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Unidad

Corocterizoci6n
de 10 etica

R'elaci6n de la etica con otras ciencias


Psicologia

Psicoanalisis y las zonas de la conciencia:

Elyo
Elello
El super yo
Sociologia
Antropologia e historia
Teoria del derecho
Etica yeconomia

E1 alumno:

'.:;>
ca>

c>

caracterizani las principales ramas de la filosofia;

situani la etica en el contexto de estas ramas 0 disciplinas filos6ficas;

comprendeni la naturaleza y altances de la etica como disciplina filosOfica;

;)

obtendni una caracterizaci6n general de la etica, de su objeto de estudio y de sus metodos;

~:>

comprendeni y delimitini el aspecto te6rico y pnicti.co de la etica y relac:iom,mi esta disciplina

con otras ciencias, tales como psicologia, sociologiaJ historia yantropologia.

Lo etico como disciplino filosofico


Disciplinas teoricas 0 gnoseo1ogicas
Disciplinas practicas

Concepto de etico
Definicion etimo1ogica
Definicion de 1a etica por su objeto de estudio

Relaciones y diferencias
entre etica y moral
La etica como teorla de 10 moral
Etica critica

Etica aplicada (tambien llamada normativa)

Normativismo etico
La etica concebida como ciencia
Metodo de 10 etica
E1 metodo inductivo
E1 metodo deductivo
Metodos filosOficos

32

~tlca:

Introducci6n a su problematica y su historia

La etica como disciplina

filos6fica

Como ya hemos apuntado, la etica es una discipli


na filosOfica. De acuerdo con el tipo de problemas
que abordan, las disciplinas 0 ramas de la filosofia
se han dividido en discip1inas teoricas 0 gnoseo16
gicas y discip1inas practicas.

Disciplinas teoricas
o gnoseologicos
Estas disciplinas giran en torno a los problemas cog
noscitivos. Aqui podemos ubicar la teoria del cono
cimiento 0 gnoseo1ogia Cde las palabras gnosis,
conocimiento y logos, tratado 0 estudio), cuyos
planteamientos se refieren a los modos, dases, esen
cia, posibilidad, validez y origen del conocimiento
humano; a la logica, que se propone investigar los
elementos y estructuras formales de los sistemas de
enunciados, y a la filosofia de 1a ciencia O1amada en
ocasiones epistemo1ogia), que investiga la estructu
ra, el fundamento y los metodos desarrollados por
sistemas cientificos.

Disciplinos practicos
Estas disciplinas se refieren a 1a accion humana.
Ademas de preocuparse por temas eminentemente
te6ricos denominados "abstractos", la filosofia cen
tra su atenci6n en los principios, formas y sentido
de la praxis humana, en la naturaleza de la conduc
ta individual y colectiva, sus fines, normas y valores,
en el problema de 10 que son el deber, la libertad, la
obligatoriedad, las virtudes morales, etcetera.
Dentro del conglomerado de disciplinas practi
cas de la filosofia podemos mencionar, en primer
lugar, nuestra disciplina de estudio: la etica, la cual
estudia la conducta moral del hombre en la vida

social; la axio1ogia 0 teoria de los valores, que estudia


tanto la experiencia estimativa como los principios
axio16gicos universales, sus formas, fundamentos y
alcances; la estetica, cuyas reflexiones se centran en
las formas y principios de la contemplaci6n y la
creaci6n artistica. Otras disciplinas de caracter prac
tico, muy ligadas con las anteriormente citadas, son:
la filosofia del derecho, la filosofia politica, la filosofia
sOcial, la filosofia de 1a educacion, la filosofia de 1a cu1
tura y la filosofia de 1a religion. EI coronamiento 0 re
mate de estas disciplinas esta representado par una
rama filos6fica muy importante que engloba todas las
filosofias: la antropo1ogia fi1os6fica, cuyo objeto de
investigaci6n es el hombre como sujeto de la cultu
ra, como creador y sustentador de valores morales, re
ligiosos, esteticos, econ6micos, etcetera.
La etica, pues, en cuanto disciplina filosOfica
queda ubicada -como se observa en el siguiente
esquema- como una discip1ina pnictica de la filo
sofia de acuerdo con su tema de estudio que es la
moral conforme a la cual e1 hombre modela su
existencia.

Te6ricas 0
gnoseol6gicas

Prclcticas

Teorfa del conocimiento


L6gica
Filosoffa de la ciencia

Axiologfa
Etica
Estetica
Filosofia del derecho
Filosoffa social y polftica
Filosofia de la educaci6n
Filosofia de la religion

.0 Concepto de etica

Una vez ubicada la etica como una disciplina filos6


fica de canieter pnictico, ya que al reflexionar sobre
la vida moral se interesa por mejorar nuestra exis
tencia mediante la realizacion de 10 que es bueno,
pasemos ahora a tfatar de definirla.

0) Definici6n etimol6gica .
Como todo saber, la etica puede ser analizada eti
mologicamente, investigando sus rakes lingtiisticas.
El termin~ etica se deriva de la palabra griega ethos.
Parece ser que el primero que 11S0 esta palabra fue e1
poeta Homero, quien entendia por ethos: "lugar ha
bitado por hombres yanimales". En este sentido
primigenio, un pensador contemporaneo, Martin
Heidegger, se refiere al ethos como lugar 0 morada,
y por ello dice que la morada 0 ethos del hombre es
el ser. Otra interpretacion interesante de la palabra
ethos se encuentra en el filosofo griego Zenon de
Citio, quien sostiene que el ethos es la Fuente de la
vida, de la que manan los actos singulares. 1
La acepcion mas conocida y difundida del voca
blo ethos se presenta a partir de Arist6teles, ligada a
un conocimiento llamado precisamente etica. Se
gUn esta acepcion, ethos significa temperamento,
canieter, habito, modo de ser. De acuerdo con el sig
nificado etimologico, etica seria una teoria 0 un tra
tado de los htibitos y las costumbres.
Una caraeteristica del ethos, entendido como
conjunto de habitos y man~ras de ser del hombre, es
su sentido no naturli1%: En'efecto,e1' ethos segUh la
tradici6n griega, imp1iq una serie de costumbres
adquiridas par habito ynoinnatas; el eth?$;si~ifi~
ca una conquista defho~bre alo largo &esu'yida.
En este sentido se diee que el ethos constituyeuna
"segunda naturalezall ; se trata de un conjunto de M
bitos de los males el hombre se apropia, modifican
do su naturaleza. En relacion con esto, recuerdese

que Aristoteles distingueentre virtudes eticas 0 1110


rales y virtudes dianoetic[lso inte1eetuales. Las pri
mer,a,s se generan por una repeticion de aetos y
cosilimbres; en su Etic:a,Nic9maquea Aristoteles
dice: "Una golondrina noliac~ verano, tampoco 'un
acto virtupso hace felizy dichoso ~l hombre. Las
Vil1:11desetic~s
son, pues, froto de 1a costumbre,
:i~_i'ii
_:~; ,,",
' "_
- .;(:
- ,.,'.
_ _,,'_ ".:i:'
Ue&!ih~ conquistarppr medio de un modosimemif
tk() de vi~. tomenta: Ari~t6teles,refiriendQsea ~~.
Virtudes eticas 0 mbra1es:~LasvirtudesllO nacerf1Jrt
nosotros ni pornaturaleza ni contrariamente a l~
naturaleza, sino que, siendo nosotros naturalmente
capaces de recibirlas, las perfeccionamos en noso
tros por la costumbreh. 2 En cuanto a las virtudes in
te1ectuales 0 dianoeticas, estas se fundan en una
comprension racional 0 intelectual de la condueta;
Las virtudes intelectuales, dice Aristoteles, debert
su nacimiento y desarrollo sobretodo al magisterio
o aprendizaje, y por eso requieren experiencia y
tiempo.
En Aristoteles, pues, la etica Se encuentra m11Y
ligada a su sentido etimologico. Por etica entiende
una serie de reflexiones sobre el ethosCmodos de vida,
virtudes) y todo 10 relacionado con el.
Podemos advertir una relaci6n entre la palabra
ethos,acabada de analizar someramente, y la pala'
bra mas, de donde deriva moral. El termin~ moral
procede del latin mos que tambien significa cos
tumbre, habito, en el sentido de conjunto de nor
mas 0 reglas adquiridas por medio del hcibito.
Actualmente se piensa que tanto ethos como
mos, sibien nos ubican en elterreno de laetica -el
ambito de 10 humano, actos que el hombre conquis
ta a traves de su vida- son imprecisos para definir
objetivamente esta disciplina. Una de las limitacio
nes de ladefinicion etimologica de 1a etica Ceomo
teoria de habitos y costumbres) es su generalidad.
Puede observarse que en cada epoca existen en la sO"
ciedad, en sus distintos grupos sociales, diversos h:i
bitos y costumbres, pero no todos tienen una

;))~-----------------------------------------

Cfr. Jose Luis Aranguren, Etica, Madrid, Revista de Ocddente, 1958.

Arist6te1es, Etica Nicomaquea, Mexico, UNAM, 1963.

)6

La etica como teorfa de 10 moral

La etica, como ya se explic6, es la ciencia que estudia


la moral del hombre en la sociedad. Hablando en
forma estricta, todas las disciplinas filosoficas son
te6ricas en la medida en que reflexionan critica
mente sobre sus objetos y no se proponen prescribir
la conducta 0 crear reglas artisticas, morales 0 reli
giosas. Esta observaci6n vale esencialmente para las
llamadas discip1inas pnicticas a las que ya nos he
mos referido y cuya denominaci6n puede llevarnos
a algunas confusiones. Estas disciplinas son llama
das "pr::icticasl! por encontrar su centro de estudio
en la praxis humana, en la acci6n, finalidades, nor
mas y valores que el hombre se propone realizar du
rante su vida, pero no porque tengan como tarea
expresa elaborar una serie de reglas 0 recetas enca
minadas a guiar todo el cumulo de experiencias hu
manas. Asi, por ejemplo, la estetica no se propone
formular una serie de reglas universalmente validas
para normar la creaci6n artisticaj analogamente la
etica no se propondra crear c6digos y pautas de con
ducta 0 recetarios morales para conducir el compor
tamiento concreto de los individuos en su vida
social e intima. La etica no se reduce a una predica
moral y como dice Patrik Nowell-Smith, esta disci
plina "no es una tia universal, ni un cura parroco, ni
un consultorio civicol!. 5
Sin embargo, la etica se ha caracterizado como
una disciplina practica. Esto es aceptable siempre y
cuando se aclare que su supuesta normatividad pro-
cede de la naturaleza de su objeto: 1a moral. Y como
se sabel la moral esta constituida por una serie de
normas, costumbres y formas de vida que se presen
tan como obligatorias, valiosas y orientadoras de la
actividad humana. Por el solo hecho de estudiar y
reflexionar sobre estas normas 0 reglas de conducta
que conforman el mundo de la moral se dice que la
etica es una ciencia normativa. La etica es una cien
cia practica porque tiene por objeto la conducta hu
mana. Es la ciencia del orden moral de la vida
individual Y social del hombre.

Sin embargo, el calificativo de "ciencia practical!


o "ciencia normatival! no es muy afortunado porque
suscita la idea -como ya se advirti6- de que esta
disciplina tiene como finalidad formular recetas 0
consejos utiles para la vida moral de cada individuo.
Y ello no es asi, porque -como afirma George Ed
ward Moore-:

... los filosofos, a diferencia de los moralistas,


no se ocupan de establecer reglas para distin
gUir aquellos modos de obrar que casi siem
pre, 0 siempre, son justos, 0 aquellos otros
que son injustos, ni siquiera de dar Iistas de
las cosas buenas 0 malas, sino que se esfuer
zan por contestar cuestiones mucho mas ge
nerales y fundamentales, como las slguientes:
zQue es 10 que queremos decir de una accion
cuando la calificaremos como justa 0 injusta?,
y zque es 10 que significa decir de un estado
de cosas que es bueno 0 malo? 6

Asi, pues, debe distinguirse muy claramente en


tre el moralista que prescribe normas, invita a realizar
un modo de vida que cree justa y bueno (Cristo,
Buda, ellegendario Zoroastro, entre otros), y el fil6
sofo, el etico, que, tomando como base la moral his
t6ricamente determinada, se encarga de reflexionar
y explicar dicha moral (como podria ser S6crates,
Arist6teles 0 Kant).
La etica no se propone expresamente dirigir la
vida humana, sino explicar la moralj no intenta de
cir a cada cuallo que ha de hacer u omitir en cada
caso concreto de la vida, no es una casuistica. En su
obra Los dos problemas fun dam entales de 1a etica,

)-_._--_.._-_._._.._--_. __._--------------_._.__._--_.-._------------------------------- -------------------------


5
6

Citado por Javier Muguerza en La razon sin esperanza, Madrid, Taurus, 1977, p. 24.
George Edward Moore, Etica, Mexico, Editora Nacional, 1964.

Arthur Schopenhauer escribe como epigrafe la si


guiente frase: "Predicar la moral es facil, fundamen
tar la moral, dificil". Y es precisamente esto ultimo
10 que constituye la ardua tarea de la etica.
La etica es normativa en un sentido indireeto,
por la naturaleza de su objeto, pero no en un senti
do directo, ya que no se propone dar una lista de de
beres y de no deberes; esto significa que no incurre
en una prescriptiva. Esta conclusi6n puede plantear
la siguiente reflexi6n: Les acaso la etica puramente
especulativa 0 contemplativa?, de esta definitiva
mente vedado a la etica orientar las acciones humanas
hacia la creaci6n de una sociedad mas justa y perfec
ta? Se puede responder que, en ultima instancia, la
separaci6n entre teoria y praxis es artificial. No se
niega que la explicaci6n eritica que la etica realice
sobre la moral pueda repercutir, en alguna forma,
en la vida concreta del hombre. En su imprescindi
ble libro Etica dice el fil6sofo Eduardo Garcia May
nez: "La etica es, 0 puede ser normativa en cuanto
que, aillevar a la conciencia del hombre las directri
ces que han de orientar su conducta, influye en las
decisiones de su a1bedrio, convirtiendose, de mane
ra mediata, en factor determinante de la acci6n hu
mana". Por ello, escribe Nicolai Hartmann, es lila
mayeutica de la conciencia moral Jl .?
Lo que queremos decir, en conclusi6n, es que no
podemos separar tajantemente 10 te6rico de 10 prac
tieo. De alguna manera los principios eticos estable
cidos por las teorias morales determinan el
comportamiento de los individuos. Por ejemplo, la
teoria esgrimida por S6crates en el dWogo 1 Crit6n
determin6 que este no se fugara de su prisi6n y
aceptara resignadamente la sentencia de muerte
prescrita por los jueces de su tiempo.
La teoria que se sustente acerca de la moral no
s6lo influira sobre nuestra conducta individual,
sino tambien en el comportamiento de la sociedad
y la estructura de sus instituciones.
Para explicar las relaciones entre 10 te6rico y 10
practico, algunos autores hablan de dos niveles que en
contramos en la etica: la etica critica y la etica aplicada.
J

10

0) Etica crftica
Es la etica propiamente te6rica; se encarga de de
terminar cuales "opiniones 0 creencias morales
son validas. Una creencia moral es valida cuando
se ha probado que cumple la funci6n de garanti
zar la felicidad individual y la armonia social;
tambien cuando evita el sufrimiento individual y
el dano social". 8
Ala etica critica tambien se Ie denomina "me
taetica" en cuanto que consiste en el analisis l6gico
y epistemo16gico de los principios eticos. Un ejem
plo: "en la etica cristiana se dice que el bien humano
es la santidad y este se alcanza cumpliendo los Man
damientos de la Ley de Dios. La definici6n de
'santidad' es una cuesti6n de etica critica; el funda
mento de los Mandamientos de la Ley Divina tam
bien 10 es. Supone, primero, que Dios existe y que se
comunica con las criaturas y les ordena determina
dos comportamientos". 9

0) Etica aplicada (tambien


lIamada normativa)
Su tarea fundamental "consiste (con base en una
fundamentaci6n te6rica) en guiar 1a conducta para
decidir cual es la mejor decisi6n entre las posibles de
realizar en una situaci6n concreta. Es decir, indica
al agente moral preocupado por su actuaci6n cual es
su deber y por que ese; para ello, se estudian los va
lores y las mejores formas de solucionar los proble
mas morales de la convivencia humana Jl 1O
Es preciso senalar que la etica ap1ieada no es una
predica moral 0 un "moralismo", no dice a las perso
nas 10 que deben hacer 0 pensar acerca de 10 que es
bueno 0 malo, sino que trata de ajustar los aetos a
ciertos principios eticos que son fruto de la refle
xi6n y de la fundamentaci6n te6rica.

Eduardo Garcia Maynez, Etica, Mexico, Poma, 1960, pp. 18-19.


Graciela Hierro, Btica de 1a 1ibertad, Mexico, Fuego Nuevo, 1990, p. 49.
fbftiem, p. 55.
Ibidem, p. 50.

(
38

tllea: Introdueel6n a su problematlea y su hlstoria

Leeturas
En esta caracterizacion 0 definicion de la etica,
detengamos un poco nuestro camino, hagamos un
pequeno alto, para invitarte a reflexionar sobre la

esencia misma de la etica, su sentido y utilidad para


nuestra vida; para esto, apoyate en estos dos breves
textos que a continuacion te ofrecemos:

Me he esforzado par mostrar que el verdadero objeto de la etica 10 constituyen, ademas de 105 aetas y
los habitos y, en cierto sentido, par encima de elias, la vida en su totalidad unitaria y- 10 que es mas im
portante, el ethos a caracter moral; 0, dicho en otras palabras, si se advierte que 10 decisivo eticamente
no son solo las acciones aisladas, sino el sentido virtuoso a vicioso de la vida y- sabre todo, el ser buena
a malo; si se advierte que elser esta par encima del hacer, aun cuando se manifieste a traves de el en
tonces es claro que la cualificacion moral de las estructuras superiores, vida yethos, ha de repercutir, par
fuerza, en la de los actos que en elias se insertan. Para los santos es santo. NAma et fac quod vis ~ 'porque,
si amas rectamente, cuanto hagas sera recto '.
Jose Luis Aranguren ftica, Madrid Revista de Occidente, 7968, pp. 324-325.

EI objeto de la etica
Los conceptos de bien, la justicia, la felicidad la conciencia son del dominio comun. Yaun cuando tie
nen una naturaleza diffcilmente aprehensible, ejercen sabre el hombre un inmenso poder. zEn que
reside su fuerza, de d6nde proviene su poder magico sobre la persona? zEs capaz nuestra mirada cons
ciente de penetrar en 10 profunda de las inquietudes morales de los hombres? Esta vida se puede vivir
como sea. Pero tambien se puede aspirar a vivir una vida buena y digna. zQue Vida es, en nuestra con
sideracion, buena y digna? zCual es elsentido de la vida humana y como satisfacer la sed ilimitada del
hombre de ser mejor, mas puro? A estas y otras preguntas analogas esta lIamada a responder la etica,
rama antiqufsima e interesantfsima de la ciencia filosofica.
V. Bakshtanovski, et a( ftica, Mexico, Progreso, 7989.

Normativismo e~ico
Se denomina normativismo etico 0 etica normati
vista la tendencia a sobreestimar el caracter prac
tico 0 normativo de la etica en detrimento de su

naturaleza teorica. Segun el normativismo, la etica


se reduciria a una especie de prescriptiva encami
nada a normar la conducta del hombre. Muchos

19

manuales de etica desembocan en un normativis


rna, sostienen que la etica consiste en la facH tarea
de prescribir normaSj y, asi, incluyen capitulos
meramente prescriptivos que hablan sobre las
obligaciones del hombre hacia Dios, la patria, Ia
familia, etc., sobre consejos, en suma, para ellogro
de la dicha.
La etica normativista pretende formular reglas
de conducta, dar normas a las que se deben ajustar
nuestros actos. Por ejemplo, Wilhelm Max Wundt
con5idera la etica como una ciencia normativa, como
la logica y la estetica. Tambien se puede sefialar el
caso de Dilthey que, despues de reflexionar en for
ma breve sobre el verdadero sentido de la etica, enu
mera deberes y derechos y cae, de este modo, en una
prescriptiva.
De acuerdo con el normativismo, la etica no se
propone comprobar 10 que es, sino determinar 10

que debe serj ella se encarga de suministrar las reglas


y normas de conducta que han de seguirse. De esta
manera, la etica es concebida como una especie de
moral aplicada. Pero ya se seiial6 que Ia Hiea esta Ie
jos de ser una moral aplicada, puesto que esto lleva
ria a confundir la etica con la moral. Ademas, 5i la
Hiea se concibe como una prescriptiva (0 etica nor
mativista), entonces jamas sera ciencia, ya que los
deberes y derechos que prescribe solo son expresio
nes de un determinado momento historico.
Sin embargo, esto no signifiea que hay un abis
mo entre 1a teoria y Ia practieaj aunque la etiea sea
estrictamente te6rica, esto no implica que sus teo
rias no puedan tener consecuencias practicas. Si al
te6rico de Ia etiea no Ie importa el cumplimiento de
su doctrina, la realizaci6n de 10 bueno por la huma
nidad, entonces mejor que cambie de ocupaci6n
porque esta perdiendo el tiempo.11

0 La etica concebida

como clencla

Una vez rechazado el normativismo para caracteri


zar esta discip1ina, queda dedr que el canicter,
strictu sensu, que define 1a etica es e1 aspecto teO
rico. Ante todo la etica es te6rica, porque su papel
consiste en explicar, fundamentar, plantear y re
solver problemas en torno de Ia moral. En este sen

tido, Ia tarea de Ia etica es 1a propia de una ciencia.


No puede haber una etica sin base cientifica, un
conocimiento etico que no se base en 1a ciencia. La
Hica elabora hip6tesis y teorias sobre 1a moral,
propane conceptos, explica categorias relativas a la
experiencia moral. En su ya mencionada obra,
Adolfo Sanchez Vazquez enseiia que, ante los he
chos morales, la Hica aspira a encontrar sus princi
pios generales, no simplemente se dedica a
registrarlos y describirlos, sino que los trasciende
mediante conceptos, hipotesis y teorias (aqui es

donde pueden relacionarse la 16gica y Ia metodolo

gia de 1a ciencia con la etica).

En cuanto ciencia, 1a etica requiere desarrollarse

conforme a exigencias comunes a toda ciencia.

Dichas exigencias son las siguientes. 12

a) Objetividad. Significa que Ia ciencia intenta ex

plicar los hechos tal como son, independiente

mente de su valor emocional 0 comerdal.

b) Racionalidad. Signifiea que 1a ciencia esta for

mada por conceptos, juicios y raciocinios, y de

ninguna manera por sensaciones, imagenes,

pautas de conducta, etcetera.

c) Sistematicidad. Signifiea que 1a ciencia no

es un agregado de informaciones inconexas,

sino un sistema de ideas conectadas 16gica

mente entre s1.

.>-----------------------~-----~--------11 Paula Gomez Alonso, La etica en el sigloxx, Mexico, LJNAM, 1958.

12

Cfr. Mario Bunge, La ciencia, su metodo y su filosofia, Buenos Aires, Siglo xx, 1972.

40

ttlca: Introduccl6n a su problematica y su historia

cD

forma arbitraria, sino que planean ~ediante


procedimientos l6gicos llamados metodos.

Metodicidad. Significa que la ciencia necesita


un metodo. Los investigadores no caminan en

Metoda de 10 etico

En la historia de la filosofia no hay un criterio


Si la etica aspira a ser una ciencia, entonces debe de
unanime de cual es el metodo propio de la etica. De
sarrollarse conforme a un metodo. Puede observar
hecho cada corriente filos6fica, cada pensador, cada
se que el canicter te6rico de 1a etica deriva de su
filosofo ha propuesto su propia metodologia. A con
metodo, pues hay una correlaci6n entre teoria y me
tinuacion se mencionan algunos metodos ensaya
todo, ya que toda teoria implica necesariamente un
dos por la etica a 10 largo de su historia.
metodo. No puede concebirse la ciencia sin un me
todo de investigacion. Por tanto, puede deducirse la
siguiente conclusion: e1 canicter norma tivo de 1a eti
ca deriva de su objeto, mientras que el caracter te6
EI metoda inductivo
rico deriva de su metodo.
Pero, (que es un metodo? La palabra metodovie
ne del griego meta, fin, y odos, camino. Etimologi
En general, este metodo procede de 10 particular a
camente significa "el camino que conduce al fin". El
10 general. De la revision de distintos casos particu
lares se eleva a establecer una ley, una explicacion
significado etimologico de la palabra metodo nos
aproxima bastante a su significado real. En general
general del fen6meno observado, ley que vale no
se denomina metodo el conjunto de los procedi
s610 para esos casos observados y experimentad0s,
mientos adecuados para obtener un fin; en nuestro
sino para todos los de su especie.
El esquema logico que corresponde a la induc
caso, este fin es el conocimiento de la moral.
Debe advertirse que existen metodos especiales
cion es el siguiente:
para cada rama del saber. ASi, las ciencias experi
mentales utilizan preferentemente el metoda inA, B, C .. son S

ductivo; mientras que las ciencias formales aplican


A, B, C .. son P

Todo Ses P

el metodo deductivo. Hay, pues, una correlacion en


tre la naturaleza de las ciencias y el tipo de metodo
que deben adoptar. En este sentido, el metodo pro
Este metodo es utilizado en las ciencias experi
mentales (biologia, quimica, fisiologia, etc.), en
pio de la etica debe adecuarse a la naturaleza de su
ciencias donde intervienen fundamentalmente la
objeto. No seria adecuado, por ejemplo, decir que el
metodo apropiado de la etica es el utilizado por las
observacion y la experimentacion.
ciencias experimentales 0 factuales, 0 bien el que
Se piensa que la etica griega se caracteriza por
utiliza la matematica. Debe buscarse, entonces, un
ser altamente especulativa. Sin embargo, Aristo
metodo que se avenga al objeto de la etica. Ya se in
teles se aparta de esta tradici6n, al introducir en
dico que el objeto de la etica es la moral del hombre.
su etica un criterio empirico. En vez de partir de con
ceptos aprioristicos, Aristote1es observa las costum
En el objeto de la etica interviene la voluntad del
hombre, su libertad, el conjunto de sus decisiones
bres de su epoca para deducir que era el sumo
bien aquello a que todos los hombres aspiran (la
concebidas a la luz de la historia. Por tanto, e1 meto
do de la etica debe tener en cuenta el aspecto huma
felicidad). Este procedimiento de Aristoteles pue
no, social e hist6rico inherente a su campo de
de considerarse ya como una aplicacion del metodo
investigacion.
inductivo en la etica.

41

Otro ejemplo de procedimiento inductivo en


la historia de la etica se encuentra en aquellas ten
dencias que se han agrupado bajo el nombre de
etica empirica. Dentro de un criterio claramente
empirico} el sofista Calicles, en el dWogo plat6ni
co Gorgias, llega a derivar del curso del obrar hu
mano la maxima norma de conducta: "EI derecho
se funda en el poder". Esta norma no era mas que
el reflejo de repetidas observaciones: el frecuente
abuso de los fuertes sobre los debiles} la conquis
ta de los pueblos pequefios por parte de los pode
rosos. Si esto sucede con frecuencia} entonces es
valida la ley 0 norma que dice: "El poderoso debe
someter al debil, cumpliendo asi una ley natural".
En los empiristas la etica es ciencia de lo que es}
mas no de lo que debe ser.

0)
0)

"Ningun pez respira por pulmones".


"EI delfin respira por pulmones".
~ Luego} "el delfin no es pez".
Se podria decir que el procedimiento deductivo
ha sido la manera de pensar propia de las eticas es
peculativas y tradicionales. Estas eticas tratan de
deducir sus conceptos eticos a partir de una idea
inalterable de la naturaleza humana.
Un ejemplo del empleo de la deduccion en etica
10 proporciona el filosofo judio Baruch Spinoza
0634-1677). Spinoza aplica en su obra Etica d~
mostrada segun e1 orden geometrico un metodo
rigurosamente matematico con axiomas} definicio
nes} proposiciones con sus demostraciones, escollos
y corolarios. Este procedimiento hace, sin duda} que
la lectura de su libro sea difici!.

Figura 2.3 Basandose en una etica de metodo!ogfa empf


rica. el sofista Calicles conclufa que la experiencia muestra
que los debiles son slempre sometidos par los fuertes.

0>

EI metoda deductivo

La deduccion es el procedimiento inverso a la in


duccion; aqui se parte de lo general para llegar a 10
particular. Este metodo es el propio de. las ciencias
formales (logica) matematica). La logica 10 define
como 1a inferencia mediata que parte de dos 0 mas
juicios llamados premisas para obtener otro llama
do conclusi6n. Un ejemplo de razonamiento deduc
tivo es el siguiente:

Figura 2.4 La etica demostrada segun el orden geometrlco


de Baruch Spinoza.

42

(Ilea: Inlroduccl6n a su problematlca y su hlstorla

(~

Metodos filosoficos

Tanto el procedimiento inductivo como el deducti


vo pertenecen a los metodos cientificos. Frente a
estos, la l6gica estudia los lIamados metodos Filosa
ficas, que ha creado la filosofia a partir de sus
propias concepciones. Entre ellos estan: el fenome
no16gico, el metoda critico tra seenden tal y el meto
da dia1ectico.
El metodo fenomeno16gico, creado por el fil6
sofo aleman Edmund Husserl (J859-1938), con
siste en volver de los objetos a los actos de la
conciencia (vivencias) en que se nos ofrecen y es
tudiar las estructuras de conciencia en su genera
lidad ideal, esto es, como esencias. Pero el metodo
fenomeno16gico constituye tambien toda una
corriente filosofica que abarca el pensamiento
de A. Pfiinder, que 10 aplica a la l6gica, de Max
Scheler y D.V. Hildebrand, que 10 aplican al
campo de la etica, y de M. Merleau Ponty, que 10
ensaya en la psicologia.
El mismo Husserl piensa que su metodo es ade
cuado para todas las ciencias y que la aplicaci6n
correcta de la fenomenologia a la filosofia converti
ria esta en una ciencia rigurosa.
En terminos mas sencillos y de manera literal,
la fenomenologia significa estudio 0 descripci6n
de los fen6menos (morales, hist6ricos, religiosos,
etc.), para determinar su eidos 0 esencia. Parafra
seando el espiritu cartesiano, Husserl considera
que la fenomenologia no presupone nada: ni el
mundo natural ni el sentido comtin, ni las proposi
ciones de la ciencia, ni las experiencias psico16gicas.
Este metodo se coloca antes de toda creencia y de
todo juicio para explorar simplemente 10 dado, e1
fen6meno en si.
El metodo fenomeno16gico puede ser titil en la
etica en dos sentidos: directamente, analizando fe
n6menos morales para determinar sus rasgos esen
ciales -por ejemplo, los rasgos caracteristicos del
acto moral, 0 el examen de los diversos tipos de obli
gaci6n para determinar cual es la obligaci6n moral
en sentido estricto-, e indirectamente, sirviendose
de otros analisis fenomenologicos de campos colin
dantes con la moral. Para poner un solo ejemplo, el

estudio que G. van der Leew realiza en su Fenome


no10gia de 1a religi6n puede ser de gran utilidad en
el tema relacionado con la distincion entre moral y
religion.
El metoda critico trascendenta1 fue creado por
Emmanuel Kant 0724-1804). Este metodo con
siste en proyectar la atencion no sobre los objetos
mismos, sino sobre el saber que nos da la cultura,
indagando las bases 0 elementos a priori (univer
sales y necesarios) del conocimiento. No se trata,
por tanto, de una investigaci6n psicologica del
conocer, que implicaria un proceso de experien
cia, sino de la averiguacion de las condiciones ne
cesarias de toda experiencia. En el caso de la etica,
Kant plantea el problema de Lcomo es posible la
moral?, explica las bases objetivas (a priori) de la mo
ral; no describe, por tanto, de manera empirica y
psico16gica el fen6meno de la moral, sino que tra
ta de elevarse del mero factum (la moral) para
determinar sus principios a priori,
El metoda diaJectico ha tenido una larga evolu
cion en la historia de la filosofia. Este metodo se re
monta a Zenon de Elea, quien 10 concibe como un
arte de discutir. Mas tarde, Socrates 10 denomina
mayeutica 0 arte de dar a luz la verdad por medio
del dialogo. Posteriormente es desarrollado por Pla
t6n, quien 10 entiende como un metodo de ascenso
de 10 sensible a 10 inteligible.
En general, la dialectica consiste en afirmar que
el ser 0 la historia se desenvuelven por el paso de
una tesis a una antitesis y de esta oposici6n a una
sintesis.
En Hegella dialectica se presenta como una su
cesi6n de momentos especulativos, mientras que en
Carlos Marx se da como el resultado de una descrip
cion empirica de 10 real.
La dialectica en Marx y Engels no se refiere al
proceso de la idea (como en Hegel), sino a la pro
pia realidad (de ahi la famosa Frase de Marx acerca
de que era necesario invertir la dialectica hege
liana).
La dialectica permite comprender eficientemen
te el fen6meno de los cambios historicos; y por este
hecho puede ser adecuada para comprender el cam
po de la moral, que se distingue por ser fundamen
talmente historico y cambiante.

Relaci6n de la etica con otras

clenclas

,.PSic6anaJISIg;~rt;sU;jnteato'~e;~$tablece,:a'"

'8
la pslcologfa como unatlencla natural, ,'ncu
rrlcren elerror dedlvorcla:ra la pslcologfa de
los problemas de la fllosdffa:y de la etica. .,

Si la etica pretende lograr plena objetividad debe


buscar apoyo en las diversas ciencias, especialmente
en aquellas que se refieren al hombre (ciencias huma
nas 0 ciencias sociales). Esto no significa que nuestra
disciplina se confunda con estas ciencias, solo se afir
rna que estas constituyen sus mas valiosos auxiliares.
La etica es una ciencia filosofica, pero ello no quiere
decir que pueda valerse, para su desarrollo, de las con
clusiones establecidas por otras ciencias que, desde
diversos puntos de vista, analizan al hombre y la so
ciedad. Enseguida se mencionan algunas ciencias que
pueden ayudar a la etica en sus explicaciones. Prime
ramente nos referiremos a la psicologia. Algunos
autores ubican esta disciplina como ciencia humana,
otros como ciencia natural, otros mas como cien
cia limitrofe 0 intermedia entre las ciencias naturales
o experimentales y las ciencias sociales.

La psicologia es la ciencia que mas emparentada


esta con la etica. Literalmente psicologia significa
tratado (logos) del alma (psique). La nocion de alma
(principio vital, sustancia inmaterial y simple) tiene
un contenido metafisico que ha obligado a los psic6
logos a prescindir de ella. Por esta razon, descartan
do este sentido etimologico, en la actualidad se
entiende que la psicologia es el estudio cientifico de
los fen6menos mentales y de la conducta del indivi
duo (0 rama de la ciencia que estudia los fenomenos
u operaciones psiquicosl Ahora bien, (de que ma
nera pueden relacionarse con la etica estos fenome
nos psiquicos que afectan al individuo concreto y
que son estudiados por la psicologia? Obviamente
la moral, como creacion humana, delata un origen
psiquico. La moral es sobre todo un fenomeno vivi
do internamente por el sujeto. Los fenomenos mo
rales, las virtudes, los vicios, e1 caracter pueden ser
estudiados desde el punto de vista de la psicologia.
La psicologia ayuda a la etica a comprender cwiles
son las verdaderas intenciones del hombre en los ac
tos morales ejecutados. A la etica Ie compete saber

0) Psicologfa
Elpsfc61oQ0 lIeme- que ttamSfatmarse;ef:lbwizG

y sumerQlrse 0010 lasuperffcte;de:lc$.palabras.

',; de; los ados, de lospensamJen1(!)sj~~pr6Jtmo" ..

Lo importante estitdetriis d.todoesoi(; '. '

Jose ortegay Gassel

FIQura 2.5 Sigmund Freud (1856-1939l. creador de la corrien


te pslcoanalftlca. Sus teorfas nos permiten asomarnos al
complejo mundo del inconsciente, cuyo conocimiento es
necesario para Iiberar al hombre de sus angustlas y temores.

44

Etlca: Introduccl6n a su problematica y SU historia

gl'slan It)s ados /llorales, qUI:' sunde I'll d


intern\) dl'l SUjttll l'tlando l'ste infringe una
!lonna I11mal, n'lI1lO 51' manHlesta el remordimiento
moral, qUl' son Ins conflictos interiores, etc. En todos
estos aspectos, la psicologia la ilumina profusamente.
Entre los temas que denotan un notable entre
cruzamiento de la psicologia con la etica estan los
que se mencionan a continuaci6n:
U)/110 M'

rUn\)

enfoca su atencion sobre el primero, sino en


el retorno a la gran tradicion de la etica hu
manista que contempl6 al hombre en su in
tegridad ffsica y espiritual, creyendo que el
fin del hombre es ser el mismo y que la con
diclon para alcanzar esa meta es que el hom
bre sea para sf mismo. 13

1. Las leyes que rigen las motivaciones internas de


la conducta (las intenciones del acto moral).
2. La estructura psiquica del caracter y la perso
nalidad.
3. EI acto moral y su estructura interna.
4. La responsabilidad y la culpabilidad moral.

C'

Psicoan61isis

Una corriente psicol6gica que ha tenido influencia


en la etica es el psicoanalisis, fundado pOI' Freud
0856-1939). EI psicoanalisis ofrece descubrimien
tos valiosos para la etica, como el relacionado con el
papel de la motivaci6n inconsciente en la conducta
humana, que permite discriminar los actos morales
de los amorales (0 indiferentes a la moral). Un ejem
plo notable que ilustra acerca de las relaciones entre
etica y psicoanilisis se encuentra en la obra de Erich
Fromm Etica y psicoamilisis. Segun Fromm, la etica
humanista CIa que no es autoritaria ni religiosa) parte
de un previo conocimiento del hombre. Este conoci
miento puede ser enriquecido pOI' el psicoanalisis.

Es importante comprender -afirma Fromm


al hombre y sus perturbaciones emociona
les y mentales sin comprender la naturaleza
de los conflictos de valor y morales. EI pro
greso de la pslcologfa no radica en la direc
cion del divorclo de un supuesto campo
"natural" de otro campo "espiritual" y que

EI psicoanalisis es una teoria que trata de ex


plical' los mecanismos psiquicos del ser humano.
Esta teoria desemboca en el campo de la psiquia
tria. "EI psicoanalisis -dice Freud- constituye un
especial tratamiento de los enfermos de neurosis.
Fero, como en seguida os demostrare con un
ejemplo, sus caracteres esenciales son en todo di
ferentes de los peculiares a las restantes ramas de
la medicina". 14
Al explicar los mecanismos de la conciencia,
Freud distingue tres zonas fundamentales: el yo, el
ella y el super yo.

Es propiamente la condenda, la organizacion cohe


rente de los procesos psiquicos, integradora princi
pamente de la conciencia. El yo es el encargado de
establecer contacto con la realidad y relacionar el 01'
ganismo con el medio ambiente circundante (reali
dad social y cultural). Intenta canalizar el impulso
primordial del ello y dar satisfacci6n a las necesida
des que este tiene planteadas, armonizandolas entre
si y con la realidad circundante. Controla las fundo
nes de la memoria y el pensamiento y es capaz de
postergar la satisfacci6n de las necesidades plantea
das en el ello de acuerdo con las posibilidades reales.
El yo se rige pOl' el principia de realidad, 0 sea, poria
realidad exterior al individuo, pOl' el conjunto de
normas, costumbres, instituciones, etc. CIa sodedad
impide que el individuo pueda satisfacer su impul
so innato de busqueda del placer).

)
13

14

Erich Fromm, Etica y psicoanaIisis, Mexico, FeE CBreviarios, 74), 1972.


Sigmund Freud, Introducci6n al psicoan:ilisis, Madrid, Alianza Editorial, 1975.

"Elello
El ello, 0 inconsciente, es la zona mas interesante de
la conciencia, y a la que Freud dedica minuciosos
estudios. El ello esta formado por un conjunto de
fuerzas, impulsos 0 tendencias inconscientes; fun
ciona al margen de nuestra voluntad y se expresa sin
una intencion consciente. Freud 10 llamo una calde-
ra de energia en ebullici6n.
El ello esta regido por el principio del placer, el
cual busca la satisfaccion total e inmediata de los
impulsos instintivos, aunque sean contradictorios y
en desacuerdo con la realidad.
En el inconsciente se encuentra la libido, deseo
o energia sexual; cuando no.puede ser encauzada 0
adaptada y es reprimida, se crean las condiciones
propicias para perturbaciones psiquicas, como la
neurosis Ctrastorno del sistema nervioso que no es
causado por lesion alguna de caracter Fisico).

Cfalsa audici6n) sin que ello implique una perturba


cion organica.
Segun e1 psicoanalisis, estos actos fallidos tienen
un gran valor porque permiten exp1icar el incons
ciente; se trata de actos psiquicos que expresan un
sentido 0 intenci6n del sujeto de gran significaci6n
para su vida.
En estas escuetas pero muy significativas frases
de Freud podemos sintetizar la manera como incide
la moral en las tres zonas de la conciencia antes
mencionadas:
"Situandose en e1 punto de vista de 1a restricci6n
de los instintos 0 sea de la moralidad, podemos de-
cir que: el ello es totalmente amoral; el yo se esfuer
za en ser moral y el super yo puede ser hipermoral y
hacerse entonces tan cruel como el ello". 15
Otra puerta hacia e1 mundo del inconsciente
son los sueiios.
'fMill

.. EI super yo
Es el ideal del yo; las bases de su formacion se encuen
tran en la vida infantil. Esta formado por los valores y
normas morales adquiridos a 10 largo de la educacion;
es una especie de conciencia moral inconsciente que
entra en conflicto con el yo 0 consciente provocando
remordimientos y conflictos mora1es.
El super yo tiene como funci6n aprobar 0 recha
zar actos, pensamientos, impulsos provenientes del
ello; la relaci6n del super yo con el yo es, pues, una
re1aci6n muy conflictiva.
(Como se conoce e1 inconsciente?, (que indicios
hay para poder asomarse a este mundo del incons
ciente? .. Clave para el conocimiento del inconscien
te son los actos fallidos y los sueiios. Segun Freud,
los actos fallidos se producen cuando una persona
dice una pa1abra por otra Cequivocacion oral); escri
be una cosa distinta de 10 que tenia intencion de es
cribir Cequivocaci6n en la escritura); lee en un texto
impreso 0 manuscrito algo distinto de 10 que en el
mismo aparece Cequivocaci6n en la 1ectura 0 fa1sa
1ectura), u oye una cosa diferente de 10 que se dice

El'lnteres par los sueribs..:.{Jlte Alfred AdleT,Se


gUldor en elerta forma 'de la teorfa freudfana
esalltiqufsimo; Yrriuehos m'omentos del desa
rrollo de la euftura y'de sus legados, especia~
mente en mit05 y leyeridas, nos haeen suponer
que' ell laantlgUedad se les'haya prestado una
atentf6n m~preferehte que en nuestros OIas.
, Ademas, en aquellos tlempoS se les tompren
dfa mejOT. Recuerde~ la'enorme Importanela
quetovo el suerio en Greela y que el mtsmo
Cieer6n compuso un IIbro sobre este asunto,
aparte de los muehos suenos que se refleren e
interpretan en La BIb/fa. Muehas veces basta
relatar un suerio para que toclos sepan en s~
gUlda 10 que slgnlflcq, como oeurre' col;Jel de
las esplgas de Jpse. al referlrloe5te a,5U5 her
rnanoS.En laleyenda de 1<:>5 nlbe!ungps, es
o. deClr, .en. u!1 suelo Cultural ent(amente dis..
tlnto., en<:?mrarnos tam bien que a los suerios
se les reCON?c:la.fl..Jer~a probatrva YSlgnifleq
do profetrco41~ ,
'
o

aii

)~------------------------------------15
16

Citado par Juliana Gonzalez en 1 ma1estar en 1a moral, Freud y 1a crisis de 1a etica, Mexico, Ponua, UNAM, 1997.

Alfred Adler, 1 conocimiento del hombre, Buenos Aires, 1960.

46

Etl(J: Inl~on A$U protl!em61lcay su hlstorla

Fi~ura 2.6 Segun Erich Fromm. en su obra ttica Vpsicoanali


sis, "un sintoma neur6tico es en muchos casos la expresi6n

especffica de un conflicto moral yel exito del esfuerzo tera


peutico depende de la comprensi6n y de la solucl6n del
problema moral de la persona".

Segun Freud, los suenos constituyen un mate


rial muy amplio para estudiar la personalidad.
Son hechos extranos a la condenda; en su estado
de vigilia, son equiparables a los delirios, manias y
obsesiones. Freud estudia la estructura de los sue
nos como manifestaciones de la vida psiquica du
rante el reposo; esta vida ofrece determinadas
semejanzas con la de la vigilia, pero se distingue
de ella por peculiares caracteristicas. El fenomeno
onirico es un estado intermedio entre el reposo y
la vigilia. El estudio de los suenos es importante

Lectura

ya que a ello se debe en gran parte el conocimien


to del inconsciente.
Para el psicoanalisis, los suenos representan un
producto involuntario y espontaneo de la psiquis)
una voz de la naturaleza; por regIa general es cosa os
cura y dificil de entender porque se expresa a traves
de simbolos y metaforas. Se dice que Freud analiza
ba en forma sistematica sus propios suenos y esto Ie
permiti6 llegar a la conclusion de que los fen6me
nos oniricos, al igual que el sintoma neur6tico,
tienen un sentido profundamente enraizado en la
vida de la persona. En general los suenos son realiza
ciones intangibles de deseos no consumados. Al
tema de los suenos Freud dedic6 su famosa obra La
interpretacion de los sueiios.
Podemos decir que la psicologia ha tenido tanta
injerenda en el dominio de la etica que se habla, in
c1uso, de un psico10gismo etico, 0 una tendencia a
reducir la etica al campo de la psicologia. El psicolo
gismo se funda en que en todo acto moral intervie
nen factores de indole psicologica (motivadones,
dedsiones, voliciones, etc,), Sin embargo, el hecho
moral no se reduce al hecho meramente psico16gi
co. Por tal motivo, un autor como George Edward
Moore rechaza la etica psicologista y situa la etica con
temporanea en el plano l6gico 0 analisis l6gico, como
habremos de ver cuando se expongan sudntamente
algunos aspectos de su doctrina.
La moral guarda estrecha relaci6n con los aspec
tos psico16gicos, pero ello no nos faculta para redu
cir la etica al campo de la psicologia.

Reloci6n

d~ 10 etico con 10 psicologfo


.

Una faceta esencla! de/os fen6menoS fT)orales corresponde 'asu aspecto subjetivo, lnterno, psfcoI6glc?
{a conclencla moral del hombre esslernpre un conjunto complejo de ideas.'convi(xlones, sentlmlentos,
costumbres morales, etc. Cua,ntos mas puntas de vista, prlnelplOS, i10rmas morales, etc.; actuen como
estfmulo interno del hombre~ como regulador Interno de suconduda, tahtQmas moral Sera este.
La etica no puede par menos que ocuparse del estudlo de eSfe proceso.
.
A. F. ShiskhIn, Teorfa de la rnoral, Mexico, Grijalbo, col. 70, 1970, p. 61.

0) Sociologfa
Esta ciencia fue creada por Augusto Comte 0798
1857) quien, tomando como mode1o las ciencias
positivas, la concibi6 como una especie de fisica so
cial que se encargaria de reducir leyes cientificas a
uniformidades, en e1 en apariencia abigarrado con
junto de los fen6menos sociales.
Hoy dia la sociologia estudia e1 comportamiento
del hombre como ser social en e1 marco de unas re
laciones dadas. Ahora bien, la etica no puede desa
rrollarse sin tener en cuenta los resultados de esta
ciencia, ya que e1 hombre es esencialmente un ser
social, vive circunscrito en la sociedad y recibe de
ella un sistema de valores morales. Sin embargo, la
moral no es absolutamente un producto social, ya
que tambj(~n el factor individual es decisivo. La
tendencia denominada sociologismo etico que
pretende reducir la etica a una rama de la sociologia
parte de la tesis que afirma que la sociedad impone
al individuo tanto sus costumbres como sus creen
cias (Emile Durkheim) Las lenguas, las religiones,
la moral y el arte no se pueden explicar sino como
frutos de la mentalidad social. Y no de una sola
mentalidad, que jamas ha existido, sino de la men
talidad hist6rica, concreta, que liga entre si todos los
productos de una misma cultura. Seglin esta tenden
cia, la psicologia individual es impotente para explicar
e1 mas humilde fetiche 0 los procesos linguisticos 0
artisticos mas e1ementales. Se trata siempre de una

Fi~ura

manifestaci6n exc1usivamente social, de un proceso


en que e1 individuo, lejos de permanecer aut6nomo,
es solo e1 conducto de la accion colectiva, que Ie co
hibe expresar 0 creer, pintar, esculpir 0 adorar, den
tro de la realizacion de funciones mentales de la
sociedad a que pertenece.
Segun el sociologismo, e1 hecho moral es simple
mente un hecho social, cuyo estudio compete direc
tamente a la sociologia.

0) Antropologfa e historia
Seria prolijo enumerar todas las ciencias que se re
lacionan con la etica de alguna forma. La antropo
logia y la bistoria son ciencias que definitivamente
no pueden desvincularse de la etica. Si la etica
tiene como punto de referencia al hombre, es ob
via que la antropologia, como estudio del hombre,
Ie proporciona una base fundamental. La antropo
logia social tiene, entre sus capitulos, el estudio de
la moral de los pueblos y culturas ya extinguidas.
Este conocimiento es, sin duda, de gran interes
para la etica, la cual debe tener un conocimiento ob
jetivo y realista del fenomeno moral. Para tener ele
mentos objetivos que Ie permitan comprender la
experiencia moral con toda su plenitud, la etica
debe partir de los hechos hist6ricosi debe conocer,
par ejemplo, e1 desarrollo de la moral egipcia, chi
na, homerica, etcetera.

2.7 La historia y la antropologfa nos permlten comprender el desarrollo moral de las dlferentes culturas.

I}
.1

1,41 ('111111111-\1,1,
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IllS

1ll1ll'S

pUl'hlos hall ll'nido lin ideal

EsI"s .kndas dustr"n a la (tica sabre los


alllhios qlll' ha sufridll la moral desde sus origenes.
Apoy.\ndllSl' en los datos proporcionados par estas
dl'ncias, la etica plantea problemas como el del pra
gn.'so moral: ,-ha pragresado la moral?, '-en que for
ma?, ,-bajo que leyes? ..
En la medida en que la etica se base en la historia,
en la antrapologia y en ciencias semejantes, se purgani
de elementos aprioristicos y carentes de objetividad.

>- Teorfa del derecho

11)(11"1.

iCon que derecho se presenta camo canace-


dar de etica quien is;1nora las ciencias del hom
bre y del mundo a tiene de elias un concepto
desdefioso, par "incompletas"?17 Los hechos
reales y efedivos, los s;1randes hechos caledi
vas del transcurrir humano sabre el planeta,
son una de las mejores fuentes de informaci6n
y de consideraci6n para el que trata de refle
xionar sabre la posibilidad de una etica. 18

Se dijo, al hablar de sus caracteristicas, que, a pesar


de que la etica tiene un caracter teorico, tambien esta
interesada en el cumplimiento efectivo de los valores
morales, en la manera como la humanidad ha asimila
do y transformado la moral (10 que se denomina mo
ralidadJ. Esto no 10 puede ensefiar mas que la historia:
estudio de la conducta humana. Puede decirse que la
historia es el material de laboratorio para el etico a
filosofo de la moral. El filosofo de la moral ~ecesita es
tar intimamente vinculado con la humanidad, cono
cerla hasta donde las ciencias se 10 permitan.

Una ciencia bastante Cercana a la Hica es la teoria


del derecho, entendida como ciencia y no como
mero conjunto de leyes juridicas. La etica y el de
recho son ciencias normativas, es dedI', tienen como
objeto estudiar normas. Sin embargo, hay una dis
tinci6n fundamental entre etica y derecho par la
naturaleza de las normas que estudian. La etica
estudia normas morales, las cuales, para que sean
tales, requieren la aceptaci6n libre y consciente;
en cambia, el derecho estudia normas juridicas
que se caracterizan pOl' ser coercibles a impues
tas pOI' media de la fuerza, sin que intervenga ne
cesariamente la libertad del sujeto para su
cumplimiento. Las normas juridicas se imponen
en forma autoritaria, mientras que las normas
morales, no. El derecho es heter6nomo, eS decir,
prescrito par una fuerza extrafia; se impone al
individuo prescindiendo de su libre asentimien
to. En cambia, el acto moral es aut6nomo, pres
crito par si mismo, tomando como base la
libertad humana. "El derecho -afirma Luis Reca
sens Siches- esta vigente, no porque las concien
cias individuales 0 1a opinion 10 hayan admitido a
elabarado, sino porque yen cuanto ha sido dicta
do para el Estadol!. 19
Aunque, en general, se admite el caracter hete
ronomo del derecho, hay autores, como Rudolf
Laun en su libra Derecho y moral, que 10 conciben
como aut6nomo. La tesis de Laun es la siguiente:
"Los mandatos del derecho son autonomos, pues
quien obedece un deber juridico, no una necesi
dad a una coaccion, sigue tan solo una ley que el
mismo se ha impuesto para cada caso de aplica
cion concretal!. Si la tesis de Laun es cierta, enton
ces se borrara toda diferenciacion entre etica y
derecho.

)---------
17 Paula Gomez Alonso, op. cit.
18

idem.

19

Citado por Francisco Larroyo en, Los principios de 1a etica sociaL Mexico, Ponua, 1965.

. Caraeteflk~IC~n'<:fe'1a.~~

0) Etica y economfa
No podemos pasar por alto la estrecha relacion que
los fenomenos morales tienen con los factores eco
nomicos. La historia de la moral nos muestra como
los principios morales son establecidos desde la pos
tura de una c1ase economicamente poderosa. A me
nudo podemos observar que merced a intereses
economicos se justifica la explotacion del hombre
por el hombre.
=

La ciencia economica se propone establecer Ia


utilizacion de recursos materiales en forma 6ptima
y raciona1.Ahora bien, estas finalidades estan suje
tas a juicios de valor. Por ejemplo: (acaso estos pro
p6sitos coadyuvan a los avances morales de la
sociedad? Los liberales del siglo XIX pensaban que el
bienestar econ6mico conlleva a una aspiraci6n a la
felicidad humana y al bien comlin. Tales ideas fue
ron compartidas por autores como Jeremias Bent
ham y Adam Smith.

los propietarlos de esclavos slempre han pen


sado que la esclav'ltud es moralmente Intacha
ble, y desde la antlgOedad hasta nuestros dlaS
han hallado Incontables razones para justiflcar
su postura. Lossei'1ores feudales ysus actua-
les herederos, los terratenlentes de16sseda.
res feudales y semifeudales de gran parte del
mundo, tienen analogas Justlfltaclones "etl
cas" para vivir a costa del esfuerzo y los suda.
res de mIHO~.~s d~. slervOs y peon~s,. 0 de
jornalerosdefcampo;ya seartffjds. 0 eve.litua.;.
les. La c1ase capltallsta deja modema epoca
Industrial no se queda atras de nlng6n modo
con respedoa sus depredadores antepasa~
dos. "EI negocloesel negocio" esellema de
loscapltallstas, y tOdo Jo rn1den por este rasfr
ro, tanto en .elam<)r;cornoenlaguerrsip'
empresa comerclal e IndustrtaL20

Figura 2.8 Adam Smith, Importante te6rlco de la ciencia


econ6mica del siglo XIX.

o)~--------------------------------------

20 Howard Selsam, Etica y progreso, Mexico, Grijalbo, 1968, pp. 34-35.

49

so

tutilntroduttloo 151.1 problematic. vsu hlstorla

I. Preguntas de opci6n multiple


Escribe dentro del parentesis la letra que corresponda a la opci6n correcta.
(

( )

L De acuerdo con su significado etimol6gico la etica estudia:


a) los pensamientos
b) los habitos
c) los valores
d) los sentimientos
2. Por el hecho de reflexionar sobre las normas de conducta, la etica se considera como una
ciencia de caracter:
a) fiIos6fico
b) te6rico
d normativo
cl} axio16gico
3. La etica que ac::ud~ a la mera experiencia para fundamentar la moral utiliza un metodo:
a) inductivo
b) deductivo
c} critico
d)fenomeno16gico
4. Podo hecho de reflexionar criticamente sobre los fundamentos de la moralla etica se con
cibe como disciplina:
a) filos6fica
b) practica
cJ normativa
d) axio16gica
S. Para describir un fen6meno moral se acude al metodo:
a) deductivo
b) inductivo
cJ fenomeno16gico
d) critico-trascendental
6. Mediante esta zona de la conciencia organizamos, en forma coherente, los procesos psi
quicos:
a) el super yo
b) el inconsciente
cJ el ello
d) el yo
7. iQue ciencia ayuda a la etica a comprender e1 conjunto de convicciones y sentimientos
que se alojan en la conciencia moral?:
a) la sociologia .
b) la psicologia
cJ el derecho
d) la antropologia

52

Etica: Introduccl6n a su problematlca y su historla

IV. Reflexiona sobre esta cuestion


lTiene razon la filosofa mexicana Paula Gomez Alonso en la siguiente aseveracion?
IILos hechos reales y afectivos, los grandes hechos colectivos del transcurrir humano sobre el pla
neta, son una de las mejores Fuentes de informacion y de consideracion para el que trata de reflexio
nar sobre la posibilidad de una etica".
(Fundamenta tu respuesta)
---------------------

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V. lEs fulso 0 verdadero?


Escribe dentro del parentesis una (V) si es verdadero y una (F) si 10 que se dice a continuacion es falso.
a) La etica es una disciplina filosOfica

b) La palabra ethos significa "costumbre"


c) El creador del psicoanalisis fue Jung
d) El super yo se rige por el principio del placer

e) La etica dicta 0 prescribe normas de conducta


f) EI metodo inductivo va de 10 particular a 10 general

g) La etica empirica utiliza el metodo deductivo


b) Los metodos "especulativos" favorecen a la etica
j) La etica no debe aceptar el apoyo de otras ciencias
j) La etica reflexiona sobre la moral
k) La moral es una ciencia

( )
( )
(

( )
( )
( )
( )
( )
( )
(

( )

VI. Trabaio grupal


Elige tres asignaturas del Plan de Estudios de Bachillerato y relacionalas con la etica. Despues de
discutir el tema con tus compafieros anota tus conclusiones.
Materias que se sugieren:
!~ Historia

c> Psicologia
Ciencias de la salud
,,-> Uteratura
Biologia
(~ Derecho

C>

::>
0>

Sociologia

Caracterlzacl6h de la etlca'

Discute la siguie;nf,eoitesti6n:

LEn que medida 1a riqueza favorece la feliddad y el bienestar camtin e individual? Fundamenta
tus respuestas.

53

I.

54

~tlca: Introduccl6n a su problematica y su historia

Antropologia fil0s6fica. Disciplina que estudia la naturaleza, sentido y meta del hombre.
Axiologia. Teoria 0 filosofia de los valores.
Cienda. Conocimiento objetivo, racional, sistematico y verificable.
Ciendas fonnales. Ciencia que no deriva de la experiencia, que es apriori.
Costumbre. Habito adquirido por la repeticion de aetos de la misma especie.
Estet:ica. Disciplina filosofica que estudia 10 bello y el arte.
Filosofia de la historia. Disciplina que estudia el sentido de la historia.
Ffsica. De phisis, naturaleza; se refiere a la filosofia de la naturaleza.
Forma 16gi.ca. Estruetura de los enunciados 0 pensamientos.
LOgica. Disciplina que estudia las formas del pensamiento (conceptos, juicios, r;1ciocinios).
Mayeutica. Metodo de conocimiento y educacion creado por Socrates, cuyo principal instrumento
es la interrogacion y el dWogo, gracias a los cuales cualquier hombre puede alcanzar la verdad
con el solo recurso de su inteligencia.
Metoda. Procedimiento para alcanzar un fin de conocimiento 0 accion.
Moral. Conjunto de normas, principios y valores que, sin necesidad de coaccion exterior, rigen la
conductaindividual y social del hombre.
Moralidad. La llloral efectiva; designa el grado de penetracion y el nivel de cumplimiento de las pres
cripciones morales.
Ontologia.Disciplina que investiga al ser.
Prescriptiva. Que dicta, que prescribe normas.
TabU. Palabra polinesia que significa. no OSe5, no debes, estIi prohibido, etcetera.
Te1eol6gica. De the1os, fin; relativo a los fines que se persiguen.
Teoria. Cuerpo de enunciados que permiten explica.r determinados hechos 0 resolver problemas de
conocimientbs.
Valor. Termino que designa, seg6n las diferentes esCt.;1elas filosOficas, la condicion de ser estimables
o apreciadas las cosas, 0 una propiedad, caraeter 0 esencia de estas, por 10 que son estimadas.
~

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Adler, Alfred, 1 conocimiento del hombre} Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1957.

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