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COLECCIN
LATINOAMRICA
VIVA

AUTORES Y TEMAS
DE
AMRICA LATINA

Director: ENRIQUE MEDINA

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Gregorio
Selser

Sandino,
general
de
hombres
libres

editorial abril
2

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

COLECCIN LATINOAMRICA VIVA


1* Pedro Orgambide - Historias con
tangos y corridos.

Diseo grfico
y tapa
David Almirn
Impreso en la Argentina
Printed in Argentina
Queda hecho el depsito
que marca la ley 11723
Prohibida la reproduccin
total o parcial. 1984.
Editorial Abril S.A.
Av. Belgrano 624, Buenos Aires
ISBN 950-10-0140-7
Edicin digital de Carlos & urijenny

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

A MARTA mi compaera

Usted, Sandino, general de los


hombres libres, est representando
un papel histrico, imborrable...
HENRI BARBUSSE

A la civilizacin capitalista no hay que


verla en las metrpolis, donde va
disfrazada, sino en las colonias,
donde se pasea desnuda.
CARLOS MARX

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

EL GUILA SOBRE LA PRESA


Los vecinos iberoamericanos nos han odo proclamar
esta nueva fe, pero tambin han comprendido el nuevo
inters de Estados Unidos por obtener bases navales y
areas que llevarn a aquellos territorios la visita
permanente de soldados y marinos norteamericanos. La
poltica vigente de moderacin y templanza no ha
borrado todava de su memoria el recuerdo de la
Diplomacia del Dlar, y las declaraciones de nobles
propsitos son recibidas con escepticismo [...] El llamado
imperialismo sin dolor de los norteamericanos, slo a
nosotros mismos nos ha parecido exento de dolor. Las
repblicas de Centroamrica que alojaron a nuestros
marinos, directores de aduanas, inspectores de bancos,
encontraban sin duda harto dolorosas las lecciones de
moderna contabilidad apoyadas sobre las bayonetas.
Pareca en aquel momento como si nuestro respeto a las
fronteras y a las integridades territoriales fuera tan slo
el resultado de nuestra preferencia por las aduanas y los
bancos centrales. 1

NICHOLAS J. SPYKMAN

Despus de 1820, los Estados Unidos se convirtieron en meta


de la inmigracin europea.
Las hambrunas y las persecuciones polticas y religiosas les
proveyeron del material humano indispensable para su creciente
industrialismo. En la dcada finalizada en 1840, haban entrado
al pas 600.000 inmigrantes; en el decenio siguiente el cupo fue
de 1.700.000 personas, y entre 1850 y 1860, a pesar del

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Spykman, Nicholas J. Estados Unidos frente al mundo, pg. 67. Fondo de


Cultura Econmica, Mxico, 1944.
1

aldabonazo de la Guerra de Secesin ya claramente perceptible,


la cifra de arribados se acercaba a los 2.500.000, cantidad que,
empero, no bastaba para cubrir las necesidades de los Estados
no esclavistas, al norte de la lnea Mason y Dixon, en cuyo
sector este se exiga el esfuerzo del proletariado vomitado a
sacudones por Europa, y en cuyo sector oeste en el far west
de leyenda y aventura el esfuerzo del pionero tanto como la
brutalidad del conquistador, la codicia y desfachatez del
acaparador de tierras, o la avidez del comerciante.
Pero el 24 de enero de 1848 se produjo un hecho destinado
a tener consecuencias no slo para los Estados Unidos o para la
Amrica Central una de cuyas repblicas es precisamente el
motivo de esta obra, sino para los destinos econmicos del
mundo todo: poco antes de firmarse la paz entre los Estados
Unidos y Mxico, triunfantes las tropas norteamericanas del
general Scott sobre las anarquizadas fuerzas de la nacin
azteca, James W. Marshall, obrero del aserradero de John A.
Sutter en el American River, valle del Sacramento, descubri oro
en esa propiedad.
La estampida que se produjo fue memorable. Nadie quera
estar fuera de la probable riqueza. Y as, lo que en un principio
fue slo un tmido ensayo de traslado a California por parte de
los ms osados, a poco ms se transform en una furiosa
carrera en la que todos los elementos de transporte resultaban
demasiado lentos para la ansiedad del oro. A fines de 1849, San
Francisco, la ms importante poblacin de la costa del Pacfico,
haba pasado, de sus escasos centenares de habitantes, a
agrupar veinticinco mil personas. La distancia que mediaba
entre el Atlntico y el Pacfico no era vencida a travs del
continente, inmenso territorio an virgen en el que seoreaban
tribus de indios insumisas y cuyo paso se presentaba lleno de
peligros y zozobras. En cambio, se fletaban barcos que daban la
vuelta por el Cabo de Hornos, o se organizaban caravanas que
desafiaban las fiebres del istmo de Panam, o que ganaban
tiempo a travs de los ros y lagos de Nicaragua, viaje
igualmente azaroso y de incierto porvenir.
Compaas de capitalistas surgan para crear empresas de
trasporte entre ambos ocanos: solamente en Londres, en
enero de 1849, figuraban registradas cinco empresas financieras
con un capital de ms de un milln de libras. Hacia 1850, el

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censo de la poblacin acordaba a California 92.000 habitantes,


cifra que hacia 1858 ya se haba elevado a 380.000.
Como el tiempo se haba hecho demasiado largo para el afn
de enriquecimiento, acortar la distancia entre ambas costas se
convirti en una obsesin de los agentes navieros. La solucin
de una ruta interocenica, que ya desde los albores del
descubrimiento de Amrica torturara el pensamiento de los
conquistadores, se hizo ms acuciadora y urgente. Tres de las
clsicas posibles vas de comunicacin volvieron a ser
estudiadas como perspectivas ms razonables: la del istmo de
Tehuantepec, en territorio mexicano; la del istmo de Panam,
entonces territorio perteneciente a Colombia, y, finalmente, la
del Lago de Nicaragua, cuyo trayecto se haca en su mayor
parte por agua, y slo en relativamente breve trecho, por tierra.
El presidente norteamericano Pierce, mediante el Tratado de
Gadsden, impuesto a Mxico en 1853, haba obtenido de este
pas el derecho de construccin de un ferrocarril a travs de su
territorio, derecho del que nunca se hizo uso por considerarlo
antieconmico. 2 La segunda posibilidad, la del istmo de
Panam, ya estaba en vas de ejecucin merced a la buena
disposicin de Colombia, nacin que en 1846, por el Tratado de
Nueva Granada, no slo concedi el derecho de paso a los
ciudadanos norteamericanos, sino que acord a los Estados
Unidos la concesin para construir un ferrocarril interocenico
transstmico camino de hierro que en 1855 estaba concluido y
prestaba tiles servicios.
La tercera de las posibilidades, la va acutica-terrestre
nicaragense, hizo previamente necesario desbrozar las malezas
en que estaban envueltas la poltica y la diplomacia de los
Estados Unidos y Gran Bretaa en todo el mbito del Caribe.
Cuando stas llegaron a una especie de acuerdo transitorio
mediante el Tratado Clayton-Bulwer, en 1850, se convino la
construccin de un canal por territorio de Nicaragua. Este
proyecto, que durante algo ms de media centuria haba
alimentado las esperanzas de constructores, financistas,
polticos y diplomticos, provocando entre ellos en no menor
escala recelos, odios, intrigas y revoluciones, es, todava hoy, un
anhelo insatisfecho de Nicaragua. Pero en su momento, cuando
la diplomacia estadounidense an no se haba decidido por la
solucin de Panam, la circunstancia de que esta ruta fuera la
favorita de los buscadores de oro que viajaban hacia California,
motiv la primera de las intervenciones norteamericanas en
Nicaragua.

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Ese derecho qued abrogado en 1937, mediante un acuerdo celebrado entre


los presidentes Franklin D. Roosevelt y Lzaro Crdenas.
2

En efecto, hasta la poca del descubrimiento de oro en el


valle del Sacramento, los contactos entre centroamericanos y
norteamericanos
haban
sido
espordicos.
Slo
viajes
ocasionales de barcos mercantes estadounidenses o la presencia
de solitarios representantes diplomticos mostraban una
tendencia al acercamiento que no pasaba de ser excepcional.
Pero la fiebre del oro trastroc el cuadro de un modo violento, y
de alguna manera despert de su somnolencia colonial a los
naturales de los pases que observaban atnitos esa extraa,
colrica y viciosa migracin que, en general, nada til dejaba a
su paso.
Haba llegado, pues, sin que los centroamericanos se lo
propusieran, la ocasin de trabar conocimiento con los
hermanos mayores del Norte, con aquel pueblo cuyos
representantes famosos Paine, Franklin, Washington, Jefferson
y Madison tenan gran predicamento entre los estudiantes y
estudiosos del istmo.
Pero los visitantes en nada se parecan a la idea que de los
estadounidenses se haban formado los centroamericanos.
Pendencieros, borrachos, lujuriosos, trataban a sus huspedes
con torpeza y brutalidad y procuraban obtener de ellos con
violencia y altanera lo que de otro modo, segn la tradicin
hispnica, les habra sido acordado con buena voluntad y
simpata. Lo peor del conglomerado humano de los Estados
Unidos se haba volcado en los barcos que hacan la travesa
interocenica en pos del sueo ureo.
El dueo de buena parte de esos barcos, verdaderas pocilgas
flotantes, era el afamado Cornelius Vanderbilt, aquel que haba
amasado una gran fortuna en el campo de los transportes con
vapores, al comienzo, en el ro Hudson y en Long Island Sound,
y luego en el Atlntico, y que segn Kirkland, tena proyectos de
tal envergadura que no slo envolvan la construccin de un
canal a travs de Nicaragua "sino que financiaba las
revoluciones de Centroamrica". 3
Los barcos de Vanderbilt, adems de ser portadores de la
codicia de los aventureros materializaban de algn modo el
anhelo imperial de la comunicacin interocenica. Ahora, la
interpretacin tradicional sobre el valor de una tal
intercomunicacin haba sufrido una modificacin: ya no se
Kirkland, Edward C. Historia econmica de Estados Unidos, pg. 391. Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1948.
3

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trataba solamente de allanar las necesidades comerciales


determinadas por las aspiraciones europeas en Asia; se haba
convertido en el vehculo potencial de penetracin de una nacin
en pleno ascenso, los Estados Unidos. Pero as resultaban
coincidir las miras de Vanderbilt, el sabio y arrojado pionero que
estudiaba a Centroamrica como un probable feudo personal,
con las de Gran Bretaa y hasta con las del entonces prncipe
Luis Napolen, no menos que con las de los gobernantes
norteamericanos, que presentan al istmo como territorio
dominable.
No fue as extrao que Cornelius Vanderbilt obtuviese
concesiones para que sus barcos, que hasta entonces bordeaban
el Atlntico, penetraran ahora en el Caribe y que se internaran,
mediante lneas auxiliares de menor calado, hasta el Lago de
Nicaragua. Le haban precedido en el negocio George Law,
quien, juntamente con Albert G. Sloo, Marshall O. Roberts y
otros, haba fundado la United States Mail; y "Mr. Harris y
otros", que organizaron la Pacific Mail Steamship Company. La
primera era conocida como Lnea Sloo, y la segunda como Lnea
Harris. La Lnea Sloo conduca pasajeros y carga desde New
York hasta la hoy ciudad de Coln, en la costa atlntica de la
provincia colombiana de Panam: desde Coln, pasaje y carga
seguan por tierra hasta la ciudad de Panam, sobre el Pacfico,
desde donde la Lnea Harris completaba el viaje hasta San
Francisco. El viaje costaba 600 dlares en primera clase y 125
en la proa. Era relativamente caro, sobre todo teniendo en
cuenta que el Gobierno norteamericano subsidiaba el trasporte
de la correspondencia.
Vanderbilt se entusiasm con las perspectivas de las
ganancias y viaj hasta Inglaterra para lograr ayuda financiera
destinada a la instalacin de una lnea de competencia ms
corta, evidentemente a travs de Nicaragua. Aunque no
consigui la ayuda inglesa, se las arregl para fletar ocho
grandes barcos en ambos ocanos y para entrar en competencia
con las lneas Sloo y Harris. Sus pasajeros viajaban por mar
hasta la entrada del ro San Juan, lo surcaban hasta el Lago de
Nicaragua y la Baha de las Vrgenes y luego recorran en
diligencia las doce millas hasta San Juan del Sur, sobre el
Pacfico. Las veinticinco diligencias pintadas con los colores
blanco y azul de la bandera nicaragense constituan una
innovacin en materia de trasporte combinado, pero mucho ms
interesante que eso resultaba no slo que los pasajeros podan
hallarse dos das antes en San Francisco en relacin con la ruta

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de Panam, sino que el pasaje les costaba 300 dlares, o sea la


mitad de lo exigido por las otras lneas. Y aun sin subsidio
oficial, Vanderbilt ganaba dinero. Por si fuera poco, el viaje en la
proa costaba 35 dlares, contra los 125 de las otras lneas.
Lleg as a conducir hasta California a 2.000 pasajeros por
mes, a trasportar gran parte del oro que se extraa de aquellas
tierras y a ganar un milln de dlares al ao; hacia 1853 se
jact ante un amigo de haber ganado once millones de dlares
con esa empresa,
a la que
denomin Accesory Transit
4
Company.
Vendi acciones de la compaa y retuvo slo las
indispensables para controlarla, o sea algo ms de la mitad.
Haba obtenido del gobierno de Nicaragua la concesin para el
trnsito interocenico y se senta seguro y dichoso. Envi
personal para construir muelles en las costas oriental y
occidental de la lnea de trnsito y coloc cuadrillas a trabajar
en el mejoramiento del ro San Juan, adems de macadamizar
las 12 millas de carretera que utilizaban sus diligencias.
Nicaragua y Panam debieron soportar una invasin de
estadounidenses, cuya condicin y categora eran notablemente
distintas de aquellas que caracterizaron a los conquistadores de
la mitad del territorio de Mxico, apenas algunos aos antes.
Eran una torrentada de buscadores de oro, ni colonos, ni
comerciantes, ni misioneros, ni trabajadores, ni siquiera
soldados mercenarios, sino simplemente una turba excitada por
la codicia y el alcohol, siempre presta a apretar el gatillo de sus
armas con desaprensin, irresponsabilidad o cinismo.
La influencia de Vanderbilt creci en Nicaragua del mismo
modo que se haba desarrollado en su patria. Haba arrebatado
prcticamente el trfico a sus competidores y enriquecdose
nada ms que utilizando energa e imaginacin; ni siquiera
haba necesitado emplear los mtodos puestos en prctica para
el dominio de los ferrocarriles de su patria. Cuando consider
suficientemente consolidada la empresa, decidi tomarse un
merecido descanso. A tal efecto embarc en un yate
especialmente construido para l, el North Star, el 20 de mayo
de 1853, confiando la administracin de la Accesory Transit a
dos de sus socios, Charles Morgan y C. K. Garrison.
Cuando despus de muchos meses de viaje de placer,
regres, Vanderbilt se enter de que Morgan y Garrison haban
Flynn, John T. Grandes fortunas. Historia de doce hombres ricos, pg. 189.
Editorial Juventud Argentina S. A., Buenos Aires, 1945.
4

comprado en secreto las acciones indispensables para dominar

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su empresa. Dominando su ira el comodoro Vanderbilt les


escribi una carta famosa, cuyo corto texto deca: "Seores:
Ustedes se han propuesto estafarme. No les entablar juicio
porque la justicia es lenta. Los arruinar. Sinceramente vuestro
(f.) C. Vanderbilt".
La lucha que se entabl por este motivo tiene mucho que
ver con los acontecimientos que sobrevinieron en Nicaragua, y
sirvi de anticipo a los conflictos y a la tragedia de que sera
vctima esa nacin en los aos subsiguientes.
Roto el Pacto Federal Centroamericano ante los embates del
fantico indio guatemalteco Rafael Carrera, la repblica de
Nicaragua se gobernaba por medio de los llamados directores
supremos, suerte de presidentes cuyo mandato duraba dos
aos. Razones fsico-econmicas hoy diramos geopolticas
haban condicionado dos tendencias ideolgicas perfectamente
definidas. Las aparentes rivalidades lugareas, simbolizadas por
las pretensiones hegemnicas de ciudades tales como Granada,
Len y Corinto, eran la simple expresin de factores comerciales
en juego. Granada representaba a los grandes hacendados
cultivadores de caf y azcar; el puerto de Corinto, en el
Pacfico, abierto al trfico de mercancas tanto como al de ideas,
era, con la ciudad de Len, la expresin de los pequeos
propietarios, de los artesanos y obreros, as como de la
incipiente clase de los comerciantes al menudeo. Aqullos eran
los conservadores, mechudos o calandracas; estos, los liberales,
desnudos o timbucos.
Como campo extrao a esa rivalidad emerga la regin
baada por el Caribe, zona fiscalizada por la escuadra britnica
y dedicada a la explotacin de frutos y maderas preciosas,
territorio
tradicionalmente
apto
para
toda
clase
de
contrabandos, con una poblacin de indios y negros mezclada,
renuentes al predominio del hombre blanco, donde seoreaban
los comerciantes ingleses e intrigaban para fomentar las luchas
civiles en el pas con el mismo nfasis con que se dedicaban a la
tarea de fortalecer sus propias posiciones en la zona, contra
toda pretensin norteamericana.
En una de las tan frecuentes guerras civiles de entonces
nace la historia del filibustero norteamericano William Walker.
Era director de Estado don Norberto Ramrez, durante cuyo
mandato, en 27 de agosto de 1849, Nicaragua haba suscripto
con una compaa norteamericana el primer contrato para
realizar obras de canalizacin en el ro San Juan, documento
que sufri modificaciones el 13 de marzo de 1850. Otros hechos

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notables se produjeron durante este directorio, entre ellos la


llegada al pas del primer ministro norteamericano, el estudioso
George Squier, y el estallido, en 16 de abril del mismo ao, de
una guerra civil; finalmente, en forma casi coincidente, la
sancin por la Asamblea Legislativa de Managua del principio de
"exclusin absoluta de intervenciones extranjeras en los asuntos
internos del Estado, excitando a los otros Estados de
Centroamrica a tomar la misma actitud".
A Norberto Ramrez (1849-1851) le sucedi, siempre en
medio de la guerra civil, Laureano Pineda (1851-1853), quien, a
su vez, fue reemplazado por Frutos Chamorro, ltimo de los
directores de Estado y primero de los presidentes, ttulo que
hizo posible mediante la sancin de una Constitucin al efecto,
en 1854, que provoc las inevitables resistencias y rebeldas de
sus adversarios. Chamorro, representante de Granada y por lo
tanto de la clase terrateniente, tena por principales enemigos al
general Mximo Jerez y al licenciado Francisco Castelln,
cabezas visibles de la faccin liberal o democrtica.
Despus de un destierro en Honduras y en virtud de la
complacencia del presidente de este pas, Trinidad Cabaas,
Jerez y Castelln, organizaron una expedicin para derribar del
poder a Chamorro. Desembarcaron al efecto en el puerto del
Realejo en 5 de mayo de 1854, al frente de un pequeo ejrcito
de liberales y se pronunciaron contra la Constitucin de
Chamorro, desconociendo a ste como mandatario y ordenando
la vigencia de la Carta de 1838. Como corolario, Castelln fue
designado director supremo del Estado por las fuerzas
revolucionarias.
Chamorro se puso al frente del ejrcito Legitimista, nombre
que adopt su faccin, resignando previamente su cargo en el
senador Jos Mara Estrada. Pero sucedi que apenas
trascurridos algunos meses, Chamorro falleci vctima de una
fiebre maligna. El mismo mes, marzo de 1855, Castelln ofreca
a Estrada la posibilidad de pacificar al pas mediante
conversaciones de paz, que ste rechaz de plano, por cuyo
motivo la guerra continu con alternativas diversas.
Un ambicioso aventurero norteamericano, el mercenario
Byron Cole, se traslad a Nicaragua y propuso sus servicios
militares a Castelln, ofrecindole el concurso de 300 expertos
tiradores, compatriotas suyos, con la condicin de una paga en
dinero contante y sonante, y una remuneracin final en parcelas
de tierra fiscal para cuando se obtuviera la victoria sobre los
conservadores. Esos soldados seran comandados por William

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Walker, en cuyo nombre l efectuaba la propuesta. Este


ofrecimiento, desgraciadamente para Nicaragua, fue aceptado
por Castelln, a cuyo efecto suscribi un contrato que firmaron
Byron Cole y Mximo Jerez.
El 13 de junio de 1855, William Walker desembarcaba en El
Realejo provisto de la ciudadana nicaragense, un grado
igualmente ad hoc de coronel y soldados y baqueanos no slo
norteamericanos, sino naturales del pas. Walker se haba
distinguido como esclavista conspicuo en su patria. Haba
bregado por la incorporacin de la Alta California mexicana a los
Estados Unidos, y cuando sta se obtuvo, haba empuado las
armas contra el general Santa Anna, en Mxico, con el propsito
de obtener igualmente la Baja California.
Superara los objetivos de esta obra seguir en detalle las
andanzas de este personaje funesto para Nicaragua, conocido
por el filibustero Walker. No sera ocioso, empero, trazar las
lneas generales de su actuacin, as como de la reaccin que
produjeron sus actividades: en 29 de julio de 1855 Walker es
derrotado en Rivas, pero se desquita el 3 de setiembre al batir
al general Santos Guardiola, en La Virgen. El 13 de octubre se
posesiona, por asalto, de la ciudad de Granada. Das antes, el 8
de setiembre, Walker, hecho ya general, impone la paz al
general Ponciano Corral, jefe del bando conservador, quien firma
a regaadientes en nombre del presidente legitimista Estrada.
Como consecuencia del tratado, es nombrado presidente de
la repblica don Patricio Rivas, quien asume su cargo el 30 de
octubre. Ante la evidencia de que quien intenta realmente
gobernar entre bambalinas es Walker, el general Corral trata de
complotar contra el intruso. Descubierto por Walker, ste decide
que un consejo de guerra,
integrado
por oficiales
norteamericanos, disponga su fusilamiento, el que se
materializa el 8 de noviembre. Corral se convierte as en la
segunda notabilidad del pas sacrificada por Walker: la primera
lo haba sido, tiempo antes, el ministro de Relaciones Exteriores
del gobierno de Estrada, don Mateo Mayorga.
Holbrook sostiene que Walker haba sido alentado en su
empresa por Morgan y Garrison, aquellos empleados infieles que
haban despojado de acciones a Cornelius Vanderbilt. 5 Como
5

Holbrook, Stewart H. Hombres de presa y hombres de empresa (The Age of


the Moguls), pg. 47. Editorial, Aguilar, Madrid, 1955.

para certificar la exactitud de este aserto, el presidente Rivas, a


instancias de Walker, anulaba el 18 de febrero de 1856 la

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concesin que Frutos Chamorro haba acordado a la Accesory


Transit Company para el transporte de pasajeros y carga a
travs de territorio nicaragense. Un da despus, el 19 de
febrero, Rivas acordaba una nueva concesin para los mismos
fines a una empresa integrada por el propio Walker y respaldada
por Morgan y Garrison, despus que al decir de Isidro Fabela
el ministro de Hacienda, Fermn Ferrer, logr que se desechara
un primer proyecto que a su juicio significaba la venta del pas.
Los negocios de Walker adquirieron pronto tal cariz y sus
propsitos se hicieron tan evidentes, que hasta su mismo ttere,
Rivas, se cans de obedecerle y resolvi aunque
evidentemente mucho tard para decidirse retirar toda
autoridad al filibustero. Este respondi desconociendo la
autoridad del presidente Rivas, y, mediante un decreto del 20 de
junio de 1856, reemplazndole con el ministro Ferrer
provisoriamente. Rivas resolvi apelar a las armas y llam en su
auxilio a todas las naciones de Centroamrica, ya que, deca su
pedido, "los ltimos acontecimientos de Nicaragua han
demostrado a este Gobierno la perfidia y maldad con que atenta
Walker con los suyos contra los intereses nacionales".
As se desencaden una lucha que pronto cobr mayores
dimensiones y que por sus caractersticas especiales, es
conocida en la historia del istmo centroamericano con el nombre
de La Guerra Nacional. Guerra nacional fue en efecto, ya que las
aspiraciones del filibustero lograron concitar en un mismo haz
de voluntades a todos los pueblos de Centroamrica contra
aquel que ya haba mostrado sus intenciones de convertirse en
gobernante no slo de Nicaragua, sino de las cinco naciones
stmicas.
En un famoso decreto, del 26 de junio de 1856, Rivas
denuncia que Walker le haba declarado, "en presencia del
secretario de la Guerra y de otras personas, su determinacin
de arrancar el poder pblico por la fuerza", lo que le haba
obligado a trasladar su gobierno a Chinandega, "para conservar
a todo trance la dignidad y soberana de la Repblica, y la
libertad necesaria para hacer frente a las malficas exigencias
del mismo seor Walker sobre inmensas y de todo punto
inadmisibles enajenaciones de tierra al extranjero, como un
recurso que se empleara en practicar innovaciones polticas y
religiosas en Nicaragua; sobre nulificacin de las elecciones de
supremas autoridades practicadas por el pueblo; y sobre

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facultades omnmodas que exiga se le confiriesen, a fin de


proveerse de recursos, sin excluir el medio de confiscar y
vender a los extranjeros las propiedades de los particulares... 6
A todo esto, Vanderbilt desarrollaba su plan para desquitarse
de Walker, Morgan y Garrison. Segn Holbrook, aunque no
consigui arruinar segn sus deseos a estos ltimos, "los dej
lisiados y los humill, volviendo a recuperar el control de la
Accesory Transit". Para lograrlo convirti su famoso yate North
Star en un elegante vapor de pasajeros de la lnea de Panam,
puso en servicio dos barcos ms, organiz la lnea desde la
costa del Pacfico hasta California y redujo an ms las tarifas.
Coincidentemente, Rivas declaraba a Walker "enemigo de
Nicaragua con la nota de traidor" y decretaba que todos los
nicaragenses, "sin excepcin ni privilegio alguno, de la edad de
quince aos hasta la edad de sesenta, debern ponerse en
armas contra el mencionado Walker y los que le secunden;
igualmente que servir al Gobierno en las funciones a que los
destinen para defender la libertad, independencia y soberana de
la Repblica".
Al da siguiente, una nueva proclama de Rivas precisaba los
motivos de su encono contra Walker. Este, haciendo caso omiso
de la oposicin que haba creado en torno suyo, se haca elegir
presidente de Nicaragua, el 12 de julio de 1856, no ocultando
que entre sus futuras ambiciones figuraba la de emular las
hazaas de Sam Houston en Tejas, incorporando la totalidad del
territorio del istmo a los Estados Unidos. Para eso contaba no
slo con una situacin poltica norteamericana propicia, sino con
la benevolencia del propio presidente Pierce, mandatario que no
desautoriz a Walker cuando ste proclam que las "elecciones"
que le ungieron "presidente" de Nicaragua haban sido
supervisadas por tropas estadounidenses de New Orleans y
California; por el contrario, Pierce dispuso que el ministro
norteamericano en Nicaragua visitara oficialmente a Walter para
notificarle que "el Departamento de Estado, y de manera muy
especial el presidente Pierce, deseaba entablar relaciones con su
6

Montfar, Lorenzo. Resea histrica de Centroamrica, pgs. 519-520,


documento nmero 1, tomo VII.

Gobierno, que, desde luego, quedaba reconocido". 7


Los desmanes cometidos por Walker en el desempeo de su
trgica
misin
guardaban
perfecta
relacin
con
sus

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antecedentes en la materia, pero provoc con su accin el


resultado positivo de aglutinar a todos los pueblos de
Centroamrica, divididos hasta entonces por el odio y la
rivalidad y de unificarlos sin distincin de banderas ni credos.
Voluntarios de todo el istmo acudieron para arrojar de su
territorio al extranjero, que con su arrogancia y brutalidad se
burlaba de sus instituciones y de sus leyes que si no eran
perfectas ni satisfactorias, al menos no les haban sido
impuestas por la bota de un invasor victorioso e intentaba
adems proscribir su destino. Sabedor de que en El Salvador se
preparaban fuerzas para combatirle, respondi a la amenaza
declarndose presidente de esa repblica, y as hubiera
continuado con cada una de las restantes que entre s se
consultaban y buscaban para apoyarse y defenderse
mutuamente de no mediar la intervencin de Cornelius
Vanderbilt.
El Comodoro hizo proveer de armas a algunos gobiernos
centroamericanos y detener a todos los barcos de su propiedad
en viaje a Nicaragua, con lo cual incomunic a Walker con los
Estados Unidos, desde donde ste obtena hombres de refuerzo
y abastecimientos. Despus de darles armas, Vanderbilt dio
dinero a Costa Rica, Honduras y Guatemala, las que se lanzaron
contra el filibustero, a quien aparentemente apoyaba ahora el
nuevo presidente norteamericano Buchanan.
En su esfuerzo por ganarse la buena voluntad y el apoyo de
los esclavistas sureos de su patria, Walker, conocedor del juego
poltico entre esclavistas y antiesclavistas, que a poco ms ira a
terminar en la Guerra de Secesin, arremeti contra la historia
de Centroamrica al declarar nulos e rritos todos los actos y
decretos de la Asamblea Federal Constituyente, as como los del
Congreso Federal; y termin su serie de arbitrariedades
disponiendo el restablecimiento del sistema de la esclavitud en
el istmo, de acuerdo con los siguientes fundamentos cientficos
y filosficos:
"Los pases hispanoamericanos, al independizarse, quisieron
establecer repblicas sin esclavitud, y la historia de cuarenta
aos de desrdenes y crmenes pblicos es frtil en lecciones
7

Senz, Vicente. "Pasado, presente y porvenir de Centroamrica", en


Cuadernos Americanos, pgs 40-41, Mxico, ao 1944, nmero 6.

para quien tenga ojos para ver, odos para or... El decreto que
restablece la esclavitud, al propio tiempo que muestra cmo los
norteamericanos se proponen regenerar la sociedad de

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Gregorio Selser

Nicaragua, coloca a sta a la vanguardia de los Estados del Sur


de la Unin en el llamado 'incorregible' conflicto entre el trabajo
de esclavos y el libre. La poltica de este acto consiste en
sealar a los Estados del Sur el nico medio, distinto de la
revolucin, que hace posible preservar la organizacin social
presente..." 8
Haba todava alguien ms con quien Walker, torpemente,
deba chocar y hacer de ella un enemigo ms: Gran Bretaa.
Llevado de su mpetu conquistador trat de intervenir en la zona
de la Mosquitia, entonces colonia inglesa, y de hacer pagar
tributo a los plantadores de esa regin que Nicaragua
reivindicaba como propia y que, en efecto, dcadas ms tarde
pasara a su poder. Walker alentaba quitar a los ingleses el
puerto de San Juan del Norte (Greytown), que dominaba la
entrada atlntica del ro San Juan, donde comenzaba la lnea de
trnsito interocenica. Finalmente, Walker opt por retirar el
exequtur al vicecnsul ingls residente en Managua, Thomas
Manning, con el pretexto de que ste intervena en la poltica
interna nicaragense.
No era casual, en todo caso, que Gran Bretaa se trenzara
contra aquel en quien adivinaba un escollo para sus planes de
asegurarse para s misma el dominio de la ruta interocenica,
previniendo las miras idnticas de sus parientes anglosajones.
No eran tampoco casuales las disposiciones de Walker para
asegurarse las llaves de esa misma ruta y preservarlas para sus
connacionales. Los designios del zarandeado Destino Manifiesto
de los Estados Unidos no eran, como los de Dios, inescrutables.
Walker
constitua
la
modalidad
estadounidense
del
intervencionismo impaciente y agresivo, distinto de la forma
pacfica de penetracin preconizada por los comerciantes y
financistas y, a pesar de los aspectos pintorescos de su faena en
Centroamrica, no cabe duda alguna de que, de haber triunfado
en la brega, muy otra sera la historia de las cinco naciones
federadas en su contra.
En
12
de
septiembre
de 1856, seis generales
nicaragenses firmaron un convenio en representacin de los
partidos tradicionales, el liberal y el conservador, por el cual se
8

Arciniegas, Germn. Entre la libertad y el miedo. pg. 232. Cuadernos

Americanos, Mxico, 1952.

comprometan a cancelar sus diferencias en tanto existiesen


tropas extranjeras en el pas; a apoyar al presidente Rivas en su
cargo mientras no se hubiese logrado el objetivo de la

17

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

liquidacin del enemigo, y a convocar a elecciones


presidenciales, con arreglo a la Constitucin de 1838, ocho das
despus que los ejrcitos filibusteros abandonasen territorio
nicaragense.
Hasta casi un ao despus ese propsito no haba sido
cumplido. Los ejrcitos de las pequeas repblicas, al mando del
costarricense Jos Joaqun Mora, lograron acorralar a Walker en
Granada, pero ste se zaf no sin antes incendiar la ciudad,
dejando en ella humeantes ruinas y un simblico cartel: Here
was Granada. Una tremenda epidemia de clera, diezm poco
despus a las fuerzas aliadas, sobre todo a las costarricenses, y
la lucha prosigui con alternativas diversas hasta que slo el 1
de mayo de 1857, ya cortadas sus fuentes de aprovisionamiento
y ante el riesgo inminente de ser hecho prisionero, Walker
capitul, aunque lo hizo ante el capitn de un navo de guerra
norteamericano surto en aguas de Nicaragua, quien se encarg
de llevarlo hasta Panam, desde donde se embarc de regreso a
los Estados Unidos.
El retorno de Walker a la Unin fue triunfal. Las crnicas
relatan que su recibimiento por los habitantes de New York fue
apotetico, del tipo que tributa todava a los hroes nacionales.
Los diarios ensalzaban sus andanzas polticas y militares, y
destacaban su intento de "reivindicar" la Mosquitia para los
Estados Unidos. Poco tiempo despus se haca pblico que
Walker estaba buscando apoyo en armas y dinero para
recuperar su "presidencia" y que nuevamente reclutaba
contingentes sudistas para emprender la "reconquista". Ese
mismo ao de 1857, en noviembre, intent un desembarco que
fracas, por lo que retorn a la Unin y hasta tres aos despus
no reiter la tentativa.
nterin, la noticia haba provocado suficiente alarma en los
Estados del norte, antiesclavistas, como para animarles a
colocar obstculos al filibustero. Debe tenerse en cuenta que si
ste lograba apoderarse del territorio del istmo y anexarlo como
Estado esclavista a los Estados Unidos, se ira a romper en
favor del Sur el equilibrio de la balanza poltica que tan
precariamente se mantena sobre una paridad cuantitativa de
unidades polticas locales.
Ese pensamiento coincida con los deseos de Cornelius
Vanderbilt de radiar del istmo definitivamente a Walker y,
lgicamente, con el patriotismo de los centroamericanos, que ya
haban aprendido que aun sin la directa amenaza del filibustero,
sus disensiones constituan el modo ms directo de invitar a

18

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

pases poderosos a intervenir en sus asuntos con su anuencia o


sin ella. Cualquier otro aventurero, cualquiera otra nacin
aventurera, podran, en cualquier momento, volver a tentar
fortuna, aprovechndose de la debilidad de Nicaragua, nacida de
su desunin interna.
Se confiaba en que, de acuerdo con el pacto de 12 de
septiembre de 1856 garantizado por los generales en jefe de
Guatemala y El Salvador, en junio de 1857 ya expulsadas de
Nicaragua las tropas invasoras se convocara a elecciones para
designar al sucesor de Rivas.
En lugar de tomar esa medida, los generales Martnez y
Jerez propusieron a aqul que resignara el mando en manos de
una junta por ellos presidida. Rivas lo hizo as, en efecto,
asumiendo aqullos el gobierno en 24 de junio de 1857.
Dos aos despus, en 1859, esa junta de gobierno se troc
en presidencia unipersonal. El general Martnez se hizo cargo del
mando y el general Jerez pas a revistar como ministro en
Washington.
A todo esto, parecan acallados los mpetus de Walker.
Vanderbilt, por ese entonces haba desviado su vista de la
turbulenta Amrica Central. Haba vencido a Harris y Sloo en la
guerra de tarifas. Igualmente haba triunfado contra sus infieles
socios. Pero el Comodoro no se olvidaba de que Harris y Sloo,
junto con otro naviero, Law, haban percibido desde 1848 del
gobierno de los Estados Unidos 900.000 dlares anuales en
concepto de subsidios por trasporte de correspondencia, y se le
ocurri el modo de obtener una tajada de esos ingresos. Les
propuso, al efecto, retirarse de los negocios navieros en las
lneas a California, siempre que se le compensara
adecuadamente. Harris y Sloo compraron sus barcos a un precio
conveniente para Vanderbilt y se comprometieron a pagar a ste
mensualmente 40.000 dlares mientras se mantuviera alejado
del negocio. Esta cifra se elev tiempo despus a 56.000 dlares
mensuales, o sea a 672.000 dlares anuales, cuando Vanderbilt
amenaz con volver. Flynn refiere que recuper as todo el
capital que haba invertido en el negocio y que obtuvo esos
672.000 dlares anuales, o sea la mayor parte del subsidio
oficial, sin mover un dedo, en tanto que Harris, Sloo y Law
deban cargar con el trabajo y con el aporte de los capitales
indispensables.
En cuanto al personaje restante de toda la trama, el
filibustero Walker, cabe consignar que no haba cejado en sus
propsitos de recuperar sus anteriores posesiones. Enceguecido

19

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

por la ambicin ret de nuevo a la suerte, embarcndose con


destino a Centroamrica. Era su tercera tentativa y en ella
consigui nicamente su propio exterminio. Lleg, en efecto, en
agosto de 1860 a la isla hondurea de Roatn, desde donde se
apoder por sorpresa de Trujillo, donde estaba fondeado un
crucero britnico, el lcarus. Ya henos sealado que Gran Bretaa
no vea con buenos ojos las andanzas del filibustero; sabindolo,
las autoridades hondureas, de acuerdo con el comandante del
buque, persiguieron a Walker. Este se intern en Honduras, pero
finalmente debi rendirse, hacindolo ante los britnicos, lo que
de nada le sirvi, pues aqullos lo entregaron a las autoridades
del pas, las que no tardaron en proceder a su fusilamiento, el
12 de setiembre del mismo ao.

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

II

EL FILIBUSTERISMO DE GUANTE BLANCO


La victoria de la Unin estrech los lazos de amistad
entre Estados Unidos y las repblicas hermanas del
mundo occidental. A partir de entonces el gobierno de
Estados Unidos y la gente del pas se mantuvieron alertas
contra toda posible violacin de la doctrina Monroe, en
especial en la regin del Caribe. Siempre que los
despachos diplomticos informaban sobre rumores de
que potencias europeas planeaban adquirir bases navales
en el Caribe, ya fueran Gran Bretaa o Francia, ya el
nuevo reino de Italia o el nuevo imperio alemn, los
sucesivos secretarios de Estado se dieron prisa a dar
instrucciones
a
los
representantes
diplomticos
adecuados al caso para que protestaran contra semejante
posibilidad. Esas protestas se basaban, directa o
indirectamente, en la doctrina Monroe. 1
SAMUEL FLAGG BEMIS

Cuando

Walker fue expulsado, el Departamento de Estado


comenz a sentirse preocupado. La famosa "Lnea de trnsito"
de mar a mar no posea status legal alguno. Gran Bretaa poda
tener pretensiones sobre ella para construir el canal
interocenico, del cual ya posea el puerto de salida, San Juan
del Norte (Greytown).
A principios de 1857, las fuerzas del general costarricense
Juan Rafael Mora, que haban acudido en ayuda de Nicaragua,
trataron de conservar en su poder la citada "lnea". Cuando
pareca que esta vez la guerra estallara entre Nicaragua y
Costa Rica, Mora y Martnez lograron llegar a un acuerdo, que se
Bemis, Samuel Flagg. La diplomacia de Estados Unidos en la Amrica latina,
pgs. 122123. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1944.
1

traducira a poco en la firma del Tratado Caas-Jerez. Pero


antes de que el convenio fuera firmado, y para evitar
malentendidos, con fecha 1 de mayo de 1857, firmaron ambos

21

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

un manifiesto en el que declaraban que "Nicaragua pona bajo la


proteccin de Inglaterra, Francia y Cerdea el Contrato del
Canal Interocenico con el propsito de contener la absorcin de
Centroamrica por el filibusterismo (norte) americano".
Naturalmente, los Estados Unidos consideraron esa
manifestacin como una ofensa, y fue menester que el general
Mximo Jerez, como ministro nicaragense en Washington,
solucionara el conflicto diplomtico que sobrevino. El resultado
de esa solucin fue el tratado suscrito entre Irisarri y el general
Lewis Cass. Con l, los Estados Unidos contaran en lo sucesivo
con un instrumento legal para oponerse a las ambiciones
inglesas y de paso consolidar las propias. La piratera armada
ceda el paso al filibusterismo de guante blanco.
El convenio de "amistad, comercio y navegacin" suscrito en
Washington en noviembre de 1858 entre el general Cass y el
doctor Irisarri, ministro de Nicaragua, fue firmado bajo el signo
de la intervencin armada del filibustero Walker y de las
previsibles consecuencias que iba a ocasionar en las relaciones
con Inglaterra.
Los antecedentes ms cercanos de este tratado se
remontaban al presidente Monroe, quien, al firmar el 3 de
octubre de 1824 el tratado de amistad entre Estados Unidos y
Colombia, haba ya previsto la posibilidad de construir un canal
en la zona stmica. Un primer paso en ese sentido fue la firma
del tratado Mallarino-Bidlak, suscrito entre Nueva Granada y los
Estados Unidos en 12 de diciembre de 1846. En lo que se refiere
a Nicaragua, tambin existan antecedentes del inters
norteamericano por esa ruta: uno de ellos se refiere a 1831,
ao en que una compaa holandesa obtuvo una concesin para
abrir un canal uniendo el ro San Juan y los lagos Nicaragua y
Nuevo Len, pero aun cuando haba fracasado en su intento,
Livingston, secretario de Estado de Jackson, solicit precisiones
a su ministro en los Estados de Centro Amrica; dado el inters
demostrado por ste, le fue ofrecido por el Congreso Federal
centroamericano el derecho para construir el canal. El Senado
norteamericano respondi solicitando en 3 de marzo de 1835 al
presidente Jackson considerara favorablemente la idea. Este la
acept, en efecto, y envi a un agente a Nicaragua. Sin
embargo, en mensaje especial de 9 de enero de 1837, Jackson
aconsejaba desechar la idea por poca prctica. Los hombres de
negocios vean, como siempre sucede, mucho ms lejos que los
polticos e insistieron ante el Congreso. El resultado fue que el
sucesor de Jackson, Van Buren, envi un nuevo agente para que

22

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

estudiara las rutas de Panam y Nicaragua y aconsejara cul de


ellas era la ms conveniente. El agente recomend la ruta de
Nicaragua, calculndole un costo de construccin de 25 millones
de dlares. Los propios nicaragenses estaban interesados en la
construccin, como lo certifican las cartas de Buitrago al
secretario de Estado Buchanan en 12 de noviembre de 1847, y
las de Sebastin Salinas a Pierce.
Pero cuando Nicaragua firm, en 7 de marzo de 1848, un
pacto con Gran Bretaa, mediante el cual renunciaba a disputar
con los indios mosquitos protegidos de sta y guardianes de la
posesin Estados Unidos se alarm y pact con Colombia la
firma del ya mencionado tratado Mallarino-Bidlak. De tal manera
Colombia, adems de confesar implcitamente su impotencia
para defenderse por s misma, busc la proteccin de quien
estaba menos interesado en brindrsela que en asegurarse vas
de penetracin econmica. Ajena a las reglas de juego de la
diplomacia anglosajona, Colombia favoreca a Estados Unidos,
en tanto Inglaterra se conformaba con anular las ventajas del
convenio, suscribiendo con Nicaragua el pacto de proteccin al
Rey de los Mosquitos (que no slo pareca un chiste ingls sino
que adems lo era), mediante el cual obtuvo autorizacin para
ocupar la salida del probable canal de Nicaragua San Juan del
Norte sin disparar un tiro.
No obstante, la prudencia norteamericana y el realismo
ingls
resumieron
luego sus
aspiraciones comunes
sin
enojos, como cuadra entre primos bien educados: con la firma
del tratado Clayton-Bulwer, 2 que, sin proponrselo, salv la
Dicho tratado consignaba entre otras, estas clusulas: "Como los Estados
Unidos y la Gran Bretaa, al firmar este convenio, desean no solamente un fin
particular, sino tambin establecer un principio general, convienen en otorgar su
proteccin, por medio de tratados, a todas las dems vas de comunicacin posible,
canal o ferrocarril, que atraviesen el istmo que une la Amrica del Norte y la del
Sur, y especialmente a las comunicaciones interocenicas, si fuesen posibles, sean
por un canal, sean por el ferrocarril que se propone actualmente establecer por la
ruta de Tehuantepec y Panam.
Ni uno ni otro establecern jams ni conservarn por s mismos la dominacin
exclusiva del canal; ninguno levantar jams fortificaciones sobre el canal o en sus
alrededores; ninguno de los Estados ocupar, fortificar o colonizar, ni asumir o
ejercer ningn dominio sobre Nicaragua, Costa Rica, Mosquitos o cualesquiera
otras partes de la Amrica Central, ni har uso de ninguna proteccin o alianza que
uno u otro pudieran tener con algn Estado o pueblo con el fin de levantar o
mantener dichas fortificaciones; ni los Estados Unidos ni la Gran Bretaa tomarn
ventaja de ninguna intimidad, ni emplearn ninguna alianza, relacin o influencia
2

integridad de las repblicas centroamericanas, frenando por


primera vez los objetivos del Destino Manifiesto.
Los tiempos de Pierce y de Buchanan, tiempos del auge del

23

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

librecambismo, precedieron a los de la Guerra de Secesin


norteamericana. Eran los tiempos en que Inglaterra haba
comenzado a digerir su imperio de Oceana, frica y Asia y en
que estimaba mucho ms conveniente para su provecho no
disputar con sus primos, con quienes intervenan en la
expansin ferrocarrilera del oeste norteamericano; tiempos en
que la City clamaba por el orden en la Amrica Central por ser
el caos "deprimente para nuestras inversiones" aun cuando
ese orden estuviere bajo el control de los Estados Unidos. 3
Aun sin intervencin de Walker, el "espritu agresivo" de los
Estados Unidos, al que se refera perspicazmente Disraeli, no iba
a tardar en ponerse de nuevo en evidencia. 4 Con motivo de la
que uno y otro pudiesen tener con algn Estado o gobierno a travs de cuyo
territorio dicho canal pueda pasar, con el fin de adquirir o tomar directa o
indirectamente para los ciudadanos o sbditos de uno de ellos ningn derecho o
ventaja, respecto del comercio o de la navegacin a travs de dicho canal, que no
sea ofrecido en las mismas condiciones a los ciudadanos o sbditos del otro."
En junio de 1856, Disraeli dijo en la Cmara de los Comunes: "Daramos una
prueba de sabidura si Inglaterra reconociera que los Estados Unidos, como todos
los pases de Europa, tienen una poltica y se hallan asistidos del derecho de
tenerla. La doctrina de Monroe no es adecuada, en mi opinin, para la poca que
vivimos. El aumento de los medios de comunicacin entre Europa y Amrica ha
convertido en una gran familia a todos los pases del mundo; un sistema de
gobierno que, en vez de ampliarlas, restrinja las relaciones entre estas partes del
globo, no se adapta a nuestro tiempo. Pero no es una poltica firme y sagaz la que
se funda en la idea de que debemos ver con extremo recelo el llamado 'espritu
agresivo' de los Estados Unidos. Si llevamos al nimo de Inglaterra la idea de que
debemos estimar siempre toda expansin de los Estados Unidos como un acto
perjudicial a nuestros intereses y hostil a nuestro poder, seguiremos una lnea de
conducta que, sin impedir la expansin de dicho pas, envolvera a la nacin en
luchas que pueden ser desastrosas. Mi opinin es que todo lo que los Estados
Unidos tienen derecho a esperar en justicia pueden obtenerlo sin dao de Europa
en general ni de Inglaterra en particular. Es un deber del hombre de Estado
reconocer la necesidad de un aumento en el poder de dicho pas."
3

No pasaba inadvertida incluso para los propios centroamericanos, como lo


prueba este artculo del 30 de mayo de 1857, publicado en la Gaceta Oficial de
Honduras: "Tomando en consideracin las ideas emitidas por nuestros colegas El
Heraldo, de New York, y el Union, de Washington, nada hemos adelantado en la va
de nuestra tranquilidad y de nuestra seguridad, individual y territorial. Segn el
Union, la actual administracin de los Estados Unidos se propone excluir toda
intervencin por parte de Inglaterra en los asuntos de Centroamericanismo e
inutilizar los tratados existentes entre ambos Gobiernos, apropindose del exclusivo
derecho de resolver por s nuestros negocios, sin intervencin de ninguna otra
nacin sobre la tierra. Y quin ha dado a los Estados Unidos esta accin directa
sobre nosotros? Acaso tiene una nacin e individuos ms derechos a mezclarse en

declaracin de 1 de mayo de 1857, hecha conjuntamente por


Costa Rica y Nicaragua, los Estados Unidos se resintieron; pero
encontraron un motivo para desquite cuando, a raz de un
24

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

botellazo propinado a un ciudadano norteamericano a bordo de


un barco que haca la travesa del ro San Juan, el presidente
Buchanan exigi a Nicaragua una indemnizacin de 24.000
dlares. Sea porque este pas estimara que 24.000 dlares era
mucho precio para un simple botellazo, fuera porque quiz no
dispona de tanto dinero, lo cierto es que no se dio lugar a la
demanda.
Un barco de guerra se dirigi entonces hacia San Juan del
Norte y la hizo objeto de un terrible bombardeo, cuyas
consecuencias culminaron cuando los marinos desembarcaron e
incendiaron todo lo que quedaba en pie. Walker vea as
vengada su derrota. La Junta de Gobierno de Nicaragua nada
pudo hacer para evitarlo. Ocupada como estaba en restaar las
heridas de la guerra civil, debi someterse a los objetivos
implcitos del bombardeo: la firma de un tratado de "amistad,
comercio y navegacin". De all saldra el tratado Cass-Irisarri, 5
los asuntos del vecino que el amigo que se halla ms distante?... Si los Estados
Unidos desean una intervencin honesta en los asuntos de la Amrica Central,
cuanto lo exigen las relaciones de amistad que unen a ambos pases, la justicia, la
equidad y hasta su mismo decoro, a qu viene, pues ese egosmo, esos celos que
le causa una intervencin extraa? Si proceden en conciencia, qu les importa que
las otras naciones se mezclen tambin en nuestro bienestar? Lgicamente, no
puede deducirse otra cosa de aqu sino que su insidiosa poltica envuelve un inters
directo y poco favorable para nosotros, y cuyo inters es de hecho grave que
envuelve cada una de sus ideas, como dicen sus mismos redactores. Y, cul es ese
hecho grave? La absorcin de la Amrica espaola, porque as se acord en la
Conferencia de Ostende; porque as conviene a los deseos manifestados por su
pueblo; porque as lo significa el nombramiento de hombres cuyas opiniones son
bien conocidas del mundo entero, para la formacin del nuevo Gabinete; porque as
lo expresa la prensa del norte y sud de la Unin, y porque as lo prueba la
proteccin dispensada hasta ahora a los filibusteros por el mismo gobierno"
Del cual, por su importancia, transcribimos cuatro de sus artculos:
Art. 14 - La Repblica de Nicaragua concede por la presente, a los Estados
Unidos y a sus ciudadanos y propiedades, el derecho de trnsito entre los ocanos
Atlntico y Pacfico, a travs de los territorios de aquella repblica, por cualquiera
va de comunicacin, natural o artificial, ya sea por tierra o por agua, que ahora
exista o que pueda existir o ser construida en adelante bajo la autoridad de
Nicaragua, para que pueda usarse y gozarse de la misma manera y bajo iguales
trminos por ambas repblicas y sus respectivos ciudadanos; reservndose, sin
embargo, la Repblica de Nicaragua, su derecho de soberana sobre las mismas.
Art. 15 - Los Estados Unidos convienen en extender su proteccin a todas
aquellas vas de comunicacin que se acaban de mencionar, y a garantizar su
neutralidad. Tambin convienen en emplear su influencia con otras naciones, para
inducirlas a garantizar igual neutralidad y proteccin. Y la Repblica de Nicaragua
por su parte, se compromete a establecer dos puertos libres, uno en cada una de
5

que tan importantes consecuencias tendra en la historia


posterior de Nicaragua, ya que abrira el camino para la
penetracin imperial de los Estados Unidos.

25

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

A la Junta de Gobierno presidida por Martnez y Jerez


sucedi la presidencia unipersonal del primero de ellos, que, en
violacin de la Constitucin, se extendi durante ocho aos
(1859-1867).
Fernando Guzmn ocup la presidencia despus de
Martnez, de 1867 a 1871. Durante el primer ao, un nuevo
pacto con los Estados Unidos que, restablecidos de su guerra
civil, reemprendan la carrera imperialista acord a stos las
las extremidades de las comunicaciones mencionadas, en los Ocanos Atlntico y
Pacfico. En estos puertos no se impondrn o exigirn por el Gobierno de Nicaragua
ningunos derecho de tonelaje u otros sobre los buques de los Estados Unidos o
sobre efectos o mercancas pertenecientes a ciudadanos o sbditos de los Estados
Unidos o sobre los buques o efectos de cualquier otro pas, destinado bona fide
para el trnsito a travs de dichas vas de comunicacin, y no para el consumo
dentro de la Repblica de Nicaragua.
Art. 16 - La Repblica de Nicaragua conviene en que, si fuere necesario en
cualquier tiempo emplear fuerza militar para la seguridad y proteccin de personas
y propiedades que pasen por cualquiera de las vas de comunicacin, emplear la
fuerza necesaria con tal objeto; pero si dejase de hacerlo por cualquier causa, el
gobierno de los Estados Unidos puede emplear tal fuerza para este objeto, con
exclusin de cualquier otro, y cuando cese la necesidad, aquella fuerza ser retirada
inmediatamente.
Art. 17 - Se entiende, sin embargo, que los Estados Unidos, al acordar
proteccin a las referidas vas de comunicacin y al garantizar su neutralidad y
seguridad, siempre tienen la intencin de que la proteccin y garanta sean
concedidas condicionalmente, y pueden ser retiradas si los Estados Unidos creyesen
que las personas o la compaa que las emprendan o manejen adoptan o
establecen tales regulaciones sobre el trfico por ellas que sean contrarias al
espritu y a la intencin de este tratado, ya porque hagan injustas distinciones en
favor del comercio de otra nacin o de algunas naciones sobre el comercio de otra
nacin o de otras naciones o porque impongan exacciones opresivas o impuestos
excesivos sobre las malas, pasajeros, buques, efectos, productos, mercancas u
otros artculos. Las mencionadas proteccin y garanta no sern, sin embargo,
retiradas por los Estados Unidos sin dar noticia con seis meses de anticipacin a la
Repblica de Nicaragua."
Los Estados Unidos tendrn tambin libertad de llevar tropas y municiones de
guerra en sus propios buques, o de otro modo, a cualquiera de dichos puertos
libres, y tendrn derecho a su transporte entre dichos puertos, sin obstculo por las
autoridades de Nicaragua y sin que se exijan ningunas cargas o derechos de
pasaje, cualquiera que sean, por su transporte en ninguna de dichas vas de
comunicacin. Y no se impondrn otros o ms altos impuestos sobre la conduccin
o trnsito de personas y de las propiedades de ciudadanos o sbditos de los
Estados Unidos o de cualquier pas a travs de dichas vas de comunicacin que los
que han sido o sean impuestos sobre las propiedades y las personas de ciudadanos
de Nicaragua, y la Repblica de Nicaragua reconoce el derecho del administrador
general de Correos de los Estados Unidos de celebrar contratos con cualesquier
individuos o compaas para el transporte de las maletas de los Estados Unidos por
dichas vas de comunicacin o por cualesquiera otras vas a travs del istmo, a su

mismas ventajas sustanciales que haban obtenido de su


convenio con Colombia en 1846. Le sigui en el mando Vicente
Cuadra (1871-1875); luego Pedro J. Chamorro (1875-1879);

26

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

luego Joaqun Zavala (1879-1883), durante cuya administracin,


debido al mal trato que reciban los indios que trabajaban en el
tendido del telgrafo, se sublevaron en Matagalpa, siendo
brutalmente sometidos, y ocasionando indirectamente la
expulsin del pas de todos los jesuitas; le siguen despus Adn
Crdenas (1883-1887), Evaristo Carazo (1887-1889) y Roberto
Sacasa (1889-1893), todos los cuales pertenecan a la fraccin
conservadora.
Sacasa haba reemplazado a Carazo a raz de la muerte de
ste, completando su perodo presidencial incompleto. Al
trmino de su mandato fue nuevamente elegido, pero una
revolucin encabezada por el general Francisco Gutirrez, en 28
de abril de 1893, le depuso; intervino entonces el embajador
norteamericano Baker, cuyos oficios decidieron la firma de un
pacto de paz llamado de Sabanagrande, el 6 de julio. Pero
cuando ya se crea que la guerra civil estaba concluida, se
levant en armas, cinco das despus, 11 de julio, el general
Jos Santos Zelaya, jefe del partido Liberal.
Zelaya haba sido expulsado del pas por Crdenas. Exiliado
en Guatemala, pele junto a Justo Rufino Barrios para reunificar
polticamente el istmo. Regres al pas cuando Carazo decret la
amnista y desde entonces no cej en sus propsitos de derribar
el continuismo conservador, lo que finalmente logr cuando, en
25 de julio de 1893, entraba a Managua al frente de su ejrcito.
El 15 de setiembre del mismo ao, la Asamblea Constituyente le
designaba presidente. Para Nicaragua, histricamente, es el
prcer que reconquist el territorio de la Mosquitia.
En efecto, uno de los primeros actos de su gobierno fue el de
reforzar militarmente el territorio considerado nacional; en tal
sentido, un ejrcito desembarc en Bluefields en 23 de octubre
de 1893 e intim al jefe mosco, Henry Clarence, el acatamiento
de la soberana nicaragense. Clarence se neg, apoyado por el
gobierno ingls a travs del gobernador de Jamaica, lo que no
obst para que el general Rigoberto Cabezas, en 12 de febrero
de 1894, ocupara militarmente Bluefields y decretara la anexin
discrecin, en valijas cerradas, el contenido de las cuales no sea destinado para
distribucin dentro de dicha Repblica, libre del establecimiento de todos impuestos
o derechos por el Gobierno de Nicaragua; pero esta libertad no debe interpretarse
en el sentido de permitir a dichos individuos o compaas el transporte de pasajeros
o carga en virtud del derecho de transportar las maletas.

de la Mosquitia a Nicaragua.
Era de esperar que Inglaterra no tolerara impasible la
anexin. A principios de 1895, con motivo del confinamiento o

27

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

destierro de algunos sbditos ingleses que se haban resistido a


los hechos sealados, buques de guerra ingleses fondearon en
Corinto, sobre el Pacfico, desembarcando tropas. Zelaya decret
inmediatamente el estado de sitio, y mediante proclama del 25
de abril llam a las armas a sus compatriotas. No obstante, la
intervencin diplomtica de los Estados Unidos, Guatemala, El
Salvador, Honduras y Costa Rica, impidi que las cosas pasaran
a mayores. Se convino finalmente en que Nicaragua pagara a
Inglaterra quince millones de libras esterlinas como
indemnizacin y que sta se retirara del pas, cosa que, en
efecto, llev a cabo el 4 de mayo de ese ao.
Zelaya continu gobernando, aunque en medio de continuas
revoluciones, organizadas una veces por los conservadores y
otras por sus propios correligionarios, despechados porque en
1897 y en 1905 haba procedido a reformar la Constitucin con
objeto de perpetuarse en el mando. En 1905 logr que
Inglaterra renunciara definitivamente a todo derecho de
intervencin en la costa de Mosquitos, quedando en tal virtud
Nicaragua duea de todo su territorio, segn el tratado
Harrison-Altamirano firmado en 19 de abril en Managua.
Fue Zelaya un tpico ejemplar de dspota ilustrado
iberoamericano, tan ansioso de fomentar la instruccin pblica
como de asegurarse la permanencia en el poder. Durante su
mandato se concluyeron los trabajos de ferrocarril iniciados en
administraciones anteriores, y se dio comienzo a otros
destinados a unir zonas no explotadas de ambos ocanos.
Promulg un cdigo del trabajo y estableci en 1894 el
matrimonio civil, resistido hasta entonces por los conservadores
y el clero. En 1896 una revolucin de los liberales Francisco
Baca y Jos Madriz trat, infructuosamente, de derribarle.
Era ya la poca de la guerra por Cuba y de la conquista de la
zona del canal de Panam. Ha acrecido el podero de los Estados
Unidos, que ahora recelan de la agresividad del Kaiser y de las
tentativas que Alemania hace para obtener puntos de apoyo en
Amrica. Es secretario de Guerra el Honorable Elihu Root, quien
crea en 1903 el Estado Mayor General sobre modelo europeo, y
en 1904, en Fort Leavenworth, el Colegio del Estado Mayor del
Ejrcito; la marina, por su parte, agrega cada ao dos buques
de guerra de primera lnea a sus efectivos de combate. La
enmienda Platt serva al sucesor de Hay para asegurarse el
dominio de Cuba; Root precisaba adems de un medio jurdico
de evitar las intervenciones europeas en Centroamrica a
pretexto del cobro de deudas o resguardo de intereses. El medio

28

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de que se vale Root, ahora secretario de Estado, es la creacin


de un Tribunal de Justicia Centroamericano, con un juez por
cada uno de los cinco pases representados. Presumiblemente,
era ese el primer paso hacia la nueva federacin e iba a
constituir el organismo destinado a resolver toda disputa entre
esos pases y evitar todo pretexto de intervencin europea.
Claro est que aun cuando Root fuera un jurista apegado a
las frmulas legales no iba a dejar de lado la defensa de los
intereses que representaba. Su designacin obedeca al mal
efecto causado en todo el mundo por la cuestin del canal de
Panam, donde el prestigio de su patria haba sufrido mengua.
La diplomacia del gran garrote deba ser radiada, y Root era la
transicin indispensable para la gran vuelta de tuerca, que su
sucesor, Philander Chase Knox, pondra en prctica con el
nombre de diplomacia del dlar.
Para unos, como Fabela, la dollar diplomacy consista en el
otorgamiento de emprstitos a ciertos pases bajo condiciones
ms o menos onerosas, con garantas oficiales que aseguraban
a los banqueros prestamistas una razonable proteccin por
parte del Departamento de Estado; ste la ejerca controlando,
como garanta de inversin, los ferrocarriles, los telgrafos y las
aduanas de los pases "favorecidos"; si el Estado insolvente se
resista a renegar de tal manera de su soberana, Washington
recurra a la persuasin de su marinera de desembarco. De
haber pases reacios a la aceptacin de emprstitos, se les
induca a aceptarlos, "coaccionando su voluntad por medios muy
variados y que resultaban tanto ms eficaces cuanto ms pobre
y ms dbil es la nacin a la que oficialmente protegen los
Estados Unidos con su apoyo pecunario".6
Para otros, como Harry Elmer Barnes, la dollar diplomacy
responda no a intereses meramente mercantiles sino a razones
eminentemente geopolticas. 7 Ambos tienen razn, como lo
Fabela, Isidro. Los Estados Unidos contra la libertad, pg. 165. Talleres
Grficos Lux, Barcelona, s/f.
6

7 Barnes, Harry Elmer. "La naturaleza del imperialismo contemporneo".


Prlogo a El Imperio del Banano, de Ch. D. Kepner (h.) y J. H. Soothill, pg. 27.
Ediciones del Caribe, Mxico, 1949: "Generalmente se supone que nuestro
Departamento de Estado ha obrado invariablemente bajo la presin de los
banqueros inversionistas, pero en algunos casos ha ocurrido exactamente lo

demuestra exhaustivamente el libro de Nearing y Freeman, pero


en el caso de Nicaragua priv nica y exclusivamente el factor
estratgico. Los hechos hubieran ocurrido de otro modo de no

29

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

mediar la persistente negativa de Zelaya a acordar a los Estados


Unidos la concesin para construir el canal a travs de su patria.
La concepcin totalitaria de Zelaya se avena con su ferviente
nacionalismo. A pesar de la opinin de Moore: No quera que las
potencias extranjeras interviniesen, ni siquiera en su carcter
de mediadoras, 8 en sus disputas con los pases vecinos, existen
referencias que permiten suponer que s quera, siempre que no
perturbasen su poder. 9 Zelaya era sobre todo celoso de su fama
de estar desligado de la sujecin norteamericana.
contrario. A veces el secretario de Estado ha credo conveniente para los Estados
Unidos afirmar su supervisin en alguna regin y ha deseado tener el apoyo de las
finanzas norteamericanas en su poltica. Entonces el Departamento de Estado ha
presionado a los banqueros para que comprasen los bonos de un pas
latinoamericano determinado. Este, por ejemplo, fue el caso de los emprstitos a
Nicaragua y a Honduras en 1911-1913 y a Cuba en 1922".
Moore, David H., Historia de la Amrica Latina (A History of Latin America),
pg. 708. Edit. Poseidn, Buenos Aires, 1945.
8

Senz, Vicente. Rompiendo Cadenas, pg. 187. 2da Edicin de la Unin


Democrtica Centroamericana, Mxico, D. F., 1951. All se transcriben los siguientes
documentos comprometedores para Zelaya:
a) "Managua, 25 de febrero de 1896. Seor Ministro de los Estados Unidos, Mr.
Lewis Baker. Presente. Varios comerciantes europeos y norteamericanos se
muestran recelosos de que las mercaderas que por un valor considerable tienen en
el puerto de Corinto, puedan ser tomadas por los revoltosos de Len, causndoles
graves perjuicios en sus intereses. Con este motivo mi Gobierno, deseoso de
tranquilizar a dichos comerciantes, vera con gusto el auxilio de cualquier potencia
amiga que solcita por los intereses de sus sbditos, se pusiera de acuerdo con l.
Noticiosos, por otra parte, de que V. E., en previsin de lo mismo, ha ordenado a un
buque de guerra (norte) americano que se site en Corinto, me ha instruido
(Zelaya) para manifestarle que, teniendo plena confianza en el Gobierno de los
Estados Unidos, delega provisionalmente en el comandante del buque pedido por V.
E. todas las facultades necesarias para la polica y seguridad del puerto,
autorizndolo para desembarcar fuerzas y nombrar agentes provisionales. Soy de V.
E. con todo aprecio, atento servidor. Jos D. Gmez, Ministro de Relaciones
Exteriores."
b) "Managua, 8 de abril de 1903. Ministro de Nicaragua, Washington. Como
pensamiento espontneo emanado del Gabinete (norte) americano, lo que se desea
es que el seor Ministro Hay, por medio del seor Merry (ministro norteamericano
en Nicaragua) o del otro ministro (norte) americano residente en Guatemala,
insine la celebracin de una conferencia de plenipotenciarios de estas repblicas.
Que de este trabajo no se perciban los miembros del cuerpo diplomtico residente
all, (f) Snchez."
c) Del pliego de instrucciones que dio el presidente Zelaya a su nuevo Ministro
en Washington, Rodolfo Espinosa, en 1908:
1) Los Estados Unidos darn a Nicaragua su apoyo moral y material para
realizar la unin poltica de Centro Amrica. Apoyo moral que consistir en las
9

Para confirmarlo, trat con Porfirio Daz la construccin de


un ferrocarril que partiendo de Mxico atravesara todo el istmo
centroamericano; cuando fracas, no titube en procurarse el

30

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

apoyo alemn para la construccin del canal, siempre que fuera


por cuenta de Nicaragua. Este coqueteo y la necesidad
norteamericana de asegurarse el control de la baha de Fonseca,
acuciaron al Departamento de Estado para promover la cada de
Zelaya.
Antes de que las hostilidades fueran rotas, durante la poca
de Root, ste haba enviado a un agente petrolero de la Rosario
Mining Co., Mr. Washington S. Valentine, con oficinas en Nueva
York y Tegucigalpa, para que tratara de convencer a Zelaya para
que "fuera bueno". El agente arrib a Corinto en un barco de
guerra norteamericano y entrevist al dictador de inmediato:
"Daremos a Vd., Sr. Zelaya, los elementos necesarios para que
realice la unin de Centro Amrica: armas, dinero, lo que Vd.
pida con la nica condicin de que haga negociaciones con mi
Gobierno y nos garantice la ruta canalera del San Juan y una
base naval en el Golfo de Fonseca". 10 Zelaya se neg.
Hubo un cierto comps de espera, hasta que sbitamente las
cadenas de diarios de James Gordon Bennet y del ya afirmado
William Randolph Hearst descubrieron al unsono que en
Nicaragua exista un temible dspota, peligroso para la causa de
la democracia y para la paz del istmo. El mismo presidente Taft
prosigui oficialmente el juego, llegando a declarar en su
Mensaje al Congreso de diciembre de 1909 que "desde que se
dirigieron los convenios de Washington de 1907 al Gobierno de
los Estados Unidos, como parte consultiva y consejera, este
Gobierno ha sido llamado casi continuamente por una y otra y
sucesivamente por las cinco repblicas centroamericanas para
que se esfuerce por mantener los convenios. Casi todas las
insinuaciones que con toda eficacia hagan sus representantes diplomticos. Apoyo
material que consistir en suficientes elementos de guerra y en la presencia de
naves de guerra norteamericanas en aguas de Centro Amrica, para proteger la
empresa, de acuerdo con el Gobierno de Nicaragua.
3) Nicaragua establecer proteccin aduanera para la importacin de artculos
de los Estados Unidos.
4) Si el gobierno [norte] americano pide para llevar a cabo esta negociacin
una estacin carbonera en Centro Amrica, o una al lado del Atlntico y otra al lado
del Pacfico, el Ministro Espinosa acceder respecto de una y en ltimo caso en
cuanto a las dos."
Sanz, Vicente. Norteamericanizacin de Centro Amrica, pg. 51. Edit.
Talleres de la Opinin, San Jos de Costa Rica, 1925.
10

quejas han venido dirigidas contra el gobierno de Zelaya, de


Nicaragua, el cual ha tenido a toda Centroamrica en constante
tensin y agitacin". 11

31

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

El Tratado General de Paz y Amistad de 1907 estableca que


en caso de conflicto armado en cualquiera de los pases
signatarios, los dems seran neutrales. Pero cuando en
1909 estall la sublevacin contra Zelaya, ste, para sofocarla,
se vio obligado a perseguir a los revolucionarios dentro del
territorio constarricense. Un mes despus, Mr. Merry, ministro
norteamericano en Costa Rica, propuso al presidente Cleto
Gonzlez Vquez que atacara a Zelaya en unin de El Salvador y
Guatemala. Es muy sugestiva al respecto la informacin que el
ministro costarricense en Washington, Joaqun Bernardo Calvo,
envi a su gobierno el 20 de noviembre de 1909. 12
Mr. Knox no administraba solamente intereses del Estado.
Haba sido Fiscal General durante el gobierno de Thedy
Roosevelt, y en tal carcter intervino en Pars en la liquidacin
de la Nueva Compaa del Canal de Panam y su posterior venta
a los Estados Unidos. En 1900 dio como abogado forma legal a
la organizacin del trust Carnegie Steel Corporation, el mismo
que luego destinara cien mil dlares para la construccin de un
Templo de la Paz en Corinto.
Su obvia ingerencia en los asuntos internos de Nicaragua
provena de su cargo de asesor legal de la familia Fletcher,
duea de cuantiosas propiedades mineras en el pas, una de las
cuales, La Luz y Los ngeles Mining Co., sostuvo frecuentes
disputas con Zelaya con motivo del incumplimiento de las
obligaciones prescriptas en el contrato de concesin. Y aun
cuando el embajador britnico Bryce opinara que Knox "no se
haba ocupado nada, ni conoca nada, ni haba pensado nunca
nada sobre poltica extranjera, hasta que fue designado
Secretario", no lo demuestra este prrafo de un discurso suyo:
"La lgica de la geografa poltica y de la estrategia y el gran
inters nacional creado actualmente por el canal de Panam,
hacen que la seguridad, la paz y la prosperidad de la Amrica
Central y de la zona del Caribe sean de vital importancia
para los Estados Unidos y precisamente en las regiones donde
Nearing, Scott y Joseph Freeman. La Diplomacia del Dlar, pg. 177. Edit. M.
Aguilar, Madrid, 1930.
11

"Visit al secretario de Estado con el objeto expreso de imponerle, como lo


hice, de la actitud de mi Gobierno en lo referente a sus dificultades con el de...
Nicaragua. Anteriormente, en conversacin con el mismo funcionario, yo le haba
12

constituye una amenaza mayor para nosotros, es ms grave y


ms agudo el mal de las revoluciones y del colapso financiero.
En esos lugares es, por tanto, donde debemos aplicar el

32

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

remedio. No es juicioso mantener un gran principio poltico


como la doctrina de Monroe, y, a la vez, repudiar sus corolarios
y descuidar la aplicacin de las medidas indicadas por la razn
como la indispensable salvaguardia del mismo. 13

hecho conocer el empeo de mi Gobierno en mantener la neutralidad as como su


propsito de observar el Tratado y Convenciones de Washington. Y al confirmrselo
as, no pude dejar de notar que en manera alguna le haba satisfecho lo expuesto
por m... Inquieto yo con la impresin que tena me acerqu al subsecretario, Mr.
Wilson... Tuve el pesar de imponerme ms a fondo de la extraeza con que en el
Departamento de Estado se mira esta actitud, pues... deduje... que se considera
como que, mediante la violacin de nuestro territorio... Zelaya obtuvo un triunfo...
con prdida irreparable para los revolucionarios... Aqu consideran que el Gobierno
de Costa Rica mira con mucha indiferencia la violacin de su territorio. Un paso
franco sera muy bien visto y nos salvara de situaciones embarazosas. Estamos en
peligro de perder simpata."
13

Foreign Relations. 69th. Congress, 1912, pgs. 1083-1092.

33

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

III

LOS ESTADOS UNIDOS INVENTAN A QUISLING


Me siento turbado respecto de la cuestin de si el
Gobierno de Nicaragua que ha hecho este Tratado
representa realmente al pueblo de Nicaragua, y de si en
Nicaragua y en la Amrica Central se considera a dicho
Gobierno como un gobierno que se hallaba en condiciones
de proceder con entera libertad cuando negoci el
Tratado. Leo el informe oficial del jefe de nuestros
marinos en Nicaragua y encuentro lo siguiente: El
presente Gobierno no est en el poder por la voluntad del
pueblo: las elecciones del Congreso fueron fraudulentas
en su mayor parte. Y en otro informe dice el mismo jefe
que los liberales, es decir, la oposicin, constituyen las
tres cuartas partes del pas. Es evidente... que el
presente Gobierno se halla mantenido en el poder slo
por la presencia de nuestros marinos... Podemos hacer
un Tratado tan serio para Nicaragua, que nos concede
derechos perpetuos en aquel pas, con un Presidente que
tenemos razones para creer que no representa sino la
cuarta parte de la nacin, que est mantenido en el cargo
por nuestra fuerza militar y a quien pagamos en virtud
del Tratado, una fuerte suma de dinero, de la cual
dispondr como Presidente? 1

ELIHU ROOT

El medio de que se vali Knox fue idntico al que empleara Hay


para lo de Panam: una revolucin. Una supuesta
disconformidad del gobernador de Bluefields, Juan J. Estrada,
con la poltica impositiva de Zelaya, fue el motivo de la
insurreccin, en la cual se repiti el curioso hecho de que el
1

Root, Elihu. Congressional Record, enero 13 de 1927, P. 1557.

cnsul norteamericano tuviera anticipado conocimiento de


su estallido. En efecto, Mr. Moffat, en cable de 7 de octubre de
1909, informaba a Knox que el siguiente da se sublevara

34

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Estrada, con la ayuda del general conservador Emiliano


Chamorro; que la propiedad extranjera sera respetada, que no
habra lucha y que se derribara a Zelaya, descontndose el
inmediato reconocimiento por parte de Washington. 2
Los hechos dieron la razn a Moffat, tal como ste lo
confirmaba a Knox en su cable del da 13, pero con una
variante, hubo lucha. Zelaya resisti hasta tal punto no
obstante la desembozada ayuda que en hombres, armas y
municiones prestaban los buques de la United Fruit Company,
que Knox dispuso la intervencin de los cruceros Paducah y
Dubuque. Y no fue sa la nica ayuda: El general Estrada fue
rudamente franco, demasiado franco, cuando concluy diciendo
que admita que la revolucin que l haba encabezado contra
Zelaya haba recibido la ayuda financiera de ciertas compaas
norteamericanas, establecidas en la costa atlntica de
Nicaragua. Dijo que tales compaas contribuyeron a la
revolucin de Bluefields con un milln de dlares, y la casa de
Joseph W. Beers con unos doscientos mil y la de Samuel Weil
con cerca de ciento cincuenta mil dlares. 3
En plena sublevacin fueron detenidos por el Gobierno un
ciudadano francs, Edmond Couture y dos norteamericanos, Lee
Roy Cannon y Leonard Groce: por orden de Chamorro haban
colocado minas en el ro San Juan para hacer volar los barcos de
Zelaya. Las minas haban explotado sin causar daos y los
autores de su colocacin, detenidos cerca del lugar del hecho,
reconocieron su culpabilidad y fueron condenados a muerte por
un- consejo de guerra.
Cannon apel a Zelaya el 14 de noviembre de 1909: Mis
confesiones que obran en el proceso contra m son pruebas
suficientes de mi voluntaria culpabilidad; por eso no procuro
afirmar a usted mi inocencia, que no existe, y me limito a
suplicarle que su reconocida magnanimidad se haga extensiva a
m, salvndome la vida... Groce tambin apel: Reitrole mi
splica, seor Presidente. Soy culpable y as lo he confesado;
pero yo le ofrezco, general, jams me volver a mezclar en
ningn asunto de la poltica de este pas... Cuando Zelaya se
2

Foreign Relations, 1900, pg. 452. Washington, 1914.

New York Times, 9 de setiembre de 1912. Reportaje a Juan J. Estrada,


reproducido el 10 de setiembre en castellano en el Diario de El Salvador.
3

neg a conmutar la pena, Estados Unidos tuvo justificacin para


romper relaciones con l, lo que hizo mediante una nota
infamante para Nicaragua, prepotente y arbitraria. 4

35

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Estados Unidos haba ajusticiado, durante la presidencia de


Jackson y por causas menos graves, a los ingleses Arburthnot y
Nota de P. C. Knox a Felipe Rodrguez, representante de Nicaragua en
Washington "Es notorio que, desde que se firmaron las convenciones de Washington
de 1907, el presidente Zelaya ha mantenido a Centroamrica en constante
inquietud y turbulencia; que ha violado flagrantemente y repetidas veces lo
estipulado en dichas convenciones, y por una influencia poderosa sobre Honduras,
cuya neutralidad aseguran las convenciones, ha tratado de desacreditar aquellas
sagradas obligaciones internacionales, con detrimento de Costa Rica, El Salvador y
Guatemala, cuyos gobiernos slo con mucha paciencia han podido mantener
lealmente el compromiso solemne contrado en Washington bajo los auspicios de los
Estados Unidos y Mxico.
Es igualmente notorio que, bajo el rgimen del presidente Zelaya, las
instituciones republicanas han dejado de existir en Nicaragua, excepto de nombre;
que la opinin pblica y la prensa han sido estranguladas, y que las prisiones han
sido el precio de toda demostracin de patriotismo. Por consideracin personal
hacia usted, me abstengo de discutir innecesariamente los penosos detalles de un
rgimen que, por desgracia, ha sido un borrn en la historia de Nicaragua y un
desengao para un grupo de repblicas que slo necesitan la oportunidad para
llenar sus aspiraciones de un gobierno libre y honrado.
Por razn de los intereses de los Estados Unidos y de su participacin en las
convenciones de Washington, la mayora de las repblicas de Centroamrica ha
llamado desde hace tiempo la atencin a este Gobierno contra tan irregular
situacin. Ahora se agrega el clamor de una gran parte del pueblo nicaragense por
medio de la revolucin de Bluefields, y el hecho de que dos [norte] americanos que,
segn conviccin adquirida por este Gobierno, eran oficiales al servicio de las
fuerzas revolucionarias y, por consiguiente, tenan derecho a ser tratados conforme
a las prcticas modernas de las naciones civilizadas, han sido fusilados por orden
directa del presidente Zelaya, habiendo precedido a su ejecucin, segn informes,
las ms brbaras crueldades. Ahora viene informe oficial de que el consulado
[norte] americano en Managua ha sido amenazado, y con ste se colma el proceder
siniestro de una administracin caracterizada tambin por la tirana sobre sus
propios ciudadanos, y que hasta el reciente ultraje hacia este pas se haba
manifestado en una serie de pequeas molestias e indignidades que hicieron
imposible, desde hace algunos meses, mantener una legacin en Managua. Desde
todo punto de vista es evidente que ha llegado a ser difcil para los Estados Unidos
retardar ms una actitud decidida, en atencin a los deberes que tiene para con sus
propios ciudadanos, con su dignidad, con Centroamrica y con la civilizacin.
El Gobierno de los Estados Unidos est convencido de que la revolucin actual
representa los ideales y la voluntad de la mayora de los nicaragenses ms
fielmente que el Gobierno del presidente Zelaya, y que su centro pacfico es tan
extenso como el que tan cruelmente ha tratado de mantener el Gobierno de
Managua. A todo esto se agrega ahora que, segn informes oficiosos de diversas
fuentes, han aparecido indicios en las provincias occidentales de Nicaragua de un
levantamiento en favor de un candidato presidencial ntimamente ligado con el viejo
rgimen, en el cual es fcil ver nuevos elementos que tienden a una condicin de
anarqua, que pueden llegar, con el tiempo, a destruir toda fuente de gobierno
responsable con el cual pueda el de los Estados Unidos discutir la reparacin por la
muerte de Cannon y Groce, y hasta dificultar la proteccin con que debe asegurarse
a los ciudadanos e intereses [norte] americanos de Nicaragua.
4

Ambrister; no haba protestado cuando los hondureos fusilaron


a Walker. En cambio, segn lo reflexiona Zelaya en sus
memorias, 5 "cuando la voladura del Maine, ni siquiera se hall

36

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

un alambre, una pieza, la ms pequea, que pudiese dejar la


conviccin de que se haba cometido un crimen. Ms el hecho
slo de que el buque se hallaba en aguas de Cuba bast para
En estas circunstancias, el Presidente de los Estados Unidos ya no puede sentir
por el Gobierno del Presidente Zelaya aquel respeto y aquella confianza que deba
mantener en sus relaciones diplomticas, que comprenden el deseo y la facultad de
conservar el respeto debido entre un Estado y otro. El Gobierno de Nicaragua que
usted ha representado hasta ahora se servir quedar enterado por la presente
notificacin, que lo ser tambin al jefe de la revolucin, de que el Gobierno de los
Estados Unidos le har estrictamente responsable de la proteccin de la vida de los
[norte] americanos, e igualmente a las facciones de hecho que dominan las
regiones del Este y el Oeste de la Repblica de Nicaragua.
Respecto de la reparacin que debe hacerse por la muerte de los seores
Cannon y Groce, el Gobierno de los Estados Unidos se resiste a imponer al inocente
pueblo de Nicaragua un castigo tan pesado en expiacin de las culpas de un
rgimen mantenido por la fuerza o a exigir del Gobierno que surta, si ste sigue
una poltica diferente, el pago de aquella penalidad. Al discutirse esta reparacin,
debe discutirse al mismo tiempo la existencia en Managua de un gobierno capaz de
responder a la demanda. Debe tambin considerarse hasta dnde puede llegar la
responsabilidad de los que perpetraron el hecho, y las torturas que precedieron a la
ejecucin, si esto se comprueba, y la cuestin de si el nuevo Gobierno est
enteramente desligado de las presentes intolerables condiciones y es digno de que
se le tenga confianza de evitar la repeticin de actos semejantes. En tal caso, el
Presidente de los Estados Unidos, como amigo que es de Nicaragua y de las otras
repblicas de Centroamrica, estar dispuesto a reducir la indemnizacin a lo que
realmente se deba a los padres de los fusilados y exigir el castigo solamente de
aquellos que lo merezcan. De acuerdo con esta poltica, el Gobierno de los Estados
Unidos suspender temporalmente su demanda de reparacin; mientras tanto, dar
los pasos necesarios para la debida proteccin de los intereses [norte] americanos.
Para asegurar la futura proteccin de los legtimos intereses [norte]
americanos, y en consideracin a los intereses de la mayora de las repblicas
centroamericanas, lo mismo que con la esperanza de hacer ms efectivos los oficios
amistosos establecidos por las convenciones de Washington, el Gobierno de los
Estados Unidos se reserva para tiempos ms oportunos el discutir las estipulaciones
con que el Gobierno constitucional de Nicaragua se obligue, por medio de una
convencin, en beneficio de todos los gobiernos interesados, a garantizar en lo
futuro el mantenimiento de las convenciones de Washington y sus ideas pacficas y
progresistas.
Por todo lo anterior, usted debe comprender que ha terminado su misin de
encargado de negocios, y tengo el honor de remitir adjunto su pasaporte para el
caso de que usted quiera salir del pas. Debo agregarle, al mismo tiempo, que
aunque su misin diplomtica ha terminado, tendr mucho gusto en recibir a usted,
lo mismo que tendr el gusto de recibir al representante de la revolucin; uno y
otro como medios no oficiales de comunicacin entre el Gobierno de los Estados
Unidos y las autoridades de facto, con quienes habr de tratar para la proteccin de
los intereses [norte] americanos, mientras se establece en Nicaragua un gobierno
con el cual puedan los Estados Unidos mantener relaciones diplomticas.
Zelaya, Jos Santos. La Revolucin en Nicaragua y los Estados Unidos, pg.
139. Madrid, 1910.
5

que el gobierno norteamericano declarase la guerra a Espaa..."


Pero ahora, cuando se haba probado plenamente la culpabilidad
de los implicados, la vara caa segn otros razonamientos,

37

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

valida de un pretexto de torturas cuya inexistencia certific Luis


Layrac, cnsul de Blgica. Si Zelaya se neg a rectificar la pena
impuesta, sus razones tena como mandatario de un pas
soberano 6 y eso como excusa de rompimiento era bien pobre
razn de Estado utilizada por Knox el 1 de diciembre de 1909.
Lo que sin embargo era evidente para Zelaya, la decisin de
los Estados Unidos de suprimirlo, le indujo a resignar el mando
en 16 de diciembre ante la Asamblea Nacional para contribuir
"al bien de Nicaragua... y sobre todo, a la suspensin de la
hostilidad manifestada por el Gobierno de los Estados Unidos, al
cual no quiero dar pretexto para que pueda continuar
interviniendo en ningn sentido en los destinos de este pas".
Mxico puso entonces a su disposicin el buque General
Guerrero para que pudiera exiliarse.
En su reemplazo, la Asamblea design, con el nimo de
proseguir la lucha, a Jos Madriz. Este estuvo al poco tiempo en
condiciones de rendir a Bluefields al capturar el Bluff, fuerte que
domina a la ciudad; pero el comandante del Paducah prohibi a
las tropas leales proseguir su avance, reforzando su decisin
con el desembarco de marinos. Tan descarada como esa fue la
intervencin del Paducah y el Dubuque al oponerse a que el
barco leal Mximo Jerez detuviera a la entrada de Bluefields a
los buques que desde New Orleans pertrechaban a Estrada. Los
marines promovieron igualmente la aduana artificial de
Schooner Key, para que los revolucionarios pudieran cobrar la
renta correspondiente al Bluff. Igualmente autorizaron a Estrada
a usar bandera norteamericana para resguardar sus posiciones.
Cuando Madriz protest ante los comandantes y ante Knox,
le fue contestado por los primeros que "haran respetar con los
fuegos de sus caones el comercio [norte] americano, aunque
consistiese en armas y municiones para la revolucin, y que un
disparo contra esas embarcaciones significara declarar la guerra
a los Estados Unidos"; y por el segundo, que el gobierno de los
Estados Unidos "simplemente exige que cada fraccin cobre
Zelaya, Jos Santos. Op. Cit.: "Esos individuos no podan asimilarse a los
prisioneros de guerra que se toman al enemigo en una contienda internacional;
eran filibusteros al servicio de una revolucin interna pagados para producir estrago
y muerte; mercenarios extranjeros que venan a aumentar nuestras desgracias no
por amor a un pas que no era el suyo, sino para alcanzar una recompensa de los
rebeldes y traidores que venan ensangrentando el suelo nacional."
6

derechos slo en el territorio que se halle bajo su dominio de


facto, y no permitir que se recauden dobles derechos".
Ante demostracin tan evidente de que tampoco l era

38

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

persona grata para Washington, Madriz renunci en 20 de


agosto de 1910. Una semana despus, derrumbada la
resistencia de los patriotas, Estrada y Chamorro entraban
victoriosos en Managua. El 11 de octubre, el Departamento de
Estado nombraba a Thomas G. Dawson, entonces ministro, en
Panam, como agente especial en Nicaragua. Se le dieron
instrucciones de negociar un emprstito garantizado por un
porcentaje de los derechos aduaneros. 7
En reemplazo de Madriz comenz a gobernar un
cuadrunvirato integrado por los generales Estrada, Mena y
Chamorro y el civil Adolfo Daz. En tal carcter recibieron a
Dawson, quien en nombre de su gobierno estableci cinco
requisitos a cumplirse: 1) Eleccin de una Asamblea
Constituyente, que confirmara a Estrada como presidente
provisional y nombrara a Adolfo Daz vicepresidente, y que
adems de aprobar una nueva constitucin abolira ciertas
concesiones otorgadas por Zelaya a no norteamericanos; 2)
Creacin de una comisin mixta de reclamaciones; 3) Castigo de
los responsables del fusilamiento de Cannon y Groce; 4)
Solicitud de un emprstito a banqueros norteamericanos; 5)
Eliminacin de los partidarios de Zelaya en la Administracin.
La nueva Asamblea fue al principio dcil y cumpli con el
primer requisito, nombrando a Estrada y a Daz el 27 de
noviembre de 1910. El 1 de enero de 1911 Taft reconoci
Nearing, Scott y Joseph Freeman. Op. Cit., pgs. 180-181, donde observan:
"Cuando Brown Bross & Co. tuvieron conocimiento de estos planes, ofrecieron al
Departamento de Estado flotar el emprstito de Nicaragua. Estos banqueros haban
llegado a un acuerdo con George D. Emery Co. para cobrar su reclamacin de
Nicaragua, la cual se haba fijado en septiembre de 1909 en la cantidad de 600.000
dlares, poco antes de la cada de Zelaya. El 2 de febrero de 1911, Brown Bross &
Co. escribieron al Secretario Knox lo siguiente: "Entendemos que el gobierno de
Nicaragua piensa en la conveniencia de obtener un nuevo emprstito, con el objeto
de amortizar sus actuales deudas y proveer para otras necesidades
gubernamentales. Entendemos tambin que, a fin de conseguir tal emprstito en
condiciones ventajosas, el Gobierno de Nicaragua desea contar con los buenos
oficios de nuestro Gobierno y llegar con l a un acuerdo que proporcione las bases
satisfactorias para la garanta que se requiera. Si esta informacin es exacta,
manifestamos como banqueros que tendremos mucho gusto en tener la
oportunidad de entrar en negociaciones para tal emprstito. Aparte de nuestro
inters general en un asunto de esta naturaleza, nos permitimos agregar que
estamos interesados en la reclamacin de George D. Emery Co. contra Nicaragua,
segn el protocolo de 18 de septiembre de 1909, y que, por lo tanto, tenemos un
inters especial en la reorganizacin de las finanzas de este pas".
7

formalmente al nuevo gobierno, en el cual Mena ocupaba el


ministerio de Guerra y Chamorro la presidencia de la Asamblea.
En febrero lleg Northcott, nuevo ministro norteamericano,

39

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

quien de inmediato inform a Knox su impresin de que Estrada


era impopular y de que en toda Centroamrica exista un
sentimiento de indignacin por el sometimiento de ste a la
Unin; agregaba que el emprstito deba negociarse de
inmediato, ya que el Presidente slo se mantena "por el efecto
moral de nuestro apoyo y por la creencia de que
incuestionablemente contar con el mismo si se producen
trastornos".
Como confirmando su informacin, estall como una bomba
la difusin de los "acuerdos Dawson", mantenidos hasta
entonces en riguroso secreto. Una copia de ellos difundida en
toda Amrica por los liberales, caus sensacin. La Asamblea
Nacional no tuvo ms remedio que hacerse eco de la indignacin
colectiva, haciendo incluir en la Constitucin preceptos que
sostenan que "nicamente el Congreso podra autorizar
emprstitos y celebrar contratos por medios directos"; y que
"los impuestos y contribuciones pblicos no pueden ser
enajenados ni dados en arrendamiento". Alarmado Gnther
encargado de negocios norteamericano, pidi a Daz y a Mena
el aplazamiento de su sancin, "hasta la llegada del ministro
enviado por el gabinete de Washington, que deseara hacer
algunas enmiendas a este documento".
La inaudita propuesta fue aceptada. Choc por este motivo
Mena con Estrada. Instado ste por Northcott, disolvi la
Asamblea y encarcel a Mena, a quien dej en libertad el propio
Northcott. Pero la impopularidad de Estrada haba crecido tanto
que no tuvo ms remedio que resignar el mando en manos del
vicepresidente Daz.
Y en tanto Chamorro viajaba a los Estados Unidos y Mena se
mantena en actitud expectante, haca su entrada en la historia
de Nicaragua la figura ms abyecta de las dos dcadas
siguientes, precediendo a la no menos siniestra figura de
Somoza: Adolfo Daz. Treinta aos antes de que la expresin
quisling se hiciera sinnimo de traicin incondicional a la propia
patria, los Estados Unidos creaban el smbolo de la traicin en la
persona de Adolfo Daz, estableciendo con l, de paso, el
sistema que les permitira disfrutar sin complicaciones sus
conquistas en el Caribe. Con su descubrimiento, la Unin
rubricaba un nuevo captulo de la historia negra de Amrica.
Adolfo Daz era un empleado de mil dlares al ao en La Luz
y Los ngeles Mining Co., propiedad de la familia Fletcher por la
cual velaba solcito el secretario de Estado Knox. Su primera

40

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

medida fue autorizar a Salvador Castrillo, su encargado de


negocios en Washington, a celebrar un tratado por medio del
cual los Estados Unidos acordaban a Nicaragua un emprstito de
15 millones de dlares, al 90 % de emisin, fuera de gastos,
con un inters del 5 % y un 1 % como amortizacin. Como
garanta ofreca la entrega de los ferrocarriles y vapores
nacionales. Como la propuesta haba sido en realidad preparada
por el Departamento de Estado, y no hubo tiempo o no se quiso
que lo hubiera para su traduccin, fue presentado al Congreso
de Nicaragua escrito en idioma ingls, con orden terminante del
plenipotenciario Weitzel de que se aprobara sin quitarle un
punto ni hacerle variaciones a las comas. Seis diputados y dos
secretarios de Gobierno, que presumiblemente conocan el
ingls y que "no quisieron mancharse con la nota de vendedores
de su patria" se negaron a suscribir el Tratado, sin poder evitar
empero que fuera sancionado. Pero lo que no produjo la falta de
sensibilidad de los diputados lo provoc el prurito legalista del
Senado de la Unin; por tres veces y a pesar de la especial
recomendacin del presidente Taft, se neg a ratificar el tratado
Knox-Castrillo, que qued as sin vigor.
Llegada que hubo la poca de convocar a elecciones, Daz,
en conocimiento de que stas iban a serle adversas, difiri
indefinidamente su convocatoria, con gran disgusto de Mena,
quien se senta presidenciable gracias a la media palabra de
Knox, acordada a cambio de su voto favorable en la Asamblea
con ocasin de tratarse el emprstito fallido. Aun cuando por lo
visto Mena no era ningn santo, logr agrupar en torno suyo a
conservadores, liberales y aun a voluntarios llegados de
Honduras, El Salvador, Costa Rica y Guatemala, con los cuales
levant pendn de rebelda en 29 de julio de 1912. El general
Benjamn Zeledn, popular entre los militares liberales y entre la
juventud estudiantil, se pleg al movimiento, que conquist de
inmediato las plazas de Managua, Granada y Masaya.
Daz no esper, como Castelln, que algn Walker se
ofreciera a ayudarle. Con toda presteza recab l mismo de los
compatriotas del famoso filibustero la ayuda indispensable
contra sus hermanos. La marinera yanqui desembarc y en tren
expreso se dirigi a Managua y a Masaya, a las que someti a
terrible bombardeo. Y en tanto Mena era capturado y
embarcado en Corinto con destino a Panam, Zeledn se cubra
de
gloria
resistiendo
en
Coyotepe
las
embestidas
norteamericanas.
El 15 de agosto, el comandante Butler desembarc con 412

41

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

marines avanzada del total de 2.600 soldados, 125 oficiales y


ocho buques de guerra que el secretario de Marina reconoci
luego haber empleado en la operacin, 8 intimando a Zeledn la
rendicin, que ste ni siquiera se tom el trabajo de contestar. Y
en tanto los gobiernos del istmo protestaban por la intervencin
y se haca pblica la protesta del presidente de El Salvador,
Araujo, el documento ms notable de la "Guerra de Mena" vea
la luz: era una nota del ministro norteamericano en Nicaragua,
George F. Weitzel, reafirmando las razones que asistan a los
Estados Unidos para invadir a Nicaragua, y estaba dirigida al
Ese mismo funcionario inform luego que "los oficiales y marinos participaron
en el bombardeo de Managua, en la emboscada nocturna de Masaya, en la
rendicin del general Mena y su ejrcito rebelde en Granada, en la rendicin de los
caoneros rebeldes Victoria y Noventa y Tres, en el asalto y captura de Coyotepe,
en la defensa del puente Paso Caballos, incluyendo la guarnicin y otros deberes en
Corinto, Chinandega y en otras partes" (U.S. Navy, Annual Repon, 1912-1913, pg.
38).
Nearing y Freeman (Op. Cit., pg. 38) anotan por su parte que "el 4 de
septiembre de 1912, el Departamento de Estado notific al embajador yanqui en
Managua 'que los banqueros que haban hecho inversiones en los ferrocarriles y
lneas de vapores de Nicaragua en conexin con el plan trazado para el alivio del
desastre financiero del pas, haban solicitado proteccin' ".
En cuanto al comandante Smedley Butler, de la infantera de marina, aos
despus se haran famosas sus palabras pronunciadas como general, en 1935, en
una sesin del Congreso norteamericano:
"He servido durante treinta aos y cuatro meses en las unidades ms
combativas de las fuerzas armadas norteamericanas: en la infantera de marina...
Durante todo ese tiempo tengo el sentimiento de haber actuado en calidad de
bandido altamente calificado al servicio de los 'big business' de Wall Street y de sus
banqueros. En una palabra, he sido un 'rakeeter' al servicio del capitalismo... De tal
manera, en 1914 he afirmado la seguridad de los intereses petrolferos en Mxico,
Tampico en particular. He contribuido a transformar a Cuba en un pas donde la
gente del National City Bank poda birlar tranquilamente los beneficios... He
participado en la limpieza de Nicaragua, de 1909 a 1912, por cuenta de la firma
bancada internacional de los Hermanos Brown. En 1916, actuando por cuenta de
los grandes azucareros norteamericanos, he aportado a la Repblica Dominicana la
'civilizacin'. Yo fui quien en 1923 ayud a arreglar los asuntos de Honduras en
inters de las compaas fruteras norteamericanas. En 1927, en China, afianc la
seguridad de los intereses de la Standard Oil.
"Cuando de tal modo arrojo una mirada hacia atrs, me percato de que podra
incluso representar a Al Capone, pues l no pudo ejercer sus actividades de
gngster ms que en tres barrios de una ciudad, mientras yo, como marine, las he
ejercido en tres continentes." (Common Sense, New York, noviembre de 1935.)
8

ministro de Relaciones Exteriores, Diego M. Chamorro. 9 En la


historia de la diplomacia pocas veces se han unido como en este
caso en un documento la torpeza, la desaprensin y la soberbia,

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

pero cuando esto ha sucedido, sus autores fueron con rara


unanimidad norteamericanos, que confundieron la mesa de las
deliberaciones de Estados soberanos con mostradores de
almacenes o bancos. El inslito panfleto del funcionario del
Departamento de Estado, como otrora el de Knox, son las
mejores pruebas de nuestro aserto.
El texto de la nota, importante para la historia de las relaciones
latinoamericanas con los Estados Unidos, era el siguiente:
'Excelencia: Tengo la honra de informar a V. E. que el Departamento de Estado
me ha dado instrucciones por cable de transcribir al Gobierno de V. E., y de modo
no oficial a los jefes rebeldes, as como hacer pblica la siguiente declaracin
autorizada de la poltica de los Estados Unidos en los presentes disturbios. La
poltica del Gobierno de los Estados Unidos en los presentes disturbios de Nicaragua
es tomar los medios necesarios para una proteccin adecuada de la legacin de
Managua, mantener abiertas las comunicaciones y proteger la vida y la propiedad
[norte] americanas. Al desconocer a Zelaya, a cuyo rgimen de barbarie y
corrupcin puso trmino la nacin nicaragense despus de una sangrienta guerra,
el Gobierno de los Estados Unidos conden no slo al individuo, sino al sistema, y
este Gobierno no podra tolerar ningn movimiento para restablecer el mismo
rgimen destructivo. El Gobierno de los Estados Unidos, en consecuencia, se
opondr a cualquier restauracin del zelayismo y prestar su eficaz apoyo moral a
la causa del buen gobierno legalmente constituido para beneficio del pueblo de
Nicaragua, a quien ha tratado de ayudar desde largo tiempo en su justa aspiracin
hacia la paz y prosperidad, bajo un gobierno constitucional y de orden.
"Un grupo como de 128 plantadores [norte] americanos, residentes en una
regin de Nicaragua, ha pedido proteccin. Como dos docenas de casas [norte]
americanas que hacen negocios en el pas, han pedido proteccin; los bancos
[norte] americanos que han hecho inversiones de fondos en ferrocarriles y vapores
de Nicaragua, como parte de un plan para el alivio de la angustiosa situacin
financiera de aqul, han pedido proteccin. Los ciudadanos [norte] americanos que
estn ahora en servicio del Gobierno de Nicaragua y hasta la propia legacin se han
expuesto a peligro inmediato durante los fuegos. Dos ciudadanos [norte]
americanos se dice que han sido brbaramente asesinados. Adems del reclamo
Emery, debido a ciudadanos [norte] americanos, y de la indemnizacin por la
muerte de Cannon y Groce durante la guerra de Zelaya, hay varias reclamaciones
de [norte] americanos e intereses ocasionados por concesiones en Washington. Los
Estados Unidos tienen el compromiso de ejercer su influencia para el
mantenimiento de la paz general, que est seriamente amenazada por el presente
levantamiento, y en este sentido hacer cumplir estrictamente las convenciones de
Washington y prestar debido apoyo a sus designios y propsitos.
"Cuando el ministro [norte]americano pidi al Gobierno de Nicaragua que
protegiera la vida y las propiedades [norte] americanas, el ministro de Relaciones
Exteriores respondi que las tropas del Gobierno deban ocuparse en vencer la
rebelin, agregando, en consecuencia: Mi Gobierno desea que el Gobierno de los
Estados Unidos garantice con sus propias fuerzas la seguridad y la prosperidad de
los ciudadanos [norte] americanos en Nicaragua y que haga extensiva la proteccin
a todos los habitantes de la Repblica. En esta situacin, la poltica de los Estados
Unidos ser proteger la vida y la propiedad de sus ciudadanos del modo indicado,
de tal manera que Nicaragua pueda reanudar su programa de reformas, libre del
9

Pero el colmo de los absurdos ocurri cuando Chamorro hizo


imprimir esa insultante nota, distribuyndola entre las
autoridades militares y civiles y la tropa como demostracin de

43

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

que Daz estaba realmente apoyado por las tropas de los


Estados Unidos. Eso, en lugar de refugiarse a esconder su
vergenza en el pozo ms lbrego de su patria! Eso, en lugar
de unirse a los patriotas para barrer a los invasores!
Zeledn, el heroico defensor de Coyotepe, fue muerto el 4 de
octubre de 1912 en El Arroyo, al tratar de forzar el cerco
norteamericano. Con su muerte y la prisin de Mena, la
revolucin haba quedado sin jefes. De nada sirvi la defensa de
Masaya, vctima despus del saqueo y el incendio; de nada la
vibrante nota de protesta que las autoridades de Len enviaron
al almirante Southerland; de nada aquella otra del delegado del
Gobierno, Leonardo Argello, cuyos trminos, notables por su
valenta y patriotismo, fueron contestados por el jefe de la
ocupacin de Len, Chas S. Long, con frases de amenaza "en
caso de una negativa de entregar los trenes". 10
obstculo puesto por los viciosos elementos que queran restaurar los modos de
Zelaya, incitando al general Mena a rebelarse con flagrante violacin de sus
promesas, dadas a su propio gobierno y al ministro [norte] americano y pacto
Dawson, por el cual estaba solemnemente obligado, y su tentativa para derrocar al
Gobierno de su propio pas, con miras exclusivamente egostas y sin tener siquiera
la pretensin de luchar por un principio, hace que la presente rebelin sea desde su
origen la ms inexcusable en los anales de Centroamrica. La ndole de los actuales
disturbios y los procedimientos empleados imprimen a esos disturbios el carcter de
una anarqua ms bien que el de una revolucin ordinaria. Acepte V. E., etc. George
F. Weitzel, ministro [norte] americano. 13/9/1912."
Algunas puntualizaciones del mismo fueron: "...Nicaragua es nacin libre,
soberana e independiente. La soberana es una, inalienable e imprescriptible, y
reside esencialmente en el pueblo, de quien derivan sus facultades los funcionarios
que la Constitucin y las leyes establecen. En consecuencia, no se podrn celebrar
pactos o tratados que se opongan a la independencia e integridad de la nacin o
que afecten de algn modo su soberana (art. 2). Conforme a estos principios, la
intervencin de las fuerzas de los Estados Unidos en nuestros asuntos internos
lesiona nuestra soberana y es un ultraje inferido por la fuerza a los derechos de un
pueblo dbil. Ni vale, seor, el argumento que podra aducirse de que las fuerzas de
los Estados Unidos han desembarcado para proteger la lnea frrea y el
consiguiente trfico, por estar sta comprometida, mediante un contrato, con
banqueros [norte] americanos. Usted comprender que los banqueros son meros
prendarios: que el ferrocarril nacional se les ha dado en garanta, conservando la
nacin su propiedad, pues aun llegando a formarse la compaa, conforme al
contrato de emprstito adicional, la nacin ser siempre duea del 40 50 % de
las acciones. Y aun en el caso de que el ferrocarril fuese propiedad exclusiva de una
compaa [norte] americana, esto no dara derecho al Gobierno de los Estados
Unidos a intervenir directamente... Despus de esto, formulo ante usted formal
protesta de dos hechos principales... El primero de estos hechos es la captura por
fuerzas de su mando del pequeo barco de vapor "El guila", tomado por nosotros
como buena presa, conforme a las leyes de guerra, por encontrarse dicho barco al
10

Para fines de octubre, el podero tcnico haba doblegado a


los patriotas. El 12 de noviembre se lea en los diarios de
Managua esta noticia: "Slo quedan 400 marinos. El 15, o sea el
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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

viernes de la presente semana, partirn para Panam el


almirante Southerland y las fuerzas [norte] americanas con la
expedicin de 400 marinos, que se quedan distribuidos as: 300
en Campo de Marte y 100 en Len". El da 13, la noticia
periodstica era: "Hoy a las 7 a. m. parti de sta, con destino a
Corinto, el tren presidencial compuesto de tres carros: en el
centro iba el Presidente, don Adolfo Daz, el general Emiliano
Chamorro, el ministro Diego M. Chamorro, don Carlos Cuadra
Pasos y otros amigos. Delante y detrs iban dos carros con cien
marinos norteamericanos..."
Los banqueros podan, pues, tomar tranquila posesin de sus
funciones. El 26 de marzo de 1912, esto es, poco tiempo antes
de la sublevacin de Mena y a pesar de las prescripciones
constitucionales, celebraron con Daz un acuerdo suplementario
de emprstito de 725.000 dlares, de los cuales 500.000 deban
ser empleados por los peritos monetarios en la estabilizacin del
cambio, y los 225.000 restantes para los gastos del gobierno. La
operacin se concert a seis meses de plazo, al 6 % y una
comisin adicional del 1 % para los banqueros, garantizada con
los impuestos aduaneros, las lneas de ferrocarriles y vapores, y
con los derechos que Nicaragua posea contra el Sindicato
Ethelburga, de Londres.
Se dice que cuando Zelaya contrat con el Sindicato
Ethelburga un emprstito por la suma de 1.250.000 libras,
precipit con ello la intervencin de los Estados Unidos, que
vean en ese convenio un nuevo pretexto ingls para infiltrarse
en Nicaragua. Pero el convenio del 25 de mayo de 1912 entre
Nicaragua y los banqueros autorizaba a stos a negociar en
Londres en nombre de la Nacin. La consecuencia fue que el
saldo en Londres, que ascenda a 1.195.000 dlares, se
transfiri a los banqueros como pago de su prstamo, despus
de pagar intereses y fondo de amortizacin sobre los bonos.
Lo ms grave del contrato era la estipulacin de que
Nicaragua deba transferir sus lneas de vapores y ferrocarriles a
una corporacin a organizarse en Estados Unidos, la que gozara
de exencin de impuestos, de la opcin por un ao de adquirir
servicio del Gobierno de Managua. El segundo hecho es la prisin actual de todos
los ciudadanos nicaragenses, recluidos en "El Cordn" por motivos polticos... Para
concluir: no extraar que le pregunte si las relaciones entre los Estados Unidos y
Nicaragua son de paz o de guerra..."

el 51 % de las acciones por un milln de dlares y, mediante un


prstamo extraordinario de 500.000 dlares a la corporacin as
constituida, tambin tendran opcin al 49 % restante de las

45

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

acciones.
Tal como se consigna en documentos norteamericanos (U. S.
Foreign Relations, 1912, pgs. 1093/1100) Nicaragua no podra
vender su participacin a persona alguna, excepto a los
banqueros, hasta que los emprstitos estuvieran cancelados.
Adems, todas las negociaciones deban llevarse a cabo con la
participacin del Departamento de Estado, lo que converta a
este organismo en manager de Brown Bross y J. & W. Seligman!
Daz aport a su patria la acentuacin de la crisis econmica;
los cambios se elevaron a tipos inverosmiles (1.500 y 1.485 por
100 sobre giros norteamericanos e ingleses, respectivamente).
El contrato que firmara en 1 de septiembre de 1912 en pleno
desarrollo de la "Guerra de Mena", fue conocido con el nombre
de Convenio de Billetes del Tesoro. Nearing y Freeman
sintetizan as sus alcances y proyecciones:
1) Cien mil dlares del emprstito deberan emplearse como
capital inicial para el Banco en proyecto; 2) El saldo debera
emplearse para la reforma monetaria de Nicaragua; 3) Los
banqueros contrataran peritos monetarios para la reforma de la
moneda, pero Nicaragua debera pagarlos; 4) Los banqueros
depositaran la suma necesaria para reformar la moneda
(1.400.000 dlares) en la United States Mortgage and Trust
Co.; 5) El emprstito debera estar garantizado con los derechos
aduaneros; 6) El recaudador de Aduanas debera ser un yanqui,
nombrado por los banqueros, con aprobacin del secretario de
Estado y "designado" por Nicaragua; 7) Las Aduanas no
deberan sufrir ningn cambio sin el consentimiento de los
banqueros. El contrato tambin otorgaba a los banqueros un
gravamen sobre la contribucin de alcoholes, y reservaba a
aqullos el derecho de "solicitar la proteccin de los Estados
Unidos contra la violacin del presente contrato y su ayuda para
llevar a efecto su ejecucin". Los banqueros y Nicaragua
deberan someter sus disputas al arbitraje del secretario de
Estado de los Estados Unidos.
Por su parte, Mr. Taft no cejaba en su apoyo incondicional a
Daz. "La Guerra de Mena" haba provocado la justa alarma de
los gobiernos centroamericanos, uno de los cuales, el de El
Salvador, reclam del norteamericano por su abierta
intervencin. La respuesta de Taft estuvo de acuerdo con todos
los antecedentes registrados en la materia. 11
Cules fueron los resultados de la fracasada revolucin y de

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

la intervencin armada de los Estados Unidos? En primer


trmino, como lo dice el historiador Howland (Survey, 1929,
pg. 181), qued una fuerza de cien soldados y varios buques
de guerra cuidando la Legacin: "Estacionada en uno de los
fuertes de la capital como una especie de brigada de bomberos,
logr evitar, durante los trece aos siguientes de gobierno
conservador, que las latentes aspiraciones liberales provocasen
nuevos incendios."
En segundo trmino, otro emprstito destinado a enjugar los
gastos originados por la revolucin. Se firm el 4 de noviembre
de 1912, pero esta vez fueron 500.000 dlares, garantizados
por los impuestos al alcohol y al tabaco, que ya eran de todos
modos recaudados por el Banco de Nicaragua controlado por los
banqueros. Pero cuando el Congreso de Nicaragua se neg a
aprobar este convenio, despus de haber percibido el pas
350.000 dlares, los banqueros suspendieron pagos y se
dispusieron a esperar que soplaran nuevos vientos, lo que
pareca probable a raz de haber sido electo Woodrow Wilson
presidente de los Estados Unidos.
A raz de esa eleccin, el ministro norteamericano en
Managua informaba, en 2 de febrero de 1913, que los
banqueros no adelantaran un dlar ms ni tomaran en cuenta
otra proposicin "hasta estar seguros de que la prxima
Administracin seguira la misma poltica. Esto contrara
grandemente al presidente Daz, quien desea llegar a un arreglo
definitivo de la cuestin financiera mientras est en el poder la
actual Administracin en Washington, puesto que sta conoce a
fondo la cuestin. Sin embargo, el presidente Daz me asegura
A la propuesta de El Salvador de que Taft insine a Nicaragua la necesidad de
concluir un arreglo pacfico, el presidente responde, entre otras cosas "El Gobierno
de los Estados Unidos no ha tenido intencin de dejar su Legacin y las vidas e
intereses de sus ciudadanos en Nicaragua a merced de una rebelin sin
fundamento, y que, por sus acciones, hace pensar en la poca de Zelaya,
cometiendo los atropellos ms flagrantes a los principios del honor, de la
Humanidad, del orden y de la civilizacin, como V. E. me lo indica. No creo que
fuera de justicia insinuar al Gobierno legtimo de Nicaragua cualquier arreglo con las
personas que han demostrado que no cumplen los compromisos contrados con las
autoridades locales representadas legalmente y en el ejercicio de sus derechos. En
vista de todas estas circunstancias, y para hacer ms prontamente eficaz el
cumplimiento de sus obligaciones, el Gobierno de los Estados Unidos se propone, de
conformidad con lo solicitado por el Gobierno de Nicaragua, tomar las medidas ms
convenientes para proteger sus intereses y el afianzamiento de la paz".
11

que no celebrar un contrato definitivo de emprstito sin


consultar previamente con el Departamento..."
Nearing y Freeman acotan que Knox contest que "no haba

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

fundamento para el rumor de que la prxima Administracin


cambiara
la
poltica
de
los
Estados
Unidos
hacia
Centroamrica", y que recomend al ministro conversara con
Mr. Bundy Cole, gerente del Banco Nacional de Nicaragua y
agente de Brown Bross. La garanta de Knox y la conversacin
habida se tradujeron en un nuevo convenio, en 8 de octubre de
1913, que estableca:
1) Mediante el pag de un milln de dlares, los banqueros
haran uso de la opcin para la compra del 51 % de las acciones
de los ferrocarriles; 2) Prestaban a Nicaragua un milln de
dlares; 3) Prestaban a los ferrocarriles 500.000 dlares para
mejoras y ampliaciones; 4) Compraban el 51 % de las acciones
del Banco Nacional, por 153.000 dlares, conservando
preferencia para la compra del 49 % de las acciones restantes;
5) Posean el derecho de transferir esas acciones en caso de
incumplimiento por parte de Nicaragua; 6) El Banco y los
ferrocarriles contaran con nueve directores cada uno, de los
cuales seis seran nombrados por los banqueros, uno por el
secretario de Estado de la Unin y dos por Nicaragua.
Hubo
algn
saldo
positivo
para Nicaragua?
No,
rotundamente. Segn los inapreciables Nearing y Freeman (Op.
Cit., pg. 193), de los dos millones de dlares adelantados a
Nicaragua en pago de las acciones del ferrocarril y como
emprstito, la Repblica slo recibi 772.424 dlares. El saldo
se emple en pagar la totalidad de los emprstitos anteriores,
en renovar el fondo para la estabilizacin del cambio, en
comprar acciones del Banco Nacional y en pagar diversas
partidas de los banqueros: "como resultado de esta operacin,
los banqueros yanquis no slo haban cobrado todos sus
emprstitos anteriores, sino que Nicaragua les sala debiendo un
milln de dlares; su saldo Ethelburga haba desaparecido y los
banqueros controlaban y administraban los ferrocarriles y el
Banco".
Faltaba todava la tercera consecuencia de la intervencin de
los Estados Unidos, que en realidad era el pivote sobre el cual
giraban todas las dems; la firma del tratado canalero. En plena
guerra civil, el ministro Chamorro y el ministro norteamericano
en Managua, Weitzel, suscriban un tratado mediante el cual se
concedan a la Unin los derechos para la construccin, servicio
y mantenimiento de un canal interocenico por el ro San Juan
hasta el Gran Lago de Nicaragua, adems del terreno necesario

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

para el establecimiento de una base naval en el Golfo de


Fonseca, sobre el Pacfico, y en varias islas de la costa oriental.
Costa Rica y El Salvador, que posean derechos comunes
sobre el Golfo de Fonseca, protestaron airadamente ante el
pacto Chamorro-Weitzel. Aun el mismo Senado de la Unin no
encontraba las estipulaciones satisfactorias, y se neg a
ratificarlo. Haba tal ensamblamiento entre los intereses de
Brown Bross, J. & W. Seligman y la poltica del Departamento de
Estado, que aqullos llegaron a enviar a ste una nota donde,
en previsin de la firma del tratado canalero, sostenan: "Si el
Senado... ratificara el tratado... el pago de los tres millones de
dlares que se propone a Nicaragua en el tratado como
compensacin, pondr a ese gobierno en condiciones de liquidar
la mayor parte de su deuda interna y reclamaciones".
Pareca que con la negativa de ratificacin del Senado de la
Unin terminara todo el asunto, ya que el 4 de marzo de 1913
iba a asumir el mando Wilson, de quien se esperaba y an se
anunciaba la modificacin de la poltica de su antecesor. Los
hechos demostraran todo lo contrario. 12 Daz, por su parte, en
elecciones al uso latinoamericano y con la abstencin del partido
Liberal, sala electo como presidente constitucional con 15.000
votos, lo que da idea del entusiasmo reinante en los comicios.
En este mismo ao, 1913, se dict una nueva Constitucin
que estuvo en vigencia hasta 1939, y se estableci como
moneda oficial el crdoba; todo pareca ya marchar como por
sobre rieles.
Turner, John Kennet. Shall it be Again?, de cuyo libro traduce la revista
Hispano-Amrica, n 16, pg. 250 (Tegucigalpa, Honduras) los siguientes prrafos:
"El hecho de que una porcin considerable de nuestras fuerzas navales estuviera
desempeando el papel de un ejrcito extranjero de ocupacin en una Repblica de
Centroamrica (Nicaragua), apenas fue brevemente mencionado, con largos
intervalos, en la prensa. En tales ocasiones, una frase o dos, como, por ejemplo, 'la
proteccin de la vida y de la propiedad de ciudadanos [norte] americanos', 'la
guardia de la Legacin', eran la explicacin ms extensa que se daba sobre esos
asuntos. Durante los ocho aos que permaneci Wilson en la silla presidencial,
ninguna crtica sobre la ocupacin de Nicaragua por nuestras fuerzas pudo leerse en
los diarios norteamericanos de importancia, ni en las revistas. Ni tampoco los
cuerpos legisladores de la nacin le pidieron al Ejecutivo ninguna cuenta por esos
actos. Acerca de la apellidada Convencin canalera, el senador Borah recalc "Si el
pueblo norteamericano hubiera conocido todas las circunstancias en que se hizo,
12

Pero el 5 de agosto de 1914, el general Emiliano Chamorro


firmaba con el secretario de Estado William J. Bryan el tratado
por el cual Nicaragua ceda a Estados Unidos el derecho de

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

jams en la vida habra consentido el que se aprobara. Ese fue casi todo el
comentario. Evidentemente, la prensa en general, y los leaders de los dos grandes
partidos polticos, aceptaron el proceder de Wilson en Nicaragua. Cuando el sucesor
de Wilson lo continu, no se oy ninguna protesta; y es que, a la verdad, tal poltica
haba sido iniciada por el antecesor de Wilson.
Para hallar detalles autnticos, podemos acudir a las audiencias sobre la
Convencin de Nicaragua, verificadas por el Comit de Relaciones Exteriores del
Senado en 1914. Estas audiencias fueron impresas 'confidencialmente', de modo
exclusivo para uso del Comit, pues se le envi una copia a cada miembro
acompaada de la advertencia de que guardara el secreto. El autor de este libro ha
tenido en sus manos una de las copias del Comit.
Un examen de este documento secreto del Gobierno demuestra que las
audiencias fueron hechas en forma de preparadas adrede. Es decir, ni a los
nicaragenses ni a los norteamericanos que se oponan al Tratado les fue permitido
dar sus declaraciones al respecto como testigos. Slo una persona de las que no
tenan inters que se llevara a cabo la negociacin, y que no perteneca a ninguna
de las partes interesadas en pro y en contra, fue oda. Pues bien, a despecho de la
supresin de detalles importantsimos e indispensables para ilustrar la gnesis del
arreglo, el documento descubre claramente los siguientes hechos fundamentales:
1 Que la ocupacin permanente de Nicaragua fue llevada a cabo por la
administracin de Taft con el propsito de sostener en el Poder a un Presidente
combatido por una mayora abrumadora de ciudadanos en su pas. 2 Que el tal
Presidente, Adolfo Daz, fue llevado al Poder, no por votos de los nicaragenses,
sino por las fuerzas armadas de los Estados Unidos, a las rdenes del Presidente
de los Estados Unidos. 3 Que como un medio de llevar a Adolfo Daz a la
Presidencia, y de mantenerlo all, nosotros emprendimos una serie de ilegales
campaas militares, matamos a centenares de nicaragenses, echamos abajo tres
Gobierno sucesivos, nos apoderamos de la propiedad pblica y privada y
proseguimos una guerra de conquista hasta tomar posesin completa del pas. 4
Que Adolfo Daz, en la Presidencia, se encontr con que no poda hacer nada por su
propia voluntad, sino que tena que recibir rdenes como un mayordomo
cualquiera. 5 Que la dominacin norteamericana en Nicaragua no llev el ms
pequeo beneficio al pueblo de Nicaragua; que las libertades de los ciudadanos
nicaragenses fueron permanentemente abolidas; que el Gobierno de Nicaragua,
bajo el protectorado norteamericano es una pura autocracia, administrada por
extranjeros, la cual se ve obligada a mantener suspendida sobre el pueblo
nicaragense la amenaza de un rgimen de terror para perpetuarse en el Poder. 6
Que todo el propsito de la guerra de los Estados Unidos contra la pequea
Repblica fue el de obligar a Nicaragua a someterse a un saqueo de sus riquezas
por financieros norteamericanos. 7 Que Woodrow Wilson llev adelante, en todos
sus detalles, los proyectos de conquista principiados por Taft; que a la explotacin
de Nicaragua con la ayuda de los caones norteamericanos se le dio un color de
legalidad bajo el rgimen de Wilson, pues el Tratado con Nicaragua fue ratificado
porque as lo recomend Wilson. 8 Que los principales rasgos de este Tratado, la
venta de una concesin canalera y el arrendamiento de unas bases navales, son
cuestiones concebidas despus de resuelto el verdadero objetivo, con el fin de
poner una pantalla que ocultara los propsitos puramente financieros del
protectorado. 9 Que el actual arbitro de los destinos de Nicaragua, bajo el
protectorado norteamericano, no es otro que el representante o apoderado local del
Sindicato de Banqueros de New York, para cuyo beneficio exclusivo se llev a cabo
la conquista y se firm la Convencin."

construir un canal interocenico por su territorio, amn de otras


concesiones contenidas en el fallido convenio anterior. Mr. Knox
saba perfectamente lo que deca cuando sostena que el cambio

50

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de administracin no iba a modificar la poltica imperial de su


patria. El presidente Wilson, a despecho de su cacareado ttulo
de apstol de la democracia, dio su visto bueno a la infame
tratativa, que fue finalmente promulgada por el Senado en 18
de febrero de 1916, siendo sus trminos los siguientes:
Artculo 1. El Gobierno de Nicaragua concede al Gobierno
de los Estados Unidos, a perpetuidad, libre de todo impuesto y
otra carga pblica, los derechos exclusivos de propiedad que
sean necesarios y convenientes para la construccin de un canal
interocenico por la va del ro San Juan y el Gran Lago de
Nicaragua, o por cualquier otra ruta sobre territorio
nicaragense; los detalles de las condiciones bajo las cuales
dicho canal ser construido, manejado y conservado, sern
convenidas por los dos gobiernos en cualquier tiempo en el que
el Gobierno de los Estados Unidos notifique al Gobierno de
Nicaragua su deseo o intencin de construir dicho canal.
Art. 2. Con el objeto de que el Gobierno de los Estados
Unidos pueda proteger el canal de Panam y los derechos de
propiedad que el artculo anterior concede al Gobierno de los
Estados Unidos, as como para que el Gobierno de los Estados
Unidos pueda tomar cualquiera medida necesaria conducente al
fin que en sta se propone, el Gobierno de Nicaragua arrienda,
por la presente, a los Estados Unidos, y por un trmino de
noventa y nueve aos, las islas del mar Caribe Great Corn y
Little Corn; y el Gobierno de Nicaragua concede adems al
Gobierno de los Estados Unidos, por un perodo igual de
noventa y nueve aos, el derecho de establecer, operar y
conservar una base naval en aquel lugar del territorio de
Nicaragua, lindando con el Golfo de Fonseca, que elija el
Gobierno de los Estados Unidos. El Gobierno de los Estados
Unidos gozar de la opcin de renovar, por un perodo posterior
de noventa y nueve aos, los anteriores arrendamientos y
concesiones a la expiracin de sus respectivos plazos; quedando
expresamente convenido que el territorio que por el presente se
arrienda y la base naval que pueda mantenerse de acuerdo con
la concesin ya mencionada, quedarn sujetos exclusivamente
a las leyes y autoridad soberana de los Estados Unidos durante
el plazo de tal arrendamiento y concesin o de cualquier
renovacin o renovaciones de los mismos.
Art. 3. Teniendo en cuenta las estipulaciones anteriores y
el fin que persigue esta convencin, y con el propsito de
reducir la deuda actual de Nicaragua, el Gobierno de los Estados
Unidos pagar en la fecha del canje de las ratificaciones de esta

51

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

convencin, en beneficio de la Repblica de Nicaragua, la


cantidad de tres millones de dlares de los Estados Unidos, en
moneda de oro, del peso y ley actuales, que se depositarn a la
orden del Gobierno de Nicaragua en el banco o bancos, o
corporaciones bancarias que el Gobierno de los Estados Unidos
determine, fondos que sern aplicados por Nicaragua, del modo
que resuelvan las dos altas partes contratantes: todos estos
pagos se harn por rdenes giradas por el ministerio de
Hacienda de Nicaragua y con la aprobacin del secretario de
Estado de los Estados Unidos o de la persona que ste seale.
Art. 4. Esta Convencin ser ratificada por las dos altas
partes contratantes de acuerdo con sus respectivas leyes, y las
ratificaciones de la misma se canjearn en Washington, tan
pronto como sea posible. En testimonio de lo cual los
respectivos plenipotenciarios han firmado el presente tratado y
fijado en l sus sellos. Hecho en Washington, por duplicado, en
ingls y en espaol, el da cinco de agosto del ao de mil
novecientos catorce. William Jennings Bryan Emiliano
Chamorro.
La opinin de Root, que figura al comienzo de este captulo,
sancion no slo el estado de nimo de los norteamericanos, 13
sino el de toda Iberoamrica, que se alz indignada contra la
nueva iniquidad de los Estados Unidos. Estos, normalmente
impermeables a la opinin de sus vecinos, quedaban altamente
Diarios y revistas norteamericanos fustigaron sin piedad a su Gobierno. Entre
ellos The Argonaut, de San Francisco, California, se refera en trminos duros a esa
poltica, en un editorial de 14 de octubre de 1916 (N 2.064, Volumen LXXIX,
reproducido por Hispano Amrica, de Tegucigalpa, Honduras, pgs. 169-170) de
donde son estos prrafos:
"La historia de esa ocupacin territorial es interesante. Durante la
administracin de Taft, los banqueros Brown Brothers y Seligman & Co., de New
York, le dieron a Nicaragua un emprstito de milln y medio de dlares bajo ciertas
condiciones garantizadas por el Gobierno de los Estados Unidos, y en virtud de esa
garanta, y para hacerla efectiva, los marinos fueron a Managua. Brown Bross. &
Co., por falla de pago de intereses y otros incidentes desde aquella poca, son
actualmente acreedores por aquel emprstito, y adems dueos del ferrocarril
nacional de Nicaragua, dueos del Banco Nacional de Nicaragua, y de algunas otras
propiedades que tambin eran nacionales; y cuando vino el asunto del Tratado
entre los Estados Unidos y Nicaragua para la concesin del canal, durante las
funciones de Bryan en el Departamento de Estado, Brown y Seligman & Co. le
pusieron ojos codiciosos a los tres millones que nosotros le debamos pagar a
Nicaragua por la concesin, y le fueron a contar "hbilmente" su historia del
emprstito a Mr. Bryan, quien tuvo la "complacencia", dicen, de convenir el
firmarles una forma de contrato, garantizndoles que los tres millones, cuando
13

satisfechos del convenio, que les permita as completar el


sistema defensivo de los accesos al canal de Panam, no slo
porque la amplitud del golfo de Fonseca permite abrigar en su
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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

seno a todas las escuadras del mundo y es fcilmente


defendible, sino porque el lago de Nicaragua as como sus
numerosas islas podan servirle como astilleros, estaciones
sanitarias o carbonferas, etctera. Eso sin contar con que, de
hecho, la situacin geogrfica de Nicaragua le permita
convertirse en una especie de cuartel de bomberos para sofocar
todo posible incendio en Centroamrica.
De nada vali que El Salvador, Honduras y Costa Rica
protestaran del enajenamiento de una soberana que no era de
la sola atribucin de Nicaragua. Segn la Convencin de
Washington de 1907 obra del secretario de Estado Elihu Root
toda disputa deba ser sometida a la consideracin del
Tribunal de Justicia Centroamericano. Tratados anteriores
prohiban a Nicaragua modificar por s sola el status de esa
zona. As lo hizo saber el Tribunal de Justicia consultado, quien
en 30 de setiembre de 1916 dictamin que Nicaragua haba
violado el Tratado de Lmites de 1858 con Costa Rica, el fallo
arbitral del presidente Cleveland de 1888, y el Tratado de Paz y
Amistad del 20 de diciembre de 1907.
hubieran de pagarse, se les entregaran a ellos, en vez de al Gobierno de
Nicaragua.
"Por qu los tres millones en lugar del original milln y medio, es cosa que
todava nadie se la ha explicado. Los banqueros se guardaron ese contrato,
"redactado a su gusto y satisfaccin", y debidamente firmado por Mr. Bryan, con la
peculiaridad de que de l no qued registro ni huella alguna en el Departamento de
Estado, donde, aparentemente, nadie supo ni tuvo conocimiento de tal contrato; y
cuando este Gobierno y los representantes del de Nicaragua iban a proceder a
distribuir el dinero entre Nicaragua y varios de sus acreedores, Brown Bross. y
Seligman & Co. se presentaron con su contrato reclamando todos los tres millones,
lo cual fue una gran sorpresa para el nuevo secretario de Estado, y un tremendo
chasco para el Gobierno de Nicaragua y sus otros acreedores.
Segn queda dicho, nadie est en actitud de explicar satisfactoriamente por
qu el reclamo de los banqueros ha crecido de milln y medio a tres millones, ms
un ferrocarril, un banco y otros saldos e intereses. Ahora, por qu tratamos
nosotros con un espritu y un mtodo a los pases chiquitos como Hait, Santo
Domingo, Panam y Nicaragua, y tratamos a Mxico con otro espritu y otro
mtodo? La contestacin es que estos pases chiquitos, por la pequeez de sus
asuntos e intereses, estn fuera de la observacin general, y no llaman la atencin
de nadie; mientras que Mxico est actualmente siendo el centro de la atencin
general.
"El presidente Wilson, el del 'recto juicio', siguiendo el inters general, ha
tomado personalmente a su cargo la direccin de los asuntos mexicanos, y ha
dejado a los subalternos del Departamento de Estado el manejo de los pases
pequeos, y por Seccin."

El Tribunal desech igualmente la tesis de Nicaragua, que


sostena que el Tratado Bryan-Chamorro slo conceda a los
Estados Unidos un mero derecho de opcin. En vista de esa

53

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

resolucin, Nicaragua no reconoci el fallo y tampoco lo hizo la


Unin, quien sostuvo la pobre excusa de que no habiendo sido
signataria de las convenciones aprobadas en la Conferencia de
Washington, no estaba obligada a cumplirlas. Ese sofisma
decret la muerte del Tribunal de Justicia Centroamericano, que
al siguiente ao, 1917, deba de renovar sus autoridades. Como
lo consigna el historiador Moore, "Nicaragua a quien los dems
Estados miraban como la protegida de los Estados Unidos no
quiso suscribir el convenio de renovacin, y as el Tribunal hubo
de cesar en sus funciones en marzo de 1918. Se recordar que
el mismo debi principalmente su existencia a los esfuerzos de
los Estados Unidos. Cuando stos no quisieron hacer ms caso
de sus decisiones, dej de existir". 14
Otro norteamericano, el senador Boarh, expres en pblica
sesin:
El Tratado que hicimos con Nicaragua no representa en
ningn sentido la expresin de las miras o de los deseos del
pueblo nicaragense. En todo lo que a Nicaragua concierne, fue
hecho por un Gobierno que nosotros pusimos en el poder, que
mantuvimos en el poder por la fuerza, y que en ningn tiempo
representaba las miras del pueblo nicaragense. Hicimos un
importantsimo Tratado con un pueblo en tal desamparo, un
pueblo bajo nuestra dominacin militar. El almirante
norteamericano que tena a su cargo los asuntos de Nicaragua,
declar en la investigacin realizada por este Congreso que si al
pueblo de Nicaragua se le hubiera permitido expresar
libremente su opinin, el ochenta por ciento de ellos, a su juicio,
se hubiera opuesto al Tratado tal como le fue sometido. Yo
nunca he considerado el Tratado de Nicaragua como un Tratado
celebrado con el pueblo nicaragense. Nosotros hicimos un
Tratado con nosotros mismos. Hicimos un Tratado con un
Gobierno que nos representaba a nosotros mismos del otro lado
de la mesa de las negociaciones. Hicimos un Tratado con un
Gobierno que era un instrumento nuestro. Es una de las
transacciones ms indefendibles de que yo tengo conocimiento
en la vida internacional. 15
14

15

Moore, David R. Op. Cit. pg. 711.


Congressional Record, Proceedings and Debats of the 2nd. Session of the 67th.

Congress, Vol. LXII, pan. 9 pgs. 8941/42, Washington.

Con idntica actitud se expidi el senador republicano Laad


al fundar el pedido de investigacin solicitado al Senado de la
Unin. Invoc estos hechos en apoyo de su mocin:

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Por cuanto se ha denunciado en el Senado de los Estados


Unidos y corroborado en minuciosos detalles por muchos
informes de la prensa diaria que marinos de los Estados Unidos
invadieron a Nicaragua en 1910, mataron como doscientos
ciudadanos nicaragenses e impusieron como Presidente
nominal de aquel pas a un empleado de una corporacin
[norte] americana, que no habra podido permanecer en la
Presidencia cuarenta y ocho horas sin el apoyo de los marinos
[norte] americanos; y
Por cuanto mientras los marinos de los Estados Unidos
permanecan en control de la capital de Nicaragua y oficiales
navales de los Estados Unidos dictaban virtualmente la poltica
de su Presidente nominal, el Gobierno de los Estados Unidos
celebr un importante tratado con Nicaragua; y
Por cuanto el oficial encargado de las fuerzas militares en
control de Nicaragua admiti, bajo juramento, ante el Comit de
Relaciones Exteriores del Senado, que el ochenta por ciento del
pueblo nicaragense repudiaba al gobierno que habamos
impuesto arbitrariamente y mantenamos por fuerza, y habra
rehusado ratificar el tratado que impusimos a un gobierno no
representativo bajo nuestra dominacin militar; y
Por cuanto se dice generalmente que la tentativa de ejecutar
los trminos de este tratado, obtenido en estas cuestionables
circunstancias, ha originado disputas entre el Gobierno de los
Estados Unidos y algunas naciones centroamericanas acerca de
concesiones territoriales para una base naval y privilegios
comerciales; y
Por cuanto el gobierno nominal de Nicaragua, todava bajo la
dominacin de las fuerzas navales de los Estados Unidos, se
neg a reconocer las disposiciones de una sentencia arbitral
pronunciada por la Corte Internacional de Justicia de Cartago,
tribunal instituido a iniciativa de los Estados Unidos, cuyo
gobierno garantizaba el cumplimiento de sus fallos; y
Por cuanto se ha publicado en los peridicos que con la
ayuda de las fuerzas militares de los Estados Unidos la
democracia en Nicaragua est bajo el tacn de una muy
reducida minora que se ha apoderado del poder poltico y
explota los recursos econmicos del pas bajo la direccin de
ciertas firmas comerciales de New York; y
Por cuanto en comprobacin de estas acusaciones es un
hecho conocido que Diego M. Chamorro es Presidente de
Nicaragua; Rosendo Chamorro, ministro del Interior; Salvador

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Chamorro, presidente del Congreso; Gustavo A. Argello,


hermano poltico del Presidente Chamorro, ministro de
Hacienda; Agustn Chamorro, consejero financiero; Miguel Vigil,
hijo poltico del Presidente, secretario del Presidente; Filadelfo
Chamorro, comandante de la fortaleza principal de la capital;
Leandro Chamorro, comandante de Corinto, el puerto principal
de Nicaragua; Carlos Chamorro, comandante militar de la zona
del norte; Dionisio Chamorro, administrador de aduanas;
Octavio Chamorro, miembro del Congreso; Clarence Berghein,
hijo poltico del Presidente Chamorro, cirujano militar; Agustn
Bolaos Chamorro, cnsul de Nicaragua en Nueva Orlens;
Fernando Chamorro, cnsul de Nicaragua en San Francisco;
Pedro J. Chamorro, cnsul en Londres; Carlos Chamorro de
Bernard, representante diplomtico en El Salvador; Emiliano
Chamorro, ministro de Nicaragua en Washington; Octavio
Csar, hermano poltico del Presidente Chamorro, agente
financiero; y Diego M. Chamorro, hijo, agregado a la Legacin
en Washington; y
Por cuanto resoluciones adoptadas en una Junta magna del
pueblo de Managua (Nicaragua), acusan pblicamente al Dr.
Mximo H. Zepeda, delegado a la Conferencia Centroamericana
de Paz, actualmente reunida en Washington, D. C., de "traidor a
su patria" y de ser "abogado de los banqueros de Wall Street,
contra los legtimos intereses de su pas"; y
Por cuanto la misma Junta magna y otras reuniones y
editoriales de la prensa de Nicaragua han pedido el retiro de los
marinos de los Estados Unidos, a fin de que el pueblo de
Nicaragua pueda restablecer el gobierno representativo; y
Por cuanto un senador de los Estados Unidos ha declarado
pblicamente por la prensa que "el pueblo de Nicaragua ha sido
completamente privado de todo vestigio de gobierno propio y
sus recursos nacionales son explotados desvergonzadamente
por corporaciones [norte] americanas bajo la proteccin de los
marinos de los Estados Unidos"; y
Por cuanto la ocupacin militar de Nicaragua, que cuenta ya
doce aos, ha sido considerada por un senador de los Estados
Unidos, miembro del comit de Relaciones Exteriores como "en
contravencin de la decencia internacional y en oposicin a los
derechos legales e intereses materiales del pueblo de
Nicaragua"; y
Por cuanto no existe estado de guerra entre los Estados
Unidos y Nicaragua para justificar la presencia permanente de
nuestras fuerzas militares en el territorio de una nacin vecina y

56

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

amiga; y
Por cuanto el Departamento Ejecutivo no tiene facultades
constitucionales para mantener semejante invasin sin el
consentimiento del Congreso; y
Por cuanto tal ocupacin permanente contrasta con la
poltica tradicional de los Estados Unidos y es hostil al
mantenimiento de amistosas y armnicas relaciones con las
repblicas centroamericanas"... 16
Finalmente otra opinin, la de un periodista espaol: "Dicen
que Chamorro se ha lamentado ms de una vez de las
consecuencias del famoso convenio, y que tiene abundantes
razones para ello. Porque Chamorro, adems, no es como Adolfo
Daz, un empleado que sube en una compaa extranjera, a
quien alcanzan para hacer de l un testaferro. Chamorro es... de
una antigua familia de terratenientes... Entonces, cul puede
ser el secreto de este borrn que coloca el nombre de Chamorro
en la historia con los caracteres ms negros?... Pero en Estados
Unidos tienen lo que pretenden: un estado de derecho
conseguido a favor de la presin o de las ddivas polticas sobre
los elementos dirigentes que, como se ve, no han vacilado en
vender su alma al diablo para satisfacer sus ambiciones y
aplastar a sus enemigos." 17

Congresional Record, diciembre de 1922, Washington.


Belausteguigoitia, Ramn de, Con Sandino en Nicaragua, pg. 51. Edit.
Espasa-Calpe, Madrid, 1934.
16
17

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Gregorio Selser

IV

EL "IMPERIALISMO BENVOLO DE CORTA DURACIN"


En medio del nuevo orden del poder martimo y de la
poltica que apareci a fnales del siglo XIX, la inquietud
por la seguridad de la Repblica Continental y por las
comunicaciones navales entre sus dos populosas costas
condujo a una serie de intervenciones de Estados Unidos
en las soberanas de las repblicas independientes del
Caribe y en ciertos estados de la Amrica Central. Esas
intervenciones condujeron a un imperialismo benvolo de
corta duracin que desapareci tan pronto como pareci
desvanecerse, despus de Versalles, el peligro europeo. 1

SAMUEL FLAGG BEMIS


Vosotros, mis compatriotas de Estados Unidos, sabis
muy bien con cunta sinceridad deseamos la
independencia, la soberana inclume y la integridad
poltica y la prosperidad cada vez mayor de los pueblos
de la Amrica latina. Nosotros tenemos nuestros
problemas interiores inherentes a la vida cada vez ms
intensa de un pueblo libre, pero no existe ningn
sentimiento imperialista que arroje su sombra sobre la
senda de nuestro progreso. No ambicionamos ningn
territorio; no buscamos ninguna conquista; la libertad
que queremos para nosotros la deseamos tambin para
los dems; y no queremos hacer valer para nosotros
derechos que no concedamos a los dems. Deseamos con
absoluta sinceridad ver en todo este hemisferio una paz
duradera, el reino de la justicia y la difusin de las
bendiciones de una cooperacin benfica. 2

CHARLES EVANS HUGHES


1

Bemis, Samuel Flagg. Op. Cit., pg. 10.

Hughes, Charles Evans. Discurso que como secretario de Estado pronunci en


Brasil, en 1922, con ocasin del Centenario de la Independencia de ese pas.
Adresses in Brazil delivered by the Hon. Charles Evans Hughes. September 1922.
Washington, pg. 3.
2

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La

ulterior historia de ste y de los otros Chamorros nos


fuerzan a dudar de que don Emiliano haya sido tan sensible. Por
de pronto, no tuvo empacho alguno en aceptar ser el sucesor de
Daz, mediante elecciones supervigiladas por los marinosbomberos, bajo la paternal custodia de los caones del
Chatanooga y del San Diego. Los entretelones de la eleccin,
segn lo refiere Salvatierra, 3 fueron una nueva demostracin de
lo que el "apstol de la democracia" Wilson entenda por
comicios libres.
Trascendi que Julin Iras, candidato del Partido Liberal, fue
citado por el ministro norteamericano Jefferson "a una
entrevista, que tuvo lugar en la Legacin en la maana del 17
del presente mes (septiembre de 1916), a presencia del
almirante Sr. Caperton y del intrprete doctor Francisco Brown
Webber... y el seor ministro norteamericano, sin las palabras
equvocas de una afectada amabilidad diplomtica, hizo al
candidato liberal, en nombre de la Secretara de Estado, las
siguientes declaraciones:
"Que jams ser Presidente de Nicaragua el candidato que
no demuestre con pruebas a satisfaccin de los secretarios de
Estado, lo siguiente: 1, Que acepta sin modificacin los
convenios que el actual Gobierno de Nicaragua ha celebrado con
el de los Estados Unidos. 2, Que en todo cuanto haga con
relacin al sistema econmico de Nicaragua, el Gobierno de este
pas debe proceder en completo acuerdo con la Secretara de
Estado. 3, Que el candidato debe aceptar la poltica [norte]
americana para el mantenimiento del orden y la paz en la
Repblica, pudiendo, segn convenga, retirar o no las fuerzas
[norte] americanas residentes en Nicaragua, o traerlas
nuevamente, en caso de creerlo conveniente. 4, Que el
candidato demuestre que en ninguna forma particip en la
administracin del general Zelaya. 5, Que el expresado
candidato pruebe a la Secretara de Estado que en forma directa
ni indirecta ha participado en movimientos revolucionarios
contra el Gobierno de Nicaragua desde la cada de Zelaya."
Un elemental sentido de la dignidad y de la decencia movi a
los liberales a no aceptar esa imposicin, que en s misma
llevaba el propsito de negar a ese partido el acceso a los
comicios, a los cuales en efecto no concurri.
3

Salvatierra, Sofonas. Azul y Blanco. Managua, 1919, pgs. 114/5.

Ascendi as al poder Emiliano Chamorro, el 1 de enero de

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Gregorio Selser

1917, llamando sacrificio a su aceptacin, que otros espritus


seguramente menos comprensivos denominaban premio a la
traicin. Durante el disfrute de su canonja puso en prctica el
Plan Lansing, sistema financiero que controlaba todas las rentas
del Estado, aunque no necesariamente en beneficio de la
nacin. 4
Bien aconsejado por los banqueros y mejor sostenido por los
marines, nombr en 1918 la Comisin Suprema de la Repblica,
destinada a fiscalizar los gastos de la Nacin. Naturalmente, en
este organismo figuraban dos funcionarios designados por el
Departamento de Estado y uno nicaragense, designado por
Chamorro.
A todo esto Wilson expresaba, con su proverbial idealismo,
que "los Estados Unidos jams volvern a adquirir un pie de
territorio por conquista" y que "los pequeos Estados del mundo
tienen el derecho de gozar del mismo respeto por su soberana
y por su integridad territorial que las grandes y poderosas
naciones".
Si los iberoamericanos no hubisemos comprobado, con
ocasin de lo de Nicaragua, Panam, Mxico, Hait, Cuba y
Santo Domingo, de qu manera entendan los banqueros
norteamericanos el panamericanismo, esgrimiendo el big stick,
avasallando soberanas, envileciendo conciencias, estableciendo
dictaduras bestiales y usando del chantaje y la coaccin,
mientras sus idealistas y puritanos presidentes se dedicaban a
fomentar la democracia... en el papel, hubiera sido quizs
posible que las palabras de Wilson nos emocionaran... o que
tomramos en serio su famoso discurso de Mobile (27 de
octubre de 1913) y sobre todo su promesa de que "los Estados
agobiados por emprstitos seran emancipados de la intolerable
situacin de que los capitalistas ejerzan dominio sobre sus
asuntos internos".
Por lo que se refiere a Centroamrica, una de las maneras de
evitar ese dominio sera el establecimiento de un frente
Castelln. Historia de Nicaragua, pg. 105: "...con el Plan Lansing, aprob el
Gobierno de Nicaragua los contratos con los tenedores de Bonos Extranjeros de
Londres, con los banqueros de Nueva York y con el Banco Nacional de Nicaragua y
qued establecida la Alta Comisin con cargo de agente fiscal. Por medio de dicha
Alta Comisin se hizo el reconocimiento de la Deuda Interna dejando este Tribunal
el mismo recuerdo que la Comisin Mixta de los aos anteriores. Los contratos y
negociaciones llevados a cabo por el Gobierno durante el ao de 1917, analizados
atentamente revelan clusulas onerossimas, crecidos intereses y un cuantioso
capital en garanta de poco dinero".
4

Unido de sus pueblos para oponer a la codicia y a la

60

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

prepotencia. As lo entendieron las repblicas cuando en 4 de


diciembre de 1920 dieron comienzo, en San Jos de Costa Rica,
las deliberaciones "por un Pacto definitivo de unin perpetua e
indisoluble entre los pueblos de la Amrica Central". Las
deliberaciones iban perfectamente encaminadas, hasta el
momento en que se mencion el tema de los tratados
internacionales. All ardi Troya.
Los delegados de Chamorro solicitaron el reconocimiento del
pacto Chamorro-Bryan y el de los convenios con los banqueros,
adems de su derecho a reglarse particularmente con los
Estados Unidos, en lo que concerna a esos convenios.
Concretamente, queran quizs la reunificacin, s, pero
adems, queran que los norteamericanos siguieran gobernando
en Nicaragua. Ms concretamente an: no queran la Repblica
Federal de Centroamrica. 5
Ante la evidencia de los hechos, las deliberaciones no dieron
el resultado esperado. En cambio, se logr que se constituyera
una Repblica Tripartita, con la participacin de Guatemala, El
Salvador y Honduras, que estableci su capital en Comayagua,
Honduras, en 1 de diciembre de 1921. En cada uno de los tres
pases se celebraron elecciones federales de diputados y slo
faltaba la eleccin de senadores en Guatemala para que el 15 de
enero de 1922 pudiera reunirse el Congreso de la Federacin.
Moreno, Laudelino. Historia de las Relaciones Interestaduales de
Centroamrica, pgs. 330 y siguientes. Monografas Hispano-Americanas, Edit.
C.I.A.P., Madrid, donde relata sabrosos detalles de la Conferencia de San Jos de
Costa Rica, y entre otros los siguientes:
"La base tercera, 'la Federacin garantiza en todos los Estados (a ms de otros
derechos) la libertad del sufragio y la alternabilidad en el Poder', y la cuarta, 'en
adelante ninguno de los Estados podr (entre otras cosas) celebrar contratos que
puedan en algn modo comprometer su soberana e independencia o la integridad
de su territorio', las rechaz el mismo delegado (Castillo, por Nicaragua) y propuso
su eliminacin, manifestando, adems, que su Gobierno tena celebradas con los
seores Brown Bross. & Co. y J. W. Seligman & Co. contratas que, lo mismo que el
Tratado Chamorro-Bryan, no deban caer bajo la jurisdiccin de la Federacin. Esta
actitud acentu la creencia de que Nicaragua no suscribira el Pacto Federal...
"...En la sesin siguiente, cuando ya se discutan los artculos ltimos del
anteproyecto, el Sr. Castillo mostr un telegrama de su Gobierno en que exiga el
reconocimiento expreso de la validez y eficacia del Tratado Chamorro-Bryan y del
derecho de Nicaragua a cumplir sus disposiciones y celebrar arreglos y
convenciones que de l se deriven. Rechazada esta exigencia, el Sr. Castillo
present una frmula, redactada antes de recibir nuevas instrucciones de su
Gobierno, concebida en estos trminos: 'Ningn acto, ley o sentencia de la
Federacin o de los Estados impedir que Nicaragua cumpla con las estipulaciones
del Tratado Chamorro-Bryan, que celebr con los Estados Unidos de Amrica el 5 de
agosto de 1914. Ningn acto, ley o sentencia de la Federacin impedir el
5

Pero en 5 de diciembre de 1921, el general Orellana se

61

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

sublev contra el presidente Herrera, de Guatemala. La


Asamblea de este pas decret en 14 de enero la separacin del
pacto tripartito, provocando de esa manera su disolucin
posterior.
Es sugestivo que das despus de la revolucin de Orellana,
en 23 de diciembre, Hughes, secretario de Estado de la Unin,
enviara un cable impugnando la constitucin de la Federacin
tripartita, alegando capciosamente las estipulaciones de la
Convencin Adicional al Tratado General de Paz y Amistad de
1907, donde se lea: "Las Altas Partes contratantes no
reconocern ningn rgimen que surja por consecuencia de
golpe de Estado o de revolucin contra un gobierno reconocido,
mientras los representantes del pueblo libremente electos no
hayan reorganizado el pas en forma constitucional."
Con su cable, Hughes recomendaba a El Salvador y a
Honduras el estricto cumplimiento de dicha Convencin, donde
tambin se estipulaba la no intervencin de ninguna de las
partes contratantes en los asuntos internos de otra. Es decir,
que si estos dos pases, en cumplimiento del Pacto Federal
Tripartito, trataban de ayudar a Herrera contra Orellana,
incurran segn Hughes, en intervencionismos, ya que el
organismo resultante de este Pacto an no haba entrado
en funcionamiento ni tampoco haba sido reconocido por los
cumplimiento, modificar o alterar los contratos celebrados por Nicaragua con los
Sres. Brown Bross. & Ca. y J. W. Seligman & Co.'
"...El da siguiente (sealado para suscribir el pacto) el presidente de la
Conferencia recibi una exposicin del delegado de Nicaragua, Dr. Pasos Arana
(reemplazante de Castillo), que derrumb la obra terminada. En ella expresa que el
pueblo de Nicaragua quiere la Unin; que la quiere su Gobierno, encarnado en el
Jefe que hoy ejerce la primera magistratura, y que a pesar de cuanto se ha dicho,
es la verdadera representacin de la voluntad de aquel pueblo: que el delegado que
ha quedado al frente de la representacin de Nicaragua es tan decididamente
unionista que, imperturbable, se ha mantenido en su puesto a pesar de estar
enfermo, y ha permanecido sereno ante los ataques de una prensa inspirada en el
error y en la injusticia... Pero 'el Gobierno de Nicaragua encuentra, y con plena
razn, que no es posible firmar el Pacto en los trminos que est planteado, porque
es contrario al honor y dignidad de la Repblica el admitir, ni por un momento
siquiera, el cargo tcito que se desprende de que Nicaragua hubiera podido firmar
sin derecho el Tratado Chamorro-Bryan, en el cual se contuviesen lesiones a los
intereses de Centroamrica'. 'En concepto, pues, el Gobierno de Nicaragua,
agotadas las formas propuestas, la nica manera de llegar a un resultado feliz era
suspender, por ahora, las Conferencias, para que puedan continuarse en Managua
en un trmino prudencial, por supuesto, mediante la inteligencia oportuna de los
dems Gobiernos de Centroamrica. Por lo expuesto, y no habiendo llegado la
autorizacin del Gobierno de Nicaragua para que pueda el que habla firmar solo, sin
la asistencia del otro delegado (olvida que con su anuencia se fij para suscribirlo el
da 18), es llegado el caso de anunciar el retiro de la Delegacin.' "

Estados Unidos.

62

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

La casustica tesis de Hughes tenda a favorecer a Orellana,


el dictador que luego se distinguira por sus graciosas
concesiones a la United Fruit Co. El pacto, en la forma en que
haba sido concebido, no se avena a los intereses de los Estados
Unidos, quienes necesitaban modernizar, adecundolas a sus
inquietudes maternales, las estipulaciones de 1907.
Con tal propsito, Hughes y Sumner Welles concitaron la
firma de un pacto, que fue suscripto el 7 de febrero de 1923,
donde, adems de establecerse la limitacin de armamentos y
proveer al mejor resguardo de la "paz y la amistad", se lea el
siguiente artculo:
II. Deseando asegurar en las Repblicas de Centro Amrica
los beneficios que se derivan de la prctica de las instituciones
libres y contribuir al propio tiempo a afirmar su estabilidad y los
prestigios de que debe rodearse, declaran que se considera
amenazante a la paz de dichas repblicas todo acto, disposicin
o medida que altere en cualquiera de ellas el orden
constitucional, ya sea que proceda de algn poder pblico, ya
de particulares. En consecuencia, los Gobiernos de las partes
contratantes no reconocern a ninguno que surja en cualquiera
de las cinco Repblicas por un golpe de Estado o de una
revolucin contra un gobierno reconocido, mientras la
representacin del pueblo, libremente electa, no haya
reorganizado el pas en forma constitucional. Y aun en este caso
se obligan a no otorgar el reconocimiento si alguna de las
personas que resultaren electas Presidente, Vicepresidente o
Designado estuviere comprendida en cualquiera de los casos
siguientes: 1, Si fuere el jefe o uno de los jefes del golpe de
estado o de la revolucin; o fuere por consanguinidad o afinidad
ascendiente, descendiente o hermano de algunos de ellos. 2,
Si hubiere sido Secretario de Estado o hubiese tenido alto
mando militar al verificarse el golpe de estado o revolucin o al
practicarse la eleccin, o hubiese ejercido ese cargo o mando
dentro de los seis meses anteriores al golpe de estado,
revolucin o eleccin. Tampoco ser reconocido en ningn caso
el gobierno que surja de elecciones recadas en un ciudadano
inhabilitado, expresa o indubitablemente por la Constitucin de
su pas para ser electo Presidente, Vicepresidente o Designado. 6
Es sugestivo que entre tantas prescripciones no figurara como una de las
generales de la ley el hecho de haber sido ministro, embajador o agregado militar
acreditado ante Washington, caracterstica que suele darse con alguna frecuencia
en la biografa de los dictadores latinoamericanos.
6

Otra de las prescripciones de la Convencin estipulaba la

63

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

formacin de una Guardia Nacional en Nicaragua, para que


reemplazara a los bomberos estacionados en Campo de Marte
desde 1912. Como signo de la buena voluntad que animaba al
nuevo presidente de los Estados Unidos, el propio ministro de
ese pas fue el emisario de la buena nueva que daba Mr. Calvin
Coolidge, sucesor de Warren G. Harding, a su vez sucesor de W.
Wilson. El Receptor de ella fue el vicepresidente en ejercicio del
poder, Bartolom Martnez. Este haba reemplazado al
presidente Diego Manuel Chamorro, muerto y aunque parezca
mentira, no de muerte violenta en 1923. Este Chamorro haba
sucedido en el mando a su sobrino, Emiliano Chamorro, el 1 de
enero de 1921.
La presencia de Martnez haba roto involuntariamente la
trenza tan laboriosamente anudada por los Daz y los Chamorro.
Martnez no era ni de la Granada conservadora, ni de la Len
liberal, ni de la Bluefields pro yanqui; sino de la nortea zona de
Segovia. Eso constitua no slo una novedad, sino tambin una
incgnita, que se devel cuando, en julio de 1924, Martnez
resolvi pagar las cuentas de Nicaragua a los banqueros Brown
y Seligman, recuperando as el Ferrocarril del Pacfico. Compr
adems, en 300.000 dlares, la participacin de los banqueros
en el Banco Nacional.
Esta poltica se vio coronada por los esfuerzos que realiz
para unificar a liberales y conservadores en un mismo afn de
recuperacin nacional. A tal efecto, gestion una frmula de
avenimiento que se tradujo en el binomio electoral Solrzano
(conservador)-Sacasa (liberal), triunfante en las elecciones
realizadas en octubre de 1924.
En enero de 1925, Martnez haca entrega del mando a
Solrzano y el 3 de agosto de 1925 se retiraban por fin! del
pas los marines norteamericanos, izndose en Campo de Marte,
por primera vez en catorce aos, la bandera nicaragense.
Como no poda menos que suceder, el 28 del mismo mes se
levantaban en armas los militares, al mando del general
chamorrista Alfredo Rivas. Como Mr. Hughes invocara el pacto
del 7 de febrero de 1923, refirmndolo con el envo de dos
buques de guerra como elemento persuasivo de primer orden,
la intentona de Rivas fracas.
No fue as con la de nuestro viejo y conocido Emiliano
Chamorro, ocurrida casi un mes despus, el 25 de octubre, al
apoderarse de la fortaleza de Tiscapa. Solrzano no intent
resistencia alguna: por el contrario, previa conferencia con Daz
y el ministro norteamericano, no slo cedi el mando a

64

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Chamorro en lugar de delegarlo en Sacasa, sino que envi a los


jefes polticos y militares la siguiente circular:
Despus de la toma de la fortaleza de Tiscapa y la entrega
de la Penitenciara, hemos llegado a un entendimiento con el
general Emiliano Chamorro, de carcter poltico-militar,
quedando l con el cargo de general en jefe del ejrcito de la
Repblica, durante el tiempo que sea necesario para restablecer
el orden constitucional. Espero que tanto usted como los amigos
de ese departamento comprendern lo difcil de la situacin por
que atraviesa la Repblica, y sabrn ponerse a la altura del
deber que nos impone un bien entendido patriotismo.
Comandante General Solrzano.
Esta curiosa muestra de "bien entendido patriotismo", que
solicita colaboracin "para restablecer el orden constitucional" a
favor de su principal perturbador, no es la nica perla del collar
legalista con que se adornaron todas las traiciones de los
gobernantes latinoamericanos con sus pueblos, para beneficio
de los intereses espurios. Y para quienes, en Nuestra Amrica,
crean en verdad que Coolidge sera distinto de Wilson, pronto
lleg el momento de convencerse de lo contrario. No slo lo
certificaban las palabras de su compatriota Truslow Adams:
Callado, sin cultura ni gustos intelectuales, con una mente
que en muchos aspectos era singularmente ordinaria y vulgar,
posea sin embargo cierta astucia y cordura de yanqui
endurecido, que le hacan aparecer ante muchos como un gua
prudente y seguro... Sus intereses eran limitados, y al parecer
conoca y le importaban muy poco los asuntos internacionales y
los problemas ms vastos del mundo de posguerra. Su
comentario sobre las deudas, cuando se hablaba de reducirlas:
"alquilaron el dinero, no es cierto?" da harto justamente la
medida del hombre. 7
Tambin dan fe de ello las palabras de nuestro compatriota
Palacios:
...quienquiera que haya ledo su libro "El precio de la
libertad" le habr considerado un paladn de los derechos
humanos, de la moral y de la justicia [...] que tal hombre se

Adams, James Truslow. Historia de los Estados Unidos, pg. 396, T. II.
Editorial Poseidn, Buenos Aires, 1945.
7

halla destinado a realizar un cambio fundamental en el proceder


poltico de Norteamrica, a convertirse en agente y campen de
65

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

la solidaridad continental. Mas he aqu que ese apstol ferviente


[...] utiliza su cargo de Presidente de la nacin ms fuerte del
mundo para ejecutar el acto ms arbitrario e injusto que se
pueda concebir, movido por intereses materiales, contra un
pueblo indefenso de Amrica; hasta el punto de no hallar
excusas valederas, ni siquiera ante sus mismos compatriotas,
que lo reprueban abiertamente. Y atrae sobre su nacin con
este acto el ludibrio de la historia y el anatema y el odio de
todos los hombres libres. 8
Pero aquellos que vivieron y sufrieron en carne propia los
resultados de los altruistas propsitos de Mr. Coolidge, fueron
los nicaragenses, como de costumbre. Pero esta vez no lo iban
a hacer en silencio. La sorda rebelda estall a travs de la
figura y la pasin de un modesto obrero que, sin cultura ni
riquezas a su alcance, mantuvo en jaque al podero
norteamericano volcado en dinero y armas y que, ante la
admiracin del mundo, reivindic para Nuestra Amrica el
derecho a gobernarse sin tutoras ni ingerencias extraas.
En momento alguno cej la resistencia nicaragense a la
opresin y explotacin de los norteamericanos, y a la
vergonzosa entrega que de su propia patria realizaron Chamorro
y Daz.
Tanto es as, que en cierta oportunidad los marines se vieron
precisados a asaltar la redaccin de La Tribuna, en febrero de
1921, porque sta haba censurado sus desmanes; los autores
del hecho no fueron sometidos a corte marcial, sino
sentenciados a dos aos de prisin. A fines del mismo ao y
principios del siguiente, se produjeron nuevos choques entre
patriotas y extranjeros, resultando cinco nicaragenses muertos
y cinco heridos. Hubo indemnizaciones y excusas y aunque esta
vez los marines fueron sentenciados a diez aos de prisin (que
al poco tiempo les fue conmutada), a los muertos no se les
conmut su muerte.
La concertacin del pacto de los pases centroamericanos,
con la garanta de los Estados Unidos, celebrado en 1923, fue
una medida tendiente a disminuir el clima de protesta y
odio suscitado en toda Amrica por las desaforadas muestras
de panamericanismo de Norteamrica; en esa nacin crecan
Palacios, Alfredo L. Nuestra Amrica y el Imperialismo Yanqui, pg. 70. Edit.
Historia Nueva, Madrid, 1930.
8

igualmente las crticas de conocidos liberales como Samuel Guy


Inman, Waldo Frank y los senadores Borah y Laad, que

66

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

respaldaban un movimiento de opinin constituido por


universitarios y organizaciones obreras y sindicales. 9
Eso no impidi que Chamorro, representante de los bancos
norteamericanos, se adueara del poder mediatizando a Sacasa.
Los banqueros haban visto con inquietud las medidas de
recuperacin nacional dispuestas por Bartolom Martnez.
Con el golpe de Chamorro su ansiedad se disip y aun cuando
Washington no reconoci a su ttere, obligada como estaba por
Una buena muestra de esa actitud est representada por la informacin
aparecida en La Nacin, de Buenos Aires, el 18 de julio de 1925 y que por su valor
reproducimos en parte:
"Nueva York, 17 (Associated). El presidente de la Comisin de Negocios
Extranjeros de Senado, senador Borah, public un artculo en el Forum Magazine,
pidiendo que la futura poltica panamericana de Estados Unidos se base en la razn
y no en la fuerza. El artculo, titulado 'El Fetiche de la Fuerza', insiste en la
necesidad de que por todo el hemisferio occidental se extienda una atmsfera 'de
demostracin de buena fe y de fuerza moral', de acuerdo con el espritu de la
Constitucin de Estados Unidos, porque ello sera la contribucin ms grande de
parte de la Unin a la paz mundial...
"Mr. Borah dice: 'Un captulo muy triste de la historia de nuestras relaciones
internacionales es el que se refiere a nuestro trato con las repblicas
centroamericanas durante los ltimos 25 aos. No hemos tenido paciencia; hemos
sido injustos en todo momento y, considerada en conjunto, nuestra accin no ha
sido satisfactoria para nadie. Con frecuencia hemos apelado a la fuerza, sin causas
justificadas. Aun en los casos en que existan tratados estableciendo el arbitraje,
hemos pasado por encima de ellos. Conscientes de nuestro gran poder, lo hemos
empleado injustamente. La invasin de Nicaragua no era necesaria, y, por lo tanto,
fue inmoral. Constituy una violacin de los principios sanos del derecho
internacional y de la tolerancia internacional'.
"Agrega que la conducta observada por Estados Unidos con las Repblicas de
Santo Domingo y Hait tampoco puede ser defendida, por ms que sus causas
hayan sido, quiz, ms justificadas que en el caso de Nicaragua. 'Sin embargo
dice, quin duda de que, empleando la razn en lugar de la fuerza, hubisemos
conseguido todo lo que nos corresponda? De todos modos debamos haber
demostrado nuestra buena fe, tratando de proceder en esa forma. Insisto en que
mientras procedamos tan precipitadamente, apelando con tanta facilidad a la
fuerza, la charla del reemplazo de la violencia y de la fuerza por la ley y el orden no
es sino una hipocresa. Si queremos sinceramente lo que decimos, podemos
siquiera practicar esos principios en nuestras relaciones con los pequeos pases,
cuyos asuntos quedan tan fcilmente afectados por nuestro modo de obrar.
"Cundo hemos de empezar a obrar honestamente? Parece razonable suponer
que nuestra poltica con relacin a los asuntos de la Amrica Central ha de sufrir un
cambio que establezca la armona entre la realidad y nuestras declaraciones.
Quiera Dios que ese da llegue pronto! Este modo intolerable de llevar las cosas
debe terminar cuanto antes. Tengo entendido que nuestro secretario de Estado
opina que se debe seguir un rumbo que deje las intervenciones por la fuerza a un
lado, como una cosa del pasado. Se puede deducir tambin de las declaraciones
pblicas hechas por el presidente que el Gobierno cree en la sabidura y la
posibilidad de ese mtodo...' "
Vanas ilusiones, Mr. Borah!, como usted muy pronto ira a comprobarlo.
9

su propia garanta, ello no fue obstculo para que el Congreso


aceptara la renuncia de Solrzano y en vez de llamar como

67

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

constitucionalmente corresponda al vicepresidente Juan B.


Sacasa, designara al malhadado Chamorro. Ms, como
Washington segua mostrando mala cara, Chamorro decidi
resignar el mando en el senador Sebastin Uriza, quien tras una
pantomima leguleya lo transfiri al conocido traidor Daz.
Como era de esperarse, esta vez el Departamento de Estado
lo reconoci inmediatamente. Corran los primeros meses de
1926. El defraudado Sacasa, que haba sido educado en los
Estados Unidos, trat infructuosamente de recuperar el poder.
Cuando comprob que era intil, comenz a preparar la
revancha. El 2 de mayo de 1926, se insurreccion en Bluefields
el general Jos Mara Moncada. Al saberlo Sacasa, que a la
sazn se hallaba en Washington esperando convencer al
Departamento de Estado, se traslad a Mxico y de all pas a
Guatemala, donde conferenci con Moncada, nombrndole jefe
del ejrcito que deba de recuperarle el mando.
Moncada, que tena fama de haber sido alternativamente
liberal y conservador, haba sido el responsable de la prisin del
general Mena. Ahora, como liberal, estaba dispuesto a luchar
"por el restablecimiento del orden constitucional". El 6 de agosto
del mismo ao Moncada y Luis Beltrn Sandoval desembarcaban
del Foam en Prinzapolka, sobre el Atlntico, y vencan en los
combates de La Barra, La Cruz y Puerto Cabezas, en cuyo lugar
resolvieron hacerse fuertes para abrigar al gobierno de Sacasa,
que en efecto lleg al poco tiempo. A partir de entonces la lucha
se generaliz en todo el pas. Por el Pacfico desembarcaron
tropas al mando de Samuel Sediles, Julin Venegas y Roberto
Bone, las que fueron rechazadas por el general Roberto
Hurtado, quien pas por las armas a todos los prisioneros
capturados.
Estados Unidos se sinti entonces alarmado. Decidi obrar
con presteza, a cuyo efecto comision como enviado a Lawrence
Dennis para que mediara en el conflicto. Dennis cumpli con su
cometido, reuniendo en el puerto de Corinto, a bordo del buque
de guerra Denver, a delegados de Sacasa y de Daz. La
entrevista no tuvo resultado ninguno, salvo la sensacional
noticia publicada das despus en The World, de Nueva York:
El secretario de guerra, general Moncada, ha comunicado al
presidente Sacasa que en la conferencia de paz celebrada con
los representantes norteamericanos y conservadores trataron
de tentar su lealtad con halagadoras promesas, ofrecindole la
suma de 200.000 dlares e insinundole que podra ser ministro

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de guerra de Daz. Agrega el general Moncada que como es


natural, rechaz indignado dichos propsitos... Protest ante los
representantes norteamericanos de la ominosa intervencin...
para sostener intereses de Wall Street, hacindolos
responsables de los males pasados, presentes y futuros sufridos
por el pueblo nicaragense. 10
Podra ser posible semejante acusacin? Como ocurrira
veintisiete aos despus con su colega Mr. Peurifoy en
Guatemala, el enviado Mr. Dennis se hizo mundialmente famoso
por sus gestiones en Nicaragua. Desde su: "No crean ustedes
que les vamos a traer al vicepresidente en un buque de guerra,
pero si desembarca en un punto cualquiera de Nicaragua ya es
otra cosa", hasta su: "Aqu se piensa muchas veces que
nosotros venimos a servir los intereses de los unos contra los
otros; pero se equivocan. Slo servimos nuestros intereses",
qued un reguero de desplantes, torpezas e insolencias que
hablaban muy mal del tino con que el Departamento de Estado
suele designar a sus emisarios. Dennis nunca se tom el trabajo
de desmentir las acusaciones pblicas y formales que le
sealaban propiciando la presidencia de Daz por dinero.
Adems, de la aseveracin reposada y seria del ex ministro de
Solrzano, Salvador Mendieta, 11 todo un cmulo de rumores y
habladuras se teji en torno de su desmedida ambicin de
dinero.
Como la conferencia del Denver no condujo a nada, Dennis
sugiri a Daz solicitara proteccin de los Estados Unidos. Como
ya estaba entrenado en esos menesteres, poco le cost al
10
Soto Hall, Mximo. Nicaragua y el imperialismo norteamericano, pg. 94 Edit. Artes y
Letras, Buenos Aires, 1928.

Mendieta, Salvador. "Sinopsis para Nicaragua y el imperialismo


norteamericano", de Mximo Soto Hall, pg. 80: "Hasta qu punto Coolidge y
Kellogg se han fingido sinceros creyentes en el bolcheviquismo y mexicanismo
antiamericanistas atribuidos por Chamorro, Daz y los banqueros judos a Sacasa,
es cosas que no puedo precisar; pero es indudable que uno y otro han procedido de
mala fe, con fro clculo de servir a los banqueros de Nueva York como netos
representantes del feudalismo banquerista, sirvindose para ese efecto de Adolfo
Daz, el ms despreciable proxeneta poltico que hasta la fecha ha producido
Centroamrica. Auxiliando a ese proxeneta con el reconocimiento de una
legitimidad militar, servicios de aviacin, desembarco de poderosos contingentes del
ejrcito estadounidense... el gobierno de Washington ha prolongado cruel, fra,
implacablemente los horrores de la guerra civil de Nicaragua, con el propsito
deliberado... de comprometer las finanzas... y de asegurar para un futuro
prximo el ms degradado envilecimiento de sus partidos polticos y de sus
11

quisling llevarlo a cabo, valindose de la derrota que sus fuerzas


sufrieran en la Laguna de las Perlas a manos de Moncada y

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

acusando a Mxico de haber proporcionado "trescientos


bolcheviques mexicanos" al ejrcito de Sacasa. Un cable de
Associated Press reproduca la inquietud del quisling:
Managua, 28 (AP El presidente Daz muestra estar
posedo de gran ansiedad por la situacin, y declar lo
siguiente: "Hace algunos das inform al embajador de los
Estados Unidos de que Mxico, si as lo desea, puede derrotar
fcilmente a todas las Repblicas centroamericanas y que yo no
podra resistir mucho tiempo contra l. Otro caonero mejicano,
llamado Temporal, parti de Mxico hace varios das con ms
municiones que su Gobierno tiene y tambin con artillera ligera
y pesada. Nosotros tenemos unos pocos caones viejos, pero
que no pueden ser comparados con las piezas modernas.
Noticias de Puerto Cabezas y Ro Grande dicen que las fuerzas
navales desarman a las tropas indgenas y que han sido
encontradas muchas armas que llevan la marca del Gobierno
mejicano..."El presidente Daz manifest que su Gobierno se
halla sin fondos y municiones.
hombres pblicos. Liberales y conservadores aseguran que Dennis aconsej el
reconocimiento de Daz mediante la suma de 120.000 dlares que ste le pag,
dndole 60.000 de presente y 60.000 cuando la Secretara de Estado prest el
reconocimiento."
Sofonas Salvatierra (Sandino o la tragedia de un pueblo, pg. 39) asegura por
su parte: "Cuando el general Chamorro se apoder de la fortaleza de Tiscapa el 25
de octubre de 1925, no est claro si fue de acuerdo con el ministro norteamericano,
bajo el entendido de que el caudillo conservador sustituira a Don Carlos, o que, al
eliminar a Solrzano, le entregara inmediatamente la presidencia a don Adolfo
Daz, cosa que el general Chamorro no hizo puesto que se hizo designar presidente
por el Congreso. El caso es que el Departamento de Estado no lo reconoci, aunque
los oficiales de la intervencin, en el aspecto econmico, no le pusieron ningn
obstculo, ni en las aduanas, ni en el Banco ni en el ferrocarril."
Aunque sin conexin con el tema central de este libro, conozcamos una ltima
perla acerca de este pjaro de cuenta, suministrada por su compatriota George
Seldes, quien en Mil Norteamericanos (pg. 115) relata: "Una investigacin del
American Mercury durante el perodo que dur la direccin conjunta de Palmer y
Spivak revela que el primer artculo en favor de un movimiento fascista
norteamericano apareci en esta revista. Su autor fue Lawrence Dennis, que
emple en parte el material de su libro The Comming American Fascism (Harper
Bross., 1936) y que ms tarde figur en el grupo de personas acusadas de sedicin,
el nico "intelectual" de ese ncleo, segn lo seal la prensa. El Sr. De Witt
Wallace (dueo del Reader's Digest) desminti indignado las acusaciones de que
apoyaba puntos del programa de Hitler y Mussolini, como lo denunci Infact en
1942, y afirm que las declaraciones que se le atribuan eran 'totalmente falsas'. En
1947, ante una declaracin de O. John Rogge, agente fiscal en el juicio contra los
presuntos sediciosos, el Sr. Wallace se vio obligado a admitir que despus de que
Dennis public sus artculos en el American Mercury, fue contratado por el Reader's
Digest."

Todava no se ha declarado zona neutral a toda la costa oriental

70

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de Nicaragua. 12
La nueva intervencin comenz cuando el almirante Julin
Latimer, en 24 de diciembre de 1926, orden a los marinos
desembarcar en Puerto Cabezas, a fin de obtener el desarme de
las fuerzas de Sacasa o su inmediato abandono de la posicin.
Un atentado contra el quisling, quien result ileso, decidi el
desembarco, que fue seguido de una orden de Latimer a las
compaas exportadoras de caoba para que solamente pagaran
impuestos al gobierno conservador. El Cleveland y el Denver
garantizaban el buen xito de la operacin que, segn el
Departamento de Estado al confirmar oficialmente el
desembarco, se verificaba "con objeto de proteger los intereses
norteamericanos y extranjeros all residentes". Como lo haca
notar Carter Field, corresponsal en Washington del New York
Herald Tribune, partidario de la intervencin, "el Departamento
de Estado tampoco ha respondido directamente a la acusacin
publicada por el general liberal nicaragense en Mxico, de que
no se haba pedido proteccin para los ciudadanos y las
compaas norteamericanas en Puerto Cabezas, limitndose
nicamente a repetir su declaracin de que el Departamento
recibi pedidos de dicho punto para que se enviaran marinos,
sin dar a publicidad los nombres de los que hicieron el pedido. 13
A toda costa se trataba de conectar la revolucin patriota
con el conflicto que en esos momentos se desarrollaba entre
Calles, presidente de Mxico, y las compaas petroleras
norteamericanas. 14 El quisling no perda ocasin de manifestar
que sus adversarios estaban apoyados por Mxico, y el
Departamento de Estado haca como si en verdad lo creyera y
se preocupara. Pero no slo en Amrica latina no se tomaban en
serio tales pretextos. En la propia Unin, hubo senadores,
corresponsales, diarios y organizaciones obreras, que sin pelos
en la lengua denunciaron a los verdaderos promotores de la
intervencin. Leamos por ejemplo el editorial de The Evening
World, titulado "La poltica exterior a merced del almirante
Latimer":
12

La Nacin, de Buenos Aires, diciembre 29 de 1926.

13

La Nacin, de Buenos Aires, diciembre 28 de 1926.

Para mayores detalles de esta campaa y para una explicacin ms


exhaustiva del porqu de la intervencin yanqui en Nicaragua vase la obra del
autor El pequeo ejrcito loco (Operacin Mxico-Nicaragua), Editorial Tringulo,
Buenos Aires, 1958.
14

Los marinos norteamericanos desembarcaron en Nicaragua y

71

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

asumieron el poder poltico a pesar de los atenuados


desmentidos del Departamento de Estado, "que sin previo
aviso anuncia
complacido
que tiene
confianza en la
discrecin
del almirante Latimer. Mr. Borah, presidente de la Comisin de
Relaciones Exteriores, que no es tan complaciente, se propone
exigir una explicacin, y en caso de que ella no sea dada
satisfactoriamente, ordenar que se practique una investigacin
parlamentaria. Debiera precederse a la investigacin por la
razn de que el pueblo norteamericano y el mundo
latinoamericano deben saber qu significan esos extraos
sucesos.
La vaga excusa de que los marinos fueron desembarcados y
que al almirante se le han conferido poderes discrecionales para
la proteccin de la propiedad norteamericana, sera ms
impresionante si no fuera por nuestra bien conocida parcialidad
en favor de Daz. El presidente Daz sera ms impresionante
como gobernador "constitucional" si no fuese que por sus actos
admite que debe depender de las bayonetas norteamericanas
para mantenerse en el poder.
Si el gobierno constitucional significara en Nicaragua lo
mismo que en los Estados Unidos, Sacasa habra sido
gobernante constitucional, puesto que como vicepresidente
tena el derecho de ser sucesor del presidente que renunci.
Tanta es la necesidad de que se den explicaciones, que el
senador Borah procedera sabiamente si insistiese en una
explicacin o en una investigacin.
A ningn norteamericano que se precie de recto le satisfar
el anuncio del Departamento de Estado de que las fuerzas de
marinera desembarcaron en un pas extranjero para intervenir
en una controversia de ndole poltica y que, habindose
conferido "poderes discrecionales" al almirante, el gobierno de
Washington slo espera ver qu resultados tendrn. Es
imposible creer que el gobierno de Washington no est
detalladamente informado. La supuesta denegacin de las
autoridades norteamericanas al ministro de Relaciones
Exteriores de Nicaragua del derecho de emplear una clave para
los radiogramas a los representantes oficiales nicaragenses no
hace que sea ms amable el cuadro que se nos ofrece. 15
15

La Nacin, de Buenos Aires, diciembre 29 de 1926.

72

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

El diario El Universal, de Mxico, con fecha 28 de diciembre,


hacia notar irnicamente que "los Estados Unidos han
construido una Marina de guerra igual a la de la potencia naval
ms fuerte del mundo, con el nico objeto de utilizar ese
prodigioso instrumento para consumar la invasin de las costas
de Nicaragua". Agregaba que "la indignacin de las repblicas
hispanoamericanas ha crecido tanto ms a causa de que se est
formando una telaraa de malas interpretaciones, con la que el
Departamento de Estado de la Unin oculta sus propsitos,
desde la propaganda del Subsecretario acerca de Mxico, con la
que se intent extender el bolcheviquismo a la Amrica Central
hasta el ltimo pretexto ideado, de que la invasin de Nicaragua
se hace con el propsito de proteger la propiedad y los derechos
de norteamericanos residentes en Puerto Cabezas".
Era muy sugestivo el hecho de que la intervencin se iniciara
al entrar en receso el Congreso de la Unin. As lo haca notar el
Dr. Vaca, representante de Sacasa en Washington. Por su parte,
De La Selva, secretario de la Federacin Nicaragense del
Trabajo, declaraba pblicamente: "Nos hemos organizado y
desenvuelto bajo el patrocinio de la Federacin [norte]
Americana del Trabajo y nicamente en el caso de que este gran
baluarte de la democracia sea bolchevique podramos ser
nosotros tambin bolcheviques. La Federacin Nicaragense del
Trabajo espera un movimiento obrerista en los Estados Unidos
para que ejerza influencia contra el desembarco..." Una de las
censuras ms francas a la poltica de Kellogg, fue la formulada
por el veterano corresponsal de The Brooklyn Eagle en
Washington, Mr. Henry Suydam, 16 (actual jefe del servicio de
Reproducida por la Nacin, de Buenos Aires, el 29 de diciembre de 1926:
"La intervencin por la fuerza de los Estados Unidos en la poltica de Nicaragua
so pretexto de proteger las propiedades de los ciudadanos norteamericanos,
constituye un ejemplo singular de la incapacidad del secretario de Estado, Mr. Frank
B. Kellogg. No hay un solo diplomtico latinoamericano en Washington que no se
muestre desesperado por la actitud que observa actualmente nuestro
Departamento de Estado. Adems, la diplomacia de Mr. Kellogg est destinada a
producir precisamente los resultados que deseara evitar a toda costa, porque
Mjico, cada vez ms, y gracias a la torpeza de Mr. Kellogg, se est colocando en la
situacin de portaestandarte de las dems repblicas de este hemisferio. Esto es
tanto ms lamentable si se tiene en cuenta el hecho de que Mr. Charles Evans
Hughes, durante los cuatro aos que desempe el cargo de secretario de Estado,
trat de eliminar todas las causas de irritacin y de demostrar que el gobierno de
los Estados Unidos, al poseer un poder gigantesco, slo se propona utilizarlo
provisionalmente. Durante la inteligente y fuerte administracin de Mr. Hughes, la
luz iba disipando cada vez ms las tinieblas, y se iba llegando definitivamente al
reinado de la buena voluntad. Bajo la administracin de Mr. Kellogg, en cambio, los
temores, las suspicacias y las desconfianzas se extienden en el Mar Caribe y en
16

73

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

prensa del Departamento de Estado). Del mal efecto que los


hechos haban producido en el mundo parlamentario de
Washington, se haca eco el corresponsal en esa ciudad del New
York Times 17.
todas las repblicas latinoamericanas.
"La intervencin norteamericana en la poltica nicaragense, que se lleva a
efecto con el propsito de contrarrestar la influencia de Mjico en Nicaragua, no
puede tener otro efecto que el de aumentar las oportunidades que se ofrecen a
Mjico para que su influencia crezca en aquel pas. Aunque momentneamente se
elimine al Sr. Sacasa y a su gabinete liberal, est destinada a crear simpatas y
apoyo para el seor Sacasa entre los nicaragenses que, de otro modo, hubieran
permanecido indiferentes u hostiles. Adems, no entramos en el terreno de las
especulaciones al afirmar que Mr. Hughes hubiera ido hasta el extremo para evitar
el uso de la fuerza en la Amrica latina. Intrnsecamente, importa poco el hecho de
que unos cuantos marinos sean desembarcados, pero las repercusiones que tiene
llegan a orse en toda la Amrica latina, que ya haba empezado a mirar con
suspicacia a los Estados Unidos, a causa de otras recientes intervenciones
norteamericanas. Mr. Kellogg ha planteado ya un dilema en lo que respecta a
Mjico. Su tcnica en la cuestin de Tacna y Arica no es de ninguna manera
agradable para los interesados, y para complicar la situacin ha ordenado la
intervencin en Nicaragua.
"Varios de los ms grandes pases sudamericanos, descubren ahora que se han
impuesto embargos seudocientficos a la entrada de sus productos, y eso no es ms
que un plan para aumentar, por medio de un acto administrativo, las barreras
proteccionistas, de suyo elevadas, y que no han podido satisfacer, en cierto modo,
al comercio norteamericano.
"El reciente tratado que se firm en Panam constituye otro motivo de
irritacin.
"El deseo del Departamento de Estado, de negociar 'incondicionalmente' con la
Amrica latina tratados con la clusula de la nacin ms favorecida, antes de
garantizar tratamientos especiales y recprocos, ha contribuido tambin a tocar otra
llaga.
"Detrs de todos estos acontecimientos se encuentra la fuerte presin del
avance externo del comercio norteamericano, lo que suele llamarse a veces el
imperialismo econmico. Este avance externo es, en s mismo, bastante legtimo,
pero jams se realizar con xito en medio de una atmsfera de irritaciones y
suspicacias. Los elementos que trabajan en favor de la conciliacin con la Amrica
latina comprenden que nuestros mercados en el sur nunca podran ensancharse en
todas sus posibilidades si se permite que una diplomacia errnea nos malquiste con
nuestros vecinos del sur. Si se permite que sigan sucediendo las cosas que ahora
ocurren bajo la administracin de Mr. Kellogg, se destruirn hasta las ltimas
huellas de la tarea til de Mr. Hughes: las relaciones de los Estados Unidos con la
Amrica latina se desarrollarn en medio de una atmsfera malsana, sin que la
situacin mejore durante muchos aos, y Mjico se erigir como el pas protector y
portaestandarte de todas las dems repblicas del hemisferio.
"Las manos de los diplomticos latinoamericanos en Washington estn atadas,
pero no pasar mucho tiempo antes de que el senado de la Unin intervenga para
descubrir hacia qu fines Mr. Kellogg est conduciendo a este pas."
Reproducido por La Nacin, de Buenos Aires, el 29 de diciembre de 1926.
NUEVA YORK, 28 (AP) The New York Times publicar maana el siguiente
despacho de su corresponsal en Washington:
17

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Pero todo fue intil. Cuando Latimer comprob que a pesar


de declarar zona neutral a Puerto Cabezas, Bluefields y dems
puntos importantes de la regin del Atlntico, la rebelin
triunfaba en el Pacfico y se extenda como reguero en todo el
resto del pas, victoriosamente, decidi que sus tropas ocuparan
toda Nicaragua. El 6 de enero de 1927 comenz el desembarco:
los elementos de guerra convoyados fueron tan cuantiosos, que
durante toda la noche y parte de la maana del da 7 desfilaron
desde la estacin del ferrocarril hasta el Campo de Marte. Las
fuerzas de Latimer se componan de 16 barcos de guerra, 215
"El presidente Coolidge est profundamente preocupado con motivo de la
actitud de los pases sudamericanos hacia las actividades de las fuerzas
norteamericanas en Nicaragua. Se entrev la posibilidad de que se inicie alguna
poltica nueva despus de los debates de hoy que siguieron a las crecientes
censuras por parte de los senadores ms destacados, quienes declaran que debe
procederse a una investigacin a fin de establecer si hubo violacin de tratados.
"Se ha guardado mucha reserva de lo que pas en la conferencia celebrada en
la Casa Blanca, pero el hecho de que haya sido la ms extensa que el presidente ha
celebrado en muchos meses se ha interpretado como un presagio de un cambio de
actitud en Nicaragua o de una poltica an ms enrgica: Mientras se celebraba la
conferencia, Mr. Kellogg envi por los tratados con Amrica Central relativos al
reconocimiento de los Gobiernos que surgiesen mediante un golpe de Estado o de
una revolucin. La aseveracin de Mr. Coolidge de que el desembarco de las fuerzas
norteamericanas en Nicaragua no tena significado poltico fue seguida por
acontecimientos que se produjeron tan rpidamente que se convoc la conferencia
para satisfacer al presidente acerca de si la posicin de la Unin estaba dentro del
Derecho Internacional y los derechos estipulados en el tratado, o si la situacin
requera que se impartiesen nuevas rdenes en la Amrica Central.
"Algunos crticos declaran que dichos tratados, que se encuentran en vigor, han
sido violados. Al salir de la conferencia, Mr. Kellogg manifest que la poltica
norteamericana en Nicaragua no ser modificada. Al parecer, la cuestin
nicaragense viene ocupando rpidamente el primer plano. Se ha odo insinuar a
los senadores que en el Congreso se investigar detenidamente la cuestin, y que
aquellos que estn enterados acerca de la situacin concurrirn a declarar. Si fuera
posible convencer a los testigos de que vengan a Washington, sera probable que
una mocin pidiendo que sea ampliamente ventilada la actitud de los Estados
Unidos hacia Nicaragua fuera informada favorablemente por la Comisin de
Relaciones Exteriores cuanto antes. Los senadores ya se han puesto en
comunicacin con los testigos. Esta noche el senador Borah se neg a hacer ms
comentarios sobre la situacin, diciendo que esperaba los acontecimientos, pero
que estaba lejos de estar convencido de que las vidas y los bienes norteamericanos
en Nicaragua haban corrido un serio peligro. El senador por Utah, Mr. King, hizo
una fuerte censura a los Gobiernos de Mr. Harding y Mr. Coolidge por sus presuntas
tcticas de saqueo en la Amrica latina. El senador por Nebraska, Mr. Morris,
tambin censur al actual gobierno por su poltica en la Amrica Central.
"Los dems senadores estn muy preocupados a causa de la situacin en
Nicaragua; temen que el desembarco del almirante Latimer sea interpretado como
una intervencin destinada a causar recelos en contra de la Unin en la Amrica
latina y socavar la confianza que se tiene en este pas. No les preocupa cul es la
faccin victoriosa en Nicaragua, sino que insisten en que se les debe permitir que
arreglen sus asuntos entre ellos, sin ayuda de la Unin para ninguna de las dos

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

oficiales, 3.900 soldados y 865 marinos. Y en tanto se iniciaban


las "operaciones de limpieza", Coolidge declaraba muy contrito:
La administracin de este pas lamenta las constantes
revoluciones en Centroamrica, habiendo hecho siempre los
mayores esfuerzos por prevenirlas y evitarlas. Ellas retardan el
progreso y mantienen a los nativos en penosa indigencia. Los
gobiernos centroamericanos se comprometieron a no permitir
conspiraciones contra Chamorro en sus respectivos territorios y
a evitar, por consiguiente, que llegasen armas a los
revolucionarios. Mxico en cambio, no quiso aceptar nuestras
recomendaciones, porque el rgimen de Calles ha desafiado y
contina desafiando a la Unin ocasin tras ocasin. Pretende
confiscar millones de dlares de propiedades norteamericanas
con una ley retroactiva, pero usar de todas las fuerzas y
recursos del Gobierno para proteger a nuestros ciudadanos, en
cualquier parte del globo.
Partes. Era obvio que esos senadores consideraban los relatos acerca de las
amenazas a los bienes y a las vidas norteamericanas como propaganda en su
mayor parte, lanzada por varios intereses que estn deseosos de un tratamiento
preferente en Nicaragua y de ayuda especial de la Unin. Los senadores que
sostienen este punto de vista arguyen que los norteamericanos que salen al
extranjero con propsitos comerciales deben reconocer las dificultades que entraa
el vivir bajo otros Gobiernos y leyes extranjeros, y no debieran actuar sin pedir al
Gobierno de la Unin que les preste su proteccin habitual.
"El senador King manifest lo siguiente:
"Nuestra poltica exterior durante las presidencias de Harding y Coolidge ha
sido errnea. Si bien la Constitucin confiere la direccin de las relaciones
exteriores a la rama ejecutiva del Gobierno, a Dios gracias, la legislativa es el
verdadero gobierno. La poltica que amenace al pas con un probable desastre, se
supedita adecuadamente al debate parlamentario. Tan pronto como celebre sesin
el Congreso, se la har objeto de una discusin en el recinto del Senado. Decimos
que no hemos intervenido en Nicaragua, y sin embargo, tenemos tropas en aquel
pas, y no tenemos por qu tenerlas all; esto es un acto de guerra. No tenemos por
qu ser los agentes de polica del mundo; si esos pases quieren la guerra intestina,
es asunto de ellos. Nuestros compatriotas se dirigen a aquellos pases para hacer
inversiones y fomentar los desrdenes para luego pedirnos nuestra proteccin. Que
hayamos intervenido o no, el resultado fue que se ha levantado toda la Amrica
latina contra nosotros; que se censura abiertamente nuestra poltica y que las
amistades que nos hemos esforzado por hacer son destruidas en un momento.
Adems, nuestros toscos esfuerzos por recuperar el terreno perdido han
acrecentado los recelos y el desagrado de la Amrica latina. Hemos tratado de
dirimir el pleito de Tacna y Arica; hemos ganado el desagrado del Per, Bolivia y
Chile a causa de nuestros errores. Hemos emprendido el arreglo de la disputa entre
Panam y Honduras, y nos hemos granjeado el desagrado de ambas. El ms
reciente error en Nicaragua ha venido a coronarlos a todos. Es esto slo un rpido
esbozo de una situacin enormemente grave. Gozbamos de la amistad del mundo;
hoy slo tenemos la de unas pocas naciones. Esta situacin nos amenaza con
peligros, y por dondequiera que miremos hay errores."

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Gregorio Selser

El quisling Daz, por su parte, en telegrama dirigido al New


York Times el 9 de enero, justificando lo injustificable, deca:
Para m, como para Estados Unidos, la cuestin de
constitucionalidad ha sido satisfactoriamente arreglada, de
acuerdo con los tratados centroamericanos de Paz y Amistad de
1923. Pero no puedo responder de lo que suceda, ni de las
consecuencias que tengamos que lamentar, en lo que a vidas e
intereses extranjeros se refiere, si al gobierno de Mxico se le
permite suministrar dinero, armas y hombres a una pequea
minora que se levanta contra mi administracin. Nicaragua es
un pas dbil y pobre que no puede resistir a los invasores y
agentes del bolcheviquismo mexicano. As lo hice saber a varios
diplomticos, quienes despus de orme se penetraron muy bien
de la lgica de la situacin. Entonces los representantes de
Italia y de la Gran Bretaa fueron a visitar al ministro de
Estados Unidos, con objeto de pedir proteccin para sus
amenazados connacionales, a quienes yo no puedo dar las
garantas que necesitan. 18
De las declaraciones de Coolidge, Kellogg y el quisling se
burlaba en un editorial del 8 de enero The Evening World. 19 El
da 9, el New York Times publicaba el mensaje mediante el cual
Su Ilustrsima, monseor Jos Lezcano y Ortega, arzobispo de
Managua, peda al cardenal Dougherty, de Filadelfia y por su
intermedio a los catlicos de Estados Unidos, "que recen
fervorosamente para que Dios, Nuestro Seor, proteja con su
misericordia y d su divino amparo al ejemplar estadista y digno
presidente Adolfo Daz". El da 10 y en coincidencia con el
secretario de Estado Kellogg ("Hemos otorgado nuestro
reconocimiento a Adolfo Daz, razn por la cual quienquiera que
Reproducido por Vicente Senz en Rompiendo Cadenas, pg. 41, 2 edicin.
Edit. Unin Democrtica Centroamericana, Mxico, 1951.
18

"...bolcheviquismo es la palabra que est de moda en Washington para


definir todo aquello que pretenda hacer un pas ms o menos dbil, a disgusto de
los intereses comerciales o polticos norteamericanos. Por ejemplo, algunas grandes
compaas petroleras rehsan obedecer las nuevas disposiciones de la ley mexicana
sobre petrleo, y entonces los seores Coolidge y Kellogg, respaldando la actitud de
estos poderosos intereses que no quieren someterse a las leyes de Mxico, claman
contra el bolcheviquismo de su gobierno. Pero debe tomarse como absolutamente
cierto que el petrleo, y nada ms que el petrleo, es la causa de esta condenacin
oficial de lo que ha dado en llamarse bolcheviquismo mexicano. Si el presidente
Calles se doblegara y concediese a los petroleros de este pas todo lo que desean,
los funcionarios de Washington hara de l los mayores elogios y cantaran en honor
suyo villancicos de Nochebuena."
19

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

asegure que no es el presidente constitucional de Nicaragua,


est equivocado"), el presidente Coolidge declaraba ante el
Congreso:
"Mi administracin no puede dejar de preocuparse con todo
empeo, en cualquier amenaza contra la estabilidad de un
gobierno constitucional, amenaza que tienda a la anarqua y
ponga en peligro los grandes intereses de los Estados Unidos.
Siempre ha sido y ser nuestra poltica la de adoptar en tales
circunstancias iguales medidas, pues se ha considerado y se
considera necesario proteger la vida, la propiedad y cualesquier
intereses de los ciudadanos norteamericanos y aun los del
Gobierno mismo. A este respecto me propongo seguir la pauta
de mis antecesores."
El da 12 y para contestar a las crticas de que era objeto,
Kellogg presentaba un memorndum al Comit de Relaciones
Exteriores del Senado, presidido por Mr. Borah, en el que
alegaba la existencia de actividades comunistas contra Estados
Unidos en "Mxico y otros pases latinoamericanos", lo que
mereci a The Evening World de fecha 14 de enero este
comentario:
"Mr. Kellogg es un pobre espritu, nervioso, mal informado e
inadecuado anciano, que no tiene la fuerza mental ni la entereza
de carcter necesarias para enfrentarse a la tremenda presin
que se est ejerciendo para romper con Mxico, derrocar a
Calles y establecer si es preciso por medio de la intervencin
armada, un gobierno de mexicanos que se someta a los
intereses de este pas. El memorndum al Senado fue escrito
con el objeto preconcebido de envenenar la mente del pueblo
norteamericano y de llevarlo a la guerra..."
El da 9 de febrero, La Prensa de Nueva York reproduca la
declaracin del quisling Daz a Associated Press: Si los Estados
Unidos pensaran que es mejor que yo le ceda el puesto a
cualquiera otra persona, lo hara inmediatamente... Siempre me
opuse a la retirada de los marinos de Nicaragua, y les doy la
bienvenida a su regreso en ayuda de nuestra nacin... En tanto
sea yo Presidente, y en los gobiernos que me sigan, los marinos
de la Unin deben permanecer en mi pas. Si estas
declaraciones no fueran de por s suficientemente ilustrativas de
la catadura del infame Daz, bastara esta otra muestra, que en
forma de cable publicaron los principales diarios de Nueva York
el 24 de febrero:

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Managua, febrero 23. El presidente conservador, Adolfo


Daz, reconocido por Washington, desea que los Estados Unidos
asuman la proteccin de Nicaragua durante cien aos
prorrogables. El proyecto ser presentado al Congreso
nicaragense maana jueves, teniendo seguridad el seor Daz
de que ser aprobado. Al hacer pblico anoche un bosquejo de
la proposicin, declar Daz que el tratado respectivo dar a los
Estados Unidos el derecho de intervenir cuando sea necesario,
con objeto de mantener un gobierno responsable y asegurar
elecciones libres en su patria. Los Estados Unidos garantizarn
tambin la soberana de Nicaragua y retendrn los acuerdos del
convenio Bryan-Chamorro, actualmente en vigor, inclusive el
derecho de construir un canal a travs del territorio
centroamericano. El Presidente de Estados Unidos nombrar un
consultor financiero, con autoridad suprema sobre los gastos
fiscales y con derecho a vetar toda clase de erogaciones. Habr
adems, un colector norteamericano de todas las rentas
nacionales. Los Estados Unidos prepararn planes para la
formacin de constabularios nicaragenses, bajo el comando de
oficiales de la marina norteamericana, y reorganizarn y
manejarn la sanidad, la administracin fiscal y el sistema de
crdito.
Pareca que los marines, a quienes el traidor mximo no slo
abra las puertas de su patria sino que la entregaba adems
atada de pies y manos, trataran adems de quedarse en el
pas, quedarse con el pas: "Poco despus se posesionaron de la
Fortaleza de Tiscapa, y el 23 de febrero se vio ondear la
bandera de las barras y las estrellas en ese fuerte. Pero a los
pocos das no se vio ms flotar la bandera estrellada en esa
fortaleza, que era la principal del pas. Se dijo entonces que,
haciendo la reflexin de esta ltima circunstancia, el encargado
de negocios britnico haba hecho oficialmente la pregunta de si
la Repblica de Nicaragua haba dejado de existir." 20
Los banqueros no permanecieron ociosos. Previo el visto
bueno de la Casa Blanca, el 21 de marzo de 1927 The Guaranty
Trust Co. y J. & W. Seligman & Co. celebraban un contrato con
Joaqun Cuadra Zavala, agente del quisling en Washington,
mediante el cual aqullos acordaban a Nicaragua crdito por un
milln de dlares, que debera ser utilizado en el mantenimiento
y equipo del ejrcito cipayo, en la compra de provisiones o en lo
Salvatierra, Sofonas. Sandino o La tragedia de un pueblo, pg. 40. Imprenta
Europea, Madrid, 1934.
20

que determinase una junta integrada por Roscoe Hill alto

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

comisionado norteamericano, Louis Rosenthal agente del


Banco Nacionaly por un nicaragense, que podra ser el
secretario de Hacienda.
El precio total del embarque de armas se fij en $ 217.718,
al 6% de inters, transaccin gestionada esta vez por Alejandro
Csar, mediando consulta telegrfica entre la Casa Blanca y el
ministro en Managua, Charles E. Eberhart. El da antes, Kellogg
haba declarado al corresponsal del New York Herald Tribune:
"Estos son los mismos trminos en los cuales el Departamento
de Guerra vendi a Nicaragua, en noviembre de 1921, diez mil
rifles, cincuenta ametralladoras y siete millones de fajas de
tiros, operacin que por aquel entonces se verific tambin al
inters del 6% por la suma de $ 170.585." Esta vez el precio
era mayor, las ametralladoras eran doscientas, los rifles tres mil
y las fajas de tiros tres millones.
El da 25 los diarios publicaban la opinin del senador Borah:
Este acto deshonesto del Gobierno de los Estados Unidos es tan
censurable, que no tengo frases para comentarlo. Lo que yo
quisiera expresar no se podra imprimir en los peridicos. 21
Por el milln que "prestaban", los banqueros obtenan estas
"compensaciones": gravamen sobre los dividendos, existencias
y propiedades del Ferrocarril al Pacfico, por un valor de 4
millones de dlares; gravamen sobre los dividendos, existencias
y propiedades del Banco Nacional de Nicaragua, cuyo valor total
superaba los 600.000 dlares; concesin de la recaudacin de la
renta creada el 21 de enero de 1927 por el Congreso del pas,
para ayudar a los pequeos agricultores; entrega de todas las
acciones del ferrocarril y del Banco Nacional, previa a todo
uso del crdito acordado, con autorizacin a los banqueros de
transferirlas o venderlas en el caso de que Nicaragua no
Senz, Vicente. Op. cit. pg. 36, donde agrega: "La pequea repblica est
obligada a cancelar hasta su total liquidacin, centavo sobre centavo, la deuda que
contrajo por los rifles, las ametralladoras y los millones de cartuchos que recibi de
los Estados Unidos en prueba de cordial amistad, el rgimen impuesto por la Casa
Blanca; amortizaciones e intereses sobre los emprstitos que contrat el llamado
presidente Daz; todas las fuertes sumas que emplearon el coronel Stimson y sus
ayudantes en la adquisicin de aquellas mismas armas, que casi en su totalidad
haban cado en poder de los rebeldes; e indemnizaciones, por supuesto, a
ciudadanos norteamericanos por daos sufridos en la revolucin. Washington atiz
y prolong el movimiento revolucionario, de manera que, en estricta justicia, el
Tesoro de Estados Unidos debera hacer efectivas las reclamaciones de los suyos.
Estas reclamaciones se hicieron ascender en mayo de 1927 a ocho millones de
dlares, debiendo resolverlas tribunales mixtos integrados, como de costumbre, por
dos norteamericanos y un nicaragense."
21

cancelara el emprstito.

80

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

La primera medida que adoptaron los banqueros fue


traspasar al Guaranty Trust y a los Seligman los fondos en
custodia y reserva del Banco Nacional, as como los valores en
efectivo del ferrocarril, transferencia que precis de la previa
cancelacin de un contrato de depsito existente hasta entonces
en el Royal Bank of Canad.
Era una operacin exquisita! El colmo de la desfachatez en
materia poltico-financiera! Antes de que el ttere pudiera hacer
uso del crdito, ya los prestamistas, por su milln reciban tres y
medio en efectivo, representados por los valores del ferrocarril y
del Banco y por el fondo de reserva de los billetes papel! Es
decir, que en realidad los banqueros prestaban a Nicaragua el
propio dinero del pas y encima ste deba pagar un 6% de
inters, en tanto que los tres y medio millones retirados por los
banqueros como garanta, iban a redituar un 2%.
El corolario de esta repugnante transaccin en la cual
intervino sin tapujos y segn su costumbre el Departamento de
Estado, lo constituye la noticia que publicaron el 4 de junio de
1927 el New York Times y el New York Herald Tribune:
Lawrence Dennis, ex embajador especial de los Estados Unidos
ante el gobierno de Managua y conocido agente financiero de
Wall Street, ingresaba al servicio de J. & W. Seligman & Co.
A semejantes embajadores... tales embajadas. No caba
duda de que Dennis haba cumplido satisfactoriamente su
cometido.

81

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

SANDINO, HROE DE LAS SEGOVIAS


En 1927 no exista ninguna amenaza de conquista,
aunque el secretario de Estado Kellogg tema que
Nicaragua estuviera en peligro de caer bajo el control de
los bolcheviques inspirados y ayudados desde Mxico. En
lugar de recurrir a actos ms enrgicos, el presidente
Coolidge sigui la sugestin de Kellogg y envi a
Nicaragua al coronel Henry L. Stimson, antiguo secretario
de guerra en el gobierno
de Taft, como hombre
prudente, para que estudiara el mal y recomendara una
solucin. "Deseo que vaya usted all, y si ve alguna
manera de arreglar aquel embrollo, quiero que lo ponga
en prctica." 1

SAMUEL FLAGG BEMIS


Seremos entregados a los brbaros fieros?
Tantos millones de hombres hablaremos ingls?
(Ya no hay nobles hidalgos ni bravos caballeros.)
Callaremos ahora para llorar despus?

RUBN DARO

Los

acontecimientos iban, empero, a seguir un rumbo


totalmente distinto, en razn de la lucha liberadora que
emprendera un modesto hijo de la tierra, Augusto C. Sandino,
guiado por la sola inspiracin de su patriotismo. Sandino naci
en el pueblo de Niquinohomo, departamento de Masaya, el 18
de mayo de 1895. Su padre, Gregorio Sandino era un pequeo
terrateniente; su madre, Margarita Caldern, era una campesina
con sangre de blancos e indios en sus venas.
Corran los tiempos de Zelaya cuando termin sus estudios
1

Bemis, Samuel Flagg. Op. cit., pg. 220.

primarios.

En

tanto

sus

hermanos

82

realizaban

estudios

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

superiores, l continu con los de comercio, durante los cuales


le sorprendieron los horrores de la "Guerra de Mena": con sus
propios ojos vio conducir el cadver glorioso de Zeledn; el
fnebre cortejo no estaba compuesto de deudos del hroe o de
una multitud compungida, sino de los propios soldados
vencedores, que paseaban ostentosamente el cuerpo colocado
de travs sobre un caballo, para escarmiento de quienes osaran
imitar su rebelda.
No imaginaba an que su suerte no sera mucho ms
distinta!
Poco es lo que se sabe de su adolescencia y de los primeros
aos de su juventud. A su natural parquedad se una una
discrecin acerca de su propia persona, que slo desapareca
cuando la relacionaba con la lucha en que se vio posteriormente
empeado. Alguno que otro dato permite reconstruir esa poca,
durante la cual combinaba sus estudios con las tareas de
campesino, de administrador de las fincas de su padre, o de
transportista de los productos agrcolas a Granada, Masaya y
Managua.
En uno de los entreveros de su juventud, se vio obligado a
dar muerte a un hombre: segn unos, por un insulto inferido a
su madre; segn otros; por razones polticas. Lo cierto es que
Sandino se vio obligado a abandonar Nicaragua en 1921. En el
mismo ao se emplea en La Ceiba, puerto de la costa norte de
Honduras, como guardaalmacn de mecnica del ingenio
"Montecristo". Al ao siguiente le encontramos ya en
Guatemala, donde trabajaba como mecnico de los talleres que
en Quirigu tiene la United Fruit Company. De all se traslada en
1923 a Mxico, emplendose como mecnico en la Huasteca
Petroleum Company, en Tampico.
Es en Tampico donde todo bigrafo debe comenzar a buscar
el origen de su lucha posterior. Debe tenerse en cuenta que todo
Mxico vibraba entonces de espritu revolucionario y patritico,
conmovido por las pretensiones de los grandes grupos
petroleros norteamericanos Sinclair, Doheny y Mellon que
haban desatado una campaa periodstica mundial destinada a
lograr que el presidente lvaro Obregn accediese a sus
pretensiones. 2 Segn Flagg Bemis, "un comit senatorial
Seldes, George, Los amos de la prensa (pg. 139): "En 1927, Charles Mertz,
que siete aos antes haba colaborado con Walter Lippmann en una documentada
exposicin de las mentiras y falsedades publicadas por el New York Times acerca de
2

presidido por el senador Albert B. Fall, de Nueva Mxico,

83

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

portavoz de los intereses petroleros Doheny, que ponan una


gran diligencia en enumerar y publicar los ultrajes y los agravios
contra ciudadanos de Estados Unidos, se limit a recomendar se
ejerciera presin diplomtica para conseguir la seguridad de los
ciudadanos norteamericanos y de sus propiedades, y que no se
reconociera
al
gobierno
de
Obregn
(elegido
constitucionalmente por sufragio popular) sin que se hiciera al
mismo tiempo un convenio para liquidar todos los problemas y
reclamaciones que estaban pendientes; nicamente en caso de
una negativa deba pensarse en intervenir". 3
El secretario de Estado Hughes, jurista famoso y ferviente
partidario de que la poltica imperialista de su patria se llevara a
cabo sin violencia, trat de que Obregn reconociera mediante
un solemne tratado la existencia y legalidad de las absurdas
reclamaciones que por valor de miles de millones de dlares
formulaban norteamericanos e ingleses. Obregn comprendi
que lo que Hughes pretenda en realidad era no slo
comprometer a toda la nacin mediante ese tratado, sino dejar
a Mxico sin posibilidad jurdica alguna para discutir la
legitimidad de las reclamaciones formuladas, y, apoyado por los
obreros y estudiantes, adems de la opinin pblica de toda
Amrica, se neg a firmarlo.
En Estados Unidos arreciaron las amenazas de intervencin.
Por su parte, en Mxico, la larga costumbre de un pueblo en
armas, fortificada por las noticias del triunfo que el pueblo ruso
estaba obteniendo sobre las fuerzas coligadas de las mayores
potencias mundiales, mantena el clima de preparacin para una
posible resistencia, a cuyo amparo se desarrollaba la accin
ideolgica y revolucionaria de los partidos de izquierda.
En ese clima verific Sandino sus primeras experiencias
antiimperialistas. Precisamente all donde resida la expresin de
los intereses de Doheny, en la Huasteca Petroleum Company,
fue donde Sandino hizo sus primeras armas sindicales; all fue
la Unin Sovitica, realiz tambin una recopilacin de las noticias de ese mismo
diario sobre Mxico. Demostr as que el despacho titulado 'La propagacin de los
desrdenes alarma a Mxico', slo consignaba un crimen y dos asaltos en un plazo
de tres das, cifra que hara desternillar de risa a los pistoleros de Chicago. Cuando
las leyes sobre propiedad de los yacimientos mexicanos fueron promulgadas, el
New York Times public un despacho titulado 'Mxico al borde de la revolucin'. Se
trataba de la versin de una tentativa para derrocar al gobierno mexicano
proporcionada por Adolfo de la Huerta, que viva exiliado en Estados Unidos."
3

Bemis, Samuel Flagg. Op. cit., pg. 223.

donde,

al

contacto

con

el

movimiento

84

obrero

mexicano,

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

fuertemente sacudido por las alternativas de la disputa que


amenazaba degenerar en guerra, comenz a madurar su
inconsciente e innata rebelda patritica.
Hughes, ante la decidida oposicin de Obregn y la de los
propios grupos obreros y democrticos de los Estados Unidos,
debi conformarse con la firma de convenios de carcter
ejecutivo, conocidos luego con el nombre de Tratados de
Bucareli. Slo entonces fue reconocido Obregn, aunque a
regaadientes. En 1924 asumi la presidencia Plutarco Elas
Calles, quien deseoso de prestigiarse ante su pueblo promulg
leyes sobre el petrleo que violaban los convenios de Bucareli, y
neg que stos pudieran obligarle. Paralelamente estall la
rebelin de los "cristeros", reprimida con suma violencia por
Calles y que hizo recrudecer la campaa periodstica en su
contra.
Kellogg, sucesor de Hughes, tena toda la intencin de
terminar con Calles de la misma manera que con Sacasa en
Nicaragua. Ganas en tal sentido le sobraban y el ambiente
estaba lo suficientemente dispuesto como para que los
"bolcheviques mexicanos" fueran aplastados. Pero el Senado de
la Unin haba tenido bastante con la reaccin que produjo la
intervencin en Nicaragua, y aprob por unanimidad en 25 de
enero de 1927 una resolucin de recurrir al arbitraje para
solucionar las diferencias con Mxico. El presidente Coolidge
resolvi entonces proceder pacficamente, y por sugestin de
Kellogg nombr a su antiguo amigo y compaero de Universidad
Dwight W. Morrow, banquero y socio de Morgan, como
embajador en Mxico. Es posible que Mr. Morrow haya sido muy
persuasivo, tanto como para explicar el que Calles decidiera al
poco tiempo revisar toda su poltica petrolera, pero nos
inclinamos a sospechar que la razn de su viraje residi en el
chantaje declarado por las compaas petroleras. 4
Por considerar sumamente ilustrativa su lectura, reproducimos el artculo de
Nemesio Garca Naranjo "La ineficacia de la intervencin"', publicado en La Nacin,
en junio de 1928:
"La poltica exterior seguida por los Estados Unidos en Nicaragua y en Mxico
pone de manifiesto que las medidas econmicas son mucho ms eficaces que los
procedimientos de guerra para hacer capitular a los pueblos dbiles. Enfrente de
Csar Augusto Sandino, Mr. Calvin Coolidge perdi la serenidad y dio orden a sus
soldados para que lo sometieran por la fuerza. Enfrente de Calles que pareca
decidido a no respetar los derechos norteamericanos el Presidente yanqui sugiri
un bloqueo econmico. Y all estn los resultados: mientras el general Calles est
completamente sometido a la Casa Blanca, el general Sandino sigue dndoles
4

stas, en efecto, suspendieron sus trabajos. Millares de

85

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

obreros quedaron cesantes en ese colosal lockout que


reemplazaba por su eficacia contundente a lo que deban haber
verificado las armas de la intervencin. La miseria de sus
compaeros de trabajo, decretada por la Huasteca, debe de
haber sido, sin duda, uno de los motivos determinantes de la
resolucin de Sandino, adems de las discusiones ideolgicas en
las sociedades masnicas a las cuales se haba afiliado; l
mismo lo dira con sus palabras:
guerra a los soldados de los Estados Unidos.
"Esta experiencia va a influir mucho en los futuros procedimientos
internacionales del coloso anglosajn. Los norteamericanos se caracterizan por su
espritu prctico y por su falta de orgullo conquistador. Para qu someter a los
rebeldes por medio de operaciones militares escandalosas y costossimas, cuando
se llega a mejores resultados sin el empleo de la fuerza armada?
"Hace ao y medio que se dijo que se iban a poner en vigor las leyes que
heran los derechos de las compaas petroleras que trabajan en Mxico. El
secretario de Estado, Kellogg, haba enviado dos notas de protesta, y stas haban
sido contestadas por la secretara de Relaciones de Mxico en forma vigorosa. El
gobierno norteamericano pareci resignarse; pero... las compaas petroleras
suspendieron sus trabajos: no se perforaron nuevos pozos; millares de obreros
quedaron sin quehacer; y la produccin aceitfera de Mxico, que en 1926 ocupaba
el segundo lugar entre las naciones del mundo, pas al cuarto lugar. El Tesoro vio
que sus rentas disminuan mensualmente, en muchos millones, y se proyect en los
horizontes una crisis econmica horrenda. Ante esa perspectiva, Calles reform las
leyes, o para hablar con ms franqueza, las derog, pues las cosas volvieron al
mismo estado que guardaban antes de la controversia. Sin necesidad de que los
Estados Unidos enviaran un solo soldado a Mxico, ni de que se tomasen el trabajo
de redactar una nueva nota, el que pareca rebelde indomable qued
completamente sometido.
"Con Sandino ha pasado todo lo contrario. Se enviaron contra l dos
batallones; despus otros dos; ha habido por todo el mundo infinidad de protestas;
muchos muertos han cado en el campo de batalla; pero el rebelde contina de pe
y en actitud amenazante. Es indiscutible que el general Sandino acabar por
perder; pero su cada, aparte de resultar costossima, traer consigo una merma
del prestigio moral y material de los Estados Unidos. Mientras la sumisin de Calles
da fama a Mr. Coolidge de astuto, de prctico y de fro, la campaa contra Sandino
le ha conquistado una reputacin poco envidiable de torpe, de ventajoso y de
violento.
"La comparacin de resultados basta para condenar las intervenciones
militares, no solamente por ser injustas, sino porque tambin resultan ineficaces y
contraproducentes. Los que defendieron el principio intervencionista en la
Conferencia de Cuba, decan con sobrada razn que todos los pases estn
obligados a respetar los intereses de los extranjeros; pero en lo que se salan de la
razn y de la justicia era en admitir tcitamente que los pases que desconocieran
dicha obligacin podan ser sometidos por medio de las armas.
"Esta manera de razonar en contra de los pueblos que no pueden o no quieren
cumplir sus deberes internacionales se parece a la lgica de los tratadistas que en
el siglo pasado defendan la prisin por deudas de carcter civil. Se deca entonces
con gran justicia que toda deuda debe pagarse; pero en lo que se cometa una
iniquidad era en emplear la crcel como medio coercitivo de pago.
"Cmo se fuerza entonces el cumplimiento del derecho? Ah! El derecho tiene

Esta misma intervencin ha sido causa de que los dems

86

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

pueblos de Centroamrica y Mxico nos odiaran a nosotros, los


nicaragenses. Y ese odio tuve oportunidades de confirmarlo en
mis andanzas por esos pases. Me senta herido en lo ms
hondo cuando me decan: "vendepatria, desvergonzado
traidor". Al principio contestaba a esas frases que, no siendo
hombre de Estado, no me consideraba acreedor a esos ttulos
deshonrosos; pero despus vino la reflexin y comprend que
tenan razn, pues, como nicaragense, yo tena derecho a la
protesta, y supe entonces que en Nicaragua haba estallado un
movimiento revolucionario. Trabajaba
entonces
en
la
Huasteca Petroleum
infinidad de maneras de hacerse respetar sin que haya menester de recurrir al
atentado. A principios del siglo XIX la mayora de las personas crea de buena fe
(probablemente lo crean hasta los mismos deudores) que la abolicin de la prisin
por deudas iba a traer un desquiciamiento social... Y hoy se ve claramente: dichas
prisiones desaparecieron y las operaciones de crdito, en lugar de haber
desaparecido se han multiplicado en forma fantstica. Los acreedores prestan ms
dinero que nunca, y el crdito se encuentra mucho ms protegido que antes. La
crueldad nunca ha sido una sancin efectiva.
"La falta de proteccin al derecho trae en s misma el mayor de los castigos.
Tanto los individuos como los pueblos que desconocen sus obligaciones se cierran
las puertas de la riqueza y el xito. Y al darse cuenta de que por el mal camino se
desempean en la penuria, reaccionan hacia el derecho porque comprenden que es
la nica manera de conquistar la prosperidad.
"Si Mr. Coolidge hubiera procedido con Calles en la misma forma que procedi
con Nicaragua; si hubiera enviado un ejrcito a Tampico a fin de impedir que las
leyes anunciadas se pusieran en vigor; si hubiera deshonrado el derecho,
sostenindolo con la violencia; aparte de no haber obtenido un resultado prctico
satisfactorio, habra provocado en todo el mundo, y especialmente en la Amrica
espaola, una tempestad de maldiciones y de protestas.
"Por supuesto que los admiradores de Calles tienen que sentirse amargados
con la sumisin de quien les pareci abanderado de la raza, y centinela del
hispanoamericanismo, y clarn de rdenes de los pueblos latinos, y digno de todos
los dems ttulos sonoros y huecos que se otorgan a aquellos a quienes se atribuye
una actitud de valiente rebelda en contra de los Estados Unidos. Hubiera sido triste
que Calles cayera como va a caer Sandino uno de estos das: acribillado por los
proyectiles de una ametralladora norteamericana; pero desde un punto de vista
romntico tiene que ser ms doloroso verlo a las rdenes de la Casa Blanca.
"Un espritu apasionado con quien comentaba este asunto doloroso me deca
que era preferible ver el imperialismo norteamericano armado, con atavo medieval
y enarbolando descaradamente su bandera conquistadora. Romnticamente, s;
pero el romanticismo es algo que las colectividades no sienten sino por excepcin, y
por tal causa no es posible tomarlo como norma de la vida diaria. Aunque un
sentimentalismo agudo nos haga aborrecibles las formas suaves de los usureros,
siempre es mejor tratar con agiotistas que con sargentos.
"Que lo digan Calles y Sandino! Mientras este ltimo, por andar luchando
contra el general Lejeune, pronto reposar en un cementerio humilde o en la fosa
de los hroes annimos, Calles est encantado con mister Dwight Morrow, socio de
la casa bancaria que encabeza John Pierpont Morgan. Sandino ser un vencido y
Calles es un convencido."

87

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Co., de Tampico; era el 25 de mayo de 1926. Tena mis


economas, que montaban 5.000 dlares. Tom de esas
economas 3.000 y me vine a Managua; me inform de lo que
pasaba y me fui a las minas de San Albino, naciendo a la vida
activa de la poltica, cuyos detalles todos conocen.
As, esquemticamente, se describe el comienzo de la gesta
libertadora que conmovi a todo el mundo. Pero hay detalles
que se omiten, como, por ejemplo, el de su encuentro con un
grupo de obreros que desde la ciudad de Len se dirigan en
procura de trabajo a las mismas minas. En San Albino fue donde
por primera vez tom conocimiento de la miseria que padecan
los trabajadores de su propia patria: pagados malamente con
cupones sin valor adquisitivo fuera de las tiendas de raya
pertenecientes
a
la
misma
compaa,
naturalmente
norteamericana; constreidos a trabajar hasta quince horas por
da; albergados en galpones donde deban dormir en el suelo;
vigilados, odiados, expoliados, estos obreros fueron los primeros
soldados en la lucha de Sandino contra la intervencin.
Sandino se erigi, ms que en jefe, en su gua; ejerca
ascendiente merced al entusiasmo de que estaba revestida su
ntima conviccin antiimperialista; a sus conocimientos, algo
superiores que los de sus compaeros y, sobre todo, a ese fuego
interior que pareca agigantar el esmirriado cuerpo que
sustentaba. A la persuasin poltica, Sandino agreg luego la
decisin de ndole militar: trescientos dlares de sus ahorros le
sirvieron para adquirir las primeras armas a travs de la cercana
frontera de Honduras, con las cuales comenz sus primeras
escaramuzas en la zona serrana con un puado de mineros.
Haba madurado en l la resolucin de expulsar de Nicaragua
a los norteamericanos, que en tren de conquista haban ocupado
todo el pas y que para exasperacin de sus compatriotas
democrticos 5 regenteaban como seores feudales. Por eso, al
Moore, David R. Op. cit., donde consignan (pg. 713) estas reflexiones: "El
ejrcito norteamericano mantendra el orden, protegera las concesiones
norteamericanas y promovera el bienestar material del pas. Sin la intervencin
habra, temporalmente por lo menos, luchas civiles acompaadas de grandes
prdidas de vida y mermaran los beneficios que los capitalistas sacaban de sus
inversiones. Este era el punto de vista norteamericano. El de los nicaragenses era
muy diferente. La dominacin extranjera significaba para ellos la supresin de la
libertad y, en ciertos casos por lo menos, la de la justicia; y la prdida de la
oportunidad de que el partido de la mayora desalojase del poder al de la minora.
Se le criticaba a Coolidge por querer erigirse en un nico guardin de la ley, el
orden y la justicia, en vez de asociarse con los gobiernos de los otros pases y obrar
de mancomn con ellos en casos como ste. La Unin Panamericana, el Tribunal
5

88

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

tener conocimiento de que Sacasa haba recibido en Puerto


Cabezas 700 toneladas de material blico, resolvi entrevistarlo
para requerirle armamentos para sus fuerzas. Embarcado en
una canoa primitiva de las llamadas pipantes por los indios
mosquitos, se dej llevar por el curso del ro Coco desde Las
Segovias, arribando nueve das despus a su destino. Al
entrevistar a Sacasa, ste le inst a colocarse bajo las rdenes
de Moncada, quien conoca a Sandino desde su niez y era
amigo y correligionario de su padre.
Moncada le recibi de mala manera, interrogndole sobre el
destino que pensaba dar a las armas solicitadas. Sandino
arguy que su conocimiento de la zona de Las Segovias le
facilitara una eficaz defensa del territorio, lo que permitira a los
constitucionalistas marchar sobre la capital con la retaguardia
cubierta. A pesar de la lgica del argumento, Moncada se neg a
acceder a la solicitud de armas y expres en forma despectiva
dudas sobre las condiciones militares de Sandino. Sandino, no
obstante, supo ver qu se esconda tras la negativa:
Sacasa, los miembros de su gabinete y sobre todo el propio
ministro de guerra, Moncada, tenan ambiciones personales, y
encontr verdaderas dificultades para conseguir los elementos
que buscaba. Encontr gente dispuesta a ir a Las Segovias,
pero para hacer mritos personales en provecho egosta. Y
como eran varios los que tal propsito tenan, siempre me fue
difcil entenderme con los polticos. Mi buena fe, mi sencillez de
obrero y mi corazn de patriota, recibieron la primera sorpresa
poltica... Moncada neg rotundamente que se me entregaran
lar armas que peda. As permanec en la costa atlntica
aproximadamente cuarenta das y pude darme cuenta de la
ambicin y desorganizacin que reinaban en y alrededor de
Sacasa. Supe todava ms: que estaban tratando de organizar
una expedicin a Las Segovias hombro con hombro con los
interventores norteamericanos, y hasta se me propuso que yo
acompaase a Espinosa, siempre que aceptara hacer
propaganda por el candidato a la presidencia que se me
indicase.
Mundial y la Liga de las Naciones eran para l como si no existieran. Como dijo el
Honorable Elihu Root, el 28 de diciembre de 1926: 'Nos hemos separado de la Liga,
y ahora estamos procediendo de la misma manera que antes, con los mismos
mtodos de antes: solos'. Este juego solitario de los Estados Unidos hizo sospechar
a los latinoamericanos que ellos eran demasiado egostas para jugar limpio con los
dems o siquiera para tratarlos justamente."

89

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

El cndido Sandino se admiraba de las reservas que se


establecan a su voluntad de lucha. La buena fe a la que l
mismo se refera, le impeda comprender que tras el juego
tortuoso de los polticos se escondan intenciones entreguistas,
que a poco haban de tardar en salir a relucir. Moncada, en
efecto, realizaba su propio juego, tratando de hacerse
importante a los ojos norteamericanos. Cuando Latimer
desembarc en Puerto Cabezas, neutralizando la posicin,
complet la obra intimando a Sacasa la entrega de todas las
armas que hubiera en su poder. Este no se hizo repetir la orden
dos veces. Ocupndose nada ms que de su persona y la de sus
lugartenientes, acept el ofrecimiento de la Bragmans Bluff
Lumber Co., compaa maderera norteamericana, para ocupar
una de sus propiedades en Puerto Cabezas, en tanto su Guardia
de Honor parta desorganizada hacia Prinzapolka.
Y mientras Sacasa quedaba bajo la amable vigilancia de
Latimer, ste descargaba en el fondo del mar el armamento
secuestrado, aunque no todo, segn el mismo Sandino lo
refiere:
Yo sal con seis ayudantes y conmigo iba un grupo de
muchachas, ayudndonos a sacar rifles y parque, en nmero de
treinta fusiles y seis mil cartuchos. La flojera de los polticos
lleg hasta el ridculo y fue entonces cuando comprend que los
hijos del pueblo estbamos sin directores y que hacan falta
hombres nuevos. Llegu a Prinzapolka y entonces habl con
Moncada, quien me recibi desdeosamente, ordenndome que
entregara las armas a un tal general Elseo Duarte... Sucedi
que en eso llegaron el ministro Sandoval y un subsecretario
Vaca, y ellos consiguieron que se me dejaran los rifles y la
dotacin correspondiente de cartuchos.
El 2 de febrero de 1927, Sandino estaba de nuevo en Las
Segovias. Aquel gesto del "grupo de muchachas", que no eran
sino las pobres mujeres de vida pblica del puerto, conmovi
aun ms el espritu de los soldados que an servan en las filas
del quisling. Las defecciones se sumaban rpidamente. Ahora el
ejrcito sandinista, iniciado con una primera partida de 29
hombres, contaba con una fuerza de 300 soldados entre
oficiales, soldados y nios, pues tambin hubo nios que
solicitaron un lugar en la primera guerra emancipadora, los

90

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

famosos palmazones 6 cuya utilidad no era nada despreciable.


As, de pueblo en pueblo, la pequea columna comunicaba el
ardor de la resistencia, invitando a la lucha contra el "gringo
invasor". Los pequeos cuarteles se tomaban tras breves
escaramuzas, y los vencidos eran invitados a engrosar con
armas y bagajes las filas de Sandino. Movidos por una oscura
intuicin libertaria que animaba el ideal que su jefe les
contagiaba, eran los portavoces de la dignidad nacional de la
patria de Rubn Daro, y representaban en esencia los anhelos
de liberacin de todos los pueblos de Iberoamrica. La raza
secularmente aherrojada hablaba por la boca de sus fusiles o
por la de su iluminado conductor, Augusto Csar Sandino.
Esa exigua tropa estableci su base de operaciones en San
Rafael del Norte, a un da de viaje de la ciudad de Jinotega,
capital del departamento del mismo nombre. Y en tanto el
general Moncada remontaba el Ro Grande en procura de
Managua, llegando a Matigus por el lado de Matagalpa,
Sandino se fortificaba en Yacapuca, cerro situado entre San
Rafael y Jinotega, donde le alcanz la noticia de que el general
Francisco Parajn, jefe liberal, haba sido derrotado en
Chinandega y su ejrcito hua hacia El Salvador. Hacia all se
puso en marcha Sandino, obteniendo a los dos das su primer
triunfo en San Juan de Las Segovias. Desde esa plaza parti
hacia El Ocotal, que el enemigo haba abandonado por
consuncin, encontrndose all con el general moncadista
Camilo Lpez Iras. Escuchemos ahora a Sandino:
Convine con Lpez Iras que l pasara a ocupar Estel, que
estaba tambin abandonado por el enemigo, y que con mi gente
tomara a balazos la plaza de Jinotega. En El Ocotal dejamos
fuerzas militares y autoridades civiles. Lpez Iras logr
acrecentar su columna, y pocos das despus sorprendi al
enemigo en el lugar llamado Chagitillo, quitndole un valioso
tren de guerra, que tard poco en su poder, por habrselo
arrebatado el enemigo con creces, al extremo de que qued
Palmazones, trmino que viene de palmar, morirse, y por extensin dar la
muerte, modismo americano que se aplic a los nios sandinistas, que sumaban
unos treinta. Refiere Gustavo Alemn Bolaos en su libro Sandino!, pg. 9. Edit. La
Repblica, Mxico, 1932, que a esos muchachos de 14 a 15 aos hubo de
encomendar Sandino la custodia de algunos prisioneros yanquis, "no sin antes
recomendarles que tuvieran cuidado, y hacerles prometer 'que quedaran seguros
bajo su vigilancia'. Ms dos o tres horas despus, cuando el general volva al
campamento, se encontr con que los presos haban sido despachados a mejor
vida... Los muchachos se explicaron diciendo 'que como eso gringos eran tan
grandes y el general les haba dicho que los aseguraran...' "
6

91

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

desorganizado y tuvo que huir a Honduras. El enemigo ocupaba


las plazas de Estel y Jinotega, y no haba columnas organizadas
del liberalismo ni en occidente ni en los departamentos del
norte, a excepcin de mi columna segoviana, que se encontraba
impertrrita en San Rafael del Norte, no obstante que un
general Carlos Vargas, perteneciente a la columna derrotada de
Lpez Iras, me aconsejaba huir de aquellos lugares, porque
estbamos rodeados del enemigo. Vargas vena derrotado y
acobardado como su jefe, y todo a pesar de estar viendo el
herosmo de mis muchachos, quienes acababan de derrotar al
enemigo por uno de los flancos, arrebatndole provisiones y
parque.
Con todo, los invasores proseguan la ocupacin del resto del
territorio de Nicaragua y auxiliaban a las fuerzas de Daz y
Chamorro, que se aprestaban a envolver a Moncada; este jefe,
vindose en situacin difcil, resuelve recurrir entonces a aquel a
quien no haca mucho tiempo desdeara, ordenndole
concentrar sus fuerzas en Tierra Azul donde l se encontraba
advirtindole que de lo contrario le responsabilizara "del
desastre que se avecinaba". De las acciones que siguieron no
existe mejor historiador que el propio Sandino:
Por mi parte, hubiera volado para salvar al ejrcito liberal,
pero mi columna era relativamente pequea y tenamos que
pelear a diario. Sin embargo, mand ciento cincuenta hombres
"chipoteos" al mando de los coroneles Simn Cantarero y
Pompillo Reyes, quienes iban desarmados, apenas con ocho
rifles mal equipados. Las instrucciones que les di fueron de
ponerse a las rdenes del general Moncada y de esperar mi
llegada, para reunirme con ellos. La fuerza sali, y esa misma
noche march a Yacapuca y Saraguazca, para proceder a la
toma de la plaza de Jinotega.
A las cinco de la maana del otro da, tenamos rodeada a
aquella plaza... y pocos minutos ms tarde se entabl el
combate, que dur hasta las cinco de la tarde, con el triunfo de
las armas libertadoras. Se rest al enemigo todo el elemento de
guerra de que dispona en la plaza. Se haba llegado a sentir
terror por nuestra columna. Las mesetas de los cerros de
Yacapuca y Saraguazca estaban sembradas de cadveres, de
los combates anteriores.
Integraban ahora la columna segoviana ochocientos
hombres de caballera muy bien equipados, y nuestro pabelln

92

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

rojo y negro se alzaba majestuoso en aquellas agrestes y fras


colinas. Despus supe que los ciento cincuenta hombres que
destaqu fueron los que salvaron el tren de guerra de Moncada,
que estuvo a punto de caer en poder del enemigo. Ya el
"general" Lpez Iras haba desaparecido totalmente de Las
Segovias, y en esos mismos das supimos que Parajn, de
regreso de su viaje de turismo a El Salvador, trataba de
reorganizarse en occidente. A efecto de auxiliarle, le enviamos
una nota, invitndole a que viniera a Jinotega, para que juntos
cooperramos en la salvacin de Moncada. Mi carta lleg a
poder de Parajn, y en la primera quincena de abril de 1927
lleg aqul con sus fuerzas a Jinotega... Al da siguiente,
dejando al hoy satlite de Moncada en posesin de la plaza de
Jinotega, march con mis ochocientos hombres de caballera a
libertar a Moncada del cerco en que le tenan las fuerzas del
gobierno de Daz. Moncada haba abandonado hasta los
caones, dado el empuje abrumador del enemigo.
Sigue luego el relato de la accin donde liber a las fuerzas
de Moncada, las que a partir de ese momento tenan el camino
abierto para apoderarse de Managua:
En el recorrido que hicimos desde Jinoteca hasta Las
Mercedes, lugar donde estaba Moncada, tuvimos dos ligeros
encuentros, uno en San Ramn y otro en Samulat. En Jinotega
se reunieron despus de mi partida los "generales" Parajn,
Castro Wasmer y Lpez Iras (de los tres no se hace uno solo)
formando una sola columna, con la que seguan de cerca mis
pasos.
Una tarde de la ltima quincena de abril llegamos a El
Bejuco, en donde hizo alto la cabeza de nuestra caballera, pues
encontramos seales positivas de que el enemigo estaba a corta
distancia. Efectivamente, tenamos al enemigo en frente. La
caballera tom rpidas posiciones, y al instante orden al
coronel Porfirio Snchez que con cincuenta hombres de
caballera tomara contacto con el enemigo. Al mismo tiempo
manifest a Parajn, Castro Wasmer y Lpez Iras la
conveniencia de que sus fuerzas se tendieran en lnea de fuego,
lo que hicieron al instante.
Diez minutos despus se trab entre nuestra caballera y el
enemigo un ruidoso combate en el que participaron gran
cantidad de ametralladoras de las fuerzas contrarias. Acto
seguido orden al coronel Ignacio Talavera, jefe de la primera
compaa de nuestra caballera, que con las fuerzas a su mando
93

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

protegiera al coronel Snchez. Esper la llegada de los


mencionados Parajn, Castro Wasmer y Lpez Iras, quienes
llegaron a mi presencia slo con sus ayudantes. Hice sentir a
ellos mi opinin a la vez que mi propsito de ir en persona con
mis ciento cincuenta muchachos. Los "generales" quedaron en
el lugar en que me encontraron y yo march. A poca distancia y
entre montauelas me encontr con mi gente llena de
entusiasmo por haber capturado el cuartel del enemigo, que
vena afligiendo a Moncada. Avanzamos hacia el hospital de
sangre y encontramos muchos heridos... Tomamos un valioso
botn de guerra, consistente en varios miles de rifles y muchos
millones de cartuchos. Con eso acab de equiparse la gente de
Castro Wasmer. 7
A la derrota del enemigo sigui el estallido de entusiasmo de
las tropas constitucionalistas, que en gran nmero deseaban
abandonar las filas de Moncada, pidiendo a Sandino les
permitiera ingresar a las suyas. Cuando ste entrevist a
Moncada, ya haba sido precedido por Castro Wasmer, quien con
lujo de detalles explicaba al jefe constitucionalista cmo "le
cost hacer llegar a ese lugar a Parajn, a Lpez Iras y a
Sandino..." Posteriormente, ante la defeccin que cunda entre
sus tropas, Moncada hizo leer una orden del da, prohibiendo la
transferencia de soldados de una columna a otra, como medio
de evitar que los soldados liberales continuaran afluyendo a las
filas de Sandino.
Es digno de reproduccin el cable de AP, de fecha 6 de abril de 1927, ocasin
en que Moncada fue derrotado en Matigus: "Anuncia el general Vquez al
presidente Daz que sus tropas han podido capturar, despus de recio combate con
los liberales, las colinas y posiciones que rodean a Matigus, Tierra Azul y Muy Muy.
Agrega en su informe dicho comandante que el enemigo gast casi toda la provisin
que tena de elementos de guerra, habiendo dejado en el campo algunos
centenares de muertos y muchos heridos. Dice adems que el triunfo completo y
definitivo ser una realidad antes de Semana Santa, y que ayer, por orden expresa
suya, los hombres bajo su mando recibieron el sacramento de la comunin en misa
solemne al aire libre, y elevaron preces al Altsimo por la victoria de la causa
conservadora. Antes de que se recibiera la noticia oficial ya en esta ciudad se tenan
datos concretos de la sangrienta accin, suministrados por los aviadores
norteamericanos al servicio de Daz, quienes tomaron parte activa en las tres
batallas. Aqu se ha celebrado la buena nueva con disparos de rifles, cohetes y
triquitraques. Tambin se echaron a volar las campanas de las iglesias y de los
conventos".
Vicente Senz, por su parte, anota que monseor Reyes y Valladares, obispo
de Granada, excomulgaba desde el pulpito a los constitucionalistas, bendeca las
armas de los conservadores y distribua indulgencias, escapularios y medallas entre
los oficiales y soldados conservadores.
7

No contento con esa medida, Moncada orden adems a

94

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Sandino que ocupara la plaza de Boaco, que estaba


supuestamente ocupada por tropas bajo su mando, lo que,
como despus comprob Sandino, era falso, pues, segn sus
propias palabras, "en su despecho... su nica intencin fue la de
que yo fuese asesinado por las fuerzas al mando del coronel
Jos Campos, a quien Moncada tena sobre el camino por donde
deba pasar esa noche. Despus que me comuniqu con el
mencionado coronel, me manifest que Moncada no le dijo nada
de mi prxima pasada por aquel lugar, y que a eso se debi que
la noche anterior me hubiera emplazado las ametralladoras, tal
como lo hizo, porque crey que se trataba del enemigo". Luego
agrega:
Cuando llegu a las orillas de Boaco, donde crea encontrar
fuerzas de Moncada, el enemigo nos recibi a balazos y me vi
obligado a ocupar posiciones, desde donde mand correo,
expresndole a Moncada que en Boaco estaban reunidas todas
las fuerzas conservadoras derrotadas por m en Las Mercedes, y
que diera sus rdenes, porque no era cierto que fuerzas de su
mando, como me haba dicho, ocuparan aquella plaza. El correo
regres manifestndome que Moncada haba desocupado
totalmente Las Mercedes, marchando para Boaquito. Regres
con mi gente y le segu hasta alcanzarlo, y entonces fue cuando
el coronel Jos Campos me cont lo que atrs dejo referido. En
Boaquito me orden Moncada que ocupara el cerro El Comn.
All permanec hasta el da en que Moncada ahorc al partido
liberal nicaragense, en el Espino Negro de Tipitapa.
Esta ltima referencia hace alusin a la culminacin de los
turbios manejos de Moncada: cuando la victoria obtenida por
Sandino en Las Mercedes haba dejado expeditas las vas que
conducan a la capital y provocado el pnico entre los traidores,
Moncada retuvo sospechosamente a sus fuerzas en tareas
diversionistas, hasta que jug su carta decisiva con el nico
personaje a quien conoca de la poca de la "Guerra de Mena" y
que representaba para l una garanta en el desarrollo de sus
ambiciosos planes: el coronel Henry L. Stimson, designado por
Coolidge para poner fin a la guerra en Nicaragua.
Segn Flagg Bemis que en su libro gusta dar la sensacin
de cndido o de superficial cuando se refiere al imperialismo de
su patria, "Stimson se dio cuenta en seguida de que la causa
de las calamidades polticas de Nicaragua era la imposibilidad de
realizar, en las circunstancias existentes, unas elecciones libres
y sinceras...", para lo cual reuni a los dirigentes de las fuerzas
95

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

contendientes Daz y Moncada "y arregl una tregua. Tan


convulsa y desgarrada estaba la casi expirante repblica que
ambos dirigentes mostraron una magnnima disposicin a
detener la sangrienta lucha y dejar que Estados Unidos
pacificara el pas". Esta versin difiere de la del nicaragense
Salvatierra, luego ministro de Sacasa, para quien Stimson inici
su gestin ordenando la comparencia de los jefes y poniendo a
sus rdenes un destryer, "que no corri, ms bien vol sobre
las olas del Atlntico; raudo atraves el canal de Panam y lleg
a Corinto con una rapidez nunca visto en aquellos mares".
Era visible el apuro en evitar que Managua cayera en manos
de Moncada, quien, por su parte, tambin tiene una versin
distinta de la de Flagg Bemis sobre su propia "magnnima
disposicin". 8 La entrevista se realiz en Tipitapa, bajo, bajo un
espino negro, en la maana del 4 de mayo de 1927. Sacasa
envi como delegados a Rodolfo Espinosa, Leonardo Argello y
Manuel Cordero Reyes; participaron adems de ellos el coronel
Stimson, como delegado del presidente Coolidge y del
presidente Daz, de quien tena plenas autorizaciones, el
almirante Latimer, el ministro norteamericano Eberhard y el
general Moncada, especialmente invitado.
Stimson manifest en la reunin que no slo estaba en juego
la paz del istmo sino tambin el prestigio de su patria, en su
calidad de garante del tratado de Paz y Amistad de 1923; que
por tanto exiga el desarme total de la repblica, estableciendo
que Daz deba completar su quislingato hasta que nuevas
elecciones, supervigiladas por los Estados Unidos, ungieran a su
sucesor. La no aceptacin de estas condiciones determinara su
imposicin por la fuerza. Flagg Bemis acota que "los
revolucionarios deban entregar sus armas, recibiendo cada
hombre diez dlares del gobierno de Daz al entregar su fusil
para que quedara bajo la custodia de Estados Unidos; y se
establecera una fuerza de polica nicaragense instruida y
mandada (el subrayado no es nuestro) por oficiales de Estados
Cuando Moncada se vio precisado a explicar a sus oficiales la conducta que
haba seguido en la emergencia, expres: "Nosotros somos 3.000 hombres con
escasas municiones y ametralladoras. Ellos son, por ahora, 5.000 armados a la
manera moderna. No dudo del xito en el primer momento. S que sois denodados;
pero yo no tengo valor para llevaros al sacrificio, porque detrs de 5.000 marinos
vendrn millares ms como en 1912. A la victoria segura os llevara, como siempre
lo hice; pero a la muerte segura por ninguna manera. Mas como jefe estoy en la
obligacin de consultar a las tropas. A esto he venido. Si queris pelear no os
abandonar, ir con vosotros al sacrificio."
8

Unidos (como se haba hecho en la Repblica Dominicana y se

96

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

estaba haciendo en Hait)..." 9 La carta confirmatoria de Stimson


a Moncada es perfectamente clara:
"Tipitapa, 4 de mayo de 1927. Seor General Jos Mara
Moncada, Estimado General: Confirmando nuestra conversacin
de esta maana tengo el honor de comunicarle que estoy
autorizado para declarar que el Presidente de los Estados Unidos
tiene la determinacin de acceder a la solicitud del Gobierno de
Nicaragua para supervigilar la eleccin de 1928; que la
permanencia en el poder del presidente Daz durante el resto de
su mando se considera como indispensable para dicho plan y se
insistir en ello; que el desarme general del pas es tambin
necesario para el buen xito de esta decisin y que las fuerzas
de los Estados Unidos sern autorizadas para hacer la custodia
de las armas de aquellos que quisieran entregarlas incluyendo
las del Gobierno y para desarmar por la fuerza a aquellos que se
nieguen a hacerlo. Con todo respeto, Henry L. Stimson." 10
Los comisionados de Sacasa respondieron que no tenan
instrucciones para aceptar o rechazar las condiciones
propuestas. En carta que enviaron a Moncada al da siguiente, 5
de mayo, manifestaban que "...por el nuevo e injustificable
atentado que se intenta cometer contra el honor de nuestro
Gobierno y la dignidad de nuestra Repblica... por lo que pueda
convenirle, repetimos a Vd. en la presente que estamos
plenamente autorizados y tenemos instrucciones del presidente
Sacasa de no aceptar ninguna solucin que tenga por base la
continuacin del seor Daz en el poder".
Pero Moncada, que hasta ese momento segua siendo
ministro de guerra de Sacasa y la cabeza visible de la
resistencia, traicion no slo a su jefe, sino a la causa de
Nicaragua, tal como lo registraran los acontecimientos
posteriores y, en tal momento, la observacin de Salvatierra: "El
coronel Stimson y el general Moncada, separndose de los otros
tres, hablaron para ellos solos y de all result que sin
9

Bemis, Samuel Flagg, op. cit., pg. 221.

Moncada, Jos Mara. Estados Unidos en Nicaragua, pgs. 9-10. All trata de
justificar su entrega alegando que haba sido conducido custodiado a Managua.
Pero su lugarteniente, Heberto Correa, referira ms tarde que Moncada le haba
expresado: "Yo no tengo deseos de inmortalidad... No quiero ser un segundo
Zeledn. Ya estoy viejo, y si puedo vivir algunos aos ms, tanto mejor... Les digo
esto a propsito de la imposicin norteamericana..."
10

convenir en nada con los delegados, todos se fueron a Managua,


97

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

inclusive el general Moncada. Por fuerza de lgica todo indicaba


que este jefe haba convenido la paz con Stimson, bajo la
indicacin de que l sera el futuro presidente". Haba resuelto
traicionar a los suyos, a cambio del visto bueno de Washington
en
sus
aspiraciones
presidenciales.
El
periodista
Belausteguigoita, que le conoci presidente, sealaba que a
Moncada "corresponde, por antonomasia, el nombre de cnico";
que llevando "sobre s el aire dionisaco del viejo fauno, amigo
del buen vino y de las buenas mozas..., su vida tiene de todo,
quiz del zorro, pero de ninguna manera del len... y aunque en
el ocaso de su vida, precisamente ahora, construye en el pueblo
donde habita alguna escuela u hospital, la voz pblica dice, por
lo bajo, que antes hizo los pobres..."
Para abundar algo ms en lo de la entrega, aclaremos que
curiosamente, el quisling Daz haba comenzado a desarmar a
los suyos aun antes de que Moncada pactara con Stimson. Y
ms curiosamente aun: tal como lo refiere William Krehm,
corresponsal de Time, "Moncada permiti ocupar las alturas que
dominaban Tipitapa a los marinos de Estados Unidos, sin
conocimiento de su plana mayor... para convencer a aquellos
que en sus filas pudieran considerar su pacto como una
traicin". Moncada convenci a los jefes constitucionalistas a
deponer las armas, premiando a cada soldado que entregara su
rifle con la suma de diez dlares, la propiedad del caballo que
montara y un overall (segn Moncada, lo del overall era
calumnia).
El mismo da en que los representantes de Sacasa
informaban a Moncada su resolucin de no aceptar las
condiciones de Stimson, aqul enviaba un memorial al
Departamento de Estado rechazando formalmente toda
responsabilidad por el derramamiento de sangre "que pueda
resultar de la ejecucin del edicto de paz por los jefes
norteamericanos". Y agregaba:
Emprend la defensa de la Constitucin, la ley y los derechos
ultrajados del pueblo de Nicaragua contra la violencia armada
de la fraccin Chamorro-Daz, debido a la actitud de neutralidad
en la contienda nicaragense asumida por el Departamento de
Estado; si los defensores de las autoridades constitucionales
hubieran sabido que las protestas de neutralidad proclamadas
en Washington repetidas veces desde el golpe de Estado de
Chamorro hasta despus del establecimiento del gobierno
constitucional en Puerto Cabezas carecan de seriedad y no

98

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

deban aceptarse en buena fe, se hubieran visto obligados a


continuar su labor poltica por los mtodos cvicos y pacientes a
que han estado dedicados desde la primera intervencin
armada en favor de Daz en 1912.
Contrariamente al tenor de los informes semioficiales de
Managua, no he dado mi consentimiento a las condiciones de
paz de Mr. Stimson. En consecuencia, y no obstante la accin
de las fuerzas navales de los Estados Unidos, slo me ver
obligado a suspender las actividades militares cuando obtenga
el convencimiento de que as servir mejor los intereses del
pueblo de Nicaragua, presa sin remedio, en las garras de un
poder extranjero.
Este curioso documento, mezcla de sumisin y de pleitesa
revestidos de coraje cvico, es la ltima tentativa decorosa de
Sacasa para recuperar el poder. A partir de entonces, los hechos
consumados le "convenceran" de la conveniencia de colaborar
con Moncada. De esa manera, no result sorpresa alguna el que
Manuel Cordero Reyes, uno de sus emisarios renuentes a la Paz
del Espino, ocupara el ministerio de Relaciones Exteriores
cuando Moncada, en 1 de enero de 1929, asumi la
presidencia.
Porque, como era de esperarse, Moncada fue candidato en
los comicios celebrados en 5 de noviembre de 1928, comicios
celebrados de acuerdo con una ley electoral elaborada por el
genial Franklin A. Mc. Coy 11 cuyas prescripciones son notables
11

El texto de la ley electoral era ste:


1 Con ayuda de un experto nombrado por el Presidente de los Estados
Unidos, el Congreso de Nicaragua pasar una ley electoral aprobando, entre otros,
los siguientes puntos:
a) Se formar una comisin nacional de elecciones que tendr poder para
vigilar la eleccin y nombrar a los miembros de los consejos departamentales;
b) Esta comisin estar compuesta de 3 miembros: el presidente, que ser
nombrado por el Presidente de los Estados Unidos, un conservador y un liberal.
Ninguna accin ni resolucin de esta comisin nacional ser vlida o efectiva sin la
asistencia del presidente de dicha comisin.
2 Habr en cada departamento una comisin de eleccin compuesta de 3
miembros: un conservador, un liberal y el presidente, que ser un [norte]
americano nombrado por la comisin nacional de elecciones.
3 En cada lugar de votacin habr un consejo de eleccin compuesto de 3
miembros, un conservador, un liberal y el presidente, que ser nombrado por la
comisin nacional.
4 Los miembros liberales y conservadores de las comisiones y consejos ya
citados, sern nombrados por la comisin nacional con la recomendacin de los
comits respectivos de cada partido.

por las caractersticas de nacin conquistada que acuerdan a

99

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Nicaragua.
Como era de esperarse, tanta preocupacin norteamericana
tena su equivalente en dlares. Fue as que Moncada "tuvo que
hacer" un emprstito de ms de un milln y medio de dlares,
"el cual fue invertido en gran parte en el pago de la Misin
Electoral que lleg al pas y en rezagos que haba dejado el
Gobierno de don Adolfo Daz".

5 En las comisiones departamentales y consejos locales ninguna accin o


resolucin ser vlida o efectiva sin la concurrencia del presidente [norte]
americano de tales comisiones y consejos, respectivamente.
6 El ejrcito nacional ser licenciado y puesto fuera de servicio
simultneamente con el desbande de las fuerzas opositoras, y la funcin de
conservar asumida por la Constabularia Nacional, ser organizada bajo la
instruccin y hasta donde sea posible la direccin de oficiales [norte] americanos en
servicio activo.
7 La Comisin Nacional de Elecciones, las comisiones departamentales y los
varios consejos locales, tendrn todos y cada uno el derecho de exigir los servicios
de la Constabularia Nacional y emitir rdenes a la misma para el objeto de impedir
intimidacin y fraude en la eleccin y preservar el orden y la ley durante los varios
actos de registro y votacin.
8 Se contempla tambin que una fuerza suficiente de marinos [norte]
americanos permanecer en el pas durante la organizacin o instruccin de la
Constabularia y durante la eleccin, para reforzar el trabajo de asegurar una
eleccin absolutamente imparcial entre los dos partidos.

100

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

VI

LA HORMIGA ENFRENTA AL ELEFANTE


Durante casi siete aos, prcticamente sin ayuda
ninguna, luchando con rifles capturados al enemigo y
granadas de mano hechas con latas de sardinas llenas de
piedras, resisti a la aviacin y al equipo moderno de la
marina norteamericana y de la Guardia Nacional de
Nicaragua. Sus enemigos ms encarnizados han rendido
tributo a su fantsticamente bien organizado espionaje,
una seal segura de que gozaba de las simpatas de la
poblacin. En Managua, Len y Granada tena menos
probabilidades de partidarios, porque la presencia de los
generosos marinos haba causado un auge en el
comercio. Antiguos residentes [norte] americanos en
Nicaragua aseguran que los marinos nunca estuvieron
ansiosos de acabar con Sandino: ofreca un pretexto
demasiado bueno para utilizar al pas como campo de
entrenamiento. Pero nada pareca artificio... A travs de
toda Latinoamrica Sandino se convirti en un David
legendario, que aunque no tena la menor esperanza de
decapitar al grande y rubio Goliath, s le suministraba un
buen tirn de orejas. Para la prensa [norte] americana,
con excepcin de la liberal era un bandido vulgar. Nunca
antes o despus las dos Amricas haban estado tan
discordes. Sandino, ms que ningn otro hombre,
dramatiz la desavenencia a que haba llevado al Nuevo
Mundo la diplomacia del dlar, inventada y manejada por
Washington. Y al obrar as, prepar el escenario para la
Era del Buen Vecino. 1

WILLIAM KREHM
Krehm, William, Democracia y tirana en el Caribe, pgs. 158/159. Edit. Unin
Democrtica Centroamericana, Mxico 1951.
1

101

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Volvamos

por un momento a los comienzos de la gesta de


Sandino. Estamos en los ltimos meses de 1926. El ex-mecnico
de la Huasteca y ahora ex-minero de San Albino ejercita a sus
escasamente ciento cincuenta hombres en el manejo de las
armas y en la tctica de las guerrillas. Les ensea a apreciar el
valor de la posicin del sol, de la velocidad y direccin de los
vientos, del arte de camuflar una posicin as como la habilidad
de aprovechar cada rbol, cada hondonada, cada pliegue de
terreno en una trinchera, cada pantano en una trampa.
Son conocimientos que Sandino no tuvo ocasin de adquirir
en escuela militar alguna. Nacan de su profundo conocimiento
de la tierra que le vio nacer, de los juegos de su infancia, de su
contacto con las modalidades de los indios niquiranos,
poseedores de particulares medios de comunicacin entre las
anfractuosidades serranas, que largos siglos de ejercicio tornan
perfectos. Aunque existen comunicaciones telegrficas entre las
poblaciones importantes de Las Segovias, en las montaas
funciona el telgrafo indgena: seales con humo, con espejos,
postas pedestres, agrupamiento aparentemente caprichoso de
rocas en el camino o posicin curiosa de un rbol, silbos o gritos
que parecen escapar de las gargantas de aves o animales
selvticos. Todo muy simple, pero no menos eficiente.
Aunque los hombres son pocos, las armas son menos
todava. El ingenio debe reemplazar a la tcnica, la tctica
primitiva a la estrategia militar. La honda puede no matar, pero
s vaciar un ojo, y una rama flexible de rbol es una honda
gigante, capaz de causar estragos, perturbar la marcha de
soldados o sembrar la necesaria confusin a cuyo amparo los
ocultos tiradores puedan apuntar cuidadosamente. Un colchn
de hojas de rboles cadas puede perfectamente ocultar un
pozo, de la misma manera en que mediante diques de troncos y
rocas se pueden modificar los cursos de agua sealados en los
mapas de la regin y desviar a los soldados enemigos hasta
donde las guerrillas esperan su presa.
No era pues una casualidad que Sandino eligiera como
cuartel general uno de los lugares ms inaccesibles de Las
Segovias, el cerro del Chipote, o El Chipotn, que junto con el
nombre de Sandino figurara al poco tiempo en la primera
pgina de todos los diarios del mundo, y lo repetiran con
entusiasmo y veneracin todos los hispanoamericanos.

102

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Entretanto, la tarea no era nada fcil. En el Chipote le fue


alcanzada la primera notificacin extranjera que llegara a sus
manos: era una proclama del almirante Sellers informndole
acerca de la ocupacin del pas por tropas norteamericanas,
donde se le instaba a deponer las armas como contribucin a la
paz. Con la costumbre adquirida en sindicatos obreros
mexicanos, Sandino hizo leer una nota a sus soldados y requiri
democrticamente su opinin, hacindoles notar los peligros a
que se exponan en el caso de seguir a su lado. Sucedi as que
"en vista de no hallar muchos hombres dispuestos a dejar el
cuero" invit a dar un paso al frente a quienes quisieran
permanecer con l.
Veintinueve hombres dieron ese paso. Con l, sumaban
treinta... Buen ejrcito para luchar contra la intervencin
yanqui!, observa Belausteguigoita. Y sin embargo, esos treinta
hombres fueron el ncleo del ejrcito libertador de Nicaragua.
Con ellos se dio la primera batalla en Jcaro, el 2 de noviembre
de 1926. Treinta hombres mal armados enfrentaron all a una
columna de doscientos soldados de Chamorro; lo hicieron
malamente, reemplazando con coraje lo que faltaba en
armamento y preparacin. Fue para Sandino una derrota
afortunada, pues aunque debi retirarse no tuvo prdidas entre
sus hombres y en cambio las infligi a sus adversarios.
Sigui luego su aventura en Puerto Cabezas y en
Prinzapolka, de la que ya hemos dado cuenta, y finalmente las
acciones realizadas como subordinado de Moncada. Cuando ste
consum la traicin de Tipitapa, obteniendo de Stimson amn
del espaldarazo presidencial la restitucin en sus cargos de los
destituidos miembros de la Corte Suprema y la concesin al
partido Liberal de las jefaturas polticas de cinco departamentos,
reuni a sus jefes y oficiales para darles cuenta de su gestin de
paz, y para comunicarles que el partido Liberal recobrara sus
antiguos privilegios, de los cuales todos ellos participaran.
Todos los generales aceptaron: Beltrn Sandoval, Escamilla,
Parajn, Lpez Iras, Pasos, Tllez, Caldera, Plata, Heberto
Correa, Daniel Mena y Castro Wasmer.
Todos, menos Sandino. Sandino tambin haba sido invitado
a la Junta, pero cuando se hizo presente, a la hora convenida,
todo haba sido ya decidido. Al protestar del adelanto de la
reunin o del horario posterior que se le haba fijado, Moncada
le manifest que deba aceptar el desarme decidido, como
subordinado suyo en grado militar y en jerarqua ministerial. Es
famosa en ese sentido la respuesta de Sandino a la irnica

103

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

pregunta de Moncada ("Y a usted, quin le ha hecho


General?"): "Mis compaeros de lucha, seor; mi ttulo no lo
debo ni a traidores ni a invasores". Finalmente declar que su
actitud final en la emergencia sera resuelta en conjunto con sus
guerrilleros y solicit un plazo prudencial para su respuesta, que
le fue acordado. Pudo as abandonar el campo sin tropiezos y
preparar la resistencia, decisin que l mismo relata as:
As entreg las armas Moncada. Comprend que ste
traicionaba los intereses de la revolucin, pues as lo declar el
Dr. Sacasa, y comprend tambin con amargura que eran
defraudados los ideales del pueblo nicaragense. No era posible
que yo fuera indiferente a la actitud asumida por un traidor.
Record en esos momentos las frases hirientes con que nos
calificaban a los nicaragenses en el exterior. As pas tres das
en el cerro del Comn, abatido, triste, sin saber qu actitud
tomar, si entregar las armas o defender el pas, que reclamaba
conmiseracin a sus hijos. No quise que mis soldados me vieran
llorar y busqu la soledad. All, solo, reflexion mucho, sent
que una voz extraa me deca: "Vendepatria!" Romp la cadena
de reflexiones y me decid a luchar comprendiendo que yo era el
llamado para protestar por la traicin a la patria y a los ideales
nicaragenses, y que las balas seran las nicas que deberan
defender la soberana de Nicaragua, pues no haba razn para
que los Estados Unidos intervinieran en nuestros asuntos de
familia. Fue entonces cuando publiqu mi primer manifiesto.
En ese primer manifiesto expresara: "Viendo que los
Estados Unidos de Norteamrica, con el nico derecho que les
da la fuerza bruta, pretenden privarnos de nuestra Patria y de
nuestra Libertad, he aceptado su reto injustificado, que tiende a
dar en tierra con nuestra soberana, echando sobre mis actos la
responsabilidad ante la Historia. Permanecer inactivo o
indiferente, como la mayora de mis conciudadanos, sera
sumarse a la grosera muchedumbre de mercaderes parricidas."2
Luego toda la historia de Sandino comienza a conocerse a
travs de las fuentes periodsticas interesadas en denigrarlo y
2

Ghiraldo, Alberto. Yanquilandia Brbara, Madrid, 1929.

en burlarse de su causa o empequeecerla.

104

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Hasta que el hondureo Froyln Turcios resuelve constituirse


en su portavoz y propagandista fuera de Nicaragua, nada se
conoce acerca de sus pasos. Despus, sus propias declaraciones
en Mxico o los relatos hechos a periodistas y escritores que se
atrevieron a entrevistarlo 4 permitiran reconstruir una parte de
su pasado, la nica de la que se enorgulleca en hacer pblica:
la de los comienzos de su lucha contra la intervencin, porque
consideraba que ningn valor tena de ndole biogrfica. "Mi vida
tiene valor pblico desde mi regreso a Mxico", dira alguna vez.
En uno de sus manifiestos iniciales explicara:
Se nos han robado nuestros derechos sobre el canal.
Tericamente se nos pagaron 3 millones de dlares. Nicaragua,
o ms bien los bandidos que controlaban el Gobierno por esa
poca, con ayuda de Washington, recibieron unos cuantos miles
de pesos, que, repartidos entre los ciudadanos nicaragenses,
no habran bastado para comprar una galleta y una sardina para
cada uno. Por medio de ese contrato que firmaron cuatro
traidores, perdimos nuestros derechos sobre el canal. Las
discusiones acerca de esta venta se llevaron a cabo dentro de
un Congreso espurio, a puertas cerradas, que guardaban
soldados conservadores, ayudados por las bayonetas yanquis.
Sobre lo sucedido en su entrevista ltima con Moncada,
Sandino revel ms tarde detalles que permitiran comprobar
cmo aqul haba aprendido muy bien las lecciones impartidas
por el sobornador Dennis:
Hasta una historia pretendidamente doctoral, como la de Samuel Flagg
Bemis, profesor de la Universidad de Yale, no puede menos que sumarse a la
corriente (Op. Cit., pg. 221): "Todo esto (la Paz del Espino) se realiz con la
general satisfaccin de Nicaragua, si se exceptan los partidarios de un insurrecto
subalterno (el subrayado es de Bemis) que se neg a deponer las armas en la
tregua de 1927: el 'general' Sandino (las comillas son de Bemis) continu luchando
incluso despus que su jefe, el general Moncada, haba sido elegido presidente al
triunfar los liberales en 1928. Denunciado por los dirigentes de ambos bandos, este
guerrillero se refugi en las selvas para seguir resistiendo y fue muerto finalmente,
a traicin, por la polica nicaragense en 1934, mientras negociaba con el
presidente cerca de Managua, con el fin de completar los acuerdos para una
rendicin. Sandino, que para los nicaragenses haba sido un azote, se convirti en
un hroe mitolgico para los polemistas antiyanquis de la Amrica latina y de
Europa, e incluso para algunos escritores antiimperialistas de Estados Unidos."
3

Entre ellos el espaol Ramn de Belausateguigoita, el norteamericano


Carleton Beals, el peruano Csar Falcn y el mexicano Emigdio Maraboto.
4

Moncada me ofreci la Jefatura Poltica de Jinotega y me dijo

105

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

que el gobierno de Daz pagara todo; que las mulas que


hubiere tomado eran legalmente mas, y que por todo el tiempo
que haba estado en la revolucin, tendra un sueldo de diez
dlares diarios, que se me pagaran en el acto. Ped tiempo para
resolver, y entretanto me dirig a Jinotega, en donde fui recibido
cordialmente, con flores y msica. Habl de mis propsitos de
luchar contra los yanquis, prepar a mi gente, licenci a los
tmidos y con trescientos hombres me dirig a San Rafael del
Norte, en plena montaa de Las Segovias. En Jinotega dej
organizado el gobierno de la ciudad, para evitar abusos, y en
previsin de posteriores acontecimientos, envi cuarenta
ametralladoras y gran cantidad de elementos a los montaeses,
en donde los ocult, para disponer de eso en el momento
preciso.
Ante la evidencia de la rebelin de Sandino, Moncada se
haba puesto en campaa para liquidar a sus fuerzas. El 21 de
mayo, con la colaboracin de tropas norteamericanas, ocupaba
la poco defendida Jinotega e instaba telegrficamente al jefe
patriota a rendirse. Sandino contest negativamente y con sus
hombres se intern en las montaas donde, en un punto
llamado Yal, fue alcanzado por su padre, quien desempeaba
una comisin pacificadora por cuenta de Moncada. Sobre esa
entrevista, tan curiosa por sus caractersticas como penosa para
padre e hijo y que se realiz en presencia de los soldados,
anotara Belausteguigoita:
Me deca don Gregorio que l, convencido de la locura de la
rebelin, le deca las palabras que Moncada le transmita: que
en este mundo los redentores salen sacrificados, y que el
pueblo nunca agradece nada. Era en pleno campo y discutan
los dos junto a un puado de soldados que tena Sandino. Al ver
stos que el caudillo persista en sus razones y que deca que su
vida estaba ya lanzada, se pusieron a dar vivas
estrepitosamente a su jefe. Entonces don Gregorio tuvo un
gesto notable y escribi al otro hijo, Scrates, para que se
uniera a la causa de su hermano.
Das despus, el 28 de mayo de 1927 y teniendo como
repique de campanas de boda descargas de ametralladoras,
Sandino se casaba con Blanquita Aruz, la telegrafista de San
Rafael, gracias a la cual sus hombres haban aprendido la forma
de comunicarse con seales Morse, utilizando la percusin o

106

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

silbatos.
Mayo, junio y principios de julio fueron meses de
reclutamiento, proselitismo y entrenamiento. Las noticias sobre
sus propsitos eran conocidas ya en todo el pas gracias a sus
manifiestos y desde all, cruzando las fronteras, haban
galvanizado a Hispanoamrica, la que ofreca a sus hijos la
posibilidad de luchar contra el odiado invasor de sus pueblos.
Jvenes y viejos acudan de mil maneras a engrosar el ejrcito
de la liberacin de Nicaragua, que en realidad representaba la
voluntad de la liberacin de toda Amrica, que creaba
comisiones locales de ayuda al guerrillero, promova
manifestaciones de protesta ante las embajadas y levantaba
tribunas donde fustigaba a los imperialistas.
El 12 de julio de 1927 iba a comenzar el enfrentamiento de
los patriotas y los invasores. Ese da, un oficial del ejrcito
norteamericano enviaba a Sandino la siguiente nota:
General A. C. Sandino, San Fernando, Nicaragua.
Parece imposible que Ud. permanezca an sordo a
propuestas razonables, y aun a pesar de sus respuestas
insolentes a mis pasadas insinuaciones, vengo de nuevo a darle
una oportunidad ms para rendirse con honor.
Como Ud. ha de saber, sin duda alguna, nosotros estamos
preparados para atacarlo en sus posiciones y terminar de una
vez por todas con sus fuerzas y su persona, si Ud. insiste en
sostenerse. Ms aun, si Ud. logra escaparse para Honduras o
cualquier otra parte, a su cabeza se le pondr precio y nunca
ms podr volver Ud. en paz a su patria sino como un bandido
que ahuyentara a sus mismos connacionales. Si Ud. viene a
Ocotal con toda o parte de sus fuerzas y entrega sus armas
pacficamente, tendr con sus soldados garantas que yo le
ofrezco, como representante de una gran nacin poderosa que
no gana batallas con traicin. As tendr Ud. la posibilidad de
vivir una vida til y honorable en su misma patria, y podr
ayudar a sus connacionales maana, sentando para el futuro un
ejemplo de rectitud y de caudillo.
De otro modo, Ud. ser proscripto y puesto fuera de la ley,
perseguido dondequiera y repudiado en todas partes, en espera
de una muerte infamante: no la del soldado que cae en la
batalla, sino la del criminal que merece ser baleado por la
espalda por sus propios seguidores. Ninguno, fuera de la ley, ha
prosperado o muerto contento; y como ejemplo de uno que
estaba en el mismo caso hace 25 aos y que volvi sobre sus

107

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

pasos a tiempo, me permito recordarle a Aguinaldo, de las


Filipinas, quien lleg, despus de ser el ms grande de los
caudillos, a ser un esplndido amigo de los Estados Unidos.
Para terminar deseo informarle que Nicaragua ha tenido su
ltima revolucin, y que los soldados de fortuna no tendrn ya
ms oportunidades de emplear sus talentos en el futuro. Ud.
tiene dos das para darme una contestacin que salvar la vida
de muchos de sus seguidores, y si Ud. es el patriota que
pretende ser, lo esperar en El Ocotal, a las 8 de la maana del
da 14 de julio de 1927. Haga el favor de decirme de su
resolucin s o no y yo deseo sinceramente, para bien de sus
soldados y de Ud. mismo que sea s.
G. D. Hatfield, U. S. Marine Corps. Commanding Officer,
Ocotal, Las Segovias.
A las ofertas de Moncada haba seguido una tentativa de
soborno por cien mil dlares. Ahora, las "razonables propuestas"
se apoyaban en la mencin de quien traicion a su patria,
Filipinas, a cambio de la paga norteamericana.
La respuesta de Sandino fue la siguiente:
Campamento del Chipote, Va San Fernando. Al Capitn G.
D. Hatfield, Ocotal.
Recib su comunicacin ayer y estoy entendido de ella. No
me rendir y aqu los espero. Yo quiero patria libre o morir. No
les tengo miedo; cuento con el ardor del patriotismo de los que
me acompaan. A. C. Sandino.
De inmediato convoc Sandino a los campesinos de la
vecindad y les invit a sumarse a sus filas: "El 16 del propio
mes relata Sandino dos das despus de recibida la nota
insolente del capitancillo yankee, ochocientos hombres estaban
listos para el asalto al Ocotal. En esa plaza haba cuatrocientos
piratas y doscientos renegados nicaragenses al servicio de
aqullos". Decidi pues adelantarse a la embestida de los
invasores y atacar l el Ocotal.
Pero los campesinos no tenan instruccin militar alguna.
Apenas sesenta hombres del total de ochocientos saban
manejar armas. El resto slo aportaba su presencia y su buena
voluntad. No obstante, el amanecer del da 16 comenz el
ataque. Las ocho ametralladoras de Sandino abrieron el paso
hasta las alturas de la plaza, que por la maana haba sido
tomada. El capitn Colindres, luego general, constat entonces

108

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

que los cados en las filas enemigas eran todos compatriotas, y


que las fuerzas norteamericanas se haban replegado,
mantenindose en una posicin abrigada dentro del permetro
de la ciudad, en una manzana que fue prontamente sitiada.
Y en tanto esto ocurra, los campesinos, con el largo rencor
acumulado en una vida de miserias y privaciones, se lanzaron al
saqueo de la ciudad, devastando las tiendas de comestibles y
ropas y hacindose justicia por sus propias manos en la persona
de las autoridades y expectables; los cuarteles y las casas de los
adversarios fueron dinamitados. Luego Colindres sugiri a
Sandino el incendio total de la plaza, como medio de lograr que
los sitiados abandonaran su guardia. El caudillo se opuso,
movido por las splicas de los pobladores. Luego, al comprobar
que sera intil el asalto de la fortaleza enemiga, orden el
repliegue.
Los que componan su pequeo ejrcito le obedecieron. No
as el resto de los campesinos, que entregados al pillaje fueron
sorprendidos por la salida de los invasores de su reducto:
cuando
intentaron
huir,
siete
aviones,
requeridos
telegrficamente, sembraron entre ellos la muerte y en el
pueblo la destruccin. Sin encontrar oposicin descargaron su
provisin de bombas y, cuando lo hubieron hecho, volaron a
baja altura y sin riesgos ametrallaron cmodamente a los que
huan a campo traviesa. De esa manera, el primer resultado de
la orden del brigadier general Logan Feland ("ametrallar sin
misericordia a los bandidos donde se les encuentre") se tradujo
en lo que se conoci con el nombre de Batalla del Ocotal, donde
slo pereci un soldado norteamericano, en tanto hubo entre los
nicaragenses trescientos muertos entre hombres, mujeres y
nios y ms de cien heridos.
Esta "heroica accin de guerra", como fue denominada por
Coolidge, indujo al jefe quisling a solicitarle la condecoracin
para los aviadores participantes en la matanza; no satisfecho
an, les agasaj con un banquete al cual asisti, entre otros
altos jefes, el general Moncada. La reaccin en los Estados
Unidos fue mucho ms violenta que en Iberoamrica. El
gobernador de Illinois, Edward Dunne, en una carta abierta
dirigida a Coolidge, despus de negar que se hubiera tratado de
una batalla y afirmar que haba sido una simple matanza de
caractersticas atroces, expres:
En toda la historia norteamericana no se ha visto jams un
acto de indecencia como el que ahora est exhibindose en

109

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Nicaragua. Segn mensajes que han aparecido en la prensa,


durante un combate librado entre dos facciones nicaragenses,
un destacamento de infantera de marina se uni a uno de los
bandos combatientes e hizo fuego bajo la bandera de los
Estados Unidos. Orden tambin que un escuadrn de
aeroplanos saliese a bombardear al supuesto enemigo, y eso en
un pas con el cual estamos en paz y donde sabemos que no
hay aeroplanos ni caones antiareos. La matanza de 300
nicaragenses, hecha por los norteamericanos, constituye una
mancha para los Estados Unidos, y por tal motivo pido la
degradacin y el castigo del general Feland, que fue quien
orden el bombardeo.
H. H. Knowles, ex ministro en Nicaragua y en la Repblica
Dominicana, agreg a su vez, en un discurso pronunciado en
Williamston:
No s de actos de inhumanidad y de atentados ms grandes
que los cometidos por los Estados Unidos con los indefensos
pueblos
de
Latinoamrica
mediante
sus
agentes
y
representantes legalmente autorizados. Las brutalidades de la
infantera de marina dieron lugar a que se investigase la
ocupacin de la Repblica Dominicana ante una comisin
senatorial en 1924 y se presentaron las pruebas. La comisin
iba a celebrar sesin durante 10 das, pero a los 3 se haban
presentado tan atroces evidencias contra la infantera de marina
que los comisionados decidieron suspender la investigacin sine
die. Hemos impuesto nuestra fuerza a los pases dbiles,
indefensos y sin poder alguno, asesinando a millares de sus
sbditos, y los hemos atacado cuando esperaban que los
defendiramos. Hemos usado de la doctrina de Monroe para
impedir que las naciones europeas que simpatizaban con esas
repblicas americanas acudieran en su auxilio. En vez de
enviarles maestros, instructores y elementos de civilizacin, les
enviamos cazadores de concesiones bancarias usurarias,
capitalistas avariciosos, sobornadores, soldados para matarlos a
tiros y degenerados para transmitirles todas las enfermedades.
F. L. Hopkins, por su parte, declar:
Un norteamericano muri y, al parecer, 300 nicaragenses
perdieron la vida. Es este otro captulo sangriento de la
desgraciada historia de esa repblica, que no ha presentado

110

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

sino tragedias y conflictos desde que Daz dio su cuartelazo el


ao pasado. No hay duda que al leer la lista de bajas ocurridas
en este combate, que es casi unilateral, nuestros crticos en la
Amrica latina la considerarn como una prueba palmaria de la
brutalidad con que los Estados Unidos estn listos para imponer
su voluntad a las pequeas naciones del Nuevo Mundo.
El senador William Borah, segn su costumbre, se expidi en
trminos de violenta condenacin. Casualmente, el mismo da
en que Hatfield enviaba su nota a Sandino, el 14 de julio, La
Prensa de Buenos Aires publicaba un artculo suyo donde
pareca augurar los acontecimientos. 5 Otro norteamericano
prominente, Thomas Moffat, expres por su parte:
Algunas de las razones por las cuales fueron enviadas fuerzas
estadounidenses a Nicaragua podran ser calificadas de pifias.
Las vidas y propiedades de los Norteamericanos en ningn
tiempo estuvieron en peligro... Las referencias a proteccin de
nuestros derechos al canal fueron ridculas, pues ese proyecto
slo existe en el papel. Su construccin, si alguna vez se
emprende, ser bien acogida por cualquier faccin que se halle
en el poder... Estoy persuadido de que nos hemos ensuciado las
manos al hundirlas en las aguas contaminadas de la diplomacia
capitalista. La mayor parte de los nicaragenses sanos nos
tienen en un miserable y triste concepto.
All expresaba Borah: "Daz lleg a ser presidente de Nicaragua a fuerza de
intrigas, y retiene la presidencia merced a la complacencia de los Estados Unidos.
No slo no podra continuar ni por una hora en la presidencia, si la marinera de los
Estados Unidos no podra sofocar la rebelin del pueblo contra su forzada autoridad.
El pueblo de Nicaragua estaba y est en abrumadora mayora contra Daz y su
rgimen. Ello se ha puesto ms de una vez de manifiesto en Nicaragua. Su
reconocimiento, a mi parecer, fue el pbulo de la revolucin en Amrica Central y
un desafo a los ms fundamentales principios de independencia y gobierno libre.
Nicaragua era dbil y nosotros ramos fuertes, y cuando un poder dbil se
aproxima a uno fuerte, la fascinacin de predominio parece irresistible.
"Pero lo hecho, hecho est. Ahora el problema es ste: Cmo hemos de sacar
el orden del caos, y, al menos en cierta medida, hacer justicia al pueblo de
Nicaragua? Cmo hemos de volver su gobierno propio a ese pueblo, con el
privilegio de determinar quines han de ser y quines no sus funcionarios? Es
probable que, bajo cualesquiera circunstancias, el plan propuesto por Mr. Stimson
sea el mejor. Ahora se est poniendo en ejecucin.
"Habra, al parecer, dos caminos que tomar. El uno, retirar el reconocimiento de
Daz, ceder al casi unnime sentimiento del pueblo de Nicaragua y reconocer a
Sacasa, quien, a mi juicio, era el presidente legal despus de la dimisin de
Solrzano; pero este camino no era el ms prctico ni el ms admisible desde el
punto de vista de nuestro gobierno, por razones que se pueden comprender, pero
5

Finalmente,

leamos

la opinin del

111

senador

Burton

K.

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Wheeler:
Reducida a trminos simples, la poltica de Kellogg y
Coolidge ha conducido a una intervencin armada en Nicaragua.
Ambos han sido tteres de un presidente impuesto a un pueblo
contra su propia voluntad, por la sencilla razn de que est
listo, cueste lo que costare a Nicaragua, para servir a los
banqueros de New York que durante 17 aos han estado
explotando sin misericordia a ese pas, bajo la gida de nuestro
Departamento de Estado. Esta poltica, a menos que sea
alterada o abandonada, conducir a una intervencin armada en
Mxico, en apoyo de los dudosos ttulos de Doheny, Sinclair y
Mellon. Esto equivale a decir que al pueblo de los Estados
Unidos se le invitar a hacer la guerra, declarada a
sobreentendida contra el pueblo de Mxico, en nombre de tres
norteamericanos.
no aprobar. El otro camino era establecer la paz, si fuera posible, y dar al pueblo de
Nicaragua, por medio de una eleccin, la oportunidad de que eligiera a su
presidente. Este es el procedimiento que se ha adoptado. Este es uno de esos casos
en que es necesario hacer mal para obtener algn bien. Pues, dentro del orden
normal, nada tendramos que hacer en Nicaragua en el asunto de las elecciones.
Dentro del orden normal, eso sera intolerable para la Amrica Central e
indefendible por nuestra parte. Dentro del orden normal, sera esa otra forma de
imperialismo, aunque disimulada y sutil. Pero habamos apoyado a Daz, y ahora
hemos cado en la cuenta de que el pueblo no le reconoce ni le quiere por
presidente, y hemos llegado a la conclusin de que se debe consultar al pueblo de
Nicaragua, por donde el nico camino de volver a su orden las cosas es procurar
que el pueblo de Nicaragua tenga una justa oportunidad de expresar su voluntad.
"...A mi entender, alguna compensacin ha habido al cabo en esta desdichada
cuestin de Nicaragua. El pueblo de Nicaragua ha puesto al descubierto un
verdadero espritu y una real devocin nacionales, y con ello un coraje digno de la
ms alta causa. Muchos crean sin duda que la oposicin a Daz y a su sistema de
gobierno iba muy pronto a extinguirse y desaparecer; que era simplemente una
faccin en guerra con otra, por codicia de beneficios y prebendas. Pero durante
semanas y meses, bajo las circunstancias ms adversas y con las probabilidades
ms desalentadoras, el pueblo de Nicaragua se bati y, sin duda alguna hubiese
ganado una sealada victoria, de no haber sido por las fuerzas navales de los
Estados Unidos. Este espritu nacional ha conquistado el reconocimiento y ha
determinado a la poltica de los Estados Unidos en el sentido de que se otorgue al
pueblo de Nicaragua la oportunidad de hacerse or en una eleccin; y son miles los
que por eso hoy sienten respeto por ese pueblo. Ser un factor de gran peso en el
trance de encauzar en el orden normal los asuntos actuales y futuros.
"Ahora parece evidente que nuestro gobierno estuvo desacertado desde el
principio en cuanto a ciertos hechos. Ni las vidas ni las propiedades de los [norte]
americanos se hallaron en ningn peligro real por causa del pueblo de Nicaragua.
Cualquiera que haya sido a causa de esto la opinin de nuestro gobierno, en
realidad de verdad, lo que hicimos fue enviar fuerzas a sostener a un gobierno
dbil, impopular e ilegal, y no a proteger las vidas y propiedades norteamericanas.
Fuera de las perturbaciones e inconvenientes que necesariamente acompaan al
estado de guerra, nunca pude hallar evidencia alguna de estar en peligro la vida

112

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Y en tanto el almirante Sellers confirmaba que sus bajas se


elevaban a un muerto y un herido grave. El general Feland,
contra lo que la santa ira del Gobernador Dunne hubiera podido
prever, era condecorado y especialmente felicitado por la
heroica accin de guerra en que particip.
Por su parte, el maltrecho ejrcito de Sandino enderezaba
hacia el pueblo de Jcaro, desde donde, a duras penas, pudo
alcanzar los cerros del Chipote. As comenz la guerra no
declarada entre las tropas norteamericanas y las nicaragenses
patriotas.
Once das despus del ataque al Ocotal, un escuadrn
norteamericano alcanzaba al caudillo en San Fernando y le
derrotaba de nuevo: "Por poco nos matan! Tuvimos que huir en
desbandada", comentara Sandino. Los invasores perseguan
ahora tambin a los campesinos, en quienes sospechaban
simpatizantes tcitos o potenciales del jefe patriota. Esa
persecucin indiscriminada se convertira luego en el mejor
aliado de la causa sandinista, ya que hasta aquellos que eran
indiferentes a su ideal se le unan luego de que sus chozas
mseras eran incendiadas por los norteamericanos o cuando sus
campos eran arrasados sin que los marines constataran
previamente a qu bando pertenecan.
Como lo expresa Sofonas Salvatierra:
Las fuerzas invasoras, dndole aplicacin efectiva a la frase
convencional de que todos los que no se les sometan sumisos
eran "bandidos", adoptaron la tctica del terror, esto es,
esparcieron la muerte sobre los moradores de pueblos, valles y
caseros. Mataban sin piedad al pobre e indefenso campesino:
una veces ametrallando la vivienda rural; otras, los apresaban y
les aplicaban la ley de fuga, o los hacan subir a un rbol, y
cuando estaban arriba los tiraban para gozarse con la
cada;
o la propiedad de ningn ciudadano de los Estados Unidos. En cuanto al canal, no
tenemos sino un mero ttulo sobre el papel, y quin recusa este ttulo? Quin ha
intentado siquiera ponerlo en discusin? Cuando consideramos las circunstancias en
virtud de las cuales el susodicho ttulo fue adquirido, debemos admitir que el no
haber sido recusado es un delicado tributo a la paciencia y amistad del pueblo de
Nicaragua para con los Estados Unidos.
"El asunto de Nicaragua ha puesto al descubierto un aspecto bien definido y
lamentable de nuestras relaciones con toda la Amrica latina Qu ser del futuro?
Diariamente recibo cartas de todos los extremos del continente, en las cuales me
expresan el profundo disgusto de los pueblos de la Amrica latina y el hondo
resentimiento que este asunto ha suscitado en ellos. Pero tengo muchas
esperanzas, y me asisten razones para creer que en el futuro las cosas van a ser
conducidas de modo diferente y que las relaciones no van a empeorar, sino que van

113

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

a ser mejores..."

otras, los degollaban, s, los degollaban, y muchas veces les


mataban tambin sus animales domsticos y les quemaban sus
habitaciones. El desprecio por la vida y el dolor y la
desesperacin del nativo infeliz era completo. Ya lo haba dicho
el coronel Stimson en un libro que public poco despus de la
pacificacin del 4 de mayo, donde manifest, sustancialmente,
segn referencias, que uno de los errores de Espaa fue no
haber suprimido a todos los indios. 6
Si se agrega a la natural aversin que despertaba en los
segovianos la presencia de los odiados "gringos", su poltica
de tierra arrasada, se comprender la razn por la cual
Sandino pudo mantenerse durante toda su campaa sin
mayores apremios en cuanto a la subsistencia de su ejrcito.
Eso, teniendo en cuenta que si bien en algn momento se
compuso de treinta hombres, en otros lleg a nuclear a tres mil.
Y no slo de nicaragenses se componan sus tropas.
Iberoamericanos, europeos y aun asiticos haban arribado va
Honduras a Las Segovias y haban ofrecido sus servicios al
caudillo.
Ms aun, la reaccin popular en todo el mundo le haba
proporcionado adeptos y simpatas, de las que se hacan eco,
entre otros, Romain Rolland, quien pblicamente peda apoyo
para las fuerzas del Chipote; Gabriela Mistral, que declaraba que
Rubn Daro y Sandino prestigiaban a Nicaragua; Vasconcelos,
que en Pars defenda la gesta heroica; Manuel Ugarte; Alfredo
L. Palacios, 7 etc. Ms aun cuando los ejrcitos de Chiang
Kaishek entraban victoriosos en Pekn, el retrato de Sandino
figuraba como estandarte en varios cuerpos del ejrcito
revolucionario chino. El reconocimiento enemigo habra tambin
de alcanzarle, en forma de elogio indirecto, cuando el coronel
Fagan, jefe de las fuerzas invasoras en Len, invitado por
Moncada a hablar en su favor en el balneario de Poneloya,
Stimson, Henry L .American Policy in Nicaragua, pg. 115. Nueva York, 1937.
All el interventor no pudo menos que dejar de reconocer cules eran las verdaderas
intenciones de su patria, al expresar que "lo nico que quera era que reinara la paz
y la estabilidad, tanto poltica como econmica, con objeto de que no pudiera
representar nunca un peligro para sus comunicaciones navales, presentes o futuras,
que eran su inters ms vital."
6

Con su firma se enviara a Sandino, en mayo de 1928, un mensaje, donde


expresara: "Cumpliendo con un mandato de la asamblea general de adherentes de
la Unin Latino Americana, llegue hasta vuestro lejano y heroico campamento el
fervoroso mensaje de adhesin a vuestra noble causa. Apenas desembarcaron las
tropas norteamericanas en Nicaragua, esta institucin abri una intensa campaa
7

114

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

contra el nuevo paso imperialista del coloso del norte, campaa que, por cierto, no

expres ante la sorpresa general: "Yo soy irlands al servicio de


los Estados Unidos. Pues como irlands digo que el general
Sandino es un patriota, pero con poco juicio, porque si exigiera,
por ejemplo, que se le construyera una catedral en cualquiera
parte de la Segovia, pedira una cosa posible; si exigiera que se
le diera diez millones de dlares, tambin pedira lo posible;
pero pensar que va a vencer a los Estados Unidos, sta es su
falta de juicio".
Empero, Sandino no tena intencin alguna de vencer a los
Estados Unidos, sino de que las fuerzas extranjeras
abandonaran el pas. Admiti, con toda cordura, que era "una
guerra que estamos destinados a perder", y no se haca
ilusiones acerca del destino que iba a aguardarle en caso de
caer en manos yanquis. Pero segua peleando, sobreponindose
a todas las derrotas y fracasos.
Porque en un principio todas fueron derrotas. A la de San
Fernando sigui el desastre de Las Flores, donde perdi sesenta
hombres y un armamento vital. Poco poda hacer la desmaa de
sus tropas frente a las tcticas de un ejrcito regular que
contaba con la direccin de veteranos de la Primera Guerra
Mundial. Cuando Sandino, llevado de los recuerdos de sus
lecturas sobre esa guerra operaba segn el sistema de
trincheras, poco costaba a los invasores flanquearlo y, con la
ayuda de la aviacin, desalojarlo.
La leccin, a poco de reiterarla, fue plenamente
comprendida. Percibi que en tanto los invasores contaran con
armamento superior, eligieran el terreno y el momento de los
combates y se valieran de sus conocimientos militares
acadmicos, poco podra l hacer si les corresponda con el
mismo juego. A partir de ese momento decidi Sandino adoptar
la tctica de guerrillas, aprovechando sus conocimientos del
terreno donde operaba, para tratar de obtener el mximo
rendimiento de los escasos hombres y armamento de que
dispona. Decidi, sobre el recuerdo de El Ocotal, que el factor
es sino continuacin de esa cruzada latinoamericana en que estamos empeados
desde los tiempos de nuestro fundador Jos ingenieros, al denunciar el peligro de
Amrica latina ante la codicia del imperialismo yanqui y la accin negativa o
cmplice de los gobiernos.
"Los ltimos atropellos, acelerando el proceso histrico, clausuran el perodo de
las protestas o de las acusaciones puramente verbales, para inaugurar una exigente
era de acciones continuas y resueltas... Desde esta tierra argentina, que se
emociona con vuestras hazaas, os saludamos con fervor, porque repets en el
suelo de Nicaragua, en condiciones histricas distintas, el gesto de nuestro gran
gaucho Gemes, cuando en las quebradas salteas, con sus criollos de bronce,

115

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

detuvo al invasor."

sorpresa era elemento primordial de ventaja en las luchas del


tipo de la suya, que exigan el empleo de la emboscada y la
retirada inmediata una vez logrados los objetivos propuestos.
El primer ensayo fue puesto en prctica diez das despus
del desastre de Las Flores, cuando Sandino, en tanto los
invasores se internaban en Las Segovias en direccin al cerro
del Chipote, se coloc a su retaguardia y atac, en 19 de
septiembre, la ciudad de Telpaneca. Por la noche la ciudad
estaba en sus manos, con excepcin del sistema defensivo de
trincheras "con alambres de pas y la extensa red de zanjas
comunicadas entre s, como copiando el sistema de
atrincheramiento durante la guerra europea..." El caudillo
agregar despus:
...Los muy majaderos! En esa forma, s, podan circular por
gran parte de la ciudad, sin exponer el pellejo. Pero ocup la
ciudad tomando las alturas, en donde emplac mis
ametralladoras y barr la cabeza a cuanto gringo asom sobre
las zanjas, de manera que mientras los invasores permanecan
cubiertos en las zanjas, yo dej al populacho que tomara en la
ciudad todo lo que le diera la gana... La situacin dur toda la
noche, hasta el da siguiente en la maana, cuando los
aviadores yanquis comenzaron a situar sus bombas sobre las
alturas ocupadas por mi ejrcito, y entonces inici la retirada a
los bosques, ordenadamente.
Para comprender este cambio en las concepciones militares
de Sandino, todas instintivas, debe tenerse en cuenta que los
cuatro departamentos segovianos forman una superficie de
30.000 km2, extendida desde el centro de Nicaragua, en
direccin norte, hasta la frontera de Honduras, cuyos lmites
cubre completamente. Al oeste, desde el Pacfico, el terreno se
eleva gradualmente desde los llanos de Len y Chinandega
hasta las alturas de Nueva Segovia, donde alcanzan su mayor
desarrollo inmensos bosques inexplorados. Al este, la regin del
Atlntico, aunque baja, es igualmente boscosa. El ro Coco, que
baja de las alturas de Nueva Segovia hasta el mar, recorre
cientos de kilmetros irregularmente aptos para la navegacin
de poco calado, atravesando toda la zona departamental en
lucha.
Los pueblos, naturalmente, estuvieron desde un principio en
poder de los invasores. Sus bocacalles y su permetro exterior

116

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

estaban
constantemente
vigilados
por
puestos
de
ametralladoras. Las poblaciones observaban una curiosa como
explicable neutralidad aparente; saban que colaborar con los
"gringos" poda costarles la vida cuando los azares de la guerra
colocaran victoriosos a los patriotas. Y aun cuando stos
ocuparan los poblados durante poco tiempo, saban igualmente
que ese pequeo lapso bastaba para que la justicia expeditiva
de los sandinistas castigara sin vacilacin la obsecuencia, la
cobarda y el servilismo.
Pero Sandino es el dueo de la selva, de la montaa y del
ro. Conoce cada palmo de terreno segoviano. Y quienes le
acompaan no son menos duchos. Cada rbol, cada matorral,
cada roca, es un vital escondite de un tirador o de un espa
patriota. Los invasores lo saben, y slo se atreven a internarse
por caminos conocidos o en terreno hollado, con el rifle o el
revlver dispuestos a disparar en cualquier momento. Y aun as
les domina la inquietud. Porque en cualquier momento, sin que
nada previo lo haga anunciar, se escucha el seco estampido que
da por tierra con un invasor, al que de inmediato sigue una
furiosa descarga desde distintos puntos. Los tiradores han
tenido tiempo y puntera suficientes, como para evitar un intil
desperdicio de municin: cuando los norteamericanos
reaccionan, dispuestos al contraataque, slo encuentran la
huella reciente de pisadas que se pierden en la espesura, donde
es ms peligrosa la acechanza de los sandinistas. Estos, una vez
descargadas sus armas y cumplida la faena de diezmar a los
"gringos", se retiran en orden tan silenciosamente como han
llegado.
Claro est que no siempre se es tan afortunado. "Vencimos y
nos vencieron recordara Sandino, pero al enemigo le haca
falta conocer nuestra tctica. Adems, nuestro espionaje
siempre fue y sigue siendo superior al de los mercenarios. As
fuimos adquiriendo armas y parque norteamericanos, porque les
capturbamos gente y botn. Lstima que sean de tan grande
estatura los piratas, porque sus uniformes no les sirven a
nuestra gente!"
El temible ejrcito fantasma de Sandino es as imbatible. No
precisa de grandes efectivos, que, por el contrario,
entorpeceran sus acciones. Ni siquiera de costosos preparativos
o concentraciones de armamento y tropas. La pequea partida
es escurridiza, de difcil localizacin, de ardua persecucin. 8 Por
eso cuando, sobreponindose al estrpito de la fusilera y al

117

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Un visitante del campamento de Sandino, en las postrimeras de sus


campaas, describira as sus impresiones:
8

tableteo impotente de las Thompson descargadas nulamente al


azar, se oye el grito de "Viva Sandino!", o el de "Viva el
ejrcito libertador!", o el de "Mueran los gringos!", o el de
"Patria y Libertad!", los invasores mercenarios intuyen
oscuramente que algo ms que un "bandido" les hace frente y
les desafa y les humilla y les enfurece y les diezma. 9
Ese algo ms, corre ya en boca de los oprimidos de todo el
mundo y les reconforta y enaltece, ese algo ms se traduce en
las msicas y en los poemas que el annimo pueblo dedica a su
gesta o a su persona. Algunos aos antes, en todo Mxico se
difundan las canciones que brotaban de cada batalla, cuando en
lucha anloga Villa, Carranza, Obregn y Emiliano Zapata el
otro gran traicionado enfrentaban a los ejrcitos de la
reaccin. Eran versos sencillos, que cuando no utilizaban la
msica del himno de Riego, que los anarquistas de principios de
siglo modificaron intencionadamente, recurran al inagotable
venero folklrico mexicano, de donde brotaran corridos y
canciones como La Adelita, cuya msica, expropiada por los
sandinistas, serva a versos como stos:
"...En el campamento, que estaba instalado en un 'limpio', bajo los rboles
copados que hacan impenetrable el sol, y al cual se llega de pronto, sin descubrirlo
antes, haba dos champas, y una ms grande donde estaba Sandino, vestido con un
pantaln kaki de montar, camisa blanca y pauelo tambin blanco, amarrado al
cuello. Llevaba finas botas altas de calf y un sombrero de pao de anchas alas. No
portaba pistola ni ninguna otra arma y se mostraba siempre de buen humor. En ese
campamento estaban solamente seis hombres y unas mujeres cuyos nombres
nunca pude saber, pues slo se daban al tratamiento de 'hermanos'. No haba pues,
seales de ejrcito; sin embargo, cerca de all se oa tocar victrola, lo mismo que
una guitarra y hasta un pistn, por lo cual deduje que el verdadero alojamiento de
Sandino no era aquel en el cual se me tena y se me tuvo hasta el regreso, sino
otro. All llegaban a verme.
"Esto me hizo deducir tambin que haba ms gente, lo cual se confirm por el
hecho de que durante mi permanencia haya visto destazar tres reses cada da de
por medio, por lo dems, haba abundancia de provisiones como arroz, frijoles,
papas y hasta harina. Tambin vacas; es decir, tampoco se careca de leche.
Igualmente muchas bestias."
Y otro, el general Carlos N. Quezada, informara que "lo primero que manda
hacer el general Sandino cuando se instala en un campamento, es un caminito o
vereda que le facilite pasearse, lo que hace con las manos hacia atrs. De la
meditacin en esos breves paseos surgen generalmente sus sorpresivas
resoluciones".
9
Beals, Carleton. Amrica Ante Amrica (America South), pg. 427., Edil. ZigZag, Santiago de Chile, 1940: "Poco despus de la guerra mundial, con la extensin
de nuestro imperio de cables y noticias a los dos continentes, con el propsito de
fomentar la buena vecindad y el comercio junto con la ganancia inmediata, esas
mismas agencias tuvieron que informar ampliamente, y como irona, sobre la lucha
de Sandino contra los marinos norteamericanos en Nicaragua. Y a pesar de que los

118

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

representantes de la U. P. y de la A. P. all eran, respectivamente, el cobrador de

Compaeros, patriotas hermanos! No desmayen jams


en su valor, Que si morimos en defensa de nuestra patria
Quedar en la historia que hemos muerto con honor. Todo
aquel que sienta por su patria que venga estas filas a
engrosar, Porque maana ms tarde no les pese Que los
yankees vengan y nos vayan a pisotear. Nuestro jefe Sandino
se ha interpuesto Por querernos venir a libertar; Pero a
mucho "vendepatria" se ha enfrentado Por querernos venir a
desarmar. Y el plazo se ha vencido Y no han podido
desarmar a estos cuatro segovianos Moncadistas por
partidas, Y nosotros an seguimos Encantados de la vida.
Belausteguigoita relata que despus de escuchar cantar a
Cabrerita, el guitarrista del batalln de Sandino, los versos de
La Internacional, "que sonaban un tanto extraamente en plena
montaa", escuch de sus labios estos otros.
A cantarles voy, seores, un verso de actualidad,
Hacindole los honores, a un valiente general. Que se
derramen las copas, apuremos ms el vino, y brindemos
porque viva ese valiente Sandino. Sandino se ha defendido
con un puado de gente, y dicen que l morir, pero
que nunca se vende. Sacasa dijo a Sandino: " Yo me voy a
retirar; a los Estados Unidos no les vamos a ganar".
Dijo Sandino una vez, apretndose las manos: "A diez
centavos les vendo cabezas de norteamericanos". Viva la
patria, seores! Vivan todos los valientes que han
derramado su sangre por hacerse independientes Viva el
patriota, seores que lucha siempre gozoso; y con orgullo
se ha enfrentado contra el gringo ambicioso.
Son versos donde la emocin y la sinceridad reemplazan con
creces a la calidad potica y literaria. Versos sin escuela ni genio
creador, pero donde la creacin es el patriotismo, el coraje su
genio, la muerte su poesa. Una msica improvisada serva
tambin para estos otros versos.
los derechos aduaneros, Clifford D. Ham y su ayudante. Charles Lindbergh, a pesar
de que la mayora de los mensajes de all deformaban la verdad, empequeecan a
Sandino, llamaban "bandidos" a sus partidarios, glorificaban a los marinos
estadounidenses, esos mismos representantes o corresponsales no decan nada
acerca de los bombardeos areos de aldeas indefensas, acerca de los civiles
asesinados por los marinos, nada decan sobre los latrocinios y abusos; sin
embargo, por toda la Amrica latina se extendi el orgullo por el hombre que pele
casi a mano limpia y tan valientemente en la jungla en contra del poder de la

119

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

nacin ms grande de la tierra."

Fueron armas potentes para seguir el destino que


Augusto Csar Sandino nos ense a defender. Y debemos
proceder como soldados valientes: antes recibir la muerte
que dejarnos humillar. Por los aires, tierra y agua con
orgullo ha defendido a su patria Nicaragua. Y cantando
este corrido, hemos pasado un buen rato; en Nicaragua,
seores, le pega el ratn al gato.
Esta conciencia de estar castigando a los opresores de su
patria es comn a toda la literatura nicaragense sandinista,
sentimiento del que participaban sus compatriotas aun cuando
no compartieran su ideal. Suceda tal como diez aos ms tarde
ocurrira en Espaa cuando las tropas franquistas celebraban
como propios los triunfos republicanos sobre los italianos en
Guadalajara: conservadores y liberales, no sandinistas, pero s
nicaragenses, se sentan en lo ms ntimo reconfortados con el
contenido de esos dos ltimos versos:

120

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

VII

"EN NICARAGUA, SEORES, LE PEGA EL RATN AL


GATO"
Desde hace mucho tiempo, tenemos una especie de
complejo divino acerca de la Amrica latina. No obstante,
slo hemos puesto en evidencia, generalmente, nuestro
afn de obtener resultados de carcter monetario en vez
de hacer valer los atributos espirituales inherentes a
nuestra divinidad. Nos hemos preocupado menos del
arte, de la literatura, de la justicia social y de la libertad
de esos pueblos que de las mquinas de coser Singer, por
ejemplo... Nuestros cnsules y oficiales de marina,
quienes se han dignado descender sobre el suelo
latinoamericano impulsados solamente por motivos tan
honrados como el cobro de deudas, para obligar a los
Estados a que ratificaran determinadas concesiones y al
pago de sus reclamaciones, y en general para distribuir
quinina, han sido siempre ardientes defensores de la
democracia... Muy a menudo nuestros apreciables
cnsules que se hallaban empeados en una intervencin
armada solan decirme que estaban salvando al pas al
ensear a las hordas incultas para que votaran
honradamente, y al minuto siguiente expresaron que la
nica solucin para encarrilar a esos pueblos era una
dictadura firme.
Sin embargo, la ms slida justificacin para stas y
otras actividades de nuestra parte en la Amrica latina,
en esos tiempos, fue el pretexto de la salubridad, que se
convirti por un largo lapso en la 18 enmienda de la
Doctrina Monroe. No importaba nada cuntos marinos
norteamericanos o ciudadanos nicaragenses, haitianos o
cubanos moran en combates; no importaba nada todo
cuanto hacamos nosotros all; lo positivo era que

121

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

debamos lograr a toda costa que se redujera el


porcentaje de mortalidad para el resto de los habitantes
de esos pases. El divino To Sam se imaginaba a s
mismo, durante esa poca de los prstamos fabulosos y
de las invasiones de nuestros marinos, como un glorioso
basurero de los trpicos. 1

CARLETON BEALS

Cuando

se comparan las cifras de los efectivos mximos con


que llegaron a contar las fuerzas sandinistas y las invasoras
3.000 y 12.000 respectivamente, no puede menos que
admirarse de que la lucha durara los siete aos que dur. Esa
voluntad de resistencia no estaba en modo alguno respaldada
por convicciones polticas o sociales definidas. Tampoco existi
una frrea identidad de miras entre los componentes del ejrcito
sandinista, al cual arribaron tanto aventureros como
contrabandistas, comunistas como sindicalistas o anarquistas o
socialistas, latinoamericanos como europeos y asiticos.
Porque el ncleo de cohesin lo constitua la simple decisin
de arrojar a los norteamericanos de Nicaragua. Toda otra
explicacin es falsa, y para certificarlo bastarn los centenares
de documentos y declaraciones pblicas formuladas por Sandino
como por quienes estuvieron a su lado total o temporalmente. Y
si a nuestra objetividad de argentinos nos parece
incomprensible, o una esquematizacin antojadiza, bstenos
recordar que no podemos aprehender un estado de nimo
semejante a aqul desde que por lo menos han pasado muchas
generaciones sin que nuestros suelos hayan soportado una
imposicin militar extranjera.
La otra ingerencia, la pacfica, sinuosa y persistente
penetracin econmica de los grandes imperios mundiales est
tan sobreentendida, aceptada y hasta solicitada, que ha
conformado en algunas decenas de aos la tpica mentalidad
colonial que constituye el principal lastre en la lucha de nuestros
pueblos por su liberacin. La educacin de las masas en un
sentido de mediatizacin tiene sus puntales en el aparato
psicolgico montado por las grandes empresas periodsticas y
difusoras de noticias, que en cada uno de nuestros pases tiene
su mastodonte defensor de la "libertad", siempre que esta
palabra no trasponga los lmites abstractos a que ha sido
confinada por sus ms preclaros defensores.

122

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Beals, Carleton. La prxima lucha por Latinoamrica (The Corning Strugglefor


Latn America), pgs. 239/240. Edit. Zig-Zag, Santiago de Chile, 1942.
1

Sandino no slo tuvo que luchar contra los invasores


militares de su patria. En todo el mundo, las noticias difundidas
por United Press y Associated Press deformaban los hechos,
descubran crmenes horrendos cometidos por aqul en tanto
silenciaban los de la intervencin; atribuan al hroe intenciones
que no tena y jams apeaban la referencia a los "bandidos", a
las "hordas" o a las "bandas sediciosas" segn el molde sutil de
los estupendos cerebros de la propaganda. Y en tanto se
prodigaban en fotografas de los altos jefes norteamericanos o
del mundo oficial de los quislings nicaragenses, eran escasas
por no decir nulas las que se publicaban del bando sandinista.
El jefe de la resistencia no poda contar con la benevolencia
de los diarios a menos que l mismo se propusiera hacerles
llegar las noticias que le interesaba se conocieran. Y aun as,
nicamente los diarios, peridicos o revistas de izquierda le
acogan en sus pginas. Suceda as que no obstante la natural
curiosidad que despertaba
su persona,
pocos
datos
proporcionaba Sandino para satisfacerla. Cuando lo haca, era
sin altisonancias, con modestia rayana en la vergenza de
saberse centro de inters para el mundo.
Cuando el escritor Froyln Turcios, su intermediario en
Tegucigalpa, le solicita datos sobre su persona para la revista
Ariel, Sandino le contesta:
Le envo, de acuerdo con sus deseos, esa fotografa para
que haga de ella el uso que quiera. Fue tomada a mi salida de
Mjico, el 1 de mayo de 1926. En el caso de que usted la
publique y le agregue alguna leyenda, haga constar que no soy
poltico profesional, sino un humilde artesano. Mi oficio es
mecnico, y con el martillo en la mano me he ganado el pan de
toda mi vida hasta la edad de treinta y tres aos que hoy tengo.
Cuando los diarios de la cadena Hearst y los que en
Centroamrica responden a las directivas estadounidenses
que son la inmensa mayora le endilgan sin piedad motes
infamantes o acusaciones denigrantes, l se toma el trabajo de
rebatirles:
El hombre que de su patria no exige un palmo de tierra para
su sepultura, merece ser odo, y no slo ser odo, sino tambin
credo. Soy nicaragense y me siento orgulloso de que en mis
venas circule, ms que cualquiera, la sangre india americana,

123

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

que por atavismo encierra el misterio de ser patriota leal y


sincero; el vnculo de nacionalidad me da derecho a asumir la
responsabilidad de mis actos en las cuestiones de Nicaragua y,
por ende, de la Amrica Central y de todo el continente de
nuestra habla, sin importarme que los pesimistas y los cobardes
me den el ttulo que a su calidad de eunucos ms les acomode.
Soy trabajador de la ciudad, artesano cmo se dice en este
pas, pero mi ideal campea en un amplio horizonte de
internacionalismo, en el derecho de ser libre y de exigir justicia,
aunque para alcanzar ese estado de perfeccin sea necesario
derramar la propia y la ajena sangre. Que soy plebeyo, dirn los
oligarcas o sea las ocas del cenagal. No importa: mi mayor
honra es surgir del seno de los oprimidos, que son el alma y el
nervio de la raza, los que hemos vivido postergados y a merced
de los desvergonzados sicarios que ayudaron a incubar el delito
de alta traicin: los conservadores de Nicaragua, que hirieron el
corazn libre de la Patria y que nos perseguan
encarnizadamente, como si no furamos hijos de una misma
nacin.
Hace diecisiete aos Adolfo Daz y Emiliano Chamorro
dejaron de ser nicaragenses, porque la ambicin mat el
derecho de su nacionalidad, pues ellos arrancaron del asta la
bandera que nos cubra a todos los nicaragenses. Hoy esa
bandera ondea perezosa y humillada por la ingratitud e
indiferencia de sus hijos, que no hacen un esfuerzo
sobrehumano para libertarla de las garras de la monstruosa
guila de pico encorvado que se alimenta con la sangre de este
pueblo, mientras en el Campo de Marte de Managua flota la
bandera que representa el asesinato de pueblos dbiles y la
enemistad de nuestra raza. Quines son los que ataron a mi
patria al poste de la ignominia? Daz y Chamorro y sus
secuaces, que an quieren tener derecho a gobernar a esta
desventurada patria, apoyados por las bayonetas y las
Springfield del invasor. No; mil veces no! La revolucin liberal
est en pie. Hay quienes no han traicionado, quienes no
claudicaron ni vendieron sus rifles para satisfacer la ambicin de
Moncada. Est en pie y hoy ms que nunca fortalecida, porque
slo quedan en ella elementos de valor y de abnegacin.
Moncada el traidor falt naturalmente a sus deberes de
militar y de patriota. No eran analfabetos quienes le seguan y
tampoco era l un emperador, para que nos impusiera su
desenfrenada ambicin. Yo emplazo ante los contemporneos y
ante la historia a ese Moncada desertor, que se pas al enemigo

124

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

extranjero con todo y cartuchera. Crimen imperdonable que


reclama la vindicta!
Los grandes dirn que soy muy pequeo para la obra que
tengo emprendida; pero mi insignificancia est sobrepujada por
la altivez de mi corazn de patriota, y as juro ante la patria y
ante la historia que mi espada defender el decoro nacional y
que ser redencin para los oprimidos. Acepto la invitacin a la
lucha y yo mismo la provoco, y al reto del invasor cobarde y de
los traidores a mi patria, contesto con mi grito de combate, y mi
pecho y el de mis soldados formarn murallas donde se lleguen
a estrellar las legiones de los enemigos de Nicaragua. Podr
morir el ltimo de mis soldados, que son los soldados de la
libertad de Nicaragua, pero antes ms de un batalln de los
vuestros, invasor rubio, habr mordido el polvo de mis agrestes
montaas.
No ser Magdalena que de rodillas implore el perdn de mis
enemigos, que son los enemigos de Nicaragua, porque creo que
nadie tiene derecho en la tierra a ser semidis. Quiero
convencer a los nicaragenses fros, a los centroamericanos
indiferentes y a la raza indohispana, que en una estribacin de
la cordillera andina hay un grupo de patriotas que sabrn luchar
y morir como hombres.
Venid, gleba de morfinmanos; venid a asesinarnos en
nuestra propia tierra, que yo os espero a pie firme al frente a
mis patriotas soldados, sin importarme el nmero de vosotros;
pero tened presente que cuando esto suceda, la destruccin de
vuestra grandeza trepidar en el Capitolio de Washington,
enrojeciendo con nuestra sangre la esfera blanca que corona
vuestra famosa White House, antro donde maquinis vuestros
crmenes.
Pueblo hermano: al dejar expuestos mis ardientes deseos
por la defensa de nuestra patria, os acojo en mis filas sin
distincin de color poltico, siempre que vuestros componentes
vengan bien intencionados, pues tened presente que a todos se
puede engaar con el tiempo, pero todo el tiempo no se puede
engaar a todos. A. C. Sandino.
A despecho de las ingenuidades contenidas en muchos de los
documentos provenientes de Sandino, ndice de un alma limpia
y despojada de toda malicia, su candor contena toda la pasin
necesaria para la misin que se haba impuesto, de liberar a su
patria de los invasores. Con todo, no dej de entrever la
premisa de que la verdadera independencia de Nicaragua

125

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

derivar de su integracin espiritual, econmica y poltica en el


seno de una confederacin de pueblos centroamericanos, para
la bsqueda comn de una solucin socialista de sus problemas
como pueblos.
Sandino, entretanto, sealaba la ruta de la defensa de los
pueblos:
El ejrcito defensor de la soberana de Nicaragua no tiene
compromiso con nadie. No apoya ni defiende caudillos. Su lema
est ajustado al ms sagrado principio de lealtad y honor y, en
sentido poltico, slo reconoce la legalidad de la eleccin recada
en el Dr. Juan B. Sacasa, emanada de la soberana voluntad del
pueblo. No claudica por convencionalismo, ni acepta imposicin
extraa, porque sus actos estn definidos con sus hechos. Si el
presidente constitucional de mi patria fue arrojado de nuestro
suelo por la fuerza de los yanquis y villanamente traicionado por
su principal jefe militar, a quien confi el mando de su ejrcito,
el puado de valientes que defiende, a expensas de su sangre,
la legalidad de su eleccin, an conserva en una mano el
smbolo de la Patria, y en la otra, el rifle, que defiende y
defender los derechos de la nacin, tantas veces escarnecidos
y humillados.
La lucha, pues, prosegua sin cuartel.
En aquellos das de octubre de 1927, mientras sus
compatriotas se desangraban contra o en favor de los
norteamericanos, llegaban a Washington en peregrinacin
conmovedora los generales Emiliano Chamorro y Jos Mara
Moncada. Cada cual por su lado, arribaron en pos de la
consagracin de la Casa Blanca al sacrificio que ofrecan a su
patria: aceptacin de la candidatura a la presidencia. Ambos
entrevistaron, adems de banqueros, financistas de alto vuelo y
militares, a Coolidge y a Kellogg. Tal como tristemente se
acostumbra en nuestra Amrica, las elecciones se realizaban
previamente en las oficinas de la Casa Blanca o de Wall Street.
Claro est que ni la Constitucin de Nicaragua ni los pactos
de Washington de 1923 a los cuales ya hicimos referencia
permitan a ninguno de ellos ocupar el cargo, pero eso
tambin como tristemente se acostumbra en nuestra Amrica
era un detalle sin importancia, una minucia leguleya que "quien
fuera verdaderamente patriota" no deba tener en cuenta. A un
ao de las elecciones de noviembre de 1928, Moncada y
Chamorro se arrimaban presurosos a la mesa del banquete,

126

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

invocando sus ttulos y merecimientos para el suculento


concurro.
No debe olvidarse que para enero de 1928 haba sido
convocada la VI Conferencia Internacional Americana, a
celebrarse en Cuba, donde a la sazn gobernaba otro buen
diente, el tirano Machado. La cercana de la fecha, el hedor
nauseabundo que su poltica haba provocado en el continente y
la creciente reaccin operada dentro y fuera de su patria,
indujeron a Coolidge a dar un suave golpe de timn. A ese
pensamiento haba obedecido la designacin de Stimson y la
subsiguiente paz de Tipitapa.
Como lo veremos luego, la Conferencia fracas ruidosamente
y ello gracias a la lucha de Sandino y a su repercusin en
Amrica.
nterin, Stimson declaraba con toda solemnidad: "Por
informes de otras procedencias y por los que me suministr
Moncada, he llegado a la conclusin de que Augusto Csar
Sandino es un hombre que siempre vivi del pillaje."
El hombre que "siempre vivi del pillaje", apenas cinco
meses antes, cuando le hubo alcanzado la nota del almirante
Sellers, haba declarado a sus soldados:
Estamos solos. La causa de Nicaragua ha sido abandonada.
Nuestros enemigos no sern de hoy en adelante las fuerzas del
tirano Daz, sino los marinos del imperio ms poderoso que la
historia ha conocido. Es contra ellos con quienes vamos a
combatir. Seremos asesinados villanamente por las bombas que
desde el aire nos enven truculentos aviones; acuchillados con
bayonetas
extranjeras;
tiroteados
por
ametralladoras
modernsimas. Los casados o con otros deberes de familia que
vuelvan a sus hogares.
Y de ese primitivo ejrcito de veintinueve hombres, que no
se saba si eran o no "casados o con otros deberes de familia"
haba surgido una fuerza poderosa que preocupaba a los
dirigentes del pas ms poderoso de la tierra hasta el extremo
de hacerles perder no slo el estilo diplomtico que fue
siempre su taln de Aquiles sino las ms elementales normas
de cordura y ponderacin.
Ese extrao "ejrcito fantasma" se compona de hondureos
como el general Porfirio Snchez; de guatemaltecos como el
general Mara Manuel Girn Ruano; de mexicanos, como el
general Manuel Chvarri; de venezolanos, como uno de los dos

127

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

mdicos; de Mr. Hodson, ingls oriundo de Belice, que haba


reacondicionado a "La Chula", can de campaa de Moncada,
como can antiareo que manejaba el hondureo Jos de la
Rosa Tejada; alemanes como aquel que desafi a su compaero,
el coronel Padilla, a un duelo con ametralladoras de mano y que
al ver cado a su contrincante pidi a Sandino le fusilara para
poder descansar "enterrado al lado de mi amigo Padilla". Otros,
como el coronel Francisco Estrada, el mayor Carlos Barahona, el
coronel Raudales, y los generales Colindres, Gmez, Umanzor y
Pedro Altamirano el temible "Pedrn", que jams perdonaba a
los colaboracionistas, eran segovianos.
Sandino haba dicho: "Nicaragua no debe ser patrimonio de
imperialistas y traidores, y por ello luchar mientras palpite mi
corazn... Y si por azar del destino perdiera todo mi ejrcito, en
mi arsenal de municiones conservo cien kilos de dinamita, que
encender con mi propia mano. Sandino morir sin permitir que
manos criminales de traidores e invasores profanen sus
despojos. Y slo Dios omnipotente y los patriotas de corazn
sabrn juzgar mi obra".
Y cunto le era necesario para poder seguir luchando!
Un barco haba naufragado cerca de la desembocadura del
ro Coco. Tena por nombre Concn y llevaba algunos cientos de
fusiles usados en 1899 (casi treinta aos antes!), cuando la
guerra de Cuba. Sandino se hizo de esas anticuadas armas
desde entonces denominadas "concones", 2 que unidas a las que
atrapara con la ayuda de las mujeres pblicas de Puerto
Cabezas, constituan todo su arsenal: eran fusiles Springfield.
Los rifles Browning, arrebatados a los invasores muertos o
heridos, eran contados. Luego estaban las famosas bombas de
Sandino, granadas de mano hechas con latas vacas de sardinas
rellenadas con dinamita y piedras, cuyo uso haba provocado
vctimas entre los propios sandinistas. Luego, algunas
ametralladoras Thompson, tambin arrebatadas al enemigo. El
can La Chula se obtuvo mucho despus.
Pero entretanto, y siempre, cont con el arma ms eficiente
en la lucha de guerrillas: un servicio perfecto de informacin y
Stimson, Henry L. Op. cit., (pg. 38), sostiene que el Concn no era un buque
naufragado sino que juntamente con el Foam, el Tropical y el Superior constituan
un grupo que entre agosto y diciembre de 1926 condujo especialmente armas y
municiones desde Mxico a Nicaragua. Tngase en cuenta que se era el tiempo en
que en los Estados Unidos se trataba de azuzar la guerra contra Mxico, para
comprender el motivo de esta aseveracin. Por otra parte, cuando Coolidge hizo
referencia a esos embarques, se guard muy bien de mencionar si las pruebas que
haba obtenido sobre el particular demostraban que esas municiones formaban
2

128

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

parte de las que el gobierno de los Estados Unidos haba vendido poco tiempo antes
al gobierno de Obregn, "para permitirle que sofocara una revolucin".

espionaje, montado dentro de las mismas filas de la incipiente


Constabularia Nacional, en combinacin con el sistema de
comunicaciones primitivo, que funcionaba en cuanto el ms leve
movimiento de tropas se insinuaba en direccin a Las Segovias.
Ya hemos hecho mencin sucinta de su mecanismo, que
funcionaba valido de los elementos que la naturaleza prodigaba
en la montaa, plenos de significaciones esotricas para las
tropas patriotas.
Las pequeas poblaciones registraban todo paso sospechoso,
que antes de una hora estaba en conocimiento del cuartel
general establecido en El Chipote. Todo indio que labrara el
campo o llevara sus mercancas de un pueblo a otro, era
potencialmente un espa de Sandino, que se vala no slo de su
dialecto, sino que hasta dispona de un argot particular y hasta
de signos convencionales de origen ancestral, patrimonio de su
raza, cuyo uso estaba restringido a la regin segoviana.
Belausteguigoita que tuvo ocasin de visitar el campamento de
Sandino durante algunas semanas, describe as a sus tropas:
Formaban un abigarrado conjunto de tipos, en los que se
vea que el refinamiento y el cuidado de su indumentaria no era,
desde luego, el rasgo ms saliente. Haba gentes de todas las
edades; muchos muchachos. Aunque algunos estaban con sus
ropas bastante completas, en general dominaban los pantalones
hechos jirones, de mata, es decir, tela de algodn blanca. El
aire de todos ellos era duro, y se adivinaba la fiereza de los
hombres obligados a vivir en la selva durante aos enteros. El
rasgo comn era el lazo rojo y negro que adornaba su
sombrero. Muchos llevaban una gran mascada del mismo color
sujeta al cuello. Las armas eran un rifle y el machete que
llevaban colgado al cinto. Algunos llevaban dos pistolas, y
bastantes bombas de mano (Vi) el tpico sello de Sandino, en
el que se ve un crculo con el lema Patria y Libertad, y en el
centro, un guerrillero sandinista empuando un machete para
cortar la cabeza a un soldado [norte] americano, mientras lo
pisa en el vientre, sujetndolo en tierra.
Espectador de la llegada del coronel Raudales luego de
cumplida una misin que se le encomendara, describe as el
retorno de esas fuerzas bajo su mando:

129

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Podran ser alrededor de 200 hombres, de la ms variada


catadura, secos y endurecidos por la intemperie y las
privaciones; unos, los menos, de tez blanca y hasta rubios;
otros, con el tono moreno claro del mestizo de la regin, y
bastantes, indios de la montaa, con su aire reconcentrado, y
hasta algn negro corpulento de cabellera encrespada. Las
ropas de muchos de ellos eran verdaderos harapos, y asomaba
el bronce de la piel en una buena parte a travs de los jirones
de la camisa o del pantaln. Los sombreros, de fieltro algunos y
de palma los ms, llevaban como distintivo el clsico lazo
rojinegro. Unos, menos de la mitad portaban rifles Springfield,
de los ejrcitos [norte] americanos, y el resto, pistola y
machete, o nicamente machete. En cuanto al calzado, dir que
las botas escaseaban, que una gran parte llevaba el clsico
huarache, a base de una tira de cuero sujeta por correas, que
es el calzado tpico en el campesino de una gran parte de
Sudamrica. Delante iban los hombres montados, que seran
aproximadamente una tercera parte, sobre las mulas pequeas
y resistentes de la regin y unos matalotes esculidos que
parecan seguir a duras penas el paso de la columna... Haba
viejos de cabellera bastante cana y el aire encorvado y
muchachitos verdaderamente infantiles, de doce a catorce aos,
que portaban su fusil y seguan con paso aguerrido la marcha
de la columna.
[...] Desfil la fuerza de Sandino en fila india, con su
bandera al frente, rstica bandera cuya asta estaba formada
por un palo del bosque, an sin descortezar.
[...] Desfilaban los hombres con aire sombro y cansado,
mientras sus pies chapoteaban en el barro, rompindose de
pronto la monotona de la marcha con algn viva estentreo,
que era coreado por todos: "Viva el general Sandino! Viva el
ejrcito de la independencia!"
Otro periodista que estuvo con Sandino, el norteamericano
Carleton Beals, se expedira con respeto sobre el hombre que
enfrentaba "con una honda" a sus compatriotas. En Banana
Gold relatara as un episodio habido en una entrevista con el
general Feland, el hroe condecorado del Ocotal: "Entonces,
cree Vd. que Sandino es un bandido? No contest el
general con sorna; desde luego que no. Es un hombre
correcto. Pero damos la palabra bandido en un sentido tcnico,
en el de jefe de una banda. Ah, segn eso reflexion ante
Feland mientras escuchamos un concierto el director de esta

130

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

orquesta es tambin un bandido! Dirige su banda. Perfecto!"


Un visitante famoso, por algn tiempo combatiente junto a
Sandino en calidad de secretario, fue el lder comunista
salvadoreo Agustn Farabundo Mart, que luego perdera la vida
con ocasin de la revolucin popular contra el dictador
Maximiliano Hernndez Martnez. Mart tuvo diferencias con el
caudillo nicaragense, de cuyas resultas se produjo su
alejamiento. Sandino aludira a la cuestin en los siguientes
trminos:
Este movimiento es nacional y antiimperialista. Mantenemos
la bandera de libertad para Nicaragua y para toda
Hispanoamrica. Por lo dems, en el terreno social, este
movimiento es popular y preconizamos un sentido de avance en
las aspiraciones sociales. Aqu han tratado de vernos, para
influenciarnos, representantes de la Federacin Internacional
del Trabajo, de la Liga Antiimperialista, de los Cuqueros...
Siempre hemos opuesto nuestro criterio decisivo de que sta
era esencialmente una lucha nacional.
En reiteradas ocasiones volvera a remarcar el sentido
nacionalista y puramente patritico que guiaba su lucha. La
prensa norteamericana y la iberoamericana prointervencionista,
ora le tildaban de "bandido", ora de "agente bolchevique".
Sandino no obstante su escasa preparacin poltica, comprenda
perfectamente la identidad existente entre los problemas
sociolgicos y los polticos, y de qu manera stos obraban en la
vida de los pueblos. Pero slo oscuramente lleg a intuir la
relacin entre esos factores y el imperialismo norteamericano
que retardaba su solucin. Para l, como no se cansaba de
repetirlo, la solucin para los problemas de Nicaragua llegara
una vez que los invasores se retiraran. Los hechos, a su muerte,
se encargaran de demostrar cuan equivocado estaba.
Cuando desde Mxico se sostena que su movimiento era
fundamentalmente agrarista, vinculndoselo con el de Emiliano
Zapata, l se apresuraba a negarlo, basado sobre la evidencia
de la pequea dimensin de los latifundios nicaragenses y en la
profusin de pequeas propiedades, a diferencia de lo que
ocurra en Mxico:
El agrarismo, pues, no tiene un gran campo de accin,
sostendra. Los pocos que no tienen tierras no se mueren de
hambre... Hay cerca de Granada un hermoso paseo de mangos

131

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

que llega hasta el Lago. Mientras una especie de Cancerbero


que tiene la contrata de la fruta la recoge como puede, dos o
tres desharrapados esperaban la cada accidental de algn fruto
para hacer su comida diaria. No les tena cuenta trabajar en los
cafetales porque slo les daban quince centavos, y preferiran
esta modesta holganza.
Este criterio simplista de un problema tan complejo, no le
impedira por otra parte ver claro cuando, ms adelante, al
proponrsele la colonizacin de las tierras incultas de la zona
segoviana, optara por soluciones socialistas:
...Ah, creen por ah que me voy a convertir en un
latifundista! No, nada de eso; yo no tendr nunca propiedades.
No tengo nada. Esta casa donde vivo es de mi mujer. Algunos
dicen que eso es ser necio, pero no tengo por qu hacer otra
cosa... Yo soy partidario ms bien de que la tierra sea del
Estado. En este caso particular de nuestra colonizacin en el
Coco, me inclino por un rgimen de cooperativas...
No obstante, Sandino estaba siempre abierto para la llegada
de nuevas ideas y conocimientos. No alardeaba de tener luces
extraordinarias ni doctrinas reveladas, ni tampoco crea que
vera rendido a sus pies al "guila con pico de rapia", como
designaba a los Estados Unidos. Crea, y eso s sinceramente, en
que l era el llamado por el destino a lograr que los
norteamericanos abandonaran su patria. Y ese sentido
mesinico de su misin lo conserv hasta la muerte, que,
cuando sobrevino, ni le sorprendi ni le aterr.
Mientras los aspirantes a la presidencia presentaban su lista
de merecimientos en Washington, Sandino mantena en alto el
pendn de Nicaragua libre.
Nuevos encuentros jalonaban su gesta: en noviembre de
1927, en Las Cruces, confluencia de caminos que conduce al
Chipote, Sandino libra el primero de los cinco combates habidos
entre ese mes y enero de 1928: "... avisado oportunamente del
avance norteamericano... nos emboscamos y atrincheramos en
lugares convenientes y all colocamos nuestras ametralladoras.
Lleg el enemigo y abrimos el fuego. Fue una carnicera
espantosa. Los piratas caan como hojas de rboles y nosotros,
bien protegidos, apenas si tenamos alguna baja. Y luego del
primer encuentro, les tendimos emboscadas a las columnas que
iban a reforzarlas".

132

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Para la descripcin de esos combates no existe mejor


cronista que el propio jefe patriota:
En Trincheras, lugar as llamado por los espaoles cuando la
conquista; en Varillal, donde se pele cruelmente; en Plan
Grande; tres veces ms en Las Cruces, en donde dur el ltimo
combate cuatro das, hasta que nos reconcentramos al Chipote.
Muchos hombres perdi el enemigo. Nosotros apenas unos
treinta.
All
capturamos,
peleando,
una
bandera
norteamericana. Tambin all muri el capitn Livingstone, jefe
de la columna de ataque, a quien se quitaron rdenes del da,
documentos y mapas. El jefe pirata fue muerto de un balazo de
pistola por el mayor Fernando Madariaga.
En Las Cruces muri tambin el capitn pirata Bruce. Este
joven oficial del ejrcito norteamericano, el 24 de diciembre
envi un cablegrama a su madre, a Estados Unidos,
anuncindole la proximidad del fin de la campaa, porque crea
que para el 1 de enero estara concluida la existencia de
Sandino. "El 1 de enero de 1928 le habremos cortado la
cabeza al bandido de Sandino", deca el mensaje. Bien,
justamente el 1 de enero de 1928, Bruce tena la cabeza
sumida en el estmago, muerto en uno de los combates de Las
Cruces. Sus anteojos de campaa yo los uso. Son magnficos,
reglamentarios del ejrcito norteamericano, con su estuche y
con una pequea brjula.
Despus de esas batallas, las ms cruentas de las que se
han librado en la lucha de Nicaragua, nos reconcentramos al
Chipote, que era el objetivo de los piratas. Pero la posicin era
difcil.
Nos
fueron
cercando
para
evitar
que
nos
aprovisionramos, y el cerco se estrechaba cada vez ms. No
nos faltaban armas ni parque, porque en los ltimos encuentros
habamos quitado al enemigo enormes cantidades de cartuchos
y armas esplndidas, nuevas y flamantes. Durante diecisis das
que estuvimos sitiados, diariamente nos visitaron las
escuadrillas areas de los piratas. A las seis de la maana
apareca la primera escuadrilla de cuatro aparatos, que se
dedicaban a bombardear. Por supuesto que nosotros les
echbamos bala tambin, y varios pjaros de acero fueron
heridos de muerte. Despus de cuatro horas de bombardeo,
nueva escuadrilla sustitua a la primera y continuaba el fuego,
hasta que pasadas cuatro horas volva otra. Y as
sucesivamente, hasta que llegaba la noche.
Pocos daos personales nos haca el bombardeo, porque
estbamos bien protegidos, pero perdimos como doscientas

133

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

cabezas de ganado de la caballada de nuestro ejrcito, y


ganado vacuno para alimentarnos. La situacin iba siendo
grave, porque la mortandad de animales haba hecho la
estancia insoportable por la descomposicin de los cadveres.
Los zopilotes tuvieron el espacio por varios das, y si bien nos
hicieron un servicio, porque llegaban a impedir la visibilidad a
los aviadores muchas veces confundimos a stos con los
zopilotes, nuestra vida iba hacindose ms difcil por esas
circunstancias, y resolvimos retirarnos.
Comenzamos a construir peleles de zacate, que vestimos
con sombreros de los que usbamos nosotros, y con ellos
cubrimos los lugares ms visibles del Chipote. Entretanto, en la
noche, salimos del lugar. Dos das ms estuvieron los aviadores
bombardeando aquel sitio, que ya haba sido arrasado y en el
que nadie quedaba, hasta que se dieron cuenta de que no haba
enemigo. Cuando llegaron y trataron de perseguirnos, ya
bamos lejos. Les faltaba mucho que aprender de nuestros
sistemas. Y la lucha ha seguido, ruda, cada vez ms intensa,
pero el dinero norteamericano compra y se interpone entre
nosotros y el mundo exterior, y se ha hecho el silencio sobre
nuestra lucha. 3
Una estratagema parecida a la de los muecos de zacate fue
el origen de la noticia de la muerte de Sandino aparecida en
todo el mundo en enero de 1928: con fines estratgicos hizo
elaborar la comedia de sus propios funerales, que fue puesta en
conocimiento del comandante yanqui del Ocotal con tales visos
de verosimilitud que el propio Departamento de Marina, en
Washington, describi la muerte y funerales del "bandido"
Sandino, "echado de este mundo por las balas de los grandes
aviadores..." Despus de abandonar El Chipote, Sandino se
dirigi a San Rafael del Norte, en el departamento de Jinotega,
donde fueron localizados y perseguidos de inmediato.
[...] verdaderamente envueltos por la marinera yankee y
sus auxiliares los renegados. La cargada era enorme. Nos
perseguan varios miles de hombres, como quienes van a cazar
a una fiera, y el crculo se estrechaba cada vez ms. Entre
vericuetos y senderos ignorados, pude al fin salir, para caer en
otro crculo ms ancho de los yankees, muy decididos a llevarse
la cabeza del bandido. Ante tal situacin hube de marchar al
pueblo ms cercano. Fue una tctica salvadora, porque
mientras el enemigo me buscaba en la sierra, con mi gente

134

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

haba logrado
3

Maraboto, Emidgio. Sandino ante el coloso. Edit. Veracruz, Mxico, 1929.

abrirme paso y acercarme al mineral de La Luz.


Esa mina es de norteamericanos y pertenece en parte al ex
secretario de Estado Knox, un insolente a quien castigamos en
su propiedad. Llegu all y orden el saqueo general. La mina
fue totalmente destruida y volada con dinamita, y el poblado de
los yankees, saqueado casa a casa. Exped recibos por todo lo
que all se tom para el ejrcito, aunque el pueblo fue el
beneficiado. Por cincuenta mil dlares fueron los recibos que
extend a cargo del Tesoro de los Estados Unidos. Porque se
trataba de demostrar que los yankees no son capaces de dar
garantas en Nicaragua.
Fue all donde Sandino hizo prisionero al gerente de la mina,
Mr. Marshall, al que llev consigo a las montaas. La muerte de
este hombre, no imputable a maltrato sino al hecho de sufrir las
consecuencias de un clima al cual no estaba habituado, fue
explotada por los diarios como demostracin de la barbarie
sandinista.
Nada se deca, en cambio, de los famosos cortes de chaleco
inventados por los norteamericanos y luego imitados por las
tropas al mando de Pedro Altamirano, consistentes en el corte
hasta la raz de los brazos de los sandinistas que caan heridos,
como castigo por llevar armas. Nada se deca del cumbo, el
sistema de cortar el cuello de un sablazo "para que fueran a
hacer propaganda al bandido en el otro mundo".
Pero es curioso que los sesenta quintales de dinamita
colocados por Juan Romano en la mina tuviera la virtud de
desatar la mayor campaa de denuestos e infundios sobre el
hroe de Las Segovias, en un grado hasta entonces no
conocido. Se aprovech entonces la oportunidad para destacar
que el castigo infligido a los colaboracionistas mediante el
fusilamiento del Dr. Juan Carlos Mendieta, de Cayetano
Castelln, de Julio Prado y de otros habitantes del casero de
San Marcos no era un acto de guerra sino "un brutal asesinato";
que Mr. Marshall haba sido envenenado y muerto luego a
machetazos; que los nios eran quemados y las mujeres
violadas; que esto y que aquello... y segua la retahla de
acusaciones sin tasa ni medida para desprestigiarle ante quienes
confiaban en l y en su misin. Y tambin le llenaban de
acusaciones para que no brillara su figura en la Conferencia de

135

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

La Habana.

VIII

INTERVENCIONES PARA ASEGURAR INVERSIONES


Managua, octubre 16 (AP El Presidente de
Nicaragua, general Jos Mara Moncada, entreg hoy la
medalla del mrito nicaragense y la medalla de honor a
37 oficiales y hombres de la flota norteamericana, como
premio por la ayuda que ofrecieron al pas, para
restablecer la ley y el orden durante las elecciones.
Concedironse medallas, como homenaje pstumo, a 7
oficiales y 32 hombres del cuerpo de infantera de marina
de los Estados Unidos, que murieron en los combates
sostenidos con los revolucionarios nicaragenses. Al
contralmirante Sellers y al jefe de la misma graduacin,
Latimer, el Presidente les concedi la medalla del mrito. 1

La

Sexta Conferencia Panamericana tuvo comienzo el 16 de


enero de 1928. Se realizaba en La Habana, en la Cuba del
"carnicero" Machado, como veintisis aos despus se celebrara
en Caracas en la Venezuela de su compaero de profesin,
Prez Jimnez, la comedia trgica que constituy el preludio de
la intervencin en Guatemala contra el gobierno revolucionario
de Arbenz.
Nuestro compatriota Pueyrredn, entonces embajador en
Washington, no tardara en perder su puesto con motivo de
sostener la tesis defensora de la exportacin de las carnes
enfriadas en contraposicin a la tesis de los ganaderos
norteamericanos del Medio Oeste. Gobernaba Yrigoyen, y era
fama que nuestra poltica internacional tena un sello de orgullo
e hidalgua.

136

Sandino, General de Hombres Libres


1

Gregorio Selser

Excelsior, Mxico, octubre 17 de 1929. 182

La reunin de la Habana estaba presidida por el


internacionalista Antonio Snchez de Bustamante, asesor de las
ms importantes empresas azucareras norteamericanas que
operaban en Cuba y que, al decir de Vicente Senz, "es el padre
legtimo del Cdigo Americano de Derecho Internacional, en el
que se facilita y apoya la penetracin del capitalismo extranjero
en Amrica latina; y cerebro orientador de la asamblea que
prorrog el perodo presidencial del tirano Machado, a quien los
estudiantes llaman la bestia poltica de Cuba .
Con la asistencia del jurisconsulto mximo del imperialismo,
Mr. Charles Evans Hughes, de Charles Lindbergh y del
presidente de los Estados Unidos Coolidge, comenz la reunin,
signada por la sombra de Sandino. La Unin Panamericana,
engendro engaabobos, obtuvo all status jurdico, bien que se
la privara de toda funcin poltica. En pleno desarrollo de los
debates, se hizo repentinamente un profundo silencio: acababa
de entrar la delegacin de Nicaragua, la de Moncada, y eso slo
bast para que por contraste se colara, de rondn, la presencia
incorprea de Sandino, 2 acallando las voces y perturbando los
nimos.
Y en tanto el salvadoreo J. Gustavo Guerrero, el defensor
ms denodado de la disuelta Corte de Justicia Centroamericana,
era abucheado o acallado mediante ostentosos e intencionados
aplausos, Kellogg y Coolidge actuaban, como Hughes, a la
manera de "vedettes" y el plumfero de Machado, Orestes
Ferrara, oraba loas en favor de quien pagaba su sueldo, el Dr.
Salomn canciller peruano durante la dictadura de Legua
ensalzaba donosamente la "galantera" de Coolidge al
condescender a visitar a los nativos de Cuba: "El viaje del
presidente Coolidge a La Habana manifest, es la negacin
Alemn Bolaos, Gustavo (Op. di., pg. 31), public en El Heraldo de Cuba un
artculo valiente, en momentos en que se celebraba la Conferencia, en el cual entre
otras cosas, expresaba: "Cada vez que se habla... y sale a colacin alguna frase
hecha, la sombra de Sandino aparece. Cada vez que en el ms puro amor
confraternal se confunden las aspiraciones de los seores delegados y cuando no
ven... 'una sola nube parda en el claro cielo de Amrica', se presenta la sombra de
Sandino. Y as que el himno al fuerte resuena en sus mejores tonalidades... hete
ah que Sandino llega a turbar a los asamblestas con su presencia reflejada desde
lo alto de una montaa del Istmo de Amrica. Sandino no deja tomar a gusto la
sopa panamericana. Penetra al local de las sesiones algn miembro de la delegacin
'de Nicaragua', y Sandino ha entrado al propio tiempo, colndose su sombra, que
algo ha de tener de acusadora para los seores delegados cuando el guerrillero se
llama precisamente Augusto, y ha de serlo, siquiera por su decidida brega
libertaria. Y esa presencia as, en forma de proyeccin, no les asusta, no. Apenas
les desconcierta. Les viene a recordar que hay algo de aquello que un prncipe
2

137

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

dinamarqus recogi del ambiente con la punta de su nariz."

absoluta del imperialismo. El gobierno de Estados Unidos no


tiene, nunca ha tenido, propsitos imperialistas, y ahora el
presidente seor Coolidge va a proclamar, en la VI Conferencia
Panamericana, que tampoco los tendr en el futuro. Esa es la
mejor respuesta a la propaganda que hacen elementos
extraviados contra lo que ellos llaman poltica de agresin."
Este jugoso cable de AP se anticipaba a la presencia de la
sombra de Sandino en el cordial gape donde la aquiescencia
latinoamericana oficial tena una nueva oportunidad de
manifestarse ante las sugestiones norteamericanas. La ardua
defensa que de los Estados Unidos realizaron algunos cancilleres
era la mejor prueba de una conciencia intranquila, la
demostracin ms cabal de que la lucha de Sandino no se
libraba en vano. Haba otro detalle ms que pesaba en la mente
de los delegados: de las veintin repblicas americanas, slo
Estados Unidos, Honduras y El Salvador haban aceptado
reconocer al gobierno oficial de Nicaragua, hasta ese momento.
Sin embargo, pes ms el veto de ese tro que la retraccin de
las diecisiete repblicas restantes, y la delegacin oficial
nicaragense tuvo asiento en la Conferencia, que con todo no
result ser una nueva comida de camaradera entre los buenos
colegas latinoamericanos. La Prensa de Buenos Aires publicara
el 9 de marzo de 1928 un notable pensamiento del dictador
Legua hecho pblico en la Conferencia: "La invariable e
inalterable poltica de mi gobierno ser siempre favorable a la
actitud civilizadora de los Estados Unidos respecto a los pases
americanos, cuya libertad defienden y cuyo progreso protegen
sin motivos ulteriores o egostas. Creo que las intervenciones no
constituyen un peligro para Amrica, sino una ayuda para las
naciones dbiles que las piden, dadas sus luchas internas".
A pesar de que las delegaciones de las dictaduras rivalizaron
en bajezas y denodadas defensas de la intervencin
norteamericana, la sombra de Sandino, proyectada sobre la
Conferencia, obtuvo un triunfo resonante. Como lo refiere Flagg
Bemis, la intervencin fue el motivo de desavenencias en la
Conferencia:
Los debates ms speros de todos los magistrados en la
historia de las conferencias panamericanas hasta entonces
tuvieron lugar en un subcomit especial al que pas este tpico.
El resultado fue un aplazamiento del problema: una resolucin
de llevar los proyectos en disputa y otros asuntos relacionados

138

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

con la codificacin a otras reuniones de la comisin de


jurisconsultos bajo los auspicios de la Unin Panamericana, para
su estudio, y cuyos resultados deban examinarse en la prxima
(sptima) conferencia panamericana en Montecarlo. 3
La bomba haba estallado, en efecto, cuando el Dr. Guerrero,
de El Salvador, propuso se aprobara, entre los doce proyectos
de derecho internacional pblico y un cdigo de derecho
internacional privado presentados, la declaracin siguiente:
"Ningn Estado tiene derecho a intervenir en los asuntos
internos de otro." Mr. Hughes par bien el golpe. Lo que le
faltaba de latino le sobraba de ladino. Sostuvo que la
intervencin, "cuando es inoperante la soberana, es un principio
de derecho internacional, y el derecho internacional no puede
ser modificado por las resoluciones de esta Conferencia. El
derecho internacional sigue rigiendo. Los derechos de las
naciones siguen en vigor, pero las naciones tienen deberes a la
vez que derechos". Justamente. Por eso, los puritanos Estados
Unidos se sacrificaban con mansedumbre para cuidar al rebao,
fagocitndose a toda oveja que se mostrara dscola o renuente a
su protectorado.
La batahola iberoamericana que sigui a esta desembozada
doctrina intervencionista, que pona en peligro la soberana de
cualquier pas a pretexto de resguardo del orden, 4 oblig a las
autoridades de la Conferencia a postergar para la siguiente
Bemis, Samuel Flagg. Op. cit., pgs. 258/259, donde adems puede leerse:
"La Conferencia de La Habana represent, pues, un campo de batalla diplomtico
entre los derechos y los deberes de los Estados. A pesar de la oposicin a este
programa, dirigida por Argentina, El Salvador, Chile y Mxico, Hughes consigui
reducir las discusiones a los lemas que figuraban en el programa preparado de
antemano, incluidos los proyectos de Ro, y bloquear los dos pactos, recusables, en
especial el referente a la doctrina de la no-intervencin incondicional."
3

En Europa y Amrica circul profusamente este manifiesto de Manuel Ugarte


y los estudiantes latinoamericanos:
"Despus del Congreso Panamericano de La Habana, que puso en evidencia la
incapacidad de la mayor parte de nuestros dirigentes, se anuncia el simulacro de
eleccin en Nicaragua, que implica un nuevo desprestigio para la Amrica de origen
hispano.
"El patriotismo ha consistido a menudo, en ciertos crculos, en negar las
realidades. Es patriota, quien sostiene que la intervencin extranjera no importa
limitacin de soberana. Es patriota, quien arguye que la nacionalidad queda intacta
aunque se hallen las aduanas en poder de otro pas. Es patriota, quien cultiva la
confianza jactanciosa de las naciones dbiles. As han credo algunos suprimir los
peligros, fingiendo no verlos; as han disimulado las derrotas, negndose a
mirarlas; as nos han trado hasta esta situacin de vasallaje econmico y poltico,
que los directores de la opinin, en nuestras repblicas, nunca advirtieron ni
4

139

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

denunciaron y que pone hoy al borde del abismo la existencia autnoma de Centro

reunin el estudio de las "Bases Fundamentales del Derecho


Internacional y de los Estados". Cuando en 1933 se reuni en
Montevideo la Sptima Conferencia, era ya presidente de los
Estados Unidos Mr. Franklin D. Roosevelt; tambin all la
augusta sombra de Sandino presionaba el nimo de la
asamblea. Se conoca de sobra la simpata que profesaba el
nuevo Presidente a Sandino y a su gesta, por lo que no llam
demasiado la atencin el que el nuevo secretario de Estado,
Cordell Hull, hiciera la solemne promesa: "Me siento seguro al
declarar que con nuestro apoyo el principio general de no
intervencin, tal como se ha propuesto, ningn gobierno debe
temer intervencin alguna por parte de los Estados Unidos bajo
la administracin de Roosevelt."
y Sud Amrica.
"Rechazamos, a la vez la politiquera que desquici nuestro porvenir y la
disimulacin, a veces interesada, que envenen nuestra atmsfera. Queremos
afrontar las realidades, por penosas que ellas sean, con los ojos puestos en la
Patria Grande del futuro.
"La crisis de Nicaragua deriva de tres factores evidentes. Primero: la ambicin
de la plutocracia de los Estados Unidos, ansiosa de acentuar su irradiacin
imperialista. Segundo: la indiferencia de los gobiernos oligrquicos de la Amrica
nuestra, incapaces de comprender los problemas del Continente. Tercero: la
exigidad de visin de los polticos nicaragenses, afanosos de llegar al poder,
aunque sea con desmedro de los intereses de su patria. La simple enunciacin de
estos fenmenos, basta para dictarnos una actitud frente al problema de Nicaragua.
Invadido como se halla gran parte del territorio de esa repblica por tropas
extranjeras, imposibilitados como estn para votar los elementos patriotas que
forman en las guerrillas defensoras de la tierra natal, toda tentativa de eleccin
resulta una injuria para la dignidad de ese pueblo. Que la masa incontaminada de
nuestras repblicas no se deje engaar por una rivalidad de avideces entre dos
bandos tradicionalmente sujetos a la influencia de los Estados Unidos. No nos
deslumbre el sofisma de unas elecciones triplemente falseadas; primero, por la
presencia de tropas de desembarco; segundo, por el sometimiento de los dos
grupos a los intereses del invasor, y tercero, por el mutismo a que se hallan
condenados los elementos ms dignos de respeto. Fiscalizar esas elecciones o
discutir sobre ellas, sera darles apariencia de legalidad y conceder jerarqua a
minoras claudicantes, que se disputan el poder amparadas por el enemigo
nacional.
"El caso de Nicaragua no se puede resolver electoralmente. No hay ms que
dos divisiones en aquel pas: de un lado, los que aceptan la dominacin extranjera;
del otro, los que la rechazan. Como estos ltimos no pueden votar, no cabe engaar
a la opinin con vanos simulacros. No admitamos, pues, diferencia entre liberales y
conservadores y hagamos bloque contra todas las encarnaciones que toma en
nuestras repblicas el msero egosmo de los caudillos subalternos.
"El nico que merece nuestra entusiasta adhesin es el general Sandino,
porque el general Sandino representa, con sus heroicos guerrilleros, la reaccin
popular de nuestra Amrica contra el imperialismo anglosajn. La comedia de las
elecciones nicaragenses no hace ms que poner de manifiesto la cada
irremediable de los que, entre su inters y la patria, optaron por su inters. El
porvenir dejar caer sobre ellos la reprobacin que merecen. Y ese mismo porvenir

140

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

sabr tambin elevar la figura altruista de Sandino.

La propuesta del Dr. Guerrero haba sido finalmente


aceptada, figurando en el artculo VIII de la Convencin firmada,
de esta manera: "Ningn Estado tiene derecho a intervenir en
los asuntos internos o externos de otro." Cierto es que
proscriba la intervencin de tipo militar, y que de la otra clase
de intervenciones nada se deca; cierto tambin que esa
proscripcin
quedaba
sujeta
como
lo
pronostic
acertadamente Hull a la vigencia de la administracin de
Roosevelt; cierto por ltimo, que la no intervencin result tan
mala como la intervencin, pues convena ms a la vuelta de
tuerca operada en la poltica de los Estados Unidos y de paso
halagaba el orgullo latinoamericano. Pero de todas maneras, ya
era algo, y no tan despreciable, como se comprobara aos
despus, cuando la miserable patraa de John Foster Dulles
derribara al rgimen-milagro de Amrica, el gobierno de
Guatemala.
Lo cierto es que toda Amrica no dej de notar, tanto en los
resultados de una conferencia como en los de la otra, la
influencia ejercida por la lucha que Sandino llevaba a cabo en
las montaas de Nicaragua.
Porque, en efecto, la gesta patriota no decay. El 27 de
febrero de 1928, Sandino obtena una resonante victoria en El
Bramadero:
Ya nosotros conocamos la tctica yankee, a quienes dimos
por su juego relat a Maraboto. Emplazamos nuestras
ametralladoras en lugares estratgicos, y nos pusimos a
esperar, la brigada completa se coloc en el sitio deseado. Lleg
el momento y... nuestras mquinas de guerra trepidaron hasta
fundirse al calor. Los pobrecitos yankees caan como chapulines.
"La sangre nuestra fue derrochada hasta ahora en luchas civiles que slo
trajeron ventaja para los tiranos o para las oligarquas. La acometividad, el valor, el
espritu de sacrificio de nuestros pueblos, todo lo que tiene de grande el alma
iberoamericana, se malogr en agitaciones suicidas, que ora pusieron frente a
frente a dos fracciones dentro del mismo pas, ora devastaron a dos o ms
repblicas limtrofes. Si fuera posible reunir en un haz de herosmos todas las
inmolaciones intiles, habra fuerza para nivelar los Andes. Pero los hombres que
tuvieron en sus manos ese tesoro popular, en vez de emplearlo en favor del bien
comn, lo malgastaron al servicio de sus egosmos personales. Por la primera vez
desde hace largas dcadas, corre esa sangre al margen de las ambiciones
mezquinas, y en beneficio de todos. Por eso estamos con Sandino, que al defender
la libertad de su pueblo, presagia la redencin continental.
"Manuel Ugarte. Federacin Universitaria Hispanoamericana (Madrid).
Asociacin General de Estudiantes Latinoamericanos (Pars). Asociacin General de
Estudiantes Latinoamericanos (Berln)". En Amauta, N 16, julio de 1928, pg. 34.

141

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Lima, Per.

Fue la matanza ms grande que vi en mi vida. Desesperados,


disparaban al azar, como locos; se suban a los rboles y luego
se caan perforados por las balas de las ametralladoras; se
lanzaban al ataque de los lugares de donde partan los fuegos, y
no lograban llegar. Iban a pecho descubierto y ofrecan un
blanco admirable a nuestras balas. Esas armas, las armas que
bendijo el obispo de Granada, no les sirvieron para nada.
Huyeron en dispersin. El triunfo nuestro fue completo. El
campo, un caaveral inmenso, resecado por los vientos,
cobijaba centenares de muertos y heridos. Por los cuatro
costados se puso fuego a las hojas secas del caaveral. Era
preciso acabar con las alimaas! Las llamas se alzaron pronto,
avivadas por el aire. Un olor a carne quemada se esparci en el
espacio. Y en la historia de nuestras luchas, se se llama el
combate del Bramadero.
La referencia al obispo de Granada, Canuto Reyes, era
exacta. A mediados de febrero ese sacerdote bendijo las armas
del batalln norteamericano que parta a acabar con el bandido
Sandino, lo que no fue obstculo para que este batalln, a su
paso por el pueblo de Yal, saqueara la iglesia y secuestrara un
incensario de oro. En cuanto al fuego en el caaveral, Maraboto
aclara que Sandino, sin embargo, modific su orden y que,
considerando crueldad intil la de quemar a los heridos, orden
apagar los fuegos y recoger a las vctimas "porque a pesar de
todo, son mis hermanos". Y aclarar Sandino: "antes de
retirarnos del Bramadero, recogimos un botn de guerra
magnfico: ametralladoras Lewis y Colt, rifles automticos, gran
nmero de pistolas Thompson y cartuchos en enorme cantidad.
Adems recog el incensario de oro robado en la iglesia de Yal, y
proced a entregarlo a los vecinos ms caracterizados de El
Bramadero, para que lo restituyeran a aquel templo".
El combate del Bramadero fue el ms importante de cuantos
tuvieron lugar en ese ao de 1928. Los restantes encuentros,
aunque numerosos, tuvieron caractersticas de escaramuzas,
con prdidas para ambos bandos, de los cuales el mundo tuvo
escasa referencia, ya que el intermediario y ms directo
receptor y difusor de las informaciones de Sandino, Froyln
Turcios, renunci a seguir desempeando esa tarea.
Una de las razones posibles de la defeccin de Turcios fue
suministrada por Maraboto: "...Apenas aceptada la renuncia de
Turcios por el general Sandino, aqul sali, en efecto, para

142

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Europa, pero como cnsul de su pas en Francia. Ahora radica en


Pars. Todos dicen que la delegacin de Turcios fue el premio de
su separacin del hroe y en ello se ve la mano del imperialismo
yanqui, que logr esa designacin de Turcios valindose del
gobierno hondureo de Meja Colindres".
Turcios era el director de la afamada revista Ariel, pero su
importancia fundamental para la causa de Sandino consista en
que era el elemento de enlace entre l y los que deseaban
enviar armas y hombres a Las Segovias por la nica ruta posible
de Honduras. A Turcios no slo llegaban las informaciones
enviadas por Sandino acerca de sus campaas, sus mensajes a
los gobiernos y a los pueblos de Amrica, sino tambin las que
europeos, americanos y asiticos hacan llegar al caudillo. Por
sus manos pasaban todos los mensajes, dinero y armas; por su
intermedio se ponan en contacto con Sandino los voluntarios
deseosos de colaborar con su misin. A eso se debe que el
hroe sintiera tanto su defeccin y comentara: "Y la lucha ha
seguido ruda, cada vez ms intensa, pero el dinero
norteamericano compra y se interpone entre nosotros y el
mundo exterior, y se ha hecho el silencio sobre nuestra lucha.
Por eso es que desde que Turcios renunci a ser nuestro vocero,
poco se ha dicho de lo que pasa en Nicaragua. Y all seguiremos,
hasta que obtengamos la libertad o caigamos en la lucha."
Tiempo despus, a raz de haber querido Turcios adoptar una
airosa actitud al comentar el papel que le caba en la lucha de
los patriotas, Sandino aclarara:
He ledo la entrevista que dio el seor Turcios, quien parece
que trata de ocultar su error; pero publicando la
correspondencia cruzada con l, le obligar a que confiese la
verdad. Lejos de haber sido el seor Turcios nuestro director
intelectual y doctrinario, ms bien, con fecha 10 de julio de
1928, en forma amistosa le llamamos la atencin con motivo
del avisito permanente que publicaba en la revista "Ariel",
ponindose en papel de terruista, muy lamentable por cierto,
en la disputa de lmites entre Honduras y Guatemala. Por cierto
Turcios retir inmediatamente el malhadado avisito.
Se trataba de un aviso de la Cuyamel Fruit Company, el
imperio bananero de Samuel Zemurray. Es del caso recordar
que por aquel entonces existi un peligro de guerra inminente
entre Honduras y Guatemala. Honduras, apoyada por la
Cuyamel que tena inters en cultivar el territorio en litigio

143

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

reivindicaba como suyos los terrenos explotados desde las


mrgenes del ro Motagua, en Guatemala, hasta la frontera, a
travs de una extensin de 64 millas hacia el mar, que
casualmente haban sido objeto de una concesin de los
gobiernos guatemaltecos de Orellana y Chacn a la United Fruit
Co.
Si bien esta ltima tena intereses en ambos pases, por lo
cual su actitud fue prudente y hasta conciliadora, la Cuyamel
slo los tena en Honduras y se vea trabada en sus ambiciones
expansionistas, por lo cual no vacil hasta en fomentar la
guerra, exacerbando el nacionalismo de aqulla. 5 La
intervencin de Roy David, embajador de Estados Unidos en
Costa Rica, evit que la guerra "fra" entre ambos pases, que
no era sino una guerra de compaas bananeras, se convirtiera
en un conflicto armado. Lo chistoso era que Sam Zemurray, tan
celoso de la soberana de Honduras en su litigio con Guatemala
apoyara a Nicaragua contra Honduras cuando sta trat de
reivindicar como suyos los territorios de la Mosquitia que
estaban siendo satisfactoriamente explotados por una
subsidiaria maderera de la Cuyamel, la Lousiana Nicaragua
Lumber Company. 6 Lo cierto es que Sandino no dej de ver
claro en este asunto, y no slo reproch a Turcios su "papel de
terruista" sino que, mirando ms lejos, le envi una extensa
nota que caus enorme sensacin en toda Centroamrica. En la
misma, si bien persiste el tpico lenguaje del caudillo, se
advierte un profundo adelanto en cuanto a sus convicciones
ideolgicas, a lo cual no era ajeno el plantel de hombres de que
se haba rodeado en los ltimos tiempos. Por su valor poltico,
bien vale la pena su reproduccin completa:
El 1 de julio de 1928 La Tribuna, de San Jos de Costa Rica, publicaba al
mismo tiempo la opinin de las dos compaas bananeras sobre el litigio. La United
manifestaba: "La United Fruit Company respetar cualquier decisin o arreglo que
se haga, ya sea temporal o permanente, confiando plenamente que continuar
disfrutando en el futuro, como en el pasado, de la confianza de los gobiernos de los
pases en los cuales trabaja."
Veamos ahora la otra opinin: "La Coyamel Fruit Company, est dispuesta, y
desea, cooperar y ayudar por todos los medios a su alcance al gobierno de
Honduras, en cualquier situacin en que se encuentre, en lo que respecta a la
disputa fronteriza con Guatemala, con el fin de que como desea la compaa, el
resultado de la controversia pueda ser un merecido triunfo hondureo; y que
Honduras no pierda una sola pulgada de tierra, no slo en la faja disputada sino
tambin en cualquier zona hondurea no en disputa."
5

Kepner, Ch. D. y J. H. Soothill. El imperio del banano. Ediciones del Caribe,


Mxico, 1949, donde se lee en la pgina 124: "En respuesta a los ataques de la
prensa hondurea, Zemurray dijo que esto se haba hecho porque, debido a la
6

144

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

nueva discusin en Nicaragua poniendo en tela de juicio la decisin arbitral, los


banqueros (norteamericanos) insistan en que se revalidara la concesin."

El Chipotn, 10 de junio de 1928. A Froyln. Turcios.


Tegucigalpa. Grande estimado maestro y amigo:
Con profunda sorpresa le en Ariel del 1 de mayo ltimo,
sus palabras editoriales, relativas al peligro en que se halla la
integridad territorial de Honduras, en lo que respecta a la
cuestin de lmites con Guatemala. Tanto sus palabras, como
las que reproduce del editorial de El Cronista de esa ciudad,
hicieron que sintiera por un momento helada mi sangre. Pronto
comprend qu personajes de la poltica imperialista yankee son
los atizadores de esa hoguera centroamericana.
En estos instantes me preocupan ms las graves dificultades
entre ustedes, los dirigentes de Centro-Amrica, o sea la Patria
Grande, que la causa que yo mismo estoy defendiendo con mis
pocos centenares de bravos: porque me convenzo que con
nuestra firmeza de nimo y el terror que hemos logrado
sembrar en el corazn de los piratas, nuestro final ser
evidente, mientras tanto que ustedes estn rodeados de
patricidas, que siempre andan al olfato de las causas grandes,
para dejar en ellas la semilla de la traicin.
En nombre de Nicaragua, de Honduras, de Guatemala y en
el nombre de Dios, querido amigo mo, yo le suplico a usted y a
todos los hombres de entendimiento y claro patriotismo de la
Amrica Central, traten de evitar por todos los medios posibles,
el acaloramiento de nimos y la ruptura de nosotros mismos.
Ustedes estn en la obligacin de hacer comprender al pueblo
de la Amrica latina que entre nosotros no deben de existir
fronteras y que todos estamos en el deber preciso de
preocuparnos por la suerte de cada uno de los pueblos de la
Amrica Hispana, porque todos estamos corriendo la misma
suerte ante la poltica colonizadora y absorbente de los
imperialistas yankees.
Las bestias rubias estn colocadas en uno de los extremos
de la Amrica latina y desde all observan vidas nuestros
movimientos polticos y econmicos: ellos conocen nuestra
ligereza de carcter y procuran mantener latente entre uno y
otro pas nuestros graves problemas sin resolver. Por ejemplo,
la cuestin de lmites entre Guatemala y Honduras, entre
Honduras y Nicaragua; el asunto canalero entre Nicaragua y
Costa Rica, la cuestin del Golfo de Fonseca entre El Salvador,
Honduras y Nicaragua; la cuestin de Tacna y Arica entre Per y
Chile. Y as por el estilo, hay un encadenamiento de importantes

145

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

asuntos en resolucin entre nosotros. Los yankees nos tienen


bien estudiados y se aprovechan de nuestro estado de cultura y
de la ligereza de nuestros caracteres para hacernos peligrar
siempre que a los intereses de ellos conviene.
Los yankees son los peores enemigos de nuestros pueblos, y
cuando nos miran en momentos de inspiracin patritica y que
nos buscamos con sinceros impulsos de unificacin, ellos
remueven hondamente nuestros asuntos pendientes, de manera
que se encienda el odio entre nosotros y continuemos desunidos
y dbiles, y por lo mismo, fciles de colonizarnos.
Estamos en pleno siglo XX, y la poca ha llegado a probar al
mundo entero que los yankees hasta hoy pudieron tener
tergiversada la frase de su lema. Hablando de la Doctrina de
Monroe dicen: Amrica para los americanos. Bueno: est bien
dicho. Todos los que nacemos en Amrica somos americanos.
La equivocacin que han tenido los imperialistas es que han
interpretado la Doctrina Monroe as: Amrica para los yankees.
Ahora bien: para que la bestias rubias no continen engaadas,
yo reformo la frase en los trminos siguientes: Los Estados
Unidos de Norte Amrica para los yankees. La Amrica latina
para los indolatinos.
Tomando, como se debe, por lema las frases anteriores, los
yankees slo pueden venir a nuestra Amrica latina como
huspedes; pero nunca como amos y seores, como pretenden
hacerlo. No ser extrao que a m y a mi ejrcito se nos
encuentre en cualquier pas de la Amrica latina donde el
invasor asesino fije sus plantas en actitud de conquista.
Sandino es indohispano y no tiene fronteras en la Amrica
latina.
Sin ms que recomendarle por ahora, querido maestro le
envo mi corazn, con el cual le hablo en esta carta. Patria y
Libertad. A. C. Sandino.
En este ao de 1928 fue apresado por los norteamericanos
el general guatemalteco Manuel Mara Girn Ruano, que haba
ingresado al ejrcito de Sandino renunciando al de su patria.
Entregado por los invasores a la Guardia Nacional con grilletes
en los pies, fue sumariamente ejecutado por orden de Augusto
Caldera. Cuando los secretarios de Moncada, Cordero Reyes y
Anastasio Somoza informaron de esa muerte al dictador
guatemalteco Chacn, lo hicieron en trminos tan insultantes
para la memoria de Girn Ruano, que Sandino escribi:

146

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

En cuanto a los pinginos Cordero Reyes y Somoza, ya


habr oportunidad de disponer que vengan a pie hasta Las
Segovias, a exhumar con sus manos el cadver del general
Girn Ruano, y a llevarlo sobre sus lomos hasta el puerto de
Corinto, cuando cumplamos con el deber de repatriar los restos
del valeroso compaero, para que descanse en el panten de
Guatemala. Y, quitadas las cadenas con que le encadenaron y
fue enterrado, esas cadenas sern leontinas para algunos que
yo me s.
Originada en el entusiasmo que despertaban en Europa sus
batallas y sus ideales, de los cuales eran portavoces Jos
Vasconcelos y Manuel Ugarte, habra de ser enviada a Sandino,
en julio de ese ao, una carta que constitua para l un motivo
de orgullo; la enviaba Henri Barbusse, y deca:
General: Yo envo a Vd. con mi saludo de homenaje, el del
proletariado y los intelectuales revolucionarios de Francia y
Europa, que en muchas circunstancias ya me han autorizado
para hablar en su nombre, para decirle que nuestra atencin se
fija con entusiasmo en la heroica figura de Sandino y en sus
admirables tropas.
Saludamos en Vd. a un libertador, al soldado magnfico de
una causa que, sobrepasando cuestiones de raza y
nacionalidades, es la causa de los oprimidos, de los explotados,
de los pueblos contra los magnates. Saludamos en Vd. a toda la
ardorosa juventud hispanoamericana que se conmueve y se
levanta frente a los verdugos del Norte, "las bestias de Oro", y a
toda la multitud de trabajadores y de indios que a lo largo del
continente se agitan impacientes por ponerse en marcha para
rechazar la maquinaria imperialista y capitalista venidas del
extranjero y en su lugar crear un bello mundo nuevo sobre las
tierras que les pertenecen.
A la vanguardia de la lucha y del Continente que se disputa,
usted, Sandino, general de los hombres libres, est
representando un papel histrico, imborrable, por su ejemplo
luminoso y sus esplndidos sacrificios. Nosotros estamos de
corazn con usted. Henri Barbusse, director del Hebdomadario
Internacional Monde. 7
Y el socialista espaol Luis Araquistain, dira en alguna
oportunidad que entre los documentos ms preciados de su
archivo particular figuraba la carta que le enviara Sandino el 31
de julio de 1928, cuyo texto era:

147

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Barbusse, Henri. En Amauta, N 19, noviembre-diciembre de 1928, pg. 92.


Lima, Per.
7

Es en mi poder la importante obra de usted titulada La


agona antillana y que me enva con su honroso autgrafo en
trminos que me llenan de legtima satisfaccin ante el
reconocimiento que usted hace en lo que concierne a mi
personalidad.
La refinada honradez y profundidad de visin con que usted
presenta en ese libro los problemas que el imperialismo yankee
plantea a nuestras hermanas Repblicas Antillanas, y que habr
de ser resuelto en el sentido de la independencia nacional de
ellas, me mueven a expresarle mis calurosas felicitaciones.
Aunque el estudio se concreta a las condiciones de las
Repblicas Antillanas, por ser un tratado fundado en
observaciones personales, ya en l se hacen referencias a la
situacin de dependencia en que se encuentran Nicaragua y el
resto de Centro Amrica, lo que no poda ser de otra manera,
dada la identidad de condiciones en que nos encontramos frente
al expansionismo imperialista norteamericano y que no pueden
menos que ser captadas por espritus honrados como el que le
caracteriza a usted.
Es alentador que los hombres de la nueva generacin de
Espaa suscriban tratados de tanta trascendencia como el suyo
porque ya es el signo de que la Espaa reaccionaria entrar en
las orientaciones que marcan las ciencias sociales. No pasa
desapercibido para los que en este Continente se preocupan de
los altos fines humanos que en Espaa hay una pugna entre el
pasado y el porvenir, entre los que llevan muy profundo los
sentimientos ancestrales de dominacin y los que tienen la
mente libre de prejuicios.
Es con ustedes que deseamos darnos el abrazo fraternal los
que aspiramos a una total revisin de valores humanos y hoy
que la ocasin es propicia, por tratarse de Espaa, hago a Vd. la
declaracin de que si en los actuales momentos histricos
nuestra lucha es nacional y racial, ella devendr internacional
conforme se unifiquen los pueblos coloniales y semicoloniales
con los pueblos de las metrpolis imperialistas.
Con muestras de la mayor consideracin, me es honroso
suscribirme de Vd. atto. S. Patria y Libertad. Augusto C.
Sandino. 8
Antes de que terminara el ao 1928, otra carta iba a dar
la vuelta al mundo. Era la que enviara a Sandino el
almirante Sellers, quien condescenda por primera vez a apear

148

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

En Amauta, N9 20, enero de 1929, pg. 94. Lima, Per.

el nominativo de "bandido" aplicado hasta entonces al jefe


patriota y le manifestaba:
Comandancia de Escuadra del Servicio Especial de los
Estados Unidos, Buque Insignia de la Marina de los Estados
Unidos, "Rochester". Corinto, Nicaragua 30 de noviembre de
1928. General Augusto C. Sandino. Las Segovias.
Seor: Aunque todos los esfuerzos previos que para entrar
en comunicacin con usted por medios pacficos han fracasado,
de nuevo me siento impelido a apelar a su patriotismo para
determinar la posibilidad de concluir la resistencia a las fuerzas
bajo mi mando. En vista de la situacin existente, tanto poltica
como de otra naturaleza, es de prever que proseguir la
resistencia armada sera intil y por ello usted debera
considerar la conveniencia de la terminacin de sus actividades
militares,
con
sus
consiguientes
beneficios. Cualquier
comunicacin que usted se sirva enviamos, tendr una
cuidadosa atencin. D. Sellers, etc. 9
La respuesta de Sandino no fue menos famosa:
Cuartel General del Ejrcito Defensor de la Soberana
Nacional de Nicaragua. El Chipote, Nicaragua, enero 1 de 1929.
Almirante D. F. Sellers, de la Armada de los Estados Unidos.
Corinto.
Seor: Fue en mi poder su comunicacin fechada en ese
puerto. El patriotismo a que usted apela es el que me ha
mantenido
repeliendo
la fuerza contra
la fuerza,
desconociendo
Commander, United States Service Squadron, U. S. S. "Rochester" Flagship.
Corinto, Nicaragua, November 30, 1928. General Augusto C. Sandino, Las Segovias.
Sir: Although all previous efforts to get into communication with you, by
peaceful means, have failed. I am again impelled to appeal to your patriotism to
ascertain if it is not now possible to terminate the armed resistance to the forces
under my command. In view of the situation, political and otherwise, now existing,
there would seem to be ample proof that continued armed resistance serves
unuseful purpose and should you desire to consider a cessation of your activities or
struggle with its attendant benefits, any communication from you may care to send
will be given attention and careful consideration. (0. F. Sellers, Rear Admiral, U. S.
Navy, Commander, Special Service Squadron.
9

asuntos de nuestra nacin, y demostrando que la soberana de

149

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

un pueblo no se discute, sino que se defiende con las armas en


la mano. Sin llenar ese requisito, no habr paz, y aunque usted
en su comunicacin dice que no servira para ningn propsito
la continuacin de mi resistencia armada, le hago la formal
declaracin de que solamente la continuacin de esa resistencia
armada traer los beneficios a que usted alude, exactamente
como toda intromisin extranjera en nuestros asuntos, trae la
prdida de la paz y provoca la ira del pueblo. Patria y Libertad.
(Fdo.): Augusto C. Sandino.
El mtodo que se probaba ahora para doblegar a Sandino
era el diplomtico. En virtud de ello Sandino se considera
obligado a contestar de la misma manera, y el 5 de enero hace
pblicas las condiciones bajo las cuales acordara el cese del
fuego; entre ellas, la ineludible de exigir al gobierno de los
Estados Unidos de Norteamrica el retiro inmediato y completo
de sus fuerza invasoras, por la razn o por la fuerza; la de no
aceptar ningn emprstito leonino yankee; la de declarar nulos
el tratado Bryan-Chamorro y todos los tratados, pactos o
convenios derivados; y la de rechazar con virilidad cualquier
intromisin de los Estados Unidos de Norteamrica en
elecciones o en lo que fuere.
Vista la actitud poco razonable de Sandino, el ejrcito
interventor resuelve extremar las acciones. Es as que La Prensa
de Nueva York publica en 15 de enero de 1929 el siguiente cable
de Associated Press:
Los informes que se reciben de los destacamentos
avanzados indican que cuarenta soldados ms de los
capitaneados por el jefe, general Sandino, perecieron ayer
vctimas de los ataques de las fuerzas norteamericanas, en las
inmediaciones de El Chipote.
Los ataques contra los rebeldes sern conducidos en
adelante por medio de aeroplanos, en lugar de fuerzas de tierra,
ya que stas corren el riesgo de caer en emboscadas. Los
ataques areos han sido hasta ahora muy efectivos segn las
declaraciones del coronel Louis Masn Gulick, comandante de
las fuerzas de ocupacin en Nicaragua, quien dijo que los
alzados se iban dispersando por temor a los efectos de las
bombas explosivas. Los marinos tienen el propsito de cortar la
retirada al caudillo rebelde, para que no pueda escapar por el
ro Coco hacia el mar de las Antillas.
El general Chamorro ha ofrecido al coronel Gulick la ayuda

150

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de las fuerzas conservadoras, declarando que stas sern ms


efectivas que las norteamericanas, debido a lo quebrado del
terreno en Nueva Segovia.
Ahora los aviones confluyen hacia El Chipote, cuartel general
del ejrcito libertador. Es un cerro no muy elevado en la parte
ms abrupta de la montaa, eminencia solitaria que avanza
sobre un pequeo llano, cubierto por un bosquecillo. Est
flanqueado por dos riachuelos, y sobre sus faldas han sido
cavados refugios que a la larga, cuando arrecie la ofensiva
area, se tornarn perfectamente intiles. Porque ese cerro es
el objetivo ms castigado de toda la guerra. Da tras da las
escuadrillas dejaban caer all su mortfera carga de bombas, que
eran contrarrestadas con un vivo fuego de fusilera y
ametralladoras; a causa de la baja altura a que volaban para
poder asimismo ametrallar a los patriotas, se exponan de tal
manera que stos pudieron derribar no menos de siete aviones,
citndose el caso de un aeroplano derribado con una Lewis por
el propio Sandino.
Los aviones, dado lo abrupto del terreno, slo podan
hostilizar, ametrallndolas, a las columnas sandinistas, que
cuando eran sorprendidas en los llanos, se dispersaban para
volver a concentrarse en zonas arboladas. Otras veces, cuando
eran pocos, se mantenan de pie, erectos como los rboles,
inmviles, para pasar desapercibidos. Cuando caa algn
aviador, defenda su vida hasta ltimo momento, resistindose a
la captura, que consideraba infamante.
Los invasores contaban normalmente con unos treinta
aviones en Nicaragua, cantidad que con ser extraordinaria para
la poca, se acrecent en algn momento hasta alcanzar la cifra
de setenta. Con las prcticas areas se perdi todo control en
cuanto a leyes de guerra. Los invasores, exasperados por esa
resistencia que les pona en ridculo, comenzaron a fusilar a todo
patriota que cayera en sus manos. Hasta entonces Sandino
prefera poner en libertad a los prisioneros como medio de
propaganda y para ganarse su buena voluntad; pero al
constatar el trato que reciban los suyos y aun los que no
formando parte de sus fuerzas vean sus casas destruidas y sus
tierras arrasadas en una tctica de exterminio indiscriminado
que era el mejor sntoma de su impotencia, resolvi proceder
de la misma manera.
As como los invasores se jactaban de "dar la libertad que
pedan", fusilndolos, Sandino resolvi "perder en el camino" a

151

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

los invasores que caan prisioneros. La guerra fue desde


entonces despiadada por ambas partes. Sandino aplicaba a los
norteamericanos sus propias concepciones expeditivas de moral
combatiente. Toda la montaa segoviana, erguida como lnea
Maginot, hierve contra l como conspiran sus criaturas vivientes.
No siempre haba sido as.
Los invasores los convirtieron en beligerantes cuando
comenzaron a tratarlos como a bestias rabiosas. Los
montaeses no tenan ideologa alguna y al principio observaron
nada ms que con curiosa mansedumbre a esos soldados altos y
rubios que les trataban con sospechosa reserva.
Pero cuando se desat en los norteamericanos el furor del
aniquilamiento, vean en cada cabaa un centro de vida hostil y
en cada habitante un guerrillero o espa. "Con frecuencia enfilan
sus ametralladoras contra las casas que encuentran en el
camino o contra las reses que topan en algunos puntos, con la
idea de llevar el terror o la desolacin al territorio rebelde y de
hacer imposible la vida al enemigo", comenta Belausteguigoita.
As, llega un momento en que toda la montaa o est luchando
con Sandino o coopera con l en su incesante espionaje. La
pasin guerrera despertaba, envuelta en el odio y en la
desesperacin:
Un aviador [norte] americano, que haca el recorrido
ordinario de guerra, se encontr de pronto con un hombre en
un llano, en actitud de cortar el zacate con el machete. Ello le
pareci una treta de un soldado sandinista, y empez a
dispararle con una ametralladora. Efectivamente, el hombre
aquel agarr pronto su rifle y comenz a disparar contra el
avin, dando saltos y carreras para desviar las bombas que el
aviador comenzaba a dejar caer. Una de stas le vol un brazo
y el rifle, y entonces vio el piloto que aquel hombre levantaba
su brazo crispado hacia el avin con un gesto de desesperacin
y de rabia. As estuvo hasta que una nueva bomba lo hizo
pedazos. El aviador que contaba este incidente aada que
aquel gesto le dio la impresin de toda la protesta de la tierra
contra la ocupacin armada.
Esta conmovedora historia, relatada por un aviador
norteamericano, era en verdad el smbolo de la gesta de
Sandino. Claro est que cuando las agencias noticiosas se
referan a las "atrocidades" del patriota, para nada mencionaban
que la misma rigidez inexorable que aqul utilizaba para

152

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

castigar a los invasores, estaba en vigor dentro de su propio


ejrcito, en resguardo de la disciplina, del decoro y de la
honestidad de la causa. As, slo los peridicos liberales dieron
cuenta del fusilamiento del coronel Antonio Galeano, "valiente y
leal en la pelea", ordenado por el propio Sandino porque
"cometi graves abusos, porque se embriag y lleg hasta la
violacin de una doncella". No obstante tener mando de tropa y
ejercer la jefatura de una plaza, fue ejecutado sumariamente.
Sandino comentara sobre el suceso: "Respetamos a las mujeres
y a la propiedad privada adquirida honradamente. Los ladrones
y los violadores son los yankees".
Por razones parecidas fueron fusilados dos generales, un
sargento y un soldado. El del general Jos Santos Sequeira tuvo
amplia publicidad por su fama adquirida dentro y fuera del pas.
Sandino explicara as las razones:
En una madrugada llegu a cierta choza en un claro del
bosque que me serva de abrigo. Estaba rendido de la fatiga de
una jornada en la noche y, bien lo recuerdo, vesta un traje
blanco de montar. Apenas haba entrado a la casa a descansar,
cuando los aviadores norteamericanos iniciaron un raid de
bombardeo. Cubierto con una capa negra, me ocult entre los
matorrales vecinos, y all permanec esquivando el ataque,
mientras por otros rumbos mis soldados ametrallaban los
aviones, cuando apercib muy cerca al general Jos Santos
Sequeira, jefe por aquel entonces de mi estado mayor, que,
pistola en mano, me apuntaba. Empu rpidamente mi
revlver y exig a Sequeira que se colocase en otro lugar. Repet
la orden y pistola en mano hice cumplirla. Ms tarde, Sequeira
qued convicto de traicin, y aunque qued sin mando,
participaba en las operaciones. Cuando fue sorprendido en un
nuevo intento de traicin, logr escapar en direccin al
campamento norteamericano; abandon las filas como desertor
y fue capturado y ejecutado para ejemplo de los dems,
algunas semanas despus.
A cambio de estos ejemplos de franqueza, podran llenarse
varios volmenes con la enumeracin de actos vergonzosos y
despiadados cometidos por los invasores y sus auxiliares de la
Constabularia Nacional. Hubo un folleto de Napolen Parrales,
La barbarie yanqui y la vileza criolla, que, adems de ser el
relato de un director de escuela, parece ser el clamor agrandado
de los millares de vctimas del terror invasor y de sus

153

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

colaboradores nacionales.
Los asaltos de los marinos borrachos, los asesinatos por
cuestiones nimias, las violaciones, la crueldad sdica con que
trataban a los campesinos, fueran o no sandinistas, las
complicadas muertes que inventaban para los prisioneros para
satisfacer su refinado sentido del humor, empalidecen cualquier
desenfreno de las fuerzas de la resistencia, que, en todo caso,
encontraran justificacin en el hecho de que defendan su suelo
y su libertad contra un poder extrao. Porque en ningn
momento, en medio de las luchas o en pleno descanso o en la
mesa de las conferencias, jams dej Sandino de hacer constar
la legtima razn que le asista, en su simple condicin de
nicaragense, para resistir a la intervencin y luchar contra ella
por todos los medios a su alcance.
Por contraste, lase esta informacin, aparecida en El
Grfico, de Nueva York, en 10 de marzo de 1929: Managua,
marzo 10. En el paraje La Pita (Jinotega) un grupo de
marinos norteamericanos lleg a casa de Cruz Garca, y
registrando sus muebles le encontraron unos tiros Springfield.
Esto fue bastante para que a Garca, que se hallaba trabajando,
lo capturaran y lo culatearan hasta hacerle brotar sangre. Lo
condujeron a casa de Salvador Picado, como a tres mil varas de
distancia de la de Garca, y lo fusilaron sin llenar ninguna
frmula.
El grupo de marinos autor del homicidio forma parte del
destacamento que permanece en Poteca. De esta clase de
asesinatos han ocurrido en todos los caseros y montaas, tanto
en Jinoteca como en otras partes, y esto ha contribuido a que
se haya hecho ms encarnizada y dilatada la lucha de Sandino.
La Guardia Nacional, manejada por marinos, ejerce a su vez
toda suerte de violencias con los habitantes de los pueblos,
caseros y haciendas.
La estadstica que se lleva acerca de las actividades de las
tropas de Estados Unidos en Nicaragua, desde que el general
Sandino enarbol la bandera de la oposicin contra los
norteamericanos, da la lista de setenta pueblos y aldeas
incendiadas por los marinos extranjeros, desde el 31 de mayo
del ao pasado hasta la fecha. En esa lista estn las siguientes
poblaciones: Quilal, Jabal, Plan Grande, Buena Vista, San
Lucas, Ula, Esquinay, Susucovn, Jumuyca, Santa Rita, Sabana
Grande, Loma, Choto, San Jos, Santa Rosa, Manchones, San
Jernimo, Chipote, Remango, La Branca, La Virginia, La
Conchita, El Barro, Santa Cruz, Pata Blanca, Palo Pristo,

154

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Ventillas, Murra, Los Limones, California, Casas Viejas, Carrizal,


El Pastoreo, Renacuajo, El Cacao, Santa Mara, La Paz, Pie de
Cuesta, El Quebracho y otros muchos sitios.
Como para que no quede duda de que la informacin
precedente no era maliciosa, podra mencionarse, por ejemplo,
la del diario intervencionista New York Times, que con fecha 8
de abril de 1929 publicaba un cable de AP desde Tegucigalpa,
Honduras, dando cuenta de que "aeroplanos norteamericanos
procedentes de Managua, Nicaragua, que bombardearon
sospechosos campamentos de rebeldes en la frontera, tambin
lanzaron hoy varias bombas sobre la ciudad de Las Limas, en
Honduras; la ciudad fue casi completamente destruida".
Para no ser menos que sus camaradas aviadores, el 5 de
junio marinos borrachos asaltaron el cementerio de Managua y
profanaron las tumbas. A raz de este hecho, que hasta los
propios diarios oficialistas censuraron, el presidente Moncada
disculpaba as a sus protectores: "Quiero decir que los
nicaragenses tienen grandes deberes que cumplir con el cuerpo
de marinos de los Estados Unidos... Pecar es humano. Los
soldados de todo el mundo hacen eso, y no debemos decir nada
por lo del cementerio de esta capital..."

155

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

IX

PATRIA Y LIBERTAD
Las amargas quejas que se oyen en Amrica latina en
contra de Wall Street se igualan por los ataques
constantes, sin cuartel, hechos por los liberales en los
Estados Unidos y publicados diariamente en los muchos
peridicos radicales de nuestro pas. De otra manera, ya
estos trusts se habran tragado por completo la vida
latinoamericana. Porque no hay que olvidar que estos
derechos se compran en los pases del sur, porque hay
quienes los venden. Recuerdo que hace tres aos hice un
viaje...
dando
conferencias
sobre
relaciones
interamericanas... Pues bien: al llegar a Nueva York...
abr el Herald Tribune para hallar una entrevista con el
nuevo ministro nicaragense en Washington. Este
caballero, hace un ao, haba sido arrojado de la
presidencia, ayudado por la influencia de los marinos
nuestros. El apel entonces a las fuerzas liberales de los
Estados Unidos para ayudarle a conseguir justicia. De un
lado de la nacin a otro se organizaron reuniones para
enviar protestas a Washington. Pero se arregla la cosa en
Managua, el caudillo liberal que haba asegurado a los
liberales en Norteamrica que no buscaba ms que
"justicia", acepta el puesto de ministro en Washington
que su antiguo enemigo le ofrece. Y, bonita cosa!
Declara l en la entrevista mencionada que los marinos
yanquis eran todos unos gentlemen, que no hacan ms
que prestar servicios muy tiles a Nicaragua y que el
retirarlos de su pas sera un acto inhospitalario de parte
de los Estados Unidos. 1

SAMUEL GUY INMAN


Inman, Samuel Guy. Prlogo para Amrica Revolucionaria, pgs. 17/18. Edit.
Javier Morata, Madrid, 1933.
1

156

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Mucho se ha hablado de las "rarezas" de Sandino en cuanto a


sus convicciones religiosas. Lo cierto es que durante su estada
en Tampico se haba relacionado con la masonera, frecuentando
adems organizaciones teosficas y espiritistas. Su espritu,
predispuesto con mayor fuerza al misticismo y a la metafsica, a
despecho de su posterior accin realista y emprendedora, se
inclinaba de mayor grado ante las intuiciones que a los
razonamientos.
El ya citado periodista vasco refiere que en cierta
oportunidad le dijo: "Djeme que le abrace en vez de darle la
mano. Es ste nuestro saludo. As los fluidos se transmiten
mucho mejor". Era el abrazo, en efecto, el saludo entre los
soldados sandinistas fuera de las formaciones militares, donde
era de rigor la venia. Se trataban unos a otros de "hermanos".
En San Rafael del Norte, Sandino utilizaba para sus paseos el
interior de una oscura habitacin contigua a la guardia,
custodiada por soldados con ametralladoras de mano. Era una
habitacin en uno de cuyos rincones haba gran cantidad de
fusiles; el mobiliario lo constitua una mesa, algunas sillas y un
largo banco donde solan sentarse en silencio, para escucharle o
para asistir a sus conferencias con los visitantes, los jefes de su
estado mayor, o los campesinos y trabajadores que acudan en
pos de un consejo o una ayuda. Las paredes, en la
semipenumbra, slo ostentaban un modesto almanaque y la
reproduccin fotogrfica de un paisaje. Su silla favorita era una
mecedora.
La voz de Sandino era suave. Tena inflexiones de persuasin
ms que de mando. Su rostro ovalado, huesoso, tena un
acentuado prognatismo; su fuerte y desarrollada mandbula
refirmaba el firme trazo de sus labios finos y apretados en una
boca ancha, que en concordancia con el pronunciado surco de
las comisuras le daba un aire de obstinacin y energa. Su
mirada era triste, con esa tristeza caracterstica de los indios y
mestizos que recordaban, en sus ojos pequeos de un negro
intenso, incisivo, una larga tradicin de esclavitud y dolor. Su
frente era mediana, terminando en cejas escasamente
pobladas; su nariz, de base ancha, sobresala en su extremidad
inferior; era de estatura pequea, como la mayor parte de los
centroamericanos, y su rostro oscuro denotaba con la mayor
facilidad la preponderancia de los elementos tnicos indgenas
que la de los europeos.

157

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Belausteguigoitia le describira as:


...su cara, ensombrecida por arrugas prematuras, reflejaba,
con una expresin tan suya, yo no s si una reflexin profunda
o un ntimo dolor. Su vista pareca fijarse, ms que en los
pobres soldados, que, batidos por las privaciones, pasaban por
delante, en algo lejano e invisible. Sandino no tena el aire fiero
del guerrero a quien la lucha endurece el semblante y a quien el
peligro y las necesarias crueldades de la guerra acucian sus
nervios y dan una inexorable inflexibilidad a la mirada. Su
rostro reflejaba la psicologa del hombre hecho para el
pensamiento y para la fantasa, del hombre espiritual,
convertido en cabecilla por obra de la fatalidad... Aquella mirada
vaga y profunda... saliendo del marco de una cara macerada,
mitad de santo, mitad de pensador, nos revelaba al hombre...
de espritu atormentado, pero preciso y definido en sus
convicciones... La impresin que da el general Sandino, lo
mismo en su aspecto que en su conversacin, es de una gran
elevacin espiritual. Es, sin duda, un cultivador de la "yoga", un
discpulo de Oriente.
Su gesto habitual es frotarse las manos teniendo en ellas un
pauelo. Rara vez acciona ni cambia la tonalidad serena de su
voz. Despide a sus soldados con un que Dios le guarde. Cuando
Belausteguigoitia lamntase de que sus compatriotas no
hubieran enviado hombres y armas, Sandino responde: "Nos
han dado algo superior, las ondas que vienen con el apoyo
moral. Vale ms eso que si nos hubieran enviado un caonero
con soldados y parque".
Quizs la mejor descripcin que de l se haya hecho sea la
del escritor peruano Csar Falcn, que le conoci en Mxico, en
1930:
[...] y todas las miradas convergieron sobre un hombrecillo
flacucho y bien peinado, que gracias a que llevaba pistola y otro
cinturn de tiros, yo no le hubiera dejado entrar en el estado
mayor del general Sandino. Ms haba que rendirse a la
evidencia: aquel gran hombrecito era el general Sandino. Pero
dejmosle hablar; siempre hablar de l; no hay temor de
perder su autobiografa: en todo el discurso nos la repetir. Yo,
compaeros", han sido sus primeras palabras. Ya en esta
oportunidad no nos dir otra cosa. Ahora olvidemos lo que nos
puede contar l, para intentar su retrato, ya que es imposible

158

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

una caricatura de este hombre que no tiene un solo rasgo


caracterstico. De baja estatura (sin que tengamos que alargar
la vista hasta el suelo, para verle), delgado sin ser flaco,
nervudo, dirase que todo es msculos. Su rostro es seco, duro,
desteido; uno de esos trapos que se han secado mucho tiempo
al sol; pudiramos decir que la intemperie en que le han
obligado a vivir los aviones yanquis, ha desteido su rostro. Sus
ojos no dicen nada, dijrase que nunca han visto nada. No sabe
sonrer, aunque re a menudo; es entonces cuando sus ojos
adquieren cierto brillo, pero su cara queda seria; solamente su
boca se re; dirase que su risa no se re: esto no es trgico,
pero s es muy antiptico; es solamente anodino,
extraordinariamente parecido a los dems.
Ahora oigmosle hablar; vemosle gesticular. Todava nos
habla de l. Cuando habla, sus manos, su patria y su corazn
no tienen un momento de reposo. No nos dir jams los yankis
o los americanos; dir "el gringo", como los espaoles decan
"el moro". "No abandonar mis montaas mientras quede un
gringo en Nicaragua; no abandonar mi lucha mientras falte a
mi pueblo un Derecho por enderezar. Mi causa es la causa de mi
pueblo, la causa de Amrica, la causa de todos los pueblos
oprimidos". Aunque no sabe hablar, es expresivo, fogoso, dice
todo lo que siente; algunas veces hasta lo que no siente (pues,
como buen americano, es muy nicaragense); es el tipo del
criollo ciento por ciento, hablador, en general un poquito
fanfarrn. No se lo he preguntado, pero estoy seguro que debe
tener una gran debilidad: los gallos. Slo haciendo un gran
esfuerzo puedo recordar lo que dijo textualmente y en su rostro
no vi nada que revelara la formidable energa de este
incansable luchador; todo el peso de su fama slo le ha hecho
engolar la voz; despus es un hombre sencillo, natural, un
verdadero criollo. De no engolar la voz, dirase que no tiene
nada de general.
No cabe duda de que la irona algo sangrienta del peruano
Falcn no logra disminuir la exactitud de la pintura, que, por el
contrario, se enriquece con el detalle sobre la insistencia con
que Sandino machaca sobre su propia historia. Ya hemos hecho
referencia a ese aspecto de su carcter, bien entendido que su
relato se haca abundante slo en relacin con su gesta, ya que
sobre su vida privada mantena el ms absoluto mutismo.
Tambin el aspecto referente a la vida religiosa de Sandino
era satirizado por la prensa quislinguista. Las iglesias se hacan

159

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

eco de la maledicencia, y cultivaban su apoyo a la intervencin


con una crtica despiadada a la resistencia, a la que atribuan
desde todos los pulpitos caractersticas bolcheviques y ateas. La
leyenda forjada sobre su persona agrega la mencin de sus
dotes de clarividencia, aplicadas al terreno militar. Sus
predicciones, con tener una explicacin lgica, no dejaban de
impresionar a sus soldados y contribuan a rodear a su persona
de cierto hlito misterioso. El general Carlos N. Quezada, que
sirvi bajo sus rdenes, refiere este hecho:
Recuerdo que cuando estbamos en el campamento de La
Culebra, en la zona de Chipotn, lleg un correo del retn de
Las Carretas informando del avance de una columna de 250
marinos yanquis, que se movilizaba desde el Jcaro rumbo al
cuartel de Sandino. Con la serenidad que caracteriza al general,
ste dijo: "No temo a esa columna, porque es albur tapado.
Estos quieren llamarme la atencin por la vanguardia y
sorprenderme con otras columnas movilizadas con rumbo que
todava ignoro". Y como por encanto, mand reunir sus
contingentes y los distribuy con los siguientes rumbos: al cerro
de Venta, desde donde se divisa el puerto fluvial de Wiwil, y a
Santa Cruz, tambin un puerto del ro Coco. Al siguiente da,
ambas columnas rechazaban, cada una por su parte, a las
columnas yanquis que avanzaban por las montaas. En cambio
la columna que haba salido del Jcaro y de que informaba el
correo quedaba acampamentada en las alturas de Santa Rosa,
tal como lo haba previsto el general Sandino.
Es de admirar que el resultado de una simple intuicin se
proyecte en el nimo sencillo de sus gentes con caracteres de
clarividencia? Es de extraar que la admiracin que le
profesaban sus soldados le haya imbuido de sentimientos de
predestinacin, en cuanto a su misin se refiere, y que esos
sentimientos mezclados con lecturas apresuradas y una
predisposicin al misticismo, le hayan inclinado al fanatismo
mesinico, que informa toda su lucha? En todo caso, gracias a
ese frreo fanatismo pudo subsistir sin quebrantos la resistencia
a los invasores; l lo dir con sus palabras:
S; cada uno cumple con su destino; yo tengo la conviccin
de que mis soldados y yo cumplimos con el que se nos ha
sealado. Aqu nos ha reunido esa voluntad suprema para
conseguir la libertad de Nicaragua... En un principio era el

160

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

amor. Ese amor crea, evoluciona. Pero todo es eterno. Y


nosotros tendemos a que la vida sea no un momento pasajero,
sino transitorio..., estamos compenetrados en nuestro papel;
todos somos hermanos en nuestro ejrcito...
No dejara tampoco de referirse a intuiciones y a sueos
premonitorios:
En varias ocasiones he sentido una especie de trepidacin
mental, palpitaciones, algo extrao dentro de m. Una vez
soaba que se acercaban las tropas enemigas y que vena con
ellos un tal Pompillo, que haba estado antes conmigo. Me
levant inmediatamente y di la voz de alarma, poniendo a todos
en plan de defensa. Dos horas despus, todava sin amanecer,
los norteamericanos estaban all, iniciando el combate. Hay una
parte de nuestro organismo donde existe el rgano del
presentimiento.
[...] hablndoles muchas veces (a los soldados) sobre los
ideales de la justicia y sobre nuestro destino, inculcndoles la
idea de que todos somos hermanos. Sobre todo cuando el
cuerpo desfallece es cuando he procurado elevar su espritu. A
veces hasta los ms valientes decaen. Es necesario conocerlos,
seleccionarlos. Y alejar el temor, hacindoles ver que la muerte
es un ligero dolor, un trnsito. Pero esas ideas se asimilan por
compenetracin; s, estamos compenetrados de nuestra misin,
y por eso mis ideas y hasta mi voz puede ir a ellos ms
directamente. El magnetismo de un pensamiento se trasmite.
Las ondas fluyen y son copadas por aquellos que estn
dispuestos a entenderlas. En los combates, con el sistema
nervioso en tensin, una voz con sentido magntico tiene una
enorme resonancia... Tambin los espritus combaten
encarnados y sin encarnar... Desde el origen del mundo la tierra
viene en evolucin continua. Pero aqu, en Centroamrica, es
donde yo veo una formidable transformacin... Yo veo algo que
no lo he dicho nunca... No creo que se haya escrito sobre eso...
En toda esta Amrica Central, en la parte inferior, como si el
agua penetrara de un ocano en otro... Veo Nicaragua envuelto
en agua. Una sola depresin que viene del Pacfico... Los
volcanes arriba nicamente... Es como si un mar se vaciara en
otro.
Y a Belausteguigoita le dira:

161

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

La fe pienso yo es eternamente infantil y creadora;


infantil, porque une al mundo real el de lo maravilloso, y
apartando la duda, que es escepticismo y vejez, nos lleva al
mundo del ensueo de esos primeros aos, en los que quiz,
como dice el poeta Wordsworth, los hombres conservan todava
el reflejo de una inmortalidad o de una encarnacin, como diran
los tesofos, que todava no se ha borrado de la mente, con los
aos y la baja realidad de los sentidos. Y es creadora, porque el
hombre se siente no como un msero aparcero de una vida
transitoria, que se disipa como el humo, sino como el
propietario, mejor dicho como el actor, de un drama eterno y
siempre renovado.
Todas estas opiniones, que conforman un credo espiritualista
marcado, ofrecan un notable contraste con ese otro aspecto de
Sandino, el del luchador. Adems de sus condiciones natas de
militar, de las que los invasores tenan motivos para admirarse,
posea una percepcin singular para compenetrarse de los
problemas sociales y polticos, tanto nacionales como
mundiales, que hubieran hecho de l un buen discpulo de
cualquier tendencia; eso, a despecho de ciertas ingenuidades de
que son testigos sus propios documentos pblicos, imputables a
su generosidad de corazn y a su espritu limpio de toda malicia,
tanto como a su deficiente como tarda educacin poltica.
Pero haba percibido perfectamente lo principal, esto es, que
ninguna lucha en Iberoamrica, en pos de la liberacin de
cualquier pueblo, poda llevarse a cabo sin la participacin
efectiva de todos los dems. Que desde que Espaa cediera su
Imperio colonial, sus herederos anglosajones se haban
constituido en el factor fundamental que obstaculizaba su
desenvolvimiento total, trabando, mediante la expresin de su
imperialismo econmico, el desarrollo y el progreso de su
civilizacin y de su cultura. Y que de ese imperialismo, por sus
proyecciones negativas para la libertad de nuestros pueblos de
Amrica, la expresin ms brutal era la representada por los
crculos financieros y econmicos de los Estados Unidos.
A ese convencimiento obedeci el que Sandino enviara a
todos los gobernantes de Amrica que l supona libres de la
frula imperialista, el siguiente mensaje:
Seores Presidentes;
Por ser los intereses de esos quince pueblos los que ms
afectados resultaran si se permite a los yanquis hacer de

162

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Nicaragua una colonia del To Samuel, me tomo la facultad de


dirigiros la presente, dictado no por hipcritas y falaces
cortesas diplomticas, sino con la ruda franqueza del soldado.
Los yanquis, por un resto de pudor, quieren disfrazarse con
el proyecto de construccin de un canal interocenico a travs
del territorio nicaragense, lo que dara por resultado el
aislamiento de las repblicas; los yanquis, que no desperdician
oportunidad, se aprovechan del alejamiento de nuestros
pueblos para hacer una realidad el sueo que en sus escuelas
primarias inculcan a los nios, esto es, que cuando toda la
Amrica latina haya pasado a ser colonia anglosajona, el cielo
de su bandera tendr una sola estrella.
Por quince meses, el Ejrcito Defensor de la Soberana
Nacional de Nicaragua, ante la fra indiferencia de los gobiernos
latinoamericanos y entregado a sus propios recursos y
esfuerzos, ha sabido, con honor y brillantez, enfrentarse a las
terribles bestias rubias y ala terrible caterva de traidores
renegados nicaragenses que apoyan al invasor en sus
siniestros designios.
Durante este tiempo, seores Presidentes, vosotros no
habis correspondido al cumplimiento de vuestro deber, porque
como representantes que sois de pueblos libres y soberanos,
estis en la obligacin de protestar diplomticamente, o con las
armas que el pueblo os ha confiado, si fuere preciso, ante los
crmenes sin nombre que el Gobierno de la Casa Blanca manda
con sangre fra a consumar en nuestra desventurada Nicaragua,
sin ningn derecho y sin tener ms culpa, nuestro pas, que no
querer besar el ltigo con que le azota ni el puo yanqui que le
abofetea. Acaso piensan los gobiernos latinoamericanos que
los yanquis slo quieren y se contentaran con la conquista de
Nicaragua? Acaso a estos gobiernos se les habr olvidado que
de veintiuna repblicas iberoamericanas han perdido ya seis su
soberana? Panam, Puerto Rico, Cuba, Hait, Santo Domingo y
Nicaragua, son las seis desgraciadas repblicas que perdieron
su independencia y que han pasado a ser colonias del
imperialismo yanqui. Los gobiernos de esos seis pueblos no
defienden los intereses colectivos de sus connacionales, porque
ellos llegaron al poder, no por la voluntad popular, sino por la
imposicin del imperialismo, y de aqu que quienes ascienden a
la Presidencia apoyados por los magnates de Wall Street,
defiendan los intereses de los banqueros de Norteamrica. En
esos seis desventurados pueblos hispanoamericanos slo habr
quedado el recuerdo de que fueron independientes y la lejana

163

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

esperanza de conquistar su libertad mediante el formidable


esfuerzo de unos pocos de sus hijos que luchan
infatigablemente por sacar a su patria del oprobio en que los
renegados la han hundido.
La colonizacin yanqui avanza con rapidez sobre nuestros
pueblos, sin encontrar a su paso murallas erizadas de
bayonetas, y as cada uno de nuestros pases a quien llega su
turno, es vencido con pocos esfuerzos por el conquistador, ya
que hasta hoy cada uno se ha defendido por s mismo. Si los
gobiernos de las naciones que van a la cabeza de la Amrica
latina estuvieran presididos por un Simn Bolvar, un Benito
Jurez o un San Martn, otro sera nuestro destino, porque ellos
sabran que cuando la Amrica Central estuviese dominada por
los piratas rubios, seguiran su turno Mxico, Colombia,
Venezuela, etc.
Qu sera de Mxico si los yanquis lograran sus bastardos
designios de colonizar Centroamrica? El heroico pueblo
mexicano nada podra hacer a pesar de su virilidad, porque de
antemano acogotado por la tenaza del To Samuel, y el apoyo
que esperara recibir de las naciones hermanas no podra llegarle
por impedirlo el Canal de Nicaragua y la Base Naval del Golfo de
Fonseca; y quedara sujeto a luchar con el imperio yanqui,
aislado de los otros pueblos de la Amrica latina y con sus
propios recursos, tal como nos est sucediendo a nosotros
ahora.
La clebre Doctrina Carranza expresa que Mxico tiene por
su posicin geogrfica que ser y en realidad lo es el
centinela avanzado del latinismo en la Amrica. Cul ser la
opinin del actual gobierno mexicano respecto a la poltica que
desarrollan los yanquis en Centroamrica? Acaso no habrn
comprendido los gobiernos de Iberoamrica que los yanquis se
burlan de su prudente poltica adoptada en casos como el de
Nicaragua? Es verdad que por el momento el Brasil, Venezuela y
el Per no tienen problema de intervencin tal como lo
manifestaron en la discusin del derecho de intervencin en la
Conferencia Panamericana celebrada en La Habana en el ao
actual, por medio de sus representantes; pero si esos gobiernos
tuvieran ms conciencia de su responsabilidad histrica no
esperaran que la conquista hiciera sus estragos en su propio
suelo, y acudiran a la defensa de un pueblo hermano que lucha
con el valor y la tenacidad que dan la desesperacin contra un
enemigo criminal cien veces mayor y armado de todos los
elementos modernos. Lo gobiernos que se expresan en horas

164

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

tan trgicas y culminantes de la historia en los trminos en que


lo hicieron Brasil, Venezuela, Per y Cuba, podrn tener
maana autoridad moral suficiente sobre los dems pueblos
hermanos? Tendrn derecho a ser odos?
Hoy es con los pueblos de la Amrica Hispana con quienes
hablo. Cuando un gobierno no corresponde a las aspiraciones de
sus connacionales, stos, que le dieron el poder, tienen el
derecho de hacerse representar por hombres viriles y con ideas
de efectiva democracia, y no por mandones intiles, faltos de
valor moral y de patriotismo, que avergenzan el orgullo de una
raza.
Somos noventa millones de latinoamericanos y slo
debemos pensar en nuestra unificacin y comprender que el
imperialismo yanqui es el ms brutal enemigo que nos amenaza
y el nico que est propuesto a terminar por medio de la
conquista con nuestro honor racial y con la libertad de nuestros
pueblos.
Los tiranos no representan a las naciones y a la libertad no
se la conquista con flores.
Por eso es que para formar un Frente nico y contener el
avance del conquistador sobre nuestras patrias, debemos
principiar por darnos a respetar en nuestra propia casa y no
permitir que dspotas sanguinarios como Juan Vicente Gmez y
degenerados como Legua, Machado y otros, nos ridiculicen ante
el mundo como lo hicieron en la pantomima de La Habana.
Los hombres dignos de la Amrica latina debemos imitar a
Bolvar, Hidalgo y San Martn, y a los nios mexicanos que el
da 13 de setiembre de 1847 cayeron acribillados por las balas
yanquis en Chapultepec, y sucumbieron en defensa de la patria
y de la raza antes que aceptar sumisos una vida llena de
oprobio y de vergenza en que nos quiere sumir el imperialismo
yanqui. Patria y Libertad. Augusto C. Sandino. 2
Este documento, que constituye toda una acusacin para el
mundo oficial latinoamericano de la poca, dejaba a salvo de
toda crtica la conducta observada por esos mismos pueblos,
que mediante voluntarios estaban en su mayora representados
en el ejrcito sandinista. Pero, poda una lucha de este carcter
continuar indefinidamente? Teniendo en cuenta que sus
objetivos eran restringidos, limitados a la sola obtencin del
retiro de las tropas extranjeras de Nicaragua, sus posibilidades,
aunque remotas, no eran dudosas. Es cierto que la sordera e

165

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

La Correspondencia Sudamericana, 2 poca, N 7, pgs. 17/18, Buenos


Aires, 19 de enero de 1929.
2

insensibilidad de los gobiernos de Amrica tornaban ms difciles


las circunstancias de su lucha y obligaban a Sandino a una
reduccin de objetivos a alcanzar; pero si stos hubieran sido
ampliados, su repercusin y su eficacia teniendo en cuenta
experiencias anteriores y posteriores hubieran sido distintas.
Sandino debi haber proyectado la lucha militar al plano
poltico; debi asegurar la supervivencia de su gesta mediante
la exposicin de un programa integral de reivindicaciones
sociales,
con
objetivos
mediatos
e
inmediatos,
que
trascendieran su propia persona o la contingencia de un
desastre militar. Esto supona, a su vez, la adopcin de un plan
de lucha que contemplara el previsible cambio de tctica del
imperialismo norteamericano que, como lo analiza certeramente
Garca Naranjo en el artculo suyo que hemos transcripto, iba a
trocar las bombas de los aviones por los suaves modos de Mr.
Morrow.
La necesidad de tal proyeccin no fue ajena a Sandino, como
lo prueban muchos de sus manifiestos. Pero, equivocadamente,
opt por recurrir a los gobiernos latinoamericanos, con resultado
negativo, a pesar de que algn gesto amistoso le haba hecho
abrigar esperanzas.
Sandino enfrent la coyuntura a raz de la creciente
disminucin de su podero militar. Por otra parte, la defeccin de
Turcios le haba privado de todo contacto con el exterior, lo que
era aprovechado por los diarios reaccionarios para proclamar su
muerte, en un intento de liquidar los movimientos americanos
de simpata con el libertador. Es posible que, unidos estos
factores a la necesidad que tena el caudillo de reparar su
quebrantada salud y a su deseo de buscar personalmente apoyo
entre los gobiernos amigos y sobre todo el de Mxico le
hayan inducido a resignar el mando de sus tropas y abandonar
Las Segovias. Es tambin posible que abrigara la idea de poder
llegar hasta los Estados Unidos para abogar all mismo ante el
pueblo norteamericano por su causa; ya su hermano Scrates le
haba precedido, pronunciando en Nueva York conferencias.
Sean cuales fueren las versiones circulantes, 3 lo cierto es
que Sandino arrib en 2 de julio de 1929 a Mxico.
Csar Falcn dira lo siguiente: "Yo le conoc cuando vena de Mxico para
volver a Nicaragua. Cuando la maledicencia interesada del imperialismo del Norte
haca circular por toda la prensa la calumnia, varias veces vil, de que se haba
vendido. Cuando despus de agotar el ltimo cartucho y el ltimo hombre,
convencido en aquel momento de la inutilidad antirrevolucionaria que era hacerse
3

166

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

matar en las montaas, dejaba su campamento de Las Segovias, cuando todos

Pero antes de que esa partida se verificara, y siguiendo con


su tentativa de lograr para su lucha la colaboracin o por lo
menos la simpata de los gobiernos hispanoamericanos, escriba
a los presidentes de distintas repblicas en ese sentido. As, con
fecha 12 de marzo manifestaba al presidente de El Salvador,
don Po Romero Bosque:
El Chipotn, Nicaragua, marzo 12 de 1929. En el afn de
libertar a mi patria, he querido hacerme representar ante los
cuatro gobiernos que todava quedan en Centro Amrica. En la
misma forma que tengo el honor de dirigirme a usted, lo hago
con los otros tres. No pudiendo llegar en persona, llego en
smbolo. Adjunta se servir encontrar una hoja de las selvas
segovianas, donde se encuentra resistente el honor de
Nicaragua. El nombre del rbol de esta hoja, es palanca. En
estos momentos Nicaragua tiene una palanca como la que tena
Arqumedes, y necesita un punto de apoyo igual al que l peda.
Rugole consultar a su pueblo si all estar el punto de apoyo
que esta seccin de la patria grande busca por mi medio.
Arqumedes poda volcar al mundo. Nosotros juntos podemos no
ser humillados por el yankee. Si Nicaragua no encuentra en ese
pueblo hermano el punto de apoyo que busca, tal vez esta nota
encuentre un lugar en su historia. Con mis mejores deseos de
progreso colectivo para Centro Amrica, en el perodo que usted
dirige, afectsimo y seguro servidor, Patria y Libertad. A. C.
Sandino.
La carta ms importante, por las proyecciones que implicaba
su contenido, fue sin embargo la que Sandino envi al
presidente
argentino
Hiplito
Yrigoyen,
la
que
tuvo
insospechadas derivaciones. En efecto, escrita con fecha 20 de
marzo, ni Yrigoyen ni la cancillera dieron cuenta de su
recepcin, que en cambio fue conocida cuando el diario La
creamos que dejaba de hacer la guerra para empezar la revolucin. Pero Sandino
es un hombre de honor, tanto que tom en consideracin la calumnia inventada por
los yanquis a su salida de Nicaragua. Se crey en el deber ineludible de demostrar a
la Amrica, que estaba convencida de ello, que l era incapaz de venderse al oro
nrdico.
"Pero Amrica, ya hemos dicho, no estaba convencida de lo contrario; todos los
pueblos americanos, ms que justificaron, celebraron su salida de Nicaragua, pues
Sandino, en Las Segovias, luchaba por Nicaragua; fuera de Nicaragua poda hacerlo
por Amrica. Basta reconocer el efectivo de su ejrcito para justificar hasta la
saciedad su actitud. Con trescientos hombres un cheque de mil dlares enviado por
hermanos fuera de Nicaragua y muchas banderas de seda que enviara la Amrica

167

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

reconocida, no poda Sandino prolongar indefinidamente su accin."

Nacin, con fecha 5 de abril, la reprodujo precedida de un


comentario dando cuenta que ya a principios de 1927 Sandino
haba formulado al gobierno argentino la proposicin de que
mediara en el asunto nicaragense. Como tanto el gobierno de
Alvear como el de su sucesor Yrigoyen haban ocultado
celosamente la propuesta, los diarios de izquierda censuraron
violentamente ese secreto, no obstante lo cual ni siquiera
lograron que el caudillo nicaragense obtuviera respuesta
alguna a su nota, cuyo texto era:
Me cabe la honra de poner en su conocimiento, en nombre
del Ejrcito Defensor de la Soberana Nacional y en el mo
propio, que nuestro ejrcito tendr el honor de proponer a los
gobiernos latinos de Amrica y a los Estados Unidos la
celebracin de una conferencia en Buenos Aires entre los
representantes de toda Amrica y yo como representante del
ejrcito autonomista. Con este propsito, me dirijo con esta
misma fecha a los gobiernos de Mjico, Guatemala, El Salvador,
Honduras, Costa Rica, Panam, Colombia, Venezuela, Ecuador,
Per, Brasil, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Chile, Cuba, Repblica
Dominicana, Puerto Rico y los Estados Unidos. Nicaragua ir
representada, como dije, por m y por separado irn los
representantes del que reconocen como gobierno de nuestra
repblica los gobiernos de Amrica, en el caso de que acepte la
invitacin.
Esa conferencia tendr por objeto la exposicin del proyecto
original de nuestro ejrcito, que si se ve realizado afianzar la
soberana y la independencia indohispana y la amistad de
nuestra Amrica racial con los Estados Unidos sobre bases de
equidad. Ese proyecto presentar nuestro ejrcito y probar el
derecho que tienen a externar su opinin los pueblos
indohispanos sobre la libertad y la independencia de las
repblicas latinoamericanas, hoy intervenidas por los Estados
Unidos, as como sobre los bellos privilegios naturales que Dios
ha dado a estos pases y que son la causa por la cual se les
pretende oprimir.
Dicho proyecto expondr tambin lo relativo a la
construccin del canal interocenico de Nicaragua. En el destino
de nuestros pueblos est dicho que la humilde y ultrajada
Nicaragua ser la autorizada para llamarnos a la unificacin con
un abrazo fraternal. Ella ha sido la sacrificada y gustosa dejar
romper sus entraas si con ello se consigue la libertad y la

168

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

independencia absolutas de nuestros pueblos latinos de la


Amrica continental y antillana. El proyecto est concebido en
una forma tal que Nicaragua no vender su derecho sobre el
canal que se trata de abrir en su territorio. El canal de
Nicaragua debe ser abierto por reclamarlo as la civilizacin
actual; pero esa apertura no puede resolverla slo Nicaragua
con los Estados Unidos, porque una obra de tal naturaleza es de
alta trascendencia para los habitantes de todo el globo
terrestre. Para efectuarse tal obra necesita ser consultada toda
nuestra Amrica latina continental y antillana, ya que nuestra
Amrica racial progresa cada da en las industrias y en el
comercio. No podemos negar a noventa millones de
latinoamericanos el derecho de opinin que les asiste en lo
relativo a las condiciones en que debe ser construido el canal de
Nicaragua. Ya se cometi un primer error con nuestra Amrica
indohispana al no haberla consultado para la apertura del canal
de Panam; pero todava podemos evitar un error ms con el
canal de Nicaragua.
En la conferencia a que invitamos a todos los gobiernos de
Amrica se tratar si conviene o no que solamente con capital
norteamericano sea abierto el canal de Nicaragua. En el caso de
que en la conferencia se apruebe conceder ese privilegio a los
Estados Unidos, stos debern a cambio de ese privilegio firmar
el compromiso solemne ante los representantes de las veintiuna
repblicas latinoamericanas de que cesar toda intervencin
norteamericana en nuestras repblicas y no se entrometera en
ninguno de sus asuntos internos, comprometindose,
igualmente los Estados Unidos a no fomentar revoluciones
contra los gobiernos de la Amrica latina, que no quieran
convertirse en sirvientes en manos de los Estados Unidos de
Norte Amrica.
Con compromisos de tal naturaleza, evitaremos el contagio
del servilismo en nuestros gobiernos y quedaremos
independientes. Si nosotros permitiramos que los Estados
Unidos abrieran nuestro canal de Nicaragua, sin ningn
compromiso de parte de ellos de respetar la soberana y la
independencia de nuestros pueblos, haramos un mal aun a los
mismos Estados Unidos. Con el canal de Nicaragua ellos se
sentirn ms fuertes que el mismo Dios y desafiaran a todo el
mundo lo que traera como consecuencia la destruccin de la
gran nacin de la Amrica del Norte.
Seor presidente: me ser honroso que su gobierno se sirva
aceptar la invitacin que hoy le hace nuestro ejrcito de

169

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

nombrar sus representantes a la conferencia que proponemos y


a la vez honre con su contestacin en cuanto a lo que resuelva
sobre la verificacin de la reunin en esa ciudad capital,
comunicndolo por cable a su representante en Honduras, para
que l lo comunique al correo especial de nuestro ejrcito, que
ir oportunamente a informarse de lo que su gobierno haya
resuelto. Si tuviramos el honor de que su gobierno asistiera a
dicha conferencia, as como que sea celebrada en esa repblica
hermana, nuestro ejrcito le ruega aceptar al mismo tiempo su
delegacin para que se digne fijar a los gobiernos de Amrica la
fecha en que se verificar la reunin, participndolo tambin a
sus representantes en Honduras, de manera que en la fecha
fijada por usted yo llegar a esa cuidada capital.
A mi llegada a Tegucigalpa tendr el honor de ponerme bajo
la bandera argentina y bajo su garanta continuar hasta que se
verifique la conferencia. Una vez presentado el proyecto de
nuestro ejrcito, saldr de esa repblica hermana acompaado
solamente de mis ayudantes, para dirigirme, si fuera todava
necesario, al mismo campo de lucha en que hoy me encuentro.
Me es honroso suscribirme de usted y del pueblo argentino, su
afectsimo y seguro servidor. Patria y Libertad. Augusto C.
Sandino. 4
Resuelta, pues, su partida a invitacin del entonces
mandatario de Mxico, Portes Gil, notifica as a sus
subordinados la ltima orden:
El Chipotn, Las Segovias, julio 1 de 1929. Generales Pedro
Altamirano, Ismael Peralta y Carlos Quezada.
Estimados compaeros y amigos: Tengo el honor de saludar
a ustedes, ratificndoles mi otra dirigida a ustedes con fecha 20
de mayo ltimo. Me permito tambin hacer del conocimiento de
ustedes que en esta fecha quedan nombrados jefes de nuestras
fuerzas autonomistas, los generales Francisco Estrada, Pedro
Antonio Iras y Jos Len Daz, de la manera siguiente: primer
jefe el general Estrada, segundo jefe el general Iras y tercer
jefe el general Daz. Sern los referidos generales quienes
explicarn a ustedes el plan que estamos desarrollando, de
acuerdo con nuestras aspiraciones de ver completamente libre a
nuestra patria, las resoluciones tomadas por ellos, sern tenidas
en cuenta como si yo mismo las tomara. El plan que
desarrollaremos va de
acuerdo con
todo lo que hemos
realizado en bien de la soberana de nuestra nacin, y ustedes

170

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

La Correspondencia Sudamericana, pg. 3, 2 poca, N 10, Buenos Aires, 30


de abril de 1929.
4

comprendern que no puedo ser explcito en forma escrita, pero


los generales Estrada y Daz les explicarn todo lo que se debe
hacer. Fraternalmente, Patria y Libertad. A. C. Sandino.
Al da siguiente se dirige hacia la frontera: penetra en
Honduras el da 4, acompaado de Mart, los capitanes Rubn
Ardila Gmez, Jos de Reyes y Gregorio Gilbert, y del teniente
Tranquilino Jarquin. Los pases centroamericanos le vieron pasar
casi en secreto. Los gobiernos, en la suposicin de que Sandino
hua, abandonando su causa, le facilitaron todos los medios para
su trnsito. As, se detuvo en Tegucigalpa, Honduras, desde
donde viaj hasta el puerto de San Lorenzo, donde embarc
para La Unin, San Salvador. All le esperaba un tren especial
que le condujo hasta La Garita, desde donde se dirigi a El
Congo, todava en territorio salvadoreo. 5 En automvil pas
luego a Guatemala, donde un tren expreso puesto a su
disposicin en la estacin del ferrocarril de Morn le transport
hasta la frontera mexicana. El director de la polica
guatemalteca, Herlindo Solrzano, tuvo el buen cuidado de que
Sandino no organizara revolucin alguna a su paso, y en
persona le acompa solcitamente desde que entr hasta que
sali del pas.
Su estada en Mxico, que l crey sera de escasa duracin,
se prolong durante casi un ao. De ella nos habla quien
mantuvo con l prolongada correspondencia, G. Alemn
Bolaos. Cuando arrib a Veracruz su intencin era seguir viaje
hasta la capital mexicana, pero le fue prohibido seguir adelante,
"invitndosele" a residir en Mrida, Yucatn. En carta del 16 de
julio, confa en que "nuestra permanencia en esta ciudad no
ser muy larga". Pero en la del 4 de agosto prev estada
mayor:
Estoy viendo
esta repblica,
Nicaragua; pero
Mxico, a efecto

opaca la esperanza de adquirir elementos en


para continuar la guerra libertadora de
buscar los recursos econmicos aqu en
de conseguir en otras fuentes los elementos

El Diario del Salvador del 22 de julio, dice: "Era Sandino! Un sombrero de


fieltro de anchas alas, cubra su cabeza. Llevaba un elegante pauelo rojo y negro,
atado con desenvoltura y calzaba unas botas altas d montar, color amarillo oscuro.
Una humilde seora del barrio Cisneros se dio cuenta de que estaba cerca del
general Sandino, quiso abrazarle y le bendijo, con acento de voz muy conmovedora.
Lleg a saludarle el ministro de la guerra, doctor Gmez Zarate, y el general
Antonio Claramount. El oficial mayor del ministerio de la guerra. Daniel Montalvo,
5

171

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

despus de que estrech la diestra de Sandino, dijo estas palabras: "No me la


lavar para no borrar la huella de la mano del hroe".

blicos que necesitamos. El hecho de que se haya aceptado mi


entrada a territorio mexicano, se debe a una solicitud que hice
al presidente Portes Gil, el 6 de enero de este ao. Ningn
compromiso tiene este gobierno de ayudarnos; pero para m fue
una oportunidad la llegada a esta repblica, a fin de realizar las
gestiones que estoy llevando a cabo. Otras versiones que el
enemigo haga circular, no tienen nada de valedero.
En la consecucin de los recursos econmicos que expreso
arriba, tengo muy en cuenta el refrn aquel de no cambiar de
montura para poner aparejo. De acuerdo con eso, no contraer
compromiso poltico, y todo lo busco a base de fraternidad
latinoamericana, o por conveniencia de quien nos apoye, para
que las obras proyectadas en Nicaragua no sean propiedad de la
piratera yankee. Pero, repito, nada de cambiar de montura
para ponerse aparejo... Si a base de eso no consigo nada,
prefiero regresar a Las Segovias y continuar defendiendo a
sombrerazos y escupitazos la integridad de nuestra soberana.
El 8 de agosto la carta a Alemn Bolaos refleja mayor
pesimismo:
(...) le informaba de mi pronto regreso a Las Segovias. Pero
los acontecimientos van tomando otro giro, y a ello se debe que
he decidido permanecer en esta repblica por un tiempo
necesario para resolver muchos asuntos relacionados con
Nicaragua... Estaba propuesto a salir para nuestros
campamentos en esta semana, pero como hasta hoy no hemos
encontrado ni medio centavo partido por la mitad, ni un
cartucho de pistola para la causa de la libertad de Nicaragua,
tendr que retrasarme un poco, siquiera para mientras recibo
algunas contestaciones que juzgo de esperanzas para nuestra
lucha. Ya tengo algo ofrecido para la compra del armamento
que nos llevar al triunfo de nuestra causa. Posiblemente habr
ligera desmoralizacin de nuestras fuerzas que dej organizadas
en las Segovias, pero todo qued previsto en forma minuciosa.
El 6 de setiembre, ante una sugestin de su corresponsal,
Sandino lanza un manifiesto dirigido a los nicaragenses. He
aqu su texto:
Animo,

nicaragenses!

Llego

172

hasta

vosotros

con

la

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

autoridad de quien ha sabido aceptar el reto que el invasor


yankee lanz al ejrcito nicaragense, cuando le vio aniquilado
en una guerra que fragu l mismo. Hoy como ayer, el vnculo
de la nacionalidad me da el derecho de asumir la
responsabilidad de mis actos, ante vosotros y ante la historia,
en el sostenimiento del honor nacional.
En mayo de 1927, los hijos espurios de Nicaragua, Adolfo
Daz y Jos Mara Moncada (Chamorro andaba fuera del pas),
lograron la confusin mental del pueblo nicaragense, y
pretendieron obligarle a doblar su dignidad ante los miserables
invasores yankees; pero en aquel momento de claudicaciones y
de confusin, la columna segoviana que estaba a mis rdenes,
se convirti en el Ejrcito Defensor de la Soberana de
Nicaragua, y ha rechazado con energa la afrenta que el
gobierno de la Casa Blanca trat de imponer al pueblo
nicaragense.
Mientras Nicaragua tenga hijos que la amen, Nicaragua ser
libre. Han sido y son hijos que la aman, quienes en
representacin de todo el pueblo la han convertido, de pesadilla
que era para las hermanas pblicas de Latino Amrica, en la
hermana digna de todo aprecio, mediante la lucha que contra la
piratera yankee entabl aquella columna el 4 de mayo de 1927.
Animo, nicaragenses! Se acerca la hora de la liberacin;
pero en ella slo estaremos compactos, cuando vosotros sepis
corresponder al ejrcito defensor de vuestra soberana,
formando en sus filas como soldados dispuestos a todo,
inclusive a dar o recibir la muerte. Se acerca la hora de la
liberacin. Ya el invasor trata de levantar el campo, convencido
de que nuestro ejrcito aumenta cada da, y que si sus filas solo
estuvieron en Las Segovias, hoy estn en las ciudades del
interior. Cada uno de vosotros, nicaragenses, es un soldado de
ese ejrcito, porque en cada uno de vosotros se est
despertando el amor a la patria en la forma de la dignidad, en la
forma de la energa, en la forma de la reivindicacin.
Animo, nicaragenses! Ellos, los brbaros del norte, quieren
despedirse de vosotros dejando sus bofetadas impresas en
vuestros rostros. Pues bien, sea! Para que la accin
reivindicadora no se haga esperar ms, y para que se cobre la
cuenta golpe por golpe, ojo por ojo, y as sepan los yankees el
respeto que se debe a la libertad de los pueblos. Jams se os
perdonara, nicaragenses, que presentarais la otra mejilla al
invasor; vuestras manos, nicaragenses, deben de ser cicln
sobre los descendientes de William Walker. Ya nuestro ejrcito

173

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

autonomista ha probado hasta dnde puede llegar la fuerza del


derecho contra el derecho de la fuerza.
Animo, nicaragenses! Yo estar con vosotros en una hora
que se acerca. Ya el invasor se amilana y presiente el peso de la
ira popular. Ya el invasor la sus maletas y se retira, repartiendo
bofetadas. Dichosamente, ya habis dado ejemplos de que no
estis dispuestos a presentar la otra mejilla. Ese es vuestro
deber.
Tambin a los instrumentos de la intervencin yankee y a
los que la llamaron y se han empeado en mantenerla, se les
acerca la hora de ajustar cuentas. A vosotros, nicaragenses, os
toca ir arreglndolas, para mientras el ejrcito defensor de
nuestra soberana, reanude sus actividades. No desmayis. Mi
salida temporal de Las Segovias significa el triunfo absoluto de
la libertad de Nicaragua. El da que menos lo pensis, estar a
vuestro lado. Nicaragua ser libre mientras tenga hijos que la
amen.
Pero a pesar de que el gobierno de Mxico pagaba los gastos
de Sandino y de sus acompaantes, el libertador se senta sobre
ascuas en un territorio que no era el suyo, impotente para
socorrer a quienes, fuera de las Segovias, en ciudades y pueblos
de su patria, iniciaban por su cuenta movimientos de guerrillas
contra el invasor, o desarrollaban mtodos de resistencia pasiva.
6

Esa prisin dorada le resultaba tanto ms odiosa cuanto que


se prestaba a la maledicencia o a las versiones interesadas que
le hacan aparecer como en convivencia con el enemigo. Sobre
ese particular se referir en su carta del 8 de setiembre:
Respecto a quienes crean que ya nuestra bandera
reivindicadora ha sido arriada, he formado mi juicio desde hace
mucho tiempo, y ese juicio me permite calificarles como
los eternos pesimistas y pequeos de espritu. No es de
ahora que oigo las voces de "nada se puede hacer", y sin
embargo no
Jaime Surez Silva comentaba en el Diario de la Marina, de La Habana, Cuba:
"Basta pensar por un solo instante en la larga permanencia de la revolucin
sandinista para dudar de los xitos de la marinera yanqui en aquel territorio.
Sandino cuenta con el apoyo de todo el continente. Las mujeres nicaragenses han
demostrado su ira contra la intromisin extranjera, asesinando en los burdeles a los
marinos. Los nios se han rehusado a aprender ingls en las escuelas, y en una
parada militar norteamericana a donde se les oblig a concurrir, rehusaron cantar el
himno yanqui y entonaron sin miedo y desafiantes el grito de guerra de Sandino:
'Mueran los vendepatria!'. Los ancianos se niegan a usar los productos yanquis que
6

174

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

se les regala en los asilos de invlidos. Cuando el ltimo terremoto que azot a
Managua, prefirieron dormir a la intemperie antes que cobijarse bajo una carpa
importada de los Estados Unidos. Esto es la expresin, el sentir del pueblo
humilde."

he odo
tales voces
ms que
como una expresin de
pusilanimidad. Son esos mismos pesimistas los que cuando ven
una obra terminada contra todas las dificultades, se llevan las
manos a la cara, queriendo explicarse lo que para ellos ser
siempre inexplicable.
Como algunas agencias noticiosas informaran que Sandino
haba abandonado Mrida subrepticiamente; escribe al respecto
el 9 de setiembre:
No ha habido tal intento de salida de que habla la prensa, ni
ha habido tampoco nada que se parezca a incgnito. Siempre
estoy a la vista del pblico. Ya les he manifestado que aqu
permanecer por el tiempo necesario, y tengo tomadas las
medidas del caso para que nada me detenga en el momento
llegado. Solamente espero a otros compaeros (por su orden
deban reunrseles los generales Estrada, Iras, Das, Peralta y
Quezada, los coroneles Reyes Lpez, Dionisio Centeno y Pedro
Blandn, y varios capitanes) ya usted comprende cul es el
objeto de que se reconcentren aqu desde las Segovias, para
que salga el coronel Mart, quien ya tom nota de la direccin
de usted.
Tengo entendido que la direccin sincera de nuestra lucha (y
es necesario hacerse cargo de la palabra sinceridad), nos
permitir reorientar a los desorientados, a los equivocados, a
los confundidos, y es en verdad interesante, como usted afirma,
no perder el contacto con los patriotas cortos de alcance, y ya a
ello contribuir el manifiesto lanzado.
En la misma carta dejara sentadas importantes premisas
polticas:
No me dejo llevar por insinuaciones de presidenciables.
Conducimos con cordura hasta los menores detalles de nuestra
orientacin, en lo pblico y en lo privado... Ni extrema derecha
ni extrema izquierda sino Frente nico es nuestro lema. Siendo
as, no resulta ilgico que en nuestra lucha procuremos la
cooperacin de todas las clases sociales sin clasificaciones
"istas".
Siendo as; tambin es muy lgico que nos acuerpen las

175

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

organizaciones de la extrema izquierda, como son las que


pudieran hacer pensar a algunos que predicamos doctrinas
sociales determinadas. Debe usted estar con plena confianza de
que sa ser la orientacin que llevaremos. De las bases que se
le habrn presentado al traidor Moncada, y de las cuales envi
copia a usted, ver que presentamos un programa que creemos
apropiado para Nicaragua en sus problemas sociales, y adems
para los obreros ineptos que se dejan engaar por los
ambiciosos y comprendan su posicin en la lucha nacionalista.
Sin esa orientacin hacia sus verdaderos problemas, siempre
sern pasto de polticos rastreros. Practicando la rectitud en
nuestra actuacin, siempre estaremos en la posibilidad de
calificar el patriotismo y el falso patriotismo.
Al remitir a Alemn Bolaos el folleto de Emigdio Maraboto,
Sandino Ante el Coloso, le aclara: "Es un folleto que contiene en
esencia toda nuestra actuacin. Adolece de dos errores: el de
decir que Scrates Sandino y yo somos hermanos de padre y
madre, y el que el vendepatria Daz es el ministro de Nicaragua
en Washington. Respecto al primero, le aclaro a usted que soy el
primognito de mi padre y que mi madre es Margarita Caldern,
siendo la madre de Scrates doa Amrica de Sandino. En
cuanto al segundo error, ya sabe usted quin es el que
representa a los traidores en Washington: el pelele Sacasa." En
efecto, meses antes, en 1 de febrero, La Prensa de Guatemala
informaba que en un discurso, el doctor Juan B. Sacasa haba
llamado "magnfico visionario" al traidor Moncada; y el da 6, el
mismo diario consignaba la noticia de que Sacasa reciba la
justa recompensa de su pleitesa, en forma de seis mil dlares
"para los preparativos de su viaje a Washington, sobre los siete
mil quinientos que se le deben entregar". A propsito de esa
embajada, el liberal Inman se quejara aos ms tarde con las
palabras que figuran como acpite de este captulo.
Cuando Mart enferma en Mrida, Sandino se ve privado de
su ms conspicuo emisario para las naciones centroamericanas;
pero aunque es reemplazado en su misin por el joven
colombiano Ardila Gmez, el caudillo deplora su imposibilidad
fsica como la prdida de una batalla. No obstante, su optimismo
no decrece. El 26 de setiembre escribe:
Cada da que Dios nos da la luz, tenemos mayores
probabilidades de xito en la empresa de que hemos estado
tratando, pues nos llueve correspondencia importante de

176

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

diferentes lugares... La vida de anacoreta que yo llevo, segn


nuestros enemigos, es algo que paso a explicarle. Por
naturaleza, mi carcter es retrado, y solamente hablo mucho
cuando me tocan la glndula de latinoamericanitis aguda que
me tengo. Ciertamente casi no salgo, pero es porque no
necesito salir y ms me gusta estar en mi observatorio, y no
que crean que ando explotando la popularidad...
Y el 8 de octubre:
Con motivo de la llegada a Mrida, anteayer, del aguilucho
de la Casa Blanca, Lindbergh, consideramos oportuno publicar
en la prensa local la dedicatoria a usted de la mquina de
escribir que me acompa en la primer campaa.
Tngase presente que cuando la captura de esa mquina, se
efectuaba la pantomima panamericanista de La Habana, y poco
antes fue el llamado viaje de "buena voluntad". Y hermosa
cuanto oportuna coincidencia: el mismo da que aterriz
Lindbergh en Managua, los aviones blindados de Norteamrica
volaban da y noche desesperadamente, llevando piratas
muertos y heridos de Quilal a Managua. El mismo "enviado de
buena voluntad" es testigo de mi afirmacin, pues l,
Lindbergh, ayud a bajar de los aviones aquellos muertos y
heridos. Por eso seguramente el aviador no mencion a
Nicaragua en los relatos de su gira. Muy bien.
Siempre a Alemn Bolaos, a raz de nuevas versiones que
corren sobre su persona, Sandino le escribe en 19 de octubre
negando hallarse prisionero y afirmando que, por el contrario
tiene "libertad de accin en todo sentido" y de que "no habr
ninguna dificultad para nuestra salida, cuando el momento se
presente".

177

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

EL GENERAL DE HOMBRES LIBRES


February, 11. Several days ago I rode out the camp
of General Augusto C. Sandino, the terrible "bandit" of
Nicaragua who is holding the marines at bay. Not a single
hair of my blond, Anglo-Saxon head had been injured. On
the contrary, I had been shown every possible kindness, I
went free to take any route I might choose, with
permission to relate to anybody I encountered any and
every thing I had seen and heard. Perhaps my case is
unique I am the first and only American since Sandino
began fighting the marines who has been granted an
official interview, and I am the first bona fide
correspondent of any nationality to talk to him face to
face.
"Do you still think us bandits?" was his last query as
I bade him good-by.
"You are as much a bandit as Mr. Coolidge is a
bolshevik", was my reply.
"Tell your people" he returned, "there may be
bandits in Nicaragua, but they are not necessary
Nicaraguans. 1

CARLETON BEALS

No

fue mucho lo que obtuvo en Mxico Sandino. Aunque l


mismo declaraba el 9 de setiembre de 1929 que no haba
hostilidad hacia l ("nunca la esperaramos de los mexicanos,
que en todo caso son cultivadores de la franqueza"). De su viaje
a la capital, realizado a fines de ese ao, no obtuvo mucho ms
que durante su estada en Mrida del Yucatn.

178

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Beals, Carleton. En The Nation, de Nueva York, 22 de febrero de 1928.

Cuando decidi el retorno a su patria, apenas dos


ametralladoras de mano, declaradas en la aduana como
"herramientas de carpintera", constituan todo el arsenal
obtenido. Un seor J. Constantino Gonzlez le haba procurado
mil pesos mexicanos, para gastos de viaje suyo y de sus
acompaantes.
Fracasado su intento de unificar todos los movimientos
revolucionarios de Iberoamrica, haba visto desertar, uno a
uno, a sus colaboradores ms eficaces: Turcios, Mart, el
peruano Pavletich. Se haba desencontrado con Haya de la
Torre, quien fue expulsado por Chacn de Guatemala y luego
por el gobierno de Panam; ahora se desencontraba con Alemn
Bolaos en Guatemala.
En efecto, el da 1 de mayo de 1930 Sandino entraba por
ferrocarril a Guatemala, con el nombre de Crescendo Rendn.
Trat de localizar al periodista compatriota que tan identificado
estaba con su causa, pero, en virtud de la precipitacin y sigilo
con que haba sido preparado el viaje, no pudo avisarle de su
llegada; como ste se haba trasladado a San Salvador, apenas
si tuvo el placer de hablar con su esposa y acariciar a sus hijos.
El da 3, al medioda sali en automvil rumbo a El Salvador;
el 5 pasaba por San Salvador sin detenerse, en direccin a
Zacatecoluca, donde tom el ferrocarril de Oriente hacia
Honduras. Dos das despus, acompaado de sus ayudantes se
hallaba en territorio de Nicaragua.
Aunque en su patria no haban ocurrido cambios polticos
perceptibles, se estaba operando una visible transformacin
entre las fuerzas que combatan al libertador; el grueso de ellas
no estaba constituido ya por las tropas de marinera
norteamericana, sino por las formadas con naturales del pas,
bajo la instruccin y mando de oficiales del ejrcito invasor. La
Constabularia Nacional se haba transformado en Guardia
Nacional. Una de las aparentemente inocuas resoluciones del
Tratado de Paz y Amistad de 1923, refrendado y garantizado por
Washington, cobraba as firme realidad.
Al factor psicolgico de que los soldados sandinistas
enfrentaban ahora a sus propios hermanos, se una el militar:
habituados al clima y al medio, las tropas de la Guardia Nacional
utilizaban las mismas tcticas que Sandino. Y en tanto la
autoestimacin y el desprecio que sentan por sus adversarios

179

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

hacan que los norteamericanos combatieran de pie a los


guerrilleros, sin tratar de ocultarse, echndose el rifle a la cara
en cuanto sonaba el primer tiro, y constituyndose as en
magnficos blancos de los tiradores emboscados, los nuevos
combatientes se tiraban inmediatamente al suelo, avanzaban
entre la selva en lugar de utilizar los caminos, evitaban los
pueblos, siempre dispuestos para el espionaje y se servan de
los mismos mtodos de guerrillas impuestos por Sandino.
La sangra de las tropas norteamericanas haba sido severa;
pero no la haba sido menor la que le ocasionaron sus
adversarios. Eran ya cuatro aos de lucha sin cuartel, contra un
enemigo invisible tanto como tenaz y persistente.
Las protestas en Estados Unidos eran cada vez mayores,
como mayores eran las crticas de los diarios liberales de toda
Amrica. En el Senado de la Unin las voces de impaciencia se
sucedan sin interrupcin. Qu mejor solucin que derivar en
una guerra civil lo que hasta ese momento haba sido guerra de
invasor contra invadido?
Cinco mil hombres formaron el primer contingente
seleccionado para combatir a Sandino. El uniforme segua el
modelo
norteamericano.
Cuatrocientas
ametralladoras
constituan su armamento pesado. La aviacin, en cambio,
segua estando a cargo de los invasores en forma total. Iban a
enfrentar a ese ejrcito "desprovisto hasta lo increble de las
cosas ms elementales para su funcionamiento; donde casi la
tercera parte de los soldados marchan descalzos; donde la
mayor parte de los das no tienen para comer una comida
medianamente suficiente; donde nadie, ni jefes ni tropa gana un
solo cntimo; que envuelve un poder espiritual tan grande, que
representa el ms potente ejrcito ideal que haya tenido
Amrica entera desde los tiempos de la independencia, y que
quiz dentro de su pequeez y modestia le supera en
profundidad ideolgica", como lo dira Belausteguigoita.
Para asegurarse la impunidad, la Guardia Nacional comenz
por prohibir la portacin de armas; los simples cuchillos o
cortaplumas estaban vedados. La consecuencia fue que el ndice
de delincuencia en las ciudades aument de inmediato, ya que
los nicos que respetaron la orden fueron las vctimas de los
desmanes.
Por si no fuera bastante, el ya exhausto erario se vea ahora
recargado con un presupuesto de cien mil crdobas mensuales,
carga tan desproporcionada con lo que la potencialidad
econmica del pas permita, que fue necesario suprimir

180

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

"renglones innecesarios" de gastos pblicos. Cul era el ms


innecesario? Qu duda cabe: la instruccin! Y as fue como en
los aos 1931 y 1932 se clausuraron las escuelas y colegios de
Nicaragua, por "economa de guerra".
La llamada Academia Militar "editaba oficiales en seis
meses". La extraa mixtura de soldados u oficiales
nicaragenses comandados por jefes superiores extranjeros se
complementaba con un sistema postal y telegrfico propio,
prescindente de toda sujecin a la autoridad mxima de la
nacin, y que manejaba fondos sin rendir cuentas, en la misma
forma que acordaba ascensos y bajas a voluntad. De tal
manera, el nico legado visible de los norteamericanos en
Nicaragua fue la implantacin de la casta militar dominante.
A partir de entonces, los Estados Unidos no necesitaron
recurrir a nuevas aventuras militares. Les bast con hacer
encumbrar a militares adictos, probados y sondeados
preferentemente los agregados militares en Washington, para
obtener la necesaria tranquilidad de que haran menester sus
sacrificados hombres de negocios para que sus transacciones se
llevaran a cabo sin temores ni riesgos.
Este pensamiento haba inspirado la poltica de no
intervencin, que luego se mejor con la acuacin de una
nueva denominacin: la buena vecindad. Aparentemente se
trataba de un golpe de timn importante en las relaciones
interamericanas. Una vez ms, la sabidura iba a sacar provecho
de la experiencia. Iba a terminar la poltica del big-stick, para
dar lugar a la de las sonrisas y palmadas en la espalda.
Su primer signo fue la promesa, hecha pblica por los
invasores, en 1930, de que al siguiente da de hacerse cargo del
mando el sucesor de Moncada, mediante las elecciones
consabidamente supervigiladas por los Estados Unidos, no iba a
quedar un solo soldado u oficial extranjero en Nicaragua. A
principios del ao inmediatamente anterior, 1929, el nuevo
presidente de la Unin, Mr. Hoover, haba preparado el terreno
mediante su famosa gira de buena voluntad a bordo del
acorazado Utah. Su viaje no fue todo lo placentero que era de
esperarse tratndose de tan insigne figura. En todas las
capitales visitadas donde la poltica de las dictaduras no lo
impidi, se realizaron manifestaciones y actos pblicos de
repudio a la poltica imperialista. En Buenos Aires y Montevideo,
Hoover fue recibido por el pueblo al grito de "Sandino!
Sandino!" 2

181

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

En nuestro pas, la revista antiimperialista Renovacin seal en un editorial


las caractersticas electorales de la jira, manifestando entre otras cosas: "Mr.
Hoover, querindolo o no, ha batido un rcord de velocidad cruzando, en menos de
200 horas de desembarco, por la friolera de trece pases. Basta esta referencia para
2

Tan molesto debi de resultarle ese tipo de agasajo, que


resolvi dejar sin efecto las restantes visitas programadas.
A pesar de que Sandino llegaba a conocer estas muestras de
simpata popular se dola de que no revistieran un carcter ms
prctico de solidaridad. Su fracaso como gestor de armamentos
en Mxico, la circunstancia de hallarse en tierra extraa, a ratos
hostil, la insensibilidad de los gobiernos latinoamericanos, todo
contribua a que el caudillo sintiera cada vez ms con mayor
urgencia la necesidad del retorno. As pas en Nicaragua el ao
1929, que fue uno de los ms tristes en la historia de las
libertades de Iberoamrica. Vergonzoso para su historia, que
registr una vez ms la despreocupacin de las naciones y la
impotencia de los pueblos; triste para el futuro, que a la luz de
la
eleccin
recada
en
otro
candidato
republicano
estadounidense, demostraba la continuidad de la poltica de
rapia y de intervencin, aunque se disfrazara de mansedumbre
y arrepentimiento; amargo para el libertador Sandino, reducido
a una espera febril de ayuda que nunca lleg a concretarse.
Una vez de regreso, antes de cumplirse un mes, en junio de
1930, est otra vez peleando junto a sus soldados.
Como siempre, resulta un buen cronista de sus campaas:
En las llanuras y montaas segovianas, no han cesado, no
cesarn nuestros disparos de protesta y alerta contra las hordas
de forajidos. En los extensos campos de Las Segovias se
encuentran, entre otras, dos imponentes alturas: El Saraguazca
y El Yucapuca, cerros que fueron nuestros centros de
operaciones cuando la guerra contra Chamorro y Daz, en 1927.
Con nuevos planes nuestro ejrcito ocup El Saraguazca, con
400 hombres y diez ametralladoras, el 18 del presente mes,
dejando estratgicamente en diferentes partes columnas que
sumaban ms de 600 hombres, suficientemente equipados. En
la madrugada del 19, los oficiales de guardia me informaron que
en las alturas del Chirinagua y las de la Pea de la Cruz, se
vean luces sospechosas que descolgaban sobre los bajos de El
Saraguazca, como tratando de acercarse a nuestras primeras
avanzadas. Se orden hacer tres disparos de mortero, que
era
comprender que no ha habido seriedad de propsitos... Las dictaduras del Pacfico

182

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

le han tendido una alfombra de aplausos oficiales. Por ella ha caminado Mr. Hoover
sin tropiezo. Hasta que, al llegar al Ro de la Plata, las manifestaciones populares
comenzaron a vivar a Sandino Mr. Hoover no debe haberse sentido muy cmodo,
porque, despus de ellas, renunci a visitar Mxico, Venezuela, Cuba y algunas
Antillas".

la consigna inmediata para todos los retenes que cubran el


puesto. En las primeras horas del da 19 principi el combate
por el lado de los bajos de San Marcos. A las doce del da, el
enemigo haba sido derrotado en todos los flancos, y muerto en
el primer asalto el yanqui que diriga a los atacantes. Casi sin
intervalos el enemigo reanud su fuego hasta las seis de la
tarde, en que fue completamente aniquilado por nuestros
enardecidos soldados.
Una flotilla de seis aeroplanos tom parte en la contienda, y
se nos bombarde y ametrall furiosamente. Pero el
contraataque fue tambin furioso y el enemigo sufri muchas
bajas y deserciones. De nuestra parte tuvimos que lamentar la
muerte del capitn Encarnacin Lumbi. El soldado Roque Matey,
de Talpaneca, result herido, y ya cuando cesaba el bombardeo
areo, a eso de las cuatro de la tarde cay una bomba en el
lugar en que me encontraba, alcanzndome ligeramente uno de
los chamis en la pierna izquierda. Ninguna importancia he
dado a la herida, ni he dejado de disponer los asuntos relativos
a nuestro ejrcito, pues ni siquiera me impide montar a caballo.
As era, en efecto. Sandino daba nuevas muestras de vida en
Nicaragua, y Amrica latina se regocijaba por su retorno al
combate. Nuevamente su cabeza fue puesta a precio, en
dlares. Pero segua no estando solo: Vasconcelos, Ligarte, Haya
de la Torre, Palacios, Maritegui y hasta el propio Csar Vallejo
en Rusia eran los propagandistas de su causa, y las multitudes
del Continente seguan confiando en el triunfo final de su ideal
libertario.
Diarios y revistas se haban convertido en reductos
sandinistas, y esa brega no se reduca a los lmites
latinoamericanos. En Washington mismo, la filial local de la Liga
Antiimperialista
Panamericana
haba
organizado
manifestaciones, que en una oportunidad se tradujeron en
desrdenes que culminaron con la detencin de ms de cien
manifestantes. Uno de los carteles que portaban, deca: Wall
Street y no Sandino es el verdadero bandido de Nicaragua.
Otro, rezaba: No apelamos a Casa Blanca, sino a las masas
contra la Casa Blanca.
En La Nueva Democracia, de Nueva York, escriba Carlos

183

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Thompson:
Sandino es en ms de un sentido el jefe de la situacin
nicaragense. Triunfen los liberales o conservadores en
Nicaragua, su poltica internacional ser de repprochement con
los Estados Unidos. Creo que cualquier gobierno all, liberal o
conservador, tratar de ir en armona con el de la Casa Blanca.
Claro que hay gente que sostendr a Sandino en lo moral, como
l se ha venido sosteniendo bravamente en Las Segovias. Creo
que la intervencin norteamericana ha hecho en Nicaragua algo
peor que atropellar una soberana nacional: ha corrodo la fibra
moral de los nicaragenses, les ha quebrantado la confianza en
s mismos, les ha destruido la capacidad de autogobierno. A lo
presente, no hay grupo poltico organizado que crea posible
conducir los asuntos nacionales de Nicaragua sin antes obtener
el visto bueno de los Estados Unidos. Y esto, a mi ver,
constituye una herida al organismo nicaragense, que requerir
muchos aos para cicatrizarse... y que har cicatrizar el general
Sandino con su ejrcito de Las Segovias.
Tambin el Daily Worker consideraba indispensable referirse
extensamente a Sandino, como en la nota siguiente, titulada A
dnde va Sandino? de donde se transcriben estos prrafos:
(...) Inmediatamente despus de la ocupacin de Nicaragua
por la marinera yanqui, ordenada por Coolidge a comienzos de
1927, Augusto Sandino, patriota nicaragense, organiz
hbilmente un ejrcito de obreros y campesinos, los cuales,
armados de bayonetas y carabinas, declarronse en abierta
revuelta con el imperialismo yanqui invasor y sus lacayos, los
liberales y los conservadores.
Por entonces se haba comprometido la lucha por el poder, a
la vez que algunos grupos prometan el mejor servicio de los
intereses del gobierno imperialista norteamericano en
Nicaragua. A despecho de los modernos mtodos de guerra
empleados por Coolidge aeroplanos, gases, bombas, fusiles,
caones el ejrcito libertador dirigido por Sandino resisti
heroicamente los ataques de los vndalos. El clarn llam al
ejrcito insurreccional contra el enemigo interior y exterior de
los obreros y campesinos de Nicaragua, son por toda la
Repblica y su eco lleg a todos los pases de la Amrica latina.
Las masas oprimidas de la Amrica latina vieron en esa
rebelin, uno de los medios efectivos para batir al imperialismo

184

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

yanqui, que trata de robarles hasta el ltimo vestigio de


libertad. l ejrcito fue engrosado con luchadores de casi cada
una de las naciones del Continente.
Durante casi dos aos los pueblos oprimidos del mundo y el
proletariado revolucionario pusieron su esperanza en Sandino y
sus bravos soldados. Las fuerzas antiimperialistas comenzaron a
crecer. El movimiento tom un vasto carcter. Los obreros
revolucionarios de los Estados Unidos no vacilaron en aclamar la
rebelin y le dieron su incondicional apoyo. Entretanto, el
Departamento de Estado, no obstante el dao causado por la
intervencin, preparaba el camino para realizar su programa de
completa subyugacin de la pequea repblica... La marina
"supervisora" de las elecciones determin la "victoria" para
Moncada. La lucha interior entre las facciones liberal y
conservadora, que jams fue elevada, de principios, sino por
ansias de poder, fue "fijada" en estilo americano. Se organizaba
la Guardia Nacional garantizada por el gobierno norteamericano,
financiada por el capital norteamericano a expensas de los
obreros y campesinos. Nuevos emprstitos se concertaron, y
finalmente Mr. Cumberland, un emisario imperialista, concluy
su informe sobre la construccin del Canal nicaragense y la
base naval en la baha de Fonseca. Todo marchaba bien para
Wall Street, menos las fuerzas de Sandino, que obraban an,
que
sostenan
severos
encuentros
con
los
marinos
norteamericanos y ensanchaban el sentimiento de revuelta en
los oprimidos, contra el traidor Moncada. Aqu debemos decir
que el repetido intento de los agentes del imperialismo
norteamericano para comprar a Sandino, con dinero
norteamericano, no sirvi para nada. El carcter internacional
del ejrcito libertador constri a Sandino a ver un poco claro
en la situacin. En uno de los manifiestos l declar que la
independencia de Nicaragua slo puede obtenerse con la
cooperacin de los pueblos de Amrica latina; hizo
constantemente perspicaces ataques contra los gobiernos
lacayos al servicio de los intereses de Wall Street. 3
En Nicaragua, se haba resuelto que las elecciones se
verificasen en 16 de noviembre de 1932. Comenz entonces
otra guerra, no ya entre los invasores y Sandino, sino entre
Moncada aspirante a la reeleccin en nombre del Partido
Liberal y el grupo dirigente de ese partido, que le rechazaba;
al margen de esa disputa se desarrollaba la lucha de ambos
contra la fraccin conservadora, que, naturalmente, alzaba el

185

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

pendn electoral de nuestros viejos conocidos Chamorro y Daz.


La Correspondencia Sudamericana, pgs. 6/7, 2 poca, 31 de diciembre de
1929, Buenos Aires, N 23.
3

De tal guisa, la Guardia Nacional, en lo poco que obedeca a


Moncada, apoyaba con su sola presencia la solucin electoral de
la "supervigilancia" norteamericana, ante la declarada oposicin
de Sandino, que juzgaba que una eleccin en esas condiciones
confirmaba la sujecin de la soberana nacional a una nacin
extranjera. Claro est que tanto los liberales como los
conservadores eran enemigos de Sandino, o por lo menos
trataban de demostrarlo con idntico fervor 4 a la intervencin,
buscando su aquiescencia y apoyo. Moncada, en posesin del
mando, intent reformar la Constitucin para agregar una
clusula que posibilitara su reeleccin; con ese propsito envi
emisarios a Washington para tantear el ambiente.
Pero como el Departamento de Estado tena ya la mscara
de la prescindencia colocada, aprovech tan magnfica
oportunidad para demostrarlo oficialmente, rechazando en
forma pblica la "inslita pretensin". La suerte de Moncada
estaba as echada. Ello no obstante, se arrastr aun ms el fiel
sirviente: con ocasin de una nueva tanda de condecorados
norteamericanos, eligi la casa de gobierno para realizar la
ceremonia, donde, entre otras lindezas, dijo sta: "Lo hago
especialmente con los jefes, aviadores y oficiales de Estados
Unidos de Amrica, por no poder hacerlo con sus soldados; los
unos por su direccin, y a los otros porque en el aire mismo, sin
temor de tempestades y de lo desconocido, cumplen
abnegadamente con su deber".
Segn un cable de UP fechado en Tegucigalpa en 9 de
setiembre de 1931, hasta el 20 de agosto de ese ao las tropas
libertadoras haban intervenido en 23 combates, en uno de los
cuales (combate de Wauspuck, a orillas del Coco) murieron 6
Moncada no trepidaba en ordenar matanzas de sus propios connacionales
para ganar mritos, como lo prueba el coronel Celso Morales N., de su propia tropa:
"Durante mi actuacin sumisa, vi caer a los civiles Cruz Chavarra y Antonio Aruz,
de Jucuapa; Jernimo Lpez, de El Paraso; Brgido Aguinaga, de Muymuy;
Francisco Escoria, del Chafernal; Virgilio Ruiz, degollado en la hacienda San Rafael,
de don Salvador Amador; veinticinco inditos de Matigus que no pude identificar,
fusilados por la orden directa del general Moncada, en vista de su testarudez en
decir que eran chamorristas; a Eligio Sosa, de Matigus; a Melesio Mendoza, de
Puntazuela, al cual se le ahorc y pel la cara, porque echaba mueras a Moncada; a
un indito de Samulai, porque llevaba una red de panela y suponer que iba donde
los conservadores; a Ins Snchez, de Esqupulas; a Lenidas Orozco, de mi
pueblo, Jaumagu; a Avelino Salgado, de Malpaso; a Basilio Torres, hijo menor de
4

186

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Toribio Espinosa, liberal de Maisana, porque le encontraron jugando con unos


cartuchos Springfield; otro nio de once aos fue fusilado, porque no quiso decir
dnde estaba su padre, hijo de una seora del valle de Malpaso, y otros muchos de
cuyos nombres no me acuerdo."

marinos y 53 guardias nacionales; informaba adems la captura


de 3 aviadores y 60.000 cartuchos, que constituan un valioso
parque para la ofensiva que Sandino preparaba desatar en
noviembre. Y otro cable, de AP, fechado casi un mes antes, se
refera tambin a xitos de Sandino:
Washington, D.C., agosto 12, 1931. Informes enviados de
Nicaragua, al Departamento de Marina de esta capital, por los
sargentos Gordon Heritage y Orville B. Simons hacen saber que
su aeroplano fue acribillado a tiros por los insurgentes, antes de
que se desplomara en un pantano, al nordeste de Nicaragua, el
22 de julio. Otro aeroplano de la marina de guerra de Estados
Unidos, que lo acompaaba cuando un grupo de rebeldes
sandinistas abri fuego contra ellos, sali con las alas
perforadas por los proyectiles. Heritage y Simons llegaron a
contar hasta diecisis orificios causados por las balas. Viendo
que no podan elevarse nuevamente prendieron fuego al
aparato y tuvieron que recorrer unas cuarenta millas entre la
maleza, hasta llegar a Puerto Cabezas. Los marinos
abandonaron tambin las ametralladoras que llevaban en el
aeroplano.
Con ocasin de su estada en Mxico, Sandino haba
informado a Alemn Bolaos el destino que haba dado al
archivo personal y al de su ejrcito:
Le participo que no contando hasta hoy con ningn apoyo
material por gobiernos o institucin alguna, he procurado poner
a salvo el archivo de nuestro ejrcito, que considero un tesoro
moral de alto valor histrico. Ese archivo lo dejo depositado
ante notario pblico, en la gran logia masnica de Yucatn.
Usted sabe que otra parte del archivo de nuestro ejrcito est
en poder del seor Froyln Turcios. Otra parte del mismo
archivo, o sea el de mi columna de guerra constitucionalista de
Sacasa, lo conserva mi esposa Blanca Aruz de Sandino. La
parte ms importante del archivo, es la que deposit en la logia.
Tendr gusto de hacer depositario a usted de la documentacin
que recopile desde esta fecha hasta la de mi partida hacia
nuestro campamento de Las Segovias, a fin de que, si maana
muero, sea usted un testigo fiel de la honradez de nuestra

187

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

actitud.
Ahora, en 16 de julio de 1931 escribe sobre el mismo
aspecto a su corresponsal, no sin informarle previamente que
las
"condiciones
generales
de
nuestro
ejrcito,
son
completamente superiores a las de otras pocas, principalmente
ahora que ya hemos logrado abrir conciencia en nuestro pueblo,
dulce tarea que me he impuesto voluntariamente..."
ltimamente, trabajando hasta de noche, hemos logrado
sacar copias de importantes documentos de nuestro ejrcito,
que obran ya reunidas en un legajo y para su inmediata
publicacin, ya sea en un libro o en un folleto. Con gran
insistencia he recorrido imaginariamente el mundo exterior,
buscando la persona sincera a quien pudiramos confiarle la
publicacin de ese trabajo, y cbeme el placer de manifestarle
que ha sido usted el designado por nuestro ejrcito, para que
d a publicidad esos documentos. En esa virtud, con un correo
expreso... envo a usted el legajo, cuidadosamente arreglado,
para que, con los comentarios y cargos... que le merezcan,
proceda a su publicacin. Se trata solamente de que la justicia
resplandezca.
El destinatario jams recibi esos documentos. Fueron
interceptados en la ciudad fronteriza hondurea de Danl,
perdindose esas fuentes inestimables para el conocimiento de
la gesta de Sandino.
El hroe no combata ahora slo en el terreno militar:
trataba de convencer a sus compatriotas de que la abstencin
revolucionaria era el nico medio de que disponan para
enfrentar a la farsa electoral que se avecinaba. El 28 de julio de
1931 lanza el siguiente manifiesto:
Nadie ignora que nuestro ejrcito combate contra un ejrcito
provisto de elementos blicos modernsimos y de todos los otros
recursos materiales de que puede disponer un gobierno. Sin
embargo, actualmente tenemos controlados los campos de ocho
de los departamentos de Nicaragua, y si no hemos tomado
ciudades, es porque no figura todava eso en nuestro programa,
pero lo haremos sin duda alguna cuando llegue la hora. Nuestra
tctica consiste en mantener situadas las plazas de pueblos y
ciudades de los departamentos en que opera nuestro ejrcito. El
enemigo ha estado asegurando que hay escasez de vveres en
Las Segovias, pero eso es en ciudades y poblados donde se han

188

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

ido a refugiar los mercenarios. En los campos no hay hambre, y


nuestro ejrcito tiene comida hasta para aventar hacia arriba.
Ocho columnas expedicionarias componen el efectivo de
nuestro ejrcito, en los lugares y bajo las rdenes de los
siguientes jefes:
Nuestras columnas N 2 y N 6, al mando de los generales
Carlos Salgado P. y Abraham Rivera, operan con todo xito en
nuestra Costa Atlntica.
Nuestra columna N 1, al mando del general Pedro
Altamirano, controla los departamentos de Chontales y
Matagalpa.
Nuestra columna N 3, al mando del general Pedro Antonio
Iras, controla el departamento de Jinote.
Nuestra columna N 7, al mando del general Ismael Peralta,
controla el departamento de Estel.
Nuestras columnas N 4 y N 8, al mando de los generales
Juan Gregorio Colindres y Juan Pablo Umanzor, controlan las
zonas de Somato, Ocotal, Quilal y el Jcaro.
Nuestra columna N 5, al mando del general Jos Len Daz,
controla los departamentos de Len y Chinandega.
Nuestro cuartel general est establecido en el centro de los
ocho departamentos mencionados. Nuestras columnas son
movilizadas con precisin matemtica, tanto a la derecha como
a la izquierda de nuestro cuartel general.
Nuestro ejrcito es el ms disciplinado, abnegado y
desinteresado en todo el mundo terrestre, porque tiene
conciencia de su alto papel histrico. No importa que plumas
rastreras nos den el calificativo de "bandidos". El tiempo y la
historia se encargarn de decir si los bandidos estn all o en
Las Segovias nicaragenses, en donde reinan el amor y la
fraternidad humanos. Hasta en los mismos casos en que
nuestro ejrcito ordena fusilamientos de traidores, se hace eso
por mximo amor a la libertad. Y solamente se fusila a los que
atentan contra esa libertad, tratando de imponer una esclavitud
que nosotros rechazamos con ira santa.
En nuestro cuartel general est a la disposicin de quienes
quieran ver eso, gran cantidad de documentos, banderas y
multitud de objetos que pertenecieron al ejrcito que pretende
exterminarnos, todo lo cual fue avanzado al enemigo en
diferentes combates. Tambin nosotros hemos tenido
numerosas bajas, pero no engaamos al pblico, como lo hacen
los contrarios, que dicen que nuestras balas solamente les tocan
el ala del sombrero.

189

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Las presentes noticias debern ser lo bastante, para que el


pblico observador permanezca atento y rechace las noticias
falsas del enemigo, mentiras con las que confunde y
emborracha al pblico. Sin embargo, el 24 de julio hizo cuatro
aos de la primera batalla de nuestro ejrcito en la ciudad de
Ocotal, contra el ejrcito del imperialismo ms grotesco de la
tierra. Ayer como hoy nuestro impotente enemigo ha blandido
todas sus armas contra nosotros, inclusive la calumnia, que es
el arma ms potente con que cuentan los cobardes.
Nada diferente tengo de cualquier otro soldado raso de los
ejrcitos del mundo. Ni mi voz es altanera, ni mi presencia
infunde terror, como muchos podran imaginarse; y sin
embargo hemos tenido el placer, cumpliendo un deber
ciudadano, de mirar bajo nuestras plantas, humillados, a
numerosos altos jefes y oficiales del altanero ejrcito de los
Estados Unidos de Norteamrica, que pretendiendo aniquilarnos
han sido aniquilados. Probamos ya, hasta donde ha sido posible,
que la fuerza del derecho esgrimida con fuerza, eso s
puede ms que el derecho de la fuerza bruta. Mi conciencia est
tranquila y gozo con la satisfaccin del deber cumplido. Aun en
el sueo soy feliz, pues duermo con la dulzura de un nio sano.
Y en nueva carta a Alemn Bolaos le manifiesta:
Es Moncada el hombre ms funesto y peligroso que
actualmente tiene encima nuestro pueblo, y engaando a la
gente habla de obras pblicas, de prosperidad y de grandezas,
falsas y ridculas. Aunque todo ello fuera cierto, seran confites
en los infiernos lo que diera Moncada desde su presidencia
sometida al yankee. El dinero de las aduanas y de los otros
impuestos que soporta el pueblo, es para ganar una guardia
formada por malos nicaragenses, bajo la direccin de una
numerosa como inepta oficialidad yankee. Las lneas frreas y
carreteras que atolondradamente hace construir Moncada, es
con ridculas miras estratgicas. Todo lo que hace Moncada
tiene olor a tristeza, a fatalidad y a muerte. El, Daz y
Chamorro, forman la trinidad maldita de miserables
vendepatria. Pero antes de mucho tiempo habrn sido barridos
junto con sus secuaces por nuestro ejrcito, con una escoba
formada de bayonetas.
Tal vez parezca un sarcasmo lo que voy a decirle, pero es
as. Que nuestro ejrcito es el primero del mundo en
abnegacin para el sacrificio, en disciplina y en desinters por
todo lucro material, porque consciente de sus actos, lleva y
190

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

mantiene un ideal, tanto en lo que hace a Nicaragua como en lo


que se refiere a la fraternidad de los hombres. No existe entre
nosotros pedantera militar alguna, ni hay ambiciosos de mala
fe, y por eso no hay traidores en las filas de este ejrcito
emancipador. Hago estas explicaciones, mi querido hermano,
porque hemos sabido que plumas rastreras tratan de ponernos
en entredicho, llamndonos "bandoleros". Los verdaderos y
legtimos bandoleros estn en las cavernas de la Casa Blanca de
Washington, desde donde dirigen el saqueo y el asesinato de
nuestra Amrica espaola.
Y en otro manifiesto su lenguaje adquiere tonos de violenta
acusacin y reto:
Como impotente bestia furiosa, Herbert Clark Hoover, el
presidente yankee, se lanza en insultos en contra del jefe del
ejrcito que est libertando a Nicaragua. Es l y es Stimson,
como fueron Coolidge y Kellogg, los asesinos modernos, y que
el pueblo norteamericano agradezca a ese cuarteto todo su
fracaso, y que los padres, hijos y hermanos de los marinos que
han cado en los campos segovianos, maldigan hoy y siempre a
esos funestos gobernantes.
La insolente fanfarronera de Coolidge en 1927, al decir que
desarmara por la fuerza al ejrcito defensor de la honra de
Nicaragua, ha costado muy caro al prestigio de los Estados
Unidos de Norteamrica. ltimamente hemos sabido que
Herbert Clark Hoover, el presidente yankee que no pasar de
1932 (como as result, en efecto), ha dicho y prometido que va
a capturar a Sandino para entregarlo a la justicia, desquite
verbal por la azotaina que nuestro ejrcito acaba de pegar a los
yankees en la Costa Atlntica, dejando Longtow sembrado de
cadveres (mayo de 1931). Ninguna culpa tenemos, porque
slo nos estamos defendiendo.
Caro nos cuesta la poltica de Norteamrica en Nicaragua.
Desde 1909 hasta el presente, ha destruido ms de 150.000
vidas humanas, de uno y otro sexo; ha saqueado ms de las
dos terceras partes del capital de los nicaragenses, y estaba
alistndose para colonizar a Centro Amrica, cuando una crisis
pavorosa sorprende y paraliza el empuje de ese mal. Entonces
qu calificativo merecern los hombres que tal hicieron y que
as nos amenazaron?
Pero, vindolo bien, es tan infeliz el rgimen de Hoover, que
llam para Secretario de Estado a un tinterillo del Bovery de
Nueva York, y no teniendo un hombre para ministro en
191

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Nicaragua, envi al vejete Matthew Hanna, cuya mujer una


alemana por cierto es quien viene manejando la legacin
yankee en Managua. Pero se acerca el cambio de gobierno de la
piratera, y como varita de cohete van a salir todos esos dentro
de poco.
La referencia a Mr. Hanna contiene ms intencin de lo que
el documento parece indicar. En Managua, las actividades de su
cnyuge, mucho ms joven que l, eran la comidilla pblica;
amiga de los bailes y de los jvenes oficiales de la Guardia
nacional, haba hecho de uno de ellos, Anastasio Somoza, a
quien Sandino llamara tiempos antes "pingino", su
acompaante predilecto. 5 Ella proclamaba ser la "embajadora
de facto" de los Estados Unidos, y la historia posterior
demostrara de qu manera su protegido, encumbrado merced
al adulterio, a la traicin, al asesinato y al terror, se mantendra
durante ms de veinte aos como dictador de Nicaragua.
De igual manera las referencias a Indoamrica son cada vez
ms frecuentes en sus conversaciones y proclamas. El 20 de
octubre de 1931 dira en un comunicado:
Hemos hecho sentir que no disponemos de ningn gobierno
indohispano y mucho menos de cualquier otra nacin del globo.
Nicaragua est directa y nicamente representada por nuestro
ejrcito, y por lo mismo confiada a sus propios esfuerzos y
recursos. Con ese motivo se han girado rdenes a nuestras
columnas expedicionarias, para que perciban de nacionales y
extranjeros todo lo indispensable para su mantenimiento.
Muchas veces se han dado casos de que al llegar una de
nuestras columnas a cualquier hacienda o heredad que est en
territorio nacional, se tomen las mercaderas y provisiones
existentes en el lugar, y hasta llegan a ocurrir casos en que
Amador, Armando, en Origen, Auge y Crisis de una Dictadura (Imprenta
Iberia, Guatemala, C.A.), dice textualmente en la pgina 9: "En la subsecretara de
Relaciones Exteriores del gobierno de Moncada, haba un individuo que valido del
cargo pblico citado y de sus habilidades criollas, lleg a ser amante de la esposa
del embajador yanqui, Mr. Hanna. Tal Subsecretario era Anastasio Somoza, quien,
al fin, fue sugerido para la jefatura de la G. N., no slo por haber recibido la
educacin que posee en los Estados Unidos, sino principalmente por la garanta
poltica que daba al imperialismo y por la influyente gestin de la amante que tena,
o sea Mrs. Hanna."
Coincide con esta apreciacin el ya citado ex corresponsal de la revista Time,
William Krehm, quien en la pgina 160 de su famoso libro Democracia y tiranas en
el Caribe relata: "El ministro de Estados Unidos Hanna, y su esposa, estaban
embrujados por la personalidad efervescente de Tacho (Somoza). Mrs. Hanna,
considerablemente ms joven que su esposo, adoraba el baile y Tacho bailaba tan
bien. Pero antes de su muerte Moncada me relat cmo Hanna le haba insistido
5

192

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

que arreglase a Somoza la sucesin presidencial. Moncada vacil: el partido Liberal


haba nombrado al Dr. J. B. Sacasa, que no la llevaba bien con Moncada. Pero, para
complacer a los locamente cariosos Hanna, y tambin para crear problemas a
Sacasa, el viejo listo Moncada nombr a Somoza Comandante de la Guardia
Nacional, cuando lleg el tiempo de reemplazar al comandante (norte) americano
por un "hijo del solar nativo" (los subrayados no son nuestros).

nuestros soldados quitan zapatos y vestidos a los propietarios,


porque ms que ellos necesitan eso nuestros hermanos
soldados, y porque no es justo que anden envueltos en harapos
los hombres que estn fundando la libertad de Nicaragua. En
eso ha consistido que muchos miserables nos den el calificativo
de "bandoleros"; pero ser la historia la que se encargue de
hacernos justicia, principalmente si se comprende que los
capitalistas despojados, son los primeros y directamente
responsables de cuanto ha venido pasando en Nicaragua,
porque ellos trajeron a los mercenarios yankees al territorio
nacional.
Contestaba de esa manera a las objeciones que se hacan
sobre sus intenciones al invitar a la conferencia de los
gobiernos. No descuidaba tampoco la poltica de guerra, como lo
indica esta recomendacin formulada a "Pedrn" Altamirano:
Evitar a todo trance los incendios; no hay necesidad de que
queden ruinas. Bastara con que los muchachos llevaran
destornilladores, para que destornillen las puertas y ventanas, y
las quemen junto con los enseres de lo que haya necesidad de
destruir, como castigo y para sembrar el temor. Este
procedimiento es muy prctico y eficaz, y es bueno que veas de
infundirlo en tus lugartenientes. Casas quemadas quedan a
modo de acusacin. Casas sin puertas provocan sonrisas, y el
castigo queda visible.
El ao 1932 comienza para Sandino con las mismas batallas
de siempre: su ejrcito sigue vigilante y decidido, los
intervencionistas persistentes en su empeo de terminar con la
resistencia; y el resto del territorio no controlado por Sandino,
dedicado a las tareas previas de la eleccin, que iba a ser esta
vez "supervigilada" por el almirante Woodward. Sandino,
mediante un manifiesto, se refiere duramente a esa eleccin:
A los compatriotas nicaragenses: Lo que los gringos buscan
es la humillacin de nuestra patria, hasta para irse. La
candidatura conservadora de Daz y Chamorro es obra suya,

193

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

pues los yankees quieren nueva oportunidad de mando para los


yanquistas, y para el caso de que les convengan ms los
yanquistas liberales y dar el triunfo a los liberales, ordenaron a
Moncada que fuera Sacasa el candidato, y fingieron que
aceptaban a Espinosa sus protestas de yanquismo. Quieren que
a su salida no haya manifestaciones desbordantes, que unos u
otros trataran de impedir, y hasta tratan de que al haber
dificultades, se les suplique, por Daz o por Sacasa, que vuelvan
a desembarcar y a ocupar el pas, aunque no estn dispuestos a
hacerlo, porque la campaa del Ejrcito Defensor de la
Soberana Nacional de Nicaragua, tiene anonadado al podero
yankee.
Compatriotas: proceded con dignidad y recordad que habis
sido vctimas tanto de los yankees como de esos polticos. Quien
vaya tras esos individuos y se acerque a votar en las urnas
vigiladas por los yankees, no har sino rendir el ms lamentable
homenaje a la bayoneta extranjera, al dar sta su ltimo brillo
insultante sobre Nicaragua. Esperar la dignidad patria de
Chamorro y Daz, o Espinosa y Sacasa, es, compatriotas, la
peor majadera, sobre todo cuando ya se acerca, vencedor, el
Ejrcito Defensor de la Soberana Nacional de Nicaragua.
Decid al almirante invasor que os est manejando como
ganado: Fuera! Cumplid con vuestro deber. No obedezcis una
sola orden de los marinos en la farsa de las elecciones. Nadie
tiene obligacin de ir a las urnas ni hay ley que compela a eso.
Haceos dignos de la libertad y merecedores de ella. Que el
pueblo afiliado al partido liberal no crea que un triunfo de la
frmula conservadora, va a perdurar ms all que el tiempo
indispensable para su liquidacin, por ese mismo pueblo junto
con el Ejrcito Defensor de la Soberana Nacional de Nicaragua.
Que el pueblo conservador no tema un triunfo de la frmula
encabezada por Sacasa, porque ste tiene encima la
castigadora mano de ese ejrcito, y jams pasara de enero en
la presidencia.
Esta es la verdadera situacin, compatriotas, y el camino a
seguir os queda dado.
Lo curioso es que las elecciones no constituan la nica
preocupacin de los nicaragenses liberales o conservadores. La
anunciada partida de las tropas invasoras, sin una previa
solucin del problema representado por la presencia del ejrcito
de Sandino, constitua un motivo comprensible de temor para
aquellos que haban bien servido a los Estados Unidos.

194

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Como la Guardia Nacional an segua siendo dirigida por


mandos y oficiales norteamericanos, y aun as soportaba derrota
tras derrota, se preguntaban cmo sin esa direccin podran
hacer frente a los guerrilleros de las Segovias. Para calmar esas
aprensiones, un cierto capitn Trumble, comandante de la
Academia Militar, anunci pblicamente que semanas despus
de la desocupacin simblica del territorio, retornaran a
Nicaragua "un nmero como de veinte o veinticinco oficiales del
mismo cuerpo, con empleos de este mismo gobierno, en calidad
de tcnicos e instructores para la Guardia Nacional, que los
representantes del gobierno de Washington estn empeados
en que debe continuar en Nicaragua".
Para colmar hasta las heces la copa de la amargura, en
octubre de 1932, Moncada nombra enviado extraordinario y
ministro plenipotenciario de Nicaragua ante los gobiernos
europeos, a Mr. Irving Lindbergh, norteamericano que haba
actuado hasta ese momento como recaudador de las aduanas
nicaragenses por cuenta de los Estados Unidos.
Una informacin de El Comercio de Managua, siguiendo a
otra del diario La Nacin de esa misma ciudad dando cuenta de
la iniciacin de subastas de material norteamericano de rezago,
reproduce en esos das manifestaciones del teniente Lincert,
secretario del general Berkeley, dando cuenta de su entrevista
con un funcionario nacional para "ofrecerle en venta algunos
enseres y las casas que habamos construido en el Campo de
Marte, creyendo que se nos iba a dejar aqu por toda la vida";
por esa razn las ofreca al gobierno de Nicaragua por
doscientos dlares cada una, aun cuando su precio de costo
hubiera sido con su instalacin de luz y agua de cuatro mil
dlares.
El 14 de octubre, y gracias a las instancias de Sandino, el
PTN (Partido de Trabajadores Nicaragenses) declara la huelga
general electoral. El mismo da se publica el siguiente cable,
relacionado con la salida de los marinos:
Sbese que el contraalmirante Woodward se ir de
Nicaragua a principios del mes de diciembre, es decir, una vez
que haya dicho su ltima palabra sobre el nuevo presidente de
la Repblica. Su informe al presidente Hoover lo rendir del 20
al 25 de dicho mes. Al entregarse al contraalmirante Woodward
los veinticinco mil crdobas que corresponden a la misin
electoral, se redondear la suma de ciento cincuenta mil
dlares, y se har la respectiva liquidacin de lo que ya tiene

195

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

recibido a buena cuenta, deducindose entre otras cosas el


valor de un automvil comprado a crdito por el gobierno, por
el valor de tres mil dlares, y la instalacin del servicio de la luz
de la casa del contraalmirante, que import la cantidad de
trescientos dlares.
El da 17, en Washington, el encargado de negocios
nicaragenses, Debayle, sobrino de Sacasa, declaraba que a la
intervencin norteamericana deba Nicaragua su "actual
estabilidad financiera y poltica" y peda, en el discurso
pronunciado por radio, que continuara la "supervigilancia"
despus de las elecciones. Por no ser menos, otro sobrino esta
vez el del famoso firmante del tratado con Bryan Pedro
Joaqun Chamorro, expresaba en La Prensa de Managua su fe en
la "poltica franca y sincera" de los Estados Unidos, a la que
daba a su vez seguridades de que "el Partido Conservador
acepta sin recelos ni suspicacias de ningn gnero su
intervencin". Lo cual no le impidi que, conocidos los
resultados que daban el triunfo a Sacasa, comentara en el
mismo diario el 7 de noviembre:
Nos ha derrotado nuestra bandera, la bandera (norte)
americanista. En honor del pueblo nicaragense, debemos decir
que volvi las espaldas al conservatismo, porque lo vea
escudado detrs del (norte) americanismo y tema que con
nuestro triunfo resurgiera este mal, que tiende a desaparecer
para siempre de Nicaragua. Hace tiempo que sentimos que el
pueblo nicaragense no slo est desengaado del (norte)
americanismo, sino que ha decidido de modo terminante
deshacerse hasta donde sea posible de ese factor de nuestra
vida pblica. Muchos polticos lo han visto as, pero no todos
han querido aceptar esta realidad. A pesar de que los
sentimientos del pueblo nicaragense no dejan lugar a duda,
nos hemos aferrado a esa bandera, creyendo y esperando que
todo nos vendra de su sombra; pero el pueblo nicaragense
nos ha castigado con justicia, ensendonos al mismo tiempo
una leccin que no podremos olvidar nunca jams.
Por aquella poca comienzan los desplazamientos de
diplomticos norteamericanos desde y hacia Nicaragua. Mr.
Julius Lay, ministro ante San Salvador, visita a su colega Hanna.
A su regreso, comenta en Tegucigalpa, segn lo consigna El
Cronista: "Sandino no cesa de molestar, a pesar de los
desesperados esfuerzos de los marinos norteamericanos y de la

196

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Guardia para dominarle; pero cansados ya de tanta pelea


infructuosa, se irn dentro de poco los marinos".
El 4 de octubre circulan rumores sobre la partida a
Washington de Mr. Hanna; el mismo da visita la legacin el
funesto Emiliano Chamorro, quien departe durante ms de una
hora con el ministro; circulan rumores de que parte por
"asuntos relacionados con las elecciones" y otros de que lo hace
por "temor a una irrupcin sandinista a esta ciudad".
Se llevan a cabo las elecciones, para la cual figura un caudal
de votantes de 150.000 hombres; no obstante votan slo
98.550 o sea que se registra una abstencin de una tercera
parte de los inscriptos, debida a la prdica y al consejo de
Sandino. Sale electo Sacasa, el candidato del Partido Liberal.
Sandino responde a la proclamacin del electo, designando
por su cuenta para el "Territorio Libre de Las Segovias",
presidente provisional de la Repblica de Nicaragua al general
Juan Gregorio Colindres. Para reforzar con instrumentos legales
su decisin, las columnas sandinistas comienzan a incursionar
en ciudades y poblaciones fuera de los departamentos
segovianos, en donde se muestran sellos judiciales o
municipales, nombran nuevas autoridades destituyendo a las
anteriores y constituyndose en peligro inmediato de la capital.
As, en el mes de octubre las columnas del general Umanzor
tomaron la plaza de San Francisco del Carnicero, en la costa del
Lago de Managua, a tres horas de marcha de la capital, donde
cundi el pnico. A esa toma sigui la noticia de la partida de
Mr. Hanna, a que ya hemos hecho referencia. Con todo,
Umanzor se retir luego de apoderarse de los sellos de justicia
para dar validez a sus disposiciones administrativas y judiciales.
Sobre la base de esas medidas, Sandino solicita a los distintos
pases de Amrica el reconocimiento de su gobierno. As, la
dirigida al ministro de relaciones exteriores de El Salvador dice
en parte:
Es asimismo notorio que en Amrica las recientes elecciones
presidenciales de la parte de Nicaragua controlada por el
podero de los Estados Unidos de Norteamrica, han sido
practicadas por agentes oficiales del gobierno de los Estados
Unidos de Norteamrica, lo que vicia de nulidad sustancial ese
acto, ante el consenso de las naciones. En consecuencia, el
Gobierno Provisional de Nicaragua en Las Segovias pide:
Primero, el no reconocimiento del gobierno que se llegara a
instalar en Nicaragua, como resultado de esas elecciones.

197

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Segundo: el reconocimiento expreso de este gobierno libre de


Nicaragua, en la regin que comprende los departamentos de
Nueva Segovia, Estel, Jinotega, Matagalpa y parte de los
departamentos de Len, Chinandega y Chontales (ms de la
mitad de la Repblica). Todo, como un acto de solidaridad racial
y nacional, para el presente y para el porvenir cercano.
Naturalmente y como no poda menos que ocurrir, ningn
gobierno americano atendi esta solicitud. Sandino, sobre la
base de un banquete ofrecido con anterioridad a las elecciones
por el contralmirante Woodward a los candidatos a la
presidencia, sostiene que abriga la sospecha de que existe un
convenio secreto entre las tropas invasoras y el candidato
triunfante, tendiente a asegurar el pronto retorno de las fuerzas
salientes, en caso de necesidad. Como si se esperara una
confirmacin de esa sospecha, el nuevo director de la Guardia,
Anastasio Somoza, tambin sobrino del doctor Sacasa, obsequia
un banquete a los jefes norteamericanos y a su to, donde
brinda por la felicidad de Nicaragua "y las buenas relaciones que
felizmente existen entre los patriotas nicaragenses y el alto
comando que inici la preparacin de la Guardia y que
posiblemente contine colaborando con ella". En ese banquete
el general Mathews brind por el Dr. Sacasa, y ste, a su vez, lo
hizo por Mr. Stimson.
La mejor opinin sobre la eleccin fue la proporcionada por
los estudiantes universitarios de Len al enviar el 15 de
noviembre al electo Dr. Sacasa una declaracin, una de cuyas
partes dice:
El general Augusto C. Sandino en las montaas, es nada
ms que el decoro nacional, es el honor, es la dignidad.
No persigue lucros y ventajas, no aspira a puestos pblicos,
ni busca prebendas en su lucha. El general Sandino no es un
bandolero. Lo decimos nosotros y lo dice la mayora del pueblo
nicaragense que todava conserva su vieja contextura de
hombres libres. El camino de Sandino es el camino de la victoria
o de la muerte. En todo caso es el camino de la gloria.
Permitir usted, doctor Sacasa, que se contine calumniando
al nico que mantuvo pura y limpia la bandera de la patria? El
prefiri mantener la constitucin en la intemperie de la selva, al
propio tiempo que los soldados de Sacasa se vendan a la
voluntad del yanqui, cada uno por diez pesos.

198

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

XI

SE VAN LOS YANQUIS!


Ellos, en cuyos nimos pequeos
no cupo nunca el gran paisaje andino,
Oh, patria! te vendieron sin ser dueos
sino del propio corazn mezquino.
Cmo no pudo el resplandor divino
de este sol tropical, turbar sus sueos
de mercader, ni el palo azulino
de tus lagos, dio fin a sus ensueos?
Sandino te salv. Tom tu afrenta
sobre su espalda de titn, sangrienta,
tal como Redentor. Llam a la historia.
Y vieron las naciones, en la cuenta
de Nicaragua, el precio de su venta
saldado con su sangre y con su gloria!

AUTOR ANNIMO

El

fin estaba cercano. No era comprensible la voluntaria


desaparicin de la intervencin, a menos de sospechar que se
estaba preparando alguna jugada de envergadura para terminar
con la resistencia de Sandino. Este, que haba condicionado toda
su campaa a la permanencia en el pas de las tropas
extranjeras, se vea de pronto ante la circunstancia real y

199

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

objetiva de su total retirada. No teniendo su lucha motivaciones


ideolgicas, polticas o sociales sino pura y exclusivamente
patriticas como l siempre se cuidaba de manifestarlo era
lgico suponer que al retiro de las tropas norteamericanas se
suscitara la paz en Nicaragua.
El ao 1932 no haba sido distinto de los anteriores en
cuanto a la amplitud de las acciones militares. Los resmenes
de campaa citaban encuentros casi diarios entre las tropas
sandinistas y las norteamericanas secundadas por la Guardia
Nacional. As, por ejemplo, consigna el parte del mes de abril:
El 4 de abril del presente ao, los ex guardias pertenecientes
a las fuerzas enemigas de Quizalaya, costa atlntica de
Nicaragua, se sublevaron contra los filibusteros yankees que les
comandaban; ellos, para conseguir la finalidad del plan que se
les encomend, despacharon al otro barrio a un teniente
Charles Lebowasky, gringo, e hirieron al subteniente renegado
Carlos Rayo. Como fruto de la sublevacin mencionada, nuestro
ejrcito recibi lo siguiente: 21 rifles Springfield y Lewis,
algunos
lanza-bombas,
21
granadas
de
mano,
una
ametralladora Thompson con 1.600 tiros, 5.000 tiros Lewis.
Todo esto fue entregado por los ex guardias Sebastin Jimnez,
Felipe Briceo h., Francisco Lpez y Aurelio Flores, quienes
actualmente se encuentran al servicio de nuestro ejrcito. Las
armas fueron recibidas por los generales Estrada y Morales y el
coronel Scrates Sandino.
El 11 del mismo abril, tres artilleros del mismo
destacamento enemigo en Quilali, que responden a los nombres
de Antonio Garca, Balbino Hoys y Antonio Cornejo, se pasaron
a nuestras filas con sus respectivas piezas, consistentes en una
ametralladora Bronis y dos ametralladoras Thompson, con sus
correspondientes equipos, bombas de mano y parque de rifle
Springfield. Todo esto fue recibido por el general Colindres.
El 15 de abril, el capitn Heriberto Reyes sostuvo con el
enemigo un sangriento combate de tres horas en el lugar
denominado San Lucas, jurisdiccin de Ocotal. En ese combate
perecieron treinta perros traidores y uno de los piratas que les
comandaban. De nuestra parte lamentamos la muerte de los
hermanos Alberto Cruz Rodrguez y Fausto E. Garca.
El 21 fue atacado por nuestras fuerzas al mando del general
Morales, el nuevo destacamento enemigo acantonado otra vez
en Quizalaya; ahora el enemigo se encontraba ms fuerte, pero
siempre fue desalojado, despus de una hora tres cuartos de

200

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

encarnizado combate. De nuestra parte lamentamos la muerte


de los hermanos sargento mayor Francisco Montenegro, capitn
Celedonio Gutirrez, teniente Marcelino Rugama, y la del joven
estudiante de la Universidad de Len, Octavio Oviedo, hijo de
un magistrado de ese apellido. Los generales Morales y Estrada
continan su marcha sobre el interior de la regin del Atlntico.
Tambin tenemos fuerzas de reserva en el mismo litoral. En el
mencionado combate resultaron heridos los tenientes Rafael
Csar Zamora, Orlando Baldizn y Santos Godoy y el ingeniero
Larios M.
En la misma fecha, el coronel Juan Altamirano derrot al
enemigo en Santa Brbara, jurisdiccin de Jinotega. El enemigo
dej en el campo cinco perros traidores y un pirata yankee. El
mismo da fuerzas del coronel Juan Altamirano atacaron a otra
columna enemiga en el lugar denominado Chaguitillo. El
enemigo fue totalmente deshecho y se le avanzaron 3.000 tiros
Springfield y dos pistolas 45. No tuvimos bajas y el enemigo
logr levantar sus muertos y heridos.
Siempre el 21, fuerzas al mando de los generales Carlos
Salgado P. y Juan G. Colindres y capitn Heriberto Reyes,
dieron combate al enemigo en La Puerta, en jurisdiccin del
Ocotal. El enemigo hizo resistencia por tres cuartos de hora y se
derrot, dejando en el campo dos yankees muertos y doce
perros traidores. Se avanz una ametralladora Bronis y cinco
rifles Springfield, todas esas armas con abundantes pertrechos.
No tuvimos bajas en ese combate.
A las cuatro de la tarde del mismo da, nuestra misma fuerza
al mando de los jefes mencionados, tuvo otro fuerte encuentro
con el refuerzo enemigo en el lugar denominado Los Leones,
que dur hasta que cerr la noche. Al explorar el campo se
encontraron muertos cinco perros traidores; y tres oficiales
yankees. El avance fue de 12 rifles Springfield, 3 pistolas 45 y
lanzabombas con seis granadas y muchos documentos
importantes para la historia de Nicaragua, que ya remitimos a
nuestro amigo Alemn Bolaos. De nuestra parte lamentamos la
muerte de los hermanos Po Melgar y Estanislao Maradiaga;
herido, Manuel Valladares.
El 23, el general Salgado y capitn Heriberto Reyes
sostuvieron otro encuentro con el enemigo en el lugar
denominado Los Bellorn. El enemigo dej siete muertos en el
campo.
En cuanto a los combates que se libraron en abril en el
interior de Nicaragua por el general Umanzor, coroneles Toms

201

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Blandn, Perfecto Chavarra, Ruperto Hernndez y Robledo,


general Jos Len Daz y otros ms, ya han sido publicados los
detalles por el mismo enemigo, confesando sus derrotas.
Respecto de las operaciones de mayo, el parte libertador
sostiene:
El 1 de mayo el mismo general Salgado sostuvo otro
sangriento combate en Ciudad Antigua. De nuestra parte
pereci el hermano Federico Tercero, de San Marcos de Coln,
Honduras.
En la misma fecha, el general Colindres atac al enemigo en
el lugar denominado Los Bellorn. El combate dur tres horas,
dejando los contrarios en el campo treinta y seis muertos y una
carga conteniendo catorce frazadas de lana, tres capotes, dos
vestidos, un par de zapatos y una tienda de campaa. De
nuestra parte lamentamos la muerte del hermano Juan Pablo
Bellorn, dueo de la propiedad donde se desarrollaron los
combates.
Aprovecho esta oportunidad para manifestar a nuestros
compatriotas en el extranjero, que nuestro ejrcito, hoy como
ayer, est convencido de que Nicaragua ser libre solamente a
balazos y a costa de nuestra propia sangre; que impediremos
cualquier farsa eleccionaria que con supervigilancia extraa
quiera repetirse en Nicaragua, y que no reconoceremos por
ningn motivo a quien resulte electo en esa forma, as sea el
ms pintado y as me lo pidan de rodillas.
Los nicaragenses interesados en la liberacin de Nicaragua,
son bien aceptados por nuestro ejrcito, pero sin banderas
partidarias, y disciplinados a la pauta que tenemos establecida.
Estamos tomando nota de las propuestas de Moncada para
que se incluya en la Constitucin de Nicaragua el tristemente
clebre tratado de Bryan y el de la Guardia Nacional. Se
acabar el ltimo nicaragense y quedar en cenizas Nicaragua
entera, pero esos tratados nunca sern legales.
El parte de las operaciones de julio da cuenta de estas
operaciones:
En julio sobresalieron los combates siguientes: nuestras
fuerzas de la divisin del Atlntico, al mando de los generales
Francisco Estrada y Simn Gonzlez atacaron y tomaron el
campo platanero "Vaccaro", de la compaa norteamericana en

202

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Puerto Cabezas. Al enemigo acantonado en ese campo le lleg


inmediato refuerzo, pero nuestros muchachos supieron
rechazarlos, quitando los trenes y moto-carros, as como
parque, rifles y ametralladoras. Se puso fuego a los edificios, y
al da siguiente una flotilla de aviones bombarde a nuestra
columna, pero fue derribado uno de ellos. El bombardeo orient
al enemigo que se aproximaba y se trab una sangrienta batalla
hasta cerca de la noche. Se calculan en ms de cien las bajas
del enemigo.
Fuimos informados de que veinte anfibios yankees
acuatizaron en Puerto Cabezas, para levantar a las familias
norteamericanas, residentes en aquel puerto. Estimamos
atinado el procedimiento, porque la suerte que all les espera a
los norteamericanos es negra.
El 14 del mismo julio, nuestras fuerzas al mando del coronel
Ruperto Hernndez Robledo y del sargento mayor Francisco
Garca, tuvieron un sangriento encuentro con el enemigo en Los
Achiotes, departamento de Jinotega, en que perdieron la vida
tres tenientes perros traidores y nueve piratas yankees. Se
avanzaron armas y parque.
Siempre en julio, el 16, en La Roca, departamento de Len,
nuestras fuerzas al mando del coronel Zacaras Padilla, libraron
otro sangriento combate y avanzaron muchas armas y
provisiones de boca.
A ltima hora, los generales Estrada y Gonzlez, jefes de la
divisin del Atlntico, nos comunican que en la Mosquitia
hondurea han cruzado a territorio nicaragense fuertes
ncleos de tropas norteamericanas, que no sabemos cmo
permitira el gobierno de Honduras, que se dice celoso
autonomista. Agrega el informe que el cuartel lo tienen en un
campo platanero de compaa yankee, la United Fruit Company,
en el puerto hondureo de Trujillo.
Y finalmente, para completar el ao militar de Sandino,
transcribiremos una noticia aparecida en el mes de noviembre
en El Comercio de Managua:
A bordo de un avin de los marinos lleg a Managua, con
procedencia de Jinotega, el teniente Lee, oficial norteamericano
a quien se vena llamando "el tigre de Las Segovias". En el
hospital estuvimos a visitarle. Estaba con la cabeza cubierta de
vendas y su brazo derecho de igual manera, herido gravemente
en el sangriento combate sobre el camino de Pea Blanca. La

203

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

patrulla de la Guardia nacional nos dijo era de cuarenta, e


iba comandada por el capitn Puyed y yo de segundo jefe.
Fuimos sorprendidos por una emboscada que estratgicamente
haban preparado los sandinistas, momentos despus de que la
expedicin pasaba el ro Pijuguay.
Pero ya en marzo de ese ao se haban iniciado gestiones
para tratar de zanjar las diferencias entre Sandino y las huestes
que respondan o no a los intervencionistas, pero que
igualmente estaban deseosas de que la lucha concluyera.
La burguesa nacional, aliada al imperialismo como sucede
en toda Amrica hispana, necesitaba un clima de orden para
desenvolver sus negocios con tranquilidad, precisaba de la paz
dentro de un status constitucional que la resistencia de Sandino
tornaba inestable. Y aun cuando los viejos polticos nunca
perdonaran al hroe el haberse constituido en smbolo de una
conciencia que les acusaba por los deberes que no cumplieron,
las traiciones que cometieron y la entrega que verificaron del
patrimonio nacional, trataron de acercarse a l para ser
perdonados, hacer como perdonadores... y estando todos en
amistad seguir los buenos negocios...
Una junta de notabilidades locales, entre los cuales se
destacaban Juan Francisco Gutirrez, Rosendo Argello,
Salvador Buitrago Daz, Octavio Pasos Montiel, a la cual se
agregaron luego Pedro Joaqun Chamorro (nada menos), Ramn
Solrzano, Pablo Hurtado y Federico J. Lacayo, junta que fue
luego conocida con el nombre de "Grupo Patritico" y cuya voz
cantante era la de Sofonas Salvatierra, convinieron en gestionar
una amnista total, a cuyo efecto elaboraron un plan tendiente a
que los candidatos a la presidencia se comprometieran por
escrito a respetar al partido que no resultara triunfante en las
elecciones de noviembre.
Dems est decir que tanto Sacasa como Chamorro
aceptaron la proposicin y firmaron solemnemente el
compromiso: para hacerlo mejor aun, resolvieron firmar
convenios que aseguraban recprocamente la convivencia de los
partidos en el gobierno. En buen romance, una repartija legal.
Cuando se hizo pblica esta intencin, Moncada, que an
gobernaba, no se sinti satisfecho. Lanz un manifiesto de
repudio, en tercera persona:
No solamente por las declaraciones del sandinismo que se
consideran subversivas, el Mandatario ha ordenado, a su pesar,
la prisin de algunos, sino porque desde que se conoci en

204

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Nicaragua el resultado de las elecciones de Autoridades


Supremas, alguna prensa ha deseado comprometer al pas en
sus relaciones con los Estados Unidos de Amrica, con el cual
Nicaragua conserva la ms sincera amistad. Despus de haber
aceptado con buena voluntad la supervigilancia y de conocer
que se retiran los marinos de Nicaragua, la ms franca
cordialidad debe existir entre unos y otros.
Que desde hace tiempo hay brotes de sandinismo en el
interior, es evidente. Y aunque no se pueda prejuzgar la actitud
del presidente electo, doctor Sacasa, con respecto a este
trascendental asunto despus del primero de enero, ya se sabe
que el gobernante actual no puede ni debe tolerar escritos
sandinistas o comunistas, ni reuniones, ni suscripciones para
tratar con el autor de la ruina de las Segovias, y en parte del
pas.
Con pocos das de espera y el permiso del presidente electo,
si as lo quiere, los encariados con las ideas malsanas que el
sandinismo predica, podrn tratar con l. Mientras tanto, es
deber del gobernante la consecuencia y la lealtad con el
Gobierno de Estados Unidos y con sus propias convencidas
ideas.
Con toda habilidad, el documento de penosa redaccin
declaraba enemigos de los Estados Unidos a quienes negociaran
con Sandino e informaba a los invasores que el nuevo
Presidente estaba dispuesto a hacerlo. De todas maneras, fue
sta la ltima bala gastada por Moncada contra su antiguo
subordinado Sandino, que por elevacin trataba de alcanzar a su
sucesor Sacasa. Porque el 23 de noviembre de 1932, y previa
autorizacin del presidente electo, de su hermano Federico
(padre de la esposa de Somoza) y de Julin Iras, don Sofonas
Salvatierra puso el primer escaln que conducira al asesinato
del hroe: le envi una carta donde concretamente le deca:
(...) Siguiendo ese alto y firme propsito, promovimos un
movimiento de inteligencia recproca de los partidos, que ha
dado por resultado la conclusin de varios convenios
encaminados a la convivencia de tales partidos en las funciones
del Estado: Representacin de las minoras, reforma
constitucional, pacificacin. Todo lo cual tiende de una manera
franca a reasumir de modo efectivo el ejercicio pleno de la
soberana. Siguiendo los partidos en ese camino de buena
voluntad, las Directivas liberal y conservadora han aceptado el

205

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

envo de una comisin conjunta a conferenciar con el general


Sandino, propuesta por el Grupo. Esta comisin de los
partidos est ya nombrada y el Grupo por su parte, e
independientemente de los partidos, ha nombrado un
representante para ir a donde ti, y esa m a quien ha tenido a
bien confiar esa representacin.
La presente tiene por principal objeto saber si t ests en
buena disposicin de conferenciar con los comisionados de los
partidos y con el representante del Grupo en trminos
decorosos para ti y sobre bases eminentemente patriticas, as
como saber cundo y dnde debern verificarse tales
conferencias pacifistas.
No omito manifestarte que para escribir esta carta he
hablado antes con los altos directores del partido liberal, y que
tambin estoy al habla con prominentes conservadores
interesados en este asunto. Como seguridad de que todo este
negocio patritico se est llevando hacia nuestra independencia
definitiva, te dir que habindole preguntado yo a los dirigentes
liberales que si los partidos actan libremente al negociar la paz
con Sandino 1 me contestaron inmediatamente: Con absoluta
libertad. Por manera, que si tomamos en cuenta la ida total del
yanqui, en enero entrante, esa contestacin que me dieron los
directores liberales y su manifiesto buen deseo de entenderse
contigo, as como tambin las rotundas declaraciones de la
prensa conservadora en contra de la intervencin, todo indica
que en los diferentes sectores de la poltica de los partidos se
verifica una evidente reaccin contra la vieja poltica
intervencionista, y que Nicaragua se incorpora erguida hacia la
patria libre; todo indica que la bandera azul y blanca que t has
enarbolado tan alto, vivir de hoy en ms enclavada en el
corazn de cada nicaragense, y que la mano que hoy te
tienden los partidos y los ciudadanos independientes en ademn
de paz gloriosa por la libertad de la patria, pone de manifiesto
que al retirarse la intervencin de nuestro suelo se est
haciendo un recuento en todos los sectores de la nacionalidad, y
las miradas se dirigen hacia ti con los brazos abiertos del
hermano.
Quiero aprovechar esta oportunidad para hablarte de la
familia. Toda la de Niquinohomo est bien. Don Gregorio est
afectado del corazn, goza de buena salud debido a que es
metdico y se cuida mucho. La Josefita Rivas estuvo hace pocos
das aqu en Managua, y nos inform del bienestar general de
all. Dile a Scrates que Ameriquita est canosa de pensar en

206

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

ustedes. Mucho se van a alegrar ellos cuando sepan que yo les


he escrito y lean esta carta.
1

El subrayado no es nuestro.

Esta carta la envo a don Esteban Albir, del Ocotal, para que
l te la remita, ya sea por medio de don Alfonso Iras, de don
Jos Idiquez o de don Ramn Raudales. Me quedo esperando
tu contestacin, lo mismo que los dems amigos, lo ms pronto
posible, rogndote que al indicar el lugar y fecha de la
conferencia, me seales los medios de llegar all, y en un paraje
que preste facilidades y seguridades recprocas. Envo un atento
saludo a doa Blanca, un abrazo a Scrates y para ti el cario
sincero e invariable de tu affmo, deudo y amigo, Sofonas
Salvatierra.
Entretanto se esperaba la respuesta de Sandino, asuma
Sacasa la presidencia el 1 de enero de 1933. Las tropas
norteamericanas haban comenzado a abandonar Nicaragua en
el mes de diciembre de 1932.
Pero no haba transcurrido una quincena del mes de enero,
cuando ya era sorprendida y desbaratada la primera intentona
subversiva de la Guardia Nacional. Como prueba de la confianza
que en l depositaba y la importancia de las gestiones que haba
iniciado ante Sandino, Sacasa haba nombrado a Salvatierra
ministro de Agricultura.
Sandino recibi la carta en la segunda quincena de diciembre
y la contest el da 24; fiado del clima de benevolencia que a
travs de la carta supona existente, Sandino envi a su esposa
encinta hacia San Rafael del Norte, a efectos de que diera all a
luz; pero el capitn Policarpo Gutirrez, comandante de la
Guardia en esa localidad, la hizo prisionera, no sin que antes
pudiera doa Blanca telegrafiar al presidente Sacasa. Este
orden que se la pusiera en libertad y se le dieran garantas;
pero Gutirrez no lo acat. Su respuesta fue: "Yo no tengo que
ver con rdenes del Presidente; l manda en Managua y la
Guardia manda aqu". 2 Esto, que parece ser parte de una
comedia, era cierto, y no slo en pequea escala. Como iban a
demostrarlo luego los acontecimientos, la Guardia Nacional, al
mando del mimado del ministro norteamericano y de su esposa,
era en realidad quien gobernaba en Nicaragua.
Ignorante de ello, el hroe contesta a Salvatierra el 24 de
diciembre:
Aprovecho esta feliz oportunidad para, en unin del Grupo

207

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Patritico, de quien me habla, enviarles nuestras ms altas


Salvatierra, Sofonas. Sandino o La tragedia de un pueblo, Imp. Europa,
Madrid, 1934, pg. 104. De esta obra provienen la mayor parte de los documentos
que se transcriben sobre las gestiones de paz.
2

felicitaciones por sus labores en provecho de la restauracin de


nuestra independencia nacional, causa nica por la que combate
y combatir el ejrcito que me honro en comandar.
No tenemos inconveniente en aceptar la Comisin conjunta
de los interesados en la pacificacin de Nicaragua, siempre que
traigan la Delegacin Oficial del Gobierno que desea legalizarse
como gobernante de la Repblica. Otra clase de comisin que
no venga investida de poderes oficiales, no aceptamos. El
doctor Sacasa deber aprovechar la oportunidad que se le
presenta de un entendimiento con nuestro ejrcito, para no
seguir en condiciones de pelele, ya que en otro caso quedar
para juguete de los chiquillos. Nos asiste autoridad sobre el
doctor Sacasa, porque nos abandon en momentos lgidos de
nuestra historia nacional. En lo particular merece nuestro
aprecio el mencionado doctor, pero como a hombre pblico, es
de nuestro deber sealarle su pasado.
Ahora bien, partiendo de la posibilidad de un entendimiento
patritico, hemos designado nuestros delegados a los seores
don Salvador Caldern Ramrez, doctor Escolstico Lara, doctor
Pedro Jos Zepeda y el general Horacio Portocarrero, a quienes
hoy mismo enviamos un llamamiento patritico, y le rogamos a
usted hacerles llegar los que adjuntamos a la presente.
Igualmente rugole escribirles en lo personal indicndoles lo
que crea conveniente. De paso le manifiesto que si el doctor
Sacasa resuelve tratar oficialmente este asunto, los gastos que
nuestros delegados ocasionen durante el entendimiento, deber
costearlos nuestro Tesoro Nacional, porque ni yo ni ellos
contamos con recursos.
Sinceramente agradecidos estamos por sus noticias de
Niquinohomo. Mi esposa, Scrates y yo, enviamos para su
distinguida familia y usted nuestro fraternal abrazo. Patria y
Libertad. Augusto Csar Sandino.
En la credencial que autoriza a iniciar gestiones de paz con
representantes, Sandino deja expresa constancia de que las
mismas deben celebrarse "si el Gobierno de Sacasa es libre y no
trae compromisos pblicos ni privados con los Estados Unidos
de Norte Amrica". Es sintomtico su recto sentido de la
soberana, que no trepida en advertir al Presidente de la

208

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Repblica sobre sus reservas en el supuesto de considerarle un


pelele, y aun en recriminarle el abandono de sus deberes en
momentos en que la patria ms necesitaba de su cumplimiento.
A Sacasa no le enoj la carta de Sandino; saba que detrs
de su insolencia el amargo reproche no esconda ms que la
verdad. Por eso contest negando la existencia de pactos
pblicos o secretos con los Estados Unidos, y afirmando que a
esa fecha, 8 de enero, no exista en toda Nicaragua un solo
soldado de la intervencin "ni siquiera guardando la Legacin".
El 10 de enero, Salvatierra obtiene de los espectables Juan F.
Gutirrez, Buitrago Daz, Rosendo Arguello, Alberto Reyes y
Federico Lacayo una declaracin con destino al libertador,
coincidente con las declaraciones suyas. Merece sealarse el
prrafo de la nota donde sostienen que "en cuanto a la cuestin
econmico-financiera, dgase Banco, ferrocarril y Recaudacin
de Aduanas, no creemos que impliquen un obstculo para la
paz, porque al amparo de ella y del nuevo espritu que se ha
infiltrado en el alma de la Repblica, ser fcil trabajar por que
desaparezcan, con la seguridad de alcanzar el xito ms
completo".
El da 12, en compaa del padre del hroe, don Gregorio, su
esposa doa Amrica y del general Alberto Reyes, se puso en
marcha Salvatierra hacia San Rafael del Norte, adonde lleg al
da siguiente, hallando ya en libertad a la esposa del hroe.
Desde all solicit a Sandino una entrevista, que ste le
acord el da 17 mediante la siguiente nota:
La presente le servir de pasaporte ante nuestras caballeras
de descubierta y columnas expedicionarias que pudieran
encontrarles en el camino. El viaje lo harn acompaados de los
hermanos Castelblanco, de quienes le dar informes Blanquita.
Como seguramente la comitiva la compondrn varias personas,
podrn ser interrumpidos por algunas de nuestras fuerzas
expedicionarias que estuvieren entrando a estos campamentos,
y que por haber estado alejados de esta zona, no tengan
conocimiento de la presencia de ustedes. En esa virtud, se
servir
traer
una
bandera
blanca,
porque
seran
inmediatamente identificados por cualquiera de nuestras
fuerzas, ya que con anterioridad tienen instrucciones de
respetar. Los hermanos Castelblanco les traern hasta el lugar
en que me encuentro, que aproximadamente dista un da de
camino.
Considero el ms alto deber de todo buen ciudadano

209

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

nicaragense procurar la paz de Nicaragua, pero la paz que


dignifica y no la del esclavo... Patria y Libertad. Augusto Csar
Sandino.
El 19 de enero parten los emisarios de paz hacia el
campamento de Sandino. Arriban a l tras trece horas de
continua marcha. Describe as sus primeras impresiones don
Sofonas:
Las primeras palabras de Sandino me indicaron que en la
conversacin deba ir con tiento, como quien va a travs de una
cosa difcil y desconocida. Acostumbrado a mandar en forma
absoluta y sin contradiccin en siete aos de guerra, y tal vez,
tambin, por su natural carcter dominador, no toleraba
objeciones ni gustaba de rectificar; pero en los claros de su
temperamento franco y muchas veces rudo, con rudeza militar,
dejaba entrever una luminosidad de ideal que se haca
llamarada a pesar del cuartel y la montaa inculta. Desde
entonces comprend que la manera de entenderme con l era,
no la de argumentarle de frente, sino en forma paralela a su
razonamiento. La misma cantidad de ideal con que l matizaba
sus palabras me daban la oportunidad de producir mis
argumentos, aprovechando la ley de unidad porque se rigen las
ideas, como todo. De esta manera, yo no chocaba con l, que
era lo peligroso con Sandino. Y era tanto ms aconsejado este
procedimiento, si sabemos que Sandino dejaba ver muy pronto
en su psicologa una predisposicin a ceder cuando se le trataba
con benevolencia y consideracin...
(...) La gente de Sandino hablaba y cantaba desde
madrugada. Y repeta sin cesar el "Viva el general Sandino.
Viva el ejrcito defensor de la soberana nacional. Mueran los
perros traidores. Abajo los yanquis!". Este viva, complet, sin
faltar una palabra y con la misma entonacin, lo decan
frecuentemente y por cualquier motivo o circunstancia. Pude
darme cuenta de la situacin de aquel ejrcito. No tena
vestidos, estaba casi desnudo, no tena frazadas, tan necesarias
para defenderse de aquellos fros hmedos del norte
nicaragense, no tena medicinas y llova constantemente.
Cmo viva esa gente y con qu gusto poda estar en esa
situacin? Y as haba estado durante tantos aos, y sin
embargo se mostraba resuelta a seguir estando as.
Salvatierra retorna el 23 a San Rafael del Norte, con una

210

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

propuesta conocida como el Protocolo de Paz. Es importante


conocer el texto del documento:
El suscrito, general y jefe supremo del Ejrcito Defensor de
la Soberana Nacional de Nicaragua, formula el siguiente
Protocolo de Paz, al cual debern ajustarse nuestros delegados
al firmar la paz definitiva:
1. Conocer a fondo el programa poltico que desarrollar el
doctor Sacasa durante los cuatro aos de su administracin;
convencerse de que prescindir absolutamente de la intromisin
extraa en las finanzas de Nicaragua y la determinacin que
tenga respecto a la llamada Guardia Nacional; asimismo, saber
si el doctor Sacasa tiene pactos de alguna clase suscritos con
los interventores norteamericanos.
2. Que por iniciativa del Ejecutivo, el Congreso Nacional de
Nicaragua decrete la creacin de un nuevo departamento en
tierras baldas nacionales comprendidas entre la zona de El
Chipote y la Costa Atlntica nicaragense, con el nombre de Luz
y Verdad, y con los lmites territoriales siguientes: partiendo de
la jurisdiccin de Cifuentes, pasa por el Cerro de Capiro, sigue
sobre el cao de San Pablo, pasa por Los Encinos, pasa por
Murra, pasa por El Chipote, pasa por Santa Cruz de Jinotega,
pasa por Bocaycito, pasa por Quisil, pasa por Saslay, pasa por
el cerro de Asa, pasa por el cerro de Cola Blanca, pasa por
Sandyb, llega al mar v sigue a Carastasca, trepa sobre el ro
Patuca y concluye en el punto de salida, Cifuentes. Tngase
presente que la creacin de este nuevo departamento en
ninguna forma implica prebenda para nuestro ejrcito y mucho
menos para el suscrito, y que el objeto que se persigue es el
engrandecimiento general de la Patria.
3. Que por iniciativa del Ejecutivo, el Congreso Nacional de
Nicaragua decrete el mantenimiento ntegro en el nuevo
departamento Luz y Verdad de los elementos blicos que el
Ejrcito Defensor de la Soberana Nacional de Nicaragua ha
usado durante la guerra dignificadora de nuestro honor
nacional, y que todas las autoridades civiles y militares del
referido departamento sean nombradas dentro de los miembros
que han integrado nuestro ejrcito. Los elementos blicos que
con sangre de patriotas hemos percibido, queremos que
permanezcan en uso del gobierno departamental de Luz y
Verdad para la mejor garanta del orden en nuestra Repblica, y
porque en esa regin permanecer el suscrito, en donde
estaremos listos de repeler cualquier agresin que quisiera

211

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

hacrsele al Gobierno constituido de Nicaragua.


4. Que por iniciativa del Ejecutivo, el Congreso Nacional de
Nicaragua decrete extraer de los archivos nacionales e incendiar
todos los documentos en que se califique de bandolerismo la
actitud patritica de nuestro ejrcito, y solamente declarar legal
la actitud que asumi el suscrito y su ejrcito el 4 de mayo de
1927, cuando el Gobierno de los Estados Unidos de
Norteamrica, con orgullo imponente, amenaz a los ejrcitos
nicaragenses desarmarlos por la fuerza si no se sometan a su
desptico capricho. Este punto que trata de extraer de los
archivos nacionales e incinerar los documentos que nos
calumnian, y lo de que el Congreso declare que es legal la
actitud del suscrito es cuestin de dignidad nacional, ya que por
esa actitud Nicaragua, erguida, sigue siendo Repblica libre,
soberana e independiente.
5. En el convenio definitivo de paz debe dejarse constancia
que el Ejrcito Defensor de la Soberana Nacional de Nicaragua
pide la revisin de los tratados Bryan-Chamorro, por ser notorio
que fueron celebrados por un Gobierno nicaragense impuesto
por la intervencin norteamericana. Adems, el Ejrcito
Defensor de la Soberana nacional de Nicaragua exige que la
ruta canalera por Nicaragua y la parte posible de construir una
base naval en el golfo de Fonseca sea declarado de la
nacionalidad indohispana; para ese efecto deber reunirse un
Congreso con representantes de las veintiuna repblicas de
nuestra Amrica racial y de los Estados Unidos de Norteamrica,
en la ciudad capital de la Repblica Argentina, lo mismo que
para decretar la no intervencin en los negocios internos de
ninguna de las repblicas indohispnicas, respetndose su
soberana e independencia y promover un acercamiento ms
fraternal que nos solidarice en el comn vivir libre de los
pueblos de este Continente.
Se concert una tregua a partir del da 23 de enero, con una
duracin de quince das, lapso durante el cual se entablaran
conversaciones para un armisticio final entre los representantes
del Gobierno y los de Sandino.
Pero la Guardia Nacional viol la tregua, fiel a la consigna de
no demostrar demasiado acatamiento al Presidente; no eran los
nicos en seguir prefiriendo la lucha: una parte del Congreso, la
mayor parte del Gabinete, la mayor parte de la prensa, las
clases pudientes de Jinotega y Matagalpa ("En estas dos
poblaciones era tal el deseo de la guerra en la gente rica

212

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

comenta Salvatierra que se lleg hasta descender al odio


mortal contra m, porque quera hacer la paz sin sangre") y,
sobre todo, la Guardia, heredera mental y fsica del odio contra
Sandino cuidadosamente imbuido por los invasores, trataron de
muy diversas maneras que no se llegara al acuerdo de
pacificacin definitiva.
Con el pretexto de componer las lneas telegrficas, salieron
destacamentos de Jinotega para atacar al general Adn Gmez,
dueo de las alturas de Zaraguasca, punto situado a media
legua de la lnea telegrfica ms cercana. El combate librado
ocasion prdidas para ambos bandos, y tuvo la virtud de poner
de manifiesto una vez ms quin era en realidad el que posea
las riendas de Nicaragua. Junto con el combate se dieron a
conocer noticias en el sentido de que se proceda a fusilar a
sandinistas con el pretexto de que eran bandoleros: un fusilado
en Jinotega y cinco en Yal demostraban de qu manera
expeditiva se superpona la Guardia a los jueces, suponiendo
que los fusilados fueran en realidad bandidos, cosa que,
naturalmente, no eran.
La intervencin de Sacasa para hacer cumplir la tregua
convenida, apenas si logr obtener el siguiente telegrama:
"Coronel J. Rigoberto Reyes, Jefe del rea del Centro, Jinotega.
El general Sandino por medio de su esposa doa Blanca ha
aceptado el armisticio a contar de las doce meridianas del 23 del
corriente, el cual tambin nosotros hemos aceptado; pero en
vista del avance efectuado por sus tropas se le ha dicho al
general Sandino que sus fuerzas no deben interceptar la
comunicacin entre poblaciones, ni cortar las lneas telegrficas,
y que debe retirarlas de los lugares que constituyen peligros de
choque, como Zaraguasca. Si no las desocupa, avseme. A.
Somoza, Jefe Director."
Naturalmente, no condujo a nada, y seguan recibindose
noticias de choques. Ante esta situacin, Salvatierra entrevista
nuevamente a Sacasa y le solicita una declaracin franca de sus
intenciones pacifistas; ste se las renueva, lo que decide al
ministro de Agricultura a viajar nuevamente a Las Segovias.
Toma el avin "Tomochic" que piloteaba Julio Zincer, admirador
de Sandino; aterriza el 29 en Jinotega y emprende un nuevo
viaje a caballo hacia el cuartel de Sandino, con quien conversa
el da 31. Dejan la conversacin inconclusa hasta el da
siguiente. El 1 de febrero de 1933 y sin que nada previo
hubiera hecho sospechar de su resolucin, Sandino comunica a
Salvatierra y a sus compaeros de armas su voluntad de viajar

213

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

a Managua para entrevistar personalmente a Sacasa.

La versin de Salvatierra es la siguiente: "Muy temprano de la otra maana,


primero de febrero, estbamos en pie, y omos que una seora, de las dueas de la
quinta, dijo: Y qu le habr pasado al general que casi no ha dormido toda la
noche? Pocos momentos despus sali Sandino de su aposento, y dijo, pasendose,
3

El enviado gubernista apoya entusiasmado la idea, y


despacha correos informando la novedad. Este telegrama fue
destinado al presidente Sacasa:
El general Sandino ha pensado definitivamente que antes de
estar en plticas distintas, ir con nosotros a Managua a
conferenciar directamente con usted. Quiere no hablar mucho, y
arreglar la paz de Nicaragua en estos primeros cinco das de
febrero, sin ms prrroga. El avin vendr maana 2, en la
maana, y nos iremos inmediatamente. Ruego a usted dar
rdenes terminantes a la Guardia Nacional, de no estar
presente en el campo de aterrizaje y de que su actitud sea de
plena garanta, porque todos vamos garantizando la vida del
general Sandino y su regreso a este campamento general. Es
conveniente mantener todo en absoluta reserva y que en
silencio llegue un auto a llevamos directamente del campo de
aterrizaje a la Casa Presidencial. Respetuosamente, Sofonas
Salvatierra.
como tena de costumbre: 'He amanecido romntico-trgico; pienso que la paz
debemos de hacerla en estos cinco das, o me mato; y la manera de hacerla es que
yo vaya a entenderme directamente con el Dr. Sacasa'... Yo comprenda que aquella
noticia sera de gran sensacin en la Casa Presidencial, porque si las garantas
ofrecidas no se cumplan, la cosa se agravaba para la poltica del Presidente y para
la paz nacional. Todos estos temores tenan su origen en la desconfianza
inquietante que se abrigaba de que los de la Guardia no fueran leales a las rdenes
de la Comandancia general. Esa noche entera no se durmi en la Casa del Gobierno
en Managua"... (op. cit., pg. 173/174).
Una versin coincidente la de Belausteguigoita (Op. cit., pg. 38): "Todos los
partidarios de Sandino me dice el general Portocarrero sobre todo el Dr. Zepeda
y yo, hemos credo que, habindose retirado los norteamericanos, no haba razn
ninguna para continuar la lucha. Estbamos en el campamento aade
discutiendo las bases posibles para la paz, cuando al da siguiente el general
Sandino viene hacia m y me dice: "Hoy me he levantado romntico y trgico. Voy a
Managua a hacer la paz, y si no la hago, mi vida ha terminado". No haga usted
eso le dije, adivinando lo que trataba de hacer en caso de malograrse la tentativa
. Su vida no le pertenece. No; es algo ya bien pensado respondi Sandino.
Ya sabe usted que el general tiene una terquedad invencible. Aquel mismo
da llam a sus jefes, es decir reuni a sus tropas del destacamento y les explic su
proyecto. Iba a Managua a ver l mismo al Presidente, y si no lograba su objeto, no
vivira un momento ms; no era l hombre para estar en una crcel, como les dijo.
Le dir a usted contina Portocarrero, que estbamos como abrumados. Los
jefes superiores rodeaban al caudillo, tratando de convencerlo, y asomaban las
lgrimas a los ojos de todos. Pero Sandino era inexorable. Fuimos a Jinotega, y ya

214

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

sabe usted lo dems."

Tanto el Presidente como sus hermanos, Federico y Crisanto,


contestaron al intermediario dando seguridades y garantas de
que la persona del libertador sera respetada. Este, antes de la
partida, hizo formar a su tropa y le dirigi este discurso:
Hermanos: hemos luchado porque nuestra patria quede libre
de extranjeros interventores. El yankee se ha ido, pero, artero,
piensa que pronto volver bajo la esperanza de que nosotros
seguiremos en la lucha. Y se equivoca. Pienso que la paz debe
hacerse en estos cinco das, y para hacerla he credo que lo
mejor es que yo vaya a entenderme directamente con el doctor
Sacasa. Dejo en mi lugar por los das que est ausente al
general Lara, leons, como el doctor Sacasa. Si el doctor
Sacasa, en vez de ornos, dispone dejarme preso, yo me
matar, y si no lo hago, cada uno de ustedes queda autorizado
para escupirme la cara por traidor. 4
El avin arrib el da 2 de febrero a Managua. La nueva
circula por la capital; la Casa de Gobierno se llena de
ciudadanos deseosos tanto de conocer a Sandino como de
enterarse de la solucin que se dar al pleito. Cuando quedan
solos el hroe y el Presidente, convienen las bases generales de
la paz. Esa misma noche, a las once y cincuenta minutos, se
firmaba el convenio, cuyo texto era el siguiente:
Salvador Caldern Ramrez, Pedro Jos Zepeda, Horacio
Portocarrero y Escolstico Lara, representantes del general
Augusto Csar Sandino, y David Stadhagen y Crisanto Sacasa,
representantes respectivamente de los partidos Conservador y
Liberal Nacionalista, convencidos plenamente de la suprema
necesidad de la paz de la Repblica, han convenido en el
siguiente concierto armonioso, que tiene como cimiento el
sincero amor que les inspira el porvenir de Nicaragua y los altos
sentimientos de honor a los cuales rinden homenaje los
firmantes.
Haba entre Sandino y los jefes que le acompaaban una liga muy estrecha;
as se explica que le hubieran seguido en aquel estado de privaciones inenarrables.
Esta liga deba tener tales caracteres, desde luego, que en el campo contrario no
esperaban sino la muerte, y tenan de ello una profunda conviccin, hija de las ms
4

215

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

dolorosas experiencias. La intimidad de esta unin se hizo ms evidente cuando


Sandino llam a todos sus generales a un cuarto separado y al rato vimos salir a
cada uno de ellos enjugndose las lgrimas. Aquellos rudos hombres, que no
temblaban ante nada, lloraban por el viaje inesperado y peligroso del caudillo"
(Salvatierra, Sofonas, Op. Cit., pg. 180).

1 Los representantes del general Augusto Csar Sandino


declaran, ante todo, que la cruzada en que han estado
empeados l y su ejrcito ha propendido a la libertad de la
Patria; y de consiguiente, en el momento actual, desean
consignar en nombre de su representado, su absoluto
desinters personal y su irrevocable resolucin de no exigir ni
aceptar nada que pudiera menoscabar los mviles y motivos de
su conducta pblica. Quiere l asentar como principio o base
inamovible, que ningn lucro o ventaja material aspira a
conseguir.
En vista de las precedentes manifestaciones de elevado
desinters, los representantes de los partidos Conservador y
Liberal Nacionalista rinden homenaje a la noble y patritica
actitud del referido general Sandino.
2 El general Augusto Csar Sandino, por medio de sus
delegados, y los representantes de ambos partidos declaran:
que en virtud de la desocupacin del territorio patrio por las
fuerzas extraas, se abre indudablemente una era de
renovacin fundamental en nuestra existencia pblica; que este
suceso es de vital trascendencia en nuestros destinos
nacionales; y que, disciplinados por una doloroso experiencia
consideran como imperativo deber fortalecer el sentimiento
colectivo de autonoma que con unnime entusiasmo conmueve
a los nicaragenses. A fin de acrecentar tan nobilsima
tendencia, los que suscriben el presente pacto convienen en
sealar como punto capital de sus respectivos programas
polticos el respeto a la Constitucin y leyes fundamentales de la
Repblica y en mantener por todos los medios racionales,
adecuados y jurdicos el resplandecimiento en toda su plenitud
de la soberana poltica y econmica de Nicaragua.
3 Los delegados del general Sandino y de los partidos
reconocen la conveniencia de cimentar prcticamente la paz en
el territorio de la Repblica, mediante la dedicacin fructfera al
trabajo de los hombres que militan al mando del general
Augusto Csar Sandino y asimismo mediante el abandono
gradual de sus armas. Para conseguir de manera segura la
normalizacin de la vida de esos hombres en las actividades del
trabajo al amparo de las leyes y de las autoridades constituidas,
se adoptarn las siguientes medidas:

216

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

a) El Ejecutivo presentar al Congreso Nacional la iniciativa


de amnista amplia por delitos polticos y comunes conexos
cometidos en el perodo que se comprende del 4 de mayo de
1927 hasta la fecha de hoy y de la cual gozarn todos los
individuos del ejrcito del general Sandino que dentro de quince
das de la promulgacin de tal decreto depusieren las armas, e
igualmente todos los que con autorizacin del propio general
Sandino prometieren deponerlas dentro de tres meses,
incluyndose en los beneficios de la amnista a cien personas
del mencionado ejrcito, que podrn conservar sus armas
temporalmente para el resguardo de la zona del terreno baldo
en que tendrn derecho a afincarse y laborar todos los que
hubieren pertenecido a dicho ejrcito.
b) Para representar a la autoridad administrativa y militar
del Gobierno de la Repblica en los departamentos del
Septentrin, comprendiendo especialmente la zona destinada a
labores de los individuos del ejrcito del general Sandino y
tambin para recibir paulatinamente las armas de stos, el
Ejecutivo nombrar como delegado suyo a don Sofonas
Salvatierra, a quien le entregar el general Sandino, dentro de
veinte das de esta fecha, no menos del veinticinco por ciento
de las armas de cualquier clase que tenga su ejrcito.
c) La zona de terreno baldo destinada para las labores y a
que se refiere el inciso a) de este acuerdo, habr de localizarse
con suficiente amplitud en la cuenca del ro Coco o Segovia, o
en la regin en que convinieren el Gobierno y el general
Sandino; debiendo quedar esa zona distante no menos de diez
leguas de las poblaciones en que actualmente hay rgimen
municipal.
d) Los jefes del resguardo de cien hombres armados que se
permitir conservar, sern nombrados por el Gobierno como
auxiliares de emergencia, escogindolos de acuerdo con el
general Sandino entre los miembros capacitados del ejrcito de
ste; pero si despus de un ao de la promulgacin del decreto
de amnista fuese conveniente, a juicio del Gobierno, mantener
el antedicho resguardo de cien hombres armados o de menor
nmero, el nombramiento de los respectivos jefes ser al
arbitrio del Presidente de la Repblica.
e) El Gobierno mantendr en toda la Repblica y
especialmente en los departamentos del Norte, por el trmino
mnimo de un ao, trabajos de obras pblicas en los cuales dar
colocacin preferente a los individuos del ejrcito del general
Sandino que lo solicitaren y se sometieren al rgimen ordinario

217

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

establecido en estos trabajos.


4 Por el mismo hecho de suscribirse este convenio cesar
toda forma de hostilidades entre las fuerzas de una y otra
parte, o sea del Gobierno constitucional que preside el doctor
Juan B. Sacasa y las del general Augusto Csar Sandino, para la
inmediata mayor garanta de las vidas y propiedades de los
nicaragenses; y una vez que se firme en definitiva el presente
pacto, por la aprobacin del general Sandino y la aceptacin del
Presidente de la Repblica, quedar toda la gente del general
Sandino bajo el amparo de las autoridades constituidas, y en
consecuencia obligada a cooperar en la conservacin del orden
pblico.
5 Para facilitar el desarme de parte de las fuerzas del
general Sandino y dar abrigo provisional a stos, se designa la
poblacin de San Rafael del Norte, encargndose al mismo
general Sandino el mantenimiento del orden durante el tiempo
que el Gobierno juzgue conveniente.
En fe de lo pactado se firman dos tantos de igual tenor en la
ciudad de Managua, el da dos de febrero de mil novecientos
treinta y tres.
Ante el delirante entusiasmo de los presentes, que se
abrazaban vivando segn sus preferencias a los representantes
de los bandos, los corresponsales nacionales y extranjeros
fotografiaron el histrico abrazo de reconciliacin. No slo
Sacasa abraz a Sandino; tambin lo hizo el Jefe-Director de la
Guardia Nacional, Anastasio Somoza, frente a la mquina
fotogrfica que deba perpetuar el abrazo de Judas.

218

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

XII

YO QUIERO PATRIA LIBRE O MORIR!


Se suma pues la figura de Sandino, a lo ms grande
que exista en el Panten de la estirpe. Tanto ms grande
su figura cuanto ms incomprendida en estos tiempos
viles. Y este juicio no me lo arranca ningn transporte
lrico sino el recuerdo de una sala elegante de
cinematgrafo en una ciudad lujosa de esta ciega
Amrica nuestra: en la pantalla supuestos aviones del
ejrcito norteamericano ametrallaban en la selva tropical
a una partida de nativos, sandinistas, aunque no lo
expresaba claramente el ttulo, y toda la sala, llena de los
elegantes, aplauda a rabiar a los aviadores, bien
vestidos, que fingan ser oficiales norteamericanos y
hacan como que derrotaban a las huestes desgarradas
de los patriotas. 1

JOS VASCONCELOS

La

primera demostracin de buena voluntad de parte del


Gobierno, la dio el Congreso, votando un crdito extraordinario
de ciento veinte mil crdobas para gastos de pacificacin y
obras pblicas; pero resultaba infructuosa ante la agresividad
hostil de los elementos de la Guardia en San Rafael, que
prevalidos de su autoridad aprovechaban la oportunidad que les
brindaba el desarme de sus enemigos de siempre, para vejarles
y maltratarles.
As se dio el caso de que el mismo da de la llegada de
Salvatierra a San Rafael, tom conocimiento de los preparativos

219

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de atrincheramiento que realizaba la Guardia en Yucapuca, cerro


situado en el camino por donde las tropas al mando de Pedro
Vasconcelos, Jos. Bolivarismo y monrosmo, pg. 190. Edit. Ercilla, Santiago
de Chile 1937.
1

Altamirano deban pasar para reconcentrarse en San Rafael.


Gracias a su inmediata intervencin pudo evitar el choque
entre esas fuerzas, pero no el que soldados desarmados del
ejrcito sandinista, ya provistos de salvoconducto para regresar
a sus hogares, resultaran heridos o contusos por las
persecuciones de la Guardia en poblados y caminos donde los
encontraban. Y as se dio el caso de que en Pueblo Nuevo, el 15
de febrero, se produjeran muertes de licenciados sandinistas a
manos de las tropas de Somoza.
Con tal motivo, Salvatierra enviaba este telegrama a Sacasa
el da 16:
Tengo la honra de transcribirle el siguiente mensaje, que
ahora estoy dirigiendo al Jefe-Director de la Guardia Nacional y
al mayor Baca, del Ocotal:
"Lamento profundamente choque Guardia con licenciados
sandinistas en Pueblo Nuevo. Es incomprensible todo esto.
Harto se ha repetido que ya no hay llamados bandoleros
enfrente, sino gente que se desarma de armas que van a
quedar pronto en poder del Gobierno. Ya se ha dicho y repetido
que con esa gente no debe procederse en forma blica. A esa
gente la han encontrado desarmada. Hay que ayudar con
patriotismo y buena voluntad al Dr. Sacasa, Presidente de la
Repblica, a sacar airosa a la Nacin de este trance difcil. Ya
dije que los primeros licenciados no llevaban salvoconducto, y
ya he manifestado que Doroteo Hernndez est entre los
licenciados de esa manera. Hgase cargo usted, general
Somoza, de las dificultades de todo gnero que afronta esta
Delegacin para no aumentrselas. Muy atte., Salvatierra."
Yo agradezco, seor Presidente, que el jefe director me
transcriba quejas, pero tambin le agradecera que me
transcribiera rdenes terminantes que da. Como usted ve, el
caso es grave, porque uno de los mayores temores de Sandino
y de su gente es que una vez desarmados los maten. Ante las
representaciones que constantemente me hace, siempre hallo
explicaciones satisfactorias que lo tranquilizan. Pero cuando
sepa lo de Pueblo Nuevo, no s como explicrselo, yo tengo la

220

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

ms firme buena voluntad de servirle a la Repblica y al


Gobierno de usted en esta trascendental tarea; pero estoy
llegando a pensar si yo no constituyo un obstculo a una poltica
que desconozco, obstculo que estoy pronto a remover con todo
honor...
Somoza, a instancias de Sacasa, se decide finalmente a
recomendar a sus subordinados la observancia del pacto de paz,
"reservando nicamente las medias de represin para los casos
inevitables y bien justificados".
El 22 de febrero, Sandino procede a la entrega de armas
estipulada, en presencia del coronel Reyes, de la Guardia y de
Salvatierra, armamento que consiste en 14 rifles Winchester, 8
rifles Mauser, 28 rifles Infume, 8 rifles Remington, 6 escopetas
de taquear, 1 rifle Remington calibre 22, 2 rifles Mauser sin
culata, 2 rifles Krag sin culata; 1 rifle Springfield sin culata, 10
ametralladoras Thompson, 9 ametralladoras Browning, 2
ametralladoras Lewis y 3.129 tiros. Declara poseer en la
montaa un nmero no precisado de rifles, pero que la mayor
parte
del
armamento
es
el
que
ha
entregado,
comprometindose a hacerlo con el resto en los dos meses
siguientes.
Su buena fe o su ingenuidad, que en materia poltica no
pueden disculparse, le colocan a merced de sus enemigos. Se
entrega inerme en la creencia de que su honestidad es la de
todos, de que su sincero deseo pacifista es comprendido,
respetado y correspondido. Pero no slo entrega su vida sino
tambin la de quienes le acompaaron a travs de sus aos de
azarosa y permanente lucha: vueltos a sus hogares o en camino
de hacerlo, son apaleados, perseguidos, encarcelados,
torturados y finalmente muertos, en un alarde de sadismo del
que desgraciadamente est llena la historia de los pueblos
centroamericanos.
Cuando Sandino viaja a Managua por segunda vez, a fines
de mayo, para recabar de Sacasa el cumplimiento del pacto
contrado y garantas para sus hombres desarmados, la
maledicencia hace circular el rumor de que va a solicitar dinero.
El error en que haba incurrido el hroe, al no hacer constar en
el pacto de paz las condiciones que haban sido estipuladas en el
Protocolo inicial a que ya hemos hecho referencia le
presentaban como renunciando a sus aspiraciones en favor de
una Nicaragua libre del pacto ChamorroBryan y de las leoninas
condiciones de los pactos econmicos.
Sandino fi como siempre en el honor, ignorante de que

221

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

en poltica el honor es una mala palabra. Y porque Sacasa


le prometi de palabra cumplir con esa aspiracin, celebr
el tratado que en definitiva lo nico que consign fueron las
condiciones bajo las cuales Sandino firmaba su sentencia de
muerte. 2
Cuando Vicente Senz visit al presidente Sacasa, el 6 de
febrero, le hizo notar las posibilidades que tena para que, en
unin de El Salvador y Costa Rica, y con el respaldo de las
tropas de Sandino, denunciara el Tratado Infame (BryanChamorro) y el Tratado General de Sumisin (Paz y Amistad, de
1923).
La aseveracin de que el meollo de la intervencin reside en factores
estratgicos y polticos est dada por la conversacin sostenida entre Vicente Senz
y el presidente Sacasa, el 6 de febrero de 1933, reproducida por el primero en
Rompiendo Cadenas (pgs. 239 y siguientes), de donde entresacamos los
siguientes prrafos:
Senz: La cuestin econmica, doctor, me parece que nunca ha sido el eje de
las intervenciones norteamericanas en Nicaragua. Aqu no hay cuantiosos capitales
de la gran potencia invertidos en comercio, ni en agricultura, ni en ganadera, ni en
industrias que ameriten la llegada de acorazados y el desembarque de marinos.
Con excepcin de la mina "La Luz y Los ngeles", de la que el secretario de Estado
Knox y la familia Fletcher tuvieron el control de las acciones, siendo Adolfo Daz
tenedor de libros con 35 dlares a la semana; de unos cuantos concesionarios que
forman compaas ad hoc para talar y explotar bosques nacionales; y de algunas
siembras de bananos en la costa atlntica, no hay noticia de otros intereses
norteamericanos en territorio nicaragense.
Sacasa: Pero existen contratos con instituciones bancarias de los Estados
Unidos, consecuencia de los emprstitos que hemos celebrado. Es decir, en ntima
relacin con las inversiones de capital extranjero que constituyen nuestra deuda
exterior.
Senz: Si no estoy mal informado, la deuda externa de Nicaragua es solamente
de 2.300.000 dlares, parte mayor a banqueros ingleses y el saldo, parte mucho
menor, a "prestamistas" de Wall Street que nunca prestaron nada porque usaban
los propios fondos de la repblica para simular emprstitos. Todos sabemos que se
posesionaron de los tres millones que produjo el Tratado canalero de 1914. Pues
bien, el costo de una intervencin como la que ha sufrido el pas durante tanto
tiempo, supera en un ao a los 2.3OO.OOO dlares que Nicaragua debe en total a
Estados Unidos e Inglaterra.
Sacasa: Ciertamente, en nmeros redondos, eso es todo lo que debemos al
extranjero.
Senz: Se deduce entonces, doctor, que el eje de la intervencin es aqu de
ndole poltica, militar o estratgica, como el devoto metodista Frank B. Kellogg lo
declar, pblicamente, en 1926. Concretando: la desgracia de Nicaragua, que es la
desgracia de Centro Amrica, consiste en lo que debiera ser una de sus ms
seguras fuentes de riqueza y de progreso, la apertura del canal interocenico. Y el
bien se ha convertido en mal por el Tratado Bryan-Chamorro, el tratado de la
traicin, el tratado del imperialismo...
Senz: Si en lo que atae al Tratado Bryan-Chamorro, pretexto bsico de la
intervencin extranjera, usted lo deja como est; y si tampoco denuncia el de
2

222

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

1923, que Washington utiliza para imponernos su voluntad, cmo va a


resplandecer la autonoma, segn se estipula en las condiciones de paz firmadas
por usted y el general Sandino hace apenas cuatro das, el 2 del corriente?
Sacasa: No es posible mover estas cosas sin provocar a los contrarios, a los
conservadores que las suscribieron y aceptaron como buenas. Respecto de los
Tratados de 1923, creo sinceramente que son necesarios. Adems, no es correcto

A sus instancias ("El pueblo entero le respaldara, doctor, en


el caso de que los traidores quisieran aprovecharse"), Sacasa se
muestra irresoluto y dbil ("Aqu las cosas son muy diferentes,
amigo. No me atrevo. Me inclino a los procedimientos que
siempre he practicado, y que se pueden resumir en la palabra
prudencia"). La prudencia no le salv de ser derribado, luego de
haberse consumado el asesinato de Sandino.
Este, que a su regreso de su segundo viaje a Managua haba
recibido el duro golpe de la muerte de su compaera, doa
Blanca, despus de dar a luz una nia en 2 de junio, ve
aadidos otros golpes, provenientes esta vez del campo poltico,
y del cada vez mayor desenfreno con que actuaba la Guardia:
en Las Segovias, segua aplicando la ley de fugas; violaba
mujeres, como las de Apal; se desacataba a funcionarios
prominentes y pblicamente desconoca la voluntad del
Presidente, al extremo de que el diario de Chamorro, La Noticia,
sostena en editorial de 6 de febrero que "en estos momentos,
Sandino est dejando de ser el problema militar del pas" y que,
en cambio, "la Guardia Nacional se est convirtiendo da a da
en el verdadero problema de la paz nacional".
La preocupacin de Sacasa no se tradujo en medida alguna
que previera el golpe que se preparaba. Jugaba a torear
mutuamente a Sandino y Somoza, 3 en la creencia de que el
mantenimiento de su supuesta rivalidad constitua la garanta de
su estabilidad. El no menos ingenuo Salvatierra crea que
resolviendo las desavenencias entre Somoza y Sandino
desapareceran los peligros de choques. A tal efecto, concert
desechar la buena voluntad del gobierno de los Estados Unidos, que est deseoso
de ayudarnos. Encuentro demasiado radical la tesis de El Salvador y de Costa Rica.
Lo que en mi concepto debe hacerse es una simple revisin de esos convenios,
corrigiendo lo malo y dejando lo bueno...
3
Segn William Krehm (Op. Cit., pgs. 16/2), "Sacasa no tena ninguna prisa
de liquidar a Sandino como factor poltico, porque eso lo dejara solo e indefenso
frente a su ambicioso Comandante de la Guardia Nacional. Somoza no estaba
contento con el arreglo. Trat de amarrar ambos cabos hacia el centro. A pesar de
que sus guardias combatan y ocasionalmente asesinaban a los sandinistas, busc
el camino para ganarse la confianza del jefe guerrillero. En diciembre de ese mismo
ao propuso una alianza a un teniente de Sandino contra Sacasa. "El viejo imbcil
est arruinando al pas. Se me opone solamente porque sabe que Sandino lo
respalda. Juntos podramos forzarlo a hacer un nuevo Gabinete, con Sandino como
ministro de la Guerra".

223

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

"Cuando el guerrillero se rehus a caer en la trampa; don Tacho le llen a


Sacasa la cabeza con historias de un inminente golpe de Sandino. Pero Sacasa, con
objeto de hacer equilibrio a su engredo pariente, nombr a un oficial de Sandino
para encargarse de cuatro departamentos del norte. As tiraba el guante a
Somoza."

entrevistas, "cordiales intercambios" donde "se canjearon


recprocos manifiestos y se obsequiaron fotografas, todo con el
conocimiento y aprobacin del Presidente". Esto suceda en
ocasin del tercer viaje de Sandino a Managua, ocurrido a fines
de noviembre y principios de diciembre de 1933; el da 9 el
hroe regresa a Wiwil. El viaje siguiente ser el ltimo que
realizar.
A principios de febrero de 1934, con ocasin de celebrar
Somoza su cumpleaos, fue agasajado de tal manera por la
Guardia, que los festejos duraron toda la semana, llamada en su
honor Semana Somoza. Los detalles de la fiesta llenaban las
pginas de los diarios de Managua, aunque no al extremo de
que figuraran all mismo noticias de nuevos avances de la
Guardia sobre el campamento de Wiwil, donde estaban
concentrados la mayor parte de los efectivos licenciados del
ejrcito de Sandino. A raz del peligro que entraaba para su
gente, Sandino escribi a Sacasa. Hubo un intercambio
epistolar, de resultas del cual se convino en que el hroe hara
un nuevo viaje a Managua.
El trimotor en que viajaba Salvatierra hacia Las Segovias
para recoger a Sandino aterriz en Jinotega. Desde all el
ministro se puso en contacto telegrfico con Federico Sacasa;
ste le inform que para el siguiente da, 16 le esperaban junto
con Sandino, y agreg: "Aqu est conmigo el general Somoza,
dice que lo saluda, y que si hay excitacin en Jinotega ir con
gusto maana a esa hora para hacerle compaa al general
Sandino."
El general Sandino no estaba tranquilo. Ese sexto sentido de
que alguna vez hablara le estaba advirtiendo del peligro que
corra. Al encontrarse con Salvatierra, por la noche del 15, le
dijo:
Me estn rodeando; desde hace como un mes la Guardia
est tomando posiciones en torno de Wiwil. Qu es esto? El
Presidente me est engaando. No le objet Salvatierra el
Presidente es leal. Pues entonces sus subalternos hacen lo
que quieren. Los guardias dicen que me van a destruir.
Destruir... Destruir... Como si no supiramos lo que tenemos
que hacer. Destruir a hombres que viven trabajando y

224

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

ensendole al pas cmo debe trabajar, ellos que son una


carga para el Tesoro pblico, oficialitos improvisados, que no
tienen ms vida que comer y beber. El general Somoza piensa
destruirme. Y qu vale el general Somoza? Vale por el empleo
que tiene. Despus nadie lo vuelve a ver. Yo s, yo s soy
caudillo. Yo puedo quedar desarmado; pero con un grito que
lance, ah no ms tengo la gente, porque en m s creen. Yo no
quiero la guerra; pero cmo va a ser posible que no pueda esta
gente vivir en paz en su propia tierra. La Guardia los est
matando, todos los das los mata. La prueba de que quiero la
paz es que voy al llamado del doctor Sacasa.
A pesar de sus prevenciones, tom el avin para Managua.
Le acompaaban Salvatierra, los generales Francisco Estrada y
Juan Pablo Umanzor, su hermano Scrates y algunos
simpatizantes suyos. Llegado que hubo a la capital, sostuvo esa
misma tarde una entrevista con Sacasa y sus hermanos
Crisanto y Federico, donde se establecieron las garantas
definitivas que se le daran a l y a su gente contra la
agresividad de la Guardia.
Como exista una cantidad de armamentos pendiente de
entrega en Las Segovias, Sandino advirti que recomendara a
sus partidarios defenderse como pudieran y que si su presencia
era lo que motivaba la tirantez existente, estaba dispuesto a
abandonar el pas ("Yo no tengo que ver en que haya Guardia o
no, ni en las personas que la dirijan; yo mismo, como ciudadano
que soy, estoy obligado a pagar los impuestos para mantener el
Ejrcito o la Guardia, o como se llame; lo que quiero
nicamente es que se nos den las garantas constitucionales y
que se constitucionalice la Guardia").
Las declaraciones de Sandino, todas de un sentido legalista y
de concordia, fueron publicadas, aunque un diario las tergivers
tan maliciosamente, que le hizo aparecer declarando que en
Nicaragua existan tres poderes: el Gobierno, la Guardia y l.
Claro est que un pensamiento de esa ndole no poda ser del
agrado de Somoza. Con todo, ste no tuvo inconveniente en
abrazar a Sandino el domingo 18, en la Casa Presidencial. El da
19, y de acuerdo con las conversaciones mantenidas, el hroe
enva al presidente Sacasa la siguiente nota:
Excelentsimo seor Presidente: Como usted tiene presente,
en los convenios de Paz firmados el 2 de febrero de 1933 entre
usted y yo, con la asistencia de las Delegaciones de los partidos

225

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Conservador y Liberal Nacionalista, y de cuatro delegados del


suscrito, en mi carcter de jefe supremo del Ejrcito Defensor
de la Soberana Nacional de Nicaragua, se estipula en el artculo
dos del referido convenio que los partidos Liberal y Conservador
sealaran como puntos capitales de sus respectivos programas
polticos el respeto a nuestra Constitucin y leyes
fundamentales de la Repblica y en mantener por todos los
medios racionales y jurdicos el resplandecimiento en toda su
plenitud de la soberana e independencia poltica y econmica
de Nicaragua.
Comprendo, pues, seor Presidente, que el partido Liberal
ha llegado al poder encontrando muy estrecha la independencia
poltica y econmica del pas, y que por esta misma razn de no
independencia es que existe una institucin militar apoltica en
Nicaragua, con reglamentos extraos a nuestra Carta
Fundamental.
Comprendo sus fervientes deseos de encauzar al pas dentro
de nuevas leyes; pero que hay el inconveniente de la existencia
de la Guardia Nacional; con formas y procedimientos
inconstitucionales, y el resguardo de emergencia que usted
tiene en el Ro Coco, al mando de los generales Francisco
Estrada y Juan Santos Morales; fuerza sta que es
constitucional desde el momento que es puesta por usted en su
carcter de Presidente de la Repblica y comandante general, y
que est al arbitrio de usted para su continuacin o no.
Sin embargo, seor Presidente, como en los mismos
Convenios hay la obligacin de su parte de dar garantas
eficaces a la vida e intereses de los hombres que militaron a mis
rdenes en la recin pasada campaa que sostuvimos contra las
fuerzas interventoras de los Estados Unidos en Nicaragua, y ya
que esa indispensable garanta no poda realizarse sin corregir
la forma y procedimientos legales de la Guardia Nacional, deseo
reiterar a usted las pruebas de mi cooperacin franca y leal, en
los casos que en alguna forma pueda yo contribuir al
mantenimiento de la paz.
Con el propsito de que usted, por parte de la gente que
milit conmigo, no tenga ninguna dificultad para el desarrollo de
su programa de gobierno, y de ofrecerle asimismo las
facilidades para que reglamente la forma y procedimientos de la
Guardia Nacional de acuerdo con la Constitucin de la
Repblica, influir en el nimo de los hombres que integraron
mi ejrcito, a fin de que unnimemente demos a usted un voto
de confianza en el sentido de fortalecer su autoridad y pueda

226

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

hacer ms eficaces las garantas a que nos dan derecho los


Convenios del 2 de febrero de 1933 y pueda tambin durante
un tiempo determinado verificar la reglamentacin de la Guardia
Nacional.
Lo bsico de esta carta ser saber de usted la manera de
garantizarnos, tanto la constitucionalizacin de la Guardia como
los otros modos de garantizar la vida e intereses de todos los
hombres, quienes militaron a mis rdenes durante la reciente
pasada campaa que sostuvimos contra las fuerzas
interventoras.
De usted muy atento servidor, Siempre ms all, A. C.
Sandino.
La respuesta de Sacasa tiene fecha del 20 de febrero, y es
como sigue:
Seor general Augusto C. Sandino. Estimado general:
Impuesto de los conceptos de su atenta carta de ayer, me
complace manifestarle, desde luego, que estoy de acuerdo con
usted en el objetivo altamente patritico del Convenio de Paz
que suscribimos a 2 de febrero de 1933, con la intervencin
directa de los delegados de los partidos Conservador y Liberal
Nacionalista de la Repblica.
Aunque
la
apreciacin
personal
de
usted
difiere
sustancialmente de la ma sobre varios puntos de que trata en
su carta, no considero del caso entrar en detalles especficos,
puesto que, por otra parte, abundo en buena voluntad para
satisfacer amplia y razonablemente los deseos de usted en todo
lo que propenda a mejorar el funcionamiento de la Guardia
Nacional, creada para el sustentculo de las instituciones de la
Repblica, y para dar eficaz garanta a todo nicaragense, sin
distincin de ninguna clase, al amparo de la Constitucin y las
leyes.
Precisamente, un rgimen de justicia por parte de la
autoridad, y una vida ordenada, de paz y de trabajo por parte
de sus habitantes, son indispensables para la conservacin y
replandecimiento pleno de nuestra autonoma nacional.
Por eso me he encontrado siempre dispuesto, o ms bien
dicho decidido, a poner mi contingente en el propsito de que la
ley orgnica y reglamentos de la Guardia Nacional se corrijan en
breve, lo cual se realizar dentro del primer semestre de este
ao, para amoldarlos a la Constitucin y al sistema
administrativo legalmente establecido en el pas.

227

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Me doy el gusto de manifestarle, que mientras se lleven a la


prctica esas necesarias reformas, y para inspirar mayor
confianza en el nimo de usted, mandar a los Departamentos
del Norte un delegado del Ejecutivo y de la Comandancia
General, a cuya orden directa estar la fuerza pblica de aquella
regin, y a quien dar el encargo especial de recoger todas las
armas que se hallan fuera de control del Gobierno, as como el
de atender con solicitud a la proteccin de los hombres que
militaron bajo el mando de usted.
Con el mayor agrado le dirijo esta carta en forma de
satisfacer a los deseos expresados por usted, por la actitud
patritica que se ha demostrado inquebrantablemente desde
que firmamos el Convenio de Paz, y tambin por las
manifestaciones espontneas que me ha hecho en cuanto al
fortalecimiento de mi autoridad, las que le agradezco muy
sinceramente. De usted atentamente, Juan B. Sacasa.
El da 21 se hizo de conocimiento pblico este supuesto
arreglo, que no era sino una reiteracin de vaguedades por
parte del Gobierno, que Sandino no estaba en condiciones de
captar a travs del frrago de promesas y lindas palabras con
que estaban adornadas. Los diarios dieron a publicidad ambas
cartas, como informaron tambin que al da siguiente el hroe
viajara a su pueblo natal, Niquinohomo.
A las cinco de la tarde de ese da 21, llegaron a la Casa
Presidencial Sandino y su padre, acompaados de los generales
Estrada y Umanzor. Invitados a cenar por el Presidente,
permanecieron all hasta las diez de la noche, en compaa del
general Portocarrero, probable emisario gubernamental para los
departamentos segovianos y de los hermanos del mandatario. A
la salida ocurri la tragedia.
Los diarios, como de costumbre, fueron muy poco explcitos
en dar detalles de la masacre. Se trataba de un enemigo
declarado de los Estados Unidos, y era lgico suponer que las
agencias noticiosas tuvieron mayor inters en no difundir
nuevamente por el mundo noticias sobre el nuevo crimen
perpetrado contra Nicaragua en la persona de su representante
ms noble y desinteresado, que en divulgarlo para que
inevitablemente se asociara su muerte a manejos de los
enemigos a quienes haba logrado derrotar.
No obstante, existen dos versiones dignas de crdito. Las
dos provienen de personajes que intervinieron en los hechos,
uno como sujeto pasivo y el otro como activo. La primera se

228

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

debe a Sofonas Salvatierra, a su pesar instrumento de las


maquinaciones de Somoza; 4 la otra la proporciona Abelardo
4

Salvatierra, Sofonas. Op. Cit., pgs, 244 y siguientes.

Cuadra 5, uno de los soldados que perpetraron el asesinato;


tanto en sus detalles como en sus conclusiones no difieren
mayormente.
Segn ellas, en la tarde del 21 de febrero de 1934, la
Guardia Nacional celebr consejo de guerra en la residencia de
su jefe, Somoza. La respectiva citacin adverta que se trataba
de "una cosa muy importante". De ese consejo participaron el
general Gustavo Abaunza, segundo jefe de la Guardia Nacional,
el coronel Samuel Santos, los mayores Alfonso Gonzlez, Diego
Lpez Roig, Lisandro Delgadillo, Policarpo Gutirrez, el capitn
Francisco Mendeta, los tenientes Federico Davidson Blanco,
Antonio Lpez Barrera, Ernesto Daz, el subteniente Csar
Snchez, el general Camilo Gonzlez y algunos ms, incluido el
teniente Abelardo Cuadra, siendo en total diecisis personas.
Al declinar la tarde apareci en la reunin Somoza, cuyas
palabras fueron estas: "Vengo de la embajada (norte)
americana donde acabo de sostener una conferencia con el
embajador Arturo Bliss Lae, quien me ha asegurado que el
gobierno de Washington respalda y recomienda la eliminacin
de Augusto Csar Sandino, por considerarlo un perturbador de
la paz del pas". 6 Sigui a esto la redaccin y firma de un acta,
cuyo contenido comprometa a todos los presentes como
autores materiales del asesinato, para el caso de que se filtrara
alguna infidencia por parte de cualquiera de ellos.
El plan consista en reunir unos treinta hombres,
seleccionados de las compaas 15 y 17 de Campo de Marte y
de la Guardia, y al mando de los mayores Delgadillo y Gutirrez
y los tenientes Lpez Barrera y Federico Davidson Blanco
trasladarlos en el camin "G. N. N 1" al campo de aviacin,
donde se estableceran a la espera de Sandino, que deba de
pasar cerca de all en camino de o hacia la casa del ministro
Salvatierra, donde resida durante su estada en Managua. Todo
se hizo conforme a este plan, pero ocurri una variante: el
pelotn fue informado de que Sandino se encontraba en el
palacio presidencial, en compaa de los generales Estrada,
Portocarrero y Umanzor, Santos Lpez, Gregorio Sandino,
Federico y Crisanto Sacasa, departiendo con el Presidente y con
el ministro Salvatierra.

229

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Bohemia, revista editada en La Habana, Cuba, N 7, ao 41, febrero 13 de


1949, reproducida en Revolucin (rgano del Partido Revolucionario Nicaragense),
San Jos de Costa Rica, mayo de 1954.
5

Cuadra, Abelardo. Op. Cit.

En efecto, Sandino haba cenado all. Al trmino de la


comida, se habl de la constitucin de una compaa para
explotar lavaderos de oro en la regin del ro Coco; se trazaron
sus bases, y la escritura pblica de sociedad que iba a ser
autorizada por el Dr. Alejo Icaza cuando regresara de
Niquinohomo adonde pensaba viajar el general Sandino. A
eso de las diez de la noche todos salieron de la casa de
gobierno. El presidente Sacasa despidi a Sandino con un
abrazo; ste invit al general Portocarrero y a Caldern
Ramrez, otro visitante, a hacerles compaa en el automvil con
el cual pensaban regresar. Los invitados declinaron la invitacin,
alegando, junto con Sacasa, que deban esperar al general
Somoza para resolver en comn los detalles de la delegacin
que deba viajar en breve a Las Segovias.
Fueron acompaados hasta la salida por el hermano del
Presidente, Federico. En la parte posterior del automvil
tomaron asiento Sandino, su padre y Salvatierra; en la anterior
el chofer y los generales Estrada y Umanzor. El Palacio
Presidencial ocupa la eminencia de la Loma de Tiscapa, a cuyo
pie est situado el Campo de Marte. Al acercarse el automvil a
una de las garitas o retenes llamado "El Hormiguero", su paso
fue obstrudo por un automvil, donde aparentaban arreglar un
desperfecto varios soldados, comandados por el sargento J.
Emilio Canales quien, portador de una ametralladora Thompson,
dio la voz de alto. El chofer fren. Estrada y Umanzor, previendo
la celada, desenfundaron sus armas, pero Sandino, en atencin
a que ni su padre ni Salvatierra podan usarlas ni "eran gente de
pelea" les disuadi de utilizarlas.
El mayor Delgadillo, disfrazado de cabo de la Guardia
Nacional, se acerc entonces notificndoles de su detencin y
requisando sus revlveres. Fueron conducidos a pie hasta la
crcel de "El Hormiguero", en cuyo patio permanecieron,
siempre vigilados con ametralladoras de mano. Se dio la
casualidad de que la hija del Presidente, Maruca Sacasa, que
viajaba en otro automvil, detrs del de Sandino, fue testigo de
su detencin. Protest de la misma, alegando que el caudillo
vena de cenar con su padre; al comprobar que era intil, volvi
a Palacio e inform a Sacasa de lo ocurrido. Este llam de

230

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

inmediato a Campo de Marte, pero sus llamadas, por rdenes de


Somoza, no fueron atendidas.
Somoza, a todo esto, se hallaba confortablemente sentado,
escuchando un recital ofrecido por la poetisa chilena Zoila Rosa
Crdenas, en Campo de Marte, donde por primera vez se
efectuaba un acto de esa naturaleza. El plan a desarrollar
consista en atacar la residencia del ministro Salvatierra, donde
a la sazn se hallaba el hermano de Sandino, Scrates, y
simultneamente asesinar al caudillo. La seal para el ataque la
daran disparos hechos desde un lugar conocido con el nombre
de Campo de Larreynaga.
Sandino trat de evitar su suerte, que prevea, y convenci
al mayor Delgadillo para que enviara un mensaje suyo a
Somoza. Segn Salvatierra, Sandino dijo:
Por qu se hace esto, si todos somos hermanos? Hemos
hecho la paz y estamos procurando el resurgimiento de
Nicaragua por medio del trabajo; yo no he hecho otra cosa que
luchar por la libertad de Nicaragua; hace como tres noches el
general Somoza me ha dado un abrazo en seal de armona y
antes yo lo he visitado a l en su casa y el general Somoza me
ha visitado a m; el general Somoza me ha dado un retrato con
su dedicatoria, y yo le he dado otro con la ma; llamen al
general Somoza, que venga a decirme lo que desee, que me
hable...
Delgadillo regres de Campo de Marte notificando a Sandino
que no haba podido hacer llegar su mensaje a Somoza. Sandino
estaba inquieto hasta ese momento, contrastando su actitud con
la serenidad de Estrada y la ptrea inmovilidad de Umanzor,
descendiente de indios y negros; pero cuando comprendi que
su muerte haba sido decidida, torn a cobrar su calma habitual.
Instantes despus entr al patio un pelotn de guardias. El que
lo comandaba, orden al padre de Sandino, don Gregorio, y al
ministro Salvatierra, que permanecieran all, en tanto Estrada,
Umanzor y el caudillo eran conminados a ascender al camin "G.
N. N 1". Salvatierra intercedi, interrogando al comandante si
estaba obedeciendo rdenes del presidente de la Repblica.
Antes de que el interpelado contestara, Sandino dijo: "No, es
orden militar y esa se acata inmediatamente." Lo hizo, en
efecto, dirigindose en primer trmino al camin. No hubo
despedidas.
El camin, en el cual viajaban en cuclillas los tres generales,

231

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

tom rumbo hacia un lugar conocido con el nombre de "La


Calavera", en el campo de Larreynaga. Salvatierra comentaba
despus "... no crea qua mataran al general Sandino... pens
que lo sacaran del pas... que le exigiran que retirara su carta
al Presidente y que se comprometiera a entregar las armas sin
ms palabras..."
Pero Sandino fue efectivamente asesinado. Cuando los tres
sentenciados bajaron, Sandino pidi que le dieran un vaso de
agua y que le permitieran orinar. Le fueron negados ambos
pedidos, posiblemente por temor a que el caudillo tratara de
fugar. Ello motiv a que Estrada dijera a Sandino: "No le pida
nada a stos, general, deje que nos maten." Se trat de
registrar sus bolsillos. Sandino se neg; Umanzor, por su parte,
se adelant a entregar el contenido de los suyos, al sargento
que ya se le acercaba.
Sandino, de pie, con las manos en los bolsillos, opin: "Mis
lderes polticos me embromaron." Luego vino la muerte.
Sentados en un promontorio, los tres mrtires, Sandino a la
derecha, Umanzor al centro y Estrada a la izquierda, esperaron
de esa forma la granizada de balas.
El mayor Delgadillo deba dar la orden, pero tuvo un
escrpulo: como era hermano masn de Sandino, no quiso
presenciar la masacre; retirndose a una prudencial distancia y
poniendo en manos del subteniente Carlos E. Monterrey el
mando del pelotn, se content con disparar al aire la seal que
autorizaba a ste a hacer fuego. Una bala penetr en la cabeza
de Sandino, atravesando sus sienes; otra, por la tetilla
izquierda. Estrada fue alcanzado por dos balas en el pecho.
Umanzor, en cambio, recibi cinco tiros en la cabeza. Las balas
fueron disparadas con ametralladoras. Al orlas, en "El
Hormiguero", Gregorio Sandino dijo: "Ya los estn matando;
siempre ser verdad que el que se mete a redentor, muere
crucificado." Segn Salvatierra, seran cerca de las once de la
noche. A la una de la maana del da 22, "lleg a la crcel el
ministro norteamericano, seor Arturo Bliss Lae, y nos invit a
seguirle, tomamos su automvil y nos llev a la Legacin cuya
hospitalidad nos ofreci. Le avis por telfono al Presidente,
manifestndole que prefera irme a la Casa Presidencial. El Dr.
Sacasa lo aprob, y el diplomtico extranjero tuvo la amabilidad
de acompaarnos. Cuando llegu a la Casa de Gobierno lo supe
todo". 7
Supo ms, en efecto. Supo que hubo una segunda parte, a
cargo de la mitad del pelotn, que haba quedado en el

232

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

aerdromo, cerca de su propia casa. Cuando se escuch el


tiroteo que haba acabado con Sandino y sus dos camaradas,
7

Salvatierra, Sofonas. Op. Cit., pg. 246.

fue sometida a un asalto con ametralladoras la casa de


Salvatierra, cuya esposa e hija se hallaban milagrosamente
ausentes. En cambio, residan all el yerno de aqul Rolando
Murillo, Scrates Sandino y el general Santos Lpez. Este
ltimo, que se defendi con una ametralladora de mano, fue el
nico que consigui, aunque herido, escapar del cerco de fuego.
Los dos restantes y un nio de diez aos que cruzaba en esos
momentos la calle, fueron acribillados a balazos. Comandaban
estas fuerzas de Somoza el mayor Policarpo Gutirrez y el
teniente Federico Davidson Blanco.
Los cadveres fueron conducidos al campo de Larreynaga,
donde fueron despojados de todos sus efectos de valor. A
Sandino, adems de despojarle de su traje, le quitaron un reloj,
una leontina de oro y un anillo de brillantes. Slo muerto haban
podido ponerle una mano encima al caudillo... Luego, todos
juntos fueron arrojados a una fosa, abierta junto al lago, "casi al
frente de la parte de la primera galera que mira al lago... en la
parte del hospicio Zacaras que mira al Oriente", donde "hay dos
cuadras o galerones que se ocupan u ocupaban en aquel
entonces para dormitorios de los soldados".
No fueron ellos los nicos masacrados. Hubo, en efecto,
una tercera parte en la trama urdida por Somoza. 8 Esa misma
noche, con escasa diferencia de horas, la Guardia Nacional
Existen muchas versiones ms, entre ellas la resumida por William Krehm,
que agrega datos de inters sobre el comportamiento ulterior del asesino de
Sandino "Pocas semanas despus Sandino lleg a Managua con un pequeo costal
de rocas bajo el brazo. Estaba convencido de haber encontrado oro cerca de su
colonia en Wiwil; y con nimo de ayudar a sus viejos compaeros de lucha se
dedicaba a hacer planes para una mina en cooperativa. Comi con Sacasa esa
noche 21 de febrero de 1934, y con su padre, su hermano y dos ayudantes.
Cuando Sandino y sus amigos abandonaron el Palacio del presidente fueron
apresados por la Guardia Nacional; se les inform que estaban sentenciados a
muerte. Recordando los abrazos entusiastas de su buen amigo Somoza de unos
cuantos meses atrs, Sandino pidi hablar con el comandante. Somoza demostr
su talento por telfono. Dijo estar terriblemente confundido al or la splica de
Sandino, pero que no poda cambiar "las rdenes de sus subordinados". Sandino y
sus compaeros fueron muertos a tiros una hora despus cerca de la embajada
norteamericana. Slo se salv el viejo don Gregorio. Aquella misma noche, con
poca diferencia de horas, la Guardia Nacional rode el campo de Wiwil y ametrall
a sus ocupantes: Trescientos hombres, mujeres y nios cayeron bajo las balas...
"(...) Sacasa no levant la voz contra la matanza. Desaparecido Sandino, se
senta como un visitante extrao en el Palacio de Tiscapa.
8

233

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Para justificar los hechos, Somoza culp de viejas atrocidades a los sandinistas.
Se meti hasta en las letras, y dio a luz un libro que, ledo cuidadosamente,
contiene ms cargos contra el autor que contra el villano. Hasta se autocondecor
tres veces por su sanguinaria y cobarde hazaa, con la Cruz del Valor, Medalla de
Distincin y Medalla Presidencial al Mrito."

complet el cerco de Wiwil y procedi a una concienzuda


matanza de las huestes de Sandino, que, desarmadas, vivan all
con sus familias. Krehm da la cifra de 300 muertos, entre
hombres, mujeres y nios. Vicente Senz, en cambio, sostiene
que la cifra es "muchas veces mayor", debindose agregar a ella
las ocasionadas en la matanza de Jinotega, donde las tropas ni
siquiera se tomaron el trabajo de enterrar a las vctimas:
"...durante 24 horas los cuervos, los canes y los cerdos de los
alrededores se dieron un largo festn de carne humana".
Para agregar a la biografa del asesino de Sandino existe otro
dato, suministrado por Jos N. Castro: 9 "Algunos das ms tarde
en un banquete de la embajada norteamericana, ebrio como
Nern, Somoza declaraba pblicamente que se haba visto
obligado a matar a Sandino para resguardar la paz de
Nicaragua."
Esta versin no es de manera alguna antojadiza, ya el
mismo Salvatierra, en su inapreciable libro, anota que cuando
Sacasa pidi cuentas a Somoza por la matanza, ste respondi
que "el crimen lo haban cometido unos guardias por odio a
Sandino". Cuando el Presidente le exigi la individualizacin y
castigo de los asesinos materiales, el cnico sirviente del
Departamento de Estado contest: "No lo puedo hacer, porque
perdera el ascendiente que tengo sobre ellos" (sic).
S. Lo ms probable es que despierten la risa esta clase de
argumentos, que, (como el alegato de Somoza en el sentido de
que "no poda cambiar las rdenes de sus subordinados")
adems de violentar toda lgica parecen creados por un loco
para uso exclusivo de imbciles; apareceran, de no estar, como
lo estn, respaldados por un cinismo que hace tabla rasa de
todo intento de comprensin racional como de toda nocin tica.
Cuatro das despus, el 25 de febrero, Somoza reuni a su
Estado Mayor y a la oficialidad de la Guardia Nacional, que en
pleno reiteraron su juramento de lealtad al presidente Sacasa;
al efecto, y para comprometer al asesino de Sandino en lealtad
ante el cuerpo diplomtico, Sacasa dict un decreto asumiendo
el comando de la Guardia Nacional, cargo del que hizo entrega
Somoza en forma pblica, aprovechando la oportunidad para
hacer un conmovedor reproche a la Guardia por su

234

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

comportamiento en la noche del 21. Como demostracin de lo


hondamente afectado que se senta por tan pattica requisitoria,
el jefe de Estado Mayor de la Guardia coment en voz alta a
9

Castro, Jos N., en la revista Sbado, N 132. La Habana, 1946.

otro oficial: "Vmonos, ya estos jodidos quedan contentos,


vamos a mojarla." 10
Un detalle ms del humor macabro de Somoza lo
proporciona tambin Salvatierra, anotando que "...fue, poco
despus de muertos Sandino y los dems, a contemplar los
cuerpos destrozados y profanados de sus vctimas". Por su
parte, tambin se hizo pblica en Managua la actitud del ex
Ese mismo constabulario fue el redactor del editorial aparecido el 8 de marzo
de 1934 en El Centroamericano, de Len, Nicaragua, que constituye la admisin
ms franca de su responsabilidad en el crimen. He aqu algunos conceptos, que
ayudan a comprender por qu Somoza orden la muerte de Sandino.
"Sandino fue el smbolo del patriotismo, consagrado por la literatura de
Latinoamrica y por el odio de nuestra raza a los Estados Unidos. Su actitud de
rebelda hacia las fuerzas interventoras en 1926 le dio carcter de patriota. Pero el
mundo no quiso ver el germen de perfidia que se desarrollaba en aquel hombre. El
hroe de un da se convirti en bandido y el patriota desat sus huestes
sanguinarias para empobrecer la Repblica y llevar el incendio y la muerte a la
porcin ms grande y ms rica del pas. Implant el terror e hizo de las Segovias
un lugar de espanto, cuando no de soledad, invent la tortura y el corte de chaleco
en aquellas regiones antes tranquilas y florecientes y la tierra se volvi estril
donde aquel brbaro puso la planta.
"Cuando en Jinotega supieron la muerte de Sandino repicaron las campanas de
regocijo y en Estel enfloraron las casas. Y esos Departamentos fueron el teatro
principal de las correras vandlicas de quien en otros pases, por efecto de la
lejana, aparece como el Bolvar de este siglo.
"Colocado en la categora de malhechor por sus crmenes injustificables y por el
grito angustioso de Las Segovias, dio impulso a su ambicin y logr constituir un
verdadero peligro para el Estado. Amparado en la reconocida buena fe del seor
Presidente de la Repblica obtuvo el control de cuatro Departamentos, formando as
un verdadero Estado dentro del Estado de Nicaragua. El fin efectivo que persegua
era quebrantar la soberana nacional, desprestigiar al actual Gobierno hacindolo
aparecer dbil y sin apoyo y sentar las bases de un plan de absorcin funesto para
el porvenir del pas y para las instituciones que ahora rigen en Centro Amrica.
"En este caso, el Ejrcito, sostn del Gobierno constituido, cumpli con su
deber de velar por el decoro nacional y por la tranquilidad pblica. Y la Guardia
cort un mal para evitar una hecatombe. Us del derecho de legtima defensa y
salv a Nicaragua de una sangrienta guerra civil, demostrando su lealtad al seor
Presidente de la Repblica, aun a costa de sacrificios.
"Como Sandino era un peligro para la paz fue deber del Ejrcito quitar ese
peligro, para afirmar el objeto de su misin, como es el de ser la columna robusta
que sostiene viva la fe de los nicaragenses en la paz y en su soberana. Sandino,
adems, estaba fuera de la ley. En la ltima declaracin que dio a los peridicos
sent que en Nicaragua slo haba tres poderes. El Presidente de la Repblica, la
Guardia Nacional y l. Eso es declararse en abierta rebelin contra la majestad del
Estado, porque de hecho se llam poder en pugna con los poderes constituidos. La
Guardia nunca ha declarado tal cosa, no podra hacerlo sin dar una nota de
10

235

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

rebelin. La Guardia Nacional es, si se quiere, la fuerza robusta del poder pblico
organizado conforme nuestra Carta Fundamental pero nunca el poder mismo,
porque desvirtuara entonces su alta misin de ser sostn de las instituciones y
garanta de la paz. Desde el instante, pues, en que Sandino se llam Poder, declar
la guerra al Gobierno y se declar fuera de la ley."

presidente Moncada, que en la misma noche en que se


perpetraba la matanza, brind por ella, asegurando que "solo
matando a Sandino poda haber seguridad", lo que encajaba
perfectamente con la declaracin que formulara el 11 de marzo
a La Noticia, recomendando el acuerdo entre Sacasa y la
Guardia como el medio ms adecuado para evitar la guerra civil.
El da 24 de febrero de 1934, Somoza, con la seriedad que
corresponde a todo un jefe de la Guardia Nacional, orden
organizar un tribunal de investigaciones "para averiguar los
deplorables sucesos ocurridos en la noche del 21 de febrero".
Siguiendo das en los cuales los festejos y homenajes que se
tributaron al asesino de Sandino, precisamente por su
asesinato, mediatizaron por su brillo y duracin a aquellos
celebrados con ocasin de la Semana Somoza, instituida para
conmemorar su natalicio. Lo ms selecto de las sociedades de
Granada y Len rivalizaba en el tributo de honores y regalos,
celebrando as la desaparicin del nico que haba puesto en
peligro sus intereses y privilegios, ligados indisolublemente a la
extorsin imperialista.
Y en tanto el asesino se regodeaba, ufano de su hazaa,
pregustando el sabor del poder que no tardara mucho en caer
maduro en sus manos, desde el Capitolio, en Washington, se
haca or la voz del presidente Roosevelt, erigiendo con una
frase el monumento ms grande que poda esperar Sandino:
De haber sido latinoamericano, tambin yo habra tomado
las armas contra la intervencin.

236

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

XIII

EL ASESINO Y SU FESTN
Anastasio Somoza, el genial dictador que ahora
encadena la libertad del pueblo para su propio bien, goza
de la amistad de Washington. La doctrina del Buen Vecino
nunca fue mejor expresada que cuando Somoza fue
espontneamente ovacionado en su visita a Washington
en 1939. Lo esper en la Union Station el mismo
presidente Roosevelt y varios miembros del gabinete
hicieron acto de presencia. Se dispar el nmero
reglamentario de tiros de can, la banda militar ejecut
msica ligera y en la calle estaban alineados miles de
empleados pblicos a quienes se haba otorgado tres
horas libres para que expresaran su sincera y espontnea
bienvenida. Y la felicidad de Somoza no tuvo lmites
cuando el Export Import Bank le inst a que aceptara
2.500.000 dlares. 1

HUBERT HERRING

Quin era Somoza? Cmo logr ascender por la escala que


conduca al mando y meterse en el bolsillo a sus virtuales
competidores, los militares de carrera, los abogados de las
empresas
importadoras
y
exportadoras
sempiternos
candidatos a las presidencias centroamericanas, a los
agregados de la embajada en Washington siempre favoritos
del poder oficial y sobre todo a Daz y a Chamorro, los de
ninguna manera cesores de buen grado de cualquier canonja?
Ya nos hemos referido a una de las probables causas: su

237

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

influencia con el embajador Hanna a travs de Mrs. Hanna,


que le vali la jefatura de la Guardia Nacional. Otra, no menos
Herring, Hubert, Nuestros buenos vecinos (Good Neighbors), pgina 328,
Edil. Ayacucho, Buenos Aires, 1943.
1

importante, era la de haber sido el secretario particular del ex


presidente Moncada. Porque antes de que Mr. Hanna hubiera
llegado al pas ya Somoza se haba hecho notar por su identidad
con el gestor de la traicin de Tipitapa, lo que incluso puede
explicar el sentimiento de odio personal que profesaba a
Sandino, revelado en los hechos que culminaron en la alevosa
masacre. Otro dato, en fin, es el de que estaba casado con la
sobrina del presidente Sacasa, cosa que, por supuesto, no le
impidi desfenestrarlo cuando lleg la oportunidad.
El abuelo de Somoza, Bernab, era una figura folklrica
nicaragense. Su apodo de Siete Pauelos, alusin a los que
necesitaba para limpiar la sangre de sus manos, hablaba de un
pasado poco aristocrtico, que tuvo su eplogo en una horca de
la ciudad de Rivas. Pero su padre no tena antecedente alguno
de bandido. Dueo de una modesta plantacin de caf, le renda
lo suficiente como para enviar a sus hijos a educarse
convenientemente. Entre ellos, Anastasio, que haba nacido en
1895, haba dejado truncos sus estudios primarios, por cuyo
motivo fue enviado a Estados Unidos para estudiar comercio.
Estuvo en el Pierce Comercial College, de Filadelfia, del cual por
lo menos pudo obtener un pintoresco ingls ingls divertido de
taxi driver, segn Krehm, puesto que tampoco esos estudios
se completaron. Empleado como vendedor de automviles,
alternaba la tarea con la aficin a los naipes y a las juergas. Se
cas con Salvadora Debayle, que fue la puerta para entroncar su
apellido con el de una de las familias tradicionales del pas, que
junto con las de Sacasa y Sevilla constituyen el clan
posesionado de los puestos-claves del pas.
Su padre lo dot con un pequeo negocio de almacn en su
pueblo natal de San Marcos, que la impostergable aficin a los
naipes llev a la bancarrota. Se emple entonces como
funcionario de la Rockefeller Foundation; despus se dedic a
instalar alumbrado elctrico en Len; luego se desempe como
revisor de medidores elctricos. En 1921, junto con su viejo
amigo Camilo Gonzlez el luego jefe de su Estado Mayor y
como tal autor del artculo reconocindose culpable de la muerte
de Sandino fue sorprendido falsificando monedas de oro.
Gracias a la intercesin de la familia Debayle, librse de un

238

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

proceso que hubiera tenido para su futuro consecuencias


imprevisibles. 2
William Krehm acota que su trabajo consista en ir "averiguando si los
ciudadanos haban puesto kerosina en los excusados para evitar los mosquitos. Sus
amigos lo apodaron 'El Mariscal, porque la linterna de bolsillo que usaba pareca un
2

Cuando se produjo la revolucin chamorrista de 1926,


Somoza trat con algunos amigos suyos de sacar partido
apoderndose de su pueblo, San Marcos. Recibi en el trajn una
memorable paliza, que le vali para designarse con un grado
militar del que se sirvi para ascender desde el modesto grado
de francotirador o francoapaleado hasta el de general, por una
de esas ascensiones metericas que suelen darse en nuestra
Amrica.
El siguiente paso fue su actuacin como intrprete en la
conferencia que condujo a la Paz de Tipitapa. As, el casual y
aparentemente nada productivo viaje a los Estados Unidos
comenzaba a rendir dividendos: al igual que a Adolfo Daz, su
elemental conocimiento del ingls le vali la entrada ante los
personeros del Departamento de Estado en este caso el
coronel Stimson tanto como ante el gestor de la paz impuesta
bajo el espino negro, que desconoca otro idioma que no fuera el
suyo. Gracias a su intermediacin, Somoza estuvo al tanto,
desde el primer momento, de la traicin que gestaba el ministro
de Guerra de Sacasa, con vistas al premio de la presidencia de
la Repblica.
bastn de mariscal".
El dato sobre la falsificacin de moneda lo proporcion en 1939 a la revista
Hoy, de Mxico, nada menos que Emiliano Chamorro, quien tendra muchos
motivos para conocer al cliente de que hablaba, y muchos ms para envidiarle. La
curiosa trayectoria de este Chamorro tuvo una sorprendente derivacin, cuando el
30 de diciembre de 1938 envi al presidente Roosevelt el siguiente telegrama,
donde el mea culpa no logra disfrazar los motivos que encubre:
"Seguro interpretar sentimientos mayora pueblo nicaragense, y apoyndome
resultado positivo Congreso de Lima mejor entendimiento naciones Amrica,
dirjome Su Excelencia para exponerle: Poltica Buen Vecino, iniciada tan buen
suceso su gobierno y ampliamente ratificada ltimas Conferencias Panamericanas,
reclama hechos concretos faciliten su justa interpretacin. Soberana Nicaragua
sufre con el Tratado negativo Bryan-Chamorro de 1914, pacto circunstancias
internacionales especiales sin garanta construccin canal, obstaculizando progreso
integral Nicaragua y afectando derechos otros pases centroamericanos que no
fueron consultados. Efectiva participacin pueblo nicaragense proyectos
solidaridad defensa continental, requiere ajstese relaciones Estados Unidos
Nicaragua base Derecho Internacional Americano. Tratado Bryan-Chamorro
mantiene recelos pueblos hispanoamericanos acerca sinceridad poltica Buen
Vecino. En consecuencia hago presente Su Excelencia, como firmante Tratado,
necesidad su abrogacin o revisin, sin que ello implique menoscabo intereses
defensa continental, en consonancia con nuevos principios panamericanos de

239

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

afirmacin democrtica y respeto soberana naciones dbiles. Al finalizar 1938 hago


votos por ventura personal Vuestra Excelencia, deseando fortalecimiento
democracia americana. Emiliano Chamorro." (Citado por Vicente Senz en
Rompiendo Cadenas, op. cit., pg. 194).

Cuando Moncada fue premiado en efecto con esa canonja,


obsequi a su vez a Somoza con el cargo de subsecretario de
Relaciones Exteriores. Fue en ese carcter que dio cuenta a la
cancillera de Guatemala de la muerte del general Girn Ruano,
que haba abandonado la carrera militar en su patria para unirse
a Sandino, y que fue fusilado por la Guardia Nacional con los
pies y manos atados con cadenas, en presencia de las tropas
norteamericanas.
De all pas, gracias a su "carrera militar" a ocupar el cargo
de jefe de la Guardia Nacional, organismo reemplazante de la
Constabulary de origen yanqui, y que por sus caractersticas y
misin recordaba a la organizacin militar india bajo comando
ingls (cuyos integrantes respondan al nombre de cipayos, del
persa cipal, y tenan la misma misin de resguardar los
intereses de los invasores contra sus propios hermanos) aunque
con caractersticas norteamericanas. Las pginas anteriores han
rendido cuenta de su actividad al frente del ejrcito cipayo, que
culmin con el asesinato de Sandino y de su gente. Este hecho
le dio pretexto para aadir un galardn ms a la serie de
habilidades de que se preciaba: el de escritor. Al efecto, se
atribuye la paternidad del libro El verdadero Sandino, cuyo
lenguaje y estilo denuncia a su jefe de Estado Mayor y antiguo
falsificador de moneda, Camilo Gonzlez; en ese libro se
pretende revelar aspectos desconocidos de la personalidad de
Sandino, y explicar y justificar la necesidad del crimen cometido
contra l. Seguramente all debe de haberse informado el turista
John Gnther ya que lo menciona cuando sostiene que
Sandino "saque gran parte del pas y eludi la captura durante
muchos aos". 3
Faltaba completar el ltimo eslabn: la presidencia. Con un
mandatario irresoluto como su to poltico, poco haba de costar
a Somoza olvidar los dos juramentos de fidelidad prestados ante
l y ante el cuerpo diplomtico. Este ltimo, con menos
memoria que el interesado principal, se prest gustoso a
intervenir cuando "Tacho" hizo rebelar a la Guardia Nacional en
Managua y Len, en mayo de 1936, haciendo nombrar
presidente interino a Carlos Brenes Jarqun, quien le prepar
con toda comodidad el aparato electoral que iba a darle el

240

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Gunther, John. El drama de Amrica latina, pg. 134. Edit. Claridad, Buenos
Aires, 1942.
3

mando a partir del 1 de enero de 1937. 4 Algn opositor


sospech en alta voz que Sacasa se haba prestado a la
maniobra, para demostrar que era impotente ante su sobrino y
que tambin lo haba sido cuando lo de febrero de 1933. Lo
cierto es que no hubo resistencia alguna a la rebelin y, claro
est, tampoco la hubo a las ambiciones presidenciales de
Somoza: la oposicin se expatri mediante la gentil invitacin
de la Guardia y, ante el asombro del embajador norteamericano,
"atnito ante tan concluyente demostracin de popularidad
democrtica", "Tacho" obtuvo 117.000 votos contra los 1.096 d
Leonardo Argello.
Krehm, el bien informado corresponsal de Time, relata que
cuando estuvo en Managua en 1944 y decidi averiguar por s
mismo la veracidad de las denuncias sobre los negociados de
Somoza, no necesit recurrir a los polticos opositores: le bast
entrevistar a comerciantes, "en el trmino estricto de la
palabra", para comprobar que el Presidente era dueo de la
mayor parte de los principales negocios de Nicaragua. Pasando
por alto los tragicmicos detalles que da en su libro o los que
figuran en el de Germn Arciniegas, Entre la libertad y el miedo,
pueden resumirse as las "ocupaciones democrticas" de don
"Tacho": la venta particular de ganado a Panam; la venta
"Cuando estaban ya cerca las siguientes elecciones presidenciales el general
Anastasio Somoza anunci que presentara su candidatura por el Partido Liberal. En
enero de 1936 Sacasa le aconsej que desistiera de su propsito. Por dos razones
no sera elegible constitucionalmente para la presidencia: en el primer lugar porque
era sobrino de Sacasa, quien estara rigiendo los destinos del pas en el tiempo de
las elecciones y el segundo, porque era comandante de la Guardia Nacional. Rodolfo
Espinosa, el vicepresidente, declar que si Somoza persista en su propsito, l le
impedira que lo realizase. Pero Somoza segua en sus trece. Contaba con el apoyo
de la Guardia Nacional, del ex presidente Moncada y de los Camisas Azules, partido
fascista recientemente organizado.
"Viendo la terquedad de su sobrino, Sacasa persuadi a los liberales de su
partido a que se unieran con los conservadores acaudillados por el ex presidente
Emiliano Chamorro (se explica ahora el lector la carta que ste remiti a Roosevelt
y su revelacin sobre la falsificacin de moneda?) formaran un nuevo partido y
proclamaran candidato presidencial al liberal Leonardo Argello, ministro de
Relaciones Exteriores. Este nuevo partido se haba apenas organizado, cuando a
fines de mayo Somoza inici una revuelta armada. Para evitar la guerra civil Sacasa
dimiti el 6 de junio y el Congreso design un presidente provisional. Con la
dimisin de Sacasa desapareci uno de los obstculos constitucionales que se
4

241

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

oponan a la eleccin de su sobrino. El 15 de junio la convencin de los liberales


proclam oficialmente la candidatura de Somoza, que fue aceptada tambin por
algunos conservadores. Para hacer desaparecer el segundo obstculo
constitucional, Somoza renunci a su cargo de comandante de la Guardia Nacional,
si bien no lo hizo hasta un mes antes de la fecha de las elecciones del 8 de
diciembre." (Moore, David, Historia de la Amrica latina [History of Latn America],
pgs. 714-715. Edit. Poseidn, Buenos Aires, 1945].

clandestina de ganado a Costa Rica; el monopolio de la


distribucin de sebo; la planta pasterizadora La Salud, en
Managua; la propiedad de la mina de oro San Albino; una
entrada extra de 175.000 dlares anuales, provenientes de la
"contribucin adicional" del 2,25% de las compaas mineras
norteamericanas; propiedad de 51 ranchos de ganado;
propiedad de 46 fincas cafetaleras; propiedad de la gran
hacienda Montelimar; propiedad del 50% de las acciones de la
fbrica de cemento de Nicaragua; propiedad del 41% de las
acciones de la fbrica de algodn del magnate salvadoreo
Gadal Mara; propiedad del 50% de las acciones de la Compaa
Nacional de Fsforos Momotombo, cuya venta se asegura
mediante la prohibicin de importar encendedores; propiedad
del diario Novedades; propiedad de la mayor parte de los
aserraderos del pas; propiedad de los edificios que albergan las
legaciones en Mxico y Costa Rica; propiedad de las plantas de
energa elctrica de Chinandega, Tipitapa, Jinotega, Estel y La
Libertad; propiedad del campo Las Mercedes, lindero con el
aeropuerto de Managua, etc., etc.
Claro est que la mencin es un plido reflejo de los
cuantiosos intereses que posee Somoza, sobre todo en el
extranjero, donde ha puesto a buen recaudo una cifra varias
veces millonada de dlares, para tiempos adversos. Los
nicaragenses han numerado los intereses de su presidente
desde la a hasta la zeta, y han utilizado la equis para indicar el
interrogante existente acerca de los negocios que funcionan a
cubierto de nombres extrados de su numerosa y bien
acomodada parentela.
As, el trfico ilegal del ganado a Costa Rica se efecta bajo
la vista gorda de la Guardia Nacional, estando su trmite
comercial a cargo de Vctor Wolf, amigo del ex presidente
costarricense Caldern Guardia. 5 La venta de 5.000 cabezas de
ganado a Panam, en 1943, report a Somoza no a Nicaragua
una ganancia neta de 20 dlares por cabeza; una ganancia
anloga obtuvo con el Per. La misma Guardia
"(...) Wolf lo engorda en su hacienda en Chomes, cerca de Puntarenas. Estas
exportaciones no existen segn las estadsticas de Nicaragua, pero aparecen en los
5

242

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

registros costarricenses. El reporte estadstico de Costa Rica del ao 1943 presenta


importaciones de ganado de Nicaragua, en 1942, por 8.562 cabezas. Mas en el
Libro Anual de Nicaragua apenas figura una exportacin total (no slo a Costa Rica,
sitio tambin a Panam y Per), de 1.567. Los ocho o nueve millares de cabezas
que entraron a Costa Rica procedentes de Nicaragua pero que no salieron de
Nicaragua a Costa Rica, son uno de tantos milagros del rgimen de Somoza."
(Krehm, William, op. cit., pg. 164).

Nacional comentaba las habilidades de su jefe con estos versos:


"Todo lo que posee cuernos en Nicaragua, tiene cuatro patas y
hace m, es del Jefe Tacho Somoza..., as no lo quieras t".
El lector se preguntar cmo es posible que a la vera de los
Estados Unidos y durante la presidencia del gran demcrata
Roosevelt haya sido posible el brote de este tipo de aventureros
polticos, que, para desgracia de nuestra Amrica, no se dan
solamente en Nicaragua. Cmo era posible que el pueblo que
fue capaz de crear a un Sandino pudiera someterse al dcil yugo
de un tiranuelo cuya nica dote era su obsecuencia servil, ligada
a una inescrupulosidad a toda prueba!
La Buena Vecindad se convirti en trampa para cazar
incautos. Bast que cualquier aspirante al mando rezara la
palinodia democrtica y en nombre de ella derribara al gobierno
legalmente constituido (pero con tendencia a independizarse
econmicamente
del
yugo
de
los
inversionistas
norteamericanos), o mostrara preferencias por los inversionistas
ingleses, alemanes o japoneses, para que se apoyara desde la
Casa Blanca el golpe, se le reconociera de inmediato en nombre
del principio de no intervencin (el mismo que determin la
muerte de Espaa) y se invitara cordial y oficialmente a
Washington al nuevo tirano.
En el caso de Somoza, la intervencin norteamericana le
haba servido para encumbrarse. La no intervencin,
curiosamente, iba a servirle para perpetuarse. Ya nos hemos
referido a la resolucin de la Conferencia Panamericana reunida
en Montevideo en 1933, con la presencia de Roosevelt y Cordell
Hull, que proscribi la intervencin de cualquier nacin fuese o
no americana en los asuntos de cualquier pas americano. A la
luz de los acontecimientos posteriores, esa doctrina demostr
ser la salvaguardia de otro tipo de intervenciones, muy poco
diferentes a aquellas que imponan la contundencia militar para
imponerse.
Somoza no fue el primero ni fue la excepcin. Recibido con
todos los honores por Roosevelt, gan su buena voluntad con la
promesa de respetar la voluntad democrtica del pueblo, y,
lgicamente, las inversiones y posiciones yanquis en su pas. El
asesino de Sandino goz del favor del presidente que haba
243

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

justificado la heroica gesta del Viriato nicaragense. Para no ser


menos, Somoza no trepid en hacer pblica esta declaracin,
que en la historia recibe un nombre perfectamente establecido:
"Pienso permanecer en la presidencia no menos de cuarenta
aos. Pero si los Estados Unidos me hicieran la menor
insinuacin de abandonarla, lo hara inmediatamente, pidiendo
solamente garantas completas para mi persona." 6
No en vano Gnther le llama el poltico ms inteligente que
hay entre Ro Grande y el Canal de Panam. El mismo relata
que cuando las elecciones norteamericanas de 1940, tan
contento qued del nuevo triunfo de Roosevelt, que decret
feriado nacional por dos das. Claro est que tan democrtico
mandatario,
que
gusta
de
llamar
boy
al
ministro
norteamericano, no puede menos que defender su popularidad
de las efusiones del pblico; es as como, segn lo relata
Gnther, "ha hecho montar ametralladoras frente a su palacio, y
viaja en un coche a prueba de balas precedido por un vagn
repleto de guardias armados". Los detalles jocosos que los
turistas norteamericanos como Gnther y aun los menos
inteligentes que l, disfrutan como caracterstica de "sabor
local" resultaran muy divertidos si al propio tiempo no
mostraran la cara trgica escondida detrs de todo ese
explotado pintoresquismo. Cuando Arciniegas pone nfasis en
esa descripcin y la acompaa ocasionalmente de comentarios
"sociolgicos" para uso de bachilleres norteamericanos, no hace
ms que revelar la influencia de quienes se interesan ms por la
ancdota que por la historia; por la farsa que por el drama; por
la visin del ojo de la cerradura de las alcobas, que por la del
hombre de letras que compromete su opinin y sus ideas en la
defensa de una causa.
El mismo Gnther, tan afecto a los lugares comunes y al
anlisis superficial de los problemas de los pueblos, no puede
sin embargo sustraerse a la evidencia de los hechos cuando,
luego de sus elogios al "demcrata" Somoza seala que "un
pen es afortunado si gana quince centavos de dlar por da";
que "un agente de polica obtiene alrededor de tres dlares por
mes, y un buen cocinero alrededor de cuatro dlares. De
acuerdo con estos ejemplos, el sueldo de Somoza es el de un
Garganta, pues se aproxima a cien mil dlares por ao". 7
6

Krehm, William, op. cit., Pgs. 172, 318


Gnther, John, op. cit., pg. 135. En la pgina 136 informa: "En lo

244

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

econmico, as como tambin en lo poltico, Nicaragua depende ntimamente de


Estados Unidos. El recaudador general de la Aduana es un norteamericano, Irving
Lindbergh, y tambin lo es el general Mullins, director de la Academia Militar, de la
que Somoza est muy orgulloso. Estados Unidos absorbe un 95% de las
exportaciones nicaragenses (principalmente bananas, productos tropicales, caoba
y oro), y suministra el 85% de las importaciones de este pas. El Banco de
Importacin y Exportacin recientemente prest a dicho Estado 2 millones de

El sistema represivo policiaco est a la altura de los mejores


maestros en la materia. Desde la poca en que Somoza asesin
a Sandino necesit enfrentar a la creciente oposicin del PTN, de
la masa estudiantil y de los conservadores o liberales
disgustados con su egosmo. La adopcin de los mtodos en que
Hitler, Mussolini y Franco sus buenos amigos no obstante su
amistad con Roosevelt hicieron famosas sus crceles, le vali
otro galardn ms a sus ya incontables: el de tener la polica
ms perfecta de Centroamrica (Ubico, el de Guatemala,
sostena que Somoza era un vanidoso exagerado, pues la mejor
era la de l). La era de las persecuciones sin tasa ni medida
comenz cuando en 1937 fue incendiado en el paraninfo de la
Universidad de Len un retrato en seda de Somoza, obsequio
especial de Hirohito, en coincidencia con la conmemoracin del
cuarto aniversario de la muerte de Sandino: Octavio A. Caldera
y varios estudiantes y obreros ms fueron apresados y
sometidos a tremendas torturas, al final de las cuales fueron a
dar con sus huesos en Corn Island (Isla del Maz), desde
entonces lugar de relegacin de los militantes obreros y
campesinos opositores al rgimen.
Luego de su visita a Roosevelt, cuyo resultado visible fue el
emprstito del Eximbank y la concertacin de un nuevo pacto
para la construccin de obras de reemplazo del canal de
Nicaragua, conocidas con el nombre de Carretera a Rama, 8
Somoza se sinti reconfortado y seguro. Se jactaba de que su
peregrinacin haba hecho sombra a la de cualquiera de los
restantes presidentes centroamericanos. Sobre la base del
nuevo convenio se dedic a adquirir tierras a lo largo de la
probable ruta. Pero la moneda nicaragense, el crdoba, estaba
tan desvitalizada, que su revalorizacin era impostergable.
Tambin esto fue un motivo para que Somoza hincara el diente.
La consecuencia inmediata fue el crecimiento del ya eficiente
mercado negro y la consiguiente mayor depauperizacin del
pueblo, cuya oposicin creci en la misma proporcin. 9
dlares, para la construccin de una carretera desde Managua a la costa oriental,
que contribuir a propulsar su lento desarrollo interno. La enseanza del ingls en
las escuelas locales es obligatoria."

245

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Sobre el negociado que signific esta obra, vase Selser, Gregorio, "Canales y
diplomacia", en Diplomacia, garrote y dlares en Amrica latina, pgs. 199-220.
Editorial Palestra, Buenos Aires, 1962.
8

"Pero la jugarreta con el cambio de moneda extranjera, rebasa todos los


lmites. Cuando la marina estuvo en Nicaragua, era brutal imperialismo y todo lo
dems; pero los bluejackets ayudaron a conservar el crdoba en paridad con el
9

Las "democrticas" elecciones de 1936 haban asegurado a


Somoza el poder hasta 1941. Pero la iniciacin de la Segunda
Guerra Mundial le cre problemas poltico-sociales que deban
ser encarados desde un ngulo de mira distinto. Se estaba
saliendo de la depresin econmica, y un signo favorable eran
los buenos precios que alcanzaban en el mercado el oro y el
caf. Pero ambos estaban monopolizados: el metal, por las
compaas norteamericanas controladas por la familia Fletcher,
y el vegetal, por los consorcios cafetaleros de los cuales la
mayor parte respondan a intereses directos del tirano. El
resentimiento popular tuvo oportunidad de manifestarse al
regreso de los deportados de Corn Island: la zona del Pacfico
comenz a registrar la formacin de ncleos sindicales de
alguna importancia, que se reunificaban en la Confederacin de
Trabajadores de Managua, no sujeta al oficialismo. Para 1940
contaba
con
ocho
sindicatos afiliados y unos tres mil
miembros representados, figurando entre ellos los de la Liga de
dlar, al gastar gran cantidad de dinero del To Sam. Hubo muchos discursos y
alegra cuando se fueron; pero antes de que los nicaragenses se dieran cuenta, el
crdoba baj. No slo se haban ido los turistas de uniforme azul, sino que tambin
los precios del caf se desplomaron y las enfermedades pusieron fin a las
exportaciones de banano. La inflacin del presupuesto, adems, tuvo su parte: en
1932 un temblor achat la capital y el gobierno lanz una gran cantidad de moneda
para pagar los daos ocurridos. Aunque oficialmente continuaba la paridad con el
dlar, no era sino un cuento de hadas, pues los crdobas se ofrecan por veinticinco
y a poco andar por diez centavos de dlar. En 1939 un economista chileno fue
llevado a Nicaragua para revalorizar el crdoba. Se convirti en moneda corriente
respaldada por un fondo de estabilizacin, en dlares y oro, pero en vez de
mantener la pretensin de paridad, fue de cinco por uno. "No obstante continu el
mercado negro de dlares y sigue existiendo hasta el da de hoy. Los amigos de
Somoza compran los dlares para pagar sus importaciones en el Banco Nacional al
cinco por uno, pero la mayora de los comerciantes tiene que obtenerlos en el
mercado negro por seis y fraccin, y algunas veces por ms de siete crdobas cada
dlar. Al mismo tiempo se les obliga a entregar los crditos en dlares provenientes
de sus exportaciones al valor de cinco por uno. Con este proceso los comerciantes
sufren el castigo o multa de un 20% sobre todas sus transacciones con el mundo
exterior.
"Lo milagroso de todo esto es que, segn cifras oficiales, aparentemente no
existen razones tcnicas para que el crdoba se encuentre en esa situacin. El 31
de marzo de 1945, el fondo de estabilizacin que apoya al crdoba aumento
supuestamente a 33,8 millones de crdobas, o sea un 72% de la circulacin entera
del pas. Se dice que el presupuesto est balanceado. El balance comercial fue muy
favorable 15.412.444 dlares en exportacin contra 10.279.951 en 1944 aparte

246

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de los envos no registrados de ganado. Segn todas las normas conocidas de


economa, el crdoba debera estar firme. La clave del misterio parece encontrarse
en las grandes cantidades de dinero que Somoza ha estado enviando al exterior
para sus das negros. Casi todas sus propiedades estn hipotecadas al Banco
Nacional a nombre de figuras importantes, y el dinero se enva al extranjero. No
quiere que lo sorprenda la muy anunciada y esperada revolucin, con su bodega de
bienes terrestres en Nicaragua." (Krehm, William, op. cit., pg. 169).

Campesinos, del Sindicato de la Madera de Bluefields y la


Federacin de Trabajadores de Managua.
Cuando este movimiento comenz a proyectarse como
amenaza
electoral,
Somoza
convoc
una
Asamblea
Constituyente adicta, la cual suprimi las elecciones
municipales, reform la Constitucin prolongando el trmino
presidencial de cuatro a seis aos, y autoriz al dictador a
seguir gobernando hasta 1947. Los lderes opositores fueron
nuevamente encarcelados o deportados, ante la benvola
muestra de buena vecindad del embajador James Bolton
Stewart ("mi Steward", como se diverta en llamarlo "Tacho").
En 1940, un manifiesto de la central obrera conmemorando
el sexto aniversario de la muerte de Sandino da lugar a una
nueva represin de la Guardia Nacional, que apresa y confina
durante siete meses a los principales lderes obreros; la redada
se completa con motivo de la celebracin del 1 de mayo, que
cost la prisin a 55 dirigentes ms. A raz de esta persecucin
pasan a la clandestinidad las actividades sindicales, obreras y
polticas, de las que salen a partir de 1943, con motivo de la
accin de Enrique Espinosa Sotomayor, cuya tesis notarial se
convierte en punto de partida de la creacin del Partido Liberal
Independiente, de tendencias socialistas.
Lo que ms ilustra la importancia de Sandino es la historia
subsiguiente a su muerte. Ms concretamente, a la suerte que
cupo a su patria, Nicaragua, regida desde entonces y salvo
contados perodos por aqul que se declara su asesino, movido
por razones "patriticas".
Entre 1913 y 1929 las inversiones norteamericanas en
Nicaragua haban aumentado de tres a veinticuatro millones de
dlares. En el mismo perodo, el comercio con los Estados
Unidos se haba hecho cuatro veces mayor. La dependencia
econmica trajo su secuela poltica, de tal suerte que hasta el
ao 1945 Nicaragua haba ratificado 26 de las 42 convenciones
panamericanas, en tanto los Estados Unidos haban ratificado
27.
El presidente Sacasa declar a Vicente Senz, el 6 de febrero
de 1933, que la deuda de su pas alcanzaba a 3.000.000 de
dlares. Pero si tenemos en cuenta que el tcnico enviado por el
247

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Departamento de Estado, Mr. Cumberland (conocido en Hait


como agente de la Banca Boston), haba calculado cuatro aos
antes que las necesidades de Nicaragua se elevaban a
12.000.000 de dlares, la mitad de los cuales deban destinarse
a la cancelacin de las deudas pendientes, 10 y que en el
intervalo transcurrido esa deuda haba aumentado con motivo
de los gastos de ocupacin y el emprstito requerido para
actividades militares, no sera desacertado sostener que el
clculo presidencial era equvoco o falso.
La catstrofe financiera ocurrida en Estados Unidos y la
depresin econmica que sigui a la misma conmovieron los
cimientos sobre los que se apoyaba la endeble estructura de los
pases hispanoamericanos, entre ellos, Nicaragua, que no poda
superar su condicin monoproductora colonial. Su estructura
agrcola apenas si permita el florecimiento de una incipiente
industria a la vera de las ciudades ms importantes. Pero esa
escasa industria haba dado origen a un movimiento obrero a
raz de la Segunda Guerra Mundial, que sigui la pauta de
nuestros pases de dividirse en varios grupos antagnicos. De
ellos, los ms importantes eran los que respondan a la
tendencia comunista, que en Centroamrica tuvo como mximo
dirigente a Agustn Farabundo Mart; y el que, con el nombre de
Obrerismo Organizado de Nicaragua se cre en 1924, de sentido
cooperativista-sindical, de tono moderado.
Sofonas Salvatierra, el luego ministro de Agricultura y
Trabajo, era su inspirador. Logr agrupar unos 1.200 obreros
cantidad respetable para la caracterstica del pas divididos en
unas 15 secciones y orientados por su rgano oficial, La
Evolucin Obrera. Salvatierra logr hacer sancionar en 1931 un
cdigo del trabajo sin mayores pretensiones, que aun as qued
sin efecto cuando, a raz de la muerte de su amigo Sandino,
opt por exiliarse en Sevilla. La organizacin, despus de
febrero de 1934, cay en manos de Somoza, quien la convirti
en un organismo ttere, frente al PTN (Partido de Trabajadores
Nicaragenses), que agrupaba a los opositores del dictador y
que en el curso de su historia observ perodos de completa o
semi clandestinidad.
El censo del 23 de mayo de ese mismo ao registraba una
poblacin de 1.500.000 habitantes, de los cuales 257.878
mayores de diez aos estaban dedicados a labores agrcolo10

Segn La Nacin, de Buenos Aires, del 20 de noviembre de 1928, la legacin

248

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de Nicaragua en Washington haba declarado el 24 del mismo ao que la deuda de


su pas era de 6.089.000 dlares. Y segn Mr. Cumberland, la deuda se
descompona de la siguiente manera: Emprstito de 1909, 3.297.000 dlares al
5%, garantizado con las Aduanas; mercaderas compradas a El Salvado sin
garantas, 55.000 dlares; Emprstito norteamericano en mercaderas al 6%,
265.000 dlares, que venca en 1933; bonos de la deuda pblica interior al 5%,
2.372.000 dlares; otras deudas sin especificacin, 100.000 dlares.

ganaderas; a su vez, de esa cifra, 208.040 eran obreros


asalariados y 49.838 propietarios o arrendatarios, la cantidad de
tierra arable (surcada por dos lagos, ms de treinta lagunas,
noventa y cuatro ros, setenta y ocho afluentes principales y
ms de seiscientos triques o quebradas que nacen en el
invierno) es de 3.35O.OOO manzanas, de las cuales slo
678.606 estn cultivadas, en tanto ms de 165.000 manzanas
estn convertidas en potreros para la cra de ganado.
El ms somero anlisis de la situacin econmica del pas
demuestra que: 1) Como nacin monocultural ha sido reducida
a una situacin de dependencia de los Estados Unidos, que se
refleja en su subordinacin poltica; 2) Los importantes rubros
de exportacin, el oro y la plata, constituyen monopolio en
poder de empresas norteamericanas; 3) Que igualmente lo
constituyen los rubros de no inferior importancia, el caf, el
cacao, y los productos forestales; 4) Su situacin de
dependencia no le permite diversificar sus cultivos que la
liberaran de importar, por ejemplo, maz y trigo, que treinta
aos antes alcanzaban a satisfacer las necesidades internas; 5)
Esa situacin la obliga a contratar peridicamente emprstitos,
ya que su balanza comercial se presenta siempre desfavorable;
6) Todo ello constituye una situacin de vasallaje respecto de
sus poderosos buenos vecinos del norte.
Al 31 de diciembre de 1940, segn la Secretara de Comercio
de los Estados Unidos, las inversiones directas estadounidenses
ascendan a 8.858.000 de dlares, de los cuales un 28% estaba
invertido en la minera y el beneficio de minerales sin
inversiones de cartera.
Para la obtencin de la produccin de oro, equivalente a
siete u ocho millones de dlares anuales, 6.796 asalariados
nicaragenses perciban un salario medio de cinco crdobas
(equivalentes a 65 centavos de dlar) por ocho horas de
trabajo, efectuado en condiciones miserables. El Gobierno
percibe un 3,5% sobre las utilidades, donde para nada entra la
sobre-utilidad del 2,25% ("contribucin adicional" la llaman) que
graciosamente percibe Somoza. Son siete las principales
compaas
"civilizadoras"
y
"progresistas"
mineras
norteamericanas:
249

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

1) Siuna, el centro minero ms rico, explotado por La Luz


Mines Limited, propiedad del consorcio Fletcher. Est regido por
las leyes de la provincia de Ontario, Canad. Sus terrenos estn
en el Departamento de Zelaya.
2) Compaa Minera El Jabal, ubicada en Santo Domingo de
Chontales, a unos 125 kilmetros de Managua. Tiene plantas
hidroelctricas propias y aeropuertos privados, al igual que la
anterior.
3) Bonanza, centro minero explotado por la Neptune Gold
Mining Co., constituida y explotada segn las leyes del Estado
de Delaware, USA, tambin cuenta con usinas hidroelctricas
propias y aeropuertos privados.
4) Centro Minero San Ramn, explotado por la llamada
Compaa de Minas de Matagalpa, subsidiaria de la Neptune
Gold Mining Co.
5) India Mines Limited, que explota el centro minero del
mismo nombre, situado en Santa Rosa, departamento de Len.
Se rige por leyes norteamericanas.
6) El Limn, centro minero del departamento de Len,
propiedad de la misma empresa que explota la India Mines
Limited.
7) Centro Minero San Gregorio, situado a escasa distancia de
Santo Domingo de Chontales. La empresa que la adquiri
obtuvo la concesin de una inmensa extensin de terreno fiscal
dedicado a la agricultura, que fue as sustrado a su explotacin
por el pueblo de Nicaragua.
El bajo impuesto abonado por estas empresas, sin relacin
alguna con las fabulosas ganancias que obtienen merced a la
mano de obra barata, es una de las razones que explican los
presupuestos deficitarios del rgimen. Somoza aprendi mucho
de sus protectores, sobre todo la manera de quedarse
legalmente con la propiedad ajena. A partir de 1936, mediante
mtodos persuasivos o pseudo-legales se apropi de gran
cantidad de terrenos pertenecientes a pequeos o grandes
latifundistas. 11
"En 1942, el Banco de Londres y Sudamrica puso en subasta la finca
Alemania, perteneciente a Julio Bahlke, quien haba escondido a Somoza en 1926
despus de su derrota de San Marcos. A la hora anunciada el jefe del Estado Mayor
de Somoza, coronel Camilo Gonzlez, lleg con un squito de ametralladoras para
atemorizar a los competidores. Somoza compr la finca por 60.000 dlares,
aproximadamente la dcima parte de su valor." (Krehm, William, op. cit., pg.
166.) "Cuando el proyecto de desarrollo de campos areos (el gobierno de Estados
11

250

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Unidos y la Panamerican Airways) comenz a plantear su nuevo campo de


aterrizaje en Las Mercedes, cerca de Managua, Somoza se embarc enrgicamente
en la compra de tierras vecinas. Un ciudadano de apellido Murillo, lo
suficientemente infortunado para tener una posicin estratgica, fue molido a palos
por la Guardia Nacional, y se le inform a travs de su abogado que las palizas
seguiran hasta que vendiese sus tierras. Como es natural, se las vendi a Somoza;

Un 40% de pequeos propietarios y parceleros se


convirtieron en obreros agrcolas; regiones agrarias donde hasta
1936 residan unas doscientas familias fueron transformadas en
fundos particulares de propiedad del dictador o de sus favoritos.
Aprovech, adems, en su favor, la triste circunstancia de
cuatro aos continuos de sequa, para endeudar a los pequeos
propietarios mediante la negativa de crditos por parte de los
organismos oficiales; cuando los necesitados se vieron obligados
a recurrir a los usureros o a las instituciones bancarias
controladas por testaferros de Somoza, stas no tenan luego
inconveniente en ejecutarlos por va judicial, quedndose con
sus tierras.
En 1946, 749 propietarios eran dueos de 879 cafetales, que
contenan un total de 33.121.500 cafetos en Nicaragua. En su
produccin, en tiempos de corte, 20.000 personas trabajaban
en condiciones subhumanas, no obstante el alza operada en los
precios del caf, que subi de 6 centavos oro, en 1940, a 14
centavos oro en 1945 y a 26 centavos oro en 1946.
En cuanto al azcar, existen en el pas veintids ingenios que
en tiempos de zafra emplean a unos 10.000 trabajadores; si
bien la produccin alcanzara para cubrir las necesidades del
mercado interno, las estadsticas registran un permanente
infraconsumo, debido a que el producto se exporta refinado a
los Estados Unidos o a los vecinos pases centroamericanos. En
1943 la produccin se elevaba a 274.500 toneladas, reportando
al monopolio exportador la suma de 208.650 dlares. En 1944,
la suma se elevaba a los 407.729 dlares.
La riqueza forestal est en manos de dos empresas
norteamericanas, la Long Leaff Pines Co. y la Cukra
Development Co., cuyos balances no son pblicos, no obstante
lo cual declaran separadamente ganancias anuales de un milln
doscientos mil dlares, de los cuales un 4,5% ingresa a las
arcas fiscales y un 2,5% a las arcas presidenciales. Existen 35
calidades diferentes de madera exportable, desde el pino
hasta el cedro y la caoba; un ramo paralelo de explotacin,
que comprende productos agrcolas de uso alimenticio o
industrial, reporta no menores beneficios. Tales artculos son:
y ste pas la propiedad a los norteamericanos con una fuerte ganancia de buen

251

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

vecino." (Krehm, William, op. cit., pg. 166).


"En el ao 1944... Somoza era el orgulloso poseedor de 51 ranchos de ganado
y 46 fincas cefetaleras, siendo hasta ahora el ms grande productor de caf.
Algunas de estas propiedades las consigui con maniobras astutas ('mi padre me
ense que es mejor comprarles a los herederos')." (Krehm, William, op. cit., pg.
166).

Acaba, achote, agave, ajo, ajonjol, algodn, bamb, cacao,


man, cabuye, canelo, caa de azcar, caa blanca, caa
castilla, caa fstula, cebolla, cera vegetal, coco, coyol, espabel,
higuerilla, hule, jcaro, mangle, pensa, ocote, quina, 12 nspero,
raicilla, tabaco, yuca y otras ms, amn de 36 variedades de
frutas, 25 variedades de verduras y hortalizas y 16 clases de
productos forrajeros.
Estados Unidos importa de Nicaragua los siguientes rubros:
oro, plata, tierra mineral, caf, hulle, 13 maderas, ajonjol, raz
de ipecacuana, bananos, maz, goma-nspero, blsamo, cocos,
cueros, pieles y sus manufacturas, y quesos.
Las importaciones se rigen, por lgica, de acuerdo con las
fluctuantes necesidades norteamericanas, lo que determina una
permanente inestabilidad presupuestaria, fenmeno que de
ninguna manera es exclusivo de Nicaragua. La Conferencia
Econmica de Ro de Janeiro de 1954 demostr que la poltica
econmica de los Estados Unidos castiga con su ortodoxia
imperialista a la mayor parte de los pases de nuestra Amrica,
imposibilitados de sacudirse el dogal que los retiene en su
servidumbre y atraso.
Para en buena parte demostrarlo, fue que se escribi el libro
Nosotros, los de las Amricas. Su autor, Carlos Dvila, ex
presidente de la Organizacin de los Estados Americanos
en reemplazo de Alberto Lleras Camargo, no puede ser
considerado precisamente un comunista. Sin embargo,
todas sus conclusiones arriban a la comprobacin de que
Estados Unidos relega metdica y conscientemente a una
situacin de dependencia colonial a nuestros pases, por razones
(...) Somoza... recibe 20 dlares por 1.000 pies de caoba y otras maderas
preciosas embarcadas en la costa del Atlntico... El cuado de Somoza, coronel Luis
Manuel Debayle, cuando fue ministro de Sanidad, manejaba el monopolio de
quinina del gobierno, con buenos propsitos: se la mezclaba generosamente con
harina, y se venda a precios exorbitantes en un pas consumido por el paludismo.'
(Krehm, William, Op. Cit., pg. 167).
12

"Despus de Pearl Harbor, cuando Nicaragua floreca como importante fuente


de caucho, Somoza organiz el asunto y tom su buena participacin. Dividi el
territorio cauchero entre un grupo de favoritos. Estos, con fondos que adelantaba el
Banco Nacional, comenzaron a comprar el caucho de los cosecheros por 60
crdobas y lo revendan los Estados Unidos por 139. Pero hacia fines de 1942 la
13

252

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Rubber Reserve Corporation lo amonest y envi a sus propios hombres a la regin


cauchera, para comprarles directamente a los productores. Somoza, olfateando que
Washington tena un inters vital en ese producto, no persisti en sus tentativas de
'organizar' la industria.' " (Krehm, William, op. cit., pgs. 167-168.)

exclusivamente imperialistas. 14 Su poltica de fijacin de precios


se puso a prueba con ocasin de la ltima guerra.
En el caso especfico de Nicaragua, las razones estratgicas y
el clausurado mercado productor oriental determinaron al
Departamento de Estado a promover el cultivo del caucho en el
pas, al punto que en 1944 el ndice de su produccin era el
mayor entre las naciones americanas, alcanzando un valor de
1.078.096. Pero en 1945, la terminacin de la guerra redujo el
inters por su explotacin, lo cual, unido a que los precios eran
Al efecto, es interesante consignar textualmente el captulo "Cuando el
caucho cay y no rebot" (pgs. 52 y siguientes) del libro, que en pequea escala
fotografa todo el drama de la dependencia colonial de nuestros pueblos:
"En 1912 lleg a su mximum la produccin de caucho en el Brasil, con un
total de 45.000 toneladas, y al ao siguiente la produccin asitica sobrepas por
primera vez a la iberoamericana. Al comenzar la dcada de 1920 la Amrica latina
slo contribua con 19.000 toneladas al consumo mundial de 567.000 toneladas. En
1938, en vsperas de la Segunda Guerra Mundial, la Amrica latina haba cedido al
Asia el 98% de un mercado mundial que entonces consuma 895.000 toneladas.
Fue as como en 1934 el 98% de los productores de caucho estuvieron en situacin
de organizarse como crtel cerrado, e imponer el precio a los compradores del
mundo.
"Los Estados Unidos compraban entonces dos terceras partes de ese caucho y
pagaban por l 275.000.000 de dlares por ao. Los consumidores americanos
pagaban altos precios por artculos de caucho, y la Amrica latina, productora de
aquella materia prima, compraba caras llantas norteamericanas fabricadas de
material asitico. La guerra vino entonces a cortar la lnea vital de suministros por
el Pacfico, y los Estados Unidos se quedaron sin un material que encabezaba la
lista de productos estratgicos del ejrcito.
"Lo que ocurri entonces pertenece ya a la historia: dirigida y financiada por
los Estados Unidos, se emprendi la carrera para restablecer la produccin en el
Brasil, Mxico, Hait, Colombia, Ecuador, Venezuela. Honduras, Nicaragua, Panam,
Guatemala y Costa Rica costara lo que costara; y se improvis en los Estados
Unidos una industria de caucho sinttico por valor de 750.000.000 de dlares.
Como consecuencia de todo esto la produccin de caucho en la Amrica latina subi
de 15.000 toneladas antes de la guerra a 32.164 en 1945. Hoy da est otra vez
disminuyendo rpidamente.
"El consumo americano de caucho llegar este ao al nivel sin precedentes de
1.000.000 de toneladas. La industria nacional de caucho sinttico y el productor
natural de la Amrica latina podran satisfacer esta demanda pero no es eso lo que
va a ocurrir. Por el contrario, los Estados Unidos estn restableciendo los viejos
convenios del crtel, de acuerdo con los cuales el siempre favorito Extremo Oriente
recibir la tajada del len del mercado americano, a un precio ms alto que el costo
de produccin de la industria sinttica norteamericana. Con esto se agregan
30.000.000 de dlares anuales a la cuenta de cobro que han de pagar los
consumidores americanos por sus llantas: prima esplndida para los sagaces
productores y negociantes euroasiticos.
"En octubre de 1947 el edificio del caucho latinoamericano se derrumb
14

253

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

pesadamente, casi arrastrando en su cada a la industria del caucho sinttico


norteamericano; los Estados Unidos convinieron en Ginebra en ceder ms de dos
terceras partes del mercado americano al caucho de "plantacin" producido por los
euroasiticos en Extremo Oriente, dejando el resto de ese mercado para que lo
abastezcan conjuntamente el caucho sinttico y el natural de Norte y Sur Amrica,

fijados por el Departamento de Estado, hizo bajar el valor de la


produccin a 846.836 dlares. Hubo ms: como la victoria de
las Naciones Unidas permita a los Estados Unidos disponer de
su fuente tradicional de caucho, el Departamento de Estado
convino con Nicaragua en que sta suprimira la explotacin de
los rboles del caucho, para evitar la competencia. El corolario
fue que a fines de 1945 y 1946 el corte de rboles de hule se
realiz de tal manera, que se imposibilit premeditada y
alevosamente la produccin de grandes bosques de ese cultivo.
La guerra no produjo slo esa muestra de "bien" entendido
comercio internacional. Para Nicaragua como para todos
nuestros pases, el valor de los artculos de primera necesidad
sufri un alza considerable, que en nueve aos, a partir de
1937, sealaba un incremento del 400% en la harina de trigo;
700% en el maz; 600% en el arroz; frijoles, 1.000%; papas,
300%; carne, 600%; leche, 800%, y huevos, 800%.
Correlativamente, las estadsticas acusaban el alza inmoderada
de los otros rubros vitales para los trabajadores, segn los
siguientes datos: vestuario, 145,55%; habitacin, 132,82%;
combustible y luz, 184,67%; artculos varios, 155,38%. Los
datos ltimos, correspondientes al perodo 19401948, se
complementan con la informacin de que en el mismo lapso, los
sueldos y salarios permanecieron estacionarios.
Dichos sueldos eran: sobre una semana de 48 horas de
trabajo, un obrero carpintero, albail o armador, 48 crdobas;
pen o ayudante, 21 crdobas. En la industria textil, seccin
tejedura, el salario medio de hombres o mujeres por jornada de
respectivamente.
"Este acuerdo antipanamericano de posguerra pas casi inadvertido. Slo fue
censurado en la Cmara de los Comunes, donde se le tach de no ser todava
'satisfactorio' para la economa imperial britnica. El pacto entr en vigor
inmediatamente; en realidad, ya se haba puesto en prctica desde antes, pese a la
trgica experiencia de Pearl Harbor. Durante el ao de 1947 las compras
norteamericanas de caucho asitico dejaron a la Gran Bretaa 200 millones de
dlares, lo mismo que en la poca anterior a la guerra, pero los Estados Unidos
quedaron en mayor peligro aun que antes de la Segunda Guerra Mundial de perder
sus fuentes de abastecimiento.
"El Asia Sudoriental revolucionaria de hoy da es mucho menos digna de
confianza que lo era en 1914, pero los Estados Unidos continuaron comprando
caucho a la Malasia que sigue ardiendo sin esperanza, a razn de 500.000
toneladas anuales segn el promedio de los primeros cinco meses de 1948. He aqu
la triste historia de cuarenta aos; el consumo anual de caucho aument de 50.000

254

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

toneladas a 1.000.000, y el aporte latinoamericano a ese consumo disminuy de


ciento por ciento a casi cero... gracias al monopolio euroasitico que impone los
precios a los Estados Unidos, los ms grandes consumidores mundiales, situados en
el continente de donde es originario el caucho." (Dvila, Carlos. Nosotros, los de las
Amricas. Edit. del Pacfico, Santiago de Chile, 1950).

ocho horas es de 5 crdobas; en los hilados, 9 crdobas;


percibiendo peones o ayudantes, 4 crdobas. En las fbricas de
calzado de primera categora, el montador de zapatos percibe
39 crdobas semanales; en las de segunda, 36. En las fbricas
de licores el sueldo medio no pasa de los 40 crdobas
semanales. En la fbrica de cerveza, los obreros calificados
perciben 36 crdobas semanales; los electricistas y mecnicos,
48; los jefes de salas de mquinas, 87; y los peones,
carretoneros y ayudantes, hasta un mximo de 32 crdobas
semanales. En las minas, el jornal medio era de 6 crdobas por
8 horas en los tneles; 4 el de los ayudantes, y 22 y 14
crdobas, respectivamente, el de los contratistas, y jefes y
obreros altamente calificados. En los ingenios, el trabajador de
la zafra perciba 8 crdobas por jornada de ocho horas; los
cortadores de caa, 3 y 4 crdobas. Los jornaleros agrcolas o
ganaderos, un salario que en ningn caso era mayor de 3
crdobas.
No obstante la moderada inflacin, que comenz su nueva
curva ascendente a partir de 1947, los sueldos y salarios
permanecieron fijos. Cuando los obreros se resistieron a
trabajar, invocando el artculo 77 del Cdigo de Trabajo
sancionado por el mismo Somoza, que estatua el salario
mnimo, el dictador reprimi por la fuerza las protestas de los
gremios mineros. El simple cotejo de los salarios y del costo de
la vida permite conocer con cunta justicia el pueblo de
Nicaragua protestaba por la situacin econmica, de la que slo
aprovechan Somoza, sus parientes y sus amigos. 15
Correlativamente, las colocaciones y depsitos bancarios
registraban nuevos aportes, que confirmaban la tendencia
alcista del perodo 1941-1945. La situacin colonial de
Nicaragua registraba como un termmetro la incidencia de la
guerra sobre la economa norteamericana. As, en tanto en 1944
los fondos disponibles bancarios sumaban 14.600.000 a fines
del ao de terminacin de la guerra, 1945, acusaban un
descenso de 4.000.000. Los excedentes del presupuesto
permitieron que para ese ao la deuda a Gran Bretaa,
estimada en dos millones de dlares en 1940, quedara reducida
"Las escaseces de la guerra fueron para Somoza lo que para Al Capone la
prohibicin. Clavos, llantas, machetes, se vendan a travs de sus agentes y amigos
15

255

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

en cualquier parte, con recargo de 200 a 600%. El escndalo lleg a proporciones


tales, que se vio obligado a entregar el control de precios al subadministrador
norteamericano de impuestos, mayor T. G. Downing." (Krehm, William, op. cit.,
pg. 168).

a 387.840 libras esterlinas, cuyo pago era urgido


insistentemente por los inspectores aduaneros norteamericanos.
Los ingresos del Ferrocarril del Pacfico proporcionaron al Estado
5.5OO.OOO dlares en 1945, contra los 800.000 dlares de
1935, como consecuencia del aumento de carga y transporte de
pasajeros, que en tiempos normales permita la ocupacin de
unos 2.980 obreros.
El Departamento de Investigaciones Econmicas de la Unin
Panamericana asevera que el total anual de la renta de
Nicaragua aument durante el perodo 1928-1944, de
25.000.000 a 61.375.000 dlares, o sea un 145%. En el mismo
lapso, la estimacin anual de la renta nacional individual se
elev a 61 dlares, o sea un ascenso de ms del 50%. Los
Estados Unidos, durante el perodo de Roosevelt no retacearon a
Somoza su apoyo econmico condicionado al juego poltico en
vigor.
Por eso, no fue ninguna sorpresa que el amigo de Hitler,
Hirohito, Franco y Mussolini reformara nuevamente la
Constitucin para incluir en ella la Carta del Atlntico; mxime
cuando, aprovechndose de la reforma, tratara de incluir una
clusula mediante la cual la no reeleccin, principio
constitucional, quedara en suspenso en caso de guerra. Pero la
Carta del Atlntico fue para l un arma de dos filos, tal como
sucedi con Hernndez Martnez en El Salvador y con Ubico en
Guatemala: el arsenal propagandstico desatado por Estados
Unidos contra el Eje tena entrada libre y difusin recomendada
en toda Amrica latina. El sentido dado a esa propaganda
asestaba indirectamente rudos golpes al principio sobre el cual
asentaban su poder los dictadores, quienes, sin embargo, no
podan frenarla sin ponerse en abierta evidencia o sin correr el
peligro de ser considerados enemigos de las Naciones Unidas.
As pudo darse en Nicaragua el curioso caso de una dictadura
sanguinaria que se llenaba la boca de consignas utralibertarias,
a tal punto que su misma prdica origin conatos
revolucionarios, prestamente sofocados. Cuando Carlos Pasos,
antiguo amigo de Somoza y luego su oponente, preparaba un
discurso para la Convencin Liberal de Len, donde iba a hacer
pblica la lista detallada y completa de los negocios del
Presidente, ste se apresur a notificarle con un amigo: "Yo s

256

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

que tiene un discurso preparado para la Convencin. Si insiste


en pronunciarlo, no olvide de llegar armado. No soy un sujeto al
cual se puede derrocar con discursos." Para asegurarse de
cualquier manera, lo detuvo. Luego ocurrieron las noticias de los
triunfantes movimientos revolucionarios en El Salvador y
Guatemala. A su conjuro, los estudiantes se apoderaron de la
Universidad y las buenas damas de la capital que nunca
haban tenido un solo gesto de rebelda resuelven desfilar
como demostracin de su desapego al dictador. Este responde
poniendo en prisin a aqullos y haciendo desfilar "en
desagravio" a las mujeres pblicas de Managua. Despus de
esto la Carta del Atlntico fue cuidadosamente archivada y la
Guardia Nacional pudo volver a seguir siendo fiel a s misma. 16
El temor a sufrir la misma suerte que los dictadores vecinos
cados, indujo al dictador a vetar la clusula mediante la cual iba
a ser reelecto, y a ofrecer toda clase de garantas y prebendas a
los opositores. Cuando stos rechazaron sus propuestas,
Somoza tent a los sectores ms revolucionarios, que vean
amargados cmo la resistencia a la dictadura era capitalizada
por elementos del tipo de Emiliano Chamorro o Carlos Pasos;
tampoco la izquierda acept los dones, contestando con los
famosos movimientos callejeros de junio y julio de ese ao, que
si no produjeron la cada de Somoza por lo menos obtuvieron
que ste hiciera pblica renuncia de toda intencin de ser
El periodista Krehm lleg justamente a Managua cuando se producan esos
hechos, que costaron la prisin y el destierro a cientos de opositores. En su estilo
vivaz relata:
"En un resplandeciente automvil que llevaba chapas oficiales, lleg Nicolasa
Sevilla, duea de uno de los ms elegantes prostbulos de Managua. Blandiendo un
cuchillo, maltrat a las esposas e hijas de las familias ms distinguidas y les grit
obscenidades. Su elocuencia fue respaldada por enjambres de rameras que
chillaban a ms no poder, empujaban e insultaban a las manifestantes. Las fuerzas
'leales' conquistaron el da por sorpresa. Despus Somoza recibi a 'la Nicolasa' en
el palacio presidencial, y dio las gracias a 'su buena amiga' en un lenguaje
sumamente expresivo, digno de su gremio. Ms aun, 'la Nicolasa' se convirti en un
pilar del rgimen, y hasta lleg a invadir con sus tropas la Asamblea, para
abofetear a diputados de la oposicin. Algunos meses despus la causa se vio
privada de sus servicios, cuando fue herida en una camorra de burdel y confinada a
la cama, esta vez no profesionalmente." (Op. cit., pg. 176).
El periodista entrevist luego a Somoza por cuenta de Time. Refiere cosas
como sta: "Comenc preguntndole si no estaba enojado con Time por las
alusiones publicadas recientemente. No, segua siendo su revista favorita. Slo que
haba montones de gentes en Managua que lo calumniaban. Le dije que tena tres
libros de notas, que estaba harto de or historias sobre sus negocios y que, por
supuesto, no deseaba discutirlas... En lo referente al ganado, se sonroj un poco
cuando mencion los nombres de sus principales agentes de compras. Finalmente
me sugiri que viera a X, un ganadero importante que haba sido autorizado a
16

257

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

exportar ganado a Costa Rica, como prueba de que no se tragaba el negocio l


solo. Como X haba sido mi informante principal sobre lo del ganado, supe que me
encontraba en el camino correcto... Admiti que obtena crditos del Banco Central
que nunca podra haber obtenido como ciudadano particular. Pero lo hace por el
bien del pas. Haba trabajado duro desde que era nio..." (Pg. 175).

reelecto. La conmocin producida fue aprovechada por las


organizaciones obreras, campesinas y artesanales para
reconstruir sus diezmados cuadros y volcarlos en la lucha social,
que tuvo concrecin en el Cdigo de Trabajo sancionado en 12
de enero de 1945 17 segn decreto N 336, que era en realidad
un regulador de los aspectos tcnicos del trabajo en su relacin
con el salario. Ya Nicaragua haba ratificado en 1934 el Convenio
sobre los mtodos para la fijacin de salarios mnimos, de 1928,
que cay en desuso en 1938, cuando su Presidente resolvi que
era mucho gasto el pertenecer a la Organizacin Internacional
del Trabajo. 18
El idilio dur hasta mayo de 1945. Entonces, el secretario de
Somoza, inaugurando una estatua de tamao natural de su
patrn, proclam que ste no haba sido "electo" en 1939, sino
solamente "designado" para otro trmino por la Asamblea
Constitucional. Para mayor abundamiento, el dictador prometi
adems que declinara el mando en cuanto estuviese lista la
carretera al Caribe. Como 2.000 trabajadores se ofrecieron de
inmediato para trabajar gratis para terminarla cuanto antes, y
las manifestaciones opositoras arreciaban, esta vez apoyadas
por el embajador norteamericano Fletcher Warren, Somoza
resolvi hacer designar candidato al viejo aspirante Leonardo
Argello, al que en efecto hizo elegir en comicios regulados.
Hasta tuvo la audacia de resignar el mando de la Guardia
Nacional.
Pero Argello, aunque no posea tino poltico, tena la
suficiente memoria como para recelar de las intenciones de su
patrocinador, a quien intent despojar del ascendiente que
ejerca sobre la Guardia modificando su cuadro de oficiales.
Oficina Internacional del Trabajo. Salarios mnimos en Amrica latina, pg.
141. Ginebra, 1954, donde puede consultarse in extenso las modalidades de la
legislacin del trabajo en Amrica durante esos ltimos aos.
17

Krehm se refiere as al decreto N 336: "en abril de 1945 fue aprobado un


cdigo de trabajo. Sin duda el ms extravagante de toda Latinoamrica, y quiz de
todo el mundo. A los obreros se les prometi la Luna... sobre un papel: cuatro
semanas de vacaciones anuales, pagadas ntegramente; seis semanas con licencia
y salario completo para las mujeres, antes y despus del parto. Pero nada de esto
se llev a cabo jams. Como capitalista principal del pas, apasionado por los
centavos, los intereses de Somoza se encontraban en todas partes. Su ministro de
Relaciones Exteriores era abogado de la ya conocida y famosa compaa minera
18

258

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

norteamericana La Luz y Los ngeles (familia Fletcher), que explota a los indios de
la Mosquitia en forma inicua. Cuando algunas minas de oro fueron cerradas por las
huelgas de junio de 1945, el gobierno hizo todo, menos alentar a los obreros, y el
'flirt' de Somoza con los trabajadores lleg a un fin abrupto. Poco despus expuls
del pas a los lderes principales." (Op. cit., pg. 177.)

Cuando Somoza objet la medida, Argello lo emplaz a


abandonar el pas dentro de las veinticuatro horas. Mientras el
Partido
Socialista
Nicaragense,
el
Partido
Liberal
Independiente, la Confederacin del Trabajo y los ncleos
estudiantiles sandinistas recomendaban al Presidente la
necesaria cautela para proceder contra Somoza de una manera
contundente,
los
ncleos
tradicionales
empujaban
provocativamente a Argello para decidirse a una accin
inmediata, horra de toda seguridad de buen xito.
La maniobra apareca respaldada por el consejo de Mr.
Warren, representante del "demcrata" Spruille Braden, quien
das antes haba ofrecido a Argello un emprstito de ocho
millones de crdobas para enjugar el dficit de la administracin
Somoza, a cambio de las acostumbradas "garantas de
inversin", propuesta que haba sido rechazada. Argello haba
adelantado sus intenciones de liberarse del yugo econmico,
cuando pronunci un discurso ante los partidos de izquierda, al
conmemorarse el 1 de mayo. Eso haba sido suficiente para
sellar su suerte, que el reto a Somoza provocaba sin demora. El
asesino de Sandino pidi tres das para cumplir la orden de
ausentarse, la que le fue concedida. Pero antes de que venciera
el plazo, el da 26 de mayo, 26 das despus que Argello
asumiera el poder, el candidato al exilio insurreccionaba a la
Guardia y personalmente informaba al semidormido mandatario,
en su lecho, que no era ms Presidente.
La Cmara, convocada urgentemente para las tres de la
madrugada, declaraba "mentalmente incompetente" a Argello,
a quien dio tiempo para refugiarse en la embajada de Mxico.
En su lugar, un to de "Tacho", Benjamn Lacayo Sacasa, era
designado para sucederle. En el golpe haban intervenido en
favor de Somoza los hasta ese momento sus opositores, Carlos
Pasos y Emiliano Chamorro. La provocacin haba tenido el xito
ms completo, la reaccin popular era aplastada por la Guardia
Nacional y las brigadas de Cascos de Acero y entretanto, el
presidente provisorio convocaba a elecciones de Constituyentes
para agosto de 1947. Cuando sta se form, sin oposicin se
modific de nuevo la Constitucin, fue abolido el Cdigo de
Trabajo y se design Presidente al octogenario Vctor Romn y
Reyes, que, naturalmente, tambin era to de Somoza.

259

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

Tanto apuro, tena su explicacin en la proximidad de la IX


Conferencia Panamericana, y en la falta de reconocimiento por
parte de las naciones del continente, que luego de la farsa no
tuvieron inconveniente en extenderlo, con la sola y honrosa
excepcin de Guatemala. A partir de entonces se suman las
muertes violentas de lderes opositores. Luis Horacio Scott, Julio
Aguilar Martnez, Rito Jimnez Prado, Octavio Escobar, Luis
Felipe Gabuardi Lacayo, son algunos de los cientos de mrtires
de la libertad de Nicaragua, que sucumbieron a manos de la
Guardia Nacional de la misma muerte de Sandino. Tambin cay
as, en agosto de 1947, aquel glorioso general Juan Gregorio
Colindres, amigo del hroe, junto con algunos de sus amigos.
No entran en la lista los cientos de encarcelados o los millares
de expatriados, que solamente en Costa Rica ascienden a unos
30.000.
No era ajena a la reaccin la situacin de inseguridad y
penuria econmicas de los obreros y campesinos de Nicaragua,
la terminacin de la guerra hizo cesar muchos negocios
lucrativos, creados artificialmente, sin una base real de
sustentacin relacionada con las caractersticas del pas, cuya
contextura
econmica
es
dbil
dada
su
condicin
monoproductora, fuente de materias primas a que ha sido
reducida por exigencias del imperialismo norteamericano. Los
coletazos de la crisis que se hizo presente en Estados Unidos a
partir de 1947 tuvieron su repercusin en Nicaragua a partir de
abril de ese ao, cuando las construcciones urbanas en las
ciudades del Pacfico fueron paralizadas por falta de materiales y
dinero para cubrir planillas de salarios, reducindose su monto
en un 39%.
Ya hemos referido lo que sucedi con el caucho. A eso sigui
en mayo la reduccin de las jornadas de trabajo, de ocho a seis
horas en la industria textil, de cemento, calzado, mobiliario y del
vestido. De los almacenes de comercio al por mayor y al detalle
fue cesanteado un 45% de los empleados, cuya desocupacin
favoreci la lucha competitiva por los bajos salarios, con
inmediata influencia sobre las industrias del tabaco, licorera,
cervecera, fosforera y azucarera. En julio, entre dos y tres mil
hombres y mujeres de los departamentos de carreteras pblicas
y otras oficinas administrativas, fueron igualmente despedidos.
La vida comercial sufra un receso de un 50% en el monto de las
operaciones. La clausura de algunos centros mineros, "por falta

260

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

de equipo y por la imposibilidad de conseguirlos", fue una nueva


fuente de desocupacin, agravada por la penosa situacin de un
campesinado despojado de sus medios de sustento, debido a los
manejos en el acaparamiento de tierras efectuado por Somoza y
la camarilla gobernante. 19
La reduccin de las compras por parte de los Estados Unidos
obraba sobre la economa nicaragense con la fuerza de la
lgica de la economa capitalista, y a despecho de permanecer
fijo o con tendencia alcista el precio del caf que en 1948
constitua el 35,5% del monto total de sus exportaciones no
era por s solo capaz de contribuir a remediar las necesidades
del pas. Si las cclicas declinaciones capitalistas golpean con
mayor fuerza a los pases coloniales y dependientes, cunto
mayor haba de ser el dao donde una administracin rapaz ha
concentrado en pocas manos la industria de transformacin y
ligera, reduciendo el incentivo para su crecimiento, de modo que
unos pocos sean los beneficiados y la inmensa mayora obtenga
una mnima e inestable suma de ingresos, que limita su
capacidad de compra, desalienta a la produccin y frena el
desarrollo de las incipientes burguesas locales.
Finalmente, el uso vicioso acordado a las funciones del
Banco Hipotecario, creado con la intencin fundamental de
otorgar crditos agrcolas y fomentar por lo tanto la produccin
campesina, slo sirvi a los fines de la expansin del elenco
gubernamental, a tal extremo que en 1947, luego de los cuatro
aos de sequa consecutivos, el Banco no poda ya girar sobre
sus fondos. La seccin Crditos e Hipotecas del Banco Nacional
registraba idntica manifestacin de nepotismo, con la
utilizacin al mximo de sus reservas por parte de los
predilectos del rgimen. As, el Banco Anglo-Americano, por su
parte registraba en el perodo de cinco aos, hasta 1947, la
concentracin de capitales en manos de las siguientes personas:
1) General Anastasio Somoza, ministro de la Guerra, Marina
y Aviacin y jefe de la Guardia Nacional.
2) Dr. Vctor Romn y Reyes, presidente de Nicaragua.
3) General Francisco Gaitn, jefe del Estado Mayor de la
Guardia Nacional.
4) Rafael Huezo, gerente del Banco Nacional de Nicaragua.
5) Dr. Luis Manuel Debayle, cuado de Somoza, ex ministro
Con ocasin de celebrarse la fecha norteamericana, el 4 de julio de 1948,
Somoza declaraba en el banquete de la Embajada: "El problema que ms preocupa
a mi gobierno es la desocupacin forzosa. Jams habamos sentido una crisis
19

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

econmica tan riesgosa como la que estamos presenciando." Claro est que a
continuacin sostuvo que la panacea era la guerra, ya que slo 'una guerra contra
los comunistas, contra la URSS, podra salvar a la democracia de la crisis'."

de Relaciones Exteriores y ex ministro de Salubridad y


Asistencia Pblica.
6) Jos Beneti Ramrez, ex ministro de Hacienda y Crdito
Pblico; presidente de la Compaa Nacional de Seguros y ex
secretario privado de la Presidencia de la Repblica.
7) Coronel Julio Somoza Garca, hermano de Anastasio
Somoza, secretario general del Estado Mayor de la Guardia
Nacional y Jefe Militar del rea de Carazo.
8) Dr. Jess Snchez R., abogado del Banco Nacional, ex
ministro de Hacienda y Crdito Pblico, socio de Somoza en la
fbrica de cemento y abogado de todas sus empresas
comerciales e industriales.
Todo ello, sin tener en cuenta la continua evasin de
capitales, mediante depsitos e inversiones en dlares
realizados fuera del pas, sobre todo en los Estados Unidos,
filtracin o drenaje que explica la misteriosa cada de la
cotizacin del crdoba, fuga de capitales que prosigui an en la
poca en que figuraba como presidente Romn y Reyes.
Y qu hubo despus del to? Pues, nuevamente el sobrino,
"democrticamente" electo (como no poda ser de otra manera)
en 1950, convertido en el dueo y seor no slo de Nicaragua
sino tambin de los destinos de sus vecinos centroamericanos,
en su funcin de cancerbero por cuenta del Departamento de
Estado.
El moderno armamento que posee su ejrcito, sus
aerdromos y bases siempre bien dispuestas y aprovisionadas
para toda emergencia, su falta de escrpulos, su sumisin
incondicional
al
mandato
de
las
esferas
dirigentes
norteamericanas, le han convertido junto con Trujillo, en el
verdugo de todos los movimientos de liberacin emprendidos
por los pueblos de Centroamrica, no slo en sus anhelos de
independencia
de
las
garras
economicopolticas
del
imperialismo, sino en las elementales tentativas de mejorar su
miserable nivel de vida y sus condiciones de existencia.

262

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

CONCLUSIN

BLASN Y PREZ DE SANDINO


Oh frenos los tascados por el pueblo!
Un da prendi el pueblo su fsforo cautivo, or de clera
y soberanamente pleno, circular,
cerr su natalicio con manos electivas;
arrastraban candado ya los dspotas
y en el candado sus bacterias muertas...
Batallas? No! Pasiones! Y pasiones precedidas
de dolores de pueblo con esperanzas de hombres.
Muerte y pasin de paz, las populares!
Muerte y pasin guerreras entre olivos, entendmonos!

CSAR VALLEJO

Cuando el da hubo llegado fue el tiempo de no morir.


El Sol apareci a tambor batiente, y el hombre postrado
escuch la voz, que era su propia secreta voz, aunque l
entonces no lo supo.
Cuando el da hubo llegado, el hombre postrado se irgui
(pequeo como era, los gigantes envidiaron su altura), sacudi
sus vestiduras y march sonriendo (su rostro era un nio
contento) por el destino adelante.
Cuando el da distinto de la rebelin hubo llegado y hasta el
mismo Job dej de maldecir su primer vagido, el hombre
postrado, hecho hroe, descubri que su voz, que l crey
ermitaa, era el eco magnificado de claras y lejanas voces que
entonaban idntico credo.
No de entonces las voces clamorosas, cumbres de una

263

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

fraternidad montaa. De siempre vibran confundidas preces


ancestrales y sueos venideros. S. Y hasta sueos no soados,
porque aquello que esperamos es ya la mitad de lo que an no
ha venido. De siempre pugnan esos sueos en no aplastar en el
corazn cuanto hay de bienvenida.
Cuando el da hubo llegado, he aqu que todo lo que en una
muerte es sabio y es justo se perpetr en los puos del hombre
que ya no se postraba ms: su sumisin ante la vida poda ser
rescatada con un gesto neto ante la muerte.
El hroe supo s que el da era bien llegado, que la profeca
era cierta, que su misin era ya ro caudaloso sobre el cual
generaciones de fuego volcaron violencia y escarnio. El hroe
dej de desesperar, y como un viejo dios padre, cauteloso en su
jbilo, reclinse sobre su propio pecho, y alegrse por los
hombres.
Ocurri en Amrica. Como si dijramos: ocurri en el
mundo. Cierto es que muchas veces haba ocurrido, all como en
otras partes; as pues todo pareca repetido, si bien todo era
recreado: los signos, los aos, la balanza y, por cierto, la
batalla.
Era as fcil confundirse y titubear y al sealar los smbolos y
las huellas decir, por ejemplo: "Estoy seguro de Harmodio y
Aristogitn, de sus nombres y de sus puales", sin sospechar
cuan gravemente podra equivocarse. O pensar en Numancia y
desesperar de encumbrar un solo nombre que ciera en s
mismo la fecunda agona de su desesperacin libertaria.
Por eso, aunque ocurri en Amrica, perteneca a la historia
del mundo y de sus hombres: era la crnica de la misma
batalla, tan vieja como el rbol, siempre renovada y siempre
idntica en sus gracos, en sus espartacos, sus vinatos y sus
connumeros, sus babeufs y sus servets, sus johnbrown's y sus
tupacamarus y sus pumacahuas y sus sacoyvanzettis.
Cuando la desolacin del hroe busc la mano que le
enriqueciera de significados, toda Amrica despleg a sus hijos
en orden de partida; mar, tierra y aire se sorprendieron de ese
xodo que violaba las normas del turismo y perturbaba la
tranquilidad de los escribas y los sacerdotes.
Voluntarios de Amrica, les llamaban los orgullosos.
Voluntarios de la muerte, decanles los pesimistas. Voluntarios
de la libertad, proclambanse ellos mismos. Era acaso de
admirar que tamaa fraternidad se convirtiera en torrente y
arrasara los muros?
Y para que nada faltara, el poeta de allende los mares, aquel

264

Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

mismo que dijera: "Cada uno es demasiado para estar solo",


cea para siempre sobre la cabeza del hroe maysculo el ttulo
sin par de general de hombres libres.
Despus, lo que fue grito se hizo smbolo, lo que fue pasin
se convirti en bandera; lo que fue agona se troc en historia. Y
cuando el da hubo pasado y los vientos se llevaron los gritos,
los suspiros y los rugidos (y el barbudo Pirro se citaba con
creces a s mismo), el hroe, muy junto a su profunda muerte
recobrada, supo que en tanto existiera alguien que le recordara
y amara su memoria, el gesto y la huella de su batalla no
estaran perdidos.
Yo vengo a hablar por vuestra boca muerta.
Dadme el silencio, el agua, la esperanza.
Dadme la lucha, el hierro, los volcanes.
Apegadme los cuerpos como imanes.
Acudid a mis venas y a mi boca.
Hablad por mis palabras y mi sangre.
PABLO NERUDA
Sandino no fue slo la rebelin individual, desesperada y
romntica de un hombre. Sandino est en cada campesino que,
al secar sus sudores, piensa con rabia que la tierra no es suya;
Sandino est en cada indio que carga sobre sus hombros la
larga costumbre de la expoliacin blanca; en cada mulato que
sufre y se resiente del menosprecio racial; en cada negro que
constata que su piel y no su corazn est en la balanza. Sandino
est en cada obrero que en su sindicato o en el cubil donde le
recluye su verdugo, obra la tarea social de su reivindicacin;
est, en fin, en cada estudiante que redacta o distribuye el
panfleto, siempre los mismos estudiantes y panfletos, aunque
los siglos sean distintos.
Sandino existe entre los que se batieron en Venezuela para
terminar con los epgonos del "bisonte" Gmez; como tambin
entre los mineros que en Cochabamba y La Paz, sin tctica ni
estrategia derrotaron a la tctica y estrategia del ejrcito
boliviano, alzndose as sobre el recuerdo de sus hermanos
masacrados en Catavi; tambin los pueblos irredentos de las
Guayanas tienen, a no dudarlo, un Sandino. Y otros tantos
sandinos fueros esos hroes annimos de Guatemala que en
1944 terminaron con el payaso que se crea Napolen,
instauraron el rgimen-milagro de Amrica y lo sostuvieron
hasta que no pudieron ms, hasta que en junio de 1954 fueron

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

traicionados, vendidos, aplastados.


Que tuvo defectos? No nos molestan. Que cometi
errores? Vaya noticia! Como si su gesta formidable no valiera,
por su solo sentido (y bien saben los del norte que no se
conform con intenciones!), todas las fallas que pudieran
encontrarle los que juzgan la historia a travs de los ojos de las
cerraduras. Como si su coraje no fuera suficiente respuesta al
torpe agravio que los adoradores de Wall Street le infirieran.
Los aos, que son los mejores jueces, van cubriendo
lentamente, pero sin cejar, la memoria de aquellos que
agraviaron, en Sandino, a Iberoamrica. Por contraste, la
epopeya de ayer de Sandino es hoy leyenda como maana ser
mito. Por toda Nuestra Amrica estn vigentes, los signos de la
supervivencia de su mensaje. En tanto perdure, Nuestra
Amrica no ser la fcil presa de los filibusteros o los
mercaderes.
Nuestros pueblos vieron surgir del ms absoluto anonimato a
un hombre que haba sido campesino, obrero manual, empleado
y minero, cuya nica aspiracin era seguir trabajando en
cualesquiera de esas tareas una vez cumplido el propsito que
hizo resaltar su nombre; sentan suyo ese oscuro anhelo de
libertad; se sentan traducidos en la aventura quijotesca contra
un enemigo que, superior en hombres y en armas, era
vergonzosamente derrotado por un puado de valiente que a las
ametralladoras oponan latas de sardinas convertidas en
granadas de mano; a los aviones, los anticuados fusiles de la
guerra de Cuba; al podero abrumador la tctica de guerrillas, y
al espritu mercenario del invasor (cuyos soldados eran
enrolados a sueldo), el insobornable espritu de los que sin paga
alguna llegaron desde todos los mbitos de la tierra a engrosar
las filas del General de Hombres Libres.
Nuestra Amrica vio en Sandino cobradas viejas deudas, las
de los conquistadores antiguos y las de los modernos. Sinti que
su lengua, su raza y su destino injusto tomaban desquite de
aquellos que les haban convertido en esclavos en su propia
tierra. Nuestra Amrica vio nuevamente abrirse las puertas de
un camino que de ser totalmente recorrido, concluir por
reivindicarla, por enaltecerla, por liberarla. Nuestra Amrica
tena fe en Sandino. Saba que no era el suyo el aislado gesto de
un romntico tardo, sino el grito que en todos los pueblos
llamar a la rebelin, convocndolos para la batalla comn.
Por eso Sandino result triunfador. No slo porque los

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

invasores tuvieron finalmente que retirarse, sino porque indic


cmo nuestros pueblos disponen dentro de s mismos los
elementos de su liberacin y se mostr a s mismo como
ejemplo de esa posibilidad, legndonos su divisa y su tarea.
Posesionado de la idea fija de expulsar a los invasores de su
patria, condicion toda su actividad a ese nico propsito, sin
sospechar que esos mismos invasores disponan de medios ms
sutiles que el empleo de la brutalidad armada, que al fin de
cuentas no era sino la expresin circunstancial de una poltica
que ya haba logrado, antes de que su rebelin hiciera
explosin, el objetivo fundamental: las bases en el Golfo de
Fonseca, la concesin para la construccin del canal
transocenico y, sobre todo, los medios para dominar la vida
econmica de la nacin y asegurarla como una colonia
dependiente de su vasto imperio econmico.
Sandino no quiso, no pudo ver ms all de su objetivo
inmediato, al cese de la intervencin. Crea que una vez
alcanzado,
los
nicaragenses
y
por
reflejo,
los
iberoamericanos resolveran sus problemas, los partidos
serian honestos, los militares menos ambiciosos, los
comerciantes ms honrados y los obreros y campesinos menos
expoliados. Su ingenuidad poltica le llev a cometer gruesos
errores, uno de los cuales le cost la vida. Pocas veces se ha
dado en la historia un caso anlogo de desinters material
ligado a una fama guerrera; de una modestia que al referirse al
destino de su patria se convirtiera en tanto orgullo; de una
ingenuidad poltica que no le impidiera descubrir quin era el
responsable de la ejecucin de su pueblo; de una timidez que
no obstara al coraje; de un sentimiento humano, fraternal, que
no fuera obstculo para que su fusil abatiera al enemigo, de una
altivez que antes que de grandezas personales se jactara de la
posesin de un oficio manual. Hombres como Sandino
reconcilian a los esclavos con la esperanza, a los oprimidos con
el destino. Hombres as sealan los derroteros, inclinan en su
favor las batallas ms arduas y acorazan fsicamente hasta al
ms endeble. El Hroe tiene su significado ms cabal cuando
est referido a hombres como Sandino.
Con su muerte, su batalla particular se hizo patrimonio de
toda Amrica. No esperemos encontrarle en los libros donde los
relatos oficiales enarbolan la hojarasca patriotera para ocultar la
realidad siniestra de la traicin, la venta y la sumisin. Ni
tampoco en aquella que inscribe los nombres en las calles,
plazas y ciudades del Continente, pero que se guarda de revelar

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

las pginas inditas de sus figurones consagrados; como omite


tambin referirse a las crceles, a las torturas, a los pelotones
de fusilamiento, a los emprstitos, a las concesiones, a las
bases extranjeras en suelo nacional, a las intervenciones
militares, a la lucha de mercados, a la divisin imperialista de
los territorios, o a la criminal desunin en que se debaten
nuestros pueblos, desunin fomentada, acuciada y mantenida
por conservarnos en la debilidad y en la inercia.
Que es la historia americana de la infamia.
Esa historia americana de la infamia, cuyos personajes
principales, por orden de aparicin, Espaa, Inglaterra y Estados
Unidos de Norteamrica, convirtieron a nuestros pases en
colonias dependientes, a nuestros gobiernos en tteres de
opereta, a nuestros hombres en entes asociales, a nuestra
cultura y civilizacin en una rara mescolanza sin gua ni
cohesin, a nuestro futuro en una pavorosa interrogante.
La historia americana de la infamia.
Sandino se alz contra ella nada ms que con sus puos y su
rabia de sentirse esclavo. Triunf, s, en el limitado plan que se
haba propuesto, pero no liquid la esclavitud de sus hermanos.
A lo sumo, los esclavizadores cambiaron de tctica, y la
opresin secular prosigui, constante, oprobiosa, insultante. Y
adems Sandino pag con la vida sus rebeldas. Esa su vida
magnfica que llen siete aos de gloria de un Continente
escarnecido que no le volvi la espalda, reconociendo en l al
hijo dilecto que le reivindicaba, justificaba y orientaba hacia un
futuro libre de opresin y amargura.
Y porque ningn esfuerzo se pierde y ningn gesto es
estril; porque detrs de cada afirmacin est la voluntad de
resistir, porque en cada rebelin est presente el espritu de
justicia, porque en tiempos de opresin la facultad de rebelarse
es la nica libertad que no se pierde, Sandino no ha pasado en
vano por su Nicaragua ni muerto intilmente por su
Iberoamrica.

FIN

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

NDICE
I.
El guila sobre la presa
II. El filibusterismo de guante blanco
III. Los Estados Unidos inventan a Quisling
IV. El "imperialismo benvolo de corta duracin"
V. Sandino, hroe de las Segovias
VI. La hormiga enfrenta al elefante
VIL "En Nicaragua, seores, le pega el ratn al gato"
VIII. Intervenciones para asegurar inversiones
IX. Patria y libertad
X. El general de hombres libres
XI. Se van los yanquis!
XII. Yo quiero patria libre o morir!
XIII. El asesino y su festn
Conclusin. Blasn y prez de Sandino

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Sandino, General de Hombres Libres

Gregorio Selser

En 1926 Nicaragua sufre una decisiva guerra civil. A su


finalizacin, el pacto de Tipitapa impona que todas las fuerzas
de los partidos en lucha deban entregar las armas a los marinos
norteamericanos, quienes vigilaran las prximas elecciones.
Augusto Csar Sandino se neg a acatar el pacto. Desde 1927
sostuvo
la
guerra
contra
dos
frentes:
las
tropas
gubernamentales y las de ocupacin norteamericana. En 1933,
al considerar desaparecidas las circunstancias que originaron su
rebelin, se reconcili con el gobierno. El 21 de febrero de 1934
fue asesinado por nicaragenses al servicio de los intereses
imperiales de los Estados Unidos. Sandino es uno de los hroes
ms limpios con que cuenta la lucha popular en Amrica latina,
un ejemplo para los patriotas del continente que pelean por la
verdadera y efectiva independencia. Este libro ya clsico de
Gregorio Selser, el fecundo y acucioso escritor de otros ensayos
claves de nuestra historia grande, ofrece la semblanza ms
objetiva y ms lcida entre todas las escritas sobre accin
poltica y militar de este admirable "General de hombres Libres".
Gregorio Selser es actualmente docente e investigador de la
Facultad de Ciencias Polticas de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM) y columnista internacional del
diario "El Da", de Mxico.
ISBN 950-10-0140-7

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