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PLASMA (ESTADO DE LA MATERIA)

Se denomina plasma al cuarto estado de agregacin de la materia, un estado


fluido similar al estado gaseoso pero en el que determinada proporcin de sus
partculas estn cargadas elctricamente y no poseen equilibrio electromagntico,
por eso son buenos conductores elctricos y sus partculas responden fuertemente
a las interacciones electromagnticas de largo alcance.
El plasma presenta caractersticas propias que no se dan en los slidos, lquidos o
gases, por lo que es considerado otro estado de agregacin de la materia. Como el
gas, el plasma no tiene una forma definida o un volumen definido, a no ser que
est encerrado en un contenedor; pero a diferencia del gas en el que no existen
efectos colectivos importantes, el plasma bajo la influencia de un campo magntico
puede formar estructuras como filamentos, rayos y capas dobles. Los tomos de
este estado se mueven libremente; cuanto ms alta es la temperatura ms rpido
se mueven los tomos en el gas, y en el momento de colisionar la velocidad es tan
alta que se produce un desprendimiento de electrones.
Calentar un gas puede ionizar sus molculas o tomos (reduciendo o
incrementado su nmero de electrones para formar iones), convirtindolo en un
plasma. La ionizacin tambin puede ser inducida por otros medios, como la
aplicacin de un fuerte campo electromagntico mediante un lser o un generador
de microondas, y es acompaado por la disociacin de los enlaces covalentes, si
estn presentes. LAMPARA DE PLASMA
El estado plasmtico todava lo podemos subdividir en algunos cuantos grupos
ms:
PLASMA COMN: las capas de electrones de los tomos son parcialmente
deterioradas (debido a una alta temperatura o presin). Los electrones libres son
responsables de las caractersticas plasmticas de la sustancia en cuestin.

PLASMA TERMONUCLEAR: Las capas electrnicas de los tomos no existen, la


sustancia es una mezcla de ncleos pelados y electrones libres. En ste estado
se encuentran el plasma en los ncleos de las estrellas, donde se da lugar la
sntesis TN.
PLASMA DE NUCLEONES: Debido a muy altas temperaturas o presiones, los
mismos ncleos atmicos son despedazados. La materia es una mezcla de
electrones, protones y neutrones. Los plasmas nuclenicos se manifestaron a los
105 s despus del comienzo del Universo, donde los quarks crearon los primeros
protones y neutrones. Encontramos tambin este tipo de plasma en las capas
exteriores de una supernova explotando, donde su comienzo desarrolla una onda
de choque de gas presionado. En sta capa por un corto tiempo se dan lugar
disturbios en las reacciones termonucleares, que dan lugar a elementos pesados.
Plasma de Quarks-gluones: en altas energas los nucleones mismos se

desmenuzan en sus constituyentes: los quarks y los gluones. En ese estado se


encontraba la materia quiz hasta el primer dcimo de microsegundo despus del
comienzo del Universo y artificialmente se logr reproducir este estado de la
materia en el CERN en el ao 2000
PARMETROS DE UN PLASMA
Puesto que existen plasmas en contextos muy diferentes y con caractersticas
diversas, la primera tarea de la fsica del plasma es definir apropiadamente los
parmetros que deciden el comportamiento de un plasma. Los principales
parmetros son los siguientes:
Neutralidad y especies presentes
El plasma est formado por igual nmero de cargas positivas y negativas, lo que
anula la carga total del sistema. En tal caso se habla de un plasma neutro o casineutro. Tambin existen plasmas no neutros o inestables, como el flujo de
electrones dentro de un acelerador de partculas, pero requieren algn tipo de
confinamiento externo para vencer las fuerzas de repulsin electrosttica.
Los plasmas ms comunes son los formados por electrones e iones. En general
puede haber varias especies de iones dentro del plasma, como molculas
ionizadas positivas (cationes) y otras que han capturado un electrn y aportan una
carga negativa (aniones).

LONGITUDES
La longitud de Debye o de apantallamiento electromagntico. Tambin la longitud
de una onda plasmtica depende del contenido cncavo de su recipiente, el cual
influye porque su paralelismo con respecto del eje x sobre la tierra afecta la
longitud de dicha onda de espectro electromagntico.
LA FRECUENCIA DE PLASMA
As como la longitud de Debye proporciona una medida de las longitudes tpicas en
un plasma, la frecuencia de plasma () describe sus tiempos caractersticos.
Supngase que en un plasma en equilibrio y sin densidades de carga se introduce
un pequeo desplazamiento de todos los electrones en una
direccin. Estos sentirn la atraccin de los iones en la direccin opuesta, se
movern hacia ella y comenzarn a oscilar en torno a la posicin original de
equilibrio. La frecuencia de tal oscilacin es lo que se denomina frecuencia de
plasma. La frecuencia de plasma de los electrones es:
donde es la masa del electrn y su carga.

TEMPERATURA: VELOCIDAD TRMICA


Los relmpagos son un plasma que alcanza una temperatura de 27.000 C.
Por lo general las partculas de una determinada especie localizadas en un punto
dado no tienen igual velocidad: presentan por el contrario una distribucin que en
el equilibrio trmico es descrita por la distribucin de Maxwell-Boltzmann. A mayor

temperatura, mayor ser la dispersin de velocidades (ms ancha ser la curva


que la representa).
Una medida de tal dispersin es la velocidad cuadrtica media que, en el equilibrio,
se denomina tambin velocidad trmica. Es frecuente, aunque formalmente
incorrecto, hablar tambin de velocidad trmica y de temperatura en plasmas lejos
del equilibrio termodinmico. En tal caso, se menciona la temperatura que
correspondera a una velocidad cuadrtica media determinada. La velocidad
trmica de los electrones es:
EL PARMETRO DE PLASMA
El parmetro de plasma () indica el nmero medio de partculas contenidas en una
esfera cuyo radio es la longitud de Debye (esfera de Debye). La definicin de
plasma, segn la cual la interaccin electromagntica de una partcula con la
multitud de partculas distantes domina sobre la interaccin con los pocos vecinos
prximos, puede escribirse en trminos del parmetro de plasma como . Esto es:
hay un gran nmero de partculas contenidas en una esfera de Debye. Es comn
referirse a esta desigualdad como "condicin de plasma".
Algunos autores adoptan una definicin inversa del parmetro de plasma (), con lo
que la condicin de plasma resulta ser .
El parmetro de plasma de los electrones es:

GRADO DE IONIZACIN DEL PLASMA


Grado de ionizacin del plasma (la relacin de la cantidad de partculas ionizadas
contra la cantidad total de partculas presentes) es uno de los parmetros ms
importantes, el cual permite precisar el comportamiento del plasma. Depende
principalmente de la temperatura y es posible deducirlo en una primera
aproximacin a partir de la ecuacin de Saha para un plasma que ha sido ionizado
una vez y en equilibrio termodinmico
ni2/nn = C T 3/2 exp[Ui/kT] ;
C ~ 2,41021 m3 .
en donde ni es la concentracin de iones que han perdido un electrn, nn es la
concentracin de partculas neutrales, Ui es potencial de ionizacin [que en
principio no se debe de confundir con la funcin de trabajo de Einstein para
explicar el efecto fotoelctrico, observado principalmente en metales, N. del T.] y T
es la temperatura del plasma. La ecuacin de Saha es usable para gases. Algunas
veces se considera como un cierto tipo de plasma incluso sustancias en estado
slido (por ejemplo los metales), los cuales tienen portadores libres de cargas y
exhiben comportamiento colectivo. Aqu, sin embargo la cantidad de portadores
libres de carga no se puede determinar con la ecuacin de Saha.