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ENFOQUES DE

HERMENUTICA
CONTEXTUAL
Elcrculohermenuticocomodinmicadeinterpretacin
C R I S T H I A N

S O L

Contenido

Antecedentes y algunas definiciones.. 3


Hermenutica contextual: propuesta y aportes latinoamericanos.

El crculo hermenutico: la herramienta de la contextualizacin...

11

Lneas finales.. 15

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Enfoques de Hermenutica Contextual1


Por Cristhian Sols Ramrez2
La Biblia se ha de leer en y para el contexto
en el cual se tiene que or su mensaje
y en el que debe ser recibido
3
Christopher Wright
Todo discurso teolgico no es ms que una aproximacin a la verdad,
un pensamiento humano respecto a Dios y el hombre,
de Jesucristo, la vida y la historia
4
Samuel Escobar

El instante vivido, la realidad que se experimenta, el llanto de un nio recin


nacido, una cancin que se escucha a lo lejos, los ladridos de un perro, y cualquier
otra situacin que podamos seguir destacando transmiten o comunican un
mensaje, no son simples casos aislados sido que son elementos multiforme de la
gran cadena de eventos simultneos a los que llamamos vida.
Se dice que la historia humana inicia formalmente cuando las primeras
comunidades quisieron fijar los mensajes que llegaban a ellos por medio de la
escritura, es decir, mediante reglas y significados de un lenguaje, que como tal
debe ser descifrado por nuevos y futuros lectores, los cuales sern herederos de
esos mensajes como una memoria dinmica que los conecta con el pasado. Como
bien dice Levoratti:
Hablar es expresarse en una lengua, y toda lengua es un hecho
social, un cdigo compartido socialmente y una actividad gobernada
por las reglas de una gramtica. Por la misma condicin esencial del
lenguajeque es la comunicacin, cada acto lingstico se
estructura sobre la base de modelos preexistentes, de manera que
sin el conocimiento de la lengua resultara imposible la comunicacin
verbal 5
Estos brevsimos detalles sobre la teora del lenguaje y la comunicacin nos
servirn como paso previo para introducir el concepto y actividad de la
1

Esta ponencia fue presentada en el Congreso Predicando al mundo en que vivimos hoy de la Escuela de
Avance Ministerial realizada el 20 de junio del 2015 en el Centro Cristiano de Grecia (Alajuela, Costa Rica)
2
Es miembro del cuerpo de Ancianos del Ministerio Centro Cristiano de Cartago. Lder del grupo de Jvenes
Adultos Contrava. Para preguntas o comentarios srvase escribir al correo: redcontravia@gmail.com
3
Wright, C. La misin de Dios (Certeza, 2009) pg. 51
4
Escobar, S. Heredero de la reforma radical (Caribe, 1984) pg. 51, publicado en Hacia una teologa
evanglica latinoamericana (compilado por Ren Padilla)
5
Levoratti, A. La Biblia como literatura (Sociedades Bblicas Unidas, 2005) pg.158, publicado en Descubre
la Biblia volumen I (compilado por Edesio Snchez)

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hermenutica en general, y su desarrollo desde Amrica latina en particular6, para


luego proponer algunas pistas metodolgicas a modo de fundamento sobre cmo
llevar a cabo una hermenutica contextual que brinde herramientas a tono con
nuestra poca para proveer a nuestras iglesias locales el mensaje cristiano que
hable eficazmente a las necesidades inmediatas de su vida, desde la meta del
reino de vida de Jesucristo.

Antecedentes y algunas definiciones


Como hemos dicho, en toda conversacin, acto o intercambio de informacin que
implique una interpretacin (entendimiento) de smbolos (un lenguaje) y mensajes
estamos realizando un acto hermenutico, ya que procesamos informacin para
compilarla y relacionarla a fin de obtener un mensaje.
De alguna manera todos hemos pasado por la dificultad de no ser comprendidos a
la hora de dar una instruccin, o bien no comprender a alguien cuando nos habla o
escribe. La hermenutica entonces en la vida cotidiana plantea varios problemas y
dificultades, los cuales se relacionan con los estilos de vida, la educacin, el lxico
y la intencionalidad del emisor del mensaje, as como tambin de los prejuicios del
receptor7.
Como problema terico los primeros en registrarlo en los anales de la historia
fueron los pensadores y filsofos griegos varios siglos antes de Jess 8. Para ellos
el verbo hermeneuo indica la accin de explicar, traducir e interpretar. Debido al
uso en la literatura griega la raz de esta palabra podra tener una relacin
etimolgica con el personaje mitolgico conocido como Hermes, dios pagano de
culto griego y romano a quin se le atribuye el oficio de comunicar la voluntad de
los dioses (especialmente de Zeus, el cual era conocido como Jpiter entre los
romanos) y ensear la escritura a los humanos.
No es entonces de extraar que cuando el apstol Pablo junto con Bernab
predic el mensaje del evangelio a los habitantes de Listra9 (vase Hechos 14:813) y san a un hombre que no poda caminar, la gente que presenci el milagro

Se tomara como referencia el trabajo de reflexin teolgica de autores vinculados con las teologas de la
liberacin y la teologa evanglica latinoamericana representada por la Fraternidad Teolgica Latinoamericana
7
Para una mayor exposicin sobre el distanciamiento entre lengua-habla-texto y la produccin de sentido de
cada lector, puede consultarse a Croatto, S. Hermenutica Bblica (Lumen, 1994) p.27-58
8
Platn en La Republica y Aristteles en Potica
9
Listra era ciudad de Licaonia, que se ubicaba en las regiones centrales de Asia Menor. Actualmente se
identifica con el sur de Turqua.

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comenz a llamar Hermes al apstol Pablo ya que l haba sido quin llevaba la
palabra10.
Volviendo al tema, la hermenutica ha provisto desde la antigedad las normas
generales de entendimiento y comprensin de los pensamientos expresados de
manera oral o escrita. Otro trmino que suele acompaar al concepto de
hermenutica es el de la exgesis, que tambin de origen griego (exegeomai)
indica la accin de explicar, exponer e interpretar. Generalmente los exegetas
del mundo antiguo eran aquellos que daban interpretacin de orculos
(predicciones) y sueos. En el ltimo siglo de avances en las teoras de la
interpretacin de textos, se ha identificado a la hermenutica como el conjunto de
reglas y principios de la interpretacin, mientras que la exgesis se usa para
referirse a la actividad (praxis) de la interpretacin cuando es analizada y
comunicada11.
Haciendo una forma de comparacin con el deporte del ftbol, la hermenutica
son las reglas que nos indican que acciones sern consideradas como faltas,
cuando se sanciona un fuera de juego, cuanto es la duracin de un partido, etc.
Mientras que la exegesis es la experiencia del juego, son los pases, tiros y goles.
La una y la otra son indisociables, no se puede jugar desconociendo las reglas, y
por otro lado para qu nos servirn un montn de reglas sin nadie que las ponga
en prctica?
En las Escrituras encontramos un ejemplo que ilustra el llamado del pueblo de
Dios a realizar la tarea de la interpretacin, ejemplo personificado en la figura del
sacerdote Esdras12 y sus ayudantes levitas, quienes tomaron el libro de la Ley
para leerlo, exponerlo y explicarlo a todo el pueblo a fin de que lo pudiesen
comprender y poner por obra (vase Nehemas 8:1-9).
En el Nuevo Testamento Jess como palabra encarnada de Dios es la mxima
referencia en interpretacin de los textos sagrados. Encontramos en Lucas 24:27
encontramos a Jess caminando con dos de sus discpulos que regresaban a
Emas despus de la pasin y resurreccin, aclarando las dudas y faltas de
comprensin de estos discpulos, Jess les declaraba (explicaba, interpretaba)

10

Vase Hechos 14:12. En las versiones de Reina-Valera 1960 en este versculo se traduce como Mercurio
la forma en que la gente llamaba a Pablo, ya que Mercurio es la forma romana de referirse a Hermes.
11
Puede ampliarse esta relacin entre hermenutica y exegesis en Martnez, J. Hermenutica bblica (CLIE,
1984) pgs. 16-23
12
Esdras era escriba en Israel luego del regreso del pueblo judo a sus tierras desde el cautiverio en
Babilonia. Esdras consigui ayudas del rey Artajerjes en 458 a.C. para ir desde Babilonia hasta Jerusaln
para colaborar en las obras de reconstruccin que haba iniciado Zorobabel en 537 a.C.

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como su misin de sufrir en la cruz y triunfar en la resurreccin haba estado


siempre en el texto que ellos conocan como TANAK13.
Dando ahora un brinco cronolgico de muchos siglos, nos enfocaremos en lo que
ha sido el desarrollo de la hermenutica dentro del campo de las ciencias sociales
y bblicas desde el siglo XIX14, esto no sin antes mencionar que desde la poca de
los padres de la iglesia (siglos III-V) hasta la reforma protestante (siglo XVI),
bsicamente los pensadores cristianos que tenan acceso a los textos del canon
bblico y que podan leer en lenguas antiguas (como griego y latn) desarrollaron
dos formas de interpretar la Biblia: 1) El mtodo literalista y 2) El mtodo alegrico.
La interpretacin literalista concede en primera instancia un carcter de hecho
histrico y por tanto real a los textos bblicos, al menos que estos textos
contengan metforas, parbolas u otras figuras literarias. Estos intrpretes -en su
ala ms extrema- perciban la revelacin bblica como algo mecnico donde los
escritores inspirados (hagigrafos) redactaban las palabras exactas que les eran
dadas por mediacin divina de forma pasiva, sin participar creativamente en el
proceso.
La interpretacin alegrica toma un texto cualquiera y le da un ropaje simblico a
fin de que represente otras condiciones. Se le llama tambin mtodo
espiritualizador ya que margina la realidad histrica de un texto, confinndolo a
ser usado con una meta ya establecida por el intrprete. Fcilmente se debe notar
que este mtodo se basa en la comprensin subjetiva del lector. Esta forma de
lectura alegrica lleg a predominar hasta la poca de la reforma.
Posterior al siglo XVI mientras se daba la expansin y asentamiento de las ideas
de la reforma en Europa, a la vez que el Catolicismo reaccionaba (contrarreforma)
para no perder terreno en la autoridad de los creyentes dando signos de
correccin, se promovi una tercer forma de leer/interpretar la Biblia que restringa
al interprete con los lmites de la tradicin.
Esto se lleg a conocer como la interpretacin dogmtica que promova la
ortodoxia o sana interpretacin, siempre y cuando las aplicaciones del intrprete
no tuvieran contradiccin con el magisterio eclesistico (catolicismo) ni con la
confesin de fe, credo o catecismo (denominaciones protestantes).
13

Los judos no usaban el trmino Biblia para referirse a su texto sagrado, sino que la llamaban TANAK
que son siglas para referirse a las partes en las que ellos dividan las Escrituras: 1) Tor (Ley), 2) Nebim
(Profetas), y 3) Ketubim (Escritos). Para un anlisis ms detallado puede consultarse en: Nuevo Diccionario
ilustrado de la Biblia (Caribe, 1998 )
14
Para un anlisis detallado de la forma en que las primeras comunidades cristianas interpretaron
metodolgicamente la biblia IV y V puede consultarse en: Gonzlez, J. Historia del cristianismo: Tomo I
(Unilit, 2003) pgs. 101-121. Para una resea de los mtodos de interpretacin del periodo de la reforma
protestante puede consultarse en: Gonzlez, J Historia del pensamiento cristiano: tomo III (Caribe, 2002)
pgs. 25-86

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La exegesis se convirti entonces en la bsqueda de textos convincentes para


defender y validar los presupuestos dogmticos de cada tradicin, minimizando la
relevancia de otros textos que podan representar peligro para su sistema
teolgico.
A mediados del siglo XVIII por la influencia del renacimiento, el racionalismo, el
humanismo, la filosofa europea comienza a buscar la fuente del conocimiento en
la ciencia y la razn, dando la espalda al argumento religioso como poco relevante
para el desarrollo concreto de los pueblos. Se volvi popular el relativismo
histrico que inspirado por el romanticismo (movimiento cultural y poltico que
promova la libertad de pensamiento) busc la verdad de cualquier hecho en los
sentimientos que poda generar, y no en las razones histricas que lo tejieron.
Estas ideas encontraron su influencia en el plano teolgico gracias al alemn
Friedrich Schleiermacher (1768-1834) quin desarrolla la introspeccin
(meditacin personal) como norma de formulacin teolgica que llegara a marcar
las primeras lneas del antropocentrismo existencial15, pero de manera positiva
tambin se destaca como el pionero de la hermenutica de autor (recrear hasta
donde fuera posible la vivencia del autor como acto de empata con l), aporta
teora sobre el lenguaje y el discurso. En su libro Compendium de 1819
Schleiermacher propone una dinmica de interpretacin que parte del texto, pasa
por la intuicin del interprete, despus va a la historia del texto, y luego regresa al
interprete16.
Esa formulacin es la que influira a otros filsofos y telogos a desarrollar un siglo
despus lo que se llegara a conocer como el circulo hermenutico (trmino
acuado por Schleiermacher y que para muchos lo convierte en el padre de la
ciencia hermenutica moderna17). La ambicin de Schleiermacher hacia el final de
su vida era la formacin de un mtodo de hermenutica general que no se
quedara solo en el mbito de lo filosfico o judicial de un texto, sin embargo esa
obra quedara relegada para sus sucesores.
Sobresalen como heredero de los aportes a la hermenutica introducidos por
Schleirmacher, el tambin alemn y filsofo Wilhelm Dilthey (1833-1911) quin
continua el concepto de dinmica circular para interpretar la historia del texto

15

Dios y la religin al servicio de la experiencia humana, y no viceversa. Ms adelante esta primera intuicin
de Schleiermacher sera desarrollada por Rudolf Bultmann.
16
Para un anlisis ms detallado de la propuesta de Schleiermacher puede consultarse en: Lizarazo, D.
Iconos, figuraciones, sueos: hermenutica de las imgenes (Ed. Siglo XXI, 2004) pgs. 24-27
17
Puede consultarse la obra de: Barton, J. La interpretacin bblica hoy (Sal Terrae, 2001) pgs. 123-125

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desde su enfoque natural y espiritual, a fin de lograr una transferencia de


experiencias entre el yo del interprete y el tu de la historia18.
Antes de finalizar este breve recorrido histrico del desarrollo de la hermenutica
desde el campo de la filosofa, no se puede dejar de sealar los aportes de tres
filsofos modernos que han introducido una nueva comprensin a la hora de
querer interpretar un texto. Mientras Schleiermacher y Dilthey sostenan la idea de
una hermenutica de autor que buscar ir en un movimiento circular hacia el
ayer del texto (gramatical y psicolgicamente) para proveer interpretaciones
objetivas, en el siglo XX tericos como Martin Heidegger (con su libro Ser y
Tiempo19), Hans-Georg Gadamer (con su libro Verdad y Mtodo20) y Paul
Ricoeur (con su libro Hermenutica y Accin21) han propuesto una hermenutica
del texto22.
En el campo de la teologa europea la influencia del pensamiento de la
hermenutica de autor y del mtodo histrico-critico inspir el pensamiento
modernista liberal cuyo representante ms influyente quizs haya sido el alemn
Rudolf Bultmann quien propuso una forma de crculo hermenutico basado en
una teologa existencialista (individualista y sin conceptos universales) que
promovi la lectura desmitolgica23 de la Biblia.
La propuesta de Bultmann pretenda clasificar en el Nuevo Testamento aquello
que era histrico de lo que l consideraba formulacin mitolgica, es decir,
verificar la verdadera accin humana escondida detrs de la escritura mitolgica
o sobrenatural. Esto lo llev a concluir que no haba juicio despus de la muerte,
de que no hubo resurreccin fsica de Jess24, y que por tanto su sacrificio no era
redentiva. Esta teora inspirara toda una nueva ola de teologa etiquetada como
modernista o liberal. El crculo hermenutico segn Bultmann tiene su forma
bsica en tres pasos de interpretacin:

18

Puede consultarse en: Dilthey, W. Dos escritos sobre hermenutica (Istmo, 2000) pgs. 36-43
Aporta a la hermenutica que toda interpretacin es temporal, intencional e histrica.
20
Gadamer destaca la tradicin en la que se encuentra el hombre, y que su comprender est limitado por
esa tradicin. La distancia histrica entre el texto y su interprete exige una fusin de horizontes (accin que
es posible solo cuando el intrprete y el texto estn inmersos en la historia)
21
Ricoeur propone que existir interpretacin siempre que exista distancia entre emisor y receptor. El texto
como fijacin de mensaje entre las partes, es a la vez independiente a ellas y se abre a tantos enfoques como
lectores pueda tener, quienes buscaran rescatar el ser del texto por los medios que tengan.
22
En la hermenutica de texto las interpretaciones van mucho ms all de las intenciones originales del autor
al momento de escribir el texto, as toda interpretacin pasar por el filtro de un futuro lector que estar en un
contexto sociocultural diferente al del autor. En la hermenutica de texto, el texto es autnomo a las
intenciones del autor, ya que al autor no lo tenemos de forma fsica para cuestionarlo entonces el texto se
abre a mltiples lecturas.
23
Para un entendimiento de esta propuesta de desmitologizacin la Biblia puede consultarse en:
Bultmann, R. Jess: la desmitologizacin del Nuevo Testamento (Ediciones Sur, 1968) pgs. 156-176
24
Consltese en Bultmann, R. Teologa del Nuevo Testamento (Sgueme, 1981) pgs. 14-26
19

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Como respuesta a las teoras de Bultmann, el telogo suizo Karl Barth planteara
una teora de teologa dialctica25 (tensiones entre inmanencia/transcendencia,
pecado/gracia, tiempo/eternidad, etc.) y exegesis teolgica26 en su obra Carta a
los Romanos (1919).
La propuesta de Barth evitaba la flexibilidad extrema del liberalismo, sin rechazar
los aportes de los acercamientos histricos, crticos y de las ciencias modernas27.
Barth rechazara tambin la propuesta de la teologa natural catlica, e insistira
en la revelacin como gracia, y la gracia como revelacin28 esto influira
notablemente en las nuevas generaciones de telogos e intrpretes.
Mientras que la hermenutica de autor29 influy en la teologa en el campo del
mtodo de interpretacin histrico-gramatical y en el mtodo histrico-critico, la
nueva hermenutica del texto dando aportes importante para la formacin de una
hermenutica contextual en el campo de la teologa, estilo de interpretacin que
ha encontrado terreno frtil en Latinoamrica.

25

Tambin se le conoce a esta teora como neo-ortodoxia ya que busca retomar y releer los grandes
postulados doctrinales del siglo XIX. Como oposicin a la propuesta de Bultmann que crea que Dios se
manifiesta en la experiencia subjetiva de la fe, Barth enfatizaba que Dios en su transcendencia infinita se
vuelve totalmente otro (totaliter aliter) quedando ms all del ser humano, quin entonces recibe y conoce
a Dios solo a travs de la experiencia con Jess, quin al ser la revelacin mxima de Dios constituye en su
vida y obra vicaria el No de Dios hacia nuestros intentos injustos de vida humana, pero tambin Jess es el
S de Dios hacia la vida de salvacin integral. Para conocer ms sobre el entendimiento dialectico de Barth
sobre Jess puede consultarse en: Barth, K. Carta a los Romanos (Biblioteca de autores cristianos, 2002)
pgs. 83-93
26
Se destaca su nfasis cristo-cntrico en su vasta produccin de su obra Church Dogmatics publicada en
trece grandes tomos. Su teologa se desarrollara ahora abandonan el existencialismo y abrazando lo que l
denomin teologa de la palabra de Dios
27
Gonzlez, J. Historia del pensamiento cristiano Tomo III (Unilit, 2003) pg. 453
28
Barth, K./Brunner, E. Natural theology (Wipf and Stock, 2002)
29
En la hermenutica de autor se busca descubrir una nica lectura (interpretacin) autoritativa del texto, que
no se preste a ambigedades o mltiples opciones de interpretacin. Este proceso puede conducir al
establecimiento de interpretaciones dogmticas de los textos

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Hermenutica contextual: propuesta y aportes latinoamericanos


Si bien es cierto que la huella de la presencia cristiana ya tiene siglos en el
continente, no fue sino hasta las ltimas tres dcadas del siglo pasado que se
acentu el llamado fenmeno de la latinoamericanizacin del protestantismo que
dio nuevas nociones para modelos de liderazgo, estructuras eclesiales, formas de
expresin artsticas en el culto, discipulado y evangelizacin. Dicho de otra
manera, se le ha dado sabor latinoamericano al evangelio30 pero buscando no
traicionar las races histricas de la fe ni los elementos heredados de las misiones
extranjeras que proponan nuevas rutas de encuentro con Jess como Seor de
todo lo creado.
Principalmente en los ltimos 50 aos algunos telogos nacidos en Latinoamrica
pero con formacin anglo-europea comenzaron a notar que la metodologa
teolgica y hermenutica que haban aprendido tena poco que decir a sus
comunidades de fe. Esta necesidad o ruptura epistemolgica como la llam Jos
Mguez Bonino en su libro La fe en bsqueda de eficacia (1977) comenz a
encontrar limitaciones en el tradicional mtodo histrico-gramatical31 que no
provea un lenguaje apropiado para aquellos que estaban sumidos en grandes
necesidades materiales y conflictos armados.
La forma y estilo de expresar la vida cristiana importada desde los movimientos
fundamentalistas de mediados del siglo XX de los Estados Unidos, dej la huella
de una hermenutica individualista, literalista y apoltica en muchas iglesias
locales y denominaciones en amrica latina. El error de la llamada hermenutica
tradicional es considerar que el contexto del lector original puede ser emulado sin
mayores dificultades por el lector actual.
Es desde esta mediacin desde el momento histrico latinoamericano de la
segunda mitad del siglo XX que se hacen aportes a la teora de interpretacin
bblica, sobre todo al concepto de circulo hermenutico. En vez de preocuparse
por establecer una interpretacin objetiva, cerrada y legitima para cualquier lector
en cualquier situacin, la hermenutica contextual busca interpretar la realidad
desde la palabra de Dios que se revela hoy en la vida y que su nutre del ayer
del texto.
Otro rasgo importante de los aportes de los pensadores latinoamericanos es que
realizan su interpretacin bblica desde diferentes enfoques a la vez, entendiendo
que los diferentes mtodos no se excluyen sino que se complementan
30

Como resea a este proceso puede consultarse en: Mguez, J. Rostros del protestantismo en americano
(Nueva Creacin, 1995) pgs. 105-124
31
Para mayor detalle puede consultar los captulo V, VI de Berkhof, L. Principios de interpretacin bblica
(Libros Desafo, 2005) pgs. 30-63

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entendiendo las virtudes y debilidades de cada uno32. Esta nocin busca sacudirse
de las etiquetas que aslan en bandos a los proponentes de las teoras
hermenuticas como si fuesen extremos intocables, de esta forma se quiere
superar la separacin entre liberales (mtodo histrico-crtico) y conservadores
ortodoxos (mtodo histrico-gramatical).
A modo de bosquejo el telogo Juan Stam33 ha propuesto tres caractersticas
bsicas de la propuesta de una hermenutica histrica-contextual que reseamos
as:
1) Una hermenutica fielmente histrica: tomar en serio la historia presente y la
historia pasada como punto de encuentro de la hermenutica que busca
interpretar la Palabra de Dios en ambos momentos histricos34.
2) Una hermenutica del discipulado obediente: no volver a la hermenutica un
acto de conceptualizacin abstracta sino la fuente de una palabra renovada que
guie hacia la obediencia al reino de Dios y su justicia
3) Una hermenutica radicalmente misionera: la proclamacin del mensaje
interpretado debe darse en compaa de la puesta en marcha de la misin de Dios
hacia el mundo necesitado, no debe quedarse en los salones de discusin
teolgica sino que debe cautivar al oyente y despertar la fe en Jess35.
Las claves hermenuticas como otro aporte de la hermenutica contextual desde
su desarrollo en Latinoamrica son plataformas de relectura que servirn de
puente unificador entre las distancias del contexto histrico del ayer con el hoy.
Son frecuentes a esta nueva forma de pensar y hacer la hermenutica las claves
de: justicia, discipulado, misin integral, reino de Dios, cultura, liberacin,
esperanza, entre otros.
Esta hermenutica es bautizada como contextual inspirndose en el modelo de
Jess en su encarnacin. An en el Antiguo Testamento cuando la palabra de
Dios llegaba al pueblo lo haca mediada por un ser humano, es decir, la palabra
divina siempre era expresada dentro de un cdigo de lenguaje que corresponda a
cierta sociedad y cultura, no se daba en el vaco ideolgico.

32

Para una exposicin de los cinco enfoque de estudio e interpretacin bblica que han influenciado en
Latinoamrica se puede consultar en: Croatto, S. Hermenutica bblica (Lumen, 1994 ) pgs. 9-25
33
Para la lectura completa del texto puede verse en: Stam, J. La Biblia, el lector y su contexto histrico
(SEBILA, 2006) pgs. 49-72
34
Para profundizar en el tema de la historia de la salvacin puede consultarse el libro de Cullmann, O.
Cristo y el Tiempo (Estela, 1968) pgs. 11-38
35
Se recomienda la lectura del libro: Bases bblicas de la misin: perspectivas latinoamericanas (Kairos,
1998) compilado por Ren Padilla.

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En Jess la palabra de Dios (Logos) alcanza su mxima expresin de


contextualizacin, ya que Jess vive y se comunica bajo ciertos patrones
histricos. De ah que se valore que una teologa y una hermenutica que
consideren el acto de contextualizar como inherente a su servicio para las
comunidades de fe, ser una hermenutica ms fiel a la misin que Jess
encarg.
Interpretar fielmente entonces debe buscar un lugar fundamental a la meditacin
como acceso a la iluminacin del Espritu Santo para buscar una palabra que
toque corazones y no solamente intelectos.

El crculo hermenutico: la herramienta de la contextualizacin


Hemos hablado de la formacin histrica y filosfica de las teoras hermenuticas
actuales, luego hemos introducido los aportes latinoamericanos a las teologas
tradicionales, y ahora corresponde que demos una introduccin a la metodologa
de la hermenutica contextual. Para ello ser de gran ayuda la dinmica del
crculo hermenutico.
Hasta ahora hemos descrito como la hermenutica contextual combina
elementos de la hermenutica clsica (histrico-gramatical/histrica critica) con los
avances contemporneos en hermenutica del texto o retrica 36. De esta forma
logra caminar en doble va el puente entre el contexto original y actual (fusin de
horizontes segn Gadamer). Vemoslo grficamente:

Como puede notarse la metodologa de la hermenutica contextual parte de que


se hace en un constante recorrido que vincula las cuestiones del ayer con las del
hoy y viceversa. Lejos de caer en los mismos errores tericos de la teologa
tradicional que ve en el mtodo histrico-gramatical la fuente de las
interpretaciones objetivas y cerradas, la hermenutica contextual reconoce
36

Otra forma de referirse a la hermenutica del texto es nombrarla como hermenutica retrica que hace
referencia a los anlisis discursivos y de contenido de los versculos como literatura.

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abiertamente que existe un presupuesto a la hora de comprender por parte del


interprete, pero busca abrirse a los descubrimientos exegticos sin que estos
presupuestos nieguen o afirmen de antemano una interpretacin 37. Se declara
adems que teologa y exgesis se determinan mutuamente, de esta manera la
teologa latinoamericana al priorizar la praxis de fe por sobre la tradicin
dogmtica, aporta al crculo hermenutico el polo o punto cardinal de la situacin
histrica del lector/interprete. En ese sentido el telogo ecuatoriano Ren Padilla38
propone el siguiente esquema para la dinmica del crculo hermenutico:

El principio bsico de la metodologa de la hermenutica contextual es entrar en


dialogo el intrprete con el texto, enriqueciendo y condicionando con cada vuelta o
giro la comprensin de cada polo o punto cardinal. Veamos con ms detalle cada
una de las partes del crculo hermenutico:
1) Situacin histrica del interprete: cada lector que busca determinar el sentido
del mensaje de un texto se encuentra inserto dentro de una cultura, la cual guarda
en mayor o menor medida una distancia crono-espacial con el momento de la
redaccin del texto. La cultura del intrprete le brinda un lenguaje, una filosofa o
modo de pensar, valores, reacciones emocionales, etc. Cuando el intrprete lee lo
hace desde esos cdigos, la Biblia llega a l mediante esos condicionamientos
sociales que nunca reflejan a cabalidad el propsito de vida de Dios para con la
creacin. A fin de proveerle una mejor comprensin del contexto histrico del ayer
y hoy al lector, la hermenutica contextual usa como disciplinas auxiliares a la
sociologa, antropologa, historia y lingstica, como fuentes de conocimiento.

37

op. cit (n. 27 ) pg. 61


Para la exposicin completa del mtodo sugerido por Padilla puede consultarse en: Padilla, R. La palabra
interpretada: reflexiones sobre hermenutica contextual (Boletn Teolgico FTL, 1981) pgs. 1-8
38

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2) Cosmovisin del intrprete: cada lector tiene su propia manera de entender la


realidad, lo cual es una limitacin para la hermenutica ya que toda interpretacin
supone una cosmovisin. En la medida en que cada lector busque la fidelidad
histrica dentro de su cosmovisin bblica, su interpretacin se ver enriquecida.
3) Las Escrituras: la Palabra de Dios se encuentra registrada en la Biblia, pero a
su vez la Biblia se redact en un proceso de varios siglos que registra tambin
cambios abruptos de cultura y cosmovisin. Aqu el estudio histrico-gramatical
renovado por los aportes de las ciencias bblicas ser indispensable para clarificar
el horizonte histrico del texto y sus palabras. Es importante tambin mantener las
distancias con el acercamiento dogmtico y sistemtico de las tradiciones que
buscan condicionar el contexto de la revelacin.
4) La teologa: la construccin de un discurso de fe (teologa) debe reflejar los
hallazgos de la fusin de horizontes histrico-contextuales de los pasos
anteriores, por lo que una teologa llena de definiciones abstractas y cerradas
tendr poco que aportar a lo cambiante de nuestra sociedad (occidental o de otras
latitudes). La teologa contextual busca ser relevante cuando responde a las
cuestiones sociales en sus mismos cdigos de comprensin, pero esto lo har
manteniendo la fidelidad a la exegesis bblica y a la iluminacin del Espritu Santo
dentro de la comunidad de fe. En este sentido el corazn de la teologa contextual
es el de una teologa del reino de Dios39.
La contextualizacin va de la mano con la misin de la iglesia. Cuando los
primeros discpulos fueron enviados al mundo pagano (gentil) influenciado por el
imperio romano y el culto a su emperador, ellos tuvieron que transmitir el mensaje
del evangelio que haba sido dado en un contexto judo dominado por saduceos
(elite poltica) y fariseos (elite religiosa), hacia un contexto dominado por filosofas
(gnsticas) politestas y mitolgicas.
Como bien sugiere el ttulo del libro del telogo peruano Samuel Escobar40 De la
misin a la teologa, podramos decir luego de una lectura del texto de los
Hechos de los Apstoles que las comunidades de fe al ser esparcidas desde
Judea iniciaron un proceso de proclamacin y demostracin del evangelio, y que
no sera hasta un par de dcadas despus que se hara anlisis (teologa) de ese
proceso.
Escobar citando al telogo puertorriqueo Orlando Costas escribe: La teologa y
la evangelizacin son dos aspectos correlativos de la vida y misin de la fe
39

Se recomienda la lectura del libro de: Padilla, R. Discipulado y misin: compromiso con el reino de Dios
(Ediciones Kairos, 1997)
40
Escobar, S. De la misin a la teologa (Kairos, 1998)

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cristiana. La teologa estudia la fe, la evangelizacin es el proceso por el cual la fe


se comunica41
Regresando al uso del crculo hermenutico como herramienta de la teologa
contextual para interpretar la Biblia, como puede verse en la imagen de arriba,
para cada cambio de realidad histrica del lector hay un correlacionado cambio de
cosmovisin y por ende de teologa. De ah que diremos que los textos bblicos se
abren a la polisemia de interpretaciones ya que guardan un depsito de sentido
o significado que lejos de agotarse crece con cada nueva generacin de lectores.
Estos conceptos de teora hermenutica fueron acuados en Latinoamrica por el
telogo argentino Severino Croatto en sus libros Hermenutica Bblica42 y
Hermenutica prctica43.
As como con cada giro hermenutico va a enriquecerse la comprensin del
sentido de un texto, tiene que modificarse tambin el contexto histrico inmediato
del lector, pues otro rasgo de la teologa contextual es llamar a la obediencia y
seguimiento hacia Jess (como se coment ms arriba).
Si partimos del punto del contexto histrico el primer paso ser reflexionar sobre
las cuestiones personales, eclesisticas y sociales que interrogan al discipulado
de mi hoy, el segundo paso ser formalizar esas cuestiones desde nuestra
cosmovisin (la bblica y social) para que el tercer paso sea plantear al texto
bblico esas cuestiones preformadas por mi cosmovisin, en este paso empleamos
los mtodos de exgesis a nuestro alcance (bblico y contextual) teniendo como
objetivo o meta (clave hermenutica) las cuestiones que se originaron en mi
realidad histrica.
Al llegar a los descubrimientos exegticos tendremos una teologa enriquecida
(cuarto paso) por la fusin de horizontes entre el mensaje del ayer del texto y la
palabra del hoy iluminada por el Espritu Santo. Aqu recomendamos buscar
siempre mediante el dilogo con algn hermano en la fe o con los lderes de la
iglesia local, un intercambio de los hallazgos obtenidos, a fin de poder identificar
desde otra ptica los posibles descuidos cometidos o fortalezas de nuestro
mtodo de giro hermenutico.
En su libro Liberacin de la teologa44 (1974) el telogo uruguayo Juan Luis
Segundo es tambin de los pioneros en proponer una teora hermenutica que
usa y ampla la herramienta del circulo hermenutico. Segundo escribe que:
41

ibd. pgs. 28-29


Croatto, S. Hermenutica Bblica (Lumen, 1994) pg. 29
43
Croatto, S. Hermenutica prctica (Centro Bblico Verbo Divino, 2002) pgs. 112-113
44
Segundo, J.L. Liberacin de la teologa (Ed. Carlos Lohl, 1974)
42

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el mtodo que pretende relacionar el pasado con el presente recibe


el nombre de crculo hermenutico (es) el continuo cambio en
nuestra interpretacin de la Biblia en funcin de los continuos
cambios de nuestra realidad presente, tanto individual como social
existen dos condiciones necesarias para lograr un circulo
hermenutico en teologa. La primera es que las preguntas que
surgen del presente sean tan ricas, generales y bsicas, que nos
obliguen a cambiar nuestras concepciones acostumbradas de la
vida La segunda es que la teologa debe cambiar su interpretacin
para responder a las nuevas preguntas, de lo contrario el crculo
hermenutico se ver interrumpido45
No quedndose solo en la propuesta terica Juan Luis Segundo enumera los
cuatro puntos o movimientos del crculo hermenutico que hacen cumplir las dos
condiciones previamente descritas46. Con estas posiciones ampliaremos las
sugeridas por Padilla ms arriba. Para la construccin de este nuevo crculo
hermenutico de J. L. Segundo seguiremos la gua propuesta por J. Stam47 pero la
adaptaremos con modificaciones propias quedando as:

45

Ibd. pgs. 12-13


Ibd. pg. 14
47
op. cit (n.27) pg. 63
46

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Lneas finales
Luego de exponer ligeramente como se ubica la formalizacin de la teora
hermenutica tal como la conocemos hoy a lo largo de la historia, hemos visto los
aportes ms representativos de la teologa latinoamericana a esas formas de
pensamiento ahistricas y abstractas heredadas del primer mundo, para luego
caminar junto con algunos proponentes de nueva hermenutica contextual que
usa la herramienta del circulo hermenutico como metodologa de una teologa
que busca tener relevancia social y fidelidad bblico-histrica.
Sin embargo, antes de concluir quisiera aclarar que no es nuestra intensin
cuando decimos que el texto bblico est abierto de manera inagotable a futuras
relecturas de su sentido, dar la idea de que el crculo hermenutico puede generar
antojadizas interpretaciones bblicas modificadoras de la teologa. Recomendamos
la lectura del autor J.L. Segundo48 donde muestra cuatro ejemplos de crculos
hermenuticos incompletos49 por forzar las relecturas y sospechas ideolgicas al
texto bblico, esto con el fin de demostrar como el crculo hermenutico puede
llevarnos a falsas conclusiones, como se dijo antes, la pre-comprensin del
intrprete es primordial.
De igual manera el telogo argentino Alberto Roldan dedica el captulo sexto de su
libro Reino, poltica y misin50 (2011) a mostrar ejemplos de circularidad
hermenutica en las teologas de Karl Barth y Juan Calvino, en ese texto Roldan
pondr en prctica algunos elementos clave de la teora de J.L. Segundo. Esos
ejercicios servirn de excelente ejemplo para que podamos ir aprendiendo que
esta hermenutica contextual va seriamente ligada a la verificacin histrica.
Ante el compromiso con el reino de Dios y su justicia no ser sano para nuestra
experiencia como discpulos ni para nuestras comunidades de fe que dejemos de
lado estas metodologas teolgicas para priorizar lo prctico y sentimental.
Tracemos con gruesas lneas la estructura bblica que describe los actos
fundantes de nuestra fe, como por ejemplo la resurreccin fsica de nuestro Seor
Jess siempre tendr un sentido bblico (fue corporal, hubo testigos, etc.) sin
embargo, la comprensin de ese hecho adquiri un llamado de resistencia
proftica para las comunidades de Asa Menor en medio de la persecucin que les
sobrevendra por parte del imperio romano. Para los reformadores la resurreccin
48

op. cit (n. 38) pgs. 14-45


Cabe hacer la advertencia de que estas herramientas de interpretacin no son infalibles, de que siempre
quedarn detalles que la tcnica hermeneuta no logre cubrir o inclusive generar interrupciones al crculo,
evitando dar revoluciones completas porque nuestros presupuestos ideolgicos no quieran renunciar a
abandonar sus ideas prefijadas.
50
Roldan, A. Reino, poltica y misin (Ediciones Puma, 2011) pgs. 125-156
49

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fue una fuente de autoridad en Jess que reina resucitado por sobre los concilios
y el magisterio del papado. Para los telogos latinoamericanos del siglo pasado
fue la piedra angular de la teologa del reino, todo ello a partir de la afirmacin
kerigmtica de que Jess es el Seor.
Finalmente, se debe aclarar que el esfuerzo por generar una teora de la
hermenutica contextual desde Latinoamrica es una tarea sin terminar, una
misin abierta cronolgicamente desde hace casi cinco dcadas, que encuentra
andenes y estaciones en el hoy, pero no su meta. Esta bsqueda se proyecta
hacia el horizonte del reino de Dios, tiene su captulo escatolgico hacia la
esperanza de la venida de Jess, el encuentro pleno con su pueblo.
Es nuestro deseo que la Palabra de Dios contenida y revelada en las Escrituras
sea proclamada fielmente a los discpulos de todas las regiones y procedencias,
sigamos sembrando semillas del reino en palabra y accin estudiando con pasin
y seriedad a la Biblia.

Cristhian Sols Ramrez


(Costa Rica, 2015)