia dnde voy? Cul es el sentido ltimo de mi


existencia?
Se han considerado los mitos (ver anexo) de algunas tradiciones entre las

ms significativas de la historia de la humanidad, donde en forma potica y religiosa,


hacen del hombre un familiar de Dios. Lo importante a tener en cuenta es la idea
parentesco entre el hombre y la divinidad cuando el hombre antiguo ha tratado de
explicar su origen y su destino.
Hay elementos coincidentes:
a) el hombre es formado por los restos de un dios, por tanto, tiene algo de divino.
b) el hombre es protagonista de una culpa despus de la cual se cumple un sacrificio
o el asesinato de la misma divinidad.
En la religin olmpica y la mayor parte de la tradicin griega predomina la
concepcin de la mortalidad como condicin propia del hombre y la inmortalidad
como condicin de los dioses; la inmortalidad es inaccesible para los hombres. La vida
ultraterrena se concibe de hecho como una vaga subsistencia, mediocre y sin valor,
de sombras nostlgicas y sedientas de vida.
No faltan sin embargo visiones diferentes, que proponen la idea de una
existencia positiva despus de la muerte. Son sobre todo los cultos y religiones

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mistricas quienes sugieren la idea de que algo del hombre, su alma, su principio
espiritual y divino, pueda sobrevivir, ms an pueda alcanzar la verdadera vida,
liberada de los lmites del cuerpo y de la materia, acercndose a la divinidad. Es
universal el gran mito del alma entendida como una parte divina en exilio en el mundo
y en la corporeidad, que se concibe, frecuentemente, como algo negativo, como algo
de lo que hay que liberarse o que es necesario trascender de alguna manera.

Mitologa griega: sntesis

El mito rfico de la creacin del hombre a partir de la ceniza de los Titanes


(malos) que haban devorado al dios Dionisio (bueno), participando, por tanto
de las dos naturalezas.

El hombre es mortal y los dioses inmortales. El hombre no puede conquistar


la inmortalidad.

Otras tradiciones sugieren la inmortalidad de una parte del hombre, el


alma, el principio espiritual.

PASO DEL MITO AL LOGOS (ver anexo)


La filosofa griega
PLATN (427-347 a C) (ver anexo)
Primer filsofo griego que construye un paradigma antropolgico. Considera el
alma como la parte esencial del hombre, inmortal e increada, la que da vida al cuerpo.
Expresa su visin sobre el alma en el mito del auriga (ver anexo).

El alma es como un carro tirado por dos caballos, uno bueno y otro dscolo y
dirigida por un conductor (auriga), la razn. Por tanto visin tricotmica
(tripartita) de la estructura del alma [el conductor (auriga) representa la
parte racional o intelectual; el caballo bueno, la parte irascible; el caballo
rebelde, la parte concupiscible].

Visin dicotmica (bipartita) en la estructura de la persona (cuerpo y alma).

El caballo bueno empuja hacia el mundo de las Ideas en el cielo.

En su travesa por el mundo de las Ideas eternas, el carro precipita a tierra


movido por el caballo dscolo, cayendo al mundo de la materia y del cambio.

El alma sometida al cuerpo pierde la capacidad de contemplar las Ideas


puras; para volver a contemplarlas tendr que liberarse de la influencia
negativa del cuerpo, mediante la catarsis (purificacin) y la meditacin.

El proceso de liberacin que tiene que vivir el alma viene expresado en el clebre
mito de la caverna (ver anexo).

ARISTTELES (384-322 a C.) (ver anexo)


La antropologa de Aristteles concuerda con la de Platn considerando la
racionalidad como el carcter propio del hombre, pero se diferencia bastante en casi
todo lo dems:

Visin dicotmica (bipartita) en la estructura de la persona (cuerpo y alma).

El alma no es preexistente al cuerpo.

El cuerpo no es prisin del alma, sino su sede natural.

Cada realidad individual es una sustancia compuesta de materia y forma. En


todo ser viviente la materia es el cuerpo y la forma es el alma.

El alma, como forma del cuerpo, lo acompaa siempre.

Distingue tres tipos de almas: vegetativa para las plantas; sensitiva para
los animales; racional para los hombres. El alma racional tiene tambin
todas las funciones de las almas vegetativa y sensitiva.

Distingue en el alma racional dos niveles: el intelecto pasivo y el intelecto


agente. En el pasivo se recogen los datos de los sentidos; el agente la
parte divina e inmortal ilumina los datos sensibles y es fuente inmediata
del conocimiento.

No aclara si considera al alma inmortal. Por una parte siempre acompaa


al cuerpo y, por tanto, desaparecera con el cuerpo. Por otra considera
el intelecto agente como inmortal.

PLOTINO (205- 270 a C.) (ver anexo)


La clave del pensamiento de Plotino es el Uno y lo que impresiona a Plotino es ver la
unidad de la realidad.
Plotino retoma la idea rfico-platnica de la preexistencia del alma, ente superior al
cuerpo y unida a l despus de un proceso de emanacin a partir del Uno.
El alma es preexiste al cuerpo y es superior a l, procede del Uno por
emanacin. El alma est exiliada en el cuerpo.

Por una parte se siente atrada hacia el Uno, por otra las limitaciones
corporales le conducen a la dispersin.

La misin del alma, dentro de tanta dispersin, es conducir todo a la unidad.

Para adquirir su propia realidad el alma debe retirarse a su propia


interioridad, de este modo el alma empieza a identificarse con la consciencia.

En el regreso al Uno se distinguen tres etapas: la ascesis, con el ejercicio de


las virtudes morales, libera al alma del dominio de los sentidos; la
contemplacin, que es la conciencia filosfica del Uno; el xtasis, que supera
la dualidad todava presente en la actividad cognoscitiva (dualidad de
pensante y pensado) en la unin mstica.

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La concepcin griega: sntesis
La concepcin antropolgica comn entre los filsofos griegos es la que ve al
hombre como un ser compuesto de un cuerpo material, pesado e inclinado a las pasiones, y
de un alma, inmaterial o hecha de una materia ms sutil, que es la sede de sus actividades
superiores, la inteligencia y la contemplacin. El bien, o sea la felicidad, coincide con la
contemplacin de las realidades superiores, la liberacin del desorden de las pasiones y de
los deseos, el alcance de un estado de armona y tranquilidad interior en el conocimiento de
la verdad. La vida filosfica se entiende como el ejercicio asiduo en esta va de
conocimiento y de sabidura.

La concepcin bblica
Antiguo Testamento

El hombre creado por Dios modelndolo con el barro de la tierra y soplando


su espritu sobre l. El alma es preexiste al cuerpo y es superior a l,
procede del Uno por emanacin. El alma est exiliada en el cuerpo.

El hombre hecho a imagen y semejanza de Dios, siendo esto lo que lo


caracteriza respecto de todas las dems criaturas.

El hombre es libre, pudiendo obedecer o transgredir el mandato de Dios.

El Antiguo Testamento no tiene antropologa sistemtica.

El hombre considerado en su unidad, en su totalidad.

El ser humano considerado como hombre y mujer, con la misma dignidad.

El espritu del hombre expresa la apertura del hombre a Dios.

El centro de la concepcin antropolgica del Antiguo Testamento es la idea


de la trascendencia* del hombre.

El pecado original consiste en una autoafirmacin* del hombre frente a Dios:


seris como Dios dice la serpiente a Eva.

Nuevo Testamento

El espritu del hombre expresa la apertura del hombre a Dios.

Lo mismo que en el A. Testamento, no hay una antropologa sistemtica.

Su inters es anunciar el evento de Cristo verdadero Dios hecho hombre.

Comparte los elementos del A. Testamento.

Hay textos donde se tiene una visin dipartita (cuerpo-alma) y otros


tripartita (cuerpo-alma-espritu). Pero siempre viene visto el hombre en su
integridad, totalmente.

Todas las categoras antropolgicas interpretadas a partir de la relacin del


hombre con Dios y en particular a la luz de la encarnacin de Cristo.

Patrstica (ver anexo)

Antropologa radicalmente cristocntrica*, vista desde la encarnacin del


Logos *12

Los ms antiguos aceptan antropologa griega dipartita (cuerpo-alma) pero sin


desvalorar el cuerpo, porque es templo del Espritu Santo.

Importancia del cuerpo y de la carne para la definicin del hombre.

Otros tienen antropologa tripartita (cuerpo-alma-espritu), donde el alma es


el vnculo que une el cuerpo al Espritu, siendo influenciada por los dos.

Insistencia en la bondad del cuerpo, porque es obra de Dios, destinado a la


resurreccin y por contraste con las ideas del gnosticismo (ver anexo)
donde el cuerpo ejerce una influencia negativa sobre el alma.

En los santos padres griegos se nota la influencia del platonismo dando mayor
dignidad al alma que al cuerpo. A diferencia de lo que sucede en los filsofos
paganos, en la patrstica el alma no es nunca considerada la parte divina del
hombre: ella es siempre un elemento creado que revive en s el don del
Espritu divino.

Para S. Agustn las facultades del alma son razn y voluntad, cada una de
ellas con un nivel superior y otro inferior; en el nivel superior obra
directamente Dios.

Los santos padres griegos frecuentemente diferencian entre psyche (alma) y


el nous (espritu o parte ms elevada del alma)

La reflexin medieval

Especial importancia en la Edad Media tuvo el monaquismo con una concepcin


del hombre totalmente teocntrica.

Podemos tomar a S. Bernardo (1090 - 1153) como representante: sigue un


modelo platnico-agustiniano, dando particular importancia a la concrecin
existencial ms que a la especulacin. Lo que le interesa es cmo alcanzar a
Dios, fin ltimo del hombre. Tiene cierto dualismo.

Sto. Toms de Aquino (1225-1274) (ver anexo)

Iniciador de la Escolstica*.

Inicialmente antropologa dipartita (cuerpo-alma) sin dualismo.

Ms tarde adopta el paradigma* aristotlico: el alma como forma del cuerpo.

No acepta el dualismo: no al cuerpo como crcel del alma, sino necesario como
el alma.

Adopta la divisin aristotlica: alma vegetativa, sensitiva y racional.

Adopta la definicin de persona de Boecio: sustancia individual de naturaleza


racional

Sntesis: el hombre imagen de Dios.


Para la tradicin bblico-cristiana el hombre es creado a imagen y semejanza de
Dios, siendo este el elemento que lo pone por encima de toda la creacin, jerrquicamente
superior al resto de los seres creados.
Esta caracterstica nica del hombre se la ha identificado con la racionalidadespiritualidad y su libertad.
El cuerpo suele verse formando parte del hombre entero, por tanto algo bueno,

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porque obra de Dios, pero en muchas ocasiones se lo considera como la parte menos noble
del hombre y ms expuesta al pecado.

La edad moderna y contempornea


Desde el inicio del pensamiento filosfico en Europa se dio al hombre una posicin
diferenciada respecto del resto de la creacin. El hombre tiene capacidades que ningn
otro ser conocido posee.
Aunque en toda la tradicin cristiana, estas capacidades se hacan surgir de Dios
Creador que se las haba dado al hombre y, por tanto, la mirada se centraba en Dios, a
partir del siglo XV se empieza a orientar la mirada hacia el hombre; el hombre poco a poco
va ocupando el centro del cosmos.
En la era moderna se afirma progresivamente la confianza en las capacidades del
hombre: de proyectar (de gobernar el mundo con la ciencia y la tcnica) de gobernarse a s
mismo y elegir el propio destino.
Veremos cmo estos trazos caracterizarn toda la reflexin antropolgica
moderna, llevndolos hasta sus ltimas consecuencias.

DESCARTES (1596-1650) (ver anexo)


En contraste respecto de lo que era habitual en su tiempo, Descartes deja de hacer
referencia a Dios cuando reflexiona sobre el hombre, para l el hombre tiene sentido en s
mismo, autnomamente; el hombre est dotado de una razn potencialmente omnisciente
(que puede conocerlo todo, a lo largo de la historia).
La frase ms famosa de Descartes, que resume el significado de su revolucin, es
cogito ergo sum (pienso luego existo), donde lo verdaderamente importante del ser
humano es que piensa, su capacidad de razonar, y esa capacidad de pensar es lo que da
sentido a su ser hombre, es su esencia. El alma es definida como res cogitans (cosa
pensante); la esencia del alma y del hombre es el pensar, la razn. Aunque Descartes
recurre a Dios como garante del buen razonar de la razn (que no ser engaada por un
genio maligno), ser a partir de Descartes cuando la razn autnoma aparecer en el teatro
de la filosofa como la gran actriz de la historia del hombre.
El cuerpo, segn Descartes no pertenece a la esencia del hombre, es una res
extensa (cosa extensa), caracterizada, por tanto, por su carcter fsico, extenso,
diferente del alma.
En la visin cartesiana el cuerpo no es muy diferente de una mquina. Los animales,
que no tienen alma, son considerados como autmatas.
El cuerpo y el alma, segn Descartes, se encuentran unidos misteriosamente en el
cerebro por medio de la glndula pineal (suposicin de Descartes para justificar al ser
humano como nica realidad compuesta de cuerpo y alma).
La facultad soberana del ser humano es la libertad. Pone la libertad como una
capacidad de la voluntad que no est sometida a ninguna norma o criterio externo a ella
misma, porque es ella quien establece el valor de los juicios. (Esta visin cartesiana es
tambin revolucionaria porque anteriormente la libertad estaba sujeta a normas
previamente existentes).

KANT (1724-1804) (ver anexo)


Contina los profundos cambios iniciados por Descartes y otros pensadores de su
tiempo: subjetivismo*; predominio absoluto de la razn; antropocentrismo*; autonoma del
hombre; autonoma de la moral guiada por la razn.
Los libros ms famosos de Kant crtica de la razn pura y crtica de la razn
prctica tocan aspectos fundamentales sobre la capacidad de la razn para comprender el
mundo. El hombre no puede conocer la realidad en s, sino en l, dndose un gran giro sobre
la capacidad de la ciencia de conocer la realidad, puesto que no podemos conocer la realidad
en s. Por otra parte es imposible conocer las ideas metafsicas -libertad, inmortalidad,
existencia de Dios- porque no pueden experimentarse, porque solamente se puede conocer
lo que es sensible.
Respecto de la moral piensa que la razn puede darse a s misma la ley moral, no
necesita ninguna referencia externa; esa ley moral es el imperativo categrico*.
La inmortalidad del alma es una exigencia de la moralidad, porque si no fuese
inmortal no podra alcanzar la perfeccin que anhela.

HEGEL (1770-1831) (ver anexo)


Hegel sigue las tendencias caractersticas de la antropologa moderna:
subjetivismo, antropocentrismo, inmanencia, predominio de la razn sobre la fe y de la
filosofa sobre la teologa.
Para Hegel lo real es racional y lo racional es real, tanto lo real como la razn
tienen la misma estructura, por tanto basta con ir a la razn para conocer la realidad.
esto significa un extremado subjetivismo: lo real es lo que el sujeto piensa.
El hombre con su razn, sin necesidad de referencias externas (inmanencia) es
capaz de organizarse y organizar la historia, todo depende de l.
Lo verdaderamente importante es el fruto que el hombre pueda sacar con su razn,
no hay ninguna necesidad de referirse a Dios.
Para Hegel la nica realidad existente es el Espritu absoluto (no tiene que ver con
Dios) (semejante al Uno de Plotino, ver anexo de Plotino). La realidad que nosotros vemos
procede del Espritu absoluto por un proceso dialctico (tesis, anttesis, sntesis). Por tanto
desaparece todo carcter individual, porque lo individual tiene valor en cuanto procedente
del Espritu absoluto, no tiene valor en s mismo.
Aunque Hegel no trata el tema de la estructura del hombre, para l lo ms
relevante del hombre es su razn.
Con respecto a Dios, ste tiene que ser racional y someterse El mismo al proceso
dialectico.

KIERKEGAARD (1813-1855) (ver anexo)


Para Kierkegaard lo verdaderamente importante es el individuo singular, todo lo
contrario de lo que deca Hegel/ pero no un individuo aislado, encerrado en s mismo, sino en
cuanto que libremente elige al Absoluto (Dios) en la concrecin de su existencia.
Lo que verdaderamente vale es la existencia concreta y no la esencia del idealismo,
que, segn Kierkegaard, est vaca de contenido.

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Tampoco acepta la autonoma moral de tipo kantiano (el hombre es capaz con su
inteligencia de darse su propia ley moral), porque para l el fundamento de la libertad del
hombre es la omnipotencia divina. La libertad del hombre, que puede elegir a Dios o
rechazarlo, ser bien orientada cuando elija libremente a Dios, no mediante la razn sino
mediante la fe, concebida como un salto del mundo de las certezas racionales a otro sin
pruebas racionales.

MARX (1818-1883) (ver anexo)


Siguiendo las ideas de Hegel, Marx no valora al individuo, sino como parte de un
todo, de una comunidad histricamente determinada.
Incluso considera negativamente la libertad individual porque es un fruto del
atomismo de la sociedad burguesa.
Como en el devenir dialctico de Hegel, Marx ve la historia como un devenir
dialctico entre las clases sociales.
Toda la concepcin de Marx es materialista, rechazando toda referencia
transcendente del hombre, considerando que se mueve exclusivamente para cubrir sus
necesidades materiales. Todo lo que tenga que ver con religin, cultura, moral, ideales
etc., son sobreestructuras creadas por la estructura econmico-material concreta de una
sociedad. Todo en la vida del hombre viene determinado por la estructura econmicomaterial.
No toca el tema de la estructura del hombre, pero sigue la lnea general del
pensamiento de su tiempo: antropocentrismo, inmanencia, predominio de la razn, autonoma
del hombre; siendo radicalmente materialista rechaza en el hombre todo lo que no pueda
justificarse por el devenir de la materia.

NIETZSCHE

(1844-1900) (ver anexo)

Lleva hasta el extremo algunos de los elementos presentes en el pensamiento desde


Descartes:

Antropocentrismo y autonoma del hombre. Solamente interesa el hombre en


la historia, pero todava este hombre no est completamente desarrollado, es
un embrin de lo que ser. El hombre para llegar a ser perfecto tiene que
apoderarse de su destino, actuar con determinacin y tiene que liberarse de
lo que anteriormente lo ha tenido sumiso: la religin, la moral, Diosetc.

Rechazo radical de toda dimensin trascendente. El hombre no necesita la


ayuda de nadie, se basta a s mismo. Recurrir a Dios es signo de su debilidad.
El hombre tiene que aceptar su condicin de vida, incluso el dolor, y superarlo
por propia decisin, para seguir creciendo. Dios ha muerto y han muerto los
grandes ideales.

Absolutizacin del hombre. Lo nico que vale es la voluntad de potencia del


hombre. La moral no hace ms que envilecer al hombre. Debe ser un

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superhombre ms all del bien y del mal.

Su visin del hombre es materialista, no hay nada transcendente en l.

HEIDEGGER (1889-1976) (ver anexo)


Lo que le llama la atencin a Heidegger es la vida concreta, lo que el hombre tiene
que experimentar en sus condiciones reales, con sus debilidades y fortalezas, con sus
alegras y tristezas.
Segn Heidegger los tres momentos del ser son: la esencia o ser-en-el-mundo; la
existencia; la temporalidad que unifica esencia y existencia. Todo tiene que ver con la vida
de todos los das.
Presenta una perspectiva bastante pesimista, de un hombre sin horizontes, que
solamente trata de sobrevivir soportando las tantas limitaciones de la existencia concreta.
El hombre est botado en la existencia, como condenado a existir.
Heidegger, por tanto, tiene una visin del hombre inmanente, sin ninguna
trascendencia, sin horizontes; su vida vale lo que valga su existencia concreta, por tanto en
su conjunto le aparece como desgraciada, que culmina en una muerte no deseada e intil.

Sntesis de la reflexin moderna y contempornea


Revisando el conjunto de los visto en el pensamiento de la edad moderna y
contempornea se observan algunos elementos caractersticos que hemos ido resaltando en
los autores que hemos visto:

Racionalismo ms o menos marcado, o exaltacin de la razn abandonando la


espiritualidad, o sea la razn autnoma, un nivel exclusivamente dianotico*.

Viene rechazada toda referencia transcendente del pensamiento, por tanto,


se reduce a puro razonamiento.

La razn es el elemento esencial del hombre.

Tendencia absolutizadora de la razn La diosa razn.

Subjetivismo, propio de una razn autnoma sin referencia externa sino ella
misma.

Crisis de la metafsica, persuadidos de que no hay como conocer la esencia.

Solo se valora el conocimiento a travs de los sentidos, rechazando cualquier


otra perspectiva.

Negacin de los valores morales, sociales y religiosos.

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ANEXOS
MITO
Se llama mito a un relato de algo fabuloso que se supone acontecido en un
pasado remoto y casi siempre impreciso. Los mitos pueden referirse a grandes
hechos heroicos que con frecuencia son considerados como el fundamento y el
comienzo de la historia de una comunidad o del gnero humano en general. Pueden
tener como contenido fenmenos naturales, en cuyo caso suelen ser presentados
en forma alegrica. Muy a menudo los mitos comportan la personificacin de cosas
o acontecimientos. Puede creerse de buena fe, y hasta literalmente, en el contenido
de un mito, o tomarlo como relato alegrico, o desecharlo alegando que todo lo
mtico es falso.
Cuando el mito es tomado alegricamente, se convierte en un relato que
tiene dos aspectos, ambos igualmente necesarios: lo ficticio y lo real. Lo ficticio
consiste en que, de hecho, no ha ocurrido lo que dice el relato mtico. Lo real
consiste en que de algn modo lo que dice el relato mtico responde a la realidad.
(Diccionario de filosofa. J. Ferrater Mora. Ed. Ariel. Barcelona Espaa- 1994 Mito).

PLATON
Mito del Auriga
En el Fedro (246a-277b) expone Platn un mito que pone de relieve la ntima
relacin de nuestra alma con el mundo verdadero, con las Ideas: se trata del mito
del auriga. En este mito alegrico la naturaleza compuesta del alma humana se
simboliza representndola por un carro alado en que un auriga humano (conductor),
que representa a la razn, gua un par de caballos, el uno noble e inclinado a
obedecer y el otro malo y desobediente. stos representan el aspecto heroico y
valiente de la naturaleza humana (voluntad), y los apetitos corporales (deseo),
respectivamente. En su travesa el carro llega hasta el borde mismo del universo,
donde puede contemplar las verdades eternas; pero la ingobernable inquietud del
mal caballo lo derriba de all y vuelve a sumergirlo en el mundo de la materia y el
cambio.
De esta narracin podemos deducir que por esencia el alma es semejante a
las Ideas y est emparentada con ellas. Antes de su ingreso en el cuerpo caduco
el alma ha contemplado las Ideas. Pero esa contemplacin intelectual (espiritual) ha
quedado obnubilada (olvidada) por la sensibilidad al penetrar el alma en el cuerpo.
Mediante la purificacin (katharsis) de las trabas sensibles (ascensin de la
caverna) es posible el recuerdo (anmnesis). El conocimiento verdadero se realiza,
entonces, gracias al recuerdo. Esta respuesta a la cuestin planteada se
complementa con la idea de que, al ser las cosas naturales imgenes de las Ideas y
participar de ellas, el conocimiento sensible puede despertar el recuerdo de la
autntica realidad, de la verdad (presente, aunque en olvido, en el alma humana).
Sin embargo la percepcin sensible no es ms que el pretexto externo para el
recuerdo. Una vez despertado ste, el alma debe concentrarse en s misma y
prescindir de lo sensible, pues el conocimiento no es ms que el dilogo del alma
consigo misma.

Mito de la caverna
En el mito, Platn relata la existencia de unos hombres cautivos desde su
nacimiento en el interior de una oscura caverna. Prisioneros de las sombras oscuras
propias de los habitculos subterrneos; adems, atados de piernas y cuello, de
manera que tienen que mirar siempre adelante debido a las cadenas sin poder
nunca girar la cabeza. La luz que ilumina el antro emana de un fuego encendido
detrs de ellos, elevado y distante.

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Llegados aqu, Platn, por boca de Scrates, nos dice que imaginemos entre
el fuego y los encadenados un camino elevado a lo largo del cual se ha construido
un muro, por este camino pasan unos hombres que llevan todo tipo de figuras que
los sobrepasan, unas con forma humana y otras con forma de animal; estos
caminantes que transportan estatuas a veces hablan y a veces callan. Los cautivos,
con las cabezas inmviles, no han visto nada ms que las sombras proyectadas por
el fuego al fondo de la caverna -como una pantalla de cine en la cual transitan
sombras chinas- y llegan a creer, faltos de una educacin diferente, que aquello que
ven no son sombras, sino objetos reales, la misma realidad.
Debido a la obnubilacin de los sentidos y la ofuscacin mental se hallan
condenados en tomar por verdaderas todas y cada una de las cosas falsas. Una vez
Scrates ha comprobado que Glaucn ha comprendido la situacin, le explica que si
uno de estos cautivos fuese liberado y saliese al mundo exterior tendra graves
dificultades en adaptarse a la luz deslumbradora del sol; de entrada, por no quedar
cegado, buscara las sombras y las cosas reflejadas; ms adelante y de manera
gradual se acostumbrara a mirar los objetos mismos y, finalmente, descubrira toda
la belleza del hiperuranio. Asombrado, se dara cuenta de que puede contemplar
con nitidez las cosas, apreciarlas con toda la riqueza polcroma y en el esplendor de
sus figuras.
No acaba aqu el mito, sino que Scrates hace entrar de nuevo el prisionero
al interior de la caverna para que d la buena noticia a aquella gente prisionera de
la oscuridad y esclavizada, hacindoles partcipes del gran descubrimiento que
acaba de hacer, a la vez que debe procurar convencerles de que viven en un
engao, en la ms abrumadora falsedad. Infructuoso intento, aquellos pobres
enajenados desde la infancia le toman por un loco y se ren de l. Incluso, afirma
Scrates, que si alguien intentase desatarlos y hacerlos subir por la empinada
ascensin hacia la entrada de la caverna, si pudiesen prenderlo con sus propias
manos y matarlo, le mataran; as son los prisioneros: ignorantes, incultos y
violentos.

ARISTTELES
Pensamiento
El punto de partida fue Platn, pero pronto adopt una actitud crtica frente
al platonismo. Para Platn, la autntica realidad es el mundo inmutable y perfecto
de las ideas. Las ideas hacen inteligible el mundo fsico, porque constituyen la
esencia de las cosas.

El problema del cambio


Aristteles era un hombre puramente empirista, es decir, fundamenta los
conocimientos humanos en la experiencia.
Una de las primeras preocupaciones de los filsofos fue encontrar una
explicacin racional para lo que nos rodea.
Los presocrticos se percataron de que lo que nos rodea es una realidad
diversa que se halla en continua y perpetua transformacin.
Herclito recoga que todo se halla en perpetuo cambio y transformacin; el
movimiento es la ley del universo.
Parmnides, al contrario, opina que el movimiento es imposible, pues el
cambio es el paso del ser al no ser o la inversa, del no ser al ser. Esto es
inaceptable, ya que el no ser no existe y nada puede surgir de l.
Platn, supone una especie de sntesis, es decir, una unin o una suma de
estas dos concepciones opuestas: la de Herclito y Parmnides. Por un lado
tenemos el mundo sensible, caracterizado por un proceso constante de
transformacin y, por el otro, tenemos el mundo abstracto y perfecto de las ideas,
caracterizado por la eternidad y la incorruptibilidad.

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La realidad sustancial
La realidad, es y existe, es lo que Aristteles denomina sustancia.
Sustancia: es el principio constitutivo del ser en su totalidad, lo que
permanece, lo que no cambia a pesar de los cambios. La sustancia es la esencia, la
forma son los accidentes
Las sustancias son los individuos concretos que nos rodean. Todo lo que nos
rodea: este gato, esta casa, son sustancias y constituyen la nica y autntica
realidad.
Toda sustancia forma parte del mundo sensible y material. La realidad
sustancial constituye una sntesis de los dos mundo platnicos.

PLOTINO
La doctrina central de Plotino es su teora de la trinidad compuesta del Uno,
nous y el alma.
El Uno de la trinidad de Plotino es indescriptible, ya que es la unidad, lo ms
grande, hasta tal punto que a veces le denomina el propio autor como Dios, nico,
infinito. Plotino antes de querer colegir, prefiere guardar silencio que decir algo. Una
actitud claramente mstica. Como principio y ltima realidad, esta absoluta
trascendencia hace que no existan trminos para referirlo. Se trata entonces de la
Unidad de todas las cosas. Es se el centro de toda su doctrina. El Uno est ms all
del Ser y por lo tanto, no hay ninguna definicin que describa positivamente al Uno
y opta por la va negativa. Elude su comprensin.
El siguiente elemento es el nous. No hay una traduccin adecuada pero
algunos autores lo identifican con espritu pero esta vez no con un sentido mstico
sino intelectual. La explicacin del nous por Plotino parte de la semejanza entre el
Sol y la Luz. El Uno seria el Sol y la Luz el nous. La funcin del nous como luz, es la
de que el Uno pueda verse a s mismo, pero como es imagen del Uno, es la puerta
por la que nosotros podemos ver al Uno. Plotino afirma que el nous es observable
simplemente aplicando nuestras mentes en direccin opuesta a nuestros sentidos.
Este concepto est tomado de la nocin de dialctica de La Repblica de Platn
donde un proceso similar se dice que conduce a la visin de la forma del Bien, no
del Bien mismo.
El ltimo elemento es el alma la cual es de naturaleza doble. En un extremo
est ligada al nous y tira de l. En el otro extremo se asocia con el mundo de los
sentidos, de la cual es creadora. Por tanto Plotino considera a la naturaleza como
una emanacin hacia abajo del alma.
Sobre la inmortalidad, Plotino adopta el criterio expuesto en el Fedn
(Platn). El alma del hombre es una esencia, y como tal es inmortal, pero afirma
que tiende a fundirse con el nous y por consiguiente pierde su personalidad.

PATRSTICA
Sistema filosfico de los Padres de la Iglesia; esto es, de los primeros
filsofos y telogos del cristianismo que sentaron las bases doctrinales de la Iglesia.
Segn el idioma en que escribieron se los clasifica en
Padres de la Iglesia de rito latino
Padres de la Iglesia de rito griego
Con el nombre de Padres de la Iglesia se denomina se denomina a autores
distinguidos por santidad de vida y ortodoxia de doctrina, que establecieron la
doctrina cristiana con anterioridad al siglo VIII. Los escritos de los padres
(denominados, en su conjunto, literatura patrstica), se fundamentan en los textos
de la Biblia (especialmente del Evangelio), en los escritos de los padres Apostlicos,

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en las mximas eclesisticas y en las decisiones de los concilios de la Iglesia.
Facilitaron un conjunto doctrinal articulado de la enseanza cristiana.
Los primeros doctores de la Iglesia fueron, a su vez, cuatro padres de la
Iglesia de Occidente (san Ambrosio, san Agustn de Hipona, el papa san Gregorio I y
san Jernimo) y cuatro padres de la Iglesia de Oriente (san Atanasio, san Basilio, san
Juan Crisstomo y san Gregorio Nacianceno). Los primeros padres orientales
(Clemente de Alejandra, san Justino Mrtir y Orgenes) estuvieron bajo la influencia
de la filosofa griega. Sin embargo, los padres occidentales (principalmente
Tertuliano, san Gregorio I y san Jernimo), por lo general, evitaron la sntesis del
pensamiento pagano con el cristiano.
La Iglesia estableci cuatro requisitos para otorgar el ttulo de padre de la
Iglesia a los primeros autores. Adems de haber vivido durante el primer periodo de
la historia de la Iglesia, tenan que haber llevado una vida santa, sus escritos deban
estar libres de errores doctrinales y tenan que proponer una defensa o explicacin
destacada de la doctrina cristiana. Por ltimo, sus escritos tendran que haber sido
aprobados por la Iglesia.

LOGOS
Del griego logos.
El trmino logos es uno de las ms importantes en la actitud racional ante el
mundo. Puede traducirse como pensamiento, razn, habla, discurso, concepto,
palabra, conocimiento; pero el trmino castellano ms fiel es tal vez el trmino
razn. As la biologa es el explicar o dar razn de los seres vivos, la teologa el
explicar o dar razn de Dios, la antropologa el explicar o dar razn del hombre.

PASO DEL MITO AL LOGOS


Hay una breve frase que muchas historias de la filosofa utilizan para resumir las
implicaciones de la aparicin de la filosofa: la filosofa es el paso del mito al
logos. Con esta frase se quiere indicar que los primeros filsofos aceptaron estos
dos principios:

El mundo es racional, en el mundo hay un logos.

Nosotros disponemos de un logos o razn, logos que debemos emplear para


el conocimiento de la realidad y la direccin de nuestra conducta.

En Herclito el logos es la Razn que domina el Universo y que hace posible la


existencia de orden y regularidad en la sucesin de las cosas; pero es tambin algo
presente en nosotros y que debe servirnos como gua para nuestra conducta y
como instrumento para el conocimiento. Los estoicos recogen esta tradicin al
considerar que el Logos es el principio divino que crea, domina y dirige la
Naturaleza y el Universo entero. En la misma lnea, la teologa juda y cristiana
enriquece el concepto con caractersticas propias. En el Cuarto Evangelio aparece el
Logos o Verbum o la Palabra, pero atribuyndole una dimensin personal
(referido a Cristo, como el Verbo de Dios) ajena al concepto griego.

GNOSTICISMO
Gnosis significa conocimiento; el Gnosticismo pretende conocer la
verdad

El gnosticismo en la antigedad
Con la palabra gnosticismo se designa un grupo de corrientes filosficoreligiosas de la antigedad, que tuvieron su mxima difusin en los siglos II y III de

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la era cristiana en los mayores centros culturales del rea mediterrnea, como
Roma y Alejandra de Egipto.
En los primeros siglos el cristianismo se ve amenazado por el gnosticismo
tanto desde el exterior, por movimientos que se plantean como alternativa
declarada contra l, como desde el interior, por grupos que trataban de infiltrarse
en los ambientes cristianos.

Dualismo radical
Un carcter fundamental del gnosticismo es el dualismo radical. Tambin en
la tradicin bblica hay un dualismo entre Dios creador por una parte y el hombre y
el universo por otra, pero tanto la creatura como el creado corresponden a un
proyecto divino y ste les confiere su dignidad: el hombre es hecho a imagen y
semejanza de Dios, y la creacin lleva el sello del creador. Para el gnosticismo, al
contrario, hay una diferencia abismal entre Dios y la realidad material: el espritu es
substancialmente ajeno al universo y la relacin con el mundo material no puede
contribuir de ninguna manera a la elevacin espiritual del hombre.

Dualismo antropolgico
Al irreducible conflicto entre el Ser Supremo y la naturaleza corresponde otro
entre el espritu y la materia, y, a nivel antropolgico, entre alma y cuerpo. El
espritu se corresponde con una partcula divina, con la vocacin a reunirse con el
Ser Supremo y por consiguiente eterna, mientras que el cuerpo constituye la crcel
en la que el alma est cautiva o exiliada, y est destinado a disolverse en la nada.
El hombre se habra olvidado de su origen y se encontrara como en un
estado de ebriedad, de sueo o de olvido, que lo llevara a someterse a las leyes
demirgicas de la naturaleza o a las influencias csmicas. Para algunos sistemas
gnsticos no todos los hombres estaran capacitados para acceder al conocimiento,
a la gnosis, y por ende superar la condicin de alienacin. Segn el sistema
valentiniano, por ejemplo, los hombres por nacimiento son de tres tipos distintos:
los espirituales tienen la posibilidad de acceder al conocimiento y, una vez
alcanzado se nivel, estn por encima de las leyes; los psquicos necesitan para
su realizacin de las leyes y doctrinas de una religin, mientras que los hlicos son
incapaces de superar los condicionantes materiales. Solamente con un acto de
recuerdo o de reavivamiento el hombre, o al menos quien posea la vocacin
necesaria, puede reconocer su propia naturaleza espiritual y encarar el camino de
la liberacin progresiva de los condicionantes sufridos al paso de cada esfera. Ello
es posible merced a un proceso descrito como ascesis del alma, en el cual el
adepto, recorriendo hacia atrs el itinerario de la cada, debe encarar en cada
esfera a los seres espirituales que la dominan, los arcontes, y conseguir pasar
gracias a las formulas y palabras aprendidas en la iniciacin gnstica.
Durante este proceso el hombre tambin tiene que desasirse de los
elementos materiales de la propia individualidad, reconociendo que su propio
espritu es solamente una chispa del Ser Supremo y a l idntico, en otras palabras
que l mismo es Dios.
La concepcin negativa de la existencia terrenal y de la vida tambin
condiciona profundamente las relaciones entre los sexos. Supuesto que el placer
sexual es una suerte de seuelo con la que el demiurgo induce al hombre a
reproducirse, el gnstico tiene dos opciones: abstenerse de toda actividad sexual, o
bien separar la sexualidad de la reproduccin, para poder disfrutar del placer sexual
evitando la procreacin.
De hecho en los movimientos gnsticos se pueden observar tanto un
ascetismo radical como el libertinaje, actitudes opuestas pero que presentan un
elemento comn: el desprecio por la vida.

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BOECIO (Roma, 480- 524)


Poltico, filsofo y poeta latino. Hijo de un cnsul romano, complet su
formacin en Atenas. Su gran ambicin era traducir al latn todas las obras de
Platn y Aristteles, con el objetivo de hacerlas accesibles. No llev a trmino su
propsito, y tradujo solamente algunos de los tratados lgicos del filsofo
Aristteles, los Elementos de Euclides y la Isagoge de Porfirio, aparte de escribir
numerosos comentarios y tratados de divulgacin.
Como obra propia escribi Acerca de la consolacin de la filosofa, clebre
tratado de reflexin, cercano al estoicismo, aunque incorpora nociones cristianas.
Protagoniz una brillante carrera poltica, al lado del rey godo Teodorico, aunque
ms tarde fue acusado de traicin, encarcelado y ejecutado. Tuvo una gran
influencia en la Edad Media, que le debe en gran medida la conservacin y
transmisin del saber antiguo.

TOMS DE AQUINO
Naci en Roccasecca, cerca de Aquino, Npoles. El hijo menor de 12 hijos del
Conde Landulf de Aquino. Sus primeros estudios fueron con los benedictinos en
Montecassino, cerca del castillo de sus padres.
Contina por cinco aos en la Universidad de Npoles. All supera a todos sus
compaeros y se demuestra su portentosa inteligencia. Conoce a los Padres
Dominicos (comunidad recin fundada) y entra con ellos pero su familia se opone.
Trata de huir hacia Alemania, pero por el camino lo sorprenden sus hermanos, lo
apresan en el castillo de Rocaseca por dos aos. Aprovecha el tiempo en la crcel
Despus de su liberacin, Tomas fue enviado a Colonia, Alemania, donde estudi
bajo el Padre Dominico San Alberto Magno. Los compaeros al, ver a Toms tan
robusto y silencioso, lo tomaron por tonto, por lo que le pusieron como apodo: El
buey mudo. Pero un da, uno de sus compaeros ley los apuntes de este joven
estudiante y se los present a San Alberto. Al leerlos, este les dijo a los estudiantes:
Ustedes lo llaman el buey mudo. Pero este buey llenar un da con sus mugidos el
mundo entero. Ms que su sabidura destacaba an su devocin. Pasaba horas en
oracin y tena un profundo amor a la Eucarista.
Recibi el doctorado de teologa en la Universidad de Pars y a los 27 aos es
maestro en Pars (1252-1260). En 1259 el Papa lo llama a Italia donde por siete aos
recorre el pas predicando y enseando. En Orvieto (1261-1264), en Roma (12651267), en Viterbo (1268), en Pars (1269-1271) y en Npoles (1272-1274). Sus
clases de teologa y filosofa son las ms concurridas de la Universidad. El rey San
Luis lo estima tanto que lo consulta en todos los asuntos de importancia. En una
ocasin, en la Universidad se traba una discusin acerca de la Eucarista. Al no
lograr ponerse de acuerdo, ambos bandos aceptan recurrir a Toms para que diga la
ltima palabra. Lo que l dice es aceptado por todos.
En 4 aos escribe su obra ms famosa: La Suma Teolgica, obra maestra
de 14 tomos. Fundamentndose en la Sagrada Escritura, la filosofa, la teologa y la
doctrina de los santos, explica todas las enseanzas catlicas. La importancia de
esta obra es enorme. El Concilio de Trento contaba con tres libros de consulta
principal: la Sagrada Biblia, los Decretos de los Papas, y la Suma Teolgica de Santo
Toms.
Santo Toms logr introducir la filosofa de Aristteles en las universidades.
Santo Toms es el autor de la sntesis ms importante de la edad media,
combinando en ella las ideas esenciales de Aristteles con el cristianismo. La
relacin entre razn y fe, ciencia y revelacin, es una constante en todo el
pensamiento medieval, y Toms de Aquino supo enfrentarse a ello desde una
libertad intelectual envidiable: cuando otras religiones ya haban incorporado la
teora aristotlica (Avicena o Averroes en el caso del Islam, y Maimnides en el

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judasmo), la lectura del filsofo griego era considerada perniciosa por muchas
autoridades intelectuales cristianas (especialmente por los defensores del
agustinismo) y algunas obras aristotlicas seguan marcadas por haber estado
incluidas en el ndice de libros prohibidos. Toms de Aquino naci en 1225 en
Roccaseca. Perteneca a una familia noble, y desde muy joven mostr su inters por
la vida religiosa, ingresando en la orden de los dominicos en 1243. Ya en Pars fue
alumno de Alberto Magno, y unos aos despus ejerce all como profesor.
La vida acadmica e intelectual ocup todos los esfuerzos de nuestro autor.
Su vida se plasma en su obra, y en su tarea como docente en diversas ciudades:
Pars, Npoles, Anagni, Orvieto Sus comentarios a obras aristotlicas y sus dos
grandes Summas son sin duda las ms representativas. La Suma contra gentiles
pertenece sus comienzos en la universidad de Pars, y es una obra eminentemente
filosfica. La Suma teolgica es su obra de madurez, redactada en una poca
convulsa para la universidad de Pars, cuando dominicos y agustinos estaban
enfrentados, y cuando, por otro lado, las rdenes mendicantes eran cada vez ms
cuestionadas por su labor crtica. Esta ltima qued inconclusa, pues Sto. Toms
dej de escribir a partir de una experiencia mstica en 1273, muriendo al ao
siguiente. Acaso todo el desarrollo filosfico y teolgico anterior quedaba anulado
ante la experiencia directa de Dios?

Alma
Aquello gracias a lo cual los seres vivos pueden realizar las distintas
actividades vitales que les corresponden en funcin de su naturaleza.
Las siguientes definiciones que presenta Santo Toms nos muestran la clara
influencia de Aristteles, tanto en su comprensin de la esencia del alma como en
los conceptos que utiliza para caracterizarla:

principio de vida;

forma de un cuerpo fsico que tiene vida en potencia;

acto primero del cuerpo natural organizado que tiene vida en potencia;

principio por el que vivimos, sentimos, nos movemos y comprendemos.

Antes de Toms de Aquino, el pensamiento occidental haba estado


dominado por la filosofa de san Agustn, quien consideraba que en la bsqueda de
la verdad no se deba confiar en la experiencia de los sentidos . A principios del
siglo XIII las principales obras de Aristteles estuvieron disponibles en una
traduccin latina de la Escuela de traductores de Toledo, acompaadas por los
comentarios de Averroes y otros eruditos islmicos. El vigor, la claridad y la
autoridad de las enseanzas de Aristteles devolvieron la confianza en el
conocimiento emprico, lo que origin la formacin de una escuela de filsofos
conocidos como averrostas que afirmaban que la filosofa era independiente de la
revelacin.
San Alberto Magno y otros eruditos haban intentado hacer frente a los
averrostas, pero con poco xito. Santo Toms triunf con brillantez.
Reconciliando el nfasis agustino sobre el principio espiritual humano con la
afirmacin averrosta de la autonoma del conocimiento derivado de los sentidos,
Toms de Aquino insista en que las verdades de la fe y las propias de la experiencia
sensible, as como las presentaba Aristteles, son compatibles y complementarias.

DESCARTES

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Descartes naci en Francia en 1596. Muchos lo consideran el filsofo francs
ms importante de todos los tiempos. Con el tiempo lleg a destacarse tanto como
matemtico cuanto como filsofo. En sus obras se deja sentir la influencia de su
formacin escolstica con los jesuitas y su inters por la nueva ciencia. En 1629
estableci su residencia en Holanda, donde gracias al aislamiento que l mismo
buscaba y provocaba con su peridico cambio de residencia, pudo dedicar mucho
tiempo a la investigacin y a la publicacin de sus primeras obras filosficas, entre
ellas el Discurso del mtodo (1637) y las Meditaciones metafsicas (1641). En 1649
acept la invitacin de la joven reina Cristina de Suecia para ser su profesor de
Filosofa y se traslad a Estocolmo. Las bajsimas temperaturas del pas nrdico y el
horario en el que deba dictar sus clases a la reina (las cinco de la maana) le
provocaron una neumona que le caus la muerte en febrero de 1650.
Descartes trat de superar las dificultades por las que atravesaba la Filosofa
con la cada en el descrdito del mtodo escolstico y el predominio de la visin
escptica de los empiristas. Para ello busc dotarla de un mtodo y unas bases
slidas, aplicando los procedimientos propios de las Matemticas. Al hacerlo, coloc
a la Teora del Conocimiento como tema central de la Filosofa, convirtindose as en
el padre de la modernidad. Y por las respuestas que dio a las preguntas
gnoseolgicas fundamentales se lo considera a su vez uno de los principales
representantes de la corriente racionalista.
Descartes se pregunt qu es aquello que podemos conocer con certeza,
aquello de lo que no podemos dudar. Entendiendo que el nico modo de salir de la
duda es llevndola al extremo, la utiliz como mtodo para alcanzar una certeza a
partir de la cual se pudiese reconstruir el edificio de la verdad (duda metdica). Por
ello, para transitar este camino de bsqueda, decidi rechazar como falsa toda
afirmacin que no fuese indudable: Por cuanto la razn me convence de que a las
cosas que no sean enteramente ciertas e indudables debo negarles crdito con
tanto cuidado como a las que me parecen manifiestamente falsas.
En su bsqueda de certezas, Descartes comenz por someter a duda los
datos de los sentidos. He experimentado varias veces que los sentidos son
engaosos, y es prudente no fiarse nunca por completo de quienes nos han
engaado una vez. Incluso agrega como argumento que, cuando dormimos, lo que
percibimos nos parece tan real como en la vigilia. Y prosigue: Al detenerme en este
pensamiento, veo tan claramente que no hay indicios ciertos para distinguir el
sueo de la vigilia, que me quedo atnito, y es tal mi extraeza, que casi es
bastante a persuadirme de que estoy durmiendo. En consecuencia, todos los datos
de los sentidos e incluso el propio cuerpo quedan a un lado en esta bsqueda de la
certeza, ya que cabe dudar de ellos: No sern, en definitiva, slo un sueo?
En segundo lugar, somete a duda las verdades de la Matemtica, que no se
basan en datos de los sentidos (son a priori) y no se alteran durante el sueo. Para
hacerlo recurre a una hiptesis extrema: supone no que Dios, que es la bondad
suma y la fuente suprema de la verdad, me engaa, sino que cierto genio o espritu
maligno, no menos astuto y burlador que poderoso, ha puesto su industria toda en
engaarme. Tal vez nuestra naturaleza nos hace confundir cuando creemos
entender. Por lo tanto, podemos dudar de las verdades matemticas, y entonces
tambin ellas deben ser dejadas a un lado en nuestra bsqueda de certezas.
Sin embargo, hay algo de lo que no podemos dudar, incluso si admitimos la
existencia de un dios engaador, y ese algo es nuestra propia existencia. Ya estoy
persuadido de que no hay nada en el mundo: ni cielos, ni tierra, ni espritu, ni
cuerpos; estar, pues, persuadido tambin de que yo no soy? Ni mucho menos; si
he llegado a persuadirme de algo o solamente si he pensado alguna cosa, es sin
duda porque yo era. Pero hay cierto burlador muy poderoso y astuto que dedica su
industria toda a engaarme siempre. No cabe, pues, duda alguna de que yo soy,
puesto que me engaa y, por mucho que me engae, nunca conseguir hacer que
yo no sea nada, mientras yo est pensando que soy algo. De suerte que, habindolo
pensado bien y habiendo examinado cuidadosamente todo, hay que concluir por
ltimo y tener por constante que la proposicin siguiente: Yo soy, yo existo

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[cogito, ergo sum], es necesariamente verdadera, mientras la estoy pronunciando o
concibiendo en mi espritu. No se trata de una demostracin sino de una intuicin,
un razonamiento inmediato, tan claro y distinto que no cabe dudar de l. Si
pensamos, existimos. As hemos hallado la primera verdad de la filosofa cartesiana.
(Ya san Agustn haba hecho referencia a ella cuando a modo de crtica preguntaba
a los escpticos si podan dudar de su propia existencia. Pero en Descartes esta
afirmacin adquiere el carcter de piedra fundamental, de piedra clave de toda su
construccin filosfica. Con ella Descartes inaugur una lnea de reflexin filosfica
que sera muy importante, la que se funda en la inmediatez de la conciencia o de la
subjetividad.
Descartes se preguntaba qu era l, quien saba que pensaba. No poda
definirse como un ser corporal, porque haba puesto en duda todo dato de los
sentidos. S estaba seguro de que pensaba. Por ello se defina a s mismo como una
cosa que piensa o una substancia pensante.
Una vez que hubo hallado su primera verdad, Descartes la analiz para
descubrir sus notas distintivas. As descubri que esta afirmacin se le presentaba a
la conciencia con claridad y distincin, por lo que estableci a stas como criterio
de verdad. Aceptaba como verdaderas las ideas claras y distintas.
Sin embargo, este criterio no es suficiente mientras siga valiendo la objecin
de que quiz un genio maligno nos hace confundir incluso en lo que nos parece
evidente. Para superar esta objecin deba demostrar que el hombre es obra de un
Dios omnipotente y bueno; deba poner a Dios como garanta de verdad.
Descartes demostr la existencia de Dios como causa externa de la
existencia de la idea de perfeccin en nuestra conciencia. Siendo nosotros
imperfectos, porque dudamos, no puede nuestra idea de perfeccin provenir de
nosotros. Entonces debe provenir de un ser que sea efectivamente perfecto, de
Dios. Y si Dios es perfecto no puede ser engaador y no puede habernos hecho de
modo tal que nos confundamos sistemticamente cuando creemos estar en la
verdad. Podemos equivocarnos, porque no somos perfectos, pero no estamos
hechos para el error. Tambin recurre al argumento ontolgico de san Anselmo, sin
nombrarlo explcitamente: si suponemos un tringulo, es necesario que los tres
ngulos sean iguales a dos rectos; pero nada vea que me asegurase que en el
mundo hay tringulo alguno; en cambio, si volva a examinar la idea que yo tena
de un ser perfecto, encontraba que la existencia est comprendida en ella del
mismo modo que en la idea de un tringulo est comprendido el que sus ngulos
sean iguales a dos rectos, o en la de una esfera el que todas sus partes sean
igualmente distantes del centro, y hasta con ms evidencia an; y que, por
consiguiente, tan cierto es por lo menos que Dios, que es ese ser perfecto, es o
existe, como lo pueda ser una demostracin de Geometra.
Con Dios como garanta, el conocimiento lgico y el matemtico recobraban
su seguridad. Respecto del conocimiento sensible, l pensaba que ste versa sobre
las ideas adventicias (distintas de las ideas innatas con las que cuenta la conciencia
independientemente de la experiencia, como era, por ejemplo, la idea de
perfeccin) que se supone nos llegan como representaciones de las cosas. Pero
existen las cosas? No habamos dicho que podan ser slo un sueo? La causa de
estas ideas podra ser, sostena Descartes, uno mismo, Dios o las cosas. Nosotros
no somos, porque nos sentimos pasivos ante ellas. No es Dios, porque l no es
engaador. Por ello, debemos reconocer que existen cosas externas cuya
representacin genera nuestras ideas adventicias. De todos modos, lo que de ellas
podemos conocer con claridad y distincin es slo que son substancia extensa.
Para Descartes hay dos tipos de substancias, la pensante y la extensa. Y
como el hombre es ambas a la vez, su planteamiento antropolgico cae en el
dualismo. Descartes tuvo grandes dificultades para explicar cmo interactuaban
estas dos substancias en el hombre. Buscando una solucin, apel a un
descubrimiento reciente para su poca: la glndula pineal. En ella se dara esta
unin y relacin entre la substancia extensa del hombre (cuerpo) y su substancia
pensante (alma).

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KANT
Kant es uno de los filsofos que mayor influencia han ejercido sobre el
pensamiento occidental.
Contina la lnea subjetivista* iniciada por Descartes; la razn es la facultad
ms elevada y caracterstica del hombre.
El modelo de hombre no es diferente al de Descartes, pero tiene una gran
influencia sobre aspectos fundamentales de la vida del hombre: el pensamiento y la
moral.
Tiene dos grandes obras La crtica de la razn pura y La crtica de la
razn prctica. La palabra puro en Kant quiere decir independiente de la
experiencia. Kant dir: Todo conocimiento empieza con la experiencia pero no todo
conocimiento se funda en la experiencia. Hay conocimientos que no se fundan en
la experiencia, esto quiere decir puro o tambin, con otro trmino que l usa
mucho, a priori. A priori o puro quiere decir independiente de la experiencia,
frente a a posteriori, que es lo fundado en la experiencia.
Kant va a acometer la empresa de la crtica de la razn, de establecer los
lmites de la razn, sus posibilidades, su justificacin y eso justamente en el
momento en que tiene un enorme prestigio la Fsica de Newton.
Kant dice que no se ha encontrado todava el seguro camino de la filosofa:
mientras las matemticas y las ciencias han encontrado un seguro camino y
progresan, avanzan, se consolidan; en filosofa, en metafsica no se ha llegado a
tener el seguro camino de la ciencia y esto es justamente lo que l va a buscar, lo
que va a determinar la obra de Kant.
Esto lo va a llevar a una reflexin muy profunda. Normalmente se ha
pensado que el pensamiento conoce las cosas; conoce las cosas tal como son. Y
Kant dice: no, esto no es posible. Lo que llama la cosa en s no se puede conocer;
porque yo conozco la cosa en m. Lo que yo conozco, lo conozco sometido a m;
sometido a mi espacio, a mi tiempo, a mis categoras, esto es la cosa en m, que
l llamar fenmeno, oponindolo al noumeno, la cosa en s. No es posible
conocer el nomeno o cosa en s.
Es algo capital, decisivo, que va a iniciar una manera nueva de plantear los
problemas filosficos y esto es justamente lo que va a explorar en la Crtica de la
Razn Pura.
Estos temas de la metafsica, que no tienen valor en la razn pura,
reaparecen en la razn prctica, en la moral.
Kant necesita una moral universalmente vlida; distingue entre imperativos
condicionados y imperativos categricos.
Si a uno le dicen: - No coma usted demasiado porque va a engordar. - Bueno,
pues voy a engordar. No haga usted tal cosa porque se va a lisiar. Bueno, pues voy
a lisiarme... Es decir, el imperativo pierde validez, porque son imperativos
condicionados, dependen de una condicin: si esa condicin falta o no se cumple,
entonces el imperativo cae. Y l quiere un imperativo categrico, que obligue sin
restricciones, sin ms. Entonces tiene que ser un imperativo no material, no de
contenido, que no dependa de tal o tal cosa, sino: Haz las cosas de tal manera!
El imperativo categrico de Kant podra formularse Obra de modo que el
motivo de tu accin pueda ser una ley universal de la naturaleza l pone ejemplos,
algunos muy triviales: si una persona hace un depsito a otra persona en prstamo,
hay obligacin de devolverlo. Es que yo puedo desear que sea ley universal que
cuando se hace un prstamo no se devuelva? Puedo querer yo como ley universal
de la naturaleza que cuando se habla se mienta? No, porque entonces nadie creera
a lo que se dice y no se podra vivir.

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El hombre por tanto es moralmente autnomo y autosuficiente, est en
grado de darse una ley moral y de observarla. La norma suprema de la moral es el
imperativo categrico que prescribe observar la ley solo por amor a la ley, no por
alguna ventaja que se pueda derivar, ni tampoco por la felicidad.

HEGEL
Cuando se encontraba estudiando en el Seminario de Tbingen tuvo lugar un
fenmeno poltico de inmensa magnitud: la Revolucin Francesa. Desde un
comienzo Hegel se mostr entusiasmado por este hecho y durante toda su vida
sigui festejando, ao tras ao, el da de la toma de la Bastilla.
El joven Hegel tena en la polis griega su ideal. Segn l, el hombre se senta
en la polis en su mbito propio. Por ello no necesita proyectar su felicidad en un
imaginario ms all, en otro mundo. En la polis se hacan realidad los ideales de
belleza, felicidad y libertad.
La razn se haca cargo de la Historia. Quedaban atrs las oscuridades de los
tiempos pasados. Ahora el hombre, consciente de sus derechos, no slo reclamaba
su respeto sino que lo impona. De ahora en adelante, el Estado y las decisiones de
gobierno deberan respetar la racionalidad, someterse a la crtica de la razn.
Ante las noticias desastrosas que le llegaban desde Pars, Hegel explic lo
que ocurra en Francia sosteniendo que era contradictorio pretender imponer la
libertad. Los revolucionarios, en nombre del ideal universal de la libertad, negaban
las particularidades de los franceses comunes, en especial su fe cristiana. Al negar
lo particular, lo universal termina particularizndose. Para mantener la totalidad era
necesario no negar sino incluir toda particularidad.
Esta reflexin lo llev a pensar que el mejor modo de comunicar los ideales
humanistas y universales de la revolucin era a travs de aquello que el pueblo ms
amaba, a travs de Jess. Por ello escribi un nuevo evangelio, su Vida de Jess
(1795). En l Jess se converta en el comunicador o divulgador de la filosofa
kantiana, la filosofa de la autonoma del sujeto. Pero las crticas que Hegel iba
dirigiendo a Kant terminaron por llevarlo a buscar otros rumbos. Hegel reflexion
entonces en la praxis de Jess, el amor incluso al enemigo, y comprendi que ella
es una forma prctica de vivir la integracin de las particularidades y la realizacin
del universal. El odio niega y por tanto afirma al otro como otro, como opuesto. Pero
el amor lo integra en la bella totalidad. De todos modos, Hegel tambin termin
distancindose de Jess y busc el modo no ya de vivir la totalidad sino de pensarla.
Para ello elabor una nueva lgica, la dialctica. La dialctica es la lgica que rene
a los opuestos en una nueva sntesis que los abarca y los supera, una lgica de
procesos, una lgica que, segn Hegel, rige tanto al pensamiento como a la
Naturaleza.
Esta lgica le permiti a Hegel pensar la Historia Poltica y la Historia del
Arte, la Religin y la Filosofa como un camino cargado de sentido, por el que se va
desplegando el espritu en sntesis cada vez ms complejas, ms ricas y ms
amplias.
Hegel entenda que la Naturaleza no es sino la Idea que ha salido fuera de s,
que se ha alienado*, para poder conocerse. (La Idea, segn l, es como Dios antes
de la Creacin.) El hombre, por lo tanto, es el momento de la aparicin del Espritu,
de la autoconciencia. A travs del hombre, Dios comienza a tomar conciencia de s.
Todo tiene sentido, todo est ordenado a un fin. Todo se despliega como la pequea
semilla que se convierte en un frondoso rbol.

KIERKEGAARD
Filsofo religioso dans, cuyo inters por la existencia, la eleccin y el
compromiso individuales tuvo gran influencia en la moderna teologa y en la
filosofa occidental, sobre todo en el mbito del existencialismo.

21
Kierkegaard naci en Copenhague el 15 de mayo de 1813. Fsicamente era
jorobado y algo deforme; tena una pierna ms larga que la otra. Su padre era un
rico comerciante y un estricto luterano, cuya tenebrosa piedad, dominada por un
sentimiento de culpa, y fantasas morbosas influyeron y obsesionaron a
Kierkegaard. Kierkegaard estudi teologa y filosofa en la Universidad de
Copenhague, donde conoci la filosofa hegeliana, contra la que reaccion con
apasionamiento. En la universidad abandon el protestantismo luterano y durante
un tiempo llev una extravagante vida social y se convirti en una figura en los
teatros y cafs de Copenhague. Tras la muerte de su padre en 1838, sin embargo,
decidi reemprender sus estudios teolgicos. En 1840 se comprometi con Regine
Olson, de 17 aos, pero muy pronto se dio cuenta de su incapacidad para aceptar
ese vnculo a causa de su naturaleza melanclica y de su vocacin filosfica.
Rompi el compromiso matrimonial en 1841, pero este hecho fue muy significativo
para l y aludi al mismo repetidas veces en sus libros. En esa poca se dio cuenta
de que no quera ser un pastor luterano. La herencia recibida de su padre le
permiti dedicarse por completo al pensamiento filosfico y durante los 14 aos que
vivi tras este episodio escribi ms de 20 obras.
El trabajo de Kierkegaard es poco sistemtico de un modo intencionado y
rene ensayos, aforismos, parbolas, cartas ficticias, diarios y otras modalidades
literarias. Muchos de sus ensayos fueron, al principio, publicados bajo seudnimos.
Aplic el trmino existencial a su filosofa porque consideraba a sta como la
expresin de la vida individual examinada con intensidad y no como la construccin
de un sistema monoltico a la manera del filsofo alemn del siglo Georg Wilhelm
Friedrich Hegel, cuyo trabajo critic en Notas concluyentes no cientficas (1846).
Hegel afirm haber conseguido un absoluto entendimiento racional de la vida
humana y de la historia, Kierkegaard, por el contrario, resalt la ambigedad y la
paradjica naturaleza de la situacin de los hombre. Afirmaba que los problemas
fundamentales de la existencia desafan una explicacin racional y objetiva; la
mayor verdad es subjetiva.
Kierkegaard mantena que la filosofa sistemtica no slo impone una falsa
perspectiva de la existencia humana, sino que tambin, al explicar la vida en
trminos de necesidad lgica, se convierte en una manera de evitar la eleccin y la
responsabilidad. Crea que los individuos crean su propia naturaleza a travs de su
eleccin, que ha de hacerse sin el peso de normas universales y objetivas. La
validez de la eleccin se puede determinar tan slo de una forma subjetiva. En su
primer gran trabajo O lo uno o lo otro (2 volmenes, 1843), Kierkegaard describi
dos esferas o mbitos de existencia entre las que poda escoger el individuo: la
esttica y la tica. La va esttica de la vida es un hedonismo refinado, que consiste
en una bsqueda del placer y el cultivo de la apariencia y las formalidades. El
individuo que ha seguido la va esttica busca la variedad y la novedad en un
esfuerzo por evitar el aburrimiento pero al fin tiene que enfrentarse a ste y a la
desesperacin. El camino de la vida tica implica un intenso y apasionado
compromiso con el deber y con obligaciones sociales y religiosas incondicionales. En
sus ltimos trabajos, como Estudios en el camino de la vida (1845), Kierkegaard
percibe en este sometimiento al deber una prdida de responsabilidad individual y
propone un tercer nivel, el religioso, en el que uno se somete a la voluntad de Dios,
pero, al hacerlo, encuentra la autntica libertad.
En Temor y temblor (1846) Kierkegaard se centra en el mandamiento de Dios
segn el cual Abraham ha de sacrificar la vida de su hijo Isaac, un acto que viola las
convicciones ticas de Abraham. ste da muestra de su fe al someterse al mandato
de Dios, incluso aunque no lo pueda comprender. Esta suspensin de la tica,
como lo llamaba Kierkegaard, permite a Abraham alcanzar un autntico
compromiso con Dios. Para evitar la desesperacin ltima, el individuo tiene que
dar un salto de fe similar en una vida religiosa, que es en s misma paradjica,
misteriosa y se halla plagada de riesgos. Uno est llamado a ello por el sentimiento
de la angustia, El concepto de la angustia (1844) que, en ltima instancia, es un
temor a la nada.

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Hacia el final de su vida, Kierkegaard se vio sumido en el ncleo de agitadas
controversias, sobre todo con la iglesia luterana danesa, a la que consideraba
mundana y corrupta. Sus ltimos trabajos, como La enfermedad mortal (1849),
reflejan una idea cada vez ms pesimista del cristianismo que enfatiza el
sufrimiento como esencia de la verdadera fe. Tambin redobl sus ataques,
dirigidos contra la moderna sociedad europea, que denunci en La era actual (1846)
por su falta de pasin y sus valores cuantitativos. La tensin producida por sus
numerosos escritos y las controversias en que particip, minaron poco a poco su
salud; en octubre de 1855 se desmay en la calle y muri el 11 de noviembre de
1855 en Copenhague. La influencia de Kierkegaard se circunscribi al principio a
Escandinavia y a la Europa de habla alemana, donde su trabajo tuvo un fuerte
impacto en la teologa protestante y en escritores como el narrador checo Franz
Kafka. Cuando, a principios del siglo XX, el existencialismo surgi como un
movimiento generalizado en Europa, las obras de Kierkegaard fueron traducidas con
profusin y se le reconoci como a una de las figuras clave de la cultura moderna

MARX
Marx naci en Trveris en 1818, hijo de un abogado judo. Estudi en Bonn y
en Berln y se doctor en Jena en 1841 con una disertacin sobre la filosofa de
Epicuro. En vista del trato de que fue objeto su amigo, el profesor de Teologa Bruno
Bauer, y en atencin a l, renunci a su intento de lograr una ctedra de profesor
agregado en Bonn. Marx fue primero colaborador y luego director de la Rheinische
Zeitung, hasta que, habiendo sido suprimido este peridico, pas a Pars en 1843, y
all, junto con el neohegeliano Ruge, se esforz por editar los Anuarios franco
alemanes. Fue tambin en Paris donde trab amistad con Federico Engels.
Marx, que en sus estudios se haba ocupado principalmente de la filosofa
hegeliana, tuvo en Francia ocasin de conocer el socialismo ms de cerca.
Expulsado del pas a instancias del Gobierno prusiano, se traslad en 1845 a
Blgica, donde, en 1847, public contra Proudhon la Misre de la philosophie (La
Miseria de la filosofa) y, en colaboracin con Engels, escribi el Manifiesto del
Partido comunista.
La revolucin de 1848 llev a Marx de nuevo a Pars y a Colonia, iniciando en
esta ltima ciudad la publicacin de la Neue Rheinische Zeitung. All se agreg a su
crculo Lassalle. Expulsado de Alemania y de Francia, Marx pas a Londres en 1849.
En la capital de Inglaterra se dedic, junto con Engels, al estudio de esta nacin, la
ms avanzada socialmente, y de sus trabajos verificados en el British Museum
surgieron sus obras ms importantes. La familiarizacin con las condiciones de
trabajo de la Gran Bretaa constituye el tercero de los momentos cruciales en la
carrera ideolgica de Marx.
En 1864 pas a ocupar un puesto destacado en la Asociacin Internacional
de Trabajadores, de reciente creacin; puesto que abandon cuando el fracaso de la
Commune de Paris, y la oposicin interna de los grupos anarquistas acaudillados
por Bakunin le hicieron creer intil la persistencia en la lucha.
Karl Marx, discpulo de Ricardo, vive la primera gran crisis del capitalismo
industrial en la dcada de 1830 y la consecuente crisis poltica de 1848. Tiene por
tanto que dar una explicacin de esas convulsiones. La teora que elabora predice la
evolucin socioeconmica futura e invita a los trabajadores a participar activamente
acelerando la transformacin del sistema.

NIETZSCHE
Naci en Rcken, cerca de Ltzen (Alemania) en 1844, hijo de un pastor
evanglico, que muri cinco aos ms tarde, lo que hizo que Nietzsche creciera en
un ambiente completamente femenino, dominado por el pietismo protestante.

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Nietzsche estudi primero en el internado de la Escuela de Pforta, donde
recibi los primeros conocimientos sobre la antigedad clsica, que se convertira
en un referente bsico de su pensamiento posterior.
Ms tarde estudi filologa clsica en las universidades de Bonn y Leipzig. En
esta ltima ciudad entr en contacto con la filosofa de Schopenhauer, que tambin
influira decisivamente en la formacin de sus ideas, y con la msica de Wagner, a
quien ms tarde conoci personalmente, y del que fue un apasionado admirador.
En 1869, cuando apenas tena 25 aos, Nietzsche fue nombrado catedrtico
de filologa clsica en la universidad de Basilea. A este nombramiento contribuyeron
los trabajos filolgicos que el joven Nietzsche haba publicado antes de terminar sus
estudios.
Su actividad docente en Basilea se vio interrumpida por la guerra de 1870,
en la que Nietzsche particip como enfermero hasta que se vio obligado a regresar
por causa de una disentera, enfermedad de la nunca lleg a restablecerse del todo.
As, en 1876 Nietzsche tuvo que pedir un permiso de un ao por enfermedad, y
poco despus, su jubilacin; la ciudad de Basilea le pag una pensin durante el
resto de su vida, hasta que muri en el ao 1900.
En 1881 Nietzsche conoci a Lou Salom, de la que se enamor
profundamente; pero esta mujer no le correspondi, sino que se cas con un amigo
suyo.
Tras su jubilacin, Nietzsche pas largas temporadas en la Riviera francesa y
en el norte de Italia, dedicado a pensar y a escribir. Pero sus obras no tenan el xito
esperado y Nietzsche se iba quedando cada vez ms solo. A principios de 1889, en
Turn, cuando ya estaba casi ciego, Nietzsche sufri una crisis de locura de la que no
se recuper. Estuvo internado en una clnica de Basilea y, despus, en otra de Jena,
hasta que su madre se lo llev consigo. Nietzsche vivi los ltimos doce aos de su
vida en un estado de aletargamiento, bajo los cuidados de su madre y luego de su
hermana, hasta que muri en el ao 1900.
En el pensamiento de Nietzsche suelen distinguirse tres grandes perodos.
El primero, que abarca desde sus estudios en Leipzig hasta 1877, est
representado bsicamente por su obra El nacimiento de la tragedia desde el
espritu de la msica, publicada en 1871. En ella Nietzsche establece la distincin
entre el espritu apolneo, que expresa el mundo como representacin (artes
plsticas) y el espritu dionisaco, que lo expresa como voluntad (msica). Nietzsche
exalta lo dionisaco, que interpreta como encarnacin de la voluntad de vivir, frente
a lo apolneo, que representa la huida ante la vida. El ideal esttico del espritu
dionisaco es el drama wagneriano, que pone en escena la fuerza incontenible de la
vida.
Precisamente la ruptura de Nietzsche con Wagner es el hito que marca el
trnsito del primer perodo al segundo, que va desde 1878 hasta 1882. Nietzsche
reprocha a Wagner el haber cedido, en su obra Parsifal, ante los ideales del
cristianismo, intrnsecamente contrarios a las fuerzas de la vida. En este segundo
perodo, Nietzsche se aparta de los ideales y maestros que haba admirado hasta
entonces, se muestra crtico hacia el arte y la metafsica y se vuelve hacia el
positivismo naturalista de la Ilustracin, aunque sin caer en el culto al progreso. La
obra central de este perodo es Humano, demasiado humano. Un libro para espritus
libres (1878-1880), dedicado a Voltaire.
El tercer perodo del pensamiento de Nietzsche arranca el ao 1882 con la
publicacin de su obra As habl Zaratustra. Las doctrinas de este perodo parten de
la concepcin de la vida como dolor, lucha e irracionalidad que haba aprendido en
Schopenhauer, pero rechazando la actitud de resignacin ante ello. Nietzsche tena
la intencin de presentar estas ideas en una obra sistemtica que deba titularse
La voluntad de poder, pero no pudo terminarla. Fue publicada despus de su
muerte con las anotaciones que se encontraron entre sus papeles pstumos.

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HEIDEGGER
Filsofo alemn. Fundador de la denominada fenomenologa existencial, est
considerado uno de los pensadores ms originales del siglo XX. Martin Heidegger
naci el 26 de septiembre de 1889 en Messkirch (Baden, actual estado de BadenWrttemberg). Curs estudios superiores de teologa y de filosofa en la Universidad
de Friburgo, centro por el que se doctor en 1914 y donde fue alumno de Heinrich
Rickert y de Edmund Husserl, el fundador de la fenomenologa. En 1916 comenz su
carrera docente en la propia Universidad de Friburgo. Posteriormente pas, en
calidad de profesor titular, a la Universidad de Marburgo, en la que permaneci
hasta 1928. Ese ao se convirti, igualmente, en profesor titular de filosofa en la
Universidad de Friburgo. Tras el ascenso al poder en Alemania de Adolf Hitler en
1933, Heidegger (que, posiblemente bajo presiones, haba mostrado su adhesin al
partido nacionalsocialista) fue nombrado ese mismo ao rector de la universidad.
No obstante, el progresivo deterioro de sus relaciones con las autoridades alemanas
(se neg a que en el recinto universitario se realizara propaganda antisemita)
culmin con su dimisin al frente del rectorado en 1934. Pudo continuar sus
enseanzas, aunque stas fueron en parte censuradas, hasta 1944. En 1945, tras
finalizar la II Guerra Mundial, Heidegger tuvo que hacer frente a la actitud de
relativa afinidad con el nacionalsocialismo que manifestara en 1933. Por ello, hasta
1951 no fue restablecido en su puesto docente, en el que permaneci hasta 1958.
Falleci el 26 de mayo de 1976 en Messkirch.
Al igual que en el caso de Husserl, el pensamiento de Heidegger recibi las
influencias de la filosofa griega presocrtica, del filsofo dans Sren Kierkegaard y
del filsofo alemn Friedrich Nietzsche. En su obra ms importante e influyente, El
ser y el tiempo (1927), considerada uno de los escritos ms significativos del
existencialismo, Heidegger se preocup por la que defina como cuestin filosfica
(y humana) esencial: qu es ser. Desde 1930, Heidegger volvi, en trabajos como
Introduccin a la metafsica (1953), a la particular interpretacin de las
concepciones occidentales del ser. Senta que, en contraste con la reverente
concepcin del ser dominante en la Grecia clsica, la sociedad tecnolgica
contempornea haba favorecido una actitud elemental y manipuladora que haba
privado de sentido al ser y a la vida humana, un estado que llamaba nihilismo. La
humanidad ha olvidado su verdadera vocacin, que es recuperar la ms profunda
comprensin de la existencia lograda por los primeros griegos y perdida por
filsofos posteriores. El original tratamiento de Heidegger de temas como la finitud
humana, la muerte, la nada y la autenticidad tuvo una influencia crucial sobre el
filsofo existencialista francs Jean-Paul Sartre. Heidegger, sin embargo, repudi
con el tiempo la interpretacin existencialista de su trabajo, en beneficio de una
dimensin ms vital y potica, ya apreciada en otro tiempo por los pensadores
espaoles Miguel de Unamuno y Jos Ortega y Gasset. Desde la dcada de 1960 su
influencia se ha extendido ms all de la Europa continental y ha tenido un impacto
creciente en la filosofa de los pases de habla inglesa