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Campo magntico

Un campo magntico es una descripcin matemtica de la influencia magntica de


las corrientes elctricas y de los materiales. El campo magntico en cualquier
punto est especificado por dos valores, la direccin y la magnitud; de tal forma
que es un campo vectorial. Especficamente, el campo magntico es un vector
axial, como lo son los momentos mecnicos y los campos rotacionales. El campo
magntico es ms comnmente definido en trminos de la fuerza de
Lorentz ejercida en cargas elctricas. Campo magntico puede referirse a dos
separados pero muy relacionados smbolos B y H.
Los campos magnticos son producidos por cualquier carga elctrica en
movimiento y el momento magntico intrnseco de las partculas
elementales asociadas con una propiedad cuntica fundamental, su espn. En
la relatividad especial, campos elctricos y magnticos son dos aspectos
interrelacionados de un objeto, llamado el tensor electromagntico. Las fuerzas
magnticas dan informacin sobre la carga que lleva un material a travs
del efecto Hall. La interaccin de los campos magnticos en dispositivos elctricos
tales como transformadores es estudiada en la disciplina de circuitos magnticos.
Si bien algunos materiales magnticos han sido conocidos desde la antigedad,
como por ejemplo el poder de atraccin que la magnetita ejerce sobre el hierro, no
fue sino hasta el siglo XIX cuando la relacin entre la electricidad y el magnetismo
qued plasmada, pasando ambos campos de ser diferenciados a formar el cuerpo
de lo que se conoce como electromagnetismo.
Antes de 1820, el nico magnetismo conocido era el del hierro. Esto cambi con
un
profesor
de
ciencias
poco
conocido
de
la Universidad
de
Copenhague, Dinamarca, Hans Christian Oersted.
Mientras llevaba a cabo su demostracin elctrica, Oersted not para su sorpresa
que cada vez que se conectaba la corriente elctrica, se mova la aguja de la
brjula. Se call y finaliz las demostraciones, pero en los meses sucesivos
trabaj duro intentando explicarse el nuevo fenmeno. Pero no pudo! La aguja no
era ni atrada ni repelida por ella. En vez de eso tenda a quedarse en ngulo
recto. Hoy sabemos que esto es una prueba fehaciente de la relacin intrnseca
entre el campo magntico y el campo elctrico plasmada en las ecuaciones de
Maxwell.
Como ejemplo para ver la naturaleza un poco distinta del campo magntico basta
considerar el intento de separar el polo de un imn. Aunque rompamos un imn
por la mitad ste "reproduce" sus dos polos. Si ahora volvemos a partir otra vez en

dos, nuevamente tendremos cada trozo con dos polos norte y sur diferenciados.
En magnetismo no existen los monopolos magnticos.
Fuerza magntica
La fuerza magntica es la parte de la fuerza electromagntica total o fuerza de
Lorentz que mide un observador sobre una distribucin de cargas en movimiento.
Las fuerzas magnticas son producidas por el movimiento de partculas cargadas,
como electrones, lo que indica la estrecha relacin entre la electricidad y
elmagnetismo.
Las fuerzas magnticas entre imanes y/o electroimanes es un efecto residual de la
fuerza magntica entre cargas en movimiento. Esto sucede porque en el interior
de los imanes convencionales existen microcorrientes que macroscpicamente
dan lugar a lneas de campo magntico cerradas que salen del material y vuelven
a entrar en l. Los puntos de entrada forman un polo y los de salida el otro polo.
Fuerza magntica sobre un conductor
Un conductor puede ser un cable o alambre por el cual circula una corriente
elctrica. Una corriente elctrica es un conjunto de cargas elctricas en
movimiento. Ya que un campo magntico ejerce una fuerza lateral sobre una
carga en movimiento, es de esperar que la resultante de las fuerza sobre cada
carga resulte en una fuerza lateral sobre un alambre por el que circula una
corriente elctrica.
Conductor rectilneo
Tramo de un conductor rectilneo de longitud l, que transporta una intensidad i y
colocado en un campo magnticoB
En la figura se muestra un tramo de alambre de longitud que lleva una corriente
y que est colocado en un campo magntico . Para simplificar se ha orientado
el vector densidad de corriente de tal manera que sea perpendicular a .
La corriente en un conductor rectilneo es transportada por electrones libres,
siendo el nmero de estos electrones por unidad de volumen del alambre. La
magnitud de la fuerza media que obra en uno de estos electrones est dada por;

por ser

y siendo

la velocidad de arrastre:

. Por lo tanto,

La longitud del conductor contiene


electrones libres, siendo
el volumen de
la seccin de conductor de seccin transversal que se est considerando. La
fuerza total sobre los electrones libres en el conductor y, por consiguiente, en el
conductor mismo, es:

Ya que

es la corriente en el conductor, se tiene:

Las cargas negativas que se mueven hacia la derecha en el conductor equivalen a


cargas positivas movindose hacia la izquierda, esto es, en la direccin de la
flecha verde. Para una de estas cargas positivas, la velocidad apuntara hacia la
izquierda y la fuerza sobre el conductor
apunta hacia arriba
saliendo del plano de la figura. Esta misma conclusin se deduce si se consideran
los portadores de carga negativos reales para los cuales apunta hacia la
derecha, pero
tiene signo negativo. As pues, midiendo la fuerza magntica
lateral que obra sobre un conductor con corriente y colocado en un campo
magntico, no es posible saber si los portadores de corriente son cargas negativas
movindose en una direccin o cargas positivas que se mueven en direccin
opuesta.
La ecuacin anterior es vlida solamente si el conductor es perpendicular a
posible expresar el caso ms general en forma vectorial as:

. Es

siendo un vector (recorrido) que apunta a lo largo del conductor en la direccin de


la corriente. Esta ecuacin es equivalente a la relacin
y cualquiera de
las dos puede tomarse como ecuacin de definicin de
Obsrvese que
fuerza magntica
figura.

(no representado en la figura) apunta hacia la izquierda y que la


apunta hacia arriba saliendo del plano de la

Esto concuerda con la conclusin a que se lleg al analizar las fuerzas que obran
en los portadores de carga individuales
Conductor no rectilneo

Si se considera solamente un elemento diferencial de un conductor de longitud


la fuerza
puede encontrarse mediante la expresin

Considrese, por ejemplo, un alambre de la forma mostrada en la figura, que lleva


una corriente i y se encuentra en el seno de un campo magntico uniforme de
induccin magntica saliendo del plano de la figura tal como lo muestran los
puntos. La magnitud de la fuerza sobre cada tramo recto est dada por:

y apunta hacia abajo tal como lo muestran los vectores coloreados de verde. Un
segmento de alambre de longitud
magnitud es:

en el arco experimenta una fuerza

cuya

y cuya direccin es radial hacia O, que es el centro del arco. Solamente la


componente hacia abajo de esa fuerza es efectiva, porque la componente
horizontal es anulada por una componente directamente opuesta proveniente del
correspondiente segmento de arco a la derecha de O. En consecuencia, la fuerza
total sobre el semicrculo de alambre alrededor de O apunta hacia abajo y es:

Entonces, la fuerza total ser:

Es interesante notar que esta fuerza es la misma que obrara sobre un alambre
recto de longitud
Fuerza entre imanes

Inicialmente se trat de modelizar la fuerza magntica entre imanes naturales por


una expresin del tipo:

(a)
Donde:
son las "masas magnticas" o "cargas magnticas" que dependeran del
tamao de los imanes.
la distancia media entre los polos.
Sin embargo, la anterior expresin slo resulta til para casos con imanes con
formas geomtricas sencillas que permitan identificar los polos y que se
encuentren convenientemente alineados. Otros dos problemas an ms serios son
que la forma anterior no es fcilmente generalizable a polos desalineados, ni
tampoco parece fcil calcular el valor de la "masa magntica" a partir de las
caractersticas microscpicas del material.
El carcter complejo de la "masa magntica" se refleja entre otras cosas en el
hecho de que se ve afectado por la temperatura, un material ferromagntico
normal deja de ser magntico a una temperatura superior a la temperatura de
Curie. Lo cual refleja que el efecto magntico de los imanes no es una propiedad
intrnseca sino un efecto dependiendo de la agitacin trmica de los tomos y
electrones que configuran internamente el material.
La fuerza entre dos imanes puede calcularse exactamente si se conoce
la densidad de corriente equivalente en el interior de los mismos mediante la
expresin:

(b)
Donde:
, son las densidades de corriente en cada uno de los imanes.
, son los vectores directores sobre puntos del interior de cada uno de los dos
imanes.
, son los volmenes ocupados por los dos imanes.
es la permeabilidad magntica.

Comparando (a) con (b) puede verse que los valores de


depende de una
manera muy compleja de la distribucin interna de las corrientes en los dos
imanes. Para distancias grandes comparadas con el tamao de los imanes la
fuerza dada por (b) puede aproximarse por la fuerza entre dos dipolos magnticos:
(c)

Donde:
, son los momentos dipolares magnticos de los imanes que son vectores
alineados con la lnea que va desde el polo sur al polo norte del imn.
, son el vector de posicin relativa y la distancia entre los imanes.
Para dos imanes alineados esta fuerza resulta ser:

Si los dos momentos estn alineados paralelamente


(lo cual
corresponde a que los dos polos de diferente signo estn ms prximos) la fuerza
es atractiva, en cambio si los imanes estn alineados antiparalelamente (con lo
cual dos polos del mismo signo sern los ms prximos) la fuerza es repulsiva.

Electromagnetismo
El electromagnetismo es una rama de la fsica que estudia y unifica los
fenmenos elctricos ymagnticos en una sola teora, cuyos fundamentos fueron
sentados por Michael Faraday y formulados por primera vez de modo completo
por James Clerk Maxwell. La formulacin consiste en cuatroecuaciones
diferenciales vectoriales que relacionan el campo elctrico, el campo magntico y
sus
respectivas
fuentes
materiales
(corriente
elctrica, polarizacin
elctrica y polarizacin magntica), conocidas como ecuaciones de Maxwell.
El electromagnetismo es una teora de campos; es decir, las explicaciones y
predicciones
que
provee
se
basan
en magnitudes
fsicas vectoriales o tensoriales dependientes de la posicin en el espacio y
del tiempo. El electromagnetismo describe los fenmenos fsicos macroscpicos
en los cuales intervienen cargas elctricas en reposo y en movimiento, usando

para ello campos elctricos ymagnticos y sus efectos sobre las sustancias
slidas, lquidas y gaseosas. Por ser una teora macroscpica, es decir, aplicable
slo a un nmero muy grande de partculas y a distancias grandes respecto de las
dimensiones de stas, el electromagnetismo no describe los fenmenos atmicos
y moleculares, para los que es necesario usar la mecnica cuntica.
El electromagnetismo es considerado como una
fundamentales del universo actualmente conocido.

de

las

cuatro fuerzas

Historia[editar]
Artculo principal: Historia del electromagnetismo
Desde la antigua Grecia se conocan los fenmenos magnticos y elctricos pero
no es hasta inicios del siglo XVII donde se comienza a realizar experimentos y a
llegar a conclusiones cientficas de estos fenmenos. 1 Durante estos dos
siglos, XVII y XVIII, grandes hombres de ciencia como William Gilbert, Otto von
Guericke,Stephen Gray, Benjamin Franklin, Alessandro Volta entre otros
estuvieron investigando estos dos fenmenos de manera separada y llegando a
conclusiones coherentes con sus experimentos.

Michael Faraday.
A principios del siglo XIX Hans Christian rsted encontr evidencia emprica de
que los fenmenos magnticos y elctricos estaban relacionados. De ah es que
los trabajos de fsicos como Andr-Marie Ampre, William Sturgeon, Joseph
Henry, Georg Simon Ohm, Michael Faraday en ese siglo, son unificados
por James Clerk Maxwell en 1861 con un conjunto de ecuaciones que describan
ambos fenmenos como uno solo, como un fenmeno electromagntico. 1
James Clerk Maxwell.
Las ahora llamadas ecuaciones de Maxwell demostraban que los campos
elctricos y los campos magnticos eran manifestaciones de un solo campo
electromagntico. Adems describa la naturaleza ondulatoria de la luz,

mostrndola como una onda electromagntica.2 Con una sola teora consistente
que describa estos dos fenmenos antes separados, los fsicos pudieron realizar
varios experimentos prodigiosos e inventos muy tiles como la bombilla elctrica
por Thomas Alva Edison o el generador de corriente alterna por Nikola Tesla.3 El
xito predicitivo de la teora de Maxwell y la bsqueda de una interpretacin
coherente de sus implicaciones, fue lo que llev a Albert Einstein a formular
su teora de la relatividad que se apoyaba en algunos resultados previos
de Hendrik Antoon Lorentz y Henri Poincar.
En la primera mitad del siglo XX, con el advenimiento de la mecnica cuntica, el
electromagnetismo tena que mejorar su formulacin con el objetivo de que fuera
coherente con la nueva teora. Esto se logr en la dcada de 1940 cuando se
complet una teora cuntica electromagntica o mejor conocida
como electrodinmica cuntica.
Electrosttica[editar]
Artculo principal: Electrosttica
Un electroscopio usado para medir la carga elctrica de un objeto.
Cuando hablamos de electrosttica nos referimos a los fenmenos que ocurren
debido a una propiedad intrnseca y discreta de la materia, la carga, cuando es
estacionaria o no depende del tiempo. La unidad de carga elemental, es decir, la
ms pequea observable, es la carga que tiene el electrn.4 Se dice que un
cuerpo est cargado elctricamente cuando tiene exceso o falta de electrones en
los tomos que lo componen. Por definicin el defecto de electrones se la
denomina carga positiva y al exceso carga negativa. 5 La relacin entre los dos
tipos de carga es de atraccin cuando son diferentes y de repulsin cuando son
iguales.
La carga elemental es una unidad muy pequea para clculos prcticos, es por
eso que en el sistema internacional a la unidad de carga elctrica, el culombio, se
le define como la cantidad de carga de 6,25 x 10 18 electrones.4 El movimiento de
electrones por un conductor se denomina corriente elctrica y la cantidad de carga
elctrica que pasa por unidad de tiempo se la define como intensidad de corriente.
Se pueden introducir ms conceptos como el de diferencia de potencial o el de
resistencia, que nos conducira ineludiblemente al rea de circuitos elctricos, y
todo eso se puede ver con ms detalle en el artculo principal.
Induccin electromagntica
La induccin electromagntica es el fenmeno que origina la produccin de
una fuerza electromotriz (f.e.m. o tensin) en un medio o cuerpo expuesto a

un campo magntico variable, o bien en un medio mvil respecto a un campo


magntico esttico. Es as que, cuando dicho cuerpo es un conductor, se produce
una corriente inducida. Este fenmeno fue descubierto por Michael Faraday en
1831, quien lo expres indicando que la magnitud de la tensin inducida es
proporcional a la variacin del flujo magntico (Ley de Faraday).
Por otra parte, Heinrich Lenz comprob que la corriente debida a la f.e.m. inducida
se opone al cambio de flujo magntico, de forma tal que la corriente tiende a
mantener el flujo. Esto es vlido tanto para el caso en que la intensidad del flujo
vare, o que el cuerpo conductor se mueva respecto de l.

Cuando movemos un imn permanente por el interior de las espiras de una bobina
solenoide (A), formada por espiras de alambre de cobre, se genera de inmediato
una fuerza electromotriz (FEM), es decir, aparece una corriente elctrica fluyendo
por las espiras de la bobina, producida por la induccin magntica del imn en
movimiento.
Si al circuito de esa bobina (A) le conectamos una segunda bobina (B) a modo de
carga elctrica, la corriente al circular por esta otra bobina crea a su alrededor un
campo electromagntico, capaz de inducir, a su vez, corriente elctrica en una
tercera bobina.
Por ejemplo, si colocamos una tercera bobina solenoide (C) junto a la bobina (B), sin
que exista entre ambas ningn tipo de conexin ni fsica, ni elctrica y conectemos al
circuito de esta ltima un galvanmetro (G), observaremos que cuando movemos el
imn por el interior de (A), la aguja del galvanmetro se mover indicando que por las
espiras de (C), fluye corriente elctrica provocada, en este caso, por la induccin
electromagntica que produce la bobina (B).

El campo magntico del imn en movimiento dentro de la bobina solenoide (A),


provoca que, por.induccin magntica, se genere una corriente elctrica o fuerza
electromotriz (FEM) en esa bobina. Si.instalamos al circuito de (A) una segunda
bobina (B), la corriente elctrica que comenzar a circular por.sus espiras, crear
un campo electromagntico a su alrededor, capaz de inducir, a su vez, pero
ahora.por induccin electromagntica, una corriente elctrica o fuerza
electromotriz en otra bobina (C). La.existencia de la corriente elctrica que

circular por esa tercera bobina se podr comprobar con la ayuda.de un


galvanmetro (G) conectado al circuito de esa ltima bobina.
Relacin entre la electricidad y el magnetismo
Para explorar la relacin que existe entre la corriente elctrica y el magnetismo,
nada mejor que realizar una pequea experiencia para la cual es necesario un
clavo o un tornillo de acero de unos 6 cm de largo, unos clips, una pila de tipo AA
de 1,5 voltios y cable del utilizado para instalaciones de telfono.
Para fabricar un electroimn necesitamos enrollar el cable en torno al clavo, de
modo que haya unas 50 vueltas. Cuando conectemos los bordes del cable a cada
uno de los bornes de la pila, el clavo se transformar en un imn capaz de atraer
los clips. Cuando desconectemos los cables de la pila el clavo perder su
magnetismo y los clips dejarn de ser atrados. Esta experiencia requiere de
cuidado, pues la corriente elctrica no slo produce magnetismo, sino que tambin
genera calor, de modo que tanto el cable como la pila pueden alcanzar una
temperatura
alta.
En un electroimn las posiciones de los polos norte y sur dependen del sentido de
avance de la corriente elctrica, de manera que al cambiar la posicin de los polos
positivo y negativo tambin se modifican las posiciones de los polos del imn.
LAS personas que en diferentes pocas investigaron y estudiaron las
propiedades de la electricidad no concibieron que hubiera alguna relacin
entre este tema y el magnetismo. Hasta fines del siglo XVIII estos dos
campos fueron completamente ajenos.
Sin embargo, desde principios del mencionado siglo se inici la bsqueda
de una posible relacin entre electricidad y magnetismo. Por ejemplo,
como Franklin saba que cuando caa una tormenta haba efectos
elctricos en la atmsfera, trat infructuosamente de magnetizar una aguja
de hierro en una tormenta. Por otro lado, en el ao de 1774 la Academia
Electoral de Baviera, en Alemania, ofreci un premio para la persona que
resolviera la siguiente cuestin: Hay una analoga real y fsica entre las
fuerzas elctricas y magnticas? En vano se trat de encontrar una
respuesta afirmativa. Incluso Coulomb, que haba medido las fuerzas entre
cargas elctricas por un lado y entre polos de imanes, por el otro, en la
dcada de 1780 afirm que estas fuerzas eran de naturalezas fsicas
distintas, a pesar de que sus magnitudes dependan de la distancia de la
misma forma (vanse los captulos II y III). Fue un profesor dans quien en

1820 obtuvo por primera vez una respuesta afirmativa a la cuestin


propuesta.
Hans Christian Oersted (1777-1851), profesor de filosofa natural en la
Universidad de Copenhague, inici en 1807 sus investigaciones sobre los
efectos de la electricidad en la aguja magntica de una brjula. En ese
ao, y posteriormente en 1812 public varios ensayos en los que arga,
apoyado en consideraciones filosficas, que la electricidad y el
magnetismo deberan estar relacionados. Sus argumentos se basaban en
la creencia de la unidad de todas las fuerzas de la naturaleza. Sin
embargo, no present ningn resultado experimental que verificara sus
conclusiones. Oersted estuvo consciente de esta falla en su
argumentacin y trat de verificarla realizando una serie de experimentos
con corrientes elctricas. Durante muchos aos Oersted no obtuvo ningn
resultado positivo, en gran parte debido a que las fuentes de corriente de
que dispona eran pilas voltaicas de muy baja intensidad. Despus de
muchos aos, en 1820, durante una clase en que estaba presentando a
sus alumnos ciertos experimentos elctricos, encontr que una corriente
elctrica s tiene un efecto sobre un imn. La experiencia de Oersted fue la
siguiente.
Coloc un alambre por el que circulaba corriente elctrica encima de una
brjula y observ que la aguja se desviaba hacia el oeste.
En seguida coloc este alambre debajo de la brjula y vio que la aguja
tambin se desviaba, pero ahora, hacia el este.