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LAS TRECE POSTURAS DEL TAI CHI CHUAN RELACION DE LAS

OCHO MANOS CON LOS OCHO TRIGRAMAS (PA KUA) Y DE LOS CINCO
PASOS CON LOS CINCO ELEMENTOS

Pa Kua es el nombre con el que nos referimos a los famosos ocho


trigramas que representan, simblicamente, las caractersticas posibles que
pueden adoptar los seres manifestados dentro del espacio y el tiempo. Los
maestros de Tai chi chuan utilizaron esta simbologa para representar la
fuerza intrnseca a cada movimiento, es decir, su poder no slo marcial sino
psicolgico y espiritual. Las cuatro manos primarias sumadas a las cuatro
secundarias es lo que se conoce en el Tai chi chuan como las ocho puertas.
Estas son: parar (repeler), girar hacia atrs (hundir), presionar, empujar,
tirar hacia abajo, separar, golpe de codo y golpe de hombro. Las cuatro
primeras estn asociadas con las cuatro direcciones del espacio: sur, norte,
oeste y este. Las otras cuatro lo estn con las llamadas cuatro esquinas o
puntos cardinales intermedios: suroeste, noreste, sureste y noroeste.

Como bien puede observarse, en el grfico anterior aparecen las cuatro


manos primarias:
1. Peng o parar (repeler), representada por el trigrama Qian o el cielo, se
encuentra al sur.
2. Lu o girar hacia atrs (hundir), representada por Kun o la tierra, se
encuentra al norte.
3. Ji o presionar, representada por Kan o el agua, se encuentra al oeste.
4. An o empujar, representada por Li o el fuego, se encuentra al este.
Una vez que se ha aprendido el empuje de manos (Tui Shou), que
consiste en la sucesin interactiva de las cuatro manos primarias, el
siguiente paso es trabajar con el da lu, la segunda forma de combate en el
Tai chi chuan, y que contiene las cuatro manos secundarias (cuatro
esquinas) con sus trigramas y direcciones correspondientes. Estas son:

LAS CUATRO MANOS SECUNDARIAS


5. Zhou o codo es representada por dui o el lago, se encuentra al sureste.
6. Lie o separar, representada por zhen o el trueno, se encuentra al noreste.
7. Cai o tirar hacia abajo, representada por xun o el viento, se encuentra al
suroeste.
8. Kao o golpe de hombro, representada por gen o la montaa, se encuentra
al noroeste. Tsung Hwa, uno de los maestros que ms ha estudiado todo lo
relacionado con las ocho manos (direcciones o puertas) y su aplicacin en el
combate, dice: mediante la prctica del empuje de manos y da lu, uno
puede comprender, gradualmente, como un crculo genera un cuadrado y
cmo un cuadrado, a su vez, puede generar un crculo. Estas
transformaciones son un claro reflejo de la alternancia entre el Yin y el Yang,
cmo uno se convierte en el otro y viceversa. A travs de la prctica de
estos ejercicios se puede llegar a entender los conceptos ms profundos del
I Ching.

BAKUA
El trigrama cielo (Qian) y parar o repeler (Peng): El trigrama qian se asocia
al movimiento peng de Tai chi chuan, representando a un movimiento lleno
de yang, repelente como dos polos iguales o como la madera que es
repelida por el agua, es una repulsin sin esfuerzo, basada en la fuerza
interna de la postura o en la impenetrabilidad de un elemento. Qian es la
plenitud del yang; es el smbolo del yo completo. Las personas con baja
autoestima deben alinearse con la energa de este trigrama. La falta de qian
genera falta de vitalidad, de orden, miedos y timidez. Al estar asociado este
trigrama con la fuerza, se le vincula con las lucha por la supervivencia y la
tenacidad por obtener resultados en la accin. La fuerza producida por peng
es muy ofensiva y fuerte, de tal manera, que cuando nos aplican esta
tcnica tenemos la sensacin de rebotar sobre una pelota de playa. La
actitud peng se refleja en los siguientes patrones del Tai chi chuan: acariciar
la cola del pjaro, agitar las manos entre las nubes y la grulla blanca
despliega sus alas.
Entre los que practican el Tui Shou existe la cancin de peng:
Peng es como el agua que sostiene a un barco en movimiento.
Primero se debe hundir el qi en el dan tien,
luego levantar la cabeza como suspendida desde arriba.
El cuerpo entero debe estar lleno de energa elstica.
Abriendo y cerrando instantneamente.
No importa si hay una fuerza de quinientos kilos, es fcil flotar sin dificultad.
El trigrama tierra (Kun) y hundir o receptividad (Lu):

Lu es un movimiento receptivo, donde se cede, de modo que la fuerza del


oponente caiga al vaco, vuelva a la tierra. Para que as sea, es necesario
que el taochi que aplique esta tcnica no ofrezca resistencia y se enrace,
relajndose y dejando caer su peso, conectndose con el centro de la tierra
y desde esa posicin de enraizamiento, deje pasar, como un torero, la
fuerza agresora.
A la luz de la psicologa china, la tierra estara relacionada con la
preocupacin excesiva y el enlentecimiento de las funciones mentales.
Cuando se produce un desequilibrio en este elemento, nos volvemos
excesivamente reflexivos lentificando nuestras decisiones, manifestamos
pensamientos circulares y nuestra creatividad se vuelve difcil. Nos
quedamos un tanto paralizados. Canalizando la energa Lu, el
estancamiento de la energa mental y fsica va desapareciendo. Dejar pasar
la fuerza de un oponente en la prctica del Tui Shou, es slo la aplicacin de
una tcnica marcial. Afrontar, dejar pasar y digerir las crticas que puedan
dirigirnos en las ms diversas situaciones y aceptar sin resistencia las leyes
de la naturaleza, son el gran desafo, el gran combate simbolizado en este
trigrama y en esta direccin.
La cancin de Lu dice:
Deja que tu oponente entre;
Luego gira con su fuerza.
No resistas, pero no pierdas contacto.
Debes ser ligero y gil.
Deja que su fuerza llegue al mximo;
Entonces estar agotada.
Cuando su fuerza est vaca,
Podrs dejarlo caer.
O podrs atacar, si lo deseas,
Pero debes conservar tu equilibrio
Y no dar oportunidad a tu oponente para que tome ventaja.
Agua (Kan) y presionar (Ji): Ji, la tercera mano primaria o direccin,
consiste en usar la mano, el brazo o el hombro o la espalda, primero para
adherirse al oponente y luego para presionar antes de que pueda moverse.
Su imagen es la del agua. Segn la filosofa china, a pesar de que nada es
tan dbil como el agua, nada, ni siquiera lo ms duro que podamos
concebir, se resiste a su paso ni altera su camino. En el trigrama
correspondiente podemos apreciar que las dos lneas partidas (yin)
esconden la naturaleza yang (lnea entera) interna del trigrama. En el
aspecto psquico, el desequilibrio en el elemento agua se manifiesta en las
personas bajo las formas del miedo y el pnico. El referido trigrama nos
conecta con la esencia de este elemento, con su naturaleza penetrante y
resquebrajante. Ante su esencia, los miedos desaparecen, pues su
naturaleza es la de penetrar por cualquier grieta y abrir nuevos caminos,
haciendo posible el que nos movilicemos nuevamente, evitando la parlisis
mental y la impotencia que generan el miedo y el pnico. Algo que tambin
est en la naturaleza del agua y que no podemos olvidar es la paciencia,
pues los caminos se abren a travs del tiempo, trabajando de manera
constante y perseverante. Como deca uno de los clsicos latinos: Ten
paciencia ytodo llegar a ti.
La cancin de Ji dice:
Hay dos maneras de aplicar Ji.

La manera directa es con una intencin;


Abrir y cerrar es slo un momento.
La manera indirecta es utilizar la fuerza de reaccin
Como una pelota de hule que golpea la pared y rebota
O una moneda arrojada sobre un tambor.
Dejar que el oponente sea como la moneda,
Rebotando con un ruido semejante.
Fuego (Li) y empujar (An): An, la cuarta mano primaria o direccin, tiene
como imagen la de empujar. Las dos lneas yang del trigrama hablan de un
doble impacto con emisin de fuerza, utilizndose esta tcnica cuando la
persona a quien empujamos es ms fuerte que nosotros, por lo cual se
realiza cediendo un poco. En el trigrama encontramos reflejada esta actitud
en la lnea quebrada, entre las dos enteras, lo cual genera una prdida
temporal del equilibrio del adversario, aplicando en ese momento la fuerza
final.
Al realizar An, los brazos han de estar armoniosamente integrados con el
resto del cuerpo, sin rebasar la alineacin con las rodillas y la punta de los
pies, manteniendo el centro de equilibrio. Canalizar la energa propia de
este trigrama nos permite drenar el fuego que se estanca en el pecho, ante
la falta de alegra o gozo, y mejora la capacidad circulatoria de la sangre.
Controlar el fuego es tambin controlar la mente y el estado de nimo.
Cuando falta el equilibrio en este elemento, aparece la sensibilidad
exagerada y la emotividad excesiva. El trigrama Li representa la armadura,
dura por fuera pero yin o blanda por dentro, simbolizando la necesidad de
forjar un carcter que haga frente a la realidad cotidiana, evitando as la
perturbacin del shen o mente, que los antiguos asociaban tambin con la
conciencia y decan que sta se alojaba en el corazn.
La cancin de An dice:
An es como la fuerza del ro.
El agua fluye suavemente,
Pero cun grande es la fuerza que se esconde dentro?
La corriente furiosa es difcil de detener.
Envuelve las rocas altas con una ola Y fluye hacia abajo para llenar las
cavernas huecas.
El agua lo vence todo!
Las cuatro manos primarias o cuatro direcciones son, en realidad,
direcciones de pensamiento, mtodos para reeducar y controlar nuestra
mente, la cual, obedeciendo a su naturaleza dual, suele reaccionar en las
situaciones crticas polarizndose entre los dos extremos: de manera
violenta e irracional o quedndose paralizada (el miedo que puede
degenerar en pnico).
El trigrama viento (Xun) y tirar hacia abajo (Cai). La ejecucin de esta
primera mano secundaria tiene por finalidad desequilibrar al contrario
preparndolo para un ataque final, aunque tambin puede utilizarse para
inmovilizarlo o detener su ataque. Se realiza controlando una de las
articulaciones del adversario -mueca, codo u hombro- para, a continuacin,
tirar hacia abajo o lateralmente. En el Tai chi chuan, este movimiento lo
vemos reflejado en el patrn La aguja en el fondo del mar, cuya aplicacin
consiste en tirar hacia abajo y que suele encadenarse con Abanicar la
espalda (El arquero). Cuando Cai se aplica correctamente, el contrincante
pierde el equilibrio con total facilidad.

La cancin de Cai dice:


Tirar hacia abajo es como una balanza.
Se encuentra equilibrio pesado y ligero.
La fuerza del adversario puede ser de quinientos kilos,
Sin embargo, la fuerza de dos kilos
Puede vencerla.
Cmo es posible?
La respuesta se encuentra en la ley de la palanca.
Al aumentar la distancia del punto de apoyo,
Se puede controlar el equilibrio.
El trigrama viento est asociado en la tradicin china con el elemento
madera. El viento es el agente dinamizador de la naturaleza, el que hace
que las semillas se dispersen y que por lo tanto pueda surgir la vida. Est
asociado con el color verde de los brotes de las plantas. Como tal fuerza
dinamizadora, impulsa a las personas al movimiento y a que realicen cosas.
Quienes presentan en su naturaleza las caractersticas del elemento
madera, tienden a ser naturalmente activos, encontrando en la accin una
forma de liberar energa y teniendo la necesidad de estar en movimiento; el
sedentarismo es uno de sus peores enemigos ya que propicia la aparicin
de la ira, la emocin patolgica de la madera. Conectarse con este trigrama
es conectarse con la accin. Aquellos taochis que tengan dificultades para
tomar decisiones importantes, o que tomndolas no puedan llevarlas a la
prctica, deben ejercitar especialmente Cai.
Trueno (Zhen) y separar (Lie) Esta segunda mano secundaria se utiliza
como respuesta a un ataque de tirar hacia abajo (lo visto anteriormente),
radicando su eficacia, estratgicamente, en cambiar la situacin ofensivadefensiva. No es aconsejable en la lucha a corta distancia: sta ha de ser
cuidadosamente medida en nuestra relacin con el oponente, sabiendo
adoptar una posicin defensiva. El trigrama Zhen representa el trueno, lo
movilizante, el inicio del orden cclico; representa el comienzo del ciclo de
madera con toda su fuerza creativa que se manifiesta en la primavera
despus del perodo invernal. Psicolgicamente, sus caractersticas son las
de la sociabilidad, refirindonos a individuos que suelen ser locuaces,
idealistas y muy autosuficientes, hasta el punto que se creen
imprescindibles, y es precisamente esto lo que despierta en ellos una
energa fuerte como el trueno. Son rpidos e irritables, no tolerando la
ineficacia personal ni del grupo. Tambin en este trigrama, la ira es la
emocin negativa. La ejecucin tcnica de esta segunda mano secundaria,
ayudar a desarrollar una nueva capacidad para la resolucin de conflictos
antiguos, especialmente en aquellos que carecen de la necesaria fuerza y
velocidad de reaccin.
Canalizando la energa zhen nos volvemos ms optimistas. Los fracasos no
nos desalientan y los proyectos nuevos se multiplican.
La cancin de Lie dice: Lie es como un volante.
Gira y gira sin parar,
Pero te lanza lejos
Si te acercas demasiado.
Lie es como el remolino,
Con olas que se enrollan.
Cuidado, que la corriente en espiral
No te hunda sin dudarlo.
El trueno genera velocidad de reaccin y capacidad de enfrentamiento a
situaciones cotidianas: su capacidad es la de reducir a cenizas los

obstculos que, a veces, parecen inamovibles. Es una fuerza que une el


cielo con la tierra y que hace posible lo imposible.
Lago (Dui) y usar el codo (Zhou). Dui simboliza la mirada serena que
refleja paz. Es el lago que refleja el cielo, el descanso merecido tras el deber
cumplido.
Esta tercera mano secundaria se utiliza cuando, en el empuje de manos (Tui
Shou), el oponente est muy cerca y nos ha agarrado una de las manos,
momento en el que podemos responder metindole el codo en el pecho. El
codo representa la segunda lnea de defensa despus de las manos,
usndose cuando stas han sido bloqueadas.
La cancin de Zhou dice:
El crculo dentro del cuadrado genera los cinco elementos.
Pero es importante distinguir slo Yin de Yang,
Arriba y abajo.
Y distinguir slido de vaco.
Cuando el codo y el puo estn unidos como una cadena,
No se los puede resistir.
El puo puede florecer como una flor
Y su golpe ser especialmente temerario.
Cuando se entiende hundir, presionar, empujar, separar y repeler,
Las posibilidades son infinitas.
El movimiento Zhou es suave por fuera pero duro por dentro. Es como el
lago: su poder radica en la suavidad. Para los que slo piensan en el trabajo,
que no logran conciliar el sueo y viven atormentados por lo que deben
hacer maana. Y tambin para aqullos que necesitan paz en el corazn,
pues se han equivocado y todava no han aprendido a redimirse. Para todos
ellos, Zhou es la energa que har posible el equilibrio en su mente y dar
firmeza a su cuerpo.
Montaa (Gen) y golpe de hombro (Kao). El trigrama montaa refleja
la quietud, la meditacin y la soledad necesarios para conocerse a uno
mismo, en la bsqueda de las respuestas a las tres grandes preguntas de la
filosofa de todos los tiempos: Quin soy? De dnde vengo? A dnde voy?
Aunque el uso del hombro es lo clsico en esta tcnica, Kao tambin se
traduce como chocar, de manera que se puede chocar con cualquier parte
del cuerpo del oponente, tratando as de desenraizarlo. La manera idnea
de ejecutar esta cuarta mano secundaria es colocar nuestra pierna entre las
del oponente, con el fin de golpear con el hombro en el pecho. La montaa
nos habla de la fuerza telrica y de la cercana del cielo, siendo smbolo de
quietud, inmovilidad y estabilidad.
Las personas que canalizan esta energa tanto en lo fsico como en lo
mental, suelen ser firmes en sus decisiones e inamovibles en sus
intenciones. Una de las imgenes que ilustra este trigrama es la de una
persona meditando en la posicin del loto.
La cancin de Kao dice:
El mtodo de Kao divide la tcnica de la
espalda y la del hombro.
Dentro de la tcnica del hombro hay algo de espalda,
por eso se utiliza la tcnica del hombro en vuelo diagonal,
Pero recurdese la espalda.
Slo usando el momento preciso
puede explotar la tcnica.

Como roca chocada contra roca.


Cuidado, todo se pierde si no hay equilibrio.
La realizacin de esta tcnica beneficiar especialmente a aqullos que
carecen de firmeza en sus decisiones, que puedan sentirse frgiles, fsica o
mentalmente, y, por supuesto, a los que pierden el equilibrio con facilidad,
que estn faltos de raz.
Acciones Psicofsicas de los ocho movimientos clsicos del Tai chi chuan:
Peng: Para aumentar la autoestima.
Lu: Para aprender la humildad.
Ji: Para alejar el miedo.
An: Para aclarar la mente.
Cai: Para desarrollar firmeza y tratar la falta de decisin.
Lie: Aumenta la vitalidad y la capacidad de reaccin.
Zhou: Trata la frustracin. Mejora la inmunidad.
Kao: Aumenta el equilibrio entre la mente y el cuerpo. Promueve el
enraizamiento.
Las ocho puertas o direcciones surgen de la interaccin del Yin y el
Yang, como todas las cosas en este Universo, y se reflejan en la prctica del
Tai chi chuan a travs de la sucesin y transformacin de las distintas
posturas o patrones, teniendo como centro el eje de equilibrio y haciendo
que nuestro cuerpo se convierta en receptculo del Chi csmico.
Las ocho puertas (ocho trigramas), son para las manos y los cinco
pasos (cinco elementos), son para los pies. Todos juntos conforman las
trece posturas o movimientos del Tai chi chuan.
Los cinco pasos (wu bu) son:
Avanzar (Jin), asociado con el metal.
Retroceder (Mu), asociado con la madera.
Mirar a la izquierda (Shui), asociado con el agua,
Mirar a la derecha (Huo), asociado con el fuego.
Equilibrio central (Tu), asociado con la tierra.
Los pasos tienen que ver con dos aspectos fundamentales: la estrategia
que se decide para neutralizar el ataque y la direccin de nuestro propio
ataque, ayudndonos a encontrar la distancia necesaria para responder a
una fuerza que trata de invadir nuestro espacio.
Es gracias a la indisoluble relacin entre la filosofa tradicional china y
el Tai chi chuan, que hemos podido establecer las relaciones anteriormente
expuestas. La integracin de los ocho trigramas y los cinco elementos es
una forma de agotar todas las posibilidades existentes de movimiento en
el Universo.
Jos Antonio Vera de la Poza