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Reinhart Koselleck.
historia/Historia. Traduccin e
introduccin de Antonio Gmez Ramo

historia/Historia
Reinhart Koselleck
traduccin e introduccin
de Antonio Gmez Ramos

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FACT No.

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tntituto de Investigaciones Filosficas

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____.

BIBLIOTECA
"DR., EDUARDO GARGIA MAYNEZ"
CIUDAD UNiVERSiTARIA
MEXICO, 1 O D .

MINIMA TROTTA
Primera edicin:
Segunda edicin:

Koselleck y la Begriffsgeschichte. Cuando el lenguaje


se corta con la historia: Antonio Gmez Ramos .....

2004
201O

Ttulos originales: "Die Herausbildung des modernen Geschichtsbegriffs":


"Geschichte als moderner Leitbegriff: "Ausblick". por Reinhart Koselleck.
en Geschichtliche Grundbegriffe. Historisches Lexikon zur politisch-sozialen
Sprache in Deutschland. ed. de Otto Brunner. Werner Conze y Reinhart
Koselleck. Volumen

2. pginas 647-717

<l:l J. G. Cotta'sche Buchhandlung Nachfolger Gmbh. Stuttgart. 1975


!C> Antonio Gmez Ramos. para la traduccin y la introduccin. 2004
<el Editorial Trotta. S.A.. 2004. 2010
Ferraz. 55. 28008 Madrid
Telfono:
91 543 03 61
Fax:
91 543 14 88
E-mail:

editorial@trotta.es

http:

\\www.trotta.es

FACTNo.
b 1 q t3

No.COMP.

58/11

HISTORIA/HISTORIA
I. La formacin del concepto moderno de historia ..
l. Introduccin por la historia del trmino ......... .

27
27

a) El surgimiento del sustantivo colectivo singular [Kollektivsingular] ..................................


b) La fusin de Historia [Historie] e historia
[Geschichte] .................................................

38

2. La historia como filosofa de la historia ....... .

46

a) La reflexin esttica ....... ........................... . .

47

la historia ............................................ ... .....

60

zn de la historia .........................................

65

b) De la moralizacin a la procesualizacin de

e) De la formacin racional de hiptesis a la ra-

27

d) Resultados del giro histrico-filosfico en la

CLAVEPROV:

A-MM

poca de la Revolucin ... .............................


978-84-9879-147-1
depsito legal: S. 486-201O
ISBN:

impresin
Grficas Varona. S.A.

74

3. La acuacin de la historia como concepto

fundamental .....................................................

82

a) De la historia natura/is a la historia natural


[Naturgeschichte] .........................................

83

b) De la historia sacra a la historia de la salvacin [Heilgeschichte] ...... ..... ... .................


.

90

e) De la historia universa/is a la historia mundial [Weltgeschichte] .................... ...............


11. La historia como concepto-gua moderno .........

106

l. Funciones sociales y polticas del concepto de


historia ....... . ............................................... .....

106

2. Relatividad histrica y temporalidad ................

113

97

3. El crecimiento del abismo entre experiencia y

expectativa... .. ..................................................

126

4. La historia entre la ideologa y la crtica de las

ideologas......... . .................. ............................

135

111. Perspectivas . .............. ................................. .... .. .. .

15 O

Introduccin
KOSELLECK Y LA BEGRIFFSGESCHICHTE.
CUANDO EL LENGUAJE
SE CORTA CON LA HISTORIA

Antonio Gmez Ramos

historia/Historia, que se presenta aqu como un librito,


podra ser un artculo largo, se redact y apareci como
entrada para un diccionario, el monumental Geschichtli
che Grundbegriffe [Conceptos Histricos Fundamentales,
en lo sucesivo GG], editado por el propio Koselleck, junto
a Otto Brunner y Werner Conze. Es, entre otras cosas, una
historia del concepto moderno de historia: como tal, es un
texto de historia, o de teora de la historia, o de filosofa de
la historia, o de filosofa, o un modelo de erudicin filol
gica. El lector sabr leer todo eso.
Reinhart Koselleck (n. en Gorlitz, en 1 9 23) es uno de
los raros casos de excelencia interdisciplinar en una poca
y una cultura que claman cada da, ms bien en vano, con
tra la especializacin. Historiador de pura cepa, profesor
de Teora de la Historia en Bielefeld desde 1 9 73, cada una
de sus pginas rezuma el trato con la filosofa, la teora
poltica, la filologa o las ciencias sociales; y su lectura re
vierte con fecundidad en cualquiera de esos campos para
quien est interesado en saber qu ha pasado en los lti
mos dos siglos, qu es lo que pasa ahora, y cmo interpre
tar que pase lo que pasa. O si se quiere: para quien est
interesado en saber lo que significa ser moderno. Su lectu
ra es fecunda, no slo por la elegancia y precisin de sus
textos -recibi en 1 99 9 el premio Sigmund Freud de pro
sa cientfica-, sino tambin porque este hijo de profesor
8

perseguido por el nazismo, con la experiencia juvenil de


haber combatido en la segunda guerra mundial y haber
sido prisionero de guerra en la Unin Sovitica, estudiante
despus en Heidelberg, con historiadores como Werner
Conze y Johannes Khn, filsofos como H.-G. Gadamer,
Karl Jaspers y Karl Lowith, antroplogos como Viktor von
Weizsacker, discpulo inicialmente de Car! Schmitt, ha fun
dido crticamente todo ese universo de i deas, junto a su
propia investigacin histrica, en lo que podra conside
rarse como un gnero en s mismo.
Un nuevo gnero1 en el que, a partir de unos proble
mas y materiales caractersticos, se urden mimbres de la
historia de las ideas, de la filosofa y del pensamiento pol
tico y social bajo el rtulo de Begriffsgeschichte: historia
conceptual, o historia de los conceptos. El trmino, cierta
mente, es mucho ms antiguo. Hegel -o los apuntes de
sus lecciones de Filosofa de la Historia- parece haber
sido el primero en usarlo2 Pero en l se refiere a uno de
los tres modos de escritura de la historia: el que Hegel
llama la historia reflexiva, la cual, configurada segn
puntos de vista generales -como historia del arte, del de
recho o de la religin- expone el paso a una historia

filosfica del mundo. No deja de ser un uso singular del


trmino, sin consecuencias posteriores. Los antecedentes
remotos de la prctica que Koselleck y su entorno3 ponen
en juego se hallan, ms bien, en la vieja Geistesgeschichte o
historia intelectual alemana, pasada luego por el tamiz de
la hermenutica del siglo XX y conectada finalmente con
una historia social que atiende a las realidades extralin
gsticas y extraconceptuales que determinan las acciones.
En el origen lejano se halla, por un lado, la reaccin
frente a una Geistesgeschichte entendida como historia de
concepciones del mundo que animasen y unificasen los
aspectos espirituales de las sociedades y las pocas, realiza
da desde una perspectiva ahistrica y desconectada de los
grupos sociales y las estructuras econmicas y polticas; y
por otro, la respuesta a una historiografa intelectual redu
cida a mtodo histrico-filolgico que registrase en diccio
narios, como un fichero intemporal, la historia de cada
una de las palabras.
Historiogrficamente, la primera reaccin, que apun
taba a lo que ms tarde desarrollaran los GG, parti del
medievalista Brunner4, quien corrigi la tradicin filolgi
ca de los historiadores alemanes, criticando los anacronis
mos en que incurran a menudo. Brunner reclamaba que se
recuperase el significado de los trminos polticos en la
poca que se estudiaba -como tierra, dominio o feu
dalismo-, despojndolos de cuanto el tiempo les haba
aadido posteriormente, y conectndolos con su contexto
poltico y social. En una perspectiva estrictamente filosfi-

l. As lo denomina M. Richter, Begrif(sgeschichte and the History


of ldeas : fournal of the History of Ideas, 48 ( 1987), pp. 247-263, p. 249.
El mismo Richter ofrece en una monografa posterior, The History of
Political and Social Concepts. A Critica/ lntroduction, OUP, New York/
Oxford, 1 995, un detallado estudio de gestacin de la Begriffsgeschichte,
de sus diferentes realizaciones y de sus implicaciones polticas. Discute
tambin en detalle sus paralelos con la teora poltica e historiografa
anglosajonas, sobre todo de Skinner y Pocock, y las potencialidades de
una historia conceptual aplicada a ese contexto poltico-culural. (Infor
mando, de paso, que ya se est realizando esa aplicacin en los Pases
Bajos y China.)
2. Cf. J. Ritter y K. Grnder, Historisches Worterbuch der Philoso
phie, Base!, 1971-, vol. 2, p. 7 8 8 ; G. W. F. Hegel, Werke, ed. de Glock
ner, 1 1, 33. Sin embargo, la edicin de Lasson, que es la que sigue la
traduccin castellana de las Lecciones de Filosofa de la Historia Univer
sal por J. Gaos en Alianza, Madrid, 22001 , no recoge el trmino.

3 . Dejamos de lado en esta presentacin otras variantes de la Be


griffsgeschichte contemporneas de Koselleck; y de no menor importan
cia; en particular, la de Blumenberg. Sobre esta ltima, el lector puede
aprender en Paradigmas para una metaforologa, con traduccin y prlo
go de J. Prez de Tudela, en esta misma editorial, 2003.
4. Puede consultarse de Brunner, en castellano, Estructura interna
de Occidente, Alianza, Madrid, 1 9 9 1 , trad. de A. Senz de Arace, con una
presentacin de J. Pardos, a quien agradezco no pocas sugerencias para
esta edicin.

10

11

ca, el primer esfuerzo en esa direccin lo representa el


monumental Historisches Worterbuch der Philosophie [Dic
cionario histrico de filosofa] , editado por Joachim Rit
ter. Aunque sigue siendo una obra de referencia impres
cindible, su estudio exhaustivo del uso de los trminos
filosficos en su contexto histrico por filsofos o telo
gos no recoge, quiz por su propio formato, la gran apor
tacin de la hermenutica alemana de la postguerra: que
las palabras tienen una vida propia que se escapa a cual
quier encasillamiento de diccionario, y que los conceptos
dibujados con esas palabras son igualmente sujetos de una
historia que queda traicionada al ofrecer una imagen fija.
Gadamer, maestro de Koselleck y cofundador, junto con
Ritter, en los aos cincuenta, del Archiv fr Begriffs
geschichte [Archivo para la historia conceptual], sera quien
ms insistiese en ello. La filosofa es para l -si se nos
permite la simplificacin- un proceso continuo de con
ceptualizacin que trabaja en la esencial indeterminacin
de los conceptos y se desenvuelve en el medio lingstico
del dilogo5 Por eso, la filosofa no puede consistir en la
depuracin teraputica o escolar de los conceptos -con
vistas a su uso en la vida cotidiana-, sino que es la puesta
al descubierto de la imbricacin histrica de los conceptos,
tal como se hallan enraizados en el lenguaje cotidiano, no
tanto para aclararlos y fijarlos cuanto para, desde la indi
gencia del pensamiento ante el lenguaje, renovar constan
temente la tensin del pensar en la que se despliega el de
nuedo del concepto.
Ciertamente, Gadamer iba as mucho ms all que el
Historisches Worterbuch der Philosophie de Ritter. Pero, a
pesar de la apertura interdisciplinar que parece sugerir la
perspectiva gadameriana de la historia conceptual, su com
promiso con la conversacin entre todos los que intervie-

nen e n e l lenguaje n o l lega a incluir a las prcticas discur


sivas ajenas al mbito de la filosofa o la literatura ni, desde
luego, a las realidades extradiscursivas que determinan tan
to la historia como el discurso mismo. Esto se lo hara
notar su discpulo Koselleck muchos aos ms tarde6.
ste haba comenzado con un brillante trabajo de his
toria intelectual, Kritik und Krise. Eine Studie zur Pathoge
nese der brgerlichen Welt (Freiburg!Mnchen, 1959) 7 , su
tesis doctoral. Escrita bajo el confesado influjo de Carl Sch
mitt, expona controvertidamente los lmites polticos in
herentes a la Ilustracin y una explicacin de la gnesis del
mundo moderno desde Hobbes y las guerras de religin
hasta Diderot, Rousseau y la Revolucin francesa. En rea
lidad, una patognesis que hizo que la modernidad fuera
y sea, sobre todo, una crisis continua, menos por la dialc
tica francfortiana de la I lustracin que por la particular
situacin histrica en que se despleg8
Su escrito de habilitacin, tutorado por Werner Con
ze, con quien habra de coordinar inicialmente los GG,
trascendera el marco de la historia meramente intelectual.
Las 700 pginas de Preussen zwischen Reform und Revolu
tion (Prusia entre la reforma y la revolucin)9 no slo com
binaban la mera historia de los conceptos con la historia

5. Cf. Begriffsgeschichte als Philosophie, Gesammelte Werke, Mohr,


Tbingen, 1986, vol. 2, pp. 77-9 1 (trad. en Verdad y mtodo 2, Sgueme,
Salamanca, pp. 8 1 -93).

6. Cf. Histrica y hermenutica, Paids, Barcelona, 1996 (trad. de


F. Oncina y J. L. Villacaas. El prlogo de los traductores a la edicin
ofrece adems una instructiva exposicin crtica de la historia concep
tual).
7. Tempranamente traducido al castellano -y por desgracia, en
tonces desatendido y ahora olvidado-: Crtica y crisis. Estudio sobre la
patognesis del mundo burgus, Rialp, Barcelona, 1 965).
8. Cierto es, como hace notar el propio Richter, op. cit. , pp. 57-59
que el artculo Crisis de los GG, escrito por el propio Koselleck, corri
ge y completa las tesis de aquel libro juvenil, distancindose de su schmi
ttianismo inicial.
9. Preussen zwischen Reform 1md Revolution, Allgemeines Land
recht, Verwaltung und soziale Bewegungen von 1791 bis 1 848, Klett-Cot
ta, Stuttgart, 1 9 8 1 (11967).

12

13

poltica y administrativa para explicar exhaustivamente los


vaivenes modernizadores de Prusia entre las guerras napo
lenicas y la revolucin de 1848: al estudiar, en los textos
y discursos ms diversos, cmo en ese perodo se recon
ceptualizaban la idea de ciudadana, Estado, propiedad,
estamento o clase, entre otros, y los efectos sociales polti
cos que esa reconceptualizacin conllevaba, esta obra
anunciaba todo el rendimiento iluminador que puede te
ner la combinacin de la historia meramente conceptual
con u na historia social que registre las prcticas en las que
los conceptos contribuyen a determinar la accin social
misma y las expectativas de los agentes.
Entre esos dos trabajos, y paralelamente a intensos
contactos en Heidelberg con historiadores, filsofos y
tericos de la literatura10, se fue gestando en esos aos lo
que haba de ser la hiptesis central con la que los GG
investigaran los conceptos polticos y sociales de la Euro
pa moderna: que entre 1750 y 1850, en lo que Koselleck
ha llamado el Sattelzeit, tuvo lugar un cambio en la esfera
intelectual, no menos intenso y rpido que en la esfera so
cial y poltica, que slo se puede estudiar atendiendo a la
interaccin entre ambas esferas -o si se quiere, practican
do a la vez historia de los conceptos e historia social-.
Traducido a personas, ello significaba la colaboracin en
tre los dos principales editores del diccionario, Reinhart
Koselleck y W erner Conze.
Fue el primero quien, por el fallecimiento de Brunner
y la enfermedad de Conze, acab hacindose cargo de la
mayor parte del trabajo, y quien escribi una introduccin
programtica que delimitaba su propia concepcin de la
Begriffsgeschichte. La sospecha de partida es que [D]esde
mediados del siglo XVIII ha tenido lugar un profundo cam1 0. Koselleck ha participado en los seminarios de la Universidad
de Constanza agrupados en torno a la teora de la recepcin y los volmenes de Poetik und Hermeneutik. l mismo fue editor del volumen
Geschichte - Ereignis und Erziihlung, Fink, Mnchen, 1 973.

14

bio semntico en los topoi clsicos, de tal modo q u e pala


bras muy antiguas [del vocabulario poltico y social, A. G.]
adquiran nuevos significados que dejan de precisar una
traduccin conforme se acercan a nuestro presente 1 1 . Las
consecuencias de ese cambio, sin embargo, no eran mera
mente semnticas, en la medida en que los conceptos plas
mados en tales topoi guardan un rostro jnico. Mirando
hacia atrs, se referan a situaciones sociales y polticas que
ya no entenderamos hoy sin un comentario crtico; pero,
hacia adelante, tenan ya un significado que hoy nos pare
cera inmediatamente comprensible. Lo que estaba tenien
do lugar, entonces, era un cambio en la experiencia hist
rica que se realizaba tambin conceptualmente, de tal
manera que el concepto no slo recoga la experiencia
-era un indicador de ella-, sino que tambin, por las
expectativas que creaba, contribua a anticiparla y mode
larla, trazando el horizonte y los lmites de la experiencia
posible.
Cuando, por ejemplo, el reformador prusiano Harden
berg12, a la altura de 1807, pretiere un trmino como es
tamento, ligado al Antiguo Rgimen, en favor de trmi
nos como ciudadanos, Estado o clase, el uso de los
conceptos correspondientes -an sin delimitar en la po
ca, y sin tener an el significado ni la realidad que alcanza
ran ms tarde- no slo est indicando las transformacio
nes sociales y la profundidad histrica de los cambios, sino
que, a la vez, est anticipando esas transformaciones y cam
bios e interviniendo en ellas, contribuyendo a la vez a
modelar (el cambio de) los conceptos. La lucha social es
tambin una lucha por el concepto correcto, una suerte de
guerra civil semntica, tanto ms decisiva cuanto que un
concepto agavilla la multiplicidad de la experiencia hist-

1 1 . Cf. la introduccin de Koselleck a los GG, vol. 1, p. xiv.


12. Vergangene Zukunft, Suhrkamp, Frankfurt a. M., 1 9 8 9 (11 979),
p. 1 09. Traduccin espaola de N. Smilg, Futuro Pasado, Paids, Barce
lona, 1 993.

15

rica y toda una suma de referencias objetivas tericas y


prcticas, estableciendo entre ellos una conexin que slo
por el concepto se da y slo por el concepto se experimen
ta realmente13
Metodolgicamente, entonces, la historia no puede
prescindir de una delimitacin conceptual de la poca, es
tudiando el uso que del lenguaje se haca al discutir sobre
el Estado, la sociedad y la economa, ni puede dejar de
identificar los grupos, clases y agentes histricos que usa
ban -o criticaban- ese lenguaje, analizando la compren
sin que esos agentes tenan de su propio uso lingstico. A
la vez, debe analizar cmo la entrada en accin de los con
ceptos, su uso, provoca unas transformaciones estructura
les que afectan tanto a la sociedad como al concepto mis
mo. Pues tales transformaciones, que son la historia misma,
constituyen a la par la realidad del concepto que se estu
dia 14. Es decir, es preciso un estudio sincrnico de los con
ceptos que se combine con un principio diacrnico que
siga la sucesin de los significados de las palabras y permi
ta as una traduccin a nuestra comprensin actual.
En esta tarea, los G G distinguen tres grupos de con
ceptos polticos y sociales. En primer lugar, conceptos
tradicionales, como aristocracia o monarqua -los de la
Poltica aristotlica-, cuyo significado parece haberse
mantenido hasta hoy. Luego, conceptos cuyo contenido
se transform hasta tal punto durante el Sattelzeit que, a
pesar de mantener la misma palabra, no pueden enten-

13. !bid., p. 120


14. Wittgensteinianamente, el significado de un concepto es su uso;
pero el uso -desde luego, el uso poltico y social- modifica la realidad
sobre la que se aplica, y con ella, el significado. Es Skinner y la Escuela de
Cambridge quien ha aplicado a la historia intelectual la teora de los
actos de habla y la concepcin del significado como uso. En su relacin
con la historia la Begriffsgeschichte, puede ser til el comentario de Mel-' "
vin Richter, Pocock, Skinner and the Geschichtliche Grundbegriffe, en
The History of Political and Social Concepts, cit., pp. 1 24-142.

16

derse hoy da sin u n trabajo d e investigacin y recons


truccin histrica. Historia, la protagonista de este li
bro, clase, Estado o sociedad civil son algunos
ejemplos. Finalmente, hay neologismos como fascismo,
comunismo o cesarismo, acuados como reaccin a
las situaciones polticas y con la voluntad de describirlas
y transformarlas. Naturalmente, hay transiciones y sola
pamientos de los conceptos, cuyo estudio resulta ilumi
nador de todo e l proceso histrico. Pinsese en u n con
cepto como democracia, que participara de los tres
grupos.
Lo especficamente moderno de estos conceptos est
constituido, a juicio de Koselleck, por cuatro rasgos que
adquieren todos ellos dentro de este perodo y que los dis
tinguen de todos los procesos histricos anteriores. 1) Por
un lado, tiene lugar una temporalizacin (Verzeitlichung)
de las categoras socio-polticas, que quedan insertadas
dentro de una u otra filosofa de la historia por la que todo
el acontecer humano se clasifica en perodos, fases o esta
dios de desarrollo. La historia queda periodizada, casi siem
pre con carcter teleolgico. As, muchos topoi tradiciona
les -repblica, por ejemplo, o la misma historia
adquieren una carga casi emocional de expectativa, de algo
por llegar. 2) Democratizacin (Demokratisierung), por la
que el vocabulario social y poltico, antes restringido a cier
tas elites, se universaliza. A partir de la Ilustracin y de los
cambios polticos que siguieron a la Revolucin francesa,
especialmente, con el nacimiento de la opinin pblica,
crecen las audiencias y los usuarios del lenguaje poltico. Y
se difuminan tambin, ciertamente, los significados. 3) Los
conceptos se hacen susceptibles de ser utilizados ideolgi
camente, se hacen ideologizables (ideologisierbar). Incor
porados en ideologas polticas, adquieren mayor grado de
abstraccin, y lo que en el Antiguo Rgimen era ms bien
particular y referido a contextos sociales concretos, como
las libertades.de los habitantes de las ciudades (Brger), se
convierte en un singular colectivo y abstracto para su uso
17

en la interpretacin de las situaciones polticas: la Liber


tad. 4) Politizacin (Politisierung). La pluralizacin de la
sociedad y la universalizacin de la poltica, ms la indefi
nicin que han ganado los conceptos, los convierte en sus
ceptibles de ser usados en la lucha poltica, a modo de
eslganes a los que se apela, o de pares contrapuestos con
los que se definen los bandos. Revolucionario y reac
cionario, demcrata y aristcrata, estn a disposicin
de todo el mundo, y permiten identificarse a s mismo y al
adversario.
Todo eso supone que hay un desfase creciente entre
los conceptos y la realidad que describen, por un lado, y
entre los conceptos y las palabras que los expresan, por
otro. La convergencia entre historia y concepto que es el
tema de la Begriffsgeschichte tiene lugar precisamente en
ese desfase y esa tensin crecientes. La tesis de trabajo es
que la historia se plasma en conceptos, y es historia preci
samente porque es concebida -no en ltima instancia,
como se ver en este texto, en el concepto mismo de histo
ria-; pero eso es precisamente lo que mueve luego a los
propios conceptos, de modo que slo se los pueda aclarar
en su ambigedad y multivocidad, en su indefinicin. Pues,
segn el dictum de Nietzsche que Koselleck tiene presente
continuamente, slo lo que no tiene historia es definible.
Por eso, la historia conceptual se mueve en la variable ten
sin entre el concepto y el estado de cosas que ste descri
be, en el hiato entre las situaciones sociales reales y el uso
lingstico que se refiere a ellas. Su mtodo alterna la se
masiologa, atendiendo a los mltiples significados que se
dan para un mismo trmino, con la onomasiologa, consi
derando las mltiples denominaciones que existen para
estados de cosas en principio idnticos.
Los significados de cada concepto se establecen, por
as decirlo, estratigrficamente, procediendo cada uno de
los estratos semnticos de tiempos diversos, pero mantee . . .
nindose todos ellos activos e interactando. Hay una asi
multaneidad de lo simultneo dentro de cada concepto,
18

que l e da a ste, a l a vez, su consistencia y su polivalencia


histrica; tambin su capacidad de evolucin15 En esto se
distingue la Begriffsgeschichte de cualquier proyecto de his
toria intelectual que, como la history of ideas de Lovejoy
en el mundo anglosajn, pretenda distinguir unas unit
ideas, constantes invariables de la historia del pensamien
to. El exceso de significado de cada concepto, extendido
en los diferentes estratos de su uso y sus usuarios, en la
inadecuacin con la realidad que describe y modela -y
con ello, en el desfase entre las experiencias y las expecta
tivas, entre el pasado y el futuro-, hace que los conceptos
no puedan ser, sin ms, objetos de una historia como pie
zas inalteradas que reaparecen en diferentes escenarios.
Antes bien, en su propio desarrollo y evolucin, los con
ceptos constituyen la sustancia del tiempo histrico.
No se han dejado de sealar las insuficiencias del pro
ceder de la Begriffsgeschichte de Koselleck en los Geschicht
liche Grundbegriffe. Por un lado, para su discpulo Rolf
Reichardt, esta obra est demasiado sesgada hacia la elite
cultural. A pesar de hacer uso tambin de diarios, textos
literarios y periodsticos, el anlisis de la evolucin semn
tica de los conceptos se realiza con demasiado nfasis en
los grandes pensadores y escritores, sin lograr un equili
brio real en el uso de las fuentes. El estudio salta de cum-

15. Cf. los ensayos Zeitschichten, y ber die Theoriebedrfti


gkeit der Geschichtswissenschaft en el ltimo libro de Koselleck publi
cado por ahora, Zeitschichten, Suhrkamp, Frankfurt a. M., 2000, pp. 1 927 y 298-3 16, respectivamente. El ttulo, Estratos del tiempo, ofrece un
bonito juego de palabras en alemn. El tema Schicht, que significa estra
to, capa, aparece por una azarosa homofona en Ge-schichte, historia,
que significa, literalmente: lo acontecido. La historia, entonces, como el
colectivo de los estratos del tiempo. Algunos de los ensayos ms relevan
tes de Zeitschichten se han traducido al castellano estando este libro en
prensa. Cf. Los estratos del tiempo (trad. de D. Inerarity), Paids, Barce
lona, 2001 y Aceleracin, prognosis y secularizacin (trad. de F. Oncina),
Pre-textos, Valencia, 2003, con sendas introducciones de Elas Palti y
Faustino Oncina, respectivamente.

19

bre en cumbre del pensamiento y la poltica, y le falta un


estudio emprico del uso social de la lengua. El Handbuch
politisch-sozialer Grundbegriffe in Frankreich, 1680-1820
[Manual de los conceptos sociopolticos fundamentales en
Francia, de 1680 a 1820], (Mnchen, 1985 ss.) coeditado
por Reichardt y Eberhart Schmitt, pretende subsanar esa
deficiencia metodolgica. Por otro lado, cabe preguntarse
si el formato de diccionario con entradas, ordenadas alfa
bticamente y de manera enciclopdica a lo largo de siete
volmenes, puede realmente reconstruir de un modo inte
gral el lenguaje social y poltico de una poca, o la evolu
cin histrica de ese lenguaje. Incluso, si el concepto, aun
considerado de un modo tan abierto y dinmico como lo
hace Koselleck, puede ser tomado como unidad de anli
sis 16. El lingista Dietrich Busse17, ms cercano al pensa
miento de un Foucault, ha propuesto recientemente aten
der ms bien a las prcticas discursivas. Tambin Pocock y
Skinner, en el mbito anglosajn, prefieren hablar de dis
cursos antes que de conceptos. La semntica histrica no
se acaba en los Geschichtliche Grundbegriffe, pero pasa
inevitablemente por ellos.
Al fin y al cabo, la historia misma es un concepto, so
metido, como tal, a un proceso evolutivo que, en algn
momento, acaba por disolverlo como tal concepto. Gran
parte de las discusiones recientes sobre el fin de la historia
se refieren, a sabiendas o no, a la disolucin del concepto
de historia tal como se lo ha entendido en Europa durante
los ltimos doscientos aos18 Hablar, pues, del final de la
historia como concepto. En cierto modo, no es casualidad

16. Inicialmente, Koselleck plane los GG en un solo volumen, ar


ticulado temticamente; pero los veinte aos de trabajo en equipo termi
naron produciendo los siete gruesos volmenes de que se dispone ahora,
y la organizacin alfabtica por conceptos se hizo inevitable.
1 7. Historische Semantik, Klett-Cotta, Stuttgart, 1 98 7.
1 8 . H e tratado este tema e n m i libro Reivindicacin del centauro.
Actualidad de la filosofa de la historia, Akal, Madrid, 2003.

20

que la evolucin de la Begriffsgeschichte hacia una semn


tica histrica que trasciende los lmites de lo conceptual
tenga lugar justamente cuando el concepto de historia, se
gn se haba formado en la Modernidad, ha entrado defi
nitivamente en crisis. Y una posible continuacin de este
texto de Koselleck que ofrecemos correspondera precisa
mente al paso siguiente en esa semntica histrica.
Por ahora, ese paso est todava por darse. Aqu tene
mos esta historia conceptual del concepto de historia. Y lo
que aparentemente es slo una redundancia se revelar, en
realidad, como el ncleo mismo de la investigacin de Ko
selleck. En este texto se condensa el contenido de todo lo
que su autor ha practicado en los Geschichtliche Grund
begriffe y ha teorizado en Futuro pasado. El concepto hist
rico fundamental que es historia es, adems, el concepto
moderno por excelencia. Nace a finales del siglo XVIII, se
convierte enseguida en el concepto regulativo de todas las
experiencias pasadas y futuras, rene con ms intensidad
que cualquier otro los cuatro rasgos de temporalizacin,
ideologa, politizacin y democratizacin que hemos sea
lado ms arriba. Contar historias, la capacidad de narrar,
por supuesto, es un ingrediente constitutivo de la sociabili
dad humana, que aparece en cualquier poca y en cualquier
cultura. Slo por ellas el tiempo se hace lenguaje, se hace
enunciable y vivible. Pero esas historias no son todava con
cepto. ste, entendido como historia en s, historia sin
ms, nace poco antes de la Revolucin francesa, y ascen
der durante todo el tiempo al que se refieren los Geschicht
liche Grundbegriffe, como marco de referencia, adems, de
todos los dems conceptos socio-polticos.
La historia en s se concibe como historia nica, sin
gular, que recoge, como historia del mundo, todas las
historias, y les da sentido a ellas y a las acciones humanas.
Nace directamente como una filosofa sustantiva de la his
toria, historia natural, mundial y de salvacin: un campo
de accin moral relatable a la par, estticamente, como el
argumento de una novela. Y al mismo tiempo, a lo largo
21

del siglo XIX, nace la Ciencia histrica, establecindose


como ciencia autnoma dedicada a estudiar lo pasado
-y cuanto ms lejano el pasado, por las razones que se
ver, tanto mejor-. Esta historia en s, que ya no distin
gue entre la historia que acontece, Geschichte, y la Histo
ria que narra y recoge lo acontecido, Historie, se convierte
en el campo de accin de los seres humanos y en la sustan
cia misma del tiempo histrico, en la posibilidad de su ex
periencia. A partir de ahora va a ser posible decir que es
cribir historia y hacerla no son dos actos diferentes. Como
lacnicamente sentencia Ricoeur, hacer historia es hacer
Historia. Y con ella nos situamos entre las experiencias y
las expectativas; en ese abismo creciente entre lo vivido y
lo esperado y temido. Un abismo que crece cada vez ms
rpido y que se llama, todava, Modernidad.

Sobre esta traduccin


El libro que presentamos es la contribucin de Koselleck a
la entrada Geschichte / Historie de los Geschichtliche Grund

begriffe. Historisches Lexikon zur politisch-sozialen Spra


che in Deutschland, Stuttgart, 7 vols., 1972-. En realidad
consta de varias secciones, que exponen las concepciones
habidas del concepto de historia desde Herodoto hasta
nuestros das. Dichas secciones son :
l.
11.
III.
IV.

Introduccin
Antigedad
La comprensin del concepto en la Edad Media
El pensamiento historiogrfico a comienzos de la
Edad Moderna
V. La formacin del concepto moderno de historia
VI. La historia como concepto gua moderno
VII. Perspectivas.

de la primera, de las tres ltimas. Son estas tres las que


corresponden exactamente al texto que espera al lector.
Como se ver, forman un texto autnomo, y su presenta
cin como tal permitir subsanar una de las deficiencias
que se sealaban ms arriba en la historia de los concep
tos: su encorsetamiento dentro del formato diccionario.
El concepto protagonista del libro es, adems, materia
de una imprecisa sinonimia en el original alemn que, de
hecho, articula toda la historia que aqu se investiga, pero
que supone una dificultad aadida a la traduccin. Pues
historia conoce en alemn dos trminos, el germnico
Geschichte y el latino Historie. El primero corresponde a
la historia acontecida (.geschehen: acontecer, suceder), el
segundo a la historia como relato, conocimiento e investi
gacin, por lo que, a veces, se ha propuesto traducirla
como historiografa o ciencia histrica. Pero los avata
res de la historia como concepto socio-poltico son los
de la relacin entre esos dos trminos, y los de la absorcin
del segundo por el primero.
En esta traduccin, hemos optado por la convencin
de traducir Historie siempre como Historia y Geschichte
como historia. Los adjetivos geschichtlich y historisch se
traducen siempre como histrico; pero en el segundo
caso aadimos el trmino alemn entre parntesis, incluso
en los casos en los que la distincin no parece relevante.
Cuando historia aparece en cursiva, traduce el vocablo la
tino historia que aparece en el original.
Otras particularidades de la traduccin se irn sea
lando a lo largo del texto.
El trabajo de esta edicin forma parte del proyecto de
investigacin Responsabilidad, concepto de mal y realidad
del dao, B HA 2001- 1479-C04-02, financiado por la
DGCyT.

Aunque todas las secciones se redactaron bajo la coo'r


dinacin de Koselleck, ste slo es autor directo, adems
22

23

HISTORIA/HISTORIA

l.

LA FO RMACIN DEL CONCEPTO MOD ERNO


DE HISTORIA

l. Introduccin por la historia del trmino

Cuando hoy da hablamos de historia, utilizamos una


expresin cuyo contenido y extensin semnticos no se
alcanzaron antes del ltimo tercio del siglo xvm. La histo
ria es un concepto moderno que, a pesar de que prolonga
antiguos significados del vocablo, viene a ser casi como un
neologismo. En lo que se refiere a la historia del trmino,
el concepto surge despus de dos dilatados procesos que
terminan convergiendo para revelar un campo de expe
riencias que no se poda haber formulado anteriormente.
El primero de los procesos consiste en la formacin del
colectivo singular que aglutina en un concepto comn la
suma de las historias individuales. El segundo, en la fusin
de historia como conexin de acontecimientos y de His
toria* en el sentido de indagacin histrica, ciencia o re
lato de la historia.

a) El surgimiento del sustantivo colectivo singular


[Kollektivsingular]
La formacin en femenino del antiguo alto alemngisciht,
medio alto alemn geschicht (junto con sciht, o schiht) se
deriva del antiguo alto alemn scehan, verbo raz de ge
schehen [suceder, acontecer] , y significa, en antiguo alto

Sobre la traduccin de Geschichte como historia y de Historie


como Historia, vase p. 23.

27

alemn acontecimiento, casualidad, proceso, a lo que en


medio alto alemn se aade: lo que adviene a una cosa,
propiedad, modo; ms en general : un ser, cosa; y lue
go, sobre todo en los comienzos del alto alemn moderno:
evento, asunto, pero tambin: lo que sucede a partir de
uno, hecho, obra ; y junto a ello, una serie de aconteci
mientos, azar y destino : finalmente, en los comienzos del
alto alemn moderno, significa lo mismo que historie :
narracin de lo sucedido. Con ello se va marcando cada
vez ms el mbito del hacer y padecer humanos; la expre
sin poda sustituir a pragmata, res gestae, gesta, (acta,
accidens, casus, eventus, fortuna y otras equivalentes. Ha
cia 1300 se aadi a esto el neutro daz geschichte, que
luego se extendera, y que en Lutero todava era la forma
habitual con los significados de evento, clasificacin, or
denacin 1
Die Geschichte (junto a die Geschicht y, desde el siglo
XV, die Geschichten) fue hasta bien entrado el siglo XVIII
una forma plural, que nombraba la suma de las historias
individuales. Die Geschichte (las historias) son, dice Ja
blonski2 en 1748 espejo de virtudes y vicios, en el que
puede por experiencia ajena aprenderse lo que se ha de
hacer o dejar de hacer; son tanto monumento de los he
chos ruines cuanto de los loables . O bien, Baumgarten, en
1744, da una definicin a la antigua usanza3 : die Geschich
te son, sin ninguna duda, la parte ms instructiva y til, la
ms enjundiosa de todo el saber e instruccin. Todava

Herder usaba de cuando en cuando die Geschcihte en su


signi ficado aditivo, plural4
Desde un punto de vista gramatical, la antigua forma
plural die Geschichte poda leerse todava como variante
de l femenino singular. Conceptualmente, sin embargo, hay
que reconocer que el desplazamiento del plural al singular
del vocablo die Geschichte es algo que se realiz de modo
consciente. No empez a preparare hasta la segunda mi
tad del siglo XVIII en numerosos escritos de teora de la
historia. Desde entonces, se trata del colectivo singular que
designa la suma de las historias individuales como com
pendio de todo lo sucedido en el mundo (Grimm)5
En 1775, Adelung registra juntas ambas aplicaciones:
La historia, plur. et nom. Sing. [ ... ] Lo que ha sucedido,
una cosa sucedida, tanto en el significado amplio, cada una,
tanto los cambios activos como los pasivos que le aconte
cen a una cosa. En el significado "estricto y habitual", la
palabra apunta a los diversos cambios, vinculados entre s,
que, tomados en su conjunto, constituyen un cierto todo
[ ... ] Justamente as entendida aparece a menudo como co
lectivo y sin plural, para varios eventos acontecidos de al
gn tipo6
Cuando Adelung rastreaba el nuevo colectivo singular,
estaba ya definiendo su funcin, a saber, aglutinar una se
rie de eventos en un todo coherente. La historia adquiri
una significacin que trascenda los hallazgos o los hechos
individuales, tal como le gustaba enfatizar a la Historia de

1 . J. y W. Grimm, Deutsches Worterbuch, 16 vols., Lepzig, 1 8541 9 6 5 ; vol. 4/1 , 2, 1 8 97, pp. 3 8 57 ss. Cf. G. F. Benecke, W. Mller y
F. Zarncke, Mittelhochdeutsches Worterbuch, vol. 2/2, 1 866, pp. 1 15 ss.
2. J. Th. Jablonski, A/lgemeines Lexikon der Knste und der Wis
senschaften, 2 vols., Konigsberg/Leipzig, 2 1 74 8 ; vol. 1 , p. 386.
3. Uebersetzung der allgemeinen Welthistorie, trad. de S. J. Baum
garten, Halle, 1 744, vol. 1, p. 59, prlogo; cf. P. Geiger, Das Wort Ge
schichte und seine Zusammensetzungen, tesis doctoral, Freiburg, 1 908',
p. 16.

4. J. G. Herder, ber die neuere deutsche Literatur ( 1 767/ 1 768),


SW, vol. 1 , 1 8 77, p. 262.
5. Cf. P. Geiger, Das Wort Geschichte .. ., cit., p. 9; J. y W.
Grimm, vol. 4/1, 2, pp. 3863 s.; cf. J. Hennig, Die Geschichte des Wortes
"Geschichte": Deutsche Vierteljahrschrift fr Literaturwissenschaft und
Geisteswissenschaften, 16 ( 1 9 3 8 ), pp. 5 1 1 ss.
6. J. Ch r. Adelung, Versuch eines vollstandigen grammatisch-kriti
schen Worterbuchs der hochdeutschen Mundart, 5 vols., Leipzig, 1 7741786, vol. 2, 1 775, pp. 600 s.

28

29

la Ilustr acin . As, Car! Fried rich Floge l escrib i en 1765


una Historia (Gesc hichte] del intelecto huma no, en la que
>/.
buscab a las causa s que lo desarr ollan y perfeccionan
un
en
historia
de
esa
trataba
se
os,
modern
En trminos
esbozo antropolgico e histrico- social que explicase el
surgimiento del ser humano racional. Al principio, result
chocante que denominara historia a tales procesos glo
bales y a su anlisis. Todava en 1778, un recensionista se
burlaba de que la palabra de moda "historia" es un mal
uso formal del lenguaje, pues en la obra [de F logel] slo
aparecen como ejemplos, a lo sumo, narraciones8 El sig
nificado narrativo o ejemplar de la palabra, que haba sido
dominante hasta entonces y que se refera a historias indi
viduales, empezaba a desteirse. La historia, como tpi
co o nueva expresin de moda, era indicio de un grado
superior de abstraccin, capaz de caracterizar unidades del
movimiento histrico que se solapaban entre s.
La historia tena una complejidad mucho mayor de
lo que admitan las historias individuales anteriores. Ahora
bien, ese concepto que se tildaba de palabra de moda
tena por objeto captar esa complejidad como una genuina
realidad efectiva. Se abra as un nuevo mundo de expe
riencia: el de la historia, precisamente. Indicio seguro de
ello son reformulaciones como la historia en y para s
[Geschichte an und fr sich ], historia en s [an sich ], la
historia misma [Geschichte selbst] o la historia como
tal [Geschichte berhaupt] . Hasta ese momento, haba
sido imposible pensar el trmino sin un sujeto: historia
se refera a Carlomagno, a Francia, etc. En palabras de
Chladenius: Los eventos, y con ellos tambin la historia,
son cambios. Pero stos, sin embargo, presuponen un

sujeto, una esencia o substancia permanente9 O bien, una


historia tena por objeto -en cuanto narracin- un obje
to que le perteneciera. Las cosas cambiaron en cuanto los
historiadores ilustrados intentaron captar la historia mis
ma. Pudo pensarse entonces la historia en y para s, sin
u n objeto particular que le correspondiera. Medida segn
la facticidad de las personas y los acontecimientos, la his
toria misma era ms bien un metaconcepto.
Al principio, por supuesto, el giro slo se refera al
mbito de los acontecimientos, tal como lo formulaba
Gundling en 1734: La Historia [Historie] en s misma,
quatenus res gestas complectitur, no agudiza el judicium,
lo cual es asunto de la lgica histrica [historisch]1. O bien,
como lo expresaba Hausen con la palabra alemana, la
historia [Geschichte] en y para s misma es una serie de
eventos, no tiene principios universales y no debe, por l o
tanto, ser considerada u n a ciencia 11 Pero l a cosa n o que
d en esta contraposicin racional de un mbito slo de
acontecimientos y su elaboracin cientfica. La reivindica
cin de una genuina realidad efectiva por parte de la histo
ria creca en cuanto comprenda ms que la suma de todos
los hechos, siendo el permanente reproche de los i lustra
dos a sus predecesores el que se hubieran limitado a enu
merar esos hechos.
Una serie de eventos se llama una historia, defina
Chladenius en 175212 Pero la palabra serie significa aqu
[ ... ] no meramente una cantidad o una multiplicidad; sino
que muestra tambin el vnculo de los mismos entre s y su

7. C. F. Flogel, Geschichte des menschlichen Verstandes, Breslau,


1 765, prlogo.
8. Recensin de la 3. edicin (1 776) de la obra de la nota anterior
en Allgemeine deutsche Bibliographie, 34 ( 1 778), p. 473.

. 9. ]. M. C_hladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft, worinnen


der Grund zu einer neuen Einsicht in a/len Arten der Gelehrtheit gelegt
wird, Leipzig, 1 752, p. 1 1 .
10. N. H. Gundling, Academischer Discours ber des Freiherrn
Samuel von Pufendorfs Einleitung zu der Historie der vornehmsten Reiche
und Staaten, Frankfurt, 1 73 7, p. 2.
1 1 . C. R. Hausen, Rede von der Theorie der Geschichte, Vermischte
Schriften, Halle, 1 766, p. 1 3 1 .
12. J . M . Chl adeni us A//gem eine Geschichtswissenschaft.. ., cit., p . 7.

30

31

conexin mutua. Esta conexin, que la mayora de las


veces se interpretaba, con miras pragmticas, como una
urdimbre de causas y efectos, una vez vista, se alzaba por
encima del plano de los meros acontecimientos y sucesos.
Es la gran historia, como deca Planck en 1781, la que Se
va anudando a travs de tantas historias ms pequeas13
Ahora bien, lo decisivo para la historia del concepto es
que la conexin dinmica de los efectos no slo se inter
pretaba como un constructo racional -aspecto que trata
remos en el siguiente apartado-, sino que se la reconoca
como un mbito autnomo que guaba, en su complejidad,
toda experiencia humana. La historia misma, aplicada lin
gsticamente, se convirti en su propio sujeto.
En 1767, Iselin se preguntaba si no habra hecho me
jor en titular su Historia [Geschichte] de la humanidad ms
bien Del espritu de la historia. Le pareca que este ttulo
no quedara mal y expresara ms claramente la intencin
y contenido de la obra14 As, Thomas Abbt habla metaf
ricamente de la majestad de la historia, contra la que no
se debera pecar con ninguna interpretacin. O bien, opina
que la historia se despliega siempre desde sus comienzos
sin detenerse y que, como cuerpo de la naturaleza, tiene
sus causas y sus efectos ordenados y, consiguientemente,
una velocidad propia15 Ahora, Hausen, haciendo una
analoga con el teatro del mundo, poda hablar del tea
tro de la historia, que repercute en los corazones huma
nos 16. Y cuatro aos ms tarde, en 1744, Herder, en la
13. [G. J. Planck], Geschichte der Entstehung, der Veriinderungen
und der Bildung unsers protestantischen Lehrbegriffs, Leipzig, vol. 1 ,
1 7 8 1 , p . iv.
14. l. Iselin, Tagebuch, 1-3-1 767, citado segn U. im Hof, Isaak
!se/in und die deutsche Sp'taufkliirung, Bern/Mnchen, 1 967, p. 90.
1 5 . T. Abbt, Briefe, die neueste Literatur betreffend, 12, 1 762,
p. 259, Carta 1 96. d., Vom Vortrag der Geschichte, Verrnischte Wer
ke, vol. 6, Frankfurt/Leipzig, 1 783, pp. 124 s.
16. C. R. Hausen, Von dem Einf/uss der Geschichte auf das mensch
liche Herz, Halle, 1 770, p. 8.

32

sob re manera curiosa crisis en que se encontraba el esp


ritu humano, se propona buscar el zumo y las simientes
de toda la historia17
Una vez que se descubre la historia como autnoma y
ctu
a ando por s misma, sta articula tambin la exposicin
que se hace de ella: pero la clasificacin nos la pone en la
m ano la historia misma18 Es ms, permite al historiador
enfriar la mana heroica propia de los prncipes, sobre
ro do cuando la historia misma hace del historiador un fil
sofo 19. Paso a paso, esta historia, con su genuino y com
plejo contenido de realidad efectiva, va aumentando tam
bin sus propias pretensiones de verdad. La historia
misma, cuando se la considera de modo general, nos pro
porciona la mejor gua de las relaciones que existen en
todo el ser intelectual, moral y social, escriba Wegelin en
1 78 3 . Sobre ella descansan el derecho natural y el derecho
de gentes, sin ella no puede haber experiencia de la liber
tad y la moralidad. De ella emerge el concepto de mundo
moral, o el de la conexin de todos los seres que piensan y
obran. Este concepto universal no es otra cosa que la ex
presin de la historia en general2. Quedaba as estableci
do el concepto para la fundamentacin de la Ilustracin
histrica [historisch] en una historia que ya no era deriva
da, sino la historia en general.
La historia asciende hasta convertirse en una suerte de
instancia ltima. Pasa a ser agente del destino humano o
del progreso social. En este sentido escriba Adam Weis17. J. G. Herder, Auch eine Philosophie der Geschichte zur Bildung
der Menschheit (1 774), SW, vol. 5, 1 8 9 1 , p. 589 [trad. de P. Ribas, Otra
filos ofa de la historia para edificacin de la humanidad, en Obra selec
ta, Alfaguara, Madrid, 1 982, pp. 273-367).
1 8 . J. L. v. Mosheim, Geschichte der Kirchenverbesserung im sech
zehnten ]ahrhundert, ed. de J. A. Chr. v. Einem, Leipzig, 1 773, p. 4.
19. [N. Vogt], Anzeige, wie wir die Geschichte behandelten, benutz
ten und darstellen werden, Mainz, 1 783, p. 19.
20. ]. Wegelin, Briefe ber den Werth der Geschichte, Berlin, 1783,
p . 24.

33

haupt su Historia del perfeccionamiento del gnero huma


no p rescindiendo conscientemente de todos los aconteci
mientos individuales. sta ha sido una historia sin fechas
ni nombres anotaba orgulloso; la historia del surgimien
to y evolucin de nuestras pasiones e impulsos, que a par
tir de ahora haban de dominarse racionalmente: Ahora
tienen que salir a escena los actores y actuar ellos mismos.
Pero la historia misma se ocupar en lo sucesivo de que
todo se incline infaliblemente a favor del perfeccionamien
to, pues en todos los tiempos, la historia ha vencido por s
misma a los errores ms pertinaces21
Resulta natural que detrs de esta nueva conceptuali
dad que remita la historia a s misma como agente .se vis
lumbrara, oculta o transformada, la providencia divina,
cosa que, adems, era correcta desde el punto de vista de
la historia efectiva. San Agustn, por ejemplo, siguiendo el
tenor de la historia divina revelada, haba constatado que
las exposiciones histricas [historisch] trataban, ciertamen
te, de las instituciones humanas, pero que la historia mis
ma (ipsa historia) no era ninguna institucin humana. Pues
lo que ha sucedido irreversiblemente una vez pertenece al
orden de sucesin de los tiempos (in ordine temporum
habenda sunt), cuyo fundador y administrador es Dios22
Ahora bien, no cabe duda de que la historicidad de Je
ss como fuente emprica de la revelacin contribuy en
gran medida a que el concepto de historia adquiriera una
pretensin enftica de verdad. Pues el sacramento o histo
ria y el verbo / si se habla de sacramento / son dos cosas
distintas (Lutero)23 Hamann aplica ya el colectivo singu
lar cuando define la historia, la naturaleza y la revelacin

como las tras fuentes de conocimiento intelectual, o ms


n cuando confronta la historia con 1 o acontec1 do: sm
ut ridad, la verdad de la historia [desaparece] con el acon
tecer mismo24 Pero fueron sobre todo Herder y el campo
suabo de la teologa pietista federal quienes impulsaron el
uso moderno de la palabra. La facticidad de la historia reci
be una consagracin propia por medio de la encarnacin
de Cristo25 Ha llegado la hora escribe Wizenmann, de
que se comience a tratar la historia de Jes , ? m ramente
como un libro de sentencias para la dogmat1ca, smo como
la alta historia de la humanidad [ . . . ] . Antes querra yo con
firmar la filosofa por la historia que la historia por la filo
sofa. Un solo hecho nuevo podra abatir todo el siste?1
La historia es la fuente de la que se ha de sacar todo26.
Lo que distingua especialmente al nuevo concepto de
una historia en general, su logro especial, es que ya no
era preciso remontarse hasta Dios. Con ello iba de con
suno el que quedara despejado un tiempo que era propio
slo de la historia y que abarcaba, como acentuaba Chla
denius frente al uso lingstico habitual, los tres tramos
temporales: Las cosas futuras forman parte de la historia
[ ... ] pues ltimamente el conocimiento de lo futuro se cap
ta muy estrecha y brevemente frente al conocimiento de lo
pasado; as, tenemos alguna especie de conocimiento del
futuro, no slo por la revelacin, sino tambin en la astro
noma y en los asuntos civiles as como en el arte mdi-

2 1 . A. Weishaut, Geschichte der Vervollkommnung des menschli


chen Geschlechts, Frankfurr/Leipzig, vol. 1 , 1788, p. 228.
22. San Agustn, De doctrina Christiana 2, 28 (44), CC, vol. 32,
p. 63.
23. M. Lutero, Vom Abendmahl Christi, Bekenntnis ( 1528), WA,
vol. 26, 1 909, p. 4 1 0.

24. J. G. Hamann, Brie(e eines Vaters I (hacia 1 755), SW, ed. de


J. Nadler, vol. 4, Wien, 1 952, p. 2 1 7; Golgatha und Scheblemini ( 1 784),
SW, vol. 3 , 195 1 , p. 304; cf. SW, vol. 1, 1949, pp. 9, 53, 303; vol. 2,
1950, pp. 64, 1 76, 386 (Polmica contra el agudo Chladenius) ; vol. 3,
pp. 3 1 1, 382.
25. Sobre el concepto de hecho, nuevo en aquella poca, cf. R.
Staats, Der theologiegeschichtliche Hintergrund des Begriffes "Tat
sache'': Zeitschri(t fr Theologie und Kirche, 70 (1 973), pp. 3 1 6 ss.
26. T. Wizemann, Die Geschichte ]esu nach dem Matthiius als
Selbstbeweis ihrer Zuverliissigkeit betrachtet, ed. de J. F. Kleuker, Leip
zig, 1789, pp. 67 y 55.

34

35

co. Y por ello, en la teora racional de la historia, es


menester captar este concepto de modo tan extenso que
comprenda en l tambin a lo futuro27. Y, a contraco
rriente de las expectativas cristianas, esta historia alcanza
en Chladenius un horizonte por principio ilimitado: Pues
la historia en s y ante s no ti.ene final28.
Ms tarde, Kant polemiz a menudo en contra de la
fe mesinica en la historia, que pretenda ser capaz de
interpretar y limitar el curso de los acontecimientos segn
un ardo temporum, tal como lo haca Bengel en su inter
pretacin del Apocalipsis de Juan, como si no tuviera la
cronologa que regirse por la historia y no, a la inversa, la
historia segn la cronologa29
Con ello apuntaba Kant que la historia es ms que la
suma temporal de los datos sueltos, los cuales, en ltima
instancia, se alineaban segn un tiempo natural. Lo que
vena a ocurrir en la experiencia de la Edad Moderna y
del progreso era que un tiempo genuinamente histrico
quedaba despejado. Desde entonces, los historiadores es
tn obligados a buscar conexiones que no se orienten ya
por la sucesin natural de las generaciones de los domina
dores, por el curso de las estrellas o por el simbolismo
numrico y figurativo propio de los cristianos. La historia
se funda su propia cronologa.
Sistemas de sucesos, deca Gatterer ya en 1 767, rees
cribiendo as el hallazgo para el cual el nuevo concepto de
historia an no haba adquirido carta de naturaleza: Los
sistemas de sucesos tienen su propio curso temporal, mas
no se rige ste por la divisin civil del tiempo3.

Con reflexiones tales como sta sobre e l tiempo histcepto de historia fue adquiriendo ese complejo
r co el con
realidad efectiva que le aseguraba a la histo
de
;
do
c n eni
pretensin propia de verdad. Atrs queda
una
ma
ia mis
aristotlico de la historia, que exiga
clasamiento
des
el
mera adicin de hechos cronolgi
una
fuera
que
a
st
de
el medio de la conceptualizacin
en
modo,
este
De
1.
s3
co
de experiencia que haba de
espacio
nuevo
un
ra
ab
e
s
marcar el tiempo que seguira. Deben mencionarse aqu,
su mariamente, tres criterios.
La historia como sustantivo colectivo singular pona la
condicin de las posibles historias individuales. Todas las
historias individuales se hallaban, a partir de entonces, en
una compleja conexin cuyo modo de actuar era autno
mo , propio. de ella. Por encima de las historias est la
historia [Uber den Geschichten ist die Geschichte ] , as resuma Droysen en 1 85 8 el nuevo mundo de experiencia de
la historia32.
Este mundo de experiencia tena su propia pretensin
de verdad. Lo que contaba no era ya el tpos, transmitido
continuadamente desde la Antigedad, por el que slo
poda escribir historias quien las hubiera visto por s mis
mo o hubiera tomado parte en ellas. Antes bien, la historia
se convirti en el espacio de vivencias por excelencia, que,
a su vez, emita sus propios juicios histricos [historisch] .
Sobre historia afirmaba Goethe, slo puede juzgar quien
haya vivido historia en s mismo33.

27. ]. M. Chladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft.. ., cit., p. 15.


28. !bid., p. 147.
29. l. Kant, Der Streit der Fakultaten ( 1798), AA, vol. 7, 1907, p. 62
[trad. de R. R. Aramayo, La contienda entre las Facultades, Trona, Ma
drid, 1 999); d., Anthropologie (1798), ibid. , p. 1 95 [trad. de J. Gaos,
Antropologa en sentido pragmtico, Alianza, Madrid, 1991).
3 0. U. Chr.] Gatterer, Vom historischen Plan und der darauf sich

grndenden Zusammenfassung der Erziihlungen, en Historische Biblio


thek, vol. 1 , 1767, p. 8 1 .
3 1 . Aristteles, Potica, 1 45 1 b [trad. d e S . Mas, Potica, Biblioteca
Nueva, Madrid, 2000).
32. J. G. Droysen, Historik, ed. de R. Hbner, Darmstadt, 4 1 9 60,
p. 354 .
33. ]. W. Goethe, M.iximen und Reflexionen, n.0 2 1 7, HA, vol. 1 2,
1 953, p. 395 [trad. de J. J. del Solar, Mximas y reflexiones, Edhasa,
Barcelona, 1996).

36

37

Finalmente, para caracterizar la autoreferencia de la


historia a s misma como una instancia ltima, se haba
acuado el giro la historia en general [Geschichte ber
haupt], con todas las frmulas que le corresponden. Pero,
muy pronto, el sentido que se pretenda expresar con l
qued absorbido en el uso ms simple de la palabra histo
ria. Esta historia, como sujeto de s misma, se convirti en
agente que actaba por s mismo, hasta el punto de que
Hegel, ms tarde, llegara a hablar del trabajo de la histo
ria mundial34
En aquellos decenios de simplificaciones y singulariza
ciones, cuando las libertades se convertan en la Liber
tad y las revoluciones en la Revolucin, la historia
subordin a las historias bajo s. En la economa del len
guaje histrico-poltico de los alemanes, corresponde a
este concepto, ms que a ningn otro, el lugar que ocupa
entre los franceses la Revolucin. El nuevo concepto de
la historia ya se haba establecido antes de la Revolucin
francesa, y el complejo de acontecimientos revoluciona
rios aprovechar todo lo que esta nueva historia tena de
sorprendente y nico para hacer de ello una proposicin
emprica casi axiomtica.
b) La fusin de Historia [Historie]
e historia [Geschichte]
La h istoria, cuyo crecimiento semntico hemos venido
describiendo hasta aqu, no era slo un nuevo concepto
de realidad; tambin era un nuevo concepto de reflexin.
Despus de 1 780, Herder poda utilizar el nuevo sustanti
vo colectivo singular para los dos planos en una sola frase:

El hecho es e l fundamento de todo l o divino d e l a reli


gin , y sta slo puede representarse en la historia. Ms
an , tiene que ir deviniendo ella misma continuamente
historia viva. La historia es, pues, el fundamento de la
Biblia35 Lo que vena resonando en las citas que hemos
visto hasta aqu debe quedar demostrado ahora: el nuevo
esp acio de experiencia de la historia slo llega a abrirse
p orque la reflexin sobre ella va de consuno con el con
cepto. Desde el punto de vista de la historia del trmino,
esto se muestra en que, en el ltimo tercio del siglo xvm,
el contenido semntico de Historia [Historie] se ve ab
sorbido -conforme la palabra retrocede- por el conjun
to de la historia [Geschichte] .
Desde la germanizacin de la palabra latina historia
como Historie en el siglo XIIJ36, Geschicht(e) e Historie
haban conservado signi ficados claramente diferentes,
como se ve ya en Konrad Megenberg: [ . . . ] lo que las pro
pias historien dicen, es el escrito de las historias [geschi
chten] en las tierras y en los tiempos37 En 1 5 42, Burkart
Waldis escribe la rima cundo esta historia [geschichte] ha
ocurrido, quedara en las Historias [historien] visto38 Has
ta bien entrado el siglo xvm, el mbito objetivo de los
acontecimientos y las acciones, por un lado, y la indaga
cin subjetiva, la narracin o -posteriormente- la cien
cia, por otro, podan concebirse con dos terminologas di
ferenciadas. As, en 1 705, en el prefacio a un diccionario
de geografa, se dice Historie o Ciencia de las historias

34. G. W. F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, ed. de J. Hoff


meister, Hamburg, 5 1955, p. 1 82 [trad. de C. A. Gmez, La razn en la
historia, Seminarios y Ediciones, Madrid, 1 972].

35. J. G. Herder, Briefe, das Studium der Theologie betreffend (1780/


1 785), SW, vol. 10, 1 879, pp. 257 s. Sobre esto, cf. R. Staats, Der theo
logiegeschichtliche Hintergrund ... cit., p. 327.
36. H. Rupp y O. Ki:ihler, Historia-Geschichte: Saeculum, 2
( 1 95 1 ), p. 632.
37. K. v. Megenberg, Buch der Natur (hacia 1350), ed. de F. Pfeif
fer, Stuttgart, 1 8 6 1 ; reimpr. Hildesheim, 1971, p. 358.
38. B. Waldis, Streitgedicht ( 1 542), ed. de F. Koldewey, Halle,
1 8 8 3, p. 33.

38

39

[Geschichten] 39 Ciertamente, rara vez se observa a e ta


_ o
contraposicin tan rigurosamente como en la def1mc

nes. Un significado tea el otro, aunque con diferente m


tensidad.
Ya los vocabularios del siglo XV constatan un solapa
miento de ambos campos semnticos: la palabra latina his
toria se traduce como un suceso, una cosa que ha sucedi
do, geschicht, un discurso escrito de lo hecho tal c mo
sucedi y como historie (history)40 Tanto cosa sucedida
como historie significan lo que el latn historia, la cual se
define como res (acta, y en tanto que es una narracin
historia de un asunto sucedido significa las dos cosas en
una4'. Esta extensin de la Historie a los sucesos mismos
o su decurso se conserva continuamente en el plano de l ? s
dicionarios alemanes, latino-alemanes o franco-alema es
de entonces. En la literatura historiogrfica, en camb10,
basndose en el latn, que era la lengua de los eruditos, se
impone la definicin ciceroniana: La Historia, dice He
derich en 1 7 1 1 , es una narracin verdadera de cosas su
cedidas42. Extremadamente raro sigui siendo, sin embar
go, un giro que apuntaba a la conexi n rr:isma de las coss,
_
, _ y n m
y que aparece en Leibniz: [ ... ] que nmgun
prmc1pe
_ _ pa
gn elector hace ms en el publico, y por tanto, patlc

ms en la Universal Histori de este tiempo que el pnnc1pe


elector de Brandenburgo43.
39. Cit. segn P. Geiger, Das Wort Geschichte ... , cit., p. 1 5, con
_
el plural tpico, aunque tambin con la nueva forma plural Gesch1chen:
_
mf1et
med1ae
mwm
Latmo-Genna
40. L. Diefenbach, Glossarium
mae aetatis, Frankfurt, 1 857, p. 279.
4 1 . Vocabularius incipiens Teutoniwm ante Latinum, Nrnberg,
1482, pp. 47, 62; Vocabularius gemma gemmamm, Strasbourg, 1508,
_
_
p. 58; P. Dasypodius, Dictionarum Latmo-Gennamcum, lat.-al., Stras93.
p.
974,
1
bourg, 1536; reimpr. Hildesheim,
42. B. Hederich, Anleitung zu den frnehmsten h1stomchen W1s
senschaften, Wittemberg, 217 1 1 , p. 1 8 6.
43. G. W. Leibniz, Wuke, ed. de A. Klopp, l. serie, vol. 1 0, Hannover, 1 877, p. 33.
.

40

Mientras que la Historia permaneci relativamente


i n mune a su coloracin por la historia,, , la transferencia
de significados de Historia a historia se fue imponien
do mucho ms rpida y profundamente. Ya _Lutero aplica
ba historia [Geschichte] en los dos sentidos de aconteci
miento y narracin. En una ocasin, incluso dentro de
la misma frase: Pero la historia [geschichte] del rey David,
las dos, la primera y la ltima, vase, estn escritas en las
his torias [geschichten] de Samuel44. En 1 5 6 1 , Josua
Maaler registraba para Geschichte: una narracin orde
nada y una explicacin de cosas verdaderas, profundas y
ocurridas>>, y al lado: Historias [Geschichten] y acciones.
Acta45 Por esta razn, en los ttulos de libros del siglo
XVII se suelen usar formas dobles como Historie und/oder
Geschichte von . . . 46, con lo que se podra expresar que el
contexto de acontecimientos y la narracin eran indistin
guibles, e incluso estaban convergiendo. Al final, no fue la
palabra Historie, sino Geschichte la que fusion los dos
campos semnticos en uno. El clebre ttulo de Winckel
mann, Geschichte der Kunst des Altertums [Historia del
arte de la Antigedad] , pona en 1 764 hasta tal punto los
dos significados bajo un denominador comn47 que ya no
es posible deducir de la palabra si el acento se halla en el
campo de objetos narrado o en la exposicin. Desde me
diados del siglo, el rtulo Geschichte va desplazando cada
vez ms a Historie de los ttulos de los libros histricos48;
44. M. Lutero, 1 . Chronologie 30, 29 [Zerbster Handschrift, 1 523;
seg n la enumeracin moderna: 29, 29]. Deutsche Bibel, vol. 1 , 1 906,
pp . 281 s.
45. J. Maaler, 1 5 6 1 , p. 195 b.
46. Cf. P. Geiger, Das Wort Geschichte ... , cit., p. 14.
47. J. J. Winckelmann, Geschichte der Kunst des Altertums, SW, ed.
de J. Eiselin, Donaueschingen, vol. 3, 1825 (vers. esp., Historia del arte
en la Edad Antigua, Iberia, Barcelona, 1 967].
48. W. Heinsius, Allgemeines Bcher-Lexikon oder vollstiindiges Al
phabetisches Verzeichnis der von 1 700 bis zum Ende 1 8 1 0 erschienen
Bcher, Leipzig, 2 1 8 12, vol. 2, pp. 82 ss., 3 9 1 s.

41

los escasos ttulos que llevan Historie son numricamente


los mismos que los que llevan el plural Geschichten49
Winckelmann explicaba el concepto, que se perciba
como una novedad, remitiendo especialmente a la inten
cin sistemtica que le guaba: La historia del arte de la
Antigedad que me propongo escribir aqu no es una mera
narracin de la serie temporal y de los cambios que tuvie
ron lugar en la misma, sino que tomo la palabra historia
[Geschichte] en el sentido amplio que tiene en la lengua
griega, y es mi intencin producir un ensayo de un sistema
doctrinal [Lehrgebade] 5 .
D e este modo nombraba Winckelmann la segunda
fuente de la que se nutra el colectivo singular moderno.
Pensar una historia que llevara ms all de la narracin
cronolgica de los cambios era un logro terico que haca
desembocar la realidad de la historia en un sistema doc
trinal, sin el cual sera por completo imposible reconocer
la historia como algo ms que meros acontecimientos. La
historia slo quedaba despejada en la reflexin sobre las
historias individuales.
En lo que se refiere a la historia de la palabra, la His
toria realizaba aqu el papel auxiliar, tal como ste haba
sido pensado y definido continuamente por las numerosas
doctrinas del arte y mtodo de la Historiografa a partir
del humanismo. La Historia, como doctrina o disciplina
cientfica, ya haba podido aplicarse siempre de modo re
flexivo y sin referirse a un objeto. Desde Cicern, toda la
ciencia de las historias individuales haba quedado subsu
mida bajo el trmino historia: Historia magistra vitae51

V alga slo un testimonio, importante por su efecto histrifun


0 de entre los numerosos giros que enfatizaban esta
elan

deca
Porro,
historia:
esta
de
ggica

peda
n
i
c hton , non alia pars literarum plus aut voluptat1s aut
utilitatis adfert studiosis, quam historia52 Seguramen te,
fu e Pufe ndorf el primero que, en 1 6 82, llam ciencia al
sab er crticamente considerado de las historias que haba
qu e ensear: La Historia [es] la ms amena y til de las
ciencias53
Aparentemente, este significado fue absorbido sin violencia dentro de la historia. En 1 7 1 5 , Pomey, al enume
rar los topoi ciceronianos, tena todava que traducir el
latn Historia como Historiografa [Geschichts-Beschrei
bung]. La historiografa es testigo del tiempo, luz de la
verdad, maestra de la vida, narradora de todas las cosas
sucedidas antes de nosotros54 En 1 748, el traductor Ro
lin ya poda utilizar el colectivo singular alemn : La histo
ria es, con razn, el testigo del tiempo55
A partir de entonces, se hace difcil mantener separa
das la historia efectivamente real y la historia reflexio
nada como activa. Federico el Grande todava se quedaba
perplejo cuando el bibliotecario Joh. Erich Biester le deca
que l se dedicaba sobre todo a la historia [Geschichte] . Y
el rey le pregunto que si eso significaba lo mismo que la
Historia [Historie], porque no le sonaba familiar la pala-

49. Chr. G . Kayser, lndex locupletissimus librorum. Vollstiindiges


Bcher-Lexicon, enthaltend al/e van 1 750 bis zu Ende desfahres 1 832 in
Deutschland und in den angrenzenden Liindern gedruckten Bcher, Leip
zig, vol. 2, 1 834, pp. 355 ss., 3 6 8 ; vol. 3, 1 8 35, p. 1 55.
50. ]. ]. Winckelmann, Geschichte der Kimst des Altertums, cit.,
p. 9, prlogo [cf. nota 48 de la trad. esp.].
5 1 . R. Koselleck, Historia magistra vitae. ber die Auflosung des
Topos im Horizont neuzeitlich bewegter Geschichte, en Natur und Ge-

schichte. Karl Lowith zum 70. Geburtstag, ed. de H. Braun y M. Riedel,


Stuttgart, 1 967, pp. 196 ss. ; reimpr. en Vergangene Zukzmft, Suhrkamp,
Frankfurt a. M., 1 995 [trad. de N. Smilg, Futuro pasado, Paids, Barce
lona, 1 993].
52. Ph. Melanchton, Brief an Christoph Stalberg van 1526, CR,
vol. 1, 1 834, p. 837.
53. S. Pufendorf, Einleitung zu der Historie der Vornehmsten Reiche
und Staaten, Frankfurt, 1 682, p. 1, prlogo.
54. F. A. Pomey, Grand Dictionnaire Royal, t. 1, 1 7 1 5 , p. 485.
55. C. Rollin, Historie alter Zeiten und Volcker, vol. 1 2 (trad. al. en
Dresden/Leipzig, 1 748), p. 221 .

42

43

bra alemana, segn nos explica quien nos refiere la anc


dota. Seguramente, conoca la palabra, pero no el sentido
reflexivo que se halla contenido en el nuevo sustantivo
cplectivo singular56 En 1 777, ya era posible entender de
modo automtico que Iselin tuviera la intencin de estu
diar historia [Geschichte] y de convertirse en profesor
de historia [Geschichte] 57
Finalmente, en 1 775, Adelung registraba el triunfo de
la historia. La expresin tiene tres significados de igual
rango, que ya no ha perdido desde entonces: 1 . Lo que ha
sucedido, una cosa sucedida [. . . ], 2. La narracin de esta
historia o de los eventos acontecidos; la Historia [Historie]
[ . . . ] 3 . El conocimiento de lo eventos acontecidos, la cien
cia de la historia; sin plural. La historia [Geschichte] es la
maestra fiable de la moral, segn se explica en el ltimo
punto. En el breve artculo sobre la Historie aparecen las
mismas definiciones, y Adelung aade: Mas para todos
estos significados, al menos en la escritura ms elegante, es
ms usual el trmino ale-mn Geschichte58
Ahora bien, esta constatacin, que Adelung, segura
mente, registraba con intenciones de poltica lingstica,
podra interpretarse de modo puramente onamosiolgico,
diciendo que el campo semntico de una palabra -His
torie- hubiera sido asumido por otra palabra -Ge
schichte-. Pero la historia de la palabra ha mostrado que
este tipo de convergencias eran posibles, e incluso usuales,
desde la baja Edad Media. Tampoco es decisivo que Histo
rie se pudiera utilizar ahora en el sentido de Geschichte,
como nos lo confirma la Deutsche Enzyklopiidie, a pesar

56. Hofrat Bttiger, Erinnerungen an das literarische Berlin im Au


gust 1796, en berlieferimgen zur Geschichte, Literatur und Kunst der
Vor- und Mitwelt, ed. de F. A. Ebert, Dresden, 1 827, vol. 2/1, p. 42.
57. Ephemeriden der Menschheit, ed. de l. Iselin, 1 1 . Stck, 1 777,
pp. 122 s., nota.
5 8 . ]. Chr. Adelung, Versuch .. ., cit., vol. 2, pp. 600 s., 1 2 1 0 s.

44

de algunas diferenciaciones eruditas59 Lo decisivo era que


en el ltimo tercio del siglo XVIII se traspas un umbral.
Los tres planos: estado de cosas, exposicin y ciencia de
ello, se ponen ahora bajo un concepto comn nico como
historia. Si consideramos todo el uso lxico de entonces,
se trataba de la fusin del nuevo concepto de realidad de la
historia en general con las reflexiones que enseaban
por primera vez a comprender realmente esta realidad.
Formulado de un modo conciso, la historia era una es
pecie de categora transcendental que apuntaba a la condi
cin de posibilidad de las historias.
Cuando Hegel estableca que La historia rene en
nuestra lengua [alemana] tanto el lado subjetivo como el
objetivo y significa tanto la historia rerum gestarum como
la res gestas misma, no apreciaba esto como algo que no
fuera una contingencia exterior. Los hechos y eventos
propiamente histricos, que dejaban tras de s el espacio,
previo a lo histrico, de los sucesos naturales, slo se ha
ban originado, a la vez que su elaboracin, en el medio de
la narracin de historias60 Lo uno remite a lo otro, y a la
inversa. O bien, tal como dira Droysen ms tarde, religan
do el modo de ser de la historia a la conciencia de ella: El
saber de ella es ella misma61
Venan as a coincidir el nuevo concepto de una reali
dad con el nuevo concepto de reflexin. Epistemolgica
mente, esta convergencia condujo a numerosas imprecisio-

59. H. M. Kter, arr. Geschichte en Deutsche Encyclopiidie, vol.


12, 1 787, p. 67; Id., art. Historie, Philosophie der Historie, ibid. ,
vol. 15, 1 790, p. 649. Cf., adems, el excurso erimolgico de G. Herrz
berg, arr. Geschichre, en J. S. Ersch y ]. G. Gruber, Allgemeine En
cyclopiidie der Wissenchafren und Knste, l. sec., vol. 62, 1 856, p. 343,
nora 2, quien se refiere a W. Wachsmuth, Entwurf einer Theorie der Ge
schichte, s.e., Halle, 1820, pp. 2 ss., y cuyas distinciones volvern a apa
recer aqu en lo que sigue.
60. G. W. F. Hegel, Die Vernunfr in der Geschichte, cit., p. 1 64.
61. ]. G. Droysen, Historik, cit., p. 3 3 1 ; adems, ibid.' pp. 325
35
'

45

nes y faltas de claridad. Por esta razn, Niebuhr62, y mu


chos otros despus de l, intentaron volver a establecer
diferencias en el uso de la palabra. Pero el hecho de que
estos esfuerzos fueran vanos nos muestra que la historia
[Geschichte], como concepto social y como concepto pol
tico, realizaba algo ms o algo menos, pero, en todo caso,
otra cosa: se convirti en el concepto englobador, supra
cientfico, que obligaba a llevar la experiencia moderna de
una historia que acta por s misma a la reflexin de los
hombres que la ejecutan o la padecen.
2.

La historia como filosofa de la historia

Hasta qu punto la nueva realidad de la historia en gene


ral slo haba llegado a establecerse como concepto por
medio de la reflexin, lo muestra la formacin paralela de
Ja expresin Filosofa de la historia. El despejamiento de
.
la historia como tal coincidi en e l tiempo con el surgi
miento de la filosofa de la historia. Quien utilice la nueva
expresin: Filosofa de la historia>>, escribe Koster en
1 790 en la Deutsche Enzyklopadie63, ha de advertir que
sta o es una ciencia propiamente dicha y particular,
como fcilmente podra creerse al ver la expresin por
primera vez. Pues, en tanto que se trata de una parte ente
ra de la historia o de una ciencia histrica entera, no es
ms que la Historia [Historie] en s misma. Ya la historio
grafa pragmtica, que, dice, extrae conclusiones tanto de
la experiencia propia como de la ajena, merece este nom
bre, igual que la crtica histrica [historische Critik], que
ensea a distinguir la verdad de la p robabilidad, y que por
ello podra ser llamada tambin la lgica de la historia o
la teora de la Historia. Registrando el uso lingstico,
Koster compendiaba el nuevo hallazgo.
62. B. G. Niebuhr, Geschichte des Zeitalters der Revolution, Ham
burg, 1845, vol. 1, p. 4 1 .
63. H . M . Koster, Historie. . . cit., p . 666.
,

46

Fue un logro de la filosofa de la Ilustracin el que la


Historia como ciencia se desprendiese de la Retrica y de la
fil osofa moral que la flanqueaban, y se liberase de la teolo
ga y la jurisprudencia a las que se hallaba subordinada.
No era en absoluto obvio el que la Historia, que hasta
ese momento haba tratado de lo individual y particular,
de Jo contingente, fuera capaz entrar en la Filosofa.
Mientras que los mtodos histrico-filolgicos y las cien
cia auxiliares se haban ido independizando ya desde el
Humanismo, la Historia como tal no lleg a ser una cien
cia propiamente dicha hasta que no adquiri -en la his
toria en general- un nuevo campo de experiencia. A
partir de entonces, pudo dejar despejado tambin el do
minio especfico de sus objetos. La formacin de la filoso
fa de la historia es el indicio de este proceso. Fueron tres
Jos pasos que condujeron a ello: la reflexin esttica, la
moralizacin de las historias y la formacin de hiptesis,
que intentaba superar la interpretacin teolgica de la his
toria con el recurso a una historia natural.
a) La reflexin esttica
En la antesala de la filosofa de la historia se coordinaron
de un modo nuevo la Histrica [Historik] * y la Potica, la
definicin de cuyas relaciones era un tema de la Antige
dad retomado una y otra vez desde el Humanismo. Esque
mticamente, la relacin entre Historia y Poesa puede
caracterizarse con dos posiciones extremas que hacan po
sible una escala descendente de coordinaciones64
La Histrica (Historik) se entendera, en alemn, desde Droy
sen, no como historiografa, sino como el estudio de las condiciones de
posibilida d de las historias; una suerte, pues, de metahistoria. La His
trica se referira a la historiografa o la historia como la Potica lo hace
a la poesfa o la Retrica lo hace a la oratoria.
64. K. Heitmann, Das Verhalmis von Dichtung und Geschichts
schreibung in alterer Theorie : Archiv (r Kulturgeschichte, 52 ( 1 970),
pp, 244 SS.

47

En la primera de ellas, se clasifica el contenido de


verdad de la Historia a un nivel ms alto que el de la
poesa, pues quien se dedica a las res factae tiene que
mostrar la verdad misma, mientras que las res fictae con
ducen a la mentira. Los historiadores de esta posicin so
lan recurrir a la metfora del espejo transmitida desde
Luciano con el fin de definir su tarea de pintar la verdad
desnuda. La Historia tiene una nudit si noble et si ma
jestueuse, escriba Fnelon en 1 7 1 4 , que no necesita de
ningn adorno potico65 Decir la verdad desnuda es na
rrar sin afeites de ninguna clase los eventos que han ocu
rrido; as confirmaba Gottsched que sta era tarea de los
historiadores66
Frente a la despreocupacin epistemolgica que se
expresa en estas sentencias, la otra posicin invocaba a
Aristteles67 ste haba devaluado la Historia frente a la
poesa porque aquella se gua nicamente por el curso del
tiempo, en el que suceden muchas cosas as por las buenas.
La Historia slo narrara lo que ha pasado, mientras que
la poesa narra lo que podra pasar. La poesa apunta a lo
posible y, por ello, a lo universal, por lo cual es ms filo
sfica e importante que la Historia. Lessing, aristotli
co del siglo XVIII, lo formulaba as: Las contingentes ver
dades de la historia no pueden nunca llegar a ser la prueba
de las verdades necesarias de la razn68, por lo que la

probabilidad interna de la poesa posee una fuerza supe


rior a lo histricamente [historisch] verdadero, tantas ve
ces cuestionable69 A diferencia del historiador, el poeta
es [ ... ] seor de la historia; y puede juntar unos eventos
con otros tanto como quiera7, tal como lo expresa, ms
modernamente, Lessing. Consecuente con sus reservas aris
totlicas frente al conocimiento histrico [historisch] , no
sorprende que, en el momento en que interviene como
filsofo de la historia, en 1 784, en su Educacin del gne
ro humano, Lessing renuncie a la expresin historia
[Geschichte]. Esto muestra, por va negativa, con qu len
titud se iba imponiendo la pregnancia filosfica del nuevo
trmino Geschichte.
El que la historia se hiciera capaz de hacer filosofa no
debe atribuirse, en modo alguno, al triunfo de uno de los
dos campos que acabamos de esquematizar resumidamen
te. Ni se impusieron los representantes de la verdad des
nuda, esto es, los precursores de la historia misma, ni
tampoco lo hicieron los abogados de la superioridad de la
poesa, que sometan su exposicin a las reglas de una po
sibilidad inmanente. Antes bien, los dos campos llevaron a
cabo una fusin en la que la Historia se benefici de la
verdad ms general de la poesa, de su plausibilidad inter
na; y a la inversa, la poesa se someti cada vez ms a las
pretensiones de la efectiva realidad histrica. La seal de
que se haba llegado a un resultado fue, finalmente, la filo
sofa de la historia.
Ya Bodino haba revalorizado decididamente la Histo
ria frente a Bacon. Sin sus leyes sagradas (sacrae historiae
leges) nadie podra arreglrselas en la vida, e incluso la
filosofa fracasa sin los dicta, (acta, consilia histricos: gra-

65. F. de Fnelon, Lettre a M. Dacier sur les occupations de


l'Acadmie, en <:Euvres completes, vol. 6, Paris, 1 850, p. 639.
66. J. Chr. Gottsched, Versuch einer Critischen Dichtkunst, Leipzig,
3 1 742, p. 354; cf. F. Winterling, Das Bild der Geschichte in Drama zmd
Dramentheorie Gottscheds und Bodmers (tesis doctoral, Frankfurt, 1 8 55),
p. 15. Sobre la metfora de la verdad desnuda en sus transformaciones
histricas, cf. H. Blumenberg, Paradigmen zu einer Metaphorologie:
Archiv fr Begriffsgeschichte, 6 ( 1 960) [trad. de J. Prez de Tudela, Para
digmas para una metaforo/og(a, Trona, Madrid, 2003].
67. Aristteles, Potica 145 1 b; 1459 a.
68. G. E. Lessing, ber den Beweis des Geistes und der Kraft (1777),
en Siimtliche Schriften, vol. 13, 1 8 97, p. 5.

69. d., Abhandlimgen ber die Fabel (1757), en Siimtilche Schrif


ten, vol. 7, 1 8 9 1 , p. 446.
70. d., Briefe, die neueste Literatur betreffend, n.0 63, Siimtliche
Schriften, vol. 8 , 1 8 92, p. 1 6 8 .

48

49

cias a ella era posible orientarse hacia el futuro71. Justa


mente, el reino de lo probable era lo que distingua la his
toria humana -frente a las verdades matemticas o reli
giosas-, y de sus incertidumbres y extravos obtenan sus
conocimientos los philosophistorici72
En esta modestia se hallaba, a la larga, la ganancia,
pues, en el enfrentamiento que sigui con la crtica carte
siana y pirrnica a la falta de certeza y de fiabilidad de las
declaraciones histricas [historisch] , qued despejado ese
dominio de las verits de faits cuyo contrario, segn Leib
niz, era ciertamente pensable, pero cuya facticidad poda
averiguarse cientficamente segn grados de probabili
dad73.
Aunque en la Historia no sea posible llegar a una cer
teza completa, as resume Zedler en 1 73 5 la victoria del
pirronismo, tiene lugar la probabilidad, la cual es tambin
una especie de verdad. El que quisiera juzgar una Historia
tendra que preguntar por la historia misma, en qu me
dida sta sea posible o no74. De este modo, en el marco de
la jerarquizacin aristotlica, la Historia haba escalado
hasta un rango que la colocaba muy cerca de la poesa. No
slo se requera la realidad, sino tambin, y primero, las

7 1 . J. Bodino, Methodus ad facilem cognitionem historiarum ( 1572),


CE.uvres philosophiques, ed. de P. Mesnard, Pars, 1 95 1 , p. 1 12 a [edicin
espaola con el mismo ttulo, Servicio de publicaciones de la Universidad
de Valencia, Valencia, 1 995].
72. !bid., pp. 1 14 s., 1 3 8 s. Sobre la historia conceptual de lo proba
ble, cf. H. Blumenberg, op. cit., pp. 88 ss.
73. G. W. Leibniz, Monadologie, 33, en Philosophische Schriften,
ed. de C. J. Gerhardt, vol. 6, Berlin, 1 8 85, p. 6 1 2 [ed. trilige en Pental
fa, Oviedo]; d., Theodicea, 36 ss., ibid., pp. 1 23 ss. [trad. de E. Ove
jero y Maur, Aguilar, Madrid]; d., Discours de mtaphysique, en Philo
sophische Schriften, vol. 4, 1 8 80, pp. 427 ss. [trad. de J. Maras, Discurso
de metafsica, Alianza, Madrid, 41 997].
74. J. H. Zedler, Grosses vollstiindiges Universal-Lexikon aller Wis
senschaften und Knste, 64 vols., Halle/Leipzig, 1 732- 1 754, vol. 13,
1 73 5 , p. 283, art. Historie.

50

condiciones de s u posibilidad. Pero a esto tambin estaba


obl gada la poesa. Una vez puestas bajo una pretensin
rac10nal comn, poda tambin definirse de modo comn
su utilidad: Le but principal de l'Histoire, aussi bien
que de la posie, doit etre d'enseigner la prudence et la
vertu par des exemples, et puis de montrer le vice d'une
maniere qui en donne de l'aversion, et qui porte ou serve a
I' evi ter>>75
Dentro de la poesa, fue el nuevo gnero de la novela
burguesa el que ahora qued sometido, por su parte, al
postulado de la fidelidad histrica a los hechos. La Histo
ria y la novela quedaban equiparadas como dos vasos co
municantes. La credibilidad y la fuerza de conviccin de
una n ovela crecan en la misma medida en que sta se
.
aprox .1maba
a una Historia veraz. De este proceso, que
.
manifiestamente se corresponda con las expectativas rea
listas de los lectores, resulta significativo el rpido cambio
de los ttulos en la primera mitad del siglo xvm76. Con el
fin de dar una apariencia convincente de adecuacin a la
realidad, las novelas fracesas se solan titular Histoire' o
Mmoires. El intento de Charles Sorel de mantener la
vieja separacin entre novela e Historia no consigui im
p ners : l ne aut persuader que quelque roman que ce
so1t pu1sse 1ama1s valoir una vraie histoire, ni que l'on doi
ve approuver que l'histoire tienne en quelque sorte du
roman>>77.

75. G. W. Leibniz, Theodicea, 148, en Philosophische Schriften,


. vol. 6, p. 198.
cu.,
_76. P. S. Jones, A List from French Prose Fiction from 1 700 to 1750
{test doctoral de la Universidad de Columbia, New York, 1 939), intro
ducci n; adems, Livre et socit dans la France du XVIII' siecle, ed. de F.
Furet, Paris/Den Haag, 1 970).
77. Ch. Sorel, De la connaissance de bons livres ou Examen de plu
. rs
steu
autheurs, 1 6 7 1 , cit. por Gustave Dulong, L'abb de Saint-Ral.
tude sur les rapports de l'histoire et du roman au XVII' siecle t. 1 Paris
'
'
192 1 , p. 69.
'

51

Antes bien, con la mutua trabazn de Potica e Hist


rica se liberaba el nuevo y complejo concepto de historia
que religaba Ja verdad superior de la filosofa y la poesa
con Ja facticidad histrica [historisch] . As, Diderot usaba
las categoras aristotlicas de lo verdadero, lo probable y
Jo posible para realizar una comparacin entre histoire y
posie. L'art potique serait done bien avanc, si le trait
de la certitude historique tait fait78. Y su Eloge de Rt
chardson, de 1 762, muestra cmo, en manos de Diderot,
el concepto de historia se liberaba de sus ataduras aristot
licas. Todava se deca, tradicionalmente, que la Historia
suele estar l lena de mentiras y muestra solamente trozos o
acontecimientos l imitados a un segmento de tiempo. La
novela de Richardson sera diferente: trataba de la socie
dad y sus costumbres, su verdad abarcaba todos los espa
cios y tiempos del gnero humano, j'oserai dire que
souvent J 'histoire est un mauvais roman; et que le roman
comme tu l'es fait, est une bonne histoire ! 79
En Alemania tuvo lugar una revalorizacin semejante.
Johann Wilhelm von Stubenberg acu en 1 6 64 la expre
sin poema-historia [Geschicht-Gedicht] para la novela, a
fin de caracterizar su vinculacin a la realidad. Los herma
nos Scudry trataban en su Clelie, deca l, historias ver
daderas y credas por s mismas / a las que aaden tales
contingencias / posibles, verosmiles y razonables / que les
dan ocasin y razn / para aadir sus ticas y morales . . . .
En su Potica, Birken aada an la expresin historia-poe
ma [Gedicht-Geschicht]8 , con el fin de distinguir la epope78. D. Diderot, De la posie dramatique (175 8 ), en <Euvres com
pletes. , ed. de J. Asszat, Paris, 1 875, vol. 7, p. 335; cf. pp. 327 s.
79. d., loge de Richardson (176 1), en CEuvres, t. 5, 1 875, p. 221 ;
cf. pp. 2 1 5, 2 1 8 .
8 0 . M . y G. d e Scudry, Clelia: eine Romische Geschichte, trad. al.
de J.-W. Freiherr v. Stubenberg, vol. 1, Nrnberg, 1 664; citado por W.
Vosskamp, Romantheorie in Deutschland. Von Martin Opitz bis Friedrich
von Blanckenburg, Sruttgart, 1 973, pp. 1 1 s., donde se encuentran ms
anlisis en este sentido.

52

ya de la novela. Desde entonces, los lmites d e la inven


cin potica y verosmil aparecen [ ... ] como los l mites
del mundo histricamente [historisch] pensabJe,,81 Y a par
tir de 1 700, ms o menos, la palabra Geschichte desplaza a
la palabra Roman, novela, y ms todava a l a palabra His
torie de los ttulos de las novelas alemanas82
As, pues, mucho antes de que los historiadores cam
biaran del rtulo Historie al de Geschichte, los poetas ya se
servan del ttulo que era ms atractivo, y que prometa un
mayor contenido de realidad. En 17 4 1 , Bodmer exhortaba
a enlazar el conjunto de lo que se narraba con cosas cono
cidas. De este modo, el poema y la novela se van elevan
do cada vez ms hasta la dignidad de la Historia, que con
siste en el grado ms alto y supremo de verosimilitud; pues
que la clebre verdad histrica [historisch] no es otra cosa
que verosimilitud, la cual se demuestra por testimonios
coincidentes y unnimessJ.
Mientras que el arte de la novela se obligaba a la rea
lidad histrica, la Historia, a la inversa, se someta al pre
cepto poetolgico de crear unidades fundadoras de senti
do. Se reclamaba de ella ms arte expositivo ; en lugar de
narrar series cronolgicas, deba averiguar los motivos
ocultos y extraer un orden interior de los sucesos contin
gentes. De este modo, por va de una especie de smosis
mutua, ambos gneros llevaron al descubrimiento de una
realidad histrica que slo poda obtenerse en la reflexin.
En 1 71 4, Fnelon formulaba el programa ante la Acade
mia: La principale perfection d'une histoire consiste daos
l'ordre et daos l'arrangement. Pour parvenir a ce bel or
dre, )'historien doit e mbrasser et possder toute son his8 1. W. Vosskamp, Romantheorie.. ., cit., p. 13.
82. H. Singer, Der deutsche Roman zwischen Barock
und Rokoko
Kiiln/Graz, 1 963, bibliografa, pp. 1 82 ss.
83. J. J. Bodmer, Critische Betrachtungen ber die Poetisc
hen Ge
miihlde der Dichter. Mit einer Vorrede von
]oh. ]acob Breitinger, Zrich,
1 74 1 , p. 548. Citado por Yosskamp, Romantheorie
.. ., cit., p. 156.

'

53

toire' il doit la voir tout entire comme d'une seule vue


[. . . ] 11 faut en montrer l'nit, et tirer, pour ainsi dire, d'une
seule source tous les principaux vnements qui en dpen
dent. As obtendra el lector a la vez provecho y entrete
nimiento84.
Slo por medio de un logro subjetivo del historiador,
ligado a su punto de vista, se desvela esa unidad de la his
toria que luego haba de encontrarse cada vez ms en la
efectiva realidad histrica misma. Ahora bien, esta reivin
dicacin se vio impulsada por la perspectiva teolgica de
una historia universal experimentada desde el cristianis
mo. Bossuet insista en que todas las historias estn conec
tadas entre s, de modo que se poda captar comme d'un
coup d'oeil, tout l 'ordre des temps. La vraie science de
l'histoire est de remarquer dans chaque temps ces secretes
dispositions qui ont prpar les grands changements, et les
conjonctures importantes qui les ont fait arriver85.
Leibniz se serva ya de la muy discutida metfora de la
novela con el fin de reescribir la unidad interna de la mejor
de las historias humanas posibles: Ce Roman de la vie
hur.::a ine, que fait l ' histoire universelle du genre humain,
s'est trouv tout invent dans l'entendement divin avec une
infinit d'autres. Pero slo la serie efectiva de los aconte
cimientos [cette suite d'vnements] es lo que Dios ha de
cidido realizar, porque se ensambla de modo ptimo en
todo lo dems86.
Hasta qu punto la certeza teolgica de la providencia
divina se retiraba para asegurar cientficamente la unidad
de la historia lo testimonia Gatterer cuando, en 1 767, tra
ta del plan histrico [historisch] y de ensamblamiento
de las narraciones, que descansa sobre ese p lan. Gatterer

84. F. de Fnelon, Lettre . . . cit., p. 639.


85. ].-B. Bossuet, Discours sur l'histoire uni11erselle ( 1 6 8 1 ), ed. de J.
Truchet, Paris, 1 966, pp. 40, 354 [Discurso sobre la historia universal,
Madrid, Escelicer, 1 964].
86. G. W. Leibniz, Theodicea, 1 49.

entr conscientemente en la discucin poetolgica con el


objeto de justificar el que la Historia tuviera como misin
la fundacin de una unidad, a pesar de enfrentarse al desa
fo del caos formado por un reacio material de fuentes.
La Historia, que hasta ese momento haba estado a la som
bra de la poesa, Se encuentra ahora entre nosotros con
toda una va por delante que han abierto los poetas. Lo
que importa es el plan y las categoras con las que se haya
de conocer y exponer la historia. El modo ms natural de
proceder es cuando Se renen de modo sistemtico los
sucesos [ . . . ] aquellos sucesos que no pertenezcan al sistema
[... ] no son sucesos para el historiador, por as decirlo.
Slo por medio de esta anticipacin sistematizadora se
ponen al descubierto las conexiones pragmticas. Si el his
toriador es filsofo, y a fe que ha de serlo, y si quiere
hacerse pragmtico, se dar entonces mximas universales
de cmo suelen originarse los sucesos. Reflexiona sobre
las condiciones de la historia posible, con el fin de religar
el plan histrico [historisch] a la historia misma. El trnsito
se realiza sin brusquedades: el historiador fundamenta,
compara, atiende al carcter y los motivos y Se atreve a
deducir de aqu un sistema de sucesos, un motor que, o
bien confirma por medio de fuentes contemporneas,
O bien encuentra justificado por todo el conjunto conexo
de la historia. La anticipacin terica, el nexus rerum uni
versa/is, queda robustecida, entonces, por la historia mis
ma. Pues ningn evento en el mundo es, por as decirlo,
insular. Todo est conectado con todo, todo se motiva mu
tuamente, se engendra mutuamente, es ocasionado y en
gendrado, ocasiona y engendra a su vez87.
As, del desafo de realizar una exposicin pragmtica
que considerara el efecto y el provecho de la Historia re
sultaba una coercin a ver que tambin en la conexin

54

82

87. J. Chr. Gatterer, Vom historischen Plan ....., cit., pp. 2 1 , 1 6 ,


SS.

55

pragmtica de los acontecimientos haba un sistema inter


no. Y resulta significativo que de la primera Filosofa de la
Historia [Philosophie der Historie] escrita en Alemania se
certificara -presumiblemente por parte del propio Gatte
rer- que no contiene nada nuevo88. Pues su autor, Kos
ter, entenda que una Filosofa de la Historia, o de la
historia (Geschichte) consista en las reglas de la exposi
cin y de la investigacin, y aplicaba el concepto igual
mente al Sistema de la Historia universal, el cual tam
bin puede llamarse ontologa o doctrina fundamental de
la historia, y al que no se puede rehusar el ttulo de la
filosofa de la historia89.
Koster reuna las intenciones de Chladenius, Iselin,
Gatterer o Schlzer bajo un concepto comn que ellos no
haban apl icado.
El plan del autor y la unidad interna, demostrable des
de la historia misma, acabaron poco a poco por coincidir
en tanto que parecan estimularse recprocamente. En este
sentido, Justus Moser, en 1 76 8 , sugera darle a la historia
del imperio germnico desde 1 49 5 el movimiento y el
poder de una epopeya. Su plan de elevar la historia
hasta hacer de ella una unidad corresponda entonces a
una historia completa del imperio, que no puede sino
consistir en la historia natural de una unificacin del im
perio90.
Fue Kant quien, finalmente, abri una brecha filosfi
camente orientadora, cuando redujo la p regunta por la
relacin de la historia con una presentacin adecuada de
ella a la tarea moral a la que se deban por igual el historia
dor y la historia. Su Idea para una historia universal que

tenga e n cierta medida u n hilo conductor a priori n o pre


tenda hacer superfluo el trabajo emprico del historiador.
Pero Kant aliviaba la discusin acerca de cul era la expo
sicin adecuada al religar la efectiva realidad histrica a las
condiciones transcedentales del conocimiento de ella. Y
citaba aprobatoriamente a Hume, para quien la primera
pgina de Tucdices era el nico comienzo de toda histo
ria verdadera.
Por otro lado, Kant pona en guardia contra la metfo
ra de que se pudiera construir la historia teleolgicamente,
como una novela. La fundacin de una unidad teleolgica
es menos una tarea esttica que una tarea moral. Puede
considerarse la historia del gnero humano en su totalidad
como la ejecucin de un plan secreto de la naturaleza con
slo que en la prctica, por nuestra propia constitucin
racional, se obre en la direccin de producir con ms
rapidez el futuro que se postula. Esto tambin tiene con
secuencias para la exposicin. Si, como exiga Schlozer, se
transfiere primero el agregado, carente de plan alguno,
de las acciones humanas a un sistema de la historia,
crecen entonces las oportunidades para realizar ese siste
ma. En ello reside la fundamentacin histrico-filosfica
de toda historia. Un ensayo filosfico para elaborar la
historia universal en general segn un plan de la naturaleza
que aspire a la perfecta unificacin civil del gnero huma
no tiene que ser considerado posible, e incluso favorable a
esa intencin de la naturaleza. El esbozo filosfico, pues,
al constituir la historia, tiene efecto en la historia real. La
planificacin humana exige ms que el plan esttico: coin
cide, en su intencin prctico-moral, como el plan secreto
de la naturaleza91 .

88. d., Recensin de H. M. G. Kiister, ber die Philosophie der


Historie (Giessen, 1 775): Historisches ]ournal, 6 ( 1 776), p. 1 65.
89. /bid. , pp. 54, 50, 73 SS.
90. ]. Miiser, Osnabrckische Geschichte ( 1 768), SW, vol. 1 2/1,
1 964, p. 34; d., Vorschlag zu einem neuen Plan der deutschen Reichsge
schichte, Patriotische Phantasien, SW, vol. 7, 1 954, pp. 132 s.

9 1 . l . Kant, Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbrgerlicher


Hinsicht ( 1 784), AA, vol. 8 , 1 9 1 2 [trad. de J. Gaos, Idea para una histo
ria universal en sentido cosmopolita, en Filosofa de la historia, Mxico,
FCE, 1 947], tesis 8 y 9 a. Sobre la metfora de la novela, cf. d., Mut
ma/Wcher Anfang der Menschengeschichte ( 1 786), AA, vol. 8, p. 1 09 [vers.
esp. en Filosofa de la historia, cit., pp. 67-94, p. 67].

56

57

Hasta qu punto el giro transcendental haba imbrica


do las tareas de la exposicin con las de la conexin inter
na de los acontecimientos para formar la unidad de la his
toria es algo que se muestra en una reflexin de Niebuhr,
en 1 829, con la que ste justificaba el anuncio de sus lec
ciones sobre la Historia [Geschichte] de la poca de la re
volucin. Aunque l no quera hablar slamente de la
Revolucin, sta era el punto central de los ltimos cua
renta aos; lo que le da su unidad pica al conjunto, y por
esa razn la tomaba como punto de partida. Por supuesto,
la Revolucin, dice, es ella misma un producto de la po
ca acerca de la cual quiere tratar, pero carecemos de una
expresin para este tiempo en general, y a falta de tal ex
presin, podemos llamarlo la poca de la Revolucin92
En cierto modo, la Revolucin fundaba desde s mis
ma la unidad pica de la historia que hay que exponer,
pero detrs de ella est el tiempo en general, tema genuino
de la historia moderna, a la cual la revolucin le ofreca su
primer concepto saciado de experiencia.
Finalmente, Humboldt -y frente a Schiller- disolvi
la antigua disputa entre Histrica y Potica al intentar, a la
altura de 1 8 2 1 , deducir de la historia en general las pau
tas de su exposicin. Si slo se selecciona y se separa lo
efectivamente acontecido, empero, apenas se ha obtenido
el esqueleto del suceso. Lo que se gana con ello es el fun
damento necesario de la historia, su materia, pero no la
historia misma.
Para avanzar hasta la historia misma sera preciso in
dagar crticamente y a fondo en lo sucedido, esto es, es
necesaria la investigacin histrico-filolgica, pero tambin
la fantasa productiva que une al historiador con el poeta.
Slo entonces podr desarrollarse el concepto de realidad
efectiva, la cual no obtante su aparente azarosidad, se

halla ligada por una necesidad interna. Merced a este co


nocimiento, la materia del acontecer adquiere esa forma
general y completa que la estructura como historia. El
historiador digno de tal nombre ha de exponer cada suce
so como parte de un todo, o, lo que es lo mismo, debe
exponer en cada suceso la forma de la historia en general.
En esta medida, Humboldt parece estar siguiendo todava
las reglas de una Potica que proporciona los criterios for
males de una exposicin material. Pero, basndose en Kant
y Herder, Humboldt da un decisivo paso ms all cuando
atribuye la conexin, en principio invisible, de todos los
acontecimientos a unas fuerza que actan y crean por
detrs, y que configuran ellas mismas la historia, le dan la
forma que tiene. Lo importante, por ello, no es slamente
aportar la forma que ordena los sucesos labernticamen
te entrelazados de la historia universal, sino extraer esta
forma de ellos mismos. Para Humbodt, no hay aqu nin
guna contradiccin, pues la historia en cuanto conexin
dinmica efectiva [Wirkungszusammenhang] y la historia
en cuanto conocimiento tienen un fondo comn que todo
lo que es efectivo en la historia universal se mueve tambin
en el interior del ser humano9J.
La determinacin transcendental de la historia como
categora de realidad y de reflexin a la vez se revela aqu
como resultado de un largo proceso que tiene lugar entre
la Potica y la Histrica, y en el que la esttica acab sien
do absorbida por la filosofa de la historia.
Ahora era ya posible que, en 1 8 3 8 , Schaller constatara
lacnicamente en los Hallischen ]ahrbcher: La historia
en cuanto exposicin de lo sucedido es necesariamente, a
la vez, en su culminacin, filosofa de la historia94

92. B. G. Niebuhr, Geschichte des Zeitalters der Revolution, vol. 1,


Hamburg, 1 845, p. 4 1 .

93. W. v. Humboldt, Au(gabe des Geschichtschreibers ( 1 8 2 1 ), AA,


v?I . 4, 1905, p. 41 [trad. de J. Navarro, en Escritos de (iloso(fa de la
historia, Madrid, Tecnos, 1 9 9 7].
94. ]. Schaller, Hallische Jahrbcher, 81 ( 1 838), p. 64 1 , recensin
de las lecciones de Hegel sobre historia de la filosofa.

58

59

b)

De la moralizacin a la procesualizacin
de la historia

La misin poetolgica encomendada a la Historia exiga


que se expusiera una conexin de sentido. En virtud de las
reflexiones histrico-filosficas, la tarea de esa conexin
haba sido puesta en manos de la historia misma, tenien
do que responder ante ella misma. El antiguo cometido
moral de la Historia, por el que no slo deba instruir por
medio de los juicios, sino tambin servir para mejorar,
sufri una transformacin anloga. Si, al principio, el so
metimiento de una historia fctica a normas morales haba
sido asunto del historiador como apoderado filosfico,
hacia finales del siglo xvm la carga de la prueba de la mo
ralidad se transfiri a la historia misma.
Los historiadores debatan con vehemencia si deban
introducir su juicio en la narracin o si no era mejor dejar
hablar a la historia misma. As, Hausen, por ejemplo, escri
ba que el historiador formndose segn las reglas de Lu
ciano, tena que Ocultarse95. La historia tiene su propia
elocuencia deca ya Moheim en 17 4 8 ; por esa razn, el
historiador debera pintar, y desde luego, pintar sin colo
res96. Pues, como Justus Moser aada en 1 76 8 , en la
historia, tienen que hablar slamente los hechos, como
en un cuadro [ . . . ] La impresin, la consideracin y el jui
cio tienen que seguir siendo asunto propio de cada es
pectador97. Se gustaba, pues, de plantear a los historiado
res la p rescripcin retrica de que, precisamente para

95. C. R. Hausen, Freye Beurtheilung ber die Wahl, ber die Ver
bindung, zmd Einkleidung der historischen Begebenheiten, und Verglei
chung der neuen Geschichtschreiber mit den romischen, en Vennischte
Schriften, Halle, 1 766, p. 1 0.
96. J. L. v. Mosheim, Versuch einer unpartheiischen und grndli
chen Ketzergeschichte, s.e., Gottingen, 21748, pp. 42 s.
97. J. Moser, Osnabriickische Geschichte, prlogo, SW, vol. 1 2/1,
p. 33.

60

poder tener un efecto paradigmtico, deban dejar hablar


por s misma a la verdad de la historia -prescripcin que
se haba venido manteniendo desde Luciano.
De otra parte, y a travs de la Ilustracin, se fortaleca
decisivamente el campo que exiga del historiador que to
mara enfticamente posicin en favor de la verdad, y espe
cialmente en favor de la doctrina moral de las historias. El
antiguo giro de que la esperanza en el, o el temor al, juicio
histrico de la posteridad tenan un efecto regu lador sobre
el comportamiento haba sido recogido ya por el Huma
nismo, por ejemplo, en Bodino98. La frmula de Viperano
por la que un historiador tiene que ser bonus judex et
incorru ptus censor99 encontr tanto ms eco cuanto que,
.
en el siglo
XVIII, la posteridad fue elevada a foro de la
justicia, sustituyendo al Juicio Final. El historiador est
por as decirlo, de pie sobre las tumbas y l lama a los muer
tos; sin reparar ni en sus ttulos ni en su squito, los con
templa ya con ojo indiferente, ya con ojo de juez,,10. As,
incluso los seores, a los que nunca l lega a presentrseles
la verdad, aprenderan, gracias a la Historia, a juzgarse a s
mismos por anticipado. De ella emana una fuerza morali
zadora; la Historia, en palabras de D'Alembert, constituye
un tribunal integre et terrible11 En modo alguno per
manecen impunes los gobernantes; como registra laudato
riamente el traductor de Bacon, pues la historia es su ley
penal 1 02 Y en ello estribaba la aplicacin filosfica que

98. J. Bodino, op. cit. , pp. 1 12b s.


99. G. A. Viperano, De scribenda historia lber, Antwerpen, 1569;
E . Kessler, Theoretiker humanistischer Geschichtsschreibung, Mnchen,
1971, p. 65.
100. T. Abbt, Briefe, die neueste Literatur betreffend, 1 0, 1 7 6 1 ,
p . 2 1 1 , Carta 1 6 1 .
1 0 1 . J. D'Alembert, Discours prliminaire de l'Encyclopdie 1 75 1
ed. de .E. Kohler, Hamburg, 1 955, p. 62 [trad. de C. Berges, Discurs
Prelrmmar de la Enciclopedia, Orbis, Barcelona, 1 985).
102. As en la forn ulacin del sueco conde de Tessin; citado en la
vers. al. de F. Bacon, Uber die Wrde zmd den Fortgang der Wissenschaf-

61

se entenda que tena: La historia graba en las acciones


realmente bellas el sello de la inmortalidad y marca los
vicios con un estigma que ni siquiera siglos enteros pueden
borrar. Pues cuando se estudia la historia de buena mane
ra, es ella una filosofa que nos deja una impresin tanto
mayor cuanto ms nos hable a travs de vvidos ejem
plos 103. Ya en el siglo XVII se defina como fi losofa a
la Historia que instruye paradigmticamente: Cum ergo
Historia nihil aliud sit, quam Philosophia exemplis utens,
como haba escrito Morhof104. Y era corriente citar el giro,
recogido por Bolingbroke, de que la Historia es filosofa
que instruye con ejemplos; al historiador moralizante se le
agregaba, adems, el cargo de juez filosfico. La justicia
histrica [historisch] es la destreza para extraer conclusio
nes vlidas de las verdades histricas que surgen de los
hechos105.
El umbral que daba paso a la Edad Moderna qued,
pues, rebasado cuando el tribunal tradicional de la Histo
ria fue transferido, merced a la concepcin del colectivo
singular, a la historia en general. Robespierre utilizaba
u na frmula de transicin cuando, en 1 792, apelaba a la
posteridad: Posterit naissante, c'est a toi de croltre et
d'ammener les jours de la prosperit et du bonheur106 El
juicio histrico [historisch] se convirti en una expectativa

ten, trad. de J. H. Pfingsten, Pest, 1 7 8 3 ; reimpr. Darmstadt, 1 966,


p. 1 96, nora.
1 03. ]. S. Halle, Kleine Enzyklopadie oder Lehrbuch aller Elementar
kenntnisse, 2 vols., Berlin/Leipzig, 1 779- 1780; vol. 1 , 1 779, p. 521.
1 04. D. G. Morhof, Polyhistor literarius, philosophicus et practicus
( 1 688), ed. de J. Moller, Lbeck 2 1 714, t. 1 , p. 2 1 8 ; cf. H. Saint John,
Viscount Bolingbroke, Letters on the Study and Use of History ( 1735),
London, 1 870, p. 5.
1 05. [Annimo], ber historische Gerechtigkeit und Wahrheit, Eudae
monia oder deutsches Volksglck 1, 1 795, p. 3 07.
1 06. M. Robespierre, Discurso en el Club de los jacobinos sobre la
cuestin de la guerra, el 1 1 - 1 - 1 792, en CEuvres, ed. por M. Bouloiseau,
G. Lefebvre y A. Soboul, vol. 8, Pars, 1953, p. 1 15 .

62

histrica de que se hiciese justicia. Lo que contaba como


pardig1'.1a no era ya una historia particular , sino que toda
la h1stona se procesualizaba al reivindicarse para su ejecu
cin una misin de fundacin y administracin de justicia.
Cuando Herder public sus Ideas para la filosofa de la
histor:ia de la humanidad, tom como punto de partida
que, igual que en la naturaleza, tambin en la historia va
len las leyes naturales, las cuales estn en la esencia de Ja
cosa. Semejante regla quera decir que el abuso se casti
gar a s mismo y que precisamente por el celo infatigable
de una razn en constante crecimiento, el desorden se con
vertir con el tiempo en orden17 La moral de la historia
s : temporaliz en la historia como proceso. Muy pronto se
hizo clebre el hemistiquio de Schiller de 1 78 4 : La histo
ria del mundo es el tribu nal mundial [Die Weltgeschichte
ist das Weltgericht] 108. La renuncia a una justicia compen
satoria en el ms all conduca a la temporalizacin de esa
justicia. La historia hic et nunc alcanza un carcter ineluc
table: Lo que el minuto ha arrancado / no lo devuelve ya
ninguna eternidad.
En 1 8 22, Humboldt poda constatar que el derecho
se provee de existencia y validez en la marcha inexorable
de los sucesos que se juzgan y castigan eternamente109.
Formulaba as tericamente lo que se haba convertido en
la legitimacin histrico-filosfica universal de la accin
poltica cuando, por ejemplo, se invocaba el derecho de
la historia mundial, que se saba del lado propi01 10. O
cuando Ernst-Moritz Arndt proclamaba que quienes quie1 07. J. G. Herder, Ideen zu einer Philosophie der Geschichte der
14, 1 909, pp. 244, 249. (trad. de Ro
v1ra Armengol, Ideas para una filosofa de la historia de la humanid
ad
Losada, Buenos Aires, 1 959).
08. F. Schiller, Resignaon, A, vol. 1, p. 1 99.
09. W. v. Humboldt, Uber die Aufgabe des Geschichtschreibers, cit.,
p. 55.
1 10. Citado por H. Rothfels, Theodor von Schon Friedrich Wilhelm
IV und die Revolution von 1 848, Halle, 1 937,
p. 1 9 J.

enschheit ( 1 784/1787), SW, vol.

'

63

ren hacer retroceder al Estado son unos payasos o unos


nios. As lo ha juzgado la larga historia, y este tribunal
proporciona una de las pocas doctrinas del pasado que
debiramos usar 1 1 1 Y, en 1 8 20, Politz confirmaba que la
historia, desde 1 7 8 9 , ha suministrado la fecunda prueba
de las preadas palabras de Schiller1 12
La historia, experimentada como tribunal, poda des
cargar al historiador de la subjetividad con que formaba su
juicio. Por esta razn, Hegel se defenda con buena con
ciencia frente al reproche de haberse arrogado el com
portarse como un juez mundial al desarrollar toda la his
toria como un proceso. Los sucesos de la historia general
mundial representaban para Hegel la dialctica de los es
pritus particulares de los pueblos, el tribunal universal 1 13
.
Como rtulo de la formacin del juicio moral de los histo
riadores sobre el proceso en cuanto historia universal, la
consideracin filosfica de la historia propia de la Ilustra
cin se haba consolidado como filosofa de la historia de
la Edad Moderna.
Cuando, ms tarde, la Escuela Histrica se rebel contra esta interpretacin, no pudo ya hacer saltar la malla de
experiencias con la que se haba encontrado. El topos
acompaa desde entonces a la historia de la Edad Moder
na ya sea para aplicarlo crtica o ideolgicamente, pues es
in d icio de la unicidad y de la direccin de las experiencias
modernas, que estn rebasndose continuamente. En 1 84 1 ,
Wilhelm Schulz escriba e n e l Brockhaus der Gegenwart 1 14:
1 1 1 . E. M. Arndt, Der Bauernstand - politisch betrachtet, Berlin,
1 8 10, p. 1 13.
1 12. K. H. L. Politz, Die Weltgeschichte fr gebildete Leser und Studierende, Leipzig, 3 1 8 20, vol. 4, p. l .
1 1 3. G . W . F . Hegel, Enzyklopiidie der Philosophischen Wissenschaf
ten im Grundrisse (3 1 83 0), ed. de F. Nicolin y O. Poggeler, Hamburg,
1 959, pp. 24, 426, prlogo y 548 [trad. de R. Valls Plana, Enciclopedia
de las ciencias filosficas, Alianza, Madr.id, 1998].
1 14. W. Schulz, art. Zeitgeist, Brockhaus der Gegenwart, vol. 4/2,
1 8 4 1 , p. 462.

64

Al impulso unilate ral le sigui inmediatamente el castigo


de la historia mundia l en tanto que tribuna l mundia l, en
tanto que el desmed ido salto atrs hacia el pasado se con
virti para la restaur acin en un salto marta/e tanto como
para la Revolu cin lo haba sido el salto hacia el futuro.
Tambi n como frase retrica, y desprovista de cual
quier significado hegelia no, la metfora del tribuna l se ali
mentaba de presup oner una justicia que se ejecuta ba a tra
vs de la historia. Por eso Hitler -por nombr ar slo uno
de los innume rables ejempl os-, poda invocar , al defen
derse de la acusaci n de alta traicin : Por mucho que
ustedes nos declare n mil veces culpab les, la diosa del eter
no tribuna l de la historia romper sonriente en pedazo s la
solicitud del fiscal y el fallo de este tribuna l; pues ella nos
absuelve 1 1 5
e)

De la formacin raciona l de hiptesis


a la razn de la historia

El desafo poetolgico lanzado al plan histrico [historisch]


conduj o a la unidad interna , al Sistema de la histori a. El
postulado de una moral de la historia conduj o a la justicia
del proceso histric o. Para los contemporneos, ambas
respuestas eran resulta do de la reflexin filosf ica acerca
de la histori a. La propia expres in la philosophie
de
l'histoire proceda de Voltair e, quien, en 1765, haba pu
blicado, con ese ttulo, bajo el seudn imo de abate Ba
zin 1 16, un escrito que ensegu ida conoci varias reedici
ones
Y reimpr esiones . Tres aos ms tarde aparec i
una traduc
cin aleman a de Johann Jacob Harder, Die Philoso
phie der
1 15. A. Hitler, Schluss wort vor der Urteilsverkndig
ung, 24-31924, en Der Hitler-Prozess vor dem Volksger
icht in Mnchen, parte 2,
Mnchen, 1 924, p. 9 1 .
1 1 6. Abb Bazin [Voltaire], La philosophie de l'histoire
(Amsterdam,
1765), ed. de J. H. Brumfit, Geneve,
1 963 [vers. cast., Filosofa de la
histo ria, Tecnos, Madrid , 1 990,
ed. de M. Caparrs].

65

Geschichte (La filosofa de la historia) 1 1 7 El desafo que


encerraba el despliegue del nuevo concepto lo formulaba
el editor alemn en una frase: no recordaba haber encon
trado juntas en ningn libro tantas objeciones a la fe hist
rica [historisch] de las Sagradas Escrituras como en esta
Filosofa de la historia118 Y en las notas, que ocupaban
ms espacio que el texto de Voltaire, intentaba refutar
estos ataques a la Biblia, a la historia de la creacin y a la fe
histrica [historisch] en la providencia. La Filosofa de la
historia, en efecto, comenz siendo un concepto polmi
co: se diriga crticamente contra la fe en la escritura, y
metafsicamente contra la providencia divina, la cual, de
acuerdo con la interpretacin teolgica, fundaba la co
nexin interna de las historias. Voltaire se hallaba en la
estela de Simon, Spinoza o Bayle, de los pirrnicos y los
racionalistas, recogiendo el desafo de stos a la teologa.
La Historia se vio provocada en el acto. Pues si el plan
divino quedaba eliminado, la Historia se vera forzada a
desarrollar las conexiones, si es que las haba, a partir de
factores que resultaban de la historia misma. La philoso
phie de l'histoire est fonde sur les modifications et l'ordre
succesif des faits memes, segn lo formulaba Wegelin al
presentar en los aos 1 770 a 1 776 su Philosophie de
l'histoire ante la Academia de Berln1 1 9 Se trataba en ella
de interpretar de modo filosficamente consistente la
multiplicidad y la serie de los hechos histricos [historisch]
y sus circunstancias, eliminando la contingencia y el mila
gro por va de las argumentaciones racionales. Para poder
llevar a cabo esta tarea, la Historia se sirvi cada vez ms
de hiptesis capaces de salvar las lagunas en el saber acerca
de los hechos y deducir lo desconocido a partir de lo cono1 1 7. Die Philosophie der Geschichte des verstorbenen Herrn Abtes
Bazin, trad. al. de J. J. Harder, Leipzig, 1768.
1 1 8 . !bid.
1 19. J. Wegelin, Sur la philosophie de / 'histoire, Nouveaux memoirs
de l'Acadmie roya/e, anno 1770, Berlin, 1 772, p. 3 62.

66

ciclo. Se trataba, como deca Wegelin utilizando una met


fora de Bacon, de mejorar y completar Una pintura pli
da o Un torso amputado siguiendo algunos rasgos del
original. El presupuesto terico de las investigaciones
histricas era, por lo tanto, distinguir entre la ciencia his
trica posible y la ciencia histrica verdadera12. As, tam
bin en este punto, conforme a la jerarqua aristotlica, la
Historia se acercaba a la filosofa.
En su Discours de 1 754, Rousseau haba esbozado una
histoire hypottique sobre el origen de la desigualdad hu
mana cuyas conjeturas se convierten en motivos racionales
quand elles sont les plus probables qu'on puisse tirer de la
nature des choses. La tarea de la Historia, segn l, es
enlazar los hechos: c'est a la philosophie a son defaut, de
determiner les faits semblables qui peuvent les J ier 1 2 1
Merced a este enlace d e filosofa e historia, la teora del
derecho natural result historizada a lo largo del siglo XVIII.
Se aseguraba la naturaleza de la historia a fin de reconocer
las conexiones sin tener que recurrir a motivos o fines su
prahistricos. En este sentido, lo que ofreca Iselin en 1 764
-un ao antes del escrito de Voltaire-, al publicar sus

Conjeturas filosficas sobre la historia de la humanidad,

era una fundamentacin antropolgica de la historia122 Y


cuando Iselin intentaba interpretar la historia humana a
partir.de motivaciones internas, conceda abiertamente que
las revoluciones de la humanida d, las cuales hemos des-

120. d., Briefe ber den Werth der Geschichte, Berlin, 1783, p. 4 ;
sobre esto, cf. F . Bacon, The Advancement o (Leaming, 2 , 2 , pp. 1 ss., en
Works, vol. 1, reimpr. 1 963, pp. 329 ss.
121. J.-J. Rousseau, Discours sur /'origine et les fondements de
. galit
l'tn
panni les hommes, en (E.uvres completes, vol. 3, 1 964, pp. 1 27,
162 ss. [Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres,
ed.
de M. Armio, Alianza, Madrid, 1 9 8 0).
122. l. Iselin, Philosophische MutmaRungen. ber die Geschichte der
Meschheit, Frankfurt/Leipzig, 1 764; 2. ed., con el ttulo
ber die Ge
sch1chte der Menschheit, 2 vols., Zrich,
1 768.

67

crito en este libro, han de considerarse, sin embargo, ms


como hiptesis filosficas que como verdades histricas
[historisch] 123
Sin perjuicio de que la figura de la providencia divina,
o de un plan natural, siguiera actuando como teln de fon
do, era el valor de la hiptesis el que haca posible los esbo
zos filosficos de una nueva historia. Los historiadores y
filsofos morales escoceses, autores de historias universa
les sobre el surgimiento del mundo moderno, abarrotadas
de temas h istrico-sociales y prestando siempre gran aten
cin a la prctica, tambin formularon esta premisa124: In
examining the history of mankind, as well as in examining
the phenomena of the material world, when we cannot tra
ce the process by which an event has been produced, it is
often of importance to be able to show how it may be have
been produced by natural causes [. . . ] To this species of
philosophical i nvestigation, which has no approp iated
name in our language, I shal l take the liberty of giving the
title of Theoretical or Conjectural History, an expression
which coincides pretty nearly in its meaning with that of
Natural history, as employed by Mr. Hume, and with what
sorne French writers have called Histoire Raisonne125
Tambin en Alemania fue aquel eterno tallar en la
teora de la historia, que una vez se le reprochara a Gatte
rer126, lo que discuti los principios racionales de construc
cin que se requeran para el conocimiento del mundo his-

trico . Hacia 1 8 00, Friedrich Schlegel resuma de este


m odo el estado de reflexin que se haba alcanzado episte
rnolgicamente: Dado que siempre se habla tanto en con
tra de las hiptesis, habra de hacerse el intento de empe
zar a hacer la historia sin hiptesis. No puede decirse que
algo es sin decir tambin lo que es. Al pensar los hechos, se
los est refiriendo ya a conceptos, sin que sea indiferente a
cules de ellos. Quien renuncia a la reflexin conceptual,
co ntina Schlegel, se abandona a la reflexin arbitraria, se
precia de tener una pura y slida empeira totalmente a
posteriori; pero, de hecho, lo que est persiguiendo, sin
saberlo, es una visin sumamente unilateral, sumamente
dogmtica y transcendente -segn reciba Schlegel la
crtica kantiana127-. En la formacin de hiptesis se unifi
caban pretensiones terico-cientficas propias de la espe
cialidad con reflexiones filosfico-transcendentales. As, la
primera pregunta que el joven Schelling le planteaba a
una filosofa de la historia rezaba as: cmo puede ser
realmente pensable una historia?, pues, si todo lo que exis
te est puesto para cada cual slo por su conciencia, enton
ces, toda la historia pasada puede tambin estar puesta para
cada cual slo por su conciencia? 128
Sobre el suelo de la filosofa de la conciencia, enton
ces, el Idealismo alemn desarroll unas filosofas de la
historia que recogan los presupuestos de la poca de la
Ilustracin que hemos descrito hasta aqu, sintonizndolos
mutuamente. La unidad esttica de sentido de la exposi
cin histrica [historisch], la moral que se exiga o se pre
tenda obtener de la historia y, finalmente, la construccin

123. Ibid., vol. 1, p. 20 1 .


1 24. H . Medick, Naturzustand 11nd Naturgeschichte der brgerlichen
Gesellschaft, Gttingen, 1 973, pp. 1 37, 1 90, 203, 306 ss.; sobre la histo
ria de la palabra history, ibid., pp. 154 s., nota 55, p. 200, nota 84.
1 25. D. Stewarr, Account of the Life and Writings of Adam Smith
( 1793), en Collected Works, ed. de W. Hamilton, vol. 1 0, Edinburgh,
1 8 5 8 , p. 34.
1 26. [Annimo) Schreiben aus D ... an einen Freund in London ber
den gegenwiirtigen Zustand der historischen Litteratur in Teutschland,
en Der Te11tsche Merk11r, 1773, vol. 2, p. 253 ; agradezco la indicacin a
Jrgen Voss.

127. F. Schlegel, Atheniiums-Fragment n.0 226, SW, l.' sec., vol.


2, 1 967, pp. 201 s.
128. F. W. ]. Schelling, System des transzendentalen Idealismus 4, 3
(1 800), en Werke, vol. 2, 1 965, p. 590 [trad. de ]. Rivera de Rosales y V.
Domnguez, Sistema del idealismo transcendental, Barcelona, Anthropos,
198 8]; cf., adems, F. ]. Molitor, Ideen z einer knftigen Dynamik der
Geschichte, Frankfurt, 1 805.

68

69

conforme a razn de una historia posible: todos estos fac


tores se ensamblaron para producir una filosofa de la his
toria que, en definitiva, pona y reconoca la historia mis
ma como racional. Lo que Kant todava formulaba como
postulado moral y esbozaba hipotticamente era concebi
do ahora como emancipacin del derecho, o del espritu, o
de la razn y sus ideas, en el proceso de la historia. Tal
como dira Schelling a continuacin: La historia, como
un todo, es una revelacin continua de lo absoluto que va
desvelndose paulatinamente129 En e l concepto de la
historia estara contenido el concepto de una progresivi
dad infinita, que acta en la direccin de acelerar el pro
greso de la humanidad para erigir una constitucin jurdi
ca universal. Por ese motivo, a la altura de 1 8 00, Schelling
se daba por satisfecho con que el nico objeto verdadero
de la Historia no puede ser ms que el progresivo surgi
miento de una constitucin cosmopolita, pues sta es pre
cisamente el nico fundamento de una historia; cualquier
Otra historia no deja de ser puramente pragmtica130
Despus de que la filosofa hubo sistematizado la his
toria, esta historia pudo repercutir a su vez en la filosofa y
concebirla histricamente. En 1 794, para Fichte, la filoso
fa era [ . . . ] la historia sistemtica del espritu humano en
sus modos generales de actuar 1 3 1 Por esa razn, se po
dra, desde luego a partir de motivos racionales, y presu
poniendo una experiencia en general, anticipadamente a
toda experiencia determinada, calcular l a marcha del g
nero humano. Como filsofo, se mostraba cules eran los
estadios de la cultura que tena que recorrer una sociedad;
como historiador, se preguntaba a la experiencia qu esta
dio se haba alcanzado de hecho en un determinado mo-

1 29.
130.
131.
bens in

F. W. J. Schelling, op. cit. , p. 603.


!bid., pp. 5 9 1 s.
J. G. Fichte, ber den Unterschied des Geistes und des Buchsta
der Philosophie, AA, vol. 2/3, 1 974, p. 334.

70

mento histrico. Constitua a la vez una tarea filosfica e


h istrica el reconocer los medios futuros de la satisfaccin
de las necesida des132
Para Hegel, la convergencia de filosofa e historia ya
plenamente alcanzada. El autodespliegue del espri
ba
ta
es
a cabo tanto en la historia como en la filosofa,
l
leva
e
s
tu
se
mostraba
tambin en la historiografa. En una
o
est
y
sucesin tanto sistemtica como diacrnica, Hegel articu
laba la historiografa en tres clases: originaria, la reflexiva
y la filosfica 133 Al hacer esto, no se distingua an de sus
predecesores, cuando, para l, la filosofa de la historia
no era otra cosa que la consideracin pensante de la mis
ma. Lo decisivo era el simple pensamiento de la razn
segn el cual tambin en la historia universal las cosas
han ocurrido de modo racional. Esta conviccin y esta
penetracin es un presupuesto en la consideracin de la
historia como tal en general134 Con ello, la historia, en
cuanto colectivo singular de todas las historias individua
les, no slo es resultado de la reflexin racional, sino que
es ella misma el modo de manifestarse el espritu que se
despliega en el trabajo de la historia universal. Este proce
so de ayudar al espritu a l legar a s mismo hasta su concep
to es la historia135. Por su contenido, el proceso lo es en el
desarrollo de la libertad, la cual se realiza efectivamente en
la humanidad. Desde luego, el espritu, que se exterioriza
en sus formas histricas de manifestarse, permanece, en
ltima instancia, igual a s mismo. Su creciente concrecin
132. d., Einige Vorlesungen ber die Bestimmung des Gelehrten
(1794), AA, vol. 1/3, 1 966, p. 53 [Sobre la esencia del sabio y sus mani
festaciones en el dominio de la libertad, Tecnos, Madrid, 1998, ed. de
Alberto Ciria].
133. G. W. F. Hegel, Die Vernzmft in der Geschichte, cit., p. 4.
134. !bid., pp. 25, 28.
135. Ibid., p. 72; cf. d., Einleitung in die Geschichte der Philosophie,
ed. de ]. Hoffmeister; 3." edicin, abreviada, ed. por F. Nicolin, Ham
burg, 1 959, p. 1 1 1 ; reimpr. 1966 [vers. esp., Historia de la Filosofa,
M xico, FCE].

71

en el tiempo se pierde, no slo en la infinitud de un futuro


o de un pasado, sino que es, cada vez, tiempo cumplido.
Por eso, Hegel concibe tambin la historia como una
historia que, a la vez, no es ninguna historia; pues los pen
samientos, los principios, las ideas que tenemos ante noso
tros son algo presente [ ... ]. Lo histrico [historisch] , esto
es, lo pasado como tal, ya no es, est muerto. La tendencia
histrica [historisch] abstracta a ocuparse de objetos sin
vida se ha difundido mucho en los nuevos tiempos, aa
de. Pero si una poca lo trata todo histricamente [histo
risch] , y se ocupa, entonces, siempre y exclusivamente del
mundo que ya no es, anda afanndose con casas de muer
tos, entonces, el espritu rinde su propia vida, que consiste
en el pensamiento de s mismo136. Al pensar conjunta
mente el carcter nico de cada situacin y la definicin de
toda historia como historia de la razn, Hegel estaba anti
cipando la crtica a ese historicismo que sera ya incapaz de
reproducir esta tensin y que emigrara en el tiempo perdi
do del pasado.
Por otro lado, la filosofa de la historia del Idealismo
alemn, construyendo sobre sus premisas ilustradas, le pro
porcion a la Escuela Histrica [historische Schule] un s
lido armazn del que sta ya no podra desprenderse, a
pesar de su crtica a la constructividad de la filosofa de la
historia. Merced al transcendentalismo, la historia se
convirti en el concepto de una religin secular de la con
ciencia que le segua imponiendo a la historia, en cuanto
revelacin del espritu, las estructuras de una teodicea;
pues toda la historia es evangelio, como escriba Nova
lis 137, todo lo divino tiene una historia138 Y Droysse n
aseguraba: deja que otros midan y pesen: nuestro asunto

1 3 6. d., Einleitung . ., cit., pp. 133 s.


1 37. Novalis, Fragmente und Studien 1799-1 800, n.0 2 14, GW, vol. 3,
1968, p. 5 8 6 .
1 3 8 . d., Die Lehrlinge z u Sais, GW, vol. 1 , 1 9 60, p. 99 [trad. d e F .
de Aza, Los discpulos en Sais, Hiperin, Madrid, 1988).

es la teodicea 139 Esta historia produjo un exceso de fun


damentacin para todas las experiencias ya hechas o toda
va por hacer. Tampoco las reservas metodolgicas de la
Escuela Histrica podan oponer nada a que toda accin
en la historia pudiera ser concebida, desde entonces, como
una accin para la historia, para una historia que le otorga
ba a todo hacer una meta y a todo padecer un sentido. La
nacin como portadora del espritu del mundo; la poltica
como ejecucin de ideas, tendencias, fuerzas o poderes; el
fin, inmanente a todo acontecer, de la ejecucin de la jus
ticia; la astucia de la razn de Hegel; la realizacin efec
tiva de la libertad humana o de la igualdad, o de la huma
nidad, en el curso de los acontecimientos -a fines del siglo
XVIII, todos los topoi del lenguaje poltico y social intenta
ban elevar el contenido de la historia en general, hasta
establecer a sta como concepto.
En 1 83 0, Karl Heinrich Hermes constataba, retrospec
tivamente, que slo ahora daba comienzo la ciencia de la
historia de modo comparable a la verdadera ciencia natu
ral. El concepto de historia utilizado hasta ahora habra
sido desvalido y tautolgico: La historia es la presentacin
de sucesos notables, lo cual es como decir, simplemente,
que la historia es la historia [ ... ] Slo gracias a los ms re
cientes progresos en la ciencia del espritu hemos penetra
do ms profundamente en el significado de la historia; slo
gracias a Fichte, Schelling y Hegel hemos experimentado
lo que antes no era ms que un barrunto de unos raros es
pritus: que la historia es el desarrollo del espritu en la
humanidad, y que en este momento es asunto nuestro, se
gn este conocimiento, construir, a partir de los materiales
brutos que se nos han ofrecido hasta ahora bajo el nombre
de historia, el edificio cientfico de la historia140

72

139. J. G. Droysen, Carta a Wilhelm Arendt del 3 0.9. 1 854, en


Briefwechse/, ed. de R. Hbner, Stuttgart/Berlin, 1 929, vol. 2, p. 283.
140. K. H. Hermes, Blicke aus der Zeit in die Zeit. Randbemerkungen
zu der Tagesgeschichte der letzten fnfundzwanzig Jahren, vol. 1 , Braun-

73

d) Resultados del giro histrico-filosfico


en la poca de la Revolucin

zer enfatizaba todava, aditiva y cuantificativamente, que el


concepto de historia encierra en su significado ms noble,
[ . ] la connotacin de completud y conexin continua.
Esta historia se convierte en filosofa en tanto que siem
pre encadena los efectos a las causas 143 Pero si la historia
es siempre nica, esto es, si en la historia sucede siempre
algo ms o menos de los datos previos que haba, entonces,
ningn anlisis causal puede hacerle justicia al carcter ni
co de una situacin. En la expresin de Creuzer: El espri
tu busca una unidad que est por encima del nexo causal
mismo [. . . ] Esta unidad es la nica que puede llamarse his
trica [historisch] [ . . ] o bien, la unidad de una idea 1 44
Herder, Hegel y Humboldt intentaron, cada uno a su
modo, l levar a un segundo plano el principio pragmtico
de investigar buscando las causas y los efectos; pues, con
ese principio, la libertad se perdera en la necesidad. De
este modo, el abandono de un nexo causal entendido de
modo mecanicista y basado en factores por naturaleza igua
les llevaba a despejar un tiempo histrico que era inma
nente l mismo a todos los factores y, por ello, en cuanto
histricos, los cualificaba a cada uno de modo diferente.
Nunca es indiferente cundo sucede algo, o cundo ha
sucedido, o suceder, deca Herder. Propiamente, cada
cosa sometida al cambio l leva en s la medida de su tiem
po; y esta sigue existiendo, aunque no hubiera otra cosa;
no hay dos cosas que lleven la misma medida de tiempo . . .
As, pues, (puede decirse con todo atrevimiento) hay e n e l
universo innumerables tiempos a u n tiempo. De este
modo, la experiencia fundamental de la modernidad, en la
que se hallan contenidos tanto el progreso como la his
toria, encontraba una frmula en Herder. Frmula que, a
..

Las filosofas idealistas de la historia intentaron fundamen


tar la unidad de la historia en dos elementos: su extensin
en el tiempo y el modo de su movimiento. Los que pro
gresan, las evoluciones que se hacen mayores cada vez, son
la materia de la historia (Novalis) 1 4 1 Lo que no es pro
gresivo, no es objeto de la historia (Schelling) 1 42 Especu
lativamente, se introducan tambin las situaciones de ini
cio y final de la historia del mundo, pero siempre con
miras a establecer un diagnstico de la poca propia. Slo
a partir de entonces fue el concepto de historia suscepti
ble de rellenar, ms all de toda metodologa cientfica, el
espacio que antes ocupaban las religiones eclesisticas;
slo a partir de entonces el concepto era apropiado para
elaborar las experiencias de la Revolucin. Baste mencio
nar tres criterios que siguen siendo indicativos de cmo
quedaba despejado un tiempo nuevo que condujo, en la
reflexin histrico-filosfica, al nuevo concepto de his
toria.
En primer lugar, la filosofa idealista de la historia in
trodujo el axioma de la unicidad [Einmaligkeit], sobre el
que descansaran tanto el progreso como la Escuela His
trica. Se peraltaba la suma de las historias individuales
hasta la unidad de la historia misma, que es simplemente
nica. Este esquema, cuyo objeto era domear la experien
cia de la Revolucin francesa, llev, en primer lugar, a rela
tivizar el anlisis causal pragmtico de la Ilustracin. Schli:i-

schweig, 1 845, p. 1 1. Se trata de una leccin impartida en Mnich, en


1 830, acerca de la Revolucin francesa.
1 4 1 . Novalis, Die Christenheit oder Europa ( 1 799), GW, vol. 3,
p. 5 1 0 [trad. de M. Truyol, La Cristiandad o Europa, Centro de Estudios
Constitucionales, Madrid, 1 977].
142. F. W. J. Schelling, Aus der Allgemeinen bersicht der neuesten
philosophischen Literatur, en Werke, vol. 1 , 1958, p. 394.

1 4 3 . A. L. Schliizer, Fortsetzung der allgemeinen Welthistorie,


vol. 3 1 , Halle, 1771, p. 256; d., WeltGeschichte nach ihren HaupThei
len im Auszug und Zusammenhange, Gottingen, 31785, vol. 1 , p. 8.
144. G. F. Creuzer, Die historische Kunst der Griechen in ihrer Ent
stehung und Fortbildung, Leipzig, 1 8 03, p. 230 y nota 37.

74

75

l, casi le espantaba: la simu ltaneidad de lo no simultneo,


o bien, la no simultaneidad de lo simultneo. Por eso, el
tiempo, como bien poda Herder objetar a la definicin
kantiana del tiempo como forma pura de la intuicin in
terna, es, por supuesto, un concepto de experiencia 1 45
O bien, como conclua Novalis con un aforismo, el tiem
po es el ms certero de los historiadores 1 46
Herder introdujo tambin en la consideracin hist
rica el concepto de fuerza, el cual, por su dimensin tem
poral, guarda en s la capacidad de individuacin, de uni
cidad histrica. De este modo, los resortes mecanicistas,
por ejemplo, los de causas psicolgicamente constantes,
se convirtieron en fuerzas dinmicas147 Humboldt utiliz
este principio para criticar tambin otro legado de la Ilus
tracin : las determinaciones finales de la historia. La as
llamada historia filosfica -como la de Schiller148- le
antepone una meta a la historia, como un aadido extra
o. Pero no es la causa final, sino la eficiente la que debe
buscarse; no se deben enumerar los eventos precedentes
de los que han surgido los siguientes; lo que hay que
hacer es identificar las fuerzas mismas a las que ambos
deben su origen. Cuando se trata de avanzar hasta las

fu erzas eficientes y creadoras , el anlisis causal -por s


mismo lcito y necesario - resulta ya insuficien te. En lti
ma instancia, las fuerzas se fundan en las Ideas las cuales
administran la historia del mundo sealand la direc
cin Y generand o fuerzas. Pero no es posible deducir
las de las circunstanc ias concomitantes,, 149.
As, de la historia como concepto transcend ental de
reflexin result un concepto de historia reflexivo en s.
Dicindolo con el estilo de Novalis: La historia se produ
ce a s misma 150 El que las situaciones histricas concre
tas fueran incompar ables y nicas -algo que tambin era
un efecto de la Revoluci n francesa- condujo a una histo
ria creativamente productiva.
De este modo se alteraba -en segundo lugar- el po
tencial de prognstico de las antiguas Historias . La tarea
heredada de stas, ser maestras para la vida, desaparec a
en el momento en que no se podan mostrar ya situacion es
anlogas de las que hubiera que extraer conclusio nes para
el propio comporta miento. Schlozer, cuyos anlisis causa
les haban despojad o de lo contingente a todos los suce
sos, todava tena como consecuente punto de partida que
ya no ocurre nada nuevo bajo el sol151 En este elenco de
factores que permane cen iguales a s mismos se fundaba la
posibilidad de ensear por la historia y de calcular la ac
cin poltica 1 52
De la misma premisa, la constancia de los efectos y sus
contrarios, Kant extraera la conclusin opuesta: que todo
se?uira siendo como siempre haba sido, y que por ello
mismo no se poda predecir nada153 Un comport amiento

145. J. G. Herder, Verstand und Erfahrung. Eine Metakritik zur Kritik


der reinen Vernunft, l3 parte, 1799, SW, vol. 2 1 , 1 8 8 1 , p. 59. [trad. de P.
Ribas, Entendimiento y experiencia. Una metacrtica de la Crtica de la
razn pura, en Obras Selectas, Alfaguara, Madrid, 1 982).
146. Novalis, Das Allgemeine Brouillon ( 1 798/ 1 799), n.0 256, GW,
vol. 3, p. 286.
147. Cf. el posfacio de Hans-Georg Gadamer a J. G. Herder, Auch
eine Philosophie der Geschichte zur Bildung der Menschheit, Frankfurt a.
M., 1967, pp. 1 4 6 ss., sobre todo, pp. 163 ss.
148. F. Schiller, Was heisst und zu welchem Ende studiert man Uni
versalgeschichte?, SA, vol. 13, pp. 20 s. [traduccin en Escritos de Filoso
fa de la Historia, Ediciones de la Universidad de Murcia, Murcia, 1991 ,
pp. 1 - 1 8 ) : El espritu filosfico [ ... ] pone un fin racional en la marcha del
mundo y un principio teleolgico en la historia universal: quedara sin
decidir si este principio se confirma o refuta, aunque la voluntad de ace
lerar el futuro puede impedirle a los hombres su realizacin.

Cit., pp. 46 s., 5 1 S.


15 0. Novalis, Fragmente und Studien 1799- 1 800, n. 5 4 1 GW
vol. 3, p. 648.
151. A. L. Schlozer, WeltGeschichte .. ., cit., vol. 1, p. 9.
152 . Cf. R. Koselleck, Historia Magistra Vitae.. ., cit.
15 3. I. Kant, Idee zu einer allgemeinen Geschichte.. ., cit.,
p. 25.

76

77

. 149. W. v. Humboldt, Betrachtungen ber die bewegenden Ursachen

1 der Weltgeschichte ( 1 8 1 8) , AA, vol. 3, 1 904, p. 360; d., Aufgabe .. . ,


'

'

velaba, sin embargo, el futuro de la historia en su inten


cin prctica como susceptible de ser planificado 155: Es
evidente, entonces, que la filosofa tambin podra tener
su quiliasmo156
As, la elaboracin de la Revolucin francesa por la fi
losofa de la historia condujo a una nueva ordinacin de las
experiencias y las expectativas. La diferencia entre todas
las !J.istorias habidas hasta entonces y la historia del futuro
qued temporalizada en un proceso en el que se considera
ba un deber humano intervenir por medio de la accin.
Con ello, la filosofa de la historia desplazaba de raz el
lugar jerrquico de la antigua Historia. Desde que el tiem
po haba alcanzado una cualidad histrico-dinmica, dej
de ser posible aplicar las mismas reglas de antes al momen
to actual, como si de un retorno natural se tratase; reglas
que hasta el siglo XVIII se haban elaborado de manera pa
radigmtica. La Revolucin francesa fue para el mundo
un fenmeno que pareca mofarse de toda sabidura hist
rica, y cada da se desarrollan por ella nuevos fenmenos
sobre los cuales la historia cada vez tiene menos que decir
nos, escriba Wotlmann en 1799, intentando mantener el
timn frente al curso de los acontecimientos157
Consecuentemente, tambin se alteraba -en tercer
lugar- el rango del pasado en el concepto de historia. La
historia, temporalizada y procesualizada para resultar en
una unicidad continua, no poda ya aprenderse como algo
paradigmtico: en consecuencia, los fines didcticos son
incompatibles con la Historia. Antes bien, la historia debe,
como prosigue Creuzer, ser contemplada y explicada de
nuevo por cada nueva generacin de la humani dad en pro-

semejante eliminaba cualquier posibilidad de acc10n, y


todo el esfuerzo histrico-filosfico de Kant se diriga a
fundamentar una prediccin que mostrase que la historia
humana ser en el funturo diferente; y, adems, mejor. Si
toda la historia ocurre una sola vez, entonces tambin ser
as con el futuro.
De este modo, la filosofa de la historia condujo a un
cambio en el papel del futuro. El pronstico pragmtico
del futuro posible se convirti en expectativa a largo plazo
de un futuro nuevo que haba de marcar las conductas.
Esta redefinicin temporal repercuti en el concepto de
historia: pas a ser tambin un concepto para la accin.
Por supuesto, la tan citada expresin kantiana de que el
hombre tambin puede predecir los acontecimientos que
l mismo provoca tena todava una connotacin irnica.
Iba Jirigida contra el Antiguo Rgimen, el cual, con su
poltica inhumana, produca por s mismo las consecuen
cias que tema. A la hora de medir la historia como un
espacio de accin moralmente determinable, Kant era ms
prudente. A la pregunta de Cmo es posible un historia
a priori? responda slo de modo indirecto, pues los hom
bres no hacen todava ni mucho menos lo que deben ha
cer. No obstante, lleg a vislumbrar en los ecos morales
de los acontecimientos de la Revolucion francesa un signo
de la historia (signum rememorativum, demonstrativum,
prognostikon) que indicaba una tendencia global hacia el
progreso. A partir de entonces, le pareci seguro que la
enseanza que resulta de experiencias frecuentes condu
ce a los hombres a fundar el plan de la naturaleza de acuer
do con una constitucin en la libertad y el derecho154
Mientras que Kant apelaba a los telogos para lo que se
refiere al pasado: pues es supersticin el que una fe en la
h istoria sea un deber y se requiera para la beatitud, des-

155. !bid., sec. 1 .3, AA, vol. 7, p. 65.


156. l. Kant, Idee zu einer allgemeinen Geschichte. , cit., tesis VIII;
cf. tambin d., Der Streit der Fakultiiten, cit., sec. 2., AA, vol. 7, p. 8 1 .
157. Geschichte und Politik. Eine Z,eitschrift, ed. d e K. L. Woltmann,
Berlin, 1 8 00, 1, p. 3.
..

154. l. Kant, Der Streit der Fakultiiten, cit., sec. 2.3, AA, vol. 7,
pp. 8 1 s., 79 s., 84, 8 8 .

78

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greso158 La elaboracin del pasado se convirti en un


proceso de formacin que avanzaba con la historia y que
repercuta sobre la vida. Adems, la Revolucin empez a
ocupar, en su ordenacin histrico-filosfica, el lugar de
las historias precedentes. En palabras de Garres: Cada
presente tiene que ponerse sobre s mismo, porque l sabe
mejor que nadie lo que es provechoso y le sirve [. . . ] Poco
puede ensearos la historia. Pero si queris aprender de
el la, entonces, haced de la revolucin vuestra maestra; la
marcha de muchos lentos siglos se ha acelerado con ella en
el crculo de unos pocos aos159
La aceleracin, que por entonces se apostrofaba reite
radamente, era en indicio infalible de que hay fuerzas,
puestas como inmanentes a la historia, que provocan un
tiempo histrico propio en virtud del cual la Edad Moder
na se distingue del pasado. Para hacer j usticia de igual
modo a la unicidad de la historia y la posibilidad de dife
renciar pasado y futuro, se trataba, pues, de conocer la
historia en su totalidad, la realidad efectiva, su curso y su
direccin, que l leva del pasado al futuro. Solucionar esta
tarea se haba convertido en el esfuerzo de los filsofos de
la historia.
Con esta tarea, la antigua Historia perdi tambin su
utilidad pragmtica de preparar elencos del pasado tiles
para la propia situacin. Como deca Hegel : Lo formati
vo de la historia es algo distinto de las reflexiones que se
extraen de ella. Ningn caso es totalmente semejante a
otro [ . . . ] Pero lo que la experiencia y la historia ensean es
que los pueblos y los gobiernos nunca han aprendido de la
historia ni han actado segn las enseanzas que pudieran
extraerse de la misma160 Del diagnstico de Hegel poda

1 5 8 . G. F. Creuzer, Die historische Kunst. ., cit., vase nota 1 44,


pp. 232 s.
159. J. Giirres, Teutschland tmd die Revolution ( 1 8 1 9), en Gesam
melte Schriften, vol. 13, 1 929, p. 8 1 .
1 60. G. W. F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, cit., p . 19.

deducirse tericamente e l lugar de las nuevas ciencias his


tricas. En tanto que ciencia del pasado, poda ser practi
cada, pero slo por mor de s misma -a no ser que, en el
camino de la formacin histrica, interviniera de modo
mediato en la vida.
Esto es exactamente lo que Humboldt coligi a partir
del mismo diagnstico. La historia, concebida segn la
Edad Moderna, est emparentada con la vida activa : ya
no realiza su servicio por medio de ejemplos individuales
que indiquen lo que hay que seguir o hay que guardarse de
hacer, pues tales ejemplos conducen a menudo al error y
rara vez ensean. Su verdadera e inmensa utilidad consiste
en acendrar y animar el sentido para el tratamiento de la
.
realidad, y hacerlo ms por medio de la forma inherente a
los sucesos que por s misma 161 Dicho en trminos mo
dernos: hay estrucuras formales que se sostienen a travs
de los acontecimientos, condiciones de las historias posi
bles, cuyo conocimiento debe referirse ms a la prctica
que al conocimiento de los sucesos mismos.
As, la filosofa de la historia, en virtud de la nueva
coordinacin de pasado y futuro, de la cualidad histrica
que el tiempo ganaba en ella, revelaba un espacio moder
no de experiencias del que se nutri a partir de entonces
toda la Escuela Histrica. La unicidad de las fuerzas y las
ideas que se producen desde s mismas, las tendencias y
las pocas, pero tambin los pueblos y los Estados, no po
dan ya ser destruidos por ninguna crtica a partir de las
fuentes. Pues cuanto ms exitosamente creyera el mtodo
histrico-crtico deducir hechos duros a partir del material
de las fuentes, mayor se haca la crtica a la especulacin
histrico-filosfica de cuyas premisas tericas, sin embar
go, segua viviendo la Escuela Histrica. Por eso poda Fer
dinand Christian Baur decir en 1845, con razn : Se habr

80

1 6 1 . W. v. Humboldt, ber die Aufgabe des Geschichtschreibers, cit.,

p . 40.

81

cumplido todava muy poco con esta llamada crtica de las


fuentes mientras no se haya llegado al conocimiento de
que la historia es ella misma crtica. En la historia se me
dian el pasado y el presente, pero slo en tanto que el
sujeto se hace conscientemente crtico de esta mediacin.
Entonces el proceso histrico externo se revela como un
proceso espiritual en el que el hombre llega al conoci
miento de su esencia. Pues para saber lo que es, tiene que
saber cmo ha llegado a ser. Relacionar mutuamente la
objetividad de la historia y su elaboracin subjetiva es ta
rea que realiza la crtica. En la crtica, la historia se con
vierte por s misma en filosofa de la historia162.
3 . L a acuacin de la historia

como concepto fundamental


La historia narrativa, el relato, es uno de los modos ms
antiguos de las relaciones humanas, y lo sigue siendo toda
va hoy. En este sentido, podra considerarse la historia
como un concepto fundamental de la sociedad, particular
mente de la sociabi lidad. Si, en el siglo xvm, la historia,
su fundacin terminolgica y terica tal como la hemos
descrito hasta aqu, se acu como un concepto funda
mental del lenguaje social y poltico, ello fue porque el
concepto ascenda hasta convertirse en un principio regu
lativo de toda experiencia y de toda expectativa posible.
De este modo, se modificaba el rango de la historia como
ciencia propedutica, tal como lo vamos a esbozar a conti
nuacin: la historia fue comprendiendo, en cada vez
mayor medida, todos los mbitos de la vida mientras as
cenda -al mismo tiempo- hasta convertirse en una cien
cia central.

Los rboles de la ciencia que, desde el Humanismo,


articulaban todos los dominios del saber que pertenecen a
la historia y coordinaban entre s ciertas variaciones en un
espacio de juego, se valan siempre de los mismos esque
mas de clasificacin: por un lado, se escalonaba temporal
mente la historia, segn los cuatro reinos o -desde Cela
rius- segn la historia antigua, media y moderna; en
segundo lugar, se clasifica la historia por campos, siendo la
ms corriente la triparticin en historia divina, civilis y
natura/is, aunque desde Bacon se la pona cada vez ms en
cuestin; en tercer lugar, la historia se defina segn crite
rios formales como historia universa/is o specialis; en cuar
to lugar, por el modo de exposicin, se la defina como
arte narrativo o descriptivo. Est claro que cada nueva
definicin de estos esquemas haba de tener repercusiones
sobre el otro, en tanto que todas las afi liaciones de la his
toria se referan mutuamente unas a otras.
La acuacin de la historia como concepto capaz de
fundamentarlo todo puede mostrarse en tres procesos: pri
mero, en la desaparicin de la historia natura/is del cosmos
histrico, lo que, no obstante, conllev la Historizacin de
la historia natural ; segundo, en la fusin y absorcin de la
historia sacra dentro de la historia general ; y tercero, en
la conceptualizacin de la historia del mundo como ciencia
directriz que transformaba la antigua historia universal.

a)

De la historia natura/is a la historia natural

[Naturgeschichte]
Hasta bien entrado el siglo xvm, los conocimientos histri
cos [historisch] pasaban por ser el presupuesto emprico de
todas las ciencias; y, as, Keckerman poda decir que tena
que haber tantas historias como ciencias 163 En cuanto co-

1 62. F. Chr. Baur, Kritische Beitrage zur Kirchengeschichte der ers


ten Jahrhunderte, mit besonderer Rcksicht auf die Werke von Neander
und Gieseler: Theologische ]ahrbcher, 4 ( 1 845), pp. 207 s.

163. E. Menke-Glckert, Die Geschichtsschreibung der Refonnation


und Gegenrefonnation, Osterwiek/Harz, 1 9 12, p. 13 1 .

82

83

nocimiento emprico general, la Historia trataba de lo indi


vidual , de lo particular, mientras que las ciencias y la filo
sofa apuntaban a lo universal . Notorio es, escribaJonsius,
que fundamentum omnis scientiae esse historiam, obser
vationes, exempla, experientiam, e quibus tanquam singu
laribus, scientia universales suas propositiones format 1 64,
o bien, como escriba en 1 774 Johann Matthias Gesner, ya
ms enfticamente, Ita Historia est quasi civitas magna,
ex qua progrediuntur omnes aliae disciplinae165
En este campo de experiencias resultaba todava obvio
que la investigacin de la naturaleza formaba parte de la
Historia tanto como la de los hombres y sus acciones. Si
guiendo el modelo de Reimarus, Johann Georg Bsch
empezaba en 1 775 su Enciclopedia de las ciencias con el
libro pri mero: De la Historia en general y de la historia
natural en particular [... ] llamamos Historia o historia [Ge
schichte] a toda noticia e informe de lo que, o bien es real,
o bien ha sido real 1 66 Esta Historia como saber de la rea
l idad e fectiva e ra una ciencia emprica que se apoyaba
-para el presente- en la experiencia propia y -para el
pasado- en la experiencia ajena. Del doble aspecto tem
poral que, sin embargo, presupona la unidad de la natura
leza y el mundo de los hombres, se segua igualmente la
antigua dualidad de la exposicin, por la que la historia
tanto describe como narra. Justus Lipsius haba l legado
hasta el punto de contraponer la historia natura/is descrip
tiva a la historia narrativa, la cual, a su vez, se extenda a la
historia divina y la historia humana167

Ahora bien, quedaba sobre todo la historia natura/is,


Ja investigacin de la naturaleza, la cual, hasta Linneo, des
criba estados y situaciones, observaba y clasificaba el rei
no mineral, vegetal y animal, as como el espacio de las
estrellas. Adems, cuando la expresin historia de la na
turaleza [Natur-Geschichte] desplaz a la historia natura
/is, como en Zedler, en 1 740 1 68, segua teniendo como
objeto los datos de la naturaleza sin interpretarlos histri
camente. La historizacin de la naturaleza en trminos
modernos, su gradacin temporal, por la que ella misma
tambin tena su historia, habra de abrirse paso a lo largo
de mucho tiempo, y no tendra ya lugar bajo el ttulo de
historia natura/is: la expresin qued reservada para la des
cripcin de lo que est dado de modo permanente.
Bacon, que articulaba la historia en natura/is y civilis,
todava conceba la naturaleza como algo ahistrico. Pero
la describa como modificable por medio de la tcnica hu
mana, razn por la cual la historia artium se contaba tam
bin bajo la historia naturalis169, cosa que l explicaba por
la expresin experimentalis1 70 La indagacin de las causas,
empero, presupuesto de toda modificabilidad de la natura
leza, no la contaba l ya dentro de la historia naturalis,
sino de las ciencias tericas, la fsica: Etenim in hisce om-

1 64. J. Jonsius, De scriptoribus historiae philosophicae, ed. de ]. Chr.


Dorn, Jena, 2 1 7 1 6 (reimpr. Dsseldorf, 1968), p. 2.
165. ]. M. Gesner, Isagoge in eruditionem universalem, vol. 1, Leip
zig, 1 774, p. 3 3 1 .
1 6 6 . ]. G. Bsch, Encyclopiidie der historischen, philosophischen und
mathematischen Wissenschaften, Hamburg, 177 5, p. 12.
1 67. Citado por Menke-Glckert, Die Geschichtsschreibung. . , cit.,
p. 34. El seor Galli me ha hecho notar que eran, sobre todo, los estu-

diosos catlicos -Beurer y Glaser- quienes, junto a la oposicin teol


gica de Creador y Creacin, dividan tambin la historia en historia natu
ra/is, que comprende por igual la historia natural y la historia humana,
e historia divina.
1 6 8 . J. H. Zedler, Grosses vollstiindiges Universal-Lexikon ... , cit.,
vol. 23, 1 740, p. 1 063.
1 69. F. Bacon, De dignitate et augmentis scientiarum, 2, 2, en Works,
vol. 1 , 1 864, p. 495. Pfingsten traduce mecnica, aunque en el senti
do ms amplio de la palabra historia de la tcnica [Kuntsgeschichte] o
[ .. ], mejor dicho, tecnologa (ber die Wrde und Fortgang der Wissens
chaften, cit., pp. 1 78s.).
1 70. d., Novum Organum l , 1 1 1 , en Works, vol. 1, p. 209 [trad. de
C. Litrn, Novum Organum, Barcelona, Labor, 1979].

84

85

nibus Historia Natura/is factum ipsum perscrutatur et re


fert, at Physica itidem causas171
La apertura del futuro por los progresos en el conoci
miento de la naturaleza y la conquista de tierras en ultra
mar, el descubrimiento de nuevos continentes y pueblos,
tuvo su correspondencia en una extensin temporal tam
bin del pasado. Ya en el siglo XVII, sta exceda la cronolo
ga bblica de la Creacin 1 72 Con su Protogagea, por ejem
plo, que estaba pensada como introduccin a su historia de
los Gelfos, Leibniz daba un paso hacia este pasado previo
de la naturaleza. Pero no denomin historia natura/is a su
esbozo diacrnico. Comienzo por las mximas antigeda
des de esta tierra, antes quiz de que fuera habitada por
hombres, y que sobrepasan, por tanto, todas las historias,
pero que son tomadas de los caracteres segn nos los ha
dejado la naturaleza173. Se tratara, en realidad, de una
Teora de la infancia de nuestra tierra, que acaso funda
ra una nueva ciencia, la Geografa natural. No era una
Historia, pues el contexto de fundamentacin no dejaba de
ser hipottico174 Por la misma razn, en 1 755, Kant recu
rra al doble ttulo Historia universal de la naturaleza y
teora del cielo, pues slo con esta expresin poda carac
terizar un esquema repleto de hiptesis que temporalizaba
la naturaleza como culminacin sucesiva de la creacin 1 75
La temporalizacin de la naturaleza, que abra su pasa
do finito a un futuro infinito y preparaba el camino para su
1 7 1 . d., De dignitate... , 3, 4, en Works, cit., p. 55 1 .
1 72. A . Klempt, Die Siikularisiernng der universalhistorischen Auffas
sung. Zum Wandel des Geschichtsdenkens im 1 6. und 1 7. ]ahrhzmdert,
Gottingen, 1 960, pp. 8 1 ss.
1 73. G. W. Leibniz, Geschichtliche Aufsiitze, ed. de G. H. Pertz,
vol. 4, Hannover, 1 847, p. 240.
1 74. G. W. Leibniz, Protogaea, trad. al. de W. v. Engelhardt, en Wer
ke, ed. de W. E. Peuckert, vol. 1 , Stuttgarr, 1 949, p. 1 9 ; cf. ibid. , p. 1 7 1 .
1 75. l. Kant, Allgemeine Naturgeschichte tmd Theorie des Himmels
( 1 775), AA, vol. 1 , 1902, p. 3 12 [trad. de E. Lunqt, Historia natural y
teora del cielo, Jurez, Buenos Aires, 1 969].

86

interpretacin histrica, s e llev a cabo -y ello corres


ponde a nuestra historia del concepto en el siglo XVIII- en
el marco de la teora, no en el de la historia natura/is. No
es de extraar, por ello, que esta investigacin tradicional
de la naturaleza desapareciera paulatinamente del univer
so de las ciencias histricas. Naturaleza e historia queda
ron separadas. En la Enciclopedia, Voltaire hablaba de
l'histoire naturell, improprement dite histoire, [ . . . ] qui est
une parte essentielle de la physique176 Adelung se distan
ciaba, en 1 775 : Slo entendindolo de modo muy impro
pio se utiliza la palabra historia natural para designar el
catlogo y la descripcin de los cuerpos que pertenecen al
reino de la naturaleza 1 77
Koster registra, junto a la narracin de los aconteci
mientos, tambin la descripcin de las cosas duraderas
como algo perteneciente a la Historia, pero la llamada
Historia por antonomasia tratara de los hombres y sus
sucesos 1 78 En Campe, finalmente, la separacin se ha rea
lizado definitivamente : La descripcin de la naturaleza,
esto es, de las cosas en la naturaleza, sobre todo en la tie
rra, segn su figura y sus rasgos. Si se relata su nacimiento,
el modo en que perdura, los cambios de las mismas duran
te su existencia, el tiempo de su duracin, [ . . . ] etc., enton
ces esta historia natural es la que debe distinguirse de aque
lla mera descripcin179
Al quedar escindida la antigua historia natura/is des
criptiva, pues, se hace tambin palpable el proceso corres
pondiente: el nuevo significado de la historia natural que
se haba ido imponiendo en el medio siglo precedente. La
naturaleza misma se dinamizaba, y justo por ello se haca

1 76. Voltaire, art. Histoire de la Encyclopdie, vol. 8, Geneve,


1 765, pp. 220 s.
1 77. J. Chr. Adelung, op. cit., vol. 2, 1775, p. 601.
178. Deutsche Encyclopiidie, vol. 15, 1787, pp. 649 s.
1 79. J. H. Campe, Worterbuch der deutschen Sprache, 5 vols., Braun
schweig, 1 807- 1 8 1 1, vol. 3, 1 809, p. 461.

87

susceptible de tener una historia en el sentido moderno.


Tal como escriba Buffon en 1 764, en su Histoire nature
lle: la naturaleza no es ni una cosa ni un ser, es una fuerza
viviente, una puissance vive [ . . . ] c'est en meme temps la
cause et l 'effet, le mode et la substance, le dessein et
l 'ouvrage. Es une ouvrage perptuellement vivant y, a
la vez, un ouvrier sans cesse actif 1 80 Con esta anticipa
cin, que le permita articular la naturaleza en pocas his
tricas, se haba encontrado una definicin que se aproxi
maba muy fuertemente al concepto de historia que, luego,
haba de desarrollarse en Alemania a partir de Herder:
Toda la historia humana es una pura historia natural de
las fuerzas humanas, acciones y pulsiones segn el lugar y
el momento18 1 Herder ya haba dado este giro. La natu
raleza, una vez historizada, poda ahora servir tambin
como caracterstica estructural de la historia humana.
Tambin aqu fue Kant el primero en reclamar un
cambio de la historia natura/is al estilo antiguo hacia una
historia de la naturaleza temporalizada. Por ms que sea
hostil, y ciertamente con razn, a las opiniones atrevidas,
es preciso aventurar una historia de la naturaleza que sea
una ciencia aparte, capaz de avanzar poco a poco desde
las simples opiniones hasta el conocimiento1 82. En 1 7 8 8 ,
Kant intentaba asegurar la historia natural para una
marcha de la investigacin cientfica que dedujera de las
fuerzas de la naturaleza [ . . . ] segn leyes causales, la co
nexin de la condicin presente de las cosas de la natura-

leza, con sus causas e n los tiempos antiguos. Esta ciencia


tendra que convencerse de las barreras inherentes a sus
princi pios racionales y, por lo tanto, dotar a su teora de
hiptesis, -al contrario de lo que ocurre en la descrip
cin de la naturaleza, donde puede elaborarse un sistema
completo-. Con todo esto, Kant tena muy claras las di
ficultades terminolgicas que surgiran con su historiza
cin de la historia natural, ya que tanto Geschichte como
Historie se aplicaran por igual en el sentido de narracin
y de descripcin. Con el fin de enfatizar el decisivo aspec
to temporal de la nueva ciencia, propona denominacio
nes alternativas como Fisionoma o -en la Crtica del
Juicio- Arqueologa de la naturaleza 183 Sin embargo,
la dificultad para distinguir en el lenguaje no puede elimi
nar la diferencia en las cosas mismas184. Haba quedado
despejado el camino para las teoras de la evolucin del
siglo siguiente, en las que la historia se haba de revelar
como el sector que guaba la investigacin de la naturale
za. En palabras de Biedermann ( 1 8 62), la historia de la
naturaleza comienza, a diferencia de la indagacin de la
naturaleza, slo all donde se muestra la conexin, la
permanencia y el enlace de lo individual con un todo. Es
un proceso del devenir en el tiempo [ . . . ] , donde todo el
reino de los seres visibles, desde la piedra hasta el hombre,
aparece como un todo conexo, evolucionado en diferen
tes grados, como resultado de un proceso paulatino de
devenir y de acontecer185

1 8 0. Buffon, Histoire naturel/e, en CEuvres philosophiques, ed. de J.


Piveteau, Pars, 1 954, p. 3 1.
1 8 1. ]. G. Herder, Ideen.. ., cit., p. 145.
1 82. l. Kant, Von den verschiedenen Rassen der Menschen (1775),
AA, vol. 2, 1 905, p. 43. Los fundadores de la geologa en Alemania apli
caban ya el nuevo concepto de historia: J. G. Lehmann, Versuch einer
Geschichte van Flotz-Gebrgen, Berlin, 1756; G. Chr. Fchsel, Entwurf
zu der a/testen Erd- und Menschengeschichte, nebst einem Versuch, den
Ursprung der Sprache zu finden, Frankfurt/Leipzig, 1 773.

1 83 . l. Kant, ber den Gebrauch teleologischer Prinzipien in der Phi


losophie (1788), AA, vol. 8, pp. 1 6 1 ss., n. 1 ; d., Kritik der Uteilskraft
( 1 790), 2. parte, apndice, 82, AA, vol. 5, 1 908, p. 428, nota [trad. de
M. Garca Morente, Crtica del Juicio, Espasa-Calpe, Madrid, 200 1].
184. d., ber den Gebrauch . . . , cit., p. 1 63.
1 85. F. K. Biedermann, art. Geschichte, en K. v. Rotteck y K. Welc
ker (eds.), Das Staats-Lexikon, vol. 6, Leipzig, 3 1 862, p. 428.

88

89

b) De la historia sacra a la historia de salvacin

[Heilgeschichte]
Historiae, id est, verae narrationis tria sunt genera: hu
manum, naturale, divinum. La historia humana trata de
lo probable, la historia natural de la necesidad, la divina de
la verdad de la religin186 Bodino, que orientaba esta serie
segn las tres doctrinas jurdicas, vea en ella una escala de
certeza creciente. Pero, en su Methodus, trataba sola
mente de la historia humana, y con ello se colocaba en la
tradicin de la historiografa secular, tal como se haba
desarrollado en la Edad Media tarda y en el Humanismo.
En lo sucesivo, a la historia sagrada se la trat, o bien
separada de la H istoria poltica -o bien, cada vez ms, en
tanto que historia de las iglesias y de las doctrinas religio
sas, se la trataba como una historia mundana, cuando no se
la inclua plenamente en ella-187 A ello se aada el que la
interpretacin teolgica de todos los sucesos del mundo
fuera perdiendo cada vez ms fuerza.
Un barmetro de esta transformacin es, en primer
lugar, la expulsin de la historia divina del universo de los
saberes histricos [historisch] . Freigius parece haberse an
ticipado en 1 5 8 0 con su Historiae synopsis. Conoca ni
camente la Historia mundi majoris de la naturaleza en su
conjunto y la Historia mundi minoris de todos los hechos
humanos, as como de las opiniones circa religionem aut
philosophiam en particular188 Tambin Bacon reduca la
Historia a slo dos mbitos, la Historia naturalis y civilis,
y divida la ltima en tres gneros: primo, Sacram, sive
ecclesiasticam; deinde eam quae generis nomen retinet, ci
vilem; postremo, Literarum et Artium189 De este modo, la

1 8 6. J. Bodino, Methbdus. . , cit., 1 14b.


1 87. A. Klempt, Siikularisienmg... , cit., pp. 42 ss.
1 8 8 . /bid., p. 44.
1 8 9 . F. Bacon, De dignitate... , 2, 4, en Works, cit., p. 502.
.

90

Historia civil se converta por primera vez en el concepto


general que englobaba a la historia sagrada o de la iglesia.
Leibniz, que recogi la divisin, ordenaba ya bajo la
Histoire humaine toda una pltora de diversos mbitos de
la ciencia: la historia universal y la geografa, las antige
dades, la filologa y la historia literaria, las costumbres y
las leyes, y finalmente, tambin, la Histoire des Religions,
et surtout celle de la veritable Religion revele, avec
l'Histoire Ecclesiastique190 As, como corresponda a la
experiencia, acumulada por todo el mundo, de una multi
plicidad de religiones e iglesias cristianas, en Leibniz la his
toria sacra se convirti en la historia religiorum dentro de
las historias humanas.
Cuando Voltaire, en la Enciclopedia, mencionaba al
modo tradicional la histoire sacre, -como todava hacan
algunos de sus contemporneos-, aada, irnicamente:
Je ne toucherai point a cette matiere respectable191 y
cuando Krug, finalmente, en 1 796, volvi a bosquejar un
sistema de todas las ciencias, apareca, dentro de la histo
ria del mundo de los hombres o del gnero humano -lla
mada preferentemente historia- en un lugar subordina
do, tambin la religin de Jess de Nazareth: en el marco
de la historia de la cultura, detrs de los oficios, las artes,
las costumbres, la erudicin y la literatura, dentro de la
historia de la cultura religiosa, justo detrs de la religin
natural y de la historia del fanatismo, como una de la
varias religiones reveladas192
Ahora bien, esta fundicin de la historia sagrada den
tro de la historia mu ndial haba venido p reparndose
dentro de la historiografa protestante de la iglesia, en la
medida en que sta, sobre todo la escuela de Gotinga del
1 90. G. W. Leibniz, Mmoire pour des personnes claires et de bon
ne intention, ( 1 694?), en Werke, ed. de A. Klopp, vol. 1 0, Hannover,
1 8 77, p. 1 3 ; cf. W. Conze, Leibniz als Historiker, Berlin, 1 95 1 , pp. 36 ss.
1 9 1 . Voltaire, arr. Histoire de la Encyclopdie, cit., p. 22 1 .
1 92. W. T. Krug, Enzyklopiidie, vol. 1, 1 796, pp. 49 ss., 79.

91

siglo XVIII, haba hecho de la historia ecclesiastica una his


toria de las sociedades eclesiales y de sus opiniones doctri
nales. En la historia de la iglesia es sin duda lo ms conve
niente empezar atendiendo, en cada uno de sus diversos
perodos, [ . . . ] a lo ms peculiar y caracterstico de la forma
de asociacin social, y seguir luego la marcha de todos los
acontecimientos [ . . . ] slo en relacin con sta193. Las ex
periencias suprasensibles se dejaban de lado en favor de
hechos histricos tales que pudieran ser interpretados, bien
psicolgicamente, bien a la luz de una moral que era cada
vez ms progresiva. La primera experiencia del tiempo in
manentemente histrica, la del progreso, historizaba con
secuentemente tambin los dogmas que hasta entonces se
haban tenido por inalterables. Semler esperaba convencer
a sus lectores de que nunca ha habido una representacin
inalterable y precisada de una vez para siempre del conte
nido de la doctrina y la religin cristianas 1 94 La irrupcin
de la nueva historia en las verdades tenidas hasta enton
ces por eternas se fundamentaba y equilibraba con la nue
va certeza, que tambin abarcaba a la religin, de que la
evolucin del mundo moral segn el orden divino tambin
tiene sus perodos y fases, tanto como el conocimiento y el
descubrimiento del mundo fsico 195 Desde que la historia
haba alcanzado una cualidad que se transformaba progre
sivamente con el tiempo, tambin la historia sacra se deja
ba interpretar, en este sentido, histricamente, como la

historia natura/is.

Por supuesto que en este ascenso de un concepto de


historia omniabarcante, por muy nuevo que fuese, no falta
ba la participacin de un impulso teolgico. Precisamente,
la historia sacra como una historia cuyas repercusiones iban
ms all de la revelacin bblica, tal como se la enseaba en
el campo de la teologa federal, introduca momentos cris
tianos dentro del concepto moderno de historia. El esque
ma de promesa y cumplimiento, reproducido y reproduci
ble una y otra vez en el horizonte de las expectativas
escatolgicas, siempre haba sido adecuado para otorgarle
al curso temporal una cualidad histrica en el sentido de la
unicidad e incluso de la ascensin. Tambin la traduccin
del futuro escatolgico en un proceso que avanza con el
tiempo cobraba su impulso de las espectativas religiosas.
El cumplimiento no debe ponerse ni en los primeros si
glos, como se deca muchas veces, ni menos an en los tiem
pos futuros, sino que debe exponerse, con una divisin no
desigual, en toda la serie de los tiempos del Nuevo Testa
mento, de tal manera que el entero sistema verdadero de
toda la historia quede explicado para los judos y los paga
nos, los cristianos y los turcos1 96. Para Bengel, toda la his
toria se converta en una historia de la Revelacin que se va
desvelando cada vez ms, de tal manera que la carga de la
prueba de la interpretacin se mudaba del Testamento a las
historia postbblica. Nadie podr explicar la revelacin
que no tome en consideracin adems las historias de la
iglesia y del mundo 1 97 Es en ellas donde se muestra la
unidad sistemtica de la Historia. El intrprete no tiene ms
que agotar y acoger en s la suma real de la historia del
mundo y de la iglesia, pero de tal manera que mire no tanto
a las partes como al todo, a las cosas principales, los tiem
pos y lugares capitales, por ejemplo, Roma y JerusaJn,, 198

1 93. G. ]. Planck, Einleitung in die theologischen Wissenschaften,


Leipzig, 1 795, vol. 2, p. 223 ; cf. K. Volker, Die Kirchengeschichtsschrei
bzmg der Aufkliirung, Tbingen, 1921, p. 22.
1 94. J. S. Semler, Versuch eines fruchtbaren Auszugs aus der Kirchen
geschichte, Halle, 1 774, vol. 2, prlogo; citado por P. Meinhold, Ge
schichte der kirchlichen Historiographie, Freiburg/Mnchen, 1 967,
vol. 2, p. 46.
1 95. d., Lebensbeschreibung van ihm selbst verfasst, vol. 2, Halle,
1782, p. 1 57 ; citado por P. Meinhold, Geschichte. . , cit., vol. 2, p. 64.

196. J. Bengel, Erkliirte Offenbarzmg johannis oder vielmehr jesu


Christi (21747), ed. de W. Hoffmann, Stuttgart, 1 834, p. 75.
1 97. !bid. , p. 1 37.
1 9 8 . !bid., p. 654.

92

93

El desvelamiento gradual del Apocalipsis de san Juan


por la historia se revel entonces como una especie de fe
nomenologa del espritu que iba corrigiendo sucesivamen
te todas las interpretaciones errneas del pasado para re
velar su sentido futuro, el verdadero, que coincidira con
al final de la historia habida hasta ahora. Segn lo formu
laba Oetinger, un discpulo de Bengel: Cada siglo despus
de Cristo tiene su propia medida del conocimiento verda
dero, aunque no pleno. Pero Dios enva de tiempo en
tiempo tales herramientas que, segn la medida del co
nocimiento que va creciendo en cada siglo, dan lugar a un
desvelamiento mucho mayor 1 99
No es posible subestimar el papel que toda la serie de
telogos de inspiracin pietista -los Arnold, Bengel, tam
bin Hamann, Oetinger, Wizemann o Hess- tuvieron
para la conceptualizacin en Alemania de la historia como
una revelacin progresiva y con un sentido global. El pro
pio reino de Dios se convirti en un proceso histrico. La
convergencia con un concepto mundano de progreso de
la historia se l lev a cabo a travs de una inspiracin mu
tua. Como escriba Thomas Wizeman, quien deduca el
plan divino del desarrollo histrico: el hombre est
en movimiento perenne, y cada cada es un paso hacia de
lante para la perfeccin del todo [... ] Con su historia, avan
za su conocimiento, y es poltica y teolgicamente verda
dero que el verdadero conocimiento propiamente dicho
slo puede llegar a ser transcendente en el grado en que lo
haga la historia2.

Con Wizenman, el testimonio de la verdad divina se


traslada completamente de las doctrinas a los hechos, de la
Bib lia a la historia: Aquello hacia lo que yo creo tener que
dirigir una atencin muy particular en nuestras Sagradas
Escrituras es la historia. Es ella la que distingue a estas es
critu ras entre todos los libros de religin y los convierte en
revelacin divina2 1 Quedaba con ello el camino despeja
do para, siguiendo la estela de los filsofos idealistas de la
historia, disolver procesualmente tambin la escatologa
cristiana. As, Richard Rothe describe el curso del proceso
histrico de tal manera que la iglesia cristiana se cancela y
supera fundindose de modo creciente en el Estado cristia
no del futuro. El Juicio Final -la Crisis- se extiende prc
ticamente a la serie de desarrollos histricos, de tal modo
que toda la historia cristiana no es ms una gran crisis con
tinuada de nuestra especie, crisis que moraliza a la Iglesia
en el curso del tiempo y la hace as superflua22
Influido por Ranke y Schelling, fue Johann Christian
von Hofmann quien, en 1 84 1 , adopt el concepto de his
toria de salvacin [Heilgeschichte], raramente utilizado
con anterioridad. No se trataba, empero, de una traduc
cin de la desteida historia sacra, sino de un concepto
que, como concepto cristiano, haba de mostrarse a la altu
ra de las pretensiones abarcantes de una historia fundada
sobre la filosofa de la historia23
Edgar Bauer lo formulara con intenciones polmicas
en el crtico decenio del Premarzo: Por la religin, la his
toria se convierte en una fbula, por la historia, la religin
se convierte en un mito, en la historia, la verdad de hoy

1 9 9 . F. Chr. Oetinger, Predigten ber die Sonn-, Fest- und Feiertiili


chen Eprsteln, ed. de K. Chr. E. Ehmann, Reutlingen, 1 852, p. 1 1 ; Id.,
Evangelienpredigten, Reutlingen, 1853, vol. 2, p. 1 1 0.
200. T. Winzemann, Der Freund Friedrich Heinrich ]acobis, ed. de A.
v. der Golt, Gotha, 1 859, vol. 1, p. 147. Cf. E. Benz, Verheissung und
Erfllung. Uber die theologischen Grundlagen des deutschen Geschichts
bewusstseins: Zeitschrift fr Kirchengeschichte, 54 ( 1935), pp. 484 s.

20 1 . d., Gottliche Entwickelung des Satans durch das Menschenge


schlecht, Dessau, 1 792, pp. 1 s.
202. R. Rothe, Die Anfiinge der Christlichen Kirche und ihrer Verfas
sung, Wittenberg, 1 837, vol. 1 , p. 59.
203. J. Chr. K. von Hofmann, Weissagung und Erfllung im a/ten
und neuen Testamente, 2 vols., Niirdlingen 1 84 1 - 1 844; cf. G. Weth, Die
Heilsgeschichte, Mnchen, 1 93 1 , pp. 8 1 ss.

94

95

refuta la verdad de ayer, para ser luego tirada por la borda


a su vez por la verdad de maana, mientras que en la reli
gin, se dice, no habra ms que una nica verdad204 La
presin de la alternativa obligaba a la historizacin. Fue
ante este reto como se acu el trmino historia de salva
cin. Retrospectivamente podra formularse as el resul
tado del tcito y lento giro que haba tenido lugar a partir
del siglo XVIII : mientras que en la historia sacra era la
remisin a la salvacin eterna lo que haba distinguido al
concepto, en el concepto compuesto de historia de salva
cin era la historia quien asuma el papel principal. De ella
se deduca el camino a la salvacin.
En tod caso, se conservaba la herencia judeocristiana,
y da fe de la simultaneidad de lo no simultneo en el nuevo
concepto de historia el que la expectativa anteriormente
escatolgica actuara ahora sobre el concepto y, sobre todo,
pudiera seguir combinndose con l. No era de extraar,
entonces, que Moses Hess, tambin siguiendo la estela del
Idealismo alemn, pudiera escribir en 1 8 3 7 La historia
sagrada de la humanidad en la que, conforme al esquema
joaquinita, el tercer y ltimo perodo, el ltimo desen
mascaramiento de la humanidad, cuyo proceso an no ha
terminado205, habra empezado con la Revolucin france
sa. La expectativa de salvacin permaneca inherente a
ciertas franjas del concepto de historia y atravesaba los
partidos ms diversos, impregnando desde el protestantis
mo fiel al Estado prusiano hasta el socialismo.
Una vez que la antigua historia sacra qued sobrepasa
da por la historia de salvacin, la comprensin que el cris
tianismo tena de s mismo se vio atrapada en el torbellino

204. Bibliothek der Deutschen Aufkliirer, ed. de M. v. Geismar [Ed


gar Bauer], vol. 2, cuaderno 5, Leipzig, 1 847 (reimpr. Darmstadt, 1963),
p. 127.
205. M. Hess, Die Heilige Geschichte der Menschheit. Von einem Jn
ger Spinozas, Philosophische und sozialistische Schriften 1 83 7-1 850, ed.
de A. Cornu y W. Minke, Berlin, 1 9 6 1 , p. 33.

96

de su propia historizacin -tambin del mtodo histri


co-crtico-, de tal suerte que, desde entonces, oscila como
un pndulo entre dos extremos. O bien, por un lado, se
declara al cristianismo inconciliable con la historia, sin ms.
As, Overbeck registra la aspiracin moderna a hacer del
cristianismo un sbdito de la historia, e infiere de ello:
al suelo de la consideracin histrica' el
Tr
. ansplantado
. .
cr1st1amsmo est condenado sin remisin al concepto de
finitud o [ . . . ] de decadencia26 O bien, de otro lado la
h istoria tiene que seguir estando dirigida a Dios en su cn
junto, con lo que desaparece la diferencia entre u na histo
ria cristiana y otra no cristiana. En palabras de Karl Barth:
Toda la historia de la religin y de la iglesia se representa
en el mundo. La llamada "historia de salvacin", sin em
bargo, no es ms que la crisis continuada de toda historia
no una historia dentro de la historia, o junto a ella,,27 E
componente progresivo del concepto se debilita, pero el
momento procesual, que procede de la presencia existen
cial del tribunal eterno, se mantiene con el legado de la
teologa federal.

c) De la historia universa/is a la historia mundial


[Weltgeschichte]
La transformacin que l lev a la naturaleza y la historia
sacra dentro del proceso histrico general produjo un as
censo del concepto de historia, hasta hacer de l un con
cepto fundamental de la experiencia y las espectativas hu
manas Y la . expresin historia mundial [Weltgeschichte]
;
resulto particularmente apropiada para precisar el resulta
do de este proceso.

206. F. Overbeck, Christentum und Kultur. Gedanke imd Anmerkun


gen zur modernen Theologie, ed. de C. A. Bernoulli, Base!, 1 9 1 9 (reimpr.
Darmstadt, 1 963), pp. 7 s.
207. K. Barth, Der Romerbrief, Zrich, '1967, p. 3 2 [trad. de V. A.
Martnez de Lapera, Carta a los romanos, BAC, Madrid, 1998].

97

Si se mira nicamente del vocablo, el trnsito de la


historia universal a la historia mundial se realiz de un
modo suave y sin demasiado ruido. Ambos trminos po
dan usarse muy bien de modo alternativo en el siglo XVIII.
La expresin uuerlgesik'ihten la haba ac ad ya ot
.
ker (muerto en 1 022), refirindose a la prov1denc1a d1vma,
pero la palabra no lleg a imponerse208 La primera vez
que se documenta una Historia universais es muc.h ms
tarde: en 1 3 04 apareci una obra semeiante, rec1b1endo
poco despus el ttulo, ms adecuado, de Compendium h.is
toriarum 209. Historias [Historien] de este mundo, que In
tentan agrupar con pretensiones universales una urna de
historias individuales, y surgidas slo -para decirlo con
Borst- cuando se rompe la imagen cristiana del mundo.
En cuanto avanza la conquista de tierras de ultramar y se
deshace la unidad cristiana, comienzan a acumularse ttu
los de historia universal, destinados a registrar y unificar
las nuevas y heterogneas experiencias. Resurge as en el
siglo XVII la perdida expresin de historia del mundo>>
siguiendo quiz el modelo de la History of the .World de S r
.
Walter Raleigh2 1 . Stieler registra Weltgesch1chte/h1stor1a
mundi sive universalis21 1, y desde el siglo XVIII siguen for
mas mixtas como Universalgeschichte o Welthistorie.
A pesar de l as variantes terminolgicas, es posible
mostrar ya un cambio conceptual de alcance ms p.r fun
do en el avance de la expresin Weltgeschichte. Ind1c10 de
ello fue ya l a traduccin del Essai sur l'histoire gnrae de
Voltaire como Versuch einer allgemeinen Weltgesch1chte

208. Notkers der Deutschen Werke, ed. por E. H. Sehrt y T. Starck,


Halle, 1 952, p. 33.
209. A. Borst, Weltgeschichten im Mittelalter?, en R. Koselleck Y
W.-D. Stempel (comps.), Geschichte- Ereignis und Erziihlung, Mnchen,
1 973, pp. 452 SS.
210. Sir Walter Raleigh, The History o( the World, London, 1 6 14.
2 1 1 . K. v. Stieler, Worterbuch der Teutschen Sprache, 1961 (re1mpr.
1 968), p. 1 747.

[Ensayo de una historia general del mundo] e n el ao 1 762,


en la que se trataba de desacreditar a la providencia212
Las formas de plural, como merkwrdiger Weltge
schichten [historias curiosas del mundo] haban adquirido
carta de naturaleza mucho antes, desde finales del siglo
XVII , en el sentido de historias mundanas, seculares213, y
por eso poda constatar Cladenius, todava en 1 752, que
la historia comn del mundo trata slo de los hechos de
los hombres, pero la revelacin de los grandes hechos de
Dios214 Era precisamente esta zona semntica del mundo
de los hombres, delimitada antitticamente, la que confe
ra a la nueva expresin un mayor poder de penetracin
del que tena la Universalhistorie tradicional.
La temtica de asuntos mundanos se estaba propagan
do y buscaba un concepto adecuado. En 1 773 , el Teutsche
Merkur registraba como algo extraordinario que hayan
aparecido tantas historias universales [Universalhistorien]
en los ltimos dos o tres aos215, y Schlozer, uno de sus
autores, constataba en el mismo ao que el concepto de
historia del mundo [Weltgeschichte] es todava vago y est
sin definir. Haca falta desarrollar, deca, un plan, una

2 1 2. Voltair , Essai sur /'histoire gnrale et sur les mceurs et /'esprit


des nations depuis Charlemagne ;usqu'd nos ;ours, 7 vols., Geneve, 1 756,
trad. al. con el ttulo de Allgemeine Weltgeschichte worinnen zugleich die
Sitten und das Eigene derer Volkerschaften von Car/ dem Grossen bis auf
die Zeiten Ludwigs XIV beschrieben werden, 4 vols., Dresden, 1 760-1 762
[trad. de H. Rodrguez, Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las
naciones y sobre los principales hechos de la historia desde Carlomagno
hasta Luis XIII, Hachette, Buenos Aires, 1959].
213. J. Chr. Gatterer, Handbuch der Universa/historie nach ihrem
gesamten Umfange, vol. 1, Nebst einer vorliiufigen Einleitung von der
Historie berhaupt und der Universa/historie insonderheit, Giittingen,
2 1 765, pp. 127 s.
214. J. M. Chladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft, worinnen
der Grund zu einer neuen Einsicht in a/len Arten der Gelehrtheit gelegt
wird, Leipzig, 1752, prlogo, s. fol.
215. Schreiben aus D ... cit., p. 262.
> .,

98

99

teora, un ideal de esta ciencia, a fin de asignarle el rango


fundamental que le corresponde216
Todo un decenio despus, -en 1 78 5-, Schlzer juz
gaba retrospectivamente: La Historia u niversal [Univer
sa/historie] no era antao ms que una "amalgama de unos
pocos datos histricos" que habra servido a los telogos y
fillogos como ciencia auxiliar. Otra cosa ocurra con la
historia del mundo, que haba ascendido ahora en el ttulo
de su obra, WeltGeschichte -Schlozer prefera este modo
de escribirlo, a fin de especificar que se trataba de un con
cepto compuesto-: Estudiar WeltGeschichte significa
pensar en conexin las pri ncipales transformaciones
[HauptVeriinderungen] de la tierra y del gnero humano
[MenschenGeschlecht], con objeto de conocer las razones
del estado actual de ambos217
Mencionaba as Schlozer los dos criterios que distin
guan a la nueva historia del mundo: espacialmente, se re
fera a todo el globo; temporalmente, a todo el gnero
humano, del que haba que conocer sus relaciones mutuas
y explicarlas en relacin al presente. Y, recogiendo algunas
incitaciones de Gatterer y Herder218 y precursando a Kant,
iba un paso ms all al criticar la antigua suma de histo
rias especiales [Sume aller Specia/Geschcihten] expuestas
al modo de historia universal por ser un simple agrega
do, para hacerle espacio a un nuevo sistema de la histo
ria del mundo [WeltGeschcihte]. En un nivel ms alto de
abstraccin, el sistema alcanzaba una pretensin de reali
dad ms elevada. Transmite las causas pequeas y grandes,
con lo que la historia del mundo deviene ella misma filo-

sofa. Se fija, sobre todo, en que la conexin real [Rea/Zu


sammenhang] de los eventos debe distinguirse muy bien de
su conexin temporal [Zeitzusammenhang], en que una
conexin no puede reducirse a la otra, aunque se condicio
nen mutuamente. Resultaban de ello algunas dificultades
en la exposicin, de las que ya haba advertido Gatterer,
que requeran para dominarlas que se reconociese la inter
dependencia global de las historias modernas. Los puntos
de vista cronolgicos y sincrnicos, o bien, la diacrona y la
sincrona, tenan que complementarse mutuamente con el
fin de articular la historia del mundo segn criterios inma
nentes. Se hacan entonces superfluas las cuatro monar
quas de la profeca divina, y las nuevas pocas resultaban
del significado que hubieran tenido los pueblos principa
les [Hauptvolker] o los pueblos secundarios [Neben
volker] para la historia del mundo. Slo contaban, pues,
las revoluciones, no la historia particular de los reyes y los
regentes, ni siquiera todos los nombres de estos, como
haba apuntado Gatterer2 1 9 Propiamente es [la historia
del mundo] la Historia de los grandes sucesos, de las revo
luciones: ellas pueden afectar a los hombres y los pueblos
mismos, o bien, su relacin con la religin, el Estado, las
ciencias, las artes y los oficios: pueden haber ocurrido en
tiempos antiguos o en los nuevos22.
Quedaba as trazado el nuevo campo semntico. Re
nunciando a la transcendencia, ese campo le habla por pri
mera vez al gnero humano como sujeto presuntivo de su
propia historia en este mundo. Como an lo defina de
samparadamente Sulzer en 1 759, la historia general, his
toria universa/is, de todos los tiempos y pueblos no puede
ser sino muy breve cuando habla de sucesos individuales.
No puede tener, pues, todo el provecho de una Historia

2 1 6. A. L. Schlzer, Vorstellung seiner Universal-Historie, vol. 2,


Gittingen/Gotha, 1 773, informe previo, s. fol.
2 1 7. d., WeltGeschichte.. ., cit., vol. 1, pp. 1, 7 1 .
2 1 8 . J . Chr. Gatterer, Vom hisrorischen Plan . .. cit., pp. 25 ss. ; J.
G. Herder, A. L. Schlozers Vorste/lung seiner Universal-Historie (1772),
SW, vol. 5, 1 8 9 1 , pp. 436 ss.; l. Kant, Idee.. ., cit., tesis IX.

2 19. J. Chr. Gatterer, Vom hisrorischen Plan... cit., pp. 66 s.


220. d., Einleitung in die synchronistische Universa/historie, Gittin
gen, 1 771, pp. 1 s.

1 00

101

detallada221 Tres decenios ms tarde, en 1 790, Koster


resuma en la Deutsche Enciclopedie el debate que se haba
encendido hasta entonces, y su resultado222 La relacin de
las Historias generales y especiales es relativa a la defini
cin de los dominios de sus objetos, y por ello mismo am
bigua [ . . . ] Pero hay otra historia universal, llamada as sin
ms, a la que se denomina tambin historia general del
mundo [allgemeine Weltgeshcihte]. Tratara de todo el
gnero humano y del suelo terrestre como su campo de
accin. Mostrara por qu el gnero humano ha llegado a
ser lo que realmente es, o era en cada poca.
En el ltimo tercio del siglo XVIII, result una cierta
unanimidad en que esta historia del mundo es una de las
ciencias directrices, pero que no haba sido escrita todava;
en palabras de Kant: que no haba encontrado an su Ke
pler y su Newton223
Pero, a la vez, los mismos autores constataban -y ello
es indicio 9e esa experiencia moderna que slo se pondra
al descubierto pasando por la historia del mundo- que
slo ahora haba llegado a ser posible escribir semejante
historia del mundo. En ello se fundaba la superioridad pro
piamente dicha, la ventaja emprica sobre los antiguos224
Las transformaciones internas de Europa y su expansin
por todo el globo habran hecho cada vez ms enmaraa
das las relaciones mundiales, de tal suerte que ya no era
posible escribir las historias de los Estados individuales,
pues las conexiones reales afectaban a todos225 En parte,
esto pareca ser as especialmente para las relaciones euro
peas en las que parece disolverse paulatinamente toda la

historia del mundo226 En 1 78 3 , una tesis doctoral defen


dida en Maguncia poda comenzar diciendo, con todo n
fasis y sin ninguna sintaxis: El gnero humano ha llegado
a un punto en el que los muros que separaban unas partes
del mundo de otras, unos pueblos de otros, han sido derri
bados por conocidas revoluciones, y las partes sueltas del
hombre han fluido en un gran todo animado por un esp
ritu -igual que la historia-; el mundo es un pueblo, tam
bin entonces una historia general del mundo, y as tiene
que ser tratada de modo provechoso y que confluya en el
mundo. La historia formara escalonadamente los pue
blos hasta producir una ciudadana mundial, y se extende
ra hasta la historia mundial. Es sta una verdad que tiene
ella misma su fundamento en la historia227.
El concepto de historia moderna, que remite a s mis
mo, intentaba encontrar en la historia del mundo un asi
dero emprico. En ella deba estar el campo de accin de
aquel sujeto hipottico del gnero humano que slo en su
extensin temporal abierta poda ser pensado como uni
dac!. Por eso, paralelamente a los esbozos de historia del
mundo aparecan, con motivos antropolgicos, numerosos
hilos conductores de la historia de la humanidad228 Lo que
an no se haba cumplido en el momento actual se espera
ba, a modo de compensacin, del futuro. Pero el verdade
ro ideal de una historia tal que no sea un agregado de
todas las historias especiales particulares y especiales slo
se ha esbozado por primera vez en tiempos modernos,
como deca Krug, remitindose a Kant, cuando defina la
historia de la humanidad propiamente como una historia
de la cultura humana229

221. U. G. Sulzer], Kurzer Begriff aller Wissenschaften und andern


Theile der Gelehrsamkeit, Frankfurt/Leipzig, 2 1 759, p. 35.
222. H. M. Kaster, are. Historie, cit., pp. 65 1 , 654.
223. l. Kant, Idee.. ., cit., p. 1 8 .
224. J. Chr. Gatterer, Vom historischen Plan .. cit., pp. 1 6 ss.
225. J. G. Bsch, Encyclopadie der historischen, philosophischen und
mathematischen Wissenschaften, cit., p. 123; cf. ibid., pp. 133, 1 65.

226. G. Forster, Die Nordwestkste von Amerika und der dortige Pelz
hande/ ( 1791), en Werke, vol. 2, s.a, p. 258.
227. N. Vogt, Anzeige, wie wir die Geschichte behandelten, benutz
ten und darstellen werden, Mainz, 1 783, pp. 3 ss.
228. F. A. Carus, Ideen zur Geschichte der Menschheit, Nachgelasse
ne Werke, vol. 6, Leipzig, 1 8 09, con una amplia bibliografa, pp. 1 0 ss.
229. W. T. Krug, Enzyklopadie, vol 1, pp. 66 s.

1 02

1 03

.>>,

La clebre pregunta de Schil ler en su leccin inaug ral


de Jena, en 1 78 9 -Qu significa y para qu se estud1 la
historia universal?- resuma de modo conciso y grandio
so todos los argumentos que haban hecho de la historia
del mundo la ciencia directriz de toda experiencia y de
toda espectativa. La Edad Moderna, igual que haba apren
dido a concebirse como un tiempo nuevo* por el progre
su toso , tambin aseguraba con la historia del mundo
.
como
expres10n,
la
eso,
Por
talidad espacio-tem poral.
presupuesto y definicin lmite de toda experiencia posi
ble se convirti tambin en una caracterstica estructural
de 'rodas las historias posibles: Todas las historias son
comprensibles nicamente por la historia del mu. do y en
_
la historia del mundo230, o bien,
en la formulac10n toda
va ms consecuente de Novalis: Cada historia tiene que
estar en la historia del mundo, y slo con relacin a toda la
historia es posible el tratamiento histrico de una materia
individual231
El nuevo concepto haba alcanzado una pretensin de
totalidad cerrada en s misma que exclua los modelos
explicativos en competencia con l. Por e so, ried.rich
.
Schlegel poda abrir sus Lecciones sobre la historia
univer
sal de 1 805 con esta frase: Dado que la ciencia es como
tal gentica, se sigue que la historia tiene que se la .ms
universal, la ms general y alta de todas las c1enc1as.
Mientras se hable slo de la historia de los hombres, se
llamara historia sin ms232 La historia del mundo fue
la que, en la poca de la Revolucin francesa, asign al
'

En alemn, Edad Moderna se dice, literalmente, tiempo nue


vo : Neuzeit.
23 0. H. Luden, Ueber den Vortrag der Universalgeschichte, en
Kleine A ufsiitze, vol. 1, Gittingen, 1 8 07, p. 2 8 1 ; sobre Schiller va e
n. 148. Cf. E. Kessel, R.ankes Idee der Universa/historie, Historische Ze1t
schrift, 1 78 , 1 954, pp. 269 ss.
23 1. Novalis, Fragmente und Studien, n.0 77, GW, vol. 3, p. 566.
232. F. Schlegel, Vorlesungen ber Universalgeschichte ( 1 8 05/1 8 06) ,
SW, 2. sec., vol. 14, 1 960, p. 3 .

1 04

concepto de historia su funcin directriz, que no ha perdi


do desde entonces. En 1 845, Marx y Engels anotaban
sobre la ideloga alemana: Conocemos una nica ciencia,
la ciencia de la historia. sta abarcara la historia de la
naturaleza y la de los hombres. Mas no han de separarse
ambos lados; mientras existan los hombres, la historia de
la naturaleza y la historia de los hombres se condicionarn
mutuamente233. La historia era pensable ya slo como
natural y humana, esto es, como historia del mundo, de
tal manera que este significado quedaba superado y reco
gido en aquel concepto.
Las exposiciones abarcantes de la historia del mundo
perdieron fuerza despus de la gran concepcin global de
Ranke ; en parte, porque el mtodo histrico-crtico
aumentaba las pretensiones, y exiga con ello la especiali
zacin, en parte porque la imposibilidad de concluir nin
guna historia haca crecer las objeciones contra los bosque
jos universales234 En todo caso, la mayora de las veces
seguan siendo, sin reflexionar sobre ello, lo que Hans Fre
yer conceptualizara en 1 948 como historia mundial de
Europa235, y que slo en el siglo XX empieza a pasar a ser
una historia del mundo propiamente. Con ello se altera
ba, sin sobrepasarlo an, el horizonte de expectativas que
el siglo XVIII haba resumido en este concepto.
El nico intento exitoso, en cuanto a sus efectos hist
ricos, para sacar a la historia del mundo de su unicidad
procesual y en continua renovacin vino de Oswald Spen
gler, quien dedujo la inminente decadencia de Occidente
233. K. Marx y F. Engels, Die deutsche Ideologie, MEW, vol. 3 , 1 9 62,
p. 1 8 , nota [trad. de W. Roces, La ideologa alemana, Grijalbo, Barcelo
na, 1 970, p. 1 9] .
234. Cf. E . Troeltsch, Der Historismus und seine Probleme, Tbin
gen, 1922 (reimpr. Aalen, 1 96 1), p. 652; W. Dilthey, Einleitung in die
Geisteswissenschaften ( 1 922), Gesammelte Schriften, vol. 1 , Leipzig/Ber
lin, 1 922, pp. 93 ss. [trad. de J. Maras, Introduccin a las ciencias del
espritu, Alianza, Madrid, 1 9 8 0].
235. H. Freyer, Weltgeschichte Europas, 2 vols., Wiesbaden, 1 948.

1 05

de una morfologa cclica y natural de la historia del


mundo, del mundo como historia236 Quedaba por el
momento sin determinar hasta qu punto sus plurales
crculos culturales influyen, con su analoga estructural, en
la futura historia del mundo.
JI. LA HISTORIA COMO CONCEPTO-GUA MODERNO

Cuando Freidrich Schlegel formulaba en 1 79 5 : La mar


cha y la direccin de la formacin moderna la determinan
unos conceptos dominantes, estaba presuponiendo ya con
. 237 .
este conocimiento el concepto mo d erno de h.tstona
Schlegel se serva de una serie de determinaciones actuales
del movimiento comprendidas todas ellas dentro del con
cepto de historia. En esta medida, era particularmente cier
to de la historia lo que Schlegel reivindicaba para los
conceptos dominantes: Su influencia es, pues, infinita
mente importante, decisiva, incluso. La historia slo po
da convertirse en un concepto gua moderno porque, en
la poca de la Ilustracin, y merced a los efectos de la
_
Revolucin, se haban alcanzado todos los logros previos
descritos hasta aqu y que acuaron el concepto.
l.

Funciones sociales y polticas


del concepto de historia

La acuacin del concepto moderno y reflexivo de histo


ria se fue llevando a cabo tanto en las discusiones cientfi
cas como en el espacio lingstico poltico-social de la vida
cotidiana. Lo que mantena unidos a ambos niveles !in236. O. Spengler, Der Untergang des Abendlandes. Umrisse einer
Morphologie der Weltgeschichte, Mnchen, 521 923 , p. 6 [trad. de M.
Garca Morente, La decadencia de Occidente, Espasa-Calpe, Madrid].
237. F. Schlegel, ber das Studium der griechischen Poesie (1797),
Kritische Schriften, ed. de W. Rasch, Mnchen, 1 964, p. 156 [trad. de B.
Raposo, Sobre el estudio de la poesa griega, Akal, Madrid, 1 996).

1 06

gsticos eran los crculos de la burguesa culta [Bildungs


brgertum] , sus libros y sus revistas, que se fueron multi
plicando poco a poco durante el ltimo tercio del siglo
xv111 y a los que siguieron, sobre todo en el siglo x1x,
numerosas asociaciones e instituciones. El surgimiento de
una ciencia autnoma de la historia puede atribuirse a esa
burguesa culta que, a l a vez, se dotaba de una identidad
propia al acuar una autoconciencia histrica. En esta me
dida, la gnesis del concepto moderno de h istoria coinci
de con su funcin poltica y social -sin fundirse de todos
modos con ella-. Gatterer estaba orgulloso de ser cate
drtico de historia sin tener que ser historigrafo de corte
al servicio de un prncipe. Pero, dejando aparte toda la
estima que l tuviera de s mismo, las cuestiones de teora
cientfica que se planteaba mantienen un inters perma
nente. Eran justamente las pretensiones cientficas del con
cepto de historia lo que intensificaba su fuerza de integra
cin poltica y social.
La ciencia de la historia, que alcanz su apogeo en
Alemania en el siglo XIX, se unific en dos etapas previas.
En primer lugar, la laboriosa actividad de recopilacin y
educacin por parte de las ciencias auxiliares que se ha
ban ido poniendo en camino desde el Humanismo. En
segundo lugar, la reflexin terica y crtica con la que la
Ilustracin haba reaccionado frente a sus predecesores.
Ambas etapas encontraron una fecunda sntesis en la histo
riografa alemana a partir de Niebuhr.
Con todo esto, la historia fue ganando su propio espa
cio cientfico a medida que se iba liberando de sus funcio
nes ancilares de las Facultades teolgica y jurdica. El re
sultado de esta ganancia de autonoma se consigna en el
ltimo tercio del siglo XVIII, cuando tambin se haba acu
ado ya el nuevo concepto de historia238 Indica, por un

238. Cf. Hundert ]ahre Historische Zeitschrift 1 859-1 959. Beitriige


zur Geschichte der Historiographie in den deutschprachigen Liindern, ed.

1 07

lado, la i ndependencia que haba alcanzado la ciencia his


trica. Paralelamente a ello, la historia -por otro lado
alter su rango dentro de la estructura poltica del lengua
je. Al ascender la expresin a concepto central para la
interpretacin del mundo, estilizaba tambin la autocon
ciencia de aquella burguesa que haba crecido en esos de
cenios, pasando de ser meramente letrada a ser burguesa
de cultura [Bildungsbrgertum]. La utilidad pragmtica de
la historiografa tendra que aprovechar todos los estamen
tos, haba reclamado ya Abbt; y en 1 7 65, Christian Kest
ner planteaba en Gotinga la sugesiva cuestin de si la uti
lidad de la reciente historia alcanza tambin a las personas
privadas. Obviamente, el historiador debe presentarnos
al hombre entero, no slo en la rara y particular posicin
de quien domina pueblos y conquista pases239.
El gran destino que Schlozer asignaba a la historia
era servir a la Ilustracin y a la dicha de la sociedad ci
vil24. De ello resultaron ampliaciones en la organizacin
y en los mbitos de estudio. Toda la escritura de la histo
ria tena que ser considerada como una gran fbrica com
puesta de infinitas labores en la que recopilar, investigar y
exponer son tareas de distinta naturaleza24 1 . Como conte
nido suyo, junto a las tradicionales historias de las Iglesias

de Th. Schieder: Hist, Zs. 189 ( 1 959); W. Vosskamp, Untersuchungen


zur Zeit- und Geschichtsauffassung im 17. ]ahrhundert bei Gryphius und
Lohenstein, Bonn, 1 967; N. Hammerstein, Jus und Historie. Ein Beitrag
zur Geschichte des historischen Denkens an deutschen Universitiiten im
spiiten 17. und im 1 8. ]ahrhundert, Gottingen, 1 972.
23 9. Chr. Kestner, Untersuchung der Frage: Ob sich der Nutzen der
neuern Geschichte auch auf Privatpersonen erstreckte?, en J. Chr. Gatte
rer, Historische Bibliographie, cit., 4, 1 767, p. 2 14.
240. Prlogo de Schlozer a Abb Mably, Von der Art, die Geschichte
zu schreiben, trad. al. de F. R. Salzmann, Strasbourg, 1 784, p. 7. (Para
todo el desarrollo de ideas en esta seccin, ha de tenerse en cuenta que en
alemn se utiliza la misma palabra para burgus y civil; a saber: br
gerlich. N. del T.]
24 1 . !bid., p. 1 3 .

1 08

y los Estados, aparecieron en el siglo XVIII las historias de


la literatura, del arte, de la tcnica, reclamadas desde Ba
con, la historia del comercio, las historias de la ciencia, la
historia de la cultura; finalmente, abarcndolas a todas, en
palabras de Gatterer: la historia de los pueblos. As, pues,
hablando propiamente, hay una nica historia, la historia
de los pueblos242. La nueva sociedad civil se esbozaba a s
misma como pueblo, como nacin, y por eso, cuando Krug
ensamblaba el universo de todas las ciencias histricas par
ciales, aseveraba que es daino separar las historias del
Estado y del pueblo, porque a causa de la ntima co
nexin entre las dos, la historia de una no puede ser
entendida en absoluto sin la historia de la otra243.
Una vez que la historia se haba convertido en un
concepto de reflexin que, explicando, fundamentando y
legitimando, hace de mediadora entre el futuro y el pasa
do, poda percibirse esta tarea suya de modo diferente. Las
naciones, las clases, los partidos, las sectas u otros grupos
de inters podan, tenan incluso que invocar la historia en
tanto que una deduccin gentica de su respectiva posi
cin les otorgaba ttulos legales en la estructura de accin
poltica o social. La gran disputa de 1 8 1 4 entre Thibaut y
Savigny sobre la posibilidad de una legislacin general, o
el vehemente enfrentamiento de 1 8 6 1 entre Sybel y Ficker
sobre el significado que la poltica alemana en Italia ante
riormente, y por ello tambin ahora, tena para la poltica
exterior dan testimonio de la evidencia general que era
inherente a las fundamentaciones histricas, independien
temente de que el propsito apuntara a la renovacin o a
la estabilizacin244.

242. J. Chr. Gatterer, Vom historischen Plan ... , cit., p. 25.


243 . W. T. Krug, Enzyklopiidie, vol 1, p. 8 1.
244. Cf. Thibaut und Savigny, Ein programmatischer Rechtstreit auf
Grund ihrer Schriften, ed. de J. Stern, 1 9 14 (reimpr. 1959); Universal
staat oder Nationalstaat, Macht und Ende des ersten deutschen Reiches.

1 09

S iguiendo el tenor de la Escuela Histrica del Dere


cho, Savigny acentaba la superioridad de la proveniencia:
El dominio del pasado sobre el presente podr manifes
tarse tambin all donde el presente se contrapone delibe
radamente al pasado245 Ficker remita con ms vigor a la
fungibilidad de los j uicios histricos y, por tanto, el riesgo
de parcialidad unilateral: Donde ms difcil resulta la una
nimidad de los investigadores es all donde sera ms im
portante, a saber, cuando se trata de concepciones histri
cas que se hallan en estrecha relacin con las cuestiones
prcticas del presente246 Estas reflexiones -procedentes
ambas del campo conservador- corroboran un dicho pro
verbial del siglo XIX: que con la historia se puede probar
todo247 Lo decisivo era, por lo tanto, colocarse en la plata
forma comn de las pruebas histricas, esto es, disputa
bles, a fin de identificarse jurdica, poltica o socialmente.
En 1 8 1 0, Luden deseaba que, como alemanes, escuche
mos la historia de los alemanes, y se aseguraba de ello a s
mismo y a sus oyentes, a fin de colocarnos en la posicin
desde la que hemos de contemplar esta historia, y poner
nos en la nica disposicin de nimo con la que podemos
contemplarla dignamente248 La historia no era, pues,
una indagacin particular limitada slo al pasado y su re
cuerdo: conservaba su actualidad poltica y la capacidad
de provocacin social a los contemporneos que haba ga
nado al final de la Ilustracin. Por eso fundamentaba Jacob
Burckhardt en 1 846 su clebre huida al bello e indolente

,
. 249 . El
Sur en que este sur esta muerto para 1 a h'1stona
sino, en
historia,
viaj e a Italia, pues, no era una huida a la
una
poltica,
crisis
tanto que Burckhardt eluda la aguda
la
con
Sybel,
,
9
8
8
1
en
inversa,
huida de la historia. A la
abiertamente
invocaba
,
misma economa argumentativa
sus convicciones prusianas y nacional-liberal es. Tena la
esperanza de que su historia de la fundacin del Reich pu
diera como ilustracin ms cercana de la enfermedad y la
crisis, servir a la vigorizacin de la salud y la armona que
se haban alcanzado250 De modo ms drstico, y con toda
desenvoltura, Treitschke formulaba una intencin anlo
ga: Lo que yo buscaba era destacar, de entre la confusin
de los acontecimiento s, los puntos de vista esenciales, ha
cer resaltar con ms fuerza los hombres y las instituciones,
las ideas y los cambios de destino que han creado nuestra
nueva nacin [Volkstum] 251 El presente volumen mues
tra todava ms claramente que el precedente que la histo
ria poltica de la Confederacin germnica slo puede ser
considerada desde el punto de vista prusiano; pues slo
quien se mantiene l mismo firme puede juzgar el cambio
de las cosas252 Despus de la fundacin del Reich, la dis
puta entre Treitschke y Schmoller da fe de hasta qu punto
las decisiones previas que se tomaran en el mbito de la
metodologa y la teora de la ciencia podan entrar en una
funcin poltica o social y percibirla. Treit-schke argumen
taba siguiendo principios aristotlicos y estabilizando la au
toridad, con objeto de combatir una socialdemoracia a la
que Schmoller intentaba ganarse con teoremas histricos
reformistas y de evolucin social.

Die Streitschriften von Heinrich von Sybel und julius Ficker zur deutschen
Kaiserpolitik des Mittelalters, ed. de F. Schneider, Innsbruck, 2 1 943.
245. J. Stern (ed.), Thibaut und Savigny ... , cit., p. 1 37.
246. F. Schneider (ed.), Universalstaat .. , cit., p. 3 1 .
247. C . F. Wander, Deutsches Sprichworter Lexikon, 5 vols., Leipzig,
18 67- 1 880, vol. 1 , 1 8 67, p. 1593.
248 . H. Luden, Einige Worte ber das Studium der vaterliindischen
Geschichte, Jena, 1 8 1 0 (reimpr. Darmstadt, s.a.), p. 1 1 .

249. J. Burckhardt, Carra a Hermann Schauenburg del 28 .2. 1 846.,


Briefe, ed. de M. Burckhardt, Base!, 1 952, vol. 2, p. 208.
250. H. v. Sybel, Die Begrndung des deutschen Reiches durch Wil
helm J, Mnchen/Leipzig, 1 8 89, vol. 1, pp. xiii s.
25 1. H. v. Treitschke, Deutsche Geschichte im 1 9. Jahrhundert, 1 879
(edicin de Leipzig, 1 927), vol. 1, p. viii.
252. d., op. cit., vol. 3, p. viii.

1 10

111

La utilizacin poltica directa de la historia dirigin


dose a un amplio pblico de oyentes y lectores slo fue
posible porque la historia no se conceba nicamente com o
ciencia del pasado, sino, en primer lugar, como espacio de
experiencia y medio de reflexin de la unidad de accin
poltica o social a la que en cada caso se aspiraba. La cien
cia de la historia no tiene nada que ver con la mscara
fnebre del pasado [ ... ] Comprensiva y comprendida, su
historia es para ellos una conciencia acerca de s mismos,
una comprensin de s mismos. As, nuestra ciencia recla
ma su lugar y su deber en todo lo que va deviniendo; lo
que ocurre a nuestro alrededor y lo que nos ocurre: qu
otra cosa es que el presente de la historia, la historia del
presente ? 253. O bien, como sencillamente lo formulaba
Schopenhauer: Slo a travs de la historia llega un pueblo
a ser completamente consciente de s mismo254.
Lo que vale para la conciencia nacional burguesa in
tentaban ganarlo tambin Marx y Engles para la concien
cia de clase de los trabajadores, an por desarrollar, en el
medio de la reflexin histrica. As, en 1 8 50, Engels escri
ba sobre las guerras campesinas alemanas: Las clases y
fracciones de clases que han cometido traicin por todas
partes en 1 84 8 y en 1 849 las encontramos ya como traido
ras en 1 5 25 , aunque en un nivel de desarrollo inferior255.
Marx se burlaba de esas conjuraciones de muertos de la
historia del mundo que servan a la autoestilizacin pol
tica. La revolucin social del siglo XIX no puede sacar su
poesa del pasado, sino slo del futuro [ . . . ] Las revolucio-

nes anteriores necesitaban el recuerdo de la historia del


mundo para hacerse insensibles a su propio contenido. La
revolucin del siglo XIX tiene que dejar que los muertos
entierren a sus muertos para llegar a su propio conteni
do256. Pero l mismo redactaba unos agudos anlisis de
historia contemporneas, como el del 1 8 Brumario de
Napolen Bonaparte, con el fin de ensear al proletaria
do por medio del fracaso de las revoluciones habidas hasta
entonces y ejercitarlo en el espritu de una nueva lengua.
Segn la posicin, los diferentes pasados servan -y
sirven- a la autodeterminacin poltica y social y a los
pronsticos que se deducan de ellas. Pero este aspecto con
mltiples fracturas de una historia nica no es en modo
alguno expresin de subjetivismo sin escrpulos ni de his
toricismo, tal como lo caracterizaba Theodor Lessing en
1 9 2 1 . Segn l, abrigara la descabellada presuncin [ ... ]
de que el pensar de un proceso es el proceso mismo,,257.
Antes bien, en la ciencia y en la poltica, la relatividad de
los juicios histricos formaba parte de los conocimientos
que contribuyeron a constituir el concepto de historia. In
dependientemente de la pretensin de verdad de la histo
ria como ciencia, el que siempre se est atado a la situacin
de conocimiento es un principio emprico que el mundo
de la historia haba ayudado a descubrir en el siglo XVIII.
2.

Relatividad histrica y temporalidad

En 1 623 , Comenius comparaba la actividad de los histo


riadores con la mirada por un catalejo con forma de trom
pa que apuntara hacia atrs, por encima del hombro. De
este modo, deca, se intentan extraer enseanzas del pasa-

253. ]. G. Droysen, Geschichte der preussischen Politik, Berlin, 1 855,


vol. 1, p. iii.
254. A. Schopenhauer, Die Welt als Wi//e und Vorste//ung ( 1 8 1 9),
SW, vol. 2, Mnchen, 1 9 1 1 , p. 507 [trad. de P. Lpez de Santa Mara, El
mundo como voluntad y representacin. Complementos, Trotta, Madrid,
2003, p. 496).
255. F. Engels, Der deutsche Bauernkrieg, MEW, vol. 7, 1 9 60,
p. 329.

256. K. Marx, Der achzehnte Brumaire des Louis Bonaparte ( 1 852),


MEW, vol. 8, 1 960, pp. 1 15, 1 1 7 [trad. de O. P. Safont, El dieciocho
Brumario de Napolen Bonaparte, Ariel, Barcelona, 1985, p. 15).
257. T. Lessing, Geschichte als Sinngebung des Sinnlosen, Mnchen,
1 9 2 1 , p. 2 1 .

1 12

1 13

do para el presente y el futuro. Pero lo sorprendente de esa


mirada seran las perspectivas arqueadas que muestran
todo bajo una luz diferente. Por eso no poda uno de
ningn modo fiarse de [ . ] que una cosa sea realmente
como se le aparece al observador. Cada uno confa nica
mente en sus propias lentes, de lo que se siguen las dispu
tas y las peleas258
La traslacin de la teora de la perspectiva de las cien
cias naturales a la Historia se hizo ms evidente durante el
siglo de las luchas de religin y los escritos polmicos con
fesionales -una vez que los autores estuvieron dispuestos
a reconocer como relativos los puntos de vista dogmti
cos-. Pero de ello no se segua que el nuevo punto de
vista, conforme a la razn y supraconfesional, fuera tam
bin relativizable. Antes bien, el topos antiguo de que el
Historiador tiene que ser apolis, aptrida, para poder ser
vir a a verdad, para informar nicamente de lo que ha
ocurrido259, atraviesa todos los siglos como un postulado
de tica cientfica. Bayle y Voltaire se comprometan con
l tanto como Wieland o Ranke: Todo est conectado: el
estudio crtico de la fuentes autnticas, la concepcin im
parcial, la exposicin objetiva; -la meta es que se haga
presente la verdad plena, aunque no pueda alcanzarse del
todo260
La autosuspensin del punto de vista partidista se diri
ga siempre histricamente contra partidos concretos, di
versos cada vez. Epistemolgicamente, detrs del postula.

do de la supraparcialidad, necesaria para reproducir la rea


lidad pasada aproximndose a la verdad p lena, se hallaba
una especie de realismo ingenuo. Lo que constituy el
mundo histrico no fue esa desconexin propia del proce
so investigador, metodolgicamente tan antigua como im
prescindible, por la que se deba lograr la supraparcialidad.
Antes bien, fue el hecho de que la historia se refiriera re
trospectivamente a sus propios presupuestos epistemolgi
cos lo que compendi la historia moderna, tanto en el cam
po cientfico como en el precientfico, el poltico y el social.
Orientado an por el ideal de conocimiento realista,
Zedler escriba resignado que sera muy difcil, casi impo
sible, ser un historiador perfecto. Quien quiera serlo no
debera tener, cuando llegara el caso, ni una orden, ni un
partido, ni compatriotas, ni religin261 Fue mrito de
Chladenius el haber demostrado que justamente esto es
imposible.
Chladenius parta de que, por lo regular, la historia y
su representacin suelen coincidir. Pero para poder inter
pretar una historia y juzgarla se precisa una separacin es
tricta. La historia es una cosa, pero la representacin de
ella es diversa y mltiple262. Se puede pensar, pero slo
pensar, que una historia est en s libre de contradiccin;
pero cualquier informe sobre ella estar fragmentado por
la perspectiva. Lo que ocurre en el mundo es visto por
gentes diferentes de modo diverso263 . Es absolutamente
decisivo si un conjunto conectado de acontecimientos lo
juzga alguien interesado o alguien ajeno a l, un amigo o
un enemigo, un erudito o un ignorante, un cortesa
no, un burgus o un Campesino, un agitador o un

258. J. A. Comenius, Das Labyrinth der Welt und das Paradies des
Herzens (1 623), pp. 1 1, 15; trad. al. de Z. Baudnik, ed. de P. Kohout,
Luzern/Frankfurt a. M., 1 970, pp. 1 05 s.
259. Luciano, Wie man Geschichte schreibrn sol/, 4 1, trad. al. de H.
Homeyer, Mnchen, 1 965, p. 148 [trad. de J. Zaragoza Botella, Cmo
debe escribirse la historia, en Luciano, Obras, III, Gredos, Madrid, 1990,
pp. 367-408).
260. L. v. Ranke, Einleitung zu den Analekten der englischen Ge
schichte, SW, vol. 2 1 , 3 1 879, p. 1 14.

2 6 1 . Famianus Strada ( 1 5 72-1 649), citado por J. H. Zedler, Grosses


vollstiindiges Universal-Lexikon. . ., cit., vol. 13, 1 735, p. 286, art. His
torie.
262. J. M. Chladenius, Einleitung.. ., cit., p. 1 95.
263. !bid., p. 1 85 ; y Allgemeine Geschichtswissenschaft . . . , cit.,
p. 1 5 1 .

1 14

1 15

sbdito fiel. De este hallazgo, perteneciente al mundo de


la vida, Chladenius extraa dos conclusiones: primero, la
insuperable relatividad de todos los juicios de intuicin,
de toda experiencia. Puede haber dos relatos que se con
tradigan mutuamente, y puede ser que los dos reclamen la
verdad para s. Pues hay una razn por la que conocemos
la cosa as, y no de otro modo: y ste es el punto de vista
de la cosa misma [. . . ] Del concepto de punto de vista se
sigue que las personas que miran una cosa desde diversos
puntos de vista han de tener tambin diferentes represen
taciones de la cosa [ . . . ] ; quot capita, tot sensus264
En segundo lugar, Chladenius infera de su anlisis de
los testigos y de las actitudes de comportamiento el pers
pectivismo que afectara igualmente a la investigacin y
exposicin posteriores. Por supuesto que haba que inten
tar conocer la historia misma, interrogando de modo jus
to a testigos opuestos y cerciorndose de los indicios y
vestigios con que se trabaja -en esta medida, Chladenius
alababa tambin un ideal de conocimiento realista mode
rado-, pero los conjuntos conectados de los aconteci
mientos pasados no pueden reproducirse in tato por me
dio de ninguna exposicin. Sobre todo, el historiador que
quiera informar de historias ingeniosas no puede hacer
.
' d os 265 .
otra cosa que repro duc1r1 as en cua d ros re1uvenec1
Tiene que seleccionar, tiene que recortar y tiene que ser
virse de conceptos generales, pero con ello se expone a
nuevas e ineludibles ambigedades que precisan, a su vez,
de interpretacin. Pues un escritor de historia, cuando
escribe cuadros rejuvenecidos, lo hace en todo caso con
vistas a algo que el lector debe penetrar con la mirada si
quiere juzgar la historia de la que se trata266
.

De la historia vivida a la historia elaborada cientfica


mente, la historia se lleva a cabo en perspectivas que
contienen sentido y lo fundan y que, a su vez, remiten una
a otra mutuamente. A partir de Chladenius, los historiado
res estuvieron mejor protegidos que antes para avistar en
la probabilidad una forma propia de verdad: la verdad his
trica [historisch] , precisamente. Una vez que quedaba cla
ro que tenan que tener su propio pundo de vista, tuvieron
valor para ocupar abierta y conscientemente una posicin
[Standort] . Para Abbt estaba claro, entonces, que la histo
ria de cualquier pueblo sonar de modo distinto en Asia
que en Europa267 Gatterer redact un tratado comparati
vo de la posicin y el punto de vista del historiador, en el
que se compara a Livio con un posible Livio teutn268
Tambin Schlzer, Wegelin, Semler o Koster se servan de
las expresiones Sehepunkt o Standpunkt. Y Hess, que en
1 774 elegi un punto de vista que le permitiera una espe
cie de representacin que considero la ms apropiada, tan
to en consideracin para con lo pasado como en conside
racin para con lo futuro269 El modo de ver las cosas de
Chladenius, pues, se haba convertido en un lugar comn.
Mucho yerran los que han exigido que un historiador
se debe comportar como un hombre sin religin, sin patria
y sin familia; no se han parado a pensar que reclaman co
sas imposibles. Igual que cualquier otro implicado, el his
toriador no puede evitar introducir sus propios puntos de
vista segn su procedencia, su estamento, sus intereses y su

264. d., Einleitung. ., cit., pp. 1 8 8 s.


265. /bid., p. 22 1 ; i Geschichte se utiliza aqu todava como plural!
(Sobre el trmino Geschichte y su funcionamiento gramatical en alemn,
vase la introduccin. N. del T.]
266. /bid., p. 237.

267. T. Abbt, Geschichte des menschlichen Geschlechts, soweit selbi


ge in Europa bekannt worden, vom Anfange der Welt bis auf unsere Zei
ten. Aus dem grossen Werke der allgemeinen Welthistorie ausgezogen. A/te
Historie, vol. 1 , Halle, 1 766, p. 2 1 9.
268. J. Chr. Gatterer, Abhandlung vom Standort und Gesichtspunkt
des Geschichtschreibers oder der teutsche Livius, en d., Historische Bi
bliographie 5, 1768, pp. 3 ss.
269. ]. ]. Hess, Von dem Reiche Gottes. Ein Versuch ber den Plan der
gottlichen Anstalten und Offenbarungen, vol. 1 , Zrich, 1 773, p. xxiv.

1 16

1 17

posicin, de modo que una historia siempre se transforma

post eventum 27. Y Chladenius iba todava un paso ms al

separar la perspectiva adoptada por la historia del relato


partidista, que en contra de todo saber y entender dis
torsiona y oscurece los sucesos ya de antemano [ . . . ] Un
relato imparcial, pues, no puede significar lo mismo que
relatar unas cosas sin ningn punto de vista, pues esto,
simplemente, no es posible: y hacer un relato partidista
tampoco puede ser lo mismo que relatar una cosa y una
historia segn el propio punto de vista, pues, entonces,
todos los relatos seran siempre partidistas.
Al constatar de este modo que la formacin perspecti
vista del juicio no es idntica con la toma de partido, Chla
denius tensaba un espacio terico que no ha sido rebasado
hasta hoy. Pues la pretensin de comprender, el postulado
de tomar tambin en consideracin al otro y al contrario,
la doctrina que, desde Herder, le asigna a cada poca, a
cada pueblo y a cada individuo su propio derecho, slo
pueden cumplirse si los criterios de formacin del juicio y
de presentacin no son reducibles a una simple toma de
partido.
En otro respecto, Chladenius se qued a las puertas
del mundo histrico, cuya hermenutica esboz l por pri
mera vez: su crtica y su metafrica del conocimiento eran
sobre todo espaciales. La historia que ya haba transcurri
do era como tal, para l, un campo de objetos fijo y defini
tivo al que los hombres no hacen sino arrojar miradas en
direcciones diferentes. Que el curso temporal poda tam
bin cambiar ex post la cualidad de una historia es algo en
lo que C hladenius ya no l leg a caer.
Pero, incitada por Chladenius, la componente tempo
ral de la perspectiva se abra paso rpidamente. Gatterer
ya tena sus dudas: La verdad de la historia sigue siendo la

270. J. M. Chladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft. .. , cit.,


pp. 1 66, 1 5 1 .

1 18

misma en lo esencial : al menos yo lo presupongo aqu,


aunque s muy bien que tampoco esto se puede presupo
ner en todos los casos271 Bsch constataba en 1 775 que:
Sin embargo, los nuevos casos que vayan surgiendo pue
den hacer que nos resulte importante una historia que,
previamente, nos interesaba poco o nada en absoluto272, e
invocaba para ello la h istoria del Indostn, la cual haca
slo veinte aos que, gracias a los ingleses, haba sido in
cluida en contexto general de sus efectos.
Que la historia misma slo se constituye por la co
nexin entre los efectos era la siguiente consecuencia.
Schlozer la extrae, todava de pasada, en 1 78 4 : Un fac
tum puede carecer de toda significacin en el presente y
l legar a tener una importancia decisiva, tarde o temprano,
para la historia misma, o para la crtica273 En el horizonte
de la historia del mundo concebida unitariamente, los su
cesos dados previamente podan, pues, cambiar el rango
que tenan.
Finalmente, la creciente distancia temporal con el pa
sado no se vea slo como constitutiva para el cambio de
ste. Se extrajo la consecuencia ulterior de que al crecer la
distancia en el tiempo aumentaban tambin las posibilida
des para el conocimiento. De este modo, el testigo ocular
qued expulsado de su posicin hasta entonces de privile
gio -aunque ya relativizada por Chladenius- como fuen
te principal : el pasado dejaba de conservarse en el recuer
do por la transmisin oral o escrita, sino que, antes bien, se
lo reconstrua en un proceso crtico. Todo gran aconteci
miento est siempre envuelto en una niebla para los con
temporneos, sobre los que acta de modo inmediato, y
esa niebla se va retirando poco a poco, muchas veces, ape
nas han pasado algunas generaciones. Cuando ya ha trans-

271. J. Chr. Gatterer, Abhandlung vom Standort .. ., cit., p. 7.


272. J. G. Bsch. Encyclopiidie . . , cit., p. 1 1 8.
273. A. L. Schliizer, Prlogo a Abb Mably, op. cit., p . 15.
.

1 19

currido tiempo suficiente, el pasado aparece gracias a la


crtica histrica, que con una figura completamente di
ferente274, tambin sabr calcular las pretensiones de ver
dad propias del espritu de partido.
Con la temporalizacin de la historia, la perspectiva
temporal gan un mayor rango metodolgico. Tambin
aqu era la economa de salvacin la que ahora -como en
Lessing-, como economa del tiempo, permita interpre
tar de modo p rogresista los cambios histricos. No hay
nunca una Historia inalterable, dice Semler en 1 7 8 8 . La
suma transversal de los datos, el contenido y la elabora
cin hacen madurar de vez en cuando una diferencia. Esta
diferencia es simplemente inevitable [ ... ] Es una consecuen
cia de la muy sublime economa de Dios en el mundo de
los hombres275.
L a desigualdad, e l cambio y l a variacin d e todas las
circunstancias permanecen una y otra vez, para continuar
la educacin moral y siempre diferente de los hombres. A
esta historia previa a todos [ ... ] los historiadores es a lo
que se ha prestado muy poca atencin antes de leer sus
textos. Se pueden deducir de aqu las etapas de un conoci
miento creciente que capacitar a los que nazcan despus
para desenmascarar los intereses partidistas de las genera
ciones anteriores y sus historiadores. Esto es justamente lo
que pretenda hacer Semler con los tres siglos del cristia
nismo p rimitivo. Quien afirma la inalterabilidad del siste
ma de la Iglesia a lo largo de su historia, se entrega a los
prejuicios y sirve a intereses jerrquicos de la dominacin.
Impide el despliegue moral de la religin cristiana, y no
puede haber mayor pecado contra la verdad histrica [his
torisch] 276

274. G. ]. Planck, Geschichte der Entstehung.. ., cit., Leipzig, 178 1,


vol. 1 , p. vii; d., Einleitung. . . , cit., vol. 2, p. 243.
275. ]. S. Semler, Neue Vesuche die Kirchenhistorie der ersten Jahr
hzmderte mehr aufzukliiren, Leipzig, 1787, pp. 1 ss.
276. !bid. , pp. 1 0 1 s.

120

Desde el momento en que qued sumergida en la pers


pectiva temporal de su desarrollo histrico, la verdad his
trico-relativa [historisch] pas a ser una verdad superior.
El presupuesto de esta posicin superior era que la natura
leza del pasado era diferencia perspectivista y -como Se
mler deduca de ello- fctica en la naturaleza del pasado
cuando se la comparaba con el presente y el futuro. Que
hay que reescribir de vez en cuando la historia del mundo
es algo de lo que seguramente ya no queda ninguna duda en
nuestros das, escriba Goethe poco despus. Pero tal
necesidad no nace porque se hallan descubierto entre tanto
muchos sucesos que antes no se conocan, sino porque se
dan nuevas opiniones, porque el compaero de una poca
en progreso es conducido hasta posiciones desde las que se
puede abarcar y juzgar el pasado de un modo nuevo277.
Desde entonces, la historia como tal cobr tambin una
genuina cualidad temporal. Lo que Goethe expresaba era
una experiencia histrica que haba crecido muy lentamen
te y que se haba ido acopiando desde Chladenius: que el
estar referido a la propia posicin es constitutivo de la ex
periencia histrica y del conocimiento histrico [historisch] .
Con l a temporalizacin de esta historia fragmentada en
perspectivas se haca preciso reflexionar tambin sobre la
propia posicin, dado que sta cambia en el movimiento
histrico, y con l. Finalmente, esta experiencia se vio con
firmada por los arrolladores acontecimientos de la Revolu
cin francesa: pues particularmente stos forzaban de modo
muy concreto a tomar partido.
Por eso, Friedrich Schlegel peda que se reflexionara
abiertamente sobre la propia posicin. Exiga del historia
dor que expusiera, con el corazn en la mano, cules
eran sus opiniones y sus juicios, sin los cuales no es posi-

277. J. W. Goethe, Materialien zur Geschichte der Farbenlehre, HA,


vol. 14, 1960, p. 93.

121

ble escribir ninguna historia, al menos una expositiva, as


como cules eran sus principios fundamentales en cuanto
al derecho y la fe. No se le debe acusar de parcialidad,
aunque seamos de otra opinin que l, aada, en la lnea
de Chladenius278 Mientras los partidos del pasado sigan
existiendo en el presente, es incluso inevitable y necesa
rio un tratamiento doble de la historia. La ilusin con
siste, ciertamente, en esperar encontrar la verdad histri
ca sola y nicamente en los escritores llamados imparciales
y neutrales279 Por eso, la cuestin abierta era la de cul
es el partido que tiene razn, cuyo punto de vista habra
que adoptar. La coercin a tomar una decisin poltica
pasaba a ser una cuestin de encontrar el j uicio. Schlegel
buscaba la respuesta en la filosofa de la historia al inten
tar alzarse hasta el gran punto de vista de la historia,
que es el que seala la direccin que, a largo plazo, toma
rn novedades destinadas a durar. O bien, como dijo ms
tarde, con algo ms de sordina, en el Sello de esta poca:
lo que no se puede es hacer valer al partido como partido
[ . . . ] Tenemos ciertamente que tomar partido por el bien y
por lo divino [ . . . ] pero jams debemos ser partido o si
quiera hacerlo280
Respecto a la apora que se abre entre la pretensin de
verdad y su condicionamiento histrico, Schlegel casi con
sigue sortear la posicin de Hegel. ste, al impartir sus
Lecciones de filosofa de la historia mundial, pretenda,
por un lado, considerar la totalidad de todos los puntos
de vista281 Por otro lado, peda sin reservas que se toma-

278. F. Schlegel, ber die neuere Geschichte, Vorlesungen 1 8 1 0/


1 8 1 1, SW, l ." sec., vol. 7, 1 966, p. 129.
279. d., ber Fox und dessen historischen Nachlass, 1 8 1 0, ibid.,
pp. 1 15 s.
280. d., Neuere Geschichte, p. 129; Id., Die Signatur des Zeitalters
( 1 8 20/1 823), ibid. , pp. 5 1 9 s.
2 8 1 . G. W. F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, cit., p. 32.

ra partido por la razn, por el derecho. Pues slo ella


poda reivindicar el conocimiento de la historia verdade
ra, ella toma partido por lo esencial282 [ ] prematura
mente se dice que hay que proceder de modo histrico.
El postulado de imparcialidad tiene sentido nicamente
mientras con ello se proteja de juicios unilaterales a lo que
ya se ha encontrado. Pero extenderla hasta el punto de
empujar al historiador al papel de espectador que, libre
de fines, narra todas y cada una de las cosas significa hacer
que la imparcialidad misma carezca de fines: Sin juicio,
la historia pierde inters.
Al tomar partido por la razn, la cual, en realidad, er
definitionem, no permite ningn otro partido, Hegel se
gua aplicndole a la historia el lenguaje de la Revolucin
francesa. Desde entonces, no ha dejado de ser el dilema de
todas las exposiciones histricas [historisch] el deber sus
traerse a tomas de partido que, sin embargo, era prescrip
tivo realizar para cualquier conocimiento histrico. As,
Gervinus, en cuanto propagandista de la poltica liberal,
abogaba en favor del postulado tradicional de ser impar
cial y sin prejuicios. Parece ser la suerte del historiador
el reconciliar contradicciones. La fe, la autoridad o la pa
tria no deben confundir el sentido, y sin embargo, tiene
que ser un hombre de partido del destino, un abogado
natural del progreso. Defender la causa de la libertad es
algo irrenunciable283
Oponindose a que se identificara la obligacin de te
ner un punto de vista con una toma de partido poltica,
Ranke invocaba la posicin opuesta ms extrema, la -apa
rente, pero falsa- elevacin de la ciencia histrica por
encima del tiempo: Gervinus -deca en la necrologa de

'

1 22

282. d., Einleitung... , cit., p. 283; cf. ibid., pp. 134 s.; d., Enzyklo
padie... , cit., pp. 427 ss., 549.
283. G. G. Gervinus, Grundzge der Historik, Leipzig, 1 8 3 7, pp. 92 ss.

1 23

ste284- reiteraba a menudo la opinin de que la ciencia


tiene que intervenir en la vida. Es muy verdadero, pero
para poder actuar, tiene que ser, antes que nada, ciencia.
Pues es imposible tomar el propio punto de vista en la vida
y trasladarlo a la ciencia; la vida acta entonces sobre la
ciencia, no la ciencia sobre la vida ( ... ] Slo podemos ejer
cer un verdadero efecto sobre el presente cuando hacemos
primero abstraccin de l para elevarnos a la ciencia libre
y objetiva. En definitiva, Ranke buscaba sustraerse al con
dicionamiento histrico de sus juicios histricos [historisch]
cuando rechaza terminantemente cualquier Opinin que
contemple todo lo sido bajo el punto de vista del da de
hoy, sobre todo si ste est cambiando incesantemente.
Para Ranke, el condicionamiento histrico de esa opinin
segua siendo una objecin contra el conocimiento histri
co [historisch] .
Un signo, no slo de las tomas de partido que se reali
zaban por entonces en esta controversia, sino tambin, y
quiz ms, de la ambivalencia de la historia misma, es
que sta suministra tambin las mismas objeciones que se
plantean contra ella. Esto forma parte del carcter concep
tual de un concepto-gua que poda rellenarse de modo
diferente en funcin de la posicin o del partido.
El que la perspectiva temporal se refiriese a un movi
miento en cambio constante, que acabara por ser un mo
vimiento acelerado, y que dicha perspectiva fuese implu
sada precisamente por este movimiento, es algo que ya
haba formulado claramente Lorenz von Stein en 1 843 : la
vida, deca l, se est acelerando desde hace cincuenta
aos. Es como si la historiografa ya casi no fuera capaz
de seguir a la h istoria. Y sin embargo, a una consideracin
ms cercana se le muestra justamente lo contrario. Todas
estas diversas formaciones, igual que han surgido de u n

golpe, pueden captarse igualmente con una sola mirada.


La diferencia esencial de este tiempo respecto al anterior
es que, en l, el juicio correcto est ms condicionado por
el punto de vista, y en aqul, ms por el conocimiento
histrico285.
Stein haba aceptado el carcter histricamente condi
cionado de la respectiva posicin como un presupuesto
del conocimiento histrico. Pues si los ritmos temporales
de la historia cambian por s mismos, necesitan de pers
pectivas adecuadas. Por eso, Stein buscaba conocer las le
yes del movimiento de la historia, esto es, de la Edad
Moderna, con el fin de deducir de ellas un futuro en e l
que, a la vez, quera influir al poner en claro s u propia
posicin. El diagnstico puede arriesgarse tanto ms a
emitir un prognstico cuanto ms se cerciore de su propio
carcter histricamente condicionado y de sus lmites.
Mientras que la historia anterior permaneca a cubierto
de todo tipo de sorpresas porque sus historias no se alte
raban en lo fundamental, la Edad Moderna parece no es
tar preparada para las sorpresas, porque ya no era posible
deducir inmediatamente el futuro a partir del pasado. En
palabras de Feuerbach, en 1 8 3 0 : Slo tiene la historia lo
que es por s mismo principio de su cambio286 De este
modo, el perspectivismo histrico se haba transformado
completamente, pasando de ser una categora histrica a
ser una determinacin fundamental, procedente de la his
toria misma, para toda experiencia y toda expectativa. La
diferencia temporal entre pasado y futuro ganaba su pro
pia cualidad histrica, que slo permita ser juzgada por
conocimientos que fueran conscientes de su propia reali-

285.

p. 68.

L. Stein, Die Municipalverfassung Frankreichs, Leipzig, 1 843,

284. L . v. Ranke, Georg Gottfried Gervinus. Gediichtnisrede vom


27.9. 1 8 71, en Historische 'Zeitschrift, 27 ( 1 8 72), pp. 142 s.

286. L. Feuerbach, Todesgedanken ( 1 8 3 0), en SW, ed. de W. Bolin y


F. jodl, 21 960, vol. 1 , p. 4 8 ; cf. H. Blumenberg, Die Legitimitiit der
Neuzeit, Frankfurt a. M., 1 966, p. 74.

1 24

1 25

dad, tempora lidad. Por eso, un contempo rneo de


1
poca buscaba su redenci n [ ... ] nicamen te en la com
prensin
.
. y el uso de nuestro propio tiempo, que es m uy
mstruct1v o, aunque slo sea porque, a diferencia de lo
anterio.r s, n.o recibe una historia anterior y ya hecha par
transmitir la inalterada a los descendie ntes287
Un tiempo del que siempre se espera que sea un tiem
o . nuevo no puede sino impulsar desde s una historia que
umcamen te puede experimentarse de modo perspectiv is
t. Con cad nuevo futuro surgen nuevos pasados. Impo
s1 ble predecir t? do lo que an ser historia algn da. iQui
za, el pasado siga estando, en lo esencial, sin descubri r!
i Necesita an de tantas fuerzas retroactiv as ! (Nietz
sche)288.

3.

El crecimiento del abismo entre experiencia


y expectativa

La historia, escriba Noval is en 1 799, se compone de lo


pasado y lo futuro, de esperanza y recuerdo 289. Esta clara
ecua.ci n acab por convertirse en un problema . El pers
. o temporal
pect1v1sm
resultaba de una historia que pareca
alejarse con creciente velocidad de los datos que se tenan
previame nte. La experienc ia de una ruptura que desgarra
ba, separndo las, las dimensiones del pasado y del futuro
la concienc ia de estar en una poca de transicin , es alg
de lo que hay testimoni os por todas partes desde la gran
revoluci n. Desde entonces, las miradas orientadas a un

2 8 7.

C. T. Perthes, Friedrich Perthes' Leben, Gotha, 6 1 8 72, vol. 3 ,

p. 360 (Carta d e un amigo a Perthes).

288. F. Nietzsche, Die Frohliche Wissenschaft ( 1 8 8 2/ 1 8 8 6), n. 34,


en Werke, vol. 2, 1 955, p. 62 [trad. de R. Crego y G. Grot La Gaya
'
ciencia, Akal, Madrid, 1 987].
2 8 9. Novalis, Heinrich von Ofterdingen 1 , 5, GW, vol. 1 , 1 9 6 0,
p. 258 [trad. de E. Barjau, en Himnos a la Noche. Enrique de Ofterdin
gen, Editora Nacional, Madrid, 1 9 8 1 ] .

1 26

futuro por crear y las miradas orientadas a un pasado que


cada vez se pierde ms, y que slo histricamente [histo
risch] puede recuperarse, empiezan a separarse, aunque, al
principio, ambas fueran puestas al descubierto por el con
cepto de historia. En el curso del siglo XIX se va formando
una cierta diferenciacin que asigna la dimensin de futu
ro ms bien al progreso y la del pasado ms bien a la
historia, aunque este par de ningn modo puede aplicar
se de modo antittico. Ambos se renen en la historia pen
sada como evolucin o desarrollo.
Era algo ampliamente difundido el saber de que en los
aos alrededor de 1 8 00 se estaba ante un inminente giro
epoca!. Toda comparacin de nuestra poca con otros
momentos de cambio en la historia de los pueblos y de los
siglos se queda pequea, escriba Perthes tras la cada de
Napolen. El inmenso significado de estos aos slo po
dr barruntarse cuando se reconozca que todo nuestro
continente se encuentra en un tiempo de transicin en el
que chocan los opuestos del medio milenio que perece y
el medio milenio que se avecina29. La correspondencia
de Perthes es como la caja de resonancia de la opinin
pblica de la poca, y numerosos pasajes de sus cartas
remiten a aquella experiencia de la aceleracin que se dis
tingua como algo especfico del tiempo nuevo que despe
gaba. Cuanto ms inmediato sea el modo en que la histo
ria agolpa la serie de los sucesos, tanto ms violenta y
universal ser la disputa. Las pocas anteriores slo ha
ban conocido cambios de direccin que se prolongaban
durante siglos, pero nuestro tiempo ha unido en las tres
generaciones que ahora viven algo completamente incon
ciliable. Las enormes tensiones de los aos 1 75 0 , 1 78 9 y
1 8 1 5 prescinden de cualquier solucin de continuidad y
no aparecen como una sucesin, sino como una yuxtapo-

290.

C. T. Perthes, Friedrich Perthes'Leben, cit., vol. 2, pp. 240 s.

1 27

sicin en la que los hombres que ahora viven son, en cada


caso, abuelos, hijos o nietos. Con este diagnstico de la
asimultaneidad de lo simultneo, consegua Perthes u na
pauta para la increble rapidez del cambio29 1 . La exp e
riencia existencial de un pasado que se desvaneca cada
vez ms rpido desplegaba en todas partes a contraco
rriente -a modo de compensacin, por as decirlo-, el
deseo y la inclinacin hacia la historia. En todos los
lugares y confines, escriba Perthes con ocasin de sus
Monumenta Germaniae historica, los escritos de ci rcuns
tancias, los peridicos de provincias, los programas esco
lares que aparecen fuera del mercado de la gran literatura,
se dirigen a la historia, la mayora de las veces a la historia
local, y dan fe del serio amor con el que se contempla el
tiempo anterior al nuestro292.
Con esta coyuntura del mercado aparentemente tan
favorable, Perthes intent lanzar su Historia de los Estados
europeos. Pero se encontr con dificultades que resulta? an
de la nueva experiencia histrica de la aceleracin. Esta
haca vacilar a los historiadores profesionales a la hora de
escribir historias modernas, sobre todo aquellas que, como
era habitual anteriormente, deban introducir la historia
del tiempo presente.
Las tres dimensiones del tiempo parecan disgregarse.
El presente era demasiado rpido y provisorio. Nos falta
an, sin embargo, haber alcanzado un punto de vista fijo
desde e l que se puedan observar los fenmenos, juzgarlos
y traerlos hasta nosotros, le escriba Rist. Vivimos en
tiempos de decadencia que no han hecho ms que comen
zar. Y Poel lo confirmaba: No es el estado de las cosas
provisional en todas partes, en la vida civil, poltica, reli
giosa y financiera? Pero la meta de la historia no es el de
venir, sino lo devenido. Reconocer esto se haca cada vez

291.
292.

!bid., pp. 146 s.


!bid., vol. 3, p. 22.

ms difcil porque el futuro est cambiando cada vez ms


rpido. Dnde est el hombre que vea, aunque slo sea
bajo una luz crepuscular, las enormes transformaciones de
un futuro cercano ? El proceso de transformacion llega
ba demasiado hondo para que se pudiera escribir ya una
historia del pasado. Ni siquiera los legitimistas, que se co
locaban a la contra de la marcha del tiempo, ni siquiera
ellos se apoyaban en el pasado. Y redactar una historia
del presente era algo que le estaba vedado al historiador
distanciado, pues slo serva, a lo sumo, para atizar las
luchas de los partidos. La moraleja de todas estas reflexio
nes era que de una historia que se escriba ahora no es
posible esperar nada duradero, ninguna historia real. As,
pues, la historia del h istoriador qued asociada -a di
ferencia del uso lingstico de nuestro editor- con la du
racin. En otras palabras, la aceleracin de la historia le
pona obstculos a los historiadores en su oficio. Pero, de
hecho, stos cambiaron la direccin de avance de su traba
jo; se lanzaron a una investigacin que reconstruyera un
pasado que se perda. As lo concedan nuestros testigos en
1 8 22 : que los sucesos de nuestro tiempo han despertado
en el hombre individual la necesidad de una investigacin
histrica a fondo293. La fundacin de la historia como
investigacin del pasado segn una metodologa estricta,
tal como ya la haba ironizado Hegel, tiene lugar precisa
mente en estos aos, cuando el espacio de experiencias
heredado coincide cada vez menos con las expectativas de
futuro emergentes que de golpe se levantaban. Pronto ven
dran las amargas palabras de Dahlmann de una Historia
demasiado e legante como para llegar hasta el da de
hoy294.
La Revolucin francesa, en expresin de la enciclope
dia Brockhaus der Gegenwart, haba trazado una sangrien-

293.
294.

1 28

Jbid., pp. 24 SS.


F. Chr. Dahlmann, Die Politik, Leipzig, 3 1 847, p. 2 9 1 .

1 29

ta frontera entre el pasado y el futuro295, que rompi en


diversas perspectivas el concepto de historia, dndole u n
rostro jnico, segn la direccin en la que se aplicaba. Im
mermann, uncido a la discusin en curso sobre las poetiza
ciones histricas [historisch ], diferenciaba por entonces tres
estadios de un acontecimiento histrico: la primera fase
mtica de su surgimiento, la segunda, del acontecer, a la
que l mismo l lamaba histrica [historisch], y finalmente,
la tercera, historiogrfica. Entonces, la historia propia
mente dicha ya ha pasado, y ha empezado el estadio de la
investigacin histrica296.
La discontinuidad se convierte en e l criterio primero
y decisivo de la experiencia histrica en la Edad Moder
na, en la medida en que sta se hallaba marcada por la
gran revolucin. Maculay lo apostrofaba con una compa
racin entre Inglaterra y Francia. En Inglaterra, la Histo
ria estara an envenenada por el espritu de partido,
pues, all donde la historia es considerada como un repo
sitorium de documentos, siguen siendo todava vlidos
los procesos de la Edad Media. El pasado segua siendo
presente en la medida en que todava era jurdicamente
efectivo. Algo diferente ocurra en Francia, donde se po
da tratar la historia de modo distanciado: El abismo de
una gran revolucin separa completamente al nuevo sis
tema del antiguo297
Los franceses se han liberado de su historia gracias a
la revolucin, se expresaba Rosenkranz, con la vista pues
ta en la historia del pasado298 A la inversa, Sohm, en 1 8 80,
poda reprocharle a la Escuela Histrica alemana que, con

295. W. Schulz, art. Zeitgeist, cit., p. 464.


296. K. Immermann, Memorabilien ( 1 8 3 9), en Werke, ed. de H.
Maync, LeipzigfWien, 1906, vol. 5, pp. 230 s.
297. T. B. Macaulay, Die Geschichte Englands seit dem Regierungs
antritte Jacobs II., trad. al. de F. Blau, Leipzig, 1 849, vol. 1 , pp. 22 s.
298. K. Rosenkranz, Aus einem Tagebuch. Konigsberg Herbst 1 833
bis Frhjahr 1 846, Leipzig, 1 854, p. 199. La anotacin es del ao 1 834.

130

respecto a l a historia actual, haba ayudado a fomentar


la ruptura con la historia299
De modo que el concepto de historia, como corres
ponde a la experiencia fracturada que le caracteriza, tiene
un aspecto cambiante. Por un lado, al referirse nicamente
a la permanencia del pasado en desaparicin, puede recla
mar a la vez un giro continuado hacia el futuro, mostrar la
direccin a seguir. El deseo revolucionario de realizar el
reino de Dios es el punto elstico de la formacin progre
siva y comienzo de la historia moderna, anotaba Schlegel
en 1 799300 Esto caracteriza al horizonte de expectativas, si
es que no al uso lingstico de los revolucionarios, que en
Alemania seran ms tarde los hegelianos, sobre todo los
de izquierda. La historia quiere evolucin, nuevas figuras,
progreso, cambios y transformaciones, enfatizaba Bruno
Bauer301 Este giro hacia el futuro, si se deja de lado a un
Hegel entendido al modo quietista, poda ser impulsado
hasta el punto de que la historia se entendiera ya nica
mente como historia del futuro. En una carta de 1 828 di
rigida a Hegel, Feuerbach esperaba Una nueva historia,
una segunda Creacin, el ocaso de la historia habida
hasta ahora32 Por eso, constatar la posibilididad de co
nocer el futuro es una cuestin previa imprescindible para
el organismo de la historia, conclua Cieszkowski en
1 8 3 8303 El atraso de la experiencia anterior, comparado

299. R. Sohm, Friinkisches und romisches Recht, Zeitschrift fr


Rechtsgeschichte, sec. l . ', 1 8 80, p. 80.; cf. E.-W. Bockenforde, Die His
torische Rechtsschule und das Problem der Geschichtlichkeit des Rechts,
en Collegium Philosophicum. Festschrift fr Joachim Ritter, Basel/Stutt
gart, 1965, p. 24.
3 00. F. Schlegel, Athiineums-Fragment n.0 222, SW, vol. 2, p. 2 0 1 .
3 0 l . B . Bauer, Die Juden-Frage, e n Deutsche Jahrbcher, 274 ( 1 842),
p. 1 094.
3 02. Briefe von und an Hegel, ed. de J. Hoffmeister, vol. 3, Ham
burg, 1 954, pp. 246 s.
303. A. Cieszkowski, Prolegomena zur Historiosophie, Berlin, 1 83 8 ,
p. 9 .

131

con el futuro que caba esperar, caracterizaba el horizonte


utpico de expectativas recin descubierto. As, para Bru
no Bauer se trataba de prepararle a la historia su nuevo
camino de una vez para siempre304 No podemos conti
nuar nuestro pasado ms que rompiendo decisivamente
con l, le escriba Ruge en 1 843 a Marx, quien, sin em
bargo, afn a Hegel, invocaba el movimiento interno de la
historia: Se mostrar que no es cuestin de trazar una
raya entre pasado y futuro, sino de consumar el pensa
miento del pasadoJos.
Marx, que vea a Alemania por debajo del nivel de la
historia36 y aspiraba a sacarla aceleradamente de su atra
so cuando el pas realizase su filosofa, traslad la fractura
entre pasado y futuro al futuro mismo: slo cuando se haya
alcanzado el estado libre de dominacin del comunismo se
transformar toda la historia anterior en prehistoria. Por
eso, con esta formacin social se concluye la prehistoria de
la sociedad humana307. La historia fctica queda degrada
da a ser preparacin de un futuro, la expectativa del cual
se reproduce permanentemente, y sigue siendo permanen
temente reproducible. En La ideologa alemana, Marx y
Engels consideraban que estaba empricamente fundamen
tado que la revolucin comunista, la liberacin de cada
individuo particular, se impondr en la misma medida en

que l a historia s e transforme completamente e n historia


mundial38 El comunismo es la solucin al enigma de la
historia, y sabe que es esa solucin309. La expectativa ha
ba engullido completamente a la experiencia.
El concepto de historia tena que servir, pues, para
cubrir todos los tramos temporales, desde la esperanza,
tan pobre en experiencias, en el futuro hasta la investiga
cin del pasado, despojada de expectativas. La tercera
componente, que no seguiremos aqu, para mediar entre
ambos a travs del concepto de evolucin, se aplic, qui
z ms que en ningn otro sitio, en el lenguaje cotidiano
del siglo XIX. La apelacin a la historia, una vez descu
bierta sta, produca un eco tan mltiple como puntos
de vista haba. En todo caso, la diferencia entre expe
riencia y expectativa indujo una permanente tensin tem
poral de la que pareca brotar la historia en su carcter
nico cada vez.
Es caracterstico de esto el uso igualmente ambivalente
de la expresin historicismo, una vez que apareci. La
palabra Historism, docu mentada por primera vez en No
valis y asociada en l con el misticismo y el sistema de la
confusin (ConfusionsSystem)310, no lleg al lenguaje
cientfico de modo definitorio hasta el Premarzo.
En los aos cuarenta, Feuerbach calificaba de histori
cismo a una conciencia deformada por una falsa relacin
con la historia3 1 1 , y poda llamar al historiador Heinrich
Leo la envidia personificada del historicismo frente a las

3 04. B. Bauer, Die gute Sache der Freiheit und meine eigene Angele
genheit, Zrich/Winterthur, 1 842, p. 209. Sobre todo esto, cf. H. Stucke,
Phi/osophie der Tat, Stuttgart, 1 963.
3 05. A. Ruge, Carta a Marx de agosto de 1 843: Deutsch-Franzo
sische ]ahrbcher, Paris, 1 844 (reimpr. Amsterdam, 1 965), p. 36; K.
Marx, Carta a Ruge de septiembre de 1 843, ibid. , p. 39, y MEW,
vol. 1 , 1 957, p. 346.
306. K. Marx, Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphi/osophie, MEW,
vol. 1 , p. 3 8 0 [Crtica de la filosofa del derecho de Hegel, ed. de R.
Mondolfo, Ediciones Nuevas, Buenos Aires, 1 965].
3 07. d., Zur Kritik der politischen konomie, MEW, vol. 1 3 , p. 9,
prlogo [trad. de ]. Merino, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, Alberto Corazn, Madrid, 1978].

308. K. Marx y F. Engels, Die deutsche Ideo/ogie, cit., p. 37.


3 09. K. Marx, konomisch-philosophische Manuskripte ( 1 844),
MEW, complemento al vol. 1, 1 968, p. 536 [trad. de F. Rubio Llorente,
Manuscritos de economa y filosofa, Alianza, Madrid, 2003].
3 1 0. Novalis, Allg. Brouillon, n.0 927, GW, vol. 3 , p. 446.
3 1 1 . G. Scholtz, Historismus als spekulative Geschichtsphilosophie:
Christlieb julius Braniss 1 792- 1 8 73, Frankfurt a. M., 1 973, p. 130, don
de se encuentra la hasta ahora ms completa historia del concepto de
historicismo, que aplicamos en lo sucesivo.

132

133

sanas gotas de sangre del presente3 12 Mientras que Feuer


bach, merced a la negativa expresin de historicismo, se
paraba ya la historia de su relacin con la vida y con la
verdad, poda Braniss, por los mismos aos, designar con
la misma palabra a una filosofa de la historia orientada al
futuro. Esta ciencia abarcante fundamentara -en oposi
cin al naturalismo- la gran poca de la historia del
mundo que se va realizando, consciente de s misma, y
que ya haba comenzado3 13
Hay, adems, una tercera .posicin, que enfatizaba el
contexto de desarrollo que afectaba a todo, y que poda
ser calificada de historicismo: el verdadero historicis
mo se basara en las doctrinas de Lessing y Kant y capta
ra la historia del mundo, en el sentido ms amplio, como
un todo, como la evolucin unitaria, necesaria y conforme
a las leyes de la razn, de un proceso -as lo defina Felix
Dahn en 1 8 52, repitiendo a su maestro Prantl314
Slo en el siglo XX comenz a propagarse el significa
do negativo que haba fundado Feuerbach, refirindose al
apego a un pasado ya extinguido- frente a lo cual,
Troeltsch, Meinecke o Rothacker enfatizaban la irrebasa
ble experiencia de la relatividad histrica y de su elabora
cin cientfica. As, cien aos despus de su comienzo, la
historia moderna evocaba un concepto de reflexin y de
movimiento que le corresponda a ella y que ahora, a su
vez, era sometido a una severa crtica ideolgica. Pues

3 1 2. L. Feuerbach, ber das Wunder ( 1 8 3 9 ) , SW, vol. 7, 2 1 960,


p. 44.
3 13 . Chr. J. Braniss, Die wissenschaftliche Aufgabe der Gegenwart
als leitende Idee im akademischen Studium, Breslau, 1 848, pp. 1 06 ss.;
cf. tambin G. Scholtz, op. cit., pp. 1 25 ss. y are. Historismus, en Histo
risches Worterbuch der Philosophie, ed. de J. Ritter, 1 974, vol. 3 ,
pp. 1 14 1 SS.
3 14. F. Dahn, Fr freie Forschung gegen Dogmenzwang in den Wis
senschaften, en Philosophische Studien, Berlin, 1 8 83, pp. 95 ss. ; cit. por
G. Scholtz, Historismus, cit., pp. 132 ss.

1 34

forma parte del concepto moderno de historia el que fue


ra desde el comienzo propenso a caer en la ideologa y,
por ello, hubiera de ser puesto en cuestin por la crtica
de las ideologas. Esta ambivalencia, contenida en la pluri
significacin que hemos expuesto hasta aqu, la comparte
el concepto de historia con los dems conceptos gua de la
modernidad.
4.

La historia entre la ideologa


y la crtica de las ideologas

Bien es verdad que se invoca a la historia como rbitro,


pero slo de. modo aparente; pues, al cabo, cada uno usa
los hechos histricos [historisch] exclusivamente como
medio, con el fin de fundamentar y justificar sofsticamen
te una opinin irrevocable que ya tena de antemano. La
observacin es del conde Cajus Reventlow, quien la hizo
en 1 8 20, describiendo el debate sobre la nobleza que se
encenda por entonces3 15 Ciertamente, la aplicacin de
argumentos histricos [historisch] haba sido desde siem
pre un asunto de la retrica, ya fuera para fortalecer posi
ciones jurdicas o sociales, teolgicas, morales o polticas.
Pero los argumentos de este gnero fueron ganando peso
cuando la historia ascendi hasta convertirse en una espe
cie de instancia ltima de fundamentacin. A la vez, sin
embargo, perdan univocidad, pues en seguida comenza
ban a deslizarse por las lneas de fuga perspectivistas que
caracterizaban al concepto moderno de historia. Desde que
la historia se haba convertido en un concepto de re
flexin, las demostraciones que recurran a argumentos
histricos quedaron engullidas en un torbellino que lleva
ba a la pluralidad de significados. Se las poda utilizar para
crticar las ideologas, pero, a la vez, y consecuentemente,
se hacan propensas a caer en la ideologa.

3 15.

Cit. por C. T. Perches, op. cit., vol. 2, pp. 1 9 2 ss.

135

Garres registraba, lamentndolo, este proceso irrever


sible. Hasta entonces, la historia haba sido la maestra de
la vida, se crea todava de corazn en la existencia de una
gran verdad, objetiva e indestructible [ . . . ] La Edad Moder
na ha perdido del todo esta fe; para ella, la regla de la
verdad est plantada en el intelecto subjetivo; mientras que
todo lo h istricamente [historisch] objetivo es para ella
producto de los prejuicios, errores y la torpeza de los si
glos ms tenebrosos, y tiene que acreditarse ahora ante
este guardin.
Los esfuerzos, que hemos venido describiendo hasta
aqu, de la Ilustracin y la filosofa de la historia por cono
cer la historia misma en su carcter procesual los reduce
Garres a su principio subjetivista. Despus de la naturaleza
que se construye a s misma, el Estado fabricado a s mis
mo, la Iglesia hecha a s misma y la imagen de Dios hecha
a s misma, faltaba producir, para completar todo el apa
rato, una historia que se ha creado a s misma. Y pronto se
pusieron manos a la obra: en lugar de la historia encontra
da se introdujo la historia inventada. Y encima se trataba
de una historia retrospectiva, impartida presuntuosa
mente desde el observatorio actual3 16
Garres, pues, iba un paso ms all en su crtica. Menos
censuraba las mentiras dictadas por la situacin que, antes
bien, vea que el principio transcendental de elaborar la
historia slo a travs de una teora de posibles historias
obligaba casi necesariamente a hacer interpretaciones in
correctas. Una historiografa semejante no podra hacer
otra cosa que doblegar los hechos a la opinin que ya se
tena previamente.
Pero, cmo escapar a esta arbitrariedad, si no era po
niendo al descubierto sus premisas tericas ? No hacer esto
mientras se invocaba precisamente a la historia fue el re-

3 1 6. J. Gi:irres, Die wahre und falsche Geschichte: Eos, 59 (1 828);


en Gesammelte Schrifren, vol. 15, 1958, pp. 49 s.

136

proche crtico-ideolgico que Karl Heinrich Hermes le


plante en 1837 a la Escuela Histrica. Hay en nuestra
lengua pocas expresiones con las que se est perpetrando
un abuso ms punible que la palabra "histrico". Pues,
como es sabido, historia significa todo lo que acontece y
acontecer*. Previsoramente, Hermes elimina la dimen
sin del pasado; pero no es aqu adonde apunta, sino que
enfatiza el altsimo grado de universalidad que es inherente
al concepto de historia, de tal manera que, propiamente,
no permite excluir absolutamente nada. Igual que no hay
nada al final que estuviera fuera de la historia, tampoco hay
nada que no fuera histrico en uno u otro sentido.
Resulta totalmente arbitrario, aade, por parte de los
representantes de la Escuela Histrica cuando creen no
necesitar ya ninguna prueba desde el momento en que
pueden l lamar histrica a cualquier cosa con la que se tro
piecen. Del igual manera podra decirse ahistrico, ya
que, al aplicar la palabra, se trata exclusivamente de opi
niones preconcebidas. Y resultara del todo oscuro por qu
haba de ser histrico todo lo que reivindique durar
eternamente. Por qu haba de ser la evolucin ms his
trica que la revolucin, el nacer ms que el perecer?
cmo poda afirmarse -con Steffens- que todo lo que
la historia quiera hacer de nosotros acontece sin concien
cia ? En ese caso, valdra ya slo como histrico aquello
de lo que no sabemos cmo acontece y por qu3 17
La crtica de Hermes se diriga, pues, de modo espe
cial, a que se aplicase el concepto de historia unilateral
mente, dirigindolo al pasado y con pretensiones de per
manencia; vea en ello una mendacidad interna de la

Recurdese que Geschichte remite al verbo geschehen: aconte


cer, suceder.
3 17. K. H. Hermes, Steffens und die geschichtliche Schule ( 1 837),
en d., Blicke aus der Zeit. .. , cit., vol. 1 , p. 3 1 4. Hermes haba tenido
problemas para habilitarse en Breslau. Cf. Brockhaus der Gegenwart, vol.
2, 1 839, p. 8 5 1 .

137

Escuela Histrica. Adems, Hermes mostr que este ha


llazgo semntico estaba disponible para que todo l mun
do recurriera a l. La historia, lo histrico se haban
convertido en vocablos ciegos, a los que se poda apelar
enseguida y que, a causa de sus zonas universales de senti
do y de su aplicabilidad universal, podan terminar por no
decir nada. En ello radicaba su propensin semntica (por
as decir) a la ideologa. Pero, tambin radicaba, implicado
en ello, su aplicabilidad poltica y social.
La disputa en torno a la historia, especialmente en tor
no al concepto de la misma, no era slo una disputa meto
dolgica, epistemolgica o de poltica cientfica. Llegaba
muy hondo, hasta la dimensin social y poltica del campo
lingstico; pues, en cuanto concepto general de movimien
to, le era inherente tambin esa fuerza integradora y dis
tanciadora que poda motivar la accin poltica. Es algo
que se muestra en la poltica de censura y en el gnero que
se burlaba de ella, la poesa poltica.
La i mportancia de la asignatura de historia empez a
crecer en cuanto se desarticul la clasificacin estamental
de las masas y stas lanzaron el desafo de una nueva orga
nizacin poltica y social. En el curso de la Revolucin, y
durante la Restauracin, esa docencia se hallaba guiada
por motivos contrapuestos, introducindose por todas par
tes clusulas de amnesia, y as surgi el dictum de Droys
sen: rdenes supremas estipulan lo que la historia debe
pagar por haber sucedido318
En contra de las prcticas manipulatorias de esta espe
cie se diriga la poesa poltica, presentando ante la opi
nin pblica un anlisis crtico de los conceptos. Hoff
mann von Fallersleben se rea de la Escuela Histrica,
prxima al trono. Os apoyis en la historia, / no buscis
lo que debis, / encontris lo que queris / iy lo llamis la

historia! / Pero l o antiguo es ya escoria3 19. Glassbrenner


daba otra vuelta de tuerca en 1 8 44 al mofarse de los his
toriadorcillos [Geschichtslinge] : Del tribunal mundial de
la historia / jams ahorcar nos dejamos / pues su despotis
mo odiamos / sus sabiondas brujas bobas! 320 Fue Friedri
ch von Sallet quien coloc de modo ms claro el sentido
de la historia en un contexto de accin revolucionaria:
Nuestro diccionario dice: hechos / lo que deviene, y no
lo antiguo y viejo [ . ] / i historia! S, t, elemento de la
vida / [ . ] la historia es el asalto a la Bastilla / y los debates
asaltan los conventos [ .. ] 32 1
El campo semntico de este elstico concepto univer
sal poda desplazarse segn las intenciones polticas, y pre
cisamente aqu resida la eficacia de su aplicacin. Pues
todo el mundo se hallaba potencialmente afectado por l,
sin que se tratase del conocimiento del pasado, sino, en
palabras de Nietzsche, de la falsificacin de la historia
por principio, a fin de obtener de sta la prueba de la valo
racin moral322 Cuanto ms funcionalmente se manejase
la historia para los intereses polticos, tanto ms sucum
ba a una falsificacin de principio -no slo querida-, a
una ideologa de la que ya no pareca posible prescindir,
aunque slo sea por motivos de la autoconservacin moral
de quienes apl icaban la palabra.
Hasta qu punto la historia se conceba funcional
mente para la accin -sin quedar, por supuesto, absorbi
da por ella- lo muestra el empleo del concepto para lle.

..

3 1 8. J. G. Droysen, Das Zeitalter der Freiheitskriege ( 1 8 43/1 846),


ed. de E. E. Lehmann, Berlin, 1 9 1 8 , p. 256.

3 1 9. H. Hoffmann v. Fallersleben, Die historische Schule, en d.,


Unpolitische Lieder, Hamburg, 1 84 1 , vol. 2, p. 5 1 .
320. A. Glassbrenner, Die Geschichtlinge, hacia 1 844, e n Um Einheit
und Freiheit 1 8 1 5- 1 848, ed. de E. Volkmann, DLE Politische Dichtung,
Leipzig, 1 936, vol. 3, p. 223.
3 2 1 . F. v. Sallet, Geschichtliche Entwicklung, ed. de M. Henning,
Frankfurt a. M., 1 9 13, pp. 1 9 0 s.
322. F. Nietzsche, Aus dem Nachlass der Achtzigerjahre, en Werke,
vol. 3, 1 956, p. 5 1 8.

138

139

gar a las clases inferiores, particularmente a la nueva clase


trabajadora industrial que estaba surgiendo, e integrarlas.
En 1 8 43, Wilhelm Schulz opinaba que slo ahora comien
zan los pueblos a sentir aproximadamente cul es su signi
ficado. Por eso tienen an poco sentido de su historia, ni lo
tendrn hasta que no hagan la historia ellos mismos, hasta
que no sean algo ms que una materia muerta de la que
algunas clases privilegiadas hacen la historia323
Y todo el compromiso literario de Schulz tena como
meta el poner a este pueblo en movimiento ilustrndole
acerca de su potencia histrica. El diagnstico de Hilde
brandt era que el significado de las mquinas para la his
toria mundial aumenta la conciencia de la fuerza, sobre
todo de los trabajadores industriales. El trabajador del
presente, que ha crecido en contacto con las mquinas
sentira cada vez ms que colabora tambin, con las capa
cidades de su cabeza y de sus brazos, en la gran construc
cin de la historia324
La historia serva como grito de guerra lo mismo
que poda ser utilizada para la integracin social. Final
mente, el concepto -en un contexto anlogo- se aplica
ba tambin para acallar y apaciguar. El trabajador indus
trial no tiene patria ni familia, deca Riehl poco despus,
busca a sus camaradas, no en el pasado o el presente, sino
en las anchuras ilimitadas del futuro [. . . ] No tiene historia;
todo el ser de la modernsima industria maquinista desva
su mente de lo histrico. As, el mismo hallazgo, con los
mismos conceptos, se diagnosticaba ahora de modo dia
metralmente opuesto. Y Riehl, despus de producir su cr
tica de las ideologas desde la perspectiva del pasado, de-

323. W. Schulz, Die Bewegung der Production, eine geschichtlich sta


tistische Abhand/ung zur Gnmdlegung einer neuen Wissenscha(t des Staats
und der Gesellscha(t, Zrich/Winterthur, 1 843, pp. 155 s.
324. B. Hildebrand, Die Nationa/okonomie der Gegenwart und
Zukun(t ( 1 848), ed. de H. Gehring, Jena, 1 922, pp. 1 8 5 s.

140

<luca u n programa q u e Schluz haba desenmascarado an


teriormente desde la perspectiva opuesta. As pues, con
clua Riehl, Se trata de ir crendole poco a poco al traba
jador industrial una historia, una patria, una delimitacin
social, que l tendra que encontrar, para empezar, en
una familia325.
En esta situacin de aplicaciones opuestas o divergen
tes del concepto, Marx ofreci una crtica de la ideologa
que clasificaba el uso del lenguaje dominante desde la pro
pia teora de la historia. Marx se mofaba de Bruno Bauer'
preguntndose cmo poda ser que, para l, la historia
existiera con el fin de servir como acto de consuncin de
la comida terica, de la prueba. Y, sugestivamente, se pre
gunta qu historia sera esa para que la verdad llegue a la
autoconciencia. La historia se convierte, por eso, en algo
as como una persona aparte, un sujeto metafsico, cuyos
meros portadores son los individuos humanos efectivamen
te reales. Y Marx lo muestra en una serie de frases he
chas: La historia no permite que se burlen de ella, la histo
ria dirige sus mayores esfuerzos hacia .. ., la historia se ha
ocupado de. . ., para qu habra de estar all la historia ? ,
etctera326
Las argumentaciones ms extensas basadas en la teora
de la historia que realiz la crtica marxiana de la ideologa
no l legaron a ser efectivas hasta nuestro tiempo, dado el
carcter postumo de la Ideologa alemana. En los pasajes
iniciales, Marx y Engels ofrecen una red formal de catego
ras para todas las historias posibles, dispuesta de tal modo

325. W. H. Riehl, Die brgerliche Gesellscha(t, Stuttgart(Tbingen,


1 8 5 1 , pp. 345 s.
326. K. Marx y F. Engels, Die hei/ige Familie oder Kritik der kriti
schen Kritik ( 1 843), MEW, vol. 2, 1 957, pp. 83 s. (trad. de P. Scaron, La
sagrada familia, en OME 6, Barcelona, Grijalbo, 1 9 78 ) ; c f. tambin
K. Marx, Zur Juden(rage ( 1 844), MEW vol. 1, p. 3 72 [trad. de A. Her
mosa, La cuestin juda, Madrid, Santillana, 1997), donde intenta rom
per la concepcin teolgica de las cuestiones que plantea Bauer.

141

que se adapte a un movimiento que impulse las contradi


ciones y las respectivas nuevas soluciones. Se define al
hombre, a partir de sus necesidades, como un ser social
que se produce a s mismo y que, a partir del trabajo, satis
face y aumenta sus necesidades. En esta visin antiidealis
ta, la conciencia se entiende slo funcionalmente, como
proceso de vida activo. La ideologa y [ ... ] la conciencia,
consideradas por s mismas, no tienen historia alguna, no
tienen desarrollo. Antes bien, la conciencia es ya de an
temano un producto social, por lo que que es una ilusin
de los idelogos, estos fabricantes de la historia, la de
escribir la historia siguiendo unas ideas directrices o con
ceptos dominantes. Los conceptos dominantes indican cu
les son de las clases dominantes.
As, pues, la crtica marxiana, dirigida contra toda
concepcin de la historia habida hasta ahora, ataca en un
punto ms profundo. No slo criticaba el concepto de his
toria, sino toda historia de los conceptos. No obstante el
hecho de que esta crtica tambin puede aplicarse metodo
lgicamente a sus propios conceptos, tanto ms cuanto que
l imputaba a sus categoras unas metas masivamente ut
picas, tiene Marx una ventaja decisiva. Su crtica de la ideo
loga presupone tericamente un concepto procesual de
historia que siempre postula su cumplimiento emprico en
tanto que las fuerzas productivas, las relaciones sociales y
la conciencia tienen que ser puestas mutuamente en rela
cin; una relacin cambiante327 De este modo, Marx pen
saba conjuntamente los dos polos que, en el uso lingsitco
habitual, quedaban una y otra vez unilateralmente aislados
y estropeados: la factibilidad de la historia y su poder su
perior (bermacht) sobre los hombres. Marx vinculaba a
los dos: Los hombres hacen su propia historia, pero no la
hacen a partir de pedazos sueltos, ni en circunstancias que

hayan elegido ellos mismos, sino en circunstancias que se


han encontrado de modo inmediato, dadas y transmiti
das328. A diferencia de estas premisas tericas, el uso l in
gstico cotidiano tenda a moverse en uno de estos pla
nos, dejando siempre al desnudo los flancos que poda
atacar la crtica de las ideologas. O bien se defina la histo
ria rebajndola a mero producto de la accin humana, o
bien, una vez que se la sustancializaba, alcanzaba unas pre
tensiones sobrehumanas.
Una vez que la historia haba llegado a ser un colec
tivo singular, se hizo posible dirigirse a ella como sujeto de
s misma. Con ello, la expresin -de un modo puramente
lingstico- se haca susceptible de ser utilizada como es
logan. Y, de hecho, poco despus de su acuamiento, este
concepto-gua, de tantas pretensiones tericas, empez a
circular como moneda de un eslogan aplicable pattica o
ingenuamente. En 1 8 1 2, en tanto que militante de la resis
tencia, Clausewitz depositaba sus fras confesiones en el
sagrado altar de la historia329 Tres aos ms tarde, Dahl
mann poda apostrofar la sacralidad de la historia330 y,
en 1 845, Weerth cantaba al trabajo industrial, que libera a
los hombres para s mismos: Ya est! Y en el gran libro /
que anuncia con msica los milagros de la historia queda
inscrito el mensaje33 1 Reuna as la historia, en todos los
partidos, una serie de eptetos ms bien divinos. Resultaba
ser omnipotente, siempre justa, ominisciente: al fin y al
cabo, se era responsable ante ella. Aunque fuese un con
cepto secular, se le imponan a la historia significaciones
religiosas que difcilmente podran deducirse del concepto
mismo.

327. K. Marx y F. Engels, Die deutsche Ideologie, cit., pp. 26 s., 3 1 ,


49, 39.

328. K. Marx, Der achzehnte Brumaire. ., cit., p. 1 15.


329. C. v. Clausewitz, Bekenntnisschrift ( 1 8 12), en Polit. Schriften
und Briefe, ed. de H. Rothfels, Mnchen, 1 922, p. 86.
330. F. Chr. Dahlmann, Ein Wort ber die Verfassung ( 1 8 15), edi
cin de Leipzig, 1 9 19, p. 17.
331. G. Weerth, Die Industrie (1 845), en Die Achtundvierziger, ed.
de B. Kaiser, Weimar, 1 960, p. 285.

1 42

1 43

Caracterstico del uso como eslogan es que borra la


posibilidad de diferenciar entre la historia narrada y la
historia que crea ella misma, y seguramente tiene que bo
rrarlo a favor de la ideologa. Esto se muestra all donde la
expresin consigue cuajar hasta convertirse en substancia.
En 1 8 3 1 , la orden de los jesuitas tuvo que or que la
historia la desprecia332 Sin revolucin, no hay modo de
empezar una nueva historia, aseguraba Moses Hess333 El
judasmo choca con los intereses de la historia afirmaba
Bruno Bauer334 Ernst Moritz Arndt invocaba en 1 848 el
honor de la historia alemana335, y Treitschke adverta en
1 8 8 0 contra los amigos de los judos, que pecan contra la
excelencia de la historia alemana336, e interpretaba teol
gicamente una sustancia nacional. La historia tenemos
que pintarla, la historia es la religin de nuestro tiempo,
slo la h istoria es adecuada a los tiempos [zeitgemiip], se
deca, de modo ya casi insuperable, en 1 8 76337 Pero la
historia tambin puede crear lo nuevo, aquello que ocu
rre por primera vez, aseguraba Julius Leber en 1 933 a
fin de disipar las dudas que el pasado pudiera poner en
nosotros338

332. J. H. D. Kunhardt, Der Proce(J der letzten Minister Carl's X,


Lbeck, 1 8 3 1 , p. 8.
333. M. Hess, Philosophie der Tat (1 843), Philosophische und sozia
listische Schriften, cit., p. 221.
334. B. Bauer, Die juden-Frage, en Deutsche jahrbcher, 275 ( 1 842),
p. 1 097.
3 3 5 . Stenographische Berichte Deutscher Nationalversammlung,
vol. 2, 1 8 4 8 , p. 1292.
336. H. v. Treitschke, Noch einige Bemerkungen zur Juden(rage, en
Der Berliner Atisemitismusstreit, ed. de W. Bohlich, Frankfurt a. M.,
1 965, p. 86.
337. Zeitschri(t (r bildende Kunst, 1 876, p. 264, cit. por RGG,
vol 4, 3 1 960, p. 687.
3 3 8 . J. Leber, Gedanken zum Verbot der deutschen Sozialdemokratie
Uunio de 1 933), en d., Ein Mann geht seinen Weg. Schri(ten, Reden und
Brie(e, Berlin/Frankfurt, 1 952, p. 245.

1 44

Baste con estos ejemplos. El poder de la historia del


que hablara Droysen339 para esbozar su fuerza moral su
praindividual se extenda o aplicaba como concepto por
que segua siendo insustituible. Precisamente, el eslogan
evocaba expectativas y ordenaba experiencias cuyas cuali
dades comunes, supra o interhumanas, no se podan califi
car de otra manera. La historia se convirti en el foco
donde se venan a convergir todas las ideologas imagina
bles. Esto se revela con ms fuerza todava cuando se mues
tra el otro plano de la argumentacin, la factibilidad de la
historia.
La misma expresin historia poda designar un do
minio de objetos para los hechos de hombres seguros de s
mismos. Como plantilla sirve el uso que hace Droyssen de
la palabra en una carta a Gustav Freytag340 La nobleza
prusiana habra hecho descarrilar nuestra historia, arrui
nndola para un par de siglos, con lo que la historia efec
tiva quedaba puesta como vctima de la violencia, a la vez
que se daba aviso de una historia deseable que era la ver
dadera. Depositar tal cantidad de significados en un con
cepto significa argumentar con claras propensiones ideol
gcas, a menos que acepte que es legtimo que en un eslogan
sea el lugar donde se ofuscan mutuamente los deseos y las
disposiciones anmicas.
La historia como hecho [Tat] es, entonces, un giro
estrictamente a contracorriente de otros significados ms
antiguos de la palabra, en la medida en que stos connota
ban destino o destinacin. Tambin este giro pudo
empezar a decirse slo despus de que la expresin hubie
ra cuajado en un colectivo singular. Desde entonces, la
historia pudo hacerse tambin factible, y no en el senti
do de que fuera narrable; como deca Eichendorf confron-

339. J. G. Droysen, Historik, cit., p. 323.


340. d., Carta a Gustav Freytag del 14-12-1 853,., en Brie(wechse/,
ed. por R. Hbner, Stuttgart/Berlin, 1 929, vol. 2, p. 205.

1 45

tanda el sentido nuevo con el sentido antiguo: Unos ha


cen la historia, y otros la escriben341
La historia, que antes aconteca y que suceda en cier
to modo con los hombres, slo pudo empezar a ser con
siderada como campo de accin, como factible y produ
cible, despus de que, con el Idealismo alemn, fuera
bosquejada como proceso de autorrealizacin humana.
Fichte, y, al principio, el joven Schelling, influyeron segu
ramente en el uso de historia en el lenguaje poltico. As,
en 1 78 9 , Schelling se volva contra el bosquejo kantiano
de una historia mundial a priori. De aquello de lo que es
posible una teora a priori, no es posible historia alguna; y
a la inversa, slo lo que no tiene una teora a priori tiene
historia. El hombre tiene historia porque no trae la his
toria consigo, sino que la produce l mismo342
Pzra S cheidler, que era quien transmita la herencia
del Idealismo alemn a la burguesa alemana, no haba
ninguna duda. Por eso tiene el hombre una historia en
sentido propio; pues sus acciones no estn encerradas en
un ciclo determinado, como las del animal . Slo el hom
bre puede orientar su vida, puede hacer su historia l
mismo343
Pero la historia, que en alemn quedara en adelante
imbuida de un hlito de providencia divina, no se poda
transponer sin resistencias al orden de lo factible. Perther,
nacido en 1 772, vacilaba en 1 8 22 a la hora de aplicar el
verbo. Sus publicaciones histricas [historisch] las quera

editar para las personas prcticas, para los hombres de


negocios; y sin embargo, son ellos, y no los eruditos, los
que intervienen en los asuntos y, por as decirlo, hacen
historia344
Muy pronto abogara a favor de una clase media orgu
llosa y consciente de s misma que, dirigida a alcanzar nue
vos logros, tendra que renunciar a las enseanzas del pa
sado, a la antigua historia magistra vitae. Si cada partido
tuviera que gobernar por turno y ordenar las instituciones,
entonces, por la historia que ellos mismos hacen, todos los
partidos se haran ms justos e inteligentes. La historia
hecha por otros, por mucho que se la escriba y se la estu
die, rara vez proporciona honestidad y sabidura poltica;
esto ltimo lo ensea slo la experiencia345 . El colectivo
singular historia, en cuanto categora transcedental,
siempre estuvo referido a la accin. Entre los sellos del
nuevo mundo burgus que irrumpa entonces no estaba
slo el descubrimiento de la historia, sino, sobre todo, el
despejamiento de una historia factible.
De este modo, tambin la reaccin [ . . . ] se haba con
vertido en un poder histrico que, en palabras de Stirner,
en 1 852, se dispona a hacer historia346 Ciertamente,
Bismarck se resisti siempre a la idea de que se pudiera
hacer historia. Una intervencin arbitraria, determinada
nicamente por motivos subjetivos, en el desarrollo de la
historia ha provocado siempre, nicamente, que cayeran
los frutos todava inmaduros [ . . ] Podemos adelantar los
relojes, pero el tiempo no va a ir ms rpido por ello347,
escriba en un decreto de 1 8 69, y se vea corroborado en
su vejez: De ninguna manera se puede hacer historia, pero
siempre es posible aprender de ella cmo se ha de dirigir la
.

3 4 1 . Cit. por G. Bauer, Geschichtlichkeit. Wege und lrrwege eines


Begriffs, Berlin, 1 963, p. 2.
342. F. W. ]. Schelling, Allgemeine bersicht der neuesten philoso
phischen Literatur: Philosophisches Journal, 6 ( 1 798), p. 145.
343. H. Scheidler, art. Emanzipation, en J. S. Ersch y ]. G. Gruber,
Allgemeine Encyclopiidie, cit., 1.3 sec., vol. 34 ( 1 840), p. 5. Sobre la his
toria terica previa de esta prctica lingstica, cf. K. Liiwith, Vicos
Grundsatz: verum et factum convertuntur. Seine theologische Priimisse
und deren siikulare Konsequenzen., en Akademische Abhandlungen Hei
delberg, Heidelberg, 1 968.

344. C. T. Perthes, Friedrich Perthes' Leben, cit., vol. 3 , p. 23.


345. !bid., pp. 271 s.
346. M. Stirner, Geschichte der Reaktion, sec. 2.3, Berlin, 1 852, v.
347. O. v. Bismarck, Edicto para el delegado en Mnich, barn von
Werthern, del 26-2- 1 869, FA, vol. 6 b, 1 9 3 1 , p. 2.

146

147

vida poltica de un gran pueblo de modo que corresponda


a su desarrollo y su destino histrico348 La renuncia a la
planificabilidad de curso histrico resalta enseguida la otra
zona de sentido propia del desarrollo a largo plazo en el
concepto de historia. As, la aplicacin de la palabra, sobre
todo la atribucin de posibles polos de significado, puede
representar un test de utopa.
Constantin Frantz, adversario intelectual de Bismarck
y admirador de Schel ling, vislumbraba en 1 8 79 en la his
toria un reino particular [ . . . ], que no procede de Dios, sino
que los hombres crearon y crean continuamente349
En modo alguno coincidan los bandos polticos con
los frentes que resultaban de la semntica poltica. Existan
estructuras conceptuales que mostraban una ordenacin
propia. Lorenz von Stein vea que, con el advenimiento de
una historia mundial, disminua el espacio de juego para la
libertad: Cuanto mayor es la historia mundial, menos es
lo que pueden hacer, no ya el individuo, sino todos los
individuos en ella350 Engels extraa la consecuencia
opuesta al anunciar la organizacin consciente y planifi
cada del futuro. Las fuerzas objetivas y extraas que han
dominado la historia hasta este momento se ponen bajo
control del hombre mismo. Slo a partir de aqu harn los
hombres historia con plena conciencia. [ . . . ] Es el salto que
da la humanidad del reino de la necesidad al reino de la
libertad351 . La mayor cercana de Engels a los comunes
orgenes idealistas indica aqu un mayor grado de expecta-

tiva utpica. As, en lo que se refiere a la inminente domi


nabilidad de la historia, su visin se acerca al uso lingsti
co de los pangermanistas que, en 1 8 98, con un significati
vo desplazamiento, hacan constar que el seorial pueblo
alemn estaba autorizado y obligado [ . . . ] a participar en
la direccin de la historia del mundo entero352
Hitler y sus secuaces, finalmente, se regodeaban en la
aplicacin de la palabra historia, a la que tanto se invo
caba como destino cuanto se la manejaba como algo facti
ble: pero la inconsistencia de los giros propagandsticos
desvela por s misma, cuando se la interroga en ese senti
do, su contenido ideolgico. Los valores eternos de un
pueblo slo forjan en hierro y acero con el martillo de la
historia universal con el que se hace la historia, deca
Hitler en su libro de 1 928353 Y una frase hecha de la cam
paa electoral de Lippe antes del 30 de enero de 1 93 3
muestra que incluso las figuraciones forzadas ideolgica
mente tienen su sentido de pronstico: En definitiva, es
indiferente qu tanto por ciento del pueblo alemn hace
historia. Lo esencial es que los ltimos que hagamos histo
ria en Alemania seamos nosotros354 No podan formular
se mejor los autoultimatums bajo cuya coercin haca
Hitler su poltica creyendo hacer historia. Tambin l hizo
historia -pero de un modo distinto del que pensaba.
As, pues, la pluralidad de significados del concepto
moderno de historia, por la que ste puede columpiarse
entre la factibilidad y su poder superior, abre la entrada a
su utilizacin ideolgica. Pero en el mismo hallazgo l in-

348. d., Discurso a la delegacin de la Universidad de Jena, 30-71 892, ibid., vol. 1 3 , s.a., pp. 468 s.
349. C. Frantz, Der foderalismus als das leitende Prinzip fr die so
cia/e, staatliche und internationale Organisation, unter besonderer Bezug
nahme auf Deutschland, critisch nachgewiesen und constructiv dargestel
lt, Mainz, 1 879 (reimpr., Aalen, 1 962), p. 44 1 .
350. L . v . Stein, Zur preussischen Verfassungsfrage, 1 852, reimpr.
Darmstadt, 1 9 6 1 , p. l .
3 5 1 . F . Engels, Herrn Eugen Dhrings Umwiilzung der Wissenschaft
( 1 8 78), MEW, vol. 20, 1 9 62, p. 264.

352. Proclamacin de adhesin a la Asociacin Pangermnica, cit.


por H. Grell, Der Alldeutsche Verband, seine Geschichte, seine Bestrebun
gen und Erfolge, Mnchen, 1 898, p. 7.
353. Hitlers zweites Buch, ed. por G. L. Weinberg, Stuttgart, 1 9 6 1 ,
p. 138.
354. A . Hitler, Discurso del 4 . 1 . 1 933 e n Detmold, e n Reden und
Proklamationen 1 932 bis 1 945, ed. de M. Domarus, vol. 1/1 , Mnchen,
2 1 965, p. 1 76.

1 48

1 49

gstico se encuentran criterios para desemascarar el ca


rcter ideolgico de esta utilizacin.

111. PERSPECTIVAS

La ambigedad fundamental del concepto de historia tuvo,


desde el surgimiento de ste, un influjo muy profundo en
el lenguaje cotidiano de la poltica. Su propensin a ser
exagerado enfticamente y utilizado ideolgicamente se
basa en la formacin de la palabra como coletivo singular.
Como categora transcendental, comprende a la vez la
Historia y las historias; el concepto historia indica una
escala cambiante de posibles experiencias: espacio de ac
cin y proceso, progreso y desarrol lo, fundacin de senti
do y destino, acontecimiento y hecho. Parece como si el
antiguo significado de relato hubiera quedado desplazado
a un plano secundario.
De toda la pltora de significados a los que se poda
apelar a modo de eslogan, se desarrollaron algunas posi
ciones tericas que, a su vez, influyeron en la situacin
social y poltica que diagnosticaban. En su segunda consi
deracin intempestiva, Sobre las ventajas e inconvenien
tes de la H istoria para la vida, Nietzsche proporcion en
1 8 74 una mortfera crtica de la ideologa. Entremezclan
do criterios internos del trabajo cientfico y su funciona
miento hacia el exterior, Nietzsche encontraba los tres ti
pos de historia, el anticuario, el crtico y el monumental.
Considerada funcionalmente respecto a lo que l llamaba
vida, la Histora en su conjunto resultaba ser un sntoma de
senilizacin, un obstculo para la vida. Por eso reclamaba
Nietzsche de la juventud -lo que no dej de tener sus
consecuencias- que tuviera el valor para lo ahistrico y
lo suprahistrico355

Desde entonces s e han venido proponiendo posiciones


para alternativas para escapar a esto, tipologizaciones ba
sadas en la naturaleza o en la antropologa, sin que haya
tenido xito, por ahora, una deshistorizacin de la con
ciencia general, o al menos de las ciencias356
El Esbozo para u na Crtica de la razn histrica [his
torisch] de D ilthey, tan rico en matices, alcanza muy den
tro de las ciencias sociales y del espritu; ms adentro, pro
babl emente, que los esfuerzos epistemolgicos de los
neokantianos para asegurarle a la ciencia de la historia un
dominio genuino de conocimiento al lado de las ciencias
de la naturaleza.
Con el concepto de historicidad, la filosofa de la
existencia y la hermenutica hacan suya una categora
apropiada para fundamentar metahistricamente, por as
decirlo, la relatividad de todo lo histrico, que constante
mente se rebasa a s misma; el objeto era, as, eliminar la
parte ms enojosa de ella357 La historicidad expresa, en
cierto modo, lo que en el siglo XVIII se quera decir con la
historia como tal, como condicin de las historias po
sibles.
Tambin se han fortalecido otros acentos del arran
que transcendental de otrora. As, Theodor Lessing, con
su historia como donacin de sentido al sin sentido, se
gua al pie de la letra los presupuestos subjetivistas358 A la

355. F. Nietzsche, Vom Nutzen und Nachteil der Historie fr das Le


ben, en Werke, vol. 1 , 1 954, p. 28 1 . [trad. de G. Cano, De las ventajas e

inconvenientes de la historia para la vida, Biblioteca Nueva, Madrid,


1 999].
356. Cf. K. Heussi, Die Krisis des Historismus, Tbingen, 1 932; O.
Marquard, Schwierigkeiten der Geschichtsphilosophie, Frankfurt a. M. ,
1 973.
357. H.-G. Gadamer, art. Geschichtlichkeit>>, RGG, vol. 2, 3 1 95 8 ,
pp. 1 4 9 6 ss.; G . Bauer, Geschichtlichkeit .. . , cit., passim; L . v . Renthe
Fink, Geschichtlichkeit. Ihr tenninologischer und begriff/icher Ursprung
bei Hegel, Haym, Dilthey und Yorck, Giittingen, 21968.
358. T. Lessing, Geschichte als Sinngebung des Sinnlosen, Mnchen,
1921, p. 21.

150

151

inversa, en el campo marxista poda afirmarse que La


realidad misma es parcial ! Toma partido a favor de lo
nuevo contra lo viejo, a favor de lo superior contra lo
inferior359
El ataque ms acerbo contra el concepto de historia
lo ha formulado probablemente Mauthner, quien parta
de que el historicismo, al igual que la expresin histo
ria, slo es posible desde Kant, pero que ya haba sido
superado por Kant mismo. Ha sido tarea vana lanzarse a
la bsqueda de verdades histricas. Pero los conceptos
suelen sobrevivir como espectros, dice l, a los estados de
cosas a los que se refieren : No hay que asombrarse de
que al pequeo concepto de historia se le siga dando por
vivo tan poco tiempo despus de su extincin360 Puede
encontrarse una continuacin ms concluyente de esta
crtica semntica en e l anlisis que hace Popper del his
toricismo.
Tambin en el plano de la investigacin emprica se
avisa en ocasiones del final de la historia, interpretando
as secularmente la escatologa teolgica. Se refiere a lo
que predeca Cournot en el siglo pasado: un nuevo estado
de relativa estabilidad que se armonizara despus de la
modernizacin, sin coerciones ni perturbaciones al creci
miento. Con tales frmulas se hace claro, al menos, hasta
qu punto la expresin la historia anunciaba el comien
zo de la Edad Moderna, con cuyo final podra ella desapa
recer tambin. Sin embargo -a pesar de toda su ambige
dad, y precisamente por ella-, nadie renuncia en serio al
concepto. Giros como la prdida o la represin [Ver
driingung] de la historia apuntan casi siempre a su conser
vacin.

Finalmente, debe recordarse que, desde la segunda


guerra mundial, hemos entrado en la etapa de la historia
mundial total, cuyos centros de accin se han distribuido,
partiendo de Europa, a todo el globo. Que, a consecuencia
de ello, empiezan a despuntar nuevas historias que, no
obstante, fundan un espacio comn de experiencia, es algo
manifiesto. De este modo, la antigua historia de aconteci
mientos conservara indiscutiblemente su misin dentro de
las ciencias histricas; y junto a ella se ha establecido tam
bin como rama de investigacin la historia social, con el
fin de investigar las transformaciones a largo plazo y las
estructuras permanentes en este globo. Lo que es seguro es
que el concepto de historia no va a ser capaz de resolver el
llamado enigma de la historia.

359. J. Kuczynski, Parteilichkeir und Objekrivitat in Geschichre und


Geschichtsschreibung: Zeitschrift (r Geschichtswissenscha(t, 4 (1 956),
p. 875.
360. F. Mauthner, Worterbuch der Philosophie, Leipzig, vol. 1, 21923,
p. 608.

1 52

153

OTROS TTULOS

REYES MATE

(editor)

Filosofa de la historia [EIAF vol. 5]

REYES MATE

Medianoche en la historia. Comentario a las tesis de


Walter Benjamin Sobre el concepto de historia
Memoria de Auschwitz

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La memoria, la historia, el olvido


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Hermenutica de la Modernidad

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Sobre el derecho y el Estado democrtico de derecho
en trminos de teora del discurso
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iAy, Europa! Pequeos escritos polticos XI
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