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THOMAS REID

Autor: Jos Hernndez Prado


Si en la historia de la filosofa abundan acaso las figuras quijotescas, pudiera decirse que
hay en ella un notable Sancho Panza filosfico, que fue el ilustrado escocs Thomas Reid
(1710-1796). Este autor reaccion ante lo que consider una serie de tendencias criticables
en la muy valiosa filosofa moderna, con una apelacin al sentido comn que incluira el
serio esfuerzo por comprenderlo y por extraer de l consecuencias que significan
importantes contribuciones filosficas. De igual modo que es imposible afirmar que la
sensatez de Sancho Panza fue alguna vez perniciosa para don Quijote de la Mancha en la
gran novela de Cervantes, as las propuestas de Thomas Reid se muestran imprescindibles
para las filosofas moderna y contempornea.
ndice
1. Biografa, obras principales y legado
2. El nocionismo epistemolgico reidiano
3. La capacidad de juicio y el sentido comn
4. Los primeros principios del sentido comn
5. Una moral sensocomunista. El inters y el deber

6. La moralidad como una cuestin de juicio y la justicia como una virtud natural
7. La justicia y el humanitarismo
8. Bibliografa
8.1. Obras de Thomas Reid
8.2. Traducciones al espaol
8.3. Bibliografa secundaria
8.3.1 En lengua inglesa
8.3.2. En lengua espaola

1. Biografa, obras principales y legado


Thomas Reid naci en la casa parroquial de Strachan de Kincardineshire, Escocia, a unos
treinta kilmetros de Aberdeen, el 26 de abril de 1710. Sus padres fueron el reverendo
presbiteriano Lewis Reid y Margaret Gregory. En 1722 se matricul en el Marischal
College de la ciudad ms septentrional escocesa, donde tendra como tutor (regent) al
filsofo moral berkeleyano y reivindicador del sentido comn en su acepcin latina y
ciceroniana, George Turnbull (1698-1748). Habindose graduado en 1726, entre este ao y
1731 Reid efectu los estudios requeridos para convertirse en ministro de la Iglesia
Presbiteriana. Asimismo, entre 1733 y 1736 trabaj como bibliotecario de su alma mater, el
Marischal College de Aberdeen. En 1736 viajara a Londres, Oxford y Cambridge, donde
conoci a un gemetra invidente de nombre Nicholas Saunderson, quien se convertira en
un referente importante para las sorprendentes teoras sobre la percepcin sensorial que
elabor ms adelante, tanto en Aberdeen como en Glasgow.
En 1737 fue nombrado prroco de New Machar, en Aberdeenshire. Las circunstancias
polticas de su nombramiento hicieron que fuera recibido con hostilidad, pero su carcter
amable y su moderado temperamento lograron que poco a poco revirtiese tal situacin, de
modo que los mismos feligreses que en un principio lo rechazaron, lamentaran a la larga su
partida, cuando dej el cargo en 1751, ao en que acept convertirse en un regent o tutor
del Kings College, tambin de Aberdeen. De hecho, Reid asumira esta ocupacin a
iniciativa de su esposa, Elizabeth, con quien se cas en 1740 y quien tanto hizo por los
necesitados y los enfermos de la parroquia de New Machar. Los Reid tuvieron nueve hijos,
seis mujeres y tres hombres, aunque slo una entre todos ellos, Martha, sobrevivi a
nuestro autor y lo cuid durante su vejez, como la esposa del Dr. Patrick Carmichael.
Cuatro hijos de Thomas Reid (Elizabeth, Anna, Lewis y otra Elizabeth) fallecieron siendo
bebs o nios muy pequeos y los cuatro restantes (Jean, Margaret, George y David),
murieron ya adultos. La Sra. Martha Carmichael falleci en 1805.

La primera publicacin acadmica de Reid ocurri cuando era el ministro religioso de New
Machar. Se trataba del artculo denominado An Essay on Quantity, Occasioned by
Reading a Treatise in which Simple and Compound Ratios are Applied to Virtue and Merit
(Un ensayo sobre la cantidad ocasionado por la lectura de un tratado en que se aplican las
razones simple y compuesta a la virtud y el mrito), que examinaba crticamente una
excntrica reflexin de Francis Hutcheson (1694-1746) sobre la posibilidad de medir
cuantitativamente la virtud y fue publicado en las Philosophical Transactions of the Royal
Society de Londres, en 1748. Este artculo le abrira las puertas para su cargo acadmico en
el Kings College, donde permaneci desde 1751 hasta 1764 y fund en 1758 la Sociedad
Filosfica de Aberdeen, conocida como el Wise Club (Club de los Sabios o de los
Sensatos). All someti Reid a discusin los textos que le daran forma a su libro, An
Inquiry into the Human Mind on the Principles of Common Sense (Una investigacin de la
mente humana segn los principios del sentido comn; en lo sucesivo, IHM), que public
en 1764, mismo ao en que se traslad al Old College de Glasgow, para sustituir a Adam
Smith en la ctedra de filosofa moral. De inmediato ingresara adems a la Glasgow
Literary Society. Cabe decir que la Inquiry de Reid fue un libro muy respetado y exitoso en
aquellos das, pues tuvo cuatro ediciones en vida de su autor (las de 1764, 1765, 1769 y
1785).
En 1774 Reid public el texto denominado, A Brief Account of Aristotles Logic (Una
breve relacin de la lgica de Aristteles), como parte de los Sketches of the History of
Man (Esbozos de la historia del hombre) de Henry Homes (Lord Kames, 1696-1782). Las
notas que escribi para sus cursos en el Old College de Glasgow fueron editadas por Knud
Haakonssen a finales del siglo XX, bajo el ttulo de Practical Ethics, Being Lectures and
Papers on Natural Religion, Self-Government, Natural Jurisprudence, and the Law of
Nations (tica prctica. Lecciones y escritos sobre religin natural, gobierno de s
mismo, jurisprudencia natural y la ley de la naciones). Reid se retir de la docencia
universitaria en 1780, sucedido por su asistente Archibald Arthur (1744-1797), pero
continu trabajando intensamente. En 1784 fue nombrado Vicerrector de la Universidad de
Glasgow por su Rector, Edmund Burke (1729-1797) y, sobre todo, se dedic a escribir un
extenso volumen llamado, en un principio, Essays on Powers of the Human Mind
(Ensayos sobre las capacidades de la mente humana), que vio la luz pblica dividido en
dos grandes partes, la primera de 1785, intitulada Essays on the Intellectual Powers of Man
(Ensayos sobre las capacidades intelectuales del hombre; en adelante, EIP) y la segunda,
editada en 1788 como los Essays on the Active Powers of Man (Ensayos sobre las
capacidades activas del hombre; en lo sucesivo, EAP).
En 1791, despus ms de 50 aos de matrimonio, muri su amada esposa Elizabeth Reid.
Sus dos ltimos escritos acadmicos de importancia fueron dos textos breves llamados On
Power (Sobre la capacidad), de 1792 y el intitulado Some Thoughts on the Utopian
System (Algunas reflexiones sobre el sistema utpico), que inclua ciertas Observations
on the Dangers of Political Innovation (Observaciones sobre los peligros de las
innovaciones polticas), de 1794. Reid muri el 7 de octubre de 1796, tras un inesperado
malestar de escasos das. Hasta el final de su vida se mantuvo en extremo sano e
intelectualmente activo tan slo afectado por una acentuada sordera en sus ltimos aos,
ocupndose, especialmente, de la resolucin de difciles y laboriosos problemas
matemticos. De hecho, desde que Reid dejara las actividades docentes en los aos ochenta,

se entreg de lleno y con entusiasmo a una buena serie de causas liberales y humanitarias.
Por ejemplo, en 1788 y 1792 apoy peticiones de la Universidad de Glasgow al Parlamento
Britnico en favor del movimiento antiesclavista del poltico y filntropo ingls William
Wilberforce (1759-1833). En 1790 fue el primer presidente de la sociedad de Glasgow
dedicada a la atencin y ayuda a los hijos de los ministros de la Iglesia de Escocia. Entre
1791 y 1793 promovi y dirigi la Enfermera Real de Glasgow y en ese 1791 se sum al
grupo de los Glasgow Friends of Liberty, apoyando econmicamente a la Asamblea
Nacional Francesa, cosa que, para su sorpresa, le acarre agresivas advertencias por parte
de los enemigos polticos de tal Asamblea.
Quizs la nica causa liberal de sus tiempos que Reid no secund fue la Guerra de
Independencia norteamericana, en la que estuvo en peligro de verse involucrado un hijo
suyo, George Reid (fallecido en 1780), quien era un mdico militar del Ejrcito Britnico.
Pero Thomas Reid sera siempre un centrado Whig, un monarquista constitucional, un
bienintencionado republicano en su sentido clsico de autogobierno de los libres, ms que
contemporneo de rgimen por completo democrtico y un liberal moderado, consciente
tanto de los defectos y los riesgos de la moderna e ilustrada sociedad comercial, como de
sus enormes ventajas civilizatorias y humanizantes. Como universitario, Reid gustaba
dedicar su tiempo libre al cultivo de las matemticas avanzadas, al atento seguimiento de la
ciencia natural de sus das tanto fsico-qumica, como biolgica y en el final de su vida, a
la elaboracin del rbol genealgico de sus ancestros Reid y Gregory. Su pasatiempo
favorito, aparte de la lectura y las caminatas, cuando era ministro religioso de New Machar,
era la jardinera.
En Escocia los seguidores inmediatos de Reid fueron sus colegas y alumnos de Aberdeen
especialmente el poeta y filsofo James Beattie (1735-1802) y de Glasgow el clebre
pensador moral Dugald Stewart (1753-1828), as como Sir William Hamilton (17911856), primer editor de sus obras completas. Como catedrtico de la Universidad de
Edimburgo, Dugald Stewart se aboc particularmente a la difusin y la valoracin de
Thomas Reid y, con un mayor xito comprensible dada su clara relacin con los muy
importantes temas econmicos, las de Adam Smith. Un discpulo de Reid en Aberdeen,
William Small (1734-1775), sera profesor del Founding Father estadounidense, Thomas
Jefferson (1743-1826) en el Colegio de Guillermo y Mara de Williamsburg, Virginia.
Jefferson fue l mismo un gran admirador de la obra de Thomas Reid y promovi que sus
libros se estudiaran en las universidades de la joven nacin independiente y conservados y
divulgados desde las bibliotecas pblicas del pas. En Francia, Reid goz de la adhesin de
Pierre Paul Royer-Collard (1763-1845), Thodore S. Jouffroy (1796-1842) y, muy
especialmente, del espiritualista Vctor Cousin (1792-1867). En Espaa supieron de l y se
beneficiaron de sus aportaciones, los catalanes Jaume Balmes (1810-1848) y Francesc
Xavier Llorens i Barba (1820-1872).
Desde luego, las propuestas filosficas sensocomunistas de Thomas Reid tendran desde un
inicio adversarios filosficos como Joseph Priestley (1733-1804), Thomas Brown (17781828) o James F. Ferrier (1808-1864), pero despus de un largo periodo de eclipsamiento, a
cargo de las inmensas figuras de Hume, Kant, Comte, Hegel o John Stuart Mill (18061873), Reid comenz a ser reivindicado, primero por el gran pragmatista norteamericano
Charles Sanders Peirce (1839-1914) y el filsofo analtico ingls, George Edward Moore

(1873-1958) y luego por una larga y destacada la lista de estudiosos anglosajones actuales
de su obra vase el apartado de Bibliografa secundaria en lengua inglesa. Sin embargo,
es factible afirmar que mientras que en los ambientes filosfico-acadmicos de los pases
desarrollados Reid ha sido abordado con diligente rigor disciplinario, principalmente desde
una especializada perspectiva epistemolgica, antropolgico-filosfica y moral, en los del
mundo en desarrollo y, en particular, hispanohablante, la apenas incipiente atencin a este
ilustrado escocs pareciera desbordar con mucho esas materias y concentrarse tambin en
los terrenos de la filosofa poltica y social. Hoy la epistemologa reidiana aparece,
presumiblemente, como un excelente antdoto contra los dogmatismos y los relativismos
que han afectado al pensamiento latinoamericano y las propuestas metafsicas, morales e
inclusive polticas del autor dan visos de constituirse en un sustento inmejorable para su
inestable progreso democrtico. El propio ambiente filosfico anglosajn actual debera ser
consciente de ello.

2. El nocionismo epistemolgico reidiano


Thomas Reid no vea con buenos ojos el trmino y el concepto de idea. l prefera hablar
de nociones. Consideraba que la adopcin de esa palabra de origen griego haba impulsado
muchos equvocos en filosofa y haba promovido, adicionalmente, toda una teora de las
ideas, cuya sugerente crtica era posible considerar como su modesta contribucin
personal a la filosofa de la mente. En agosto de 1790 le escribi a su corresponsal James
Gregory:
Sera una falta de franqueza no reconocer que pienso que existe algn mrito en lo que
usted quiere denominar mi filosofa y me parece que radica, principalmente, en haber
objetado la habitual teora de las ideas o de que las imgenes de las cosas en la mente son el
nico objeto del pensamiento, una teora fundada en prejuicios naturales y tan
universalmente aceptada, que se ha entretejido en la estructura del lenguaje [Reid 2002b:
210-211].
Y agregara Reid, con la sencillez que lo caracterizaba:
El descubrimiento (de lo discutible o errneo de esa teora) fue un producto del tiempo y no
del genio y Berkeley y Hume hicieron ms por traerlo a la luz que el hombre que dara con
l (Reid, desde luego, nota del autor) [Reid 2002b: 211].
Pero qu son exactamente las ideas que criticaba Thomas Reid? Son las imgenes que
existen en la mente, gracias a las llamadas impresiones sensibles o sensoriales, a modo de
representaciones, retratos, reproducciones o copias de los supuestos objetos reales, que
habran llegado a esa mente por medio de los rganos de los sentidos. Hume haba descrito
este asunto con minuciosidad desde su gran obra de 1739: la mente humana se hace de
impresiones de las cosas que hieren a los sentidos fsicos y que son como las presentaciones
de aquellas cosas y de sus propiedades ante los sentidos y la propia mente, pero sta ltima
genera con posterioridad ideas o representaciones de dichos objetos. Las ideas son
representaciones mentales de las cosas perceptibles y de sus caractersticas; son las
imgenes que tenemos en la mente, gracias a las impresiones que previamente han recibido

nuestros sentidos. Ya los antiguos entenderan que las ideas copian o reproducen a las
entidades del mundo real, pero los autores modernos propusieron que, en rigor, somos
capaces de hablar de esas entidades slo a travs de las imgenes mentales o ideas que
tenemos de ellas. Hablando con propiedad, no nos constan los llamados objetos reales, sino
tan slo los datos sensoriales que llegan a nuestra mente las impresiones y las
representaciones mentales es decir, las ideas que tenemos de esas supuestas entidades
reales. Los filsofos antiguos comenzaron a hablar de ideas, pero estaban convencidos de
que existen cosas objetivas de las que tenemos ideas. Los filsofos modernos, por su parte,
heredaran esa nocin de idea y se dieron cuenta de que ella puede considerarse ms real
que el objeto mismo que supuestamente la origina.
stas son, pues, las ideas que critic Thomas Reid: las representaciones que hay en las
mentes humanas, en el mejor de los casos como copias o retratos de los objetos reales y en
el peor, como los objetos mismos del pensamiento, pues de acuerdo con la teora de las
ideas, ste slo puede pensar en, hablar de o referirse a esas representaciones o ideas, pero
no logra hacerlo con respecto a las entidades reales que, presumiblemente, dan origen a las
ideas.
Sin embargo, apuntaba Reid, toda la teora o doctrina de las ideas presupone que los
sentidos fsicos del ser humano son slo las ventanas del alma; son meros conductos por los
que se introducen a la mente las impresiones que propician a las ideas, pero ello, escribira
Reid, no parece ser as. Percibir no es sencillamente recibir o acoger determinados datos
sensoriales o de los sentidos. Percibir es hacer algo; es desplegar ciertas actividades a las
que nos referimos en nuestro lenguaje cotidiano mediante verbos como los de ver, or,
tocar, degustar u oler; en una palabra, percibir. Escribira Thomas Reid en el captulo
primero de su primer ensayo, Preliminar, de los EIP:
La percepcin de los objetos externos por nuestros sentidos es una operacin de la mente de
naturaleza peculiar y debe tener un nombre apropiado a ella. Lo tiene en todas las lenguas y
en ingls, no conozco ninguna palabra ms adecuada para expresar ese acto de la mente que
percepcin (perception). Ver, or, oler, degustar y tocar o sentir son palabras que expresan
las operaciones propias de cada sentido y percibir expresa aquello que es comn a todas
ellas [EIP: 23].
Percibir no es, por tanto, el simple hecho pasivo de reunir o recabar informacin de la
realidad y sus objetos y acontecimientos. Puede suceder, inclusive, que nuestros rganos
sensoriales estn intactos por ejemplo, nuestros ojos, nuestros odos, etctera, pero que
no funcionen siquiera mnimamente. Para que estos rganos perciban es necesario que
operen de manera adecuada y en conjuncin con nuestra mente. En consecuencia, percibir
es, en rigor, ir activamente a tomar o a recolectar informacin del mundo real, por medio
del quehacer de nuestros sentidos, a travs de los actos mentales de percepcin. No existen,
propiamente hablando, datos de los sentidos, sino percepciones o actos de la percepcin.
Pero esto significa que si nuestros sentidos tuvieran diferentes capacidades como las que
muestran otros animales, por ejemplo, el finsimo olfato de los perros o la aguda visin de
ciertas aves o, de plano, que si fueran otros esos sentidos por ejemplo, el radar de los
murcilagos o el sonar de los delfines; Reid no recurri en sus explicaciones a casos

tomados del mundo animal conocidos o no y en mayor o menor medida en sus tiempos,
pero podra haberlo hecho perfectamente, otra sera tambin la informacin que captemos
del mismo mundo real con nuestras percepciones, por lo que entonces ocurre que lo que
hemos aprendido a llamar nuestras ideas, no son las imgenes, representaciones o copias de
las entidades que percibimos: son, en rigor, las nociones que nuestra mente se forma de esas
entidades, a travs de las percepciones de que es capaz.
Con tales percepciones comienzan las nociones que nuestra mente tiene del mundo real y
dichas nociones llegan a ser ms o menos completas y ms o menos adecuadas a la
naturaleza de las entidades reales. Para comenzar, ellas no son los retratos, las copias o las
reproducciones de las cosas mismas: no son sus representaciones. Son, ms bien,
misteriosas alusiones figurativas de tales cosas; son, pues, nociones alusivas a las entidades
y que se las figuran de alguna manera, tan slo mejor o peor; ms aproximado o menos
aproximado: son nociones alusivas y figurativas de lo real. Nuestra mente no es, por lo
tanto, como una coleccin de fotografas, filmaciones o pinturas de las llamadas realistas.
En todo caso, se parecera ms bien a una coleccin de pinturas de las que hoy
denominamos impresionistas, al estilo de las elaboradas por Renoir, Van Gogh, Czanne,
etctera. Y se entiende, adems, que las nociones del mundo que poseen los animales en
general son mucho ms limitadas y menos profundas y completas que las que nos hacemos
los humanos. Entre nosotros, las nociones del mundo tambin son bastante mejores o
mucho peores. Por ejemplo, un nio sabe menos de ciertas cosas, en general, que un adulto
comn y este adulto sabe menos que un cientfico especialista en ellas.
Algo es claro, sin embargo, en todas estas consideraciones sobre la percepcin: que las
copias, retratos, representaciones o reproducciones de las entidades de la realidad son fieles
o no son fieles a sus respectivos modelos objetivos; que ellas pueden ser verdaderas o
pueden ser falsas; ser esencialmente verdaderas o esencialmente falsas, mientras que
nuestras nociones de cualquier entidad real, nicamente seran mejores o peores para
aludirla y para figurrsela de alguna manera, ms o menos aproximada. Nuestras nociones
de las entidades y procesos del mundo son exclusivamente y siempre mejores o peores unas
que otras; son ms acertadas o ms equivocadas, pero jams son esquemticamente
verdaderas o falsas. Si adoptamos, entonces, el nocionismo o el antirrepresentacionismo
que reivindic Thomas Reid y nos alejamos del representacionismo que comenzara a
dibujarse con Platn y Aristteles y culminara en David Hume aunque prosigui muy
probablemente con Kant, Hegel, Comte, Marx, Stuart Mill y un muy largo etctera,
concordaremos en que el conocimiento humano de lo real es siempre algo limitado y
perfectible y tan slo incluye las certezas absolutas que le parecen evidentes de suyo, pues
la suscripcin de verdades fcticas en esencia incuestionables es algo que se revela
insostenible y slo compatible con una discutible concepcin representacionista de la
percepcin y del conocimiento. Escribira Thomas Reid a su gran amigo Lord Kames en
diciembre de 1778:
Por conocimiento, pienso, queremos decir creencia basada en una buena evidencia.
Sabemos lo que es evidente de suyo y sabemos aquello de lo que podemos ofrecer una
buena evidencia. Pero a veces creemos a partir de una mala autoridad o desde el prejuicio y
a esa creencia no la llamamos conocimiento [Reid 2002b: 107].

Por otro lado, las percepciones que efectuamos son signos comprensibles; son el lenguaje
con el que la naturaleza nos habla a los seres humanos y a todos los animales
percipientes y hay muy pocas dudas de que somos capaces de comprender mejor o peor
dicho lenguaje. La percepcin nos informa sobre un mundo objetivo y ella no es algo
eminentemente subjetivo, como lo es la sensacin. Reid propona el siguiente ejercicio
lingstico-filosfico para entender estas propuestas. En la oracin yo siento un dolor, la
distincin entre sujeto y predicado es gramatical, pero de ningn modo es real, porque el
dolor que yo siento es justo mi sensacin de dolor, mientras que en el juicio yo veo un
rbol, la distincin entre sujeto y predicado es gramatical, pero tambin real, porque mi
accin de ver no es en lo absoluto el rbol que veo [IHM: 167-168].
En los actos de la percepcin, por consiguiente, se postula siempre o se da por supuesta una
entidad real, externa u objetiva y hay dos elementos apreciables en dicho acto: nuestra
nocin del objeto que percibimos y lo que es muy importante nuestra creencia o
conviccin irresistible en la realidad del objeto percibido. Cuando percibimos, no podemos
dejar de creer espontneamente en que lo que percibimos es real. As estamos hechos los
humanos. Necesitamos introducir el tema de las ideas y adoptar acaso, como un desarrollo
cultural muy especial, la doctrina o teora de las mismas, para que sustituyamos con el
idealismo epistemolgico ese realismo de sentido comn que han suscrito de un modo
espontneo y muy natural todas las culturas humanas. Para el idealismo representacionista
el mundo es justo del modo en que lo entendemos, mientras que para el realismo nocionista
l es justo como es no obstante que nuestras creencias contribuyan tanto a construirlo y,
en rigor, slo lo entendemos mejor o peor; de una forma ms acertada o ms desatinada.

3. La capacidad de juicio y el sentido


comn
Pero la conviccin irresistible en la realidad objetiva de cuanto percibimos es,
presumiblemente, parte de un juicio o de una accin de juzgar que remite a una operacin y
una capacidad mental diferente. Cuando percibimos, juzgamos; aunque como ya fue
indicado, juzgar no solamente es afirmar, proponer o enunciar. Existen juicios o actos de
juzgar que nunca recurren a enunciados o juicios [EIP: 406-407], por ejemplo y acaso, las
ocasiones en que alguien dice sin comentarios o interpreta mi silencio. Hay juicios
tcitos o no verbales, si bien los ms comunes de entre todos ellos son los que profieren
juicios o enunciados que expresan lo juzgado. Qu es, propiamente, el juicio? Reid lo
explicara en el captulo inicial de su ensayo acerca del mismo tema, en los EIP:
Aunque los seres humanos debieron haber juzgado en numerosos casos inclusive antes de
que los tribunales de justicia fueran erigidos, es muy probable que esos tribunales existieran
con anterioridad a que comenzaran las especulaciones acerca del juicio, y que la palabra
misma se derivara de la prctica tribunalicia. As como un juez, despus de conocer las
evidencias apropiadas, emite su sentencia en alguna causa y a esa sentencia se le denomina
juicio, as la mente humana pronuncia su sentencia con respecto a lo que le parece
verdadero o falso (o bueno o malo y bello o feo, se podra agregar, nota del autor) y la
establece en concordancia con las evidencias de que dispone. Ciertas evidencias no dejan

lugar para la duda. La sentencia es entonces, proferida inmediatamente, sin que se busquen
o se escuchen evidencias contrarias... En otros casos, no obstante, es pertinente sopesar las
evidencias de cada lado antes de pronunciar la sentencia. La analoga entre los tribunales de
justicia y el tribunal interno de la mente es, pues, demasiado obvia como para que pasara
inadvertida en todo hombre que haya comparecido ante un juez. Asimismo, es probable que
la palabra juicio de igual manera que muchas otras utilizadas al referirnos a esa operacin
mental est fundada sobre esa analoga [EIP: 407 y Reid 2003: 213-214].
Pero cuando se juzga no nicamente se tienen en cuenta determinadas evidencias. Como ya
se anot, algunas de esas evidencias parecen irrefutables y conducen a juicios inmediatos,
pero ello ocurre as porque al juzgar tambin tomamos en cuenta principios; principios para
juzgar. En todos los tribunales de justicia el juez y/o los miembros del jurado emiten
siempre su juicio, su sentencia teniendo en mente los cdigos y los antecedentes jurdicos
que les hacen llegar al veredicto de culpable o de inocente, precisamente porque se
rob, se defraud, etctera acciones cuya caracterizacin est consignada en los cdigos y
precedentes jurdicos, y as tambin el tribunal interno de la mente en cada ser humano
juzga con base en evidencias y en determinados principios que, en general y en su mayora,
corresponden al contexto histrico y cultural de quienes despliegan la capacidad de juicio.
Sin embargo, Reid propondra que existen unos primeros principios para juzgar,
precisamente los que nos mueven a pensar en ocasiones que ciertas evidencias empricas,
racionales o memorsticas son incontestables. Estos primeros principios le parecen
evidentes de suyo a la mente humana y su contradiccin aparece tambin como algo
absurdo. Reid los llamara los primeros principios del sentido comn y aadi que esos
primeros principios se enuncian a travs de juicios originarios o naturales a que asiente
toda mente humana madura y sana. As lo consign en la conclusin de su IHM, de 1764:
Aquellos juicios originarios y naturales son, en consecuencia, una parte del equipamiento
que la naturaleza le ha dado al entendimiento humano. Ellos son una inspiracin del
Todopoderoso en grado no menor al de nuestras nociones o captaciones simples, y sirven
para que nos conduzcamos en los asuntos comunes de la vida en los que nuestra facultad de
razonamiento nos deja a oscuras. Son una parte de nuestra constitucin y todos los
descubrimientos de nuestra razn se apoyan en ellos. Integran lo que se denomina el
sentido comn de la humanidad y cuanto es manifiestamente contrario a cualquiera de estos
primeros principios es lo que denominamos absurdo. La fuerza de esos principios es el
buen sentido, que a menudo se hace presente en quienes no son muy prolijos en su
razonamiento. Una notable desviacin de ellos, que surja de algn desorden en la
constitucin humana, es lo que denominamos locura, como cuando un hombre cree que est
hecho de vidrio. Y cuando en algn hombre su razonamiento discurre, por argumentos
metafsicos, fuera de los principios del sentido comn, a eso lo llamamos locura metafsica,
que difiere de otras especies de desarreglo en que no es continua, sino intermitente y capaz
de atrapar al paciente en sus momentos especulativos y solitarios, si bien cuando retorna a
la sociedad, entonces el sentido comn recupera su autoridad en l. La explicacin y
enumeracin claras de los principios del sentido comn es uno de los principales desiderata
de la lgica [IHM: 215-216 y Reid 2003: 119-120].
Este es pues el sentido comn con el que todo ser humano puede juzgar las cosas del
mundo, a fin de conocerlas, aprobarlas o reprobarlas y apreciarlas o evaluarlas de diversas

maneras: el conjunto de los primeros principios de tal sentido comn, que conforman un
equipamiento mental propio de nuestra constitucin humana. Los seres humanos bien
madurados lo que implica educados y sanos aceptan estos primeros principios que dan
lugar a toda una forma humana de percibir al mundo, as como de entenderlo y de actuar
moralmente en l. Ellos son, justo, la parte comn del sentido comn; son nuestro
sentido comn comn. Con esos principios los humanos juzgamos y, por consiguiente,
logramos conocer siempre aproximadamente, por medio de nociones tan slo mejores o
peores, sancionar moralmente y evaluar de un modo esttico las entidades reales. Claro
que tales actos de juicio son en buena medida y en una primera instancia algo cultural e
histrico, pero en ltima instancia son tambin algo natural y muy humano. Nuestros
juicios dependen al fin de cuentas de nuestro sentido comn comn y nos llevan hasta la
parte sensata del sentido comn, hasta el sentido comn sensato estos dos trminos,
sentido comn comn y sentido comn sensato, no fueron propuestos por Thomas Reid,
pero quizs logran expresar a cabalidad su pensamiento. Reid tena en mente este ltimo
sentido comn o esta segunda acepcin del sentido comn cuando escribi lo que sigue en
el captulo II, de su Sexto Ensayo, Sobre el juicio, en sus EIP:
... En el lenguaje ordinario, sensatez (sense) siempre implica juicio. Un hombre sensato (a
man of sense) es un hombre juicioso (a man of judgment). Buen sentido (good sense) es
buen juicio. Insensato (nonsense) es lo que es evidentemente contrario a juicio correcto
(right judgment). Sentido comn es ese grado de juicio que es comn a los hombres con
quienes conversamos y tenemos negocios (transact business) [EIP: 424].

4. Los primeros principios del sentido


comn
Ahora bien, una buena parte de los esfuerzos de Reid se orientara desde 1764, como parte
de la investigacin de la mente humana en la que estaba comprometido, a cumplir con el
imperativo mencionado del esclarecimiento de unos primeros principios del sentido comn.
Pero Reid no se propuso, acaso como Kant cuando buscaba determinar los principios y los
conceptos puros o categoras del entendimiento, deducir el nmero exacto y la
caracterizacin precisa y definitiva de los primeros principios. Enumeraciones de esta
clase, aun cuando se hacen despus de mucha reflexin, raras veces son perfectas [EIP:
490], se puede leer en los EIP. Aquello que sugerira Thomas Reid fueron tan slo buenos o
plausibles candidatos a conformar la serie los primeros principios del sentido comn,
elaborando tres listas o subseries factibles de esos principios. Se refiri as en los EIP a
unos primeros principios de las verdades contingentes y a otros de las verdades
necesarias. En los EAP, ms tarde, abundara sobre unos primeros principios morales del
sentido comn o unos primeros principios de la facultad o el sentido comn moral. Jams
asegur que estas listas fueran exhaustivas y perfectas. Su punto era, ante todo, reivindicar
que contamos con unos primeros principios del sentido comn, los cuales se encuentran en
la base de la totalidad de nuestros juicios y aun de nuestros limitados y rectificables
conocimientos.

Los primeros principios de las verdades contingentes buscan hacer posibles junto con las
evidencias suficientes y pertinentes juicios correctos en la vida cotidiana. Hay algunos
principios del sentido comn que propician nuestro desenvolvimiento solvente y
satisfactorio en los asuntos de la vida ordinaria y ellos son, propiamente, mecanismos de
nuestra constitucin humana que no debemos esforzarnos siquiera en aplicar, ya que su
utilizacin es instintiva. Advirtiendo que estos primeros principios podan ser ms o ser
menos que los destacados y que a su enunciado tambin era posible rectificarlo, Reid
propondra en el sexto de sus EIP los siguientes doce candidatos a principios de las
verdades contingentes:
1. Todo aquello de lo que soy consciente es real de alguna manera y existe como mis
nociones, percepciones, razonamientos, recuerdos, etctera;
2. Los pensamientos de los que soy consciente son de ese ser que llamo yo mismo, mi
mente o mi persona [EIP: 472 y Reid 2003: 239]. Es decir, los pensamientos siempre han
sido pensados por alguien y no pueden subsistir por s mismos;
3. Aquellas cosas que recuerdo con claridad, sucedieron realmente [EIP: 474 y Reid
2003: 240]. Lo usual es que mi memoria slo me engae ocasionalmente y debido a causas
que son comprensibles;
4. Mi identidad y mi existencia han sido ininterrumpidas desde que las recuerdo con
claridad;
5. Las cosas que percibimos ntidamente con nuestros sentidos existen realmente [EIP:
476 y Reid 2003: 245] y consisten en algo que percibimos, aunque no lo entendamos;
6. Tenemos cierto grado de poder sobre nuestras acciones y sobre las determinaciones de
nuestra voluntad [EIP: 478 y Reid 2003: 246] o, en otras palabras, nuestras decisiones.
Contamos con cierta libertad personal relativa, pero indiscutible;
7. Las facultades naturales por las que distinguimos entre la verdad y el error no son
falaces [EIP: 480 y Reid 2003: 250]. Es viable distinguir entre lo verdadero y lo falso;
8. Hay vida e inteligencia en nuestros semejantes con quienes tratamos [EIP: 482 y Reid
2003: 253];
9. Ciertas muecas del rostro, sonidos de la voz y gestos del cuerpo indican determinados
pensamientos y disposiciones de la mente [EIP: 484 y Reid 2003: 256];
10. Debemos cierta consideracin al testimonio de los hombres en materias de hecho, e
inclusive tambin a la autoridad humana en materias de opinin [EIP: 487 y Reid 2003:
259];
11. Ningn ser humano acta de un modo por completo azaroso, sino que se conduce
conforme a hbitos; y

12. Lo que ocurra en los fenmenos de la naturaleza ser probablemente semejante a


cuanto haya sucedido con anterioridad en circunstancias similares [EIP: 489 y Reid 2003:
262].
Aparte de estos primeros principios del sentido comn que se pueden pensar como algo
instintivo en los seres humanos, habra otros que no lo son, aunque es natural, factible y
conveniente aceptarlos de un modo consciente y racional y asumirlos, inclusive, como un
hbito de conducta mental y prctica. Estos otros primeros principios seran indispensables
para que los humanos nos conduzcamos como tales y su pertinencia se muestra cuando nos
sometemos a todas las disciplinas que hacen de nosotros seres humanos el lenguaje
hablado y escrito, la moral, las ciencias, las artes, etctera. Reid los llam primeros
principios de las verdades necesarias y en relacin con ellos, ni siquiera se atrevi a
formular un listado ms o menos puntual. En lugar de eso, prefiri nombrar grupos de los
mismos y citar algunos ejemplos probables de los que seran buenos candidatos para
considerarse como juicios originarios de esta clase. En los EIP se mencionaban seis clases
especficas, entre otras posibles:
1. Primeros principios gramaticales. Algunos ejemplos seran en una oracin todo adjetivo
debe atribuirse a un sustantivo explcito o implcito, o toda oracin completa incluye a un
verbo [EIP: 491 y Reid 2003: 264];
2. Primeros principios lgicos. Toda proposicin es verdadera o falsa; o ninguna
proposicin puede ser verdadera y falsa a un mismo tiempo; o el razonamiento circular no
demuestra nada; o todo lo que puede predicarse con verdad acerca de un gnero, se puede
predicar con verdad de sus especies y de los individuos que forman parte de aquel gnero
[EIP: 491 y Reid 2003: 264-265];
3. Primeros principios matemticos. Por ejemplo, los de la geometra euclideana dos
superficies son iguales entre s, si sus dimensiones son las mismas, etctera;
4. Primeros principios metafsicos. Juicios tales como las cualidades que percibimos
mediante nuestros sentidos deben tener un sujeto que llamamos cuerpo, y los pensamientos
de los que somos conscientes, un sujeto que llamamos mente [EIP: 495 y Reid 2003: 271]
o tambin todo lo que comienza a existir, debe tener una causa que lo produjo [EIP: 497
y Reid 2003: 272];
5. Primeros principios relativos a las cuestiones del buen gusto. Reid sostena que las
normas bsicas de todo cuanto nos agrada a los seres humanos son universales, a pesar de
que nuestro gusto vare enormemente por diferencias culturales y de educacin. Un buen
ejemplo de estos primeros principios sera formulado en un texto conocido como las
Lectures on the Fine Arts (Lecciones sobre las bellas artes, de 1774, donde propuso que
nos agradan las cosas artificiales o naturales que encontramos excelentes en su respectiva
clase [Reid 1998: 369]); y
6. Primeros principios morales. En los EIP Reid mencionara estos principios, pero los
examin ms detenidamente en los EAP de 1788. Desde luego, su propuesta era que las
reglas fundamentales de moral son asimismo uniformes en todos los seres humanos, aunque

los cdigos de moral sean histrica y culturalmente muy variados. En el libro de 1785 se
citaban como ejemplos que ningn hombre debiera ser culpado de lo que no estaba en su
poder impedir, o que no debemos hacer a los dems lo que pensamos injusto o inadecuado
que nos hagan a nosotros en las mismas circunstancias [EIP: 494 y Reid 2003: 269).
No sera insensato o poco juicioso proponer que esta lista de posibles grupos de principios
de las verdades necesarias, sugerida por Thomas Reid, revela las deformaciones
profesionales de su autor dicho sea esto sin el menor nimo peyorativo. Por qu insistir
en unos primeros principios matemticos y no en otros polticos, por ejemplo? No destaca
en particular alguna razn para ello. Si acaso unos principios matemticos resultan
relevantes y plausibles, al igual que otros morales, no se apreciara como algo fuera de
lugar la posibilidad de unos primeros principios polticos, o aquellos indispensables para el
funcionamiento de las sociedades polticas de los seres humanos; principios cuyo paulatino
esclarecimiento histrico, hasta arribar a los tiempos actuales, permitira encontrarlos, de
hecho, en las normas o los principios constitucionales de las sociedades polticas
contemporneas, sobre todo en las colectividades que se caracterizan por un
funcionamiento constitucional adecuado y bastante satisfactorio; no aquellas otras donde la
Constitucin Poltica vigente se llega a juzgar como en extremo confusa o inservible o
como letra muerta en muy numerosos casos. Thomas Reid incluira en su serie de los
primeros principios de las verdades necesarias, principios matemticos y no polticos,
aunque tal vez hoy no se opondra al hecho de tomar en cuenta a unos posibles principios
de esta ltima clase, para enriquecer su serie tentativa o ensaystica de los primeros
principios del sentido comn.
Los primeros principios de las verdades contingentes y los de las verdades necesarias
ofrecen ya una buena nocin de lo que es, en principio, el sentido comn humano; se
comn a todos los miembros de nuestra especie y que propicia lo que, en ltima instancia,
tambin es dicho sentido comn: no otra cosa que sensatez, juiciosidad o razonabilidad.
Esta sensatez debiera procurarse en nuestro limitado y muy perfectible conocimiento del
mundo real, a travs de la bsqueda de cada vez mejores nociones acerca del mismo, pero
tambin sera muy aconsejable para nuestro actuar en la realidad.

5. Una moral sensocomunista. El inters


y el deber
En el captulo final del quinto y ltimo de sus EAP, ensayo dedicado a la moral, Thomas
Reid escribira:
Los primeros principios de la moral no son deducciones (a partir de otros principios ms
generales y de distinto tipo, nota del autor). Ellos son evidentes de suyo y su verdad, como
la de otros axiomas, se percibe sin razonamiento o deduccin algunos. Y las verdades
morales que no son evidentes de suyo se deducen no de relaciones muy diferentes a ellas,
sino de los primeros principios de la moral [EAP: 386].

Hay entonces unos primeros principios del sentido comn bastante particulares, que son los
primeros principios morales o de la moral. Por ello, en su serie final de ensayos sobre las
capacidades de la mente humana, los EAP, Reid propondra tres listados de primeros
principios y otros doce de stos, aunque sin pretender una enumeracin exhaustiva
[EAP: 312] para completar los esbozados en los EIP. Se puede hablar as de unos primeros
principios referentes a la virtud en general aqu los denominaremos la serie I; unos
primeros principios relativos a ramas especficas de la virtud serie II y otros que tendran
que ver con la comparacin entre virtudes que parecen contradecirse entre s la serie III.
Entre los primeros principios de la serie I figuran, presumiblemente:
1. Hay cosas en la conducta humana que merecen aprobacin o elogio y cosas que ameritan
culpa y castigo. Asimismo hay grados para la aprobacin y la culpa en las distintas acciones
de los seres humanos;
2. Lo que no es en modo alguno voluntario en nuestra conducta, no merece aprobacin o
desaprobacin morales;
3. Aquello que se hace necesariamente o sin posibilidad de evitarse, pudiera ser agradable o
desagradable, til o intil, daino o beneficioso, pero nunca objeto de aprobacin o
reprobacin morales;
4. Se puede ser culpable de hacer lo que no se debe hacer o de no hacer lo que s es debido;
5. Tenemos que utilizar siempre los mejores medios a nuestra disposicin para informarnos
acerca de lo que es nuestro deber, ya sea por medio de la observacin de lo aprobable y lo
reprobable en la conducta de las dems personas, la instruccin moral que recibimos, o bien
la reflexin personal en un momento tranquilo y desapasionado [EAP: 313]; y
6. Debe ser nuestra ms seria preocupacin realizar nuestro deber hasta donde sabemos que
lo es y fortalecer nuestras mentes contra toda tentacin que nos aparte de l. Es preciso
mantener un vvido sentido de la belleza de la conducta recta y de lo horrible que resultan
las acciones viciosas.
Pero estos seis primeros principios del sentido comn moral abarcan asimismo los
siguientes cinco, de la serie II:
7. Debemos preferir siempre un bien mayor, aunque ms distante, a uno menor y ms
inmediato e, igualmente, un mal menor a otro mayor;
8. Cuando la intencin de la naturaleza se manifieste en nuestra compleja constitucin,
deberemos atenderla y actuar de acuerdo con ella, siempre y cuando se encuentre
apropiadamente encauzada hacia una conducta virtuosa, como slo es posible que ocurra
entre los seres humanos. La vida de un animal es acorde a la naturaleza de ese animal,
pero no es virtuosa ni viciosa. La vida de un agente moral nunca es de acuerdo con su
naturaleza si ella no es virtuosa [EAP: 315].

9. Ningn ser humano ha nacido slo para s mismo, sino que lo ha hecho para vivir entre
sus semejantes;
10. Deberemos actuar siempre con respecto a los dems del modo en que juzgamos que
sera correcto que ellos actuaran en relacin con nosotros en las mismas circunstancias, o
bien actuar de la forma en que aprobaramos en los dems, tanto como no hacerlo del modo
en que condenaramos en otros; y
11. Para todo humano que crea en la existencia, las perfecciones y la providencia de Dios,
es evidente de suyo que debe rendirle culto y obediencia.
Por ltimo, la serie III se concentrara en este nico principio mencionado por Reid:
12. Las virtudes tienen una jerarqua y no se contraponen unas a otras. Por ejemplo, es ms
importante ser justo que ser generoso y nunca debiera serse generoso hasta el punto de
cometer injusticias.
Ahora bien, entre estos doce primeros principios morales del sentido comn, evidentes de
suyo y que seran el fundamento de los mil y un principios morales especficos que han sido
reivindicados en muy diversos tiempos y lugares por cierto, no todos ellos compatibles
con los primeros principios del sentido comn moral; como dice la expresin, no todo lo
que brilla es oro..., existen dos que destacan en particular y que son el siete y el diez. El
sptimo primer principio es el que rige nuestra prudencia, la cual a su vez, segn Thomas
Reid, es lo que mejor dirige nuestro inters: un hombre es prudente cuando consulta su
verdadero inters, pero no puede ser virtuoso si no tiene consideracin hacia su deber
[EAP: 221]. El principio nmero diez, por otro lado, es aqul de todas las reglas de la
moralidad, la ms comprensiva y merece en verdad el encomio brindado a ella por la
mxima autoridad, acerca de que es la ley y los profetas [EAP: 316; cursivas del propio
Reid], ya que comprende sin excepcin toda regla de justicia y los deberes entre padres e
hijos, amos y sirvientes, magistrados y sbditos, maridos y esposas, vendedores y
compradores, deudores y acreedores, etc., deca Reid. Se trata del principio de sentido
comn que, en rigor, define y rige todo nuestro deber, algo que slo experimentamos los
seres humanos y de ninguna manera, presumiblemente, otros animales.
El inters y el deber, de acuerdo con Thomas Reid, son los dos principios racionales de la
accin en los seres humanos. Exclusivamente estos seres y no as los dems animales son
capaces de actuar conforme a reglas, normas o leyes que pueden concebir, entender,
respetar y cumplir, mucho ms all del seguimiento mecnico y casi infalible que la
disciplina logra en los animales ms inteligentes los brutos que evocaba Reid, pensando
en perros, caballos, gatos u otros animales superiores domsticos y de trabajo, con los
que convivan las personas en el siglo XVIII, cuando a stos se les adiestra para cumplir
o seguir determinadas reglas que les son impuestas y que no entienden. Nosotros los
humanos, que somos sujetos de la ley, tenemos una concepcin clara de cada regla
general de conducta a la que nos sometemos como entes de razn. Y lo que nos induce a
cumplir las leyes es siempre un sentido del inters o un sentido del deber, o bien los dos
concurrentes [EAP: 221; cursivas de Reid mismo], lo que significa, en primer lugar, que
slo los humanos tenemos estrictos intereses racionales y suscribimos deberes y, en

segundo lugar, que de estos dos principios racionales de nuestra accin, el primero es el que
nos proyecta hacia el mundo de la moralidad y el segundo el que nos instala decididamente
en l; por lo tanto, este segundo principio sera ms importante, ms valioso o ms noble
que el primero. Cumplimos las normas jurdicas, morales o hasta religiosas, en principio,
por mero inters, pero en ltima instancia y sobre todo para que la accin posea un estricto
valor moral porque tal es nuestro deber, algo inimaginable e inexistente en los animales
brutos. Adicionalmente, inters y deber son realidades irreductibles entre s y
perfectamente diferenciables una de la otra. Escribira Reid en el captulo V de la tercera
parte del tercer ensayo de sus EAP:
Cuando yo digo, esto es de mi inters, quiero decir una cosa; cuando digo, esto es mi deber,
significo otra cosa. Y aun cuando un mismo curso de accin, correctamente entendido,
pueda ser tanto mi deber como de mi inters, las concepciones (de ambos) son muy
diferentes. Ambos son motivos racionales de accin, pero muy diferentes en su naturaleza
[EAP: 222].
Regresando, empero, al sptimo primer principio moral o de la prudencia, hay que
comentar expresamente de l lo que est implicado en las observaciones precedentes: que
cuando hacemos una buena estimacin de los bienes y males que se nos presentan en la
vida, de acuerdo con su dignidad, duracin y grado, llegamos a la prctica de la virtud y,
ms directamente, a la del gobierno de nosotros mismos, a travs de la prudencia, la
templanza y la fortaleza, aunque indirectamente tambin a la de la justicia y el
humanitarismo humanidad, la llamaba Reid. Este primer principio nmero siete no es
entonces el ms noble de todos cuantos haya, pero encierra la ventaja peculiar de que a su
poder lo experimentan o sienten los humanos menos instruidos o ms indolentes, y por
consiguiente el juicio moral menos desarrollado por el ejercicio o el ms corrompido por
los malos hbitos, no sern indiferentes a l:
Si bien actuar desde este motivo solamente se pudiera llamar prudencia en lugar de virtud,
esta prudencia, sin embargo, merece alguna consideracin en s misma y ms an porque es
amiga y aliada de la virtud y enemiga de todo vicio... Si un hombre es capaz de verse
inducido a hacer su deber incluso teniendo en cuenta tan slo su propia felicidad, pronto
encontrar razn para amar la virtud por s misma y para actuar a partir de motivos menos
mercenarios.
No puedo, por tanto, aprobar a los moralistas que proscriben toda persuasin hacia la virtud
adoptada desde la consideracin al bien privado. En el presente estado de la naturaleza
humana, sta no es menos til que la mejor de todas ellas y es el nico medio de que logran
disponer los abandonados [EAP: 314].
Por otra parte, en relacin con el primer principio moral nmero diez o de la justicia, Reid
apuntara que no es falta de juicio, sino de franqueza e imparcialidad en los seres humanos,
lo que los lleva evadir este principio y que quienes actan invariablemente segn esta
importante regla moral, rara vez se desvan del camino del bien y del deber y yerran en sus
apreciaciones, pues slo se equivocarn cuando carezcan de informacin o de elementos
indispensables de juicio. Pero lo ms notable de esta reflexin reidiana acerca del inters y
del deber es que segn el sensocomunista aberdinense, la virtuosa vida consecuente con el

deber reconocido, es asequible desde la ponderacin del mejor inters racional. En ltima
instancia, el inters ms importante de todos puede llevarnos hacia el deber y la virtud y no
hay divorcio entre ambos elementos inters y deber, como tampoco lo hay entre los
dems principios de la accin humana que no son racionales y aqul que corona a stos
ltimos, el deber. El inters slo se contrapone al deber cuando es inters inmediato o
intermedio o acaso cuando est enfocado hacia bienes que no son los ltimos y ms
valiosos.

6. La moralidad como una cuestin de


juicio y la justicia como una virtud natural
En el captulo VII y final del quinto ensayo, tambin final, de los EAP, Thomas Reid
explicara que la conduccin de nuestras acciones que puede ser buena o mala y tiene, por
tanto, un carcter moral y nuestra apreciacin de las conductas de otros o de nosotros
mismos, en el sentido de que ellas sean correctas o incorrectas, buenas o malas o debidas o
indebidas, no son ambas una cuestin de sentimientos o sensaciones, como se haba venido
sosteniendo en la filosofa moderna, muy particularmente a partir de los textos de David
Hume, sino una muy diferente cuestin de juicio. Una accin propia o ajena no es, en rigor,
buena porque nos produzca un sentimiento de agrado o mala porque nos genere una
sensacin desagradable. Lo bueno no es sencillamente aquello que nos hace sentir bien y lo
malo, lo que nos provoca sensaciones desagradables o deja en nosotros una cruda o
resaca moral. La moralidad no es una cuestin de sentimientos, sino de juicios,
propondra Thomas Reid en el captulo mencionado.
All planteara que las sensaciones y sentimientos son algo estrictamente animal o
caracterstico de los animales y que en el animal que es el humano, es frecuente que las
sensaciones y sentimientos vayan aparejadas o asociadas a actividades mentales como el
juicio. En ocasiones la sensacin se encuentra seguida inmediatamente por el juicio, por
ejemplo, cuando percibimos los objetos y a nuestras sensaciones visuales, auditivas,
etctera, sucede el juicio que nos convence de la realidad de lo percibido. La creencia
irresistible en que lo percibido es real es, pues, un juicio vinculado a la sensacin
perceptiva y ambos elementos configuran la percepcin. Hay ocasiones tambin en que al
sentimiento, por ejemplo, de amor hacia nuestros padres o nuestros hijos, sigue el juicio de
que ellos son buenos a pesar de que los hechos o de que sus acciones nos muestren lo
contrario. Pues bien, tambin acontecera que a ciertos juicios los sigue un sentimiento
determinado. Verbigracia, si juzgamos que alguien hizo una accin buena, de inmediato
sentimos una estimacin hacia la persona que realiz tal accin, o si juzgamos que una obra
de arte es bella entonces deseamos contemplarla por largo tiempo sentimos una agradable
sensacin en su contemplacin e incluso llegamos a sentir la necesidad de poseerla o
tenerla cerca de nosotros.
De nuevo recurrira Reid, en este contexto, a reflexiones sugeridas por el lenguaje.
Supngase escribi en el captulo VII del quinto de los EAP que en un caso bien
conocido por ambos, un amigo me dijese: tal hombre actu bien y valiosamente; su
conducta es altamente aprobable [EAP: 381]. Esta forma de hablar en mi amigo expresa

su juicio sobre la conducta de un hombre. Ese juicio puede ser verdadero o falso y yo puedo
estar o no de acuerdo con l. Si disiento de este juicio, no cuestiono ni ofendo con ello a mi
amigo; simplemente pongo al lado del suyo un juicio distinto, que me he atrevido a
formular. En cambio, si en relacin con el mismo caso mi amigo me dijera, la conducta
del hombre me produjo un sentimiento muy agradable [EAP: 381], yo no puedo
contradecir a mi amigo sin implicar que l no sepa lo que est sintiendo y, en consecuencia,
sin ofenderlo de una manera indiscutible, porque le estoy diciendo que es un mentiroso,
como no es el caso cuando contradije su primera afirmacin, sa que expresaba su juicio.
Si la aprobacin o la desaprobacin morales consistiesen en simples sentimientos
agradables o desagradables, los proposiciones tal hombre actu bien y valiosamente; su
conducta es altamente aprobable y la conducta del hombre me produjo un sentimiento
muy agradable deberan significar exactamente lo mismo, pero no es as. El primer
enunciado expresa un juicio que no afirma nada sobre el hablante y s algo acerca del sujeto
del juicio, mientras que la segunda expresa un sentimiento que experimenta el hablante, que
externa l mismo y que no dice nada sobre la conducta del hombre que produjo en dicho
hablante un sentimiento determinado. Adems y como ya se apunt, a la primera
proposicin se la puede contradecir sin que eso conlleve afrenta alguna para el proponente,
en tanto que a la segunda slo es posible contradecirla efectuando tal afrenta y diciendo que
el proponente es un mentiroso que no sabe lo que est sintiendo. Ninguna de estas
consideraciones sera pertinente si ambas proposiciones significaran lo mismo y, por
consiguiente, la apreciacin moral fuese una cuestin de sentimientos y no de juicios. Pero
tal no es el caso. La apreciacin moral tiene propiamente lugar a travs de juicios que
generan sentimientos, aunque primero es siempre el juicio y luego el sentimiento o la
sensacin. A los juicios de aprobacin moral les siguen, en principio, sentimientos
agradables, mientras que a las desaprobaciones morales, sentimientos desagradables,
excepto que a causa de haber tenido una mala educacin moral, nos sintamos mal por hacer
cosas buenas, o bien luego de hacer algo moralmente malo el mentiroso que se jacta
sinceramente de sus mentiras o el asesino que disfruta sus homicidios....
En ltima instancia, la moralidad no es una mera cuestin de sentimientos, porque no slo
somos animales, sino seres con caractersticas animales, aunque tambin dotados de razn,
juicio racional y libertad moral. Precisamente por eso tenemos moralidad y esta moralidad
tiene que ver con juicios racionales mayor o menormente complejos, afincados en
principios acertados para juzgar en ltima instancia, de sentido comn cuando son tales
juicios los predominantemente correctos de un individuo o un ser humano juicioso o
sensato. Apuntara Thomas Reid en una franca polmica con David Hume e, inclusive,
Adam Smith:
El sentido moral es por lo tanto, el poder de juzgar en moral. Pero Mr. Hume entiende por
sentido moral nicamente una capacidad de sentir, sin juzgar. Considero que esto es abusar
del trmino... Los autores que ubican la aprobacin moral slo en el sentimiento, utilizan
muy a menudo la palabra sentimiento (sentiment) para expresar sentimiento sin juicio
(feeling without judgment). A esto tambin lo considero un abuso de las palabras. Nuestras
determinaciones morales pudieran, con toda propiedad, ser llamadas sentimientos morales.
Porque en lengua inglesa nunca la palabra sentimiento, hasta donde yo entiendo, significa
mero sentimiento (feeling), sino juicio acompaado de sentimiento [EAP: 284].

Pero as como la moralidad humana no es una simple cuestin de sentimientos, sino una de
juicios que involucran posteriormente sentimientos, as tampoco la justicia es algo
sencillamente acordado por los seres humanos, debido a que ella consista en cuanto es til
para la preservacin y la promocin de la sociedad de tales seres humanos. Ni la aprobacin
moral es un mero sentimiento ni la justicia es, en rigor, eso que denominara David Hume,
en el Libro Tercero su Tratado de la naturaleza humana, una virtud artificial y no natural
como sostuvo Thomas Reid en sus EAP. En efecto, en el Captulo V de su quinto ensayo
sobre las capacidades activas del hombre, Reid aducira que la justicia o bien su ausencia en
las acciones y situaciones, as como nuestro sentido humano para detectarla, no son algo
creado artificialmente por los miembros de nuestra especie, a partir de una conciencia de
intereses racionales que nos permitan establecer lo que es justo o injusto. La justicia y la
injusticia son cosas que se dan en la realidad y que afectan tanto a las acciones de los seres
humanos vctimas de la injusticia o acreedores de su contrario, como logran ser
detectadas o percibidas por esos mismos seres los cuales estn dotados de un sentido de la
justicia o de la capacidad para juzgarla, como no as por los dems animales, en quienes
los actos justos o injustos propiamente no resultan pertinentes para el desenvolvimiento de
su actuar animal. Un sentido de las acciones justas e injustas es parte de la constitucin
natural de los seres humanos o, dicho en otras palabras, la justicia es una virtud natural y no
artificial.
Reid recordaba que segn el Hume del Tratado de la naturaleza humana, el mrito de la
justicia consiste nicamente en su utilidad para la sociedad. Ni duda cabe, observaba Reid,
de que la justicia es til para la sociedad y que tan slo por ello podra ser estimada. Quizs
si no la ejercitramos, no tendramos nocin de ella, pero esto es igualmente cierto de los
afectos naturales benevolentes, como la gratitud, la amistad y la compasin, que Mr. Hume
considera virtudes naturales [EAP: 342], no artificiales, porque las primeras son las que,
en su opinin, producen sentimientos agradables y las segundas, las que prueban ser tiles
para la sociedad o sus miembros, como la justicia misma. Pudiera, en efecto, decirse con el
edimburgus que los humanos tenemos una nocin de la justicia hasta que vivimos en
sociedad, pues ella es una concepcin moral y no nacemos teniendo ya concepciones y
juicios morales. Estos se desarrollan gradualmente, al igual que la razn [EAP: 342].
Pero no existen afectos animales que nos hagan ser justos. Los afectos naturales acaso nos
vuelven amables, pero en modo alguno justos. La concepcin misma de la justicia
presupone una facultad moral, pero no as nuestros afectos naturales amables; de otro
modo, tendramos que aceptar esa facultad en los animales [EAP: 342], algo que,
ciertamente, no es el caso.
Lo que ocurre es que cuando los humanos arribamos hasta el ejercicio de nuestra facultad
moral, percibimos algo monstruoso (a turpitude) en los actos injustos, como tambin lo
hacemos con respecto a los crmenes en general, y de manera concomitante,
experimentamos una obligacin hacia la justicia, muy aparte de la consideracin de su
utilidad [EAP: 243]. En forma adicional, los seres humanos desarrollamos cierta
concepcin racional de los favores y los agravios, debido a que antes adquirimos una
concepcin de la justicia y percibimos que estamos obligados, por deber, hacia sta, como
algo muy distinto e independiente de la utilidad que ella pudiera brindarnos. Hasta los
asaltantes y los piratas, agregaba Reid, luchan con su conciencia cuando rompen todas las
reglas de la justicia y en sus ratos de soledad sienten remordimiento. Aunque el bien comn

de la sociedad (the common good of society) sea algo que complace a todos los hombres,
nadie piensa claramente en dicho bien en el momento de ser justos o injustos. Tan slo las
personas ms educadas e inteligentes llegan quizs a considerarlo, si bien es imposible
hacer de ello una regla general. Se cumple con la justicia por simple deber moral y porque
hay una voz dentro de nosotros mismos, que proclama que son ruines (base) y merecen
castigo quienes faltan a ella.
Ahora bien, es conveniente establecer ciertas formas especficas como es factible ser justo o
injusto con los dems. Para ello, vale la pena tomar en cuenta seis agravios muy bsicos,
entre otros, que llegan a sufrir los seres humanos. A las personas se les puede agraviar: 1)
En su persona, cuando se las lastima, hiere o mata; 2) En su familia, cuando se afecta de
cualquier modo algn miembro de sta; 3) En su libertad, cuando se les confina o limita
injustificadamente; 4) En su reputacin, cuando se habla mal de ellas sin fundamento
alguno; 5) En los bienes de su propiedad o de su patrimonio, y 6) A travs de la violacin a
los contratos o compromisos adquiridos con ellas. Aqu se enumeran seis derechos
fundamentales del hombre, que son sus derechos a la seguridad personal, la familia, la
libertad, el buen nombre, la propiedad y el respeto a los acuerdos pactados con l. Decir
que un ser humano tiene derecho a todo esto implica afirmar las maneras concretas en que
debe serse justo con l, tanto como de no cometerle injusticias, porque la injusticia es la
violacin a los derechos y la justicia, conceder a cada hombre aquello que es su derecho
[EAP: 349]. Los primeros cuatro de los anteriores derechos del hombre han sido llamados
comnmente derechos naturales o innatos y los ltimos dos, derechos adquiridos, ya que se
derivan con claridad de las prcticas de los seres humanos, aunque no as de la constitucin
natural humana. Pero todos ellos son derechos fundamentales del hombre. Cuando a una
persona se le niegan o violan estos derechos, ella percibe y siente intuitivamente que ha
sido injuriada y sus sentimientos surgen de un juicio que le permite su facultad moral o su
sentido de lo que es justo:
Que estos sentimientos emergen en la mente de un hombre tan naturalmente como su
cuerpo crece hasta la que ser su estatura; que ellos no son el fruto de la instruccin, ya sea
de los padres, ministros religiosos, filsofos o polticos, sino el mero desarrollo de cuanto
es natural, es algo que pienso que no puede negarse sin descaro (effrontery) [EAP: 349350].
Y es que encontramos dichos sentimientos igualmente fuertes entre las tribus ms
salvajes y los pueblos ms civilizados de la humanidad. Con slo que hubiera dos seres
humanos sobre la faz de la tierra, uno pudiera ser injusto con el otro o hasta consigo mismo
si faltara a cualquiera de los derechos fundamentales de su congnere. No importa que
ambos tengan que crecer e instruirse juntos, a fin de adquirir plena conciencia de los
derechos de cada uno; esos son los derechos de su singular especie animal.
Cuando David Hume propondra que la justicia es una virtud artificial, observ Reid,
curiosamente la consider slo en relacin con los ltimos derechos fundamentales
adquiridos, el de la propiedad y a contraer y respetar contratos, y no con respecto a los
cuatro derechos naturales o innatos. l nunca examin las injusticias que podan cometerse
en referencia a los otros cuatro derechos fundamentales. Sin embargo, si se les toma en
cuenta a stos y en conjunto a los seis grandes derechos del hombre aqu mencionados, es

muy ostensible que la justicia y su contrario son una cuestin de deber, no tanto de inters,
y que es preciso estimarla una virtud natural entre los seres humanos, antes que otra
artificial convenida por ellos y a causa su enorme utilidad pblica. En otras palabras, la
justicia es una mera cuestin de especie y no de sociabilidad, porque la sociabilidad de
otros animales desde aqulla de las abejas o las hormigas hasta la de los chimpancs o los
gorilas, diramos hoy no produce en ellos ni la justicia, ni la moralidad. Los humanos
podemos apreciar las injusticias que existen y ha habido en el mundo y, por supuesto,
somos plenamente capaces de cometerlas y de enmendarlas. Los dems animales no.
Estamos obligados por nuestra facultad moral, nuestro sentido de la justicia y nuestro deber
a ser justos, respetando los derechos del hombre y an diramos ahora recuperando el
espritu de lo dicho por Thomas Reid los de otras especies del mbito natural.

7. La justicia y el humanitarismo
Aunque la nocin de justicia y el primer principio moral de sentido comn relativo a ella,
en la opinin de Reid, resultan determinantes para insertar a los seres humanos en el mbito
de la moralidad y, muy especialmente, en el del deber; y si bien el filsofo aberdinense
abundara sobre dicha justicia en su obra publicada en particular, sus EAP, no est por
dems insistir en que segn el esquema general de su pensamiento, ella debiera
acompaarse por lo que en las lecciones sobre filosofa moral de nuestro autor en el Old
College de la Universidad de Glasgow, a partir de 1765 y hasta 1780, llam la humanidad o
un sentido indispensable de humanitarismo, como le denominaramos en la actualidad.
Debe tomarse en cuenta que estas lecciones jams fueron publicadas en vida de su autor.
Ellas fueron editadas hasta finales del siglo XX por el especialista en la obra de Thomas
Reid, Knud Haakonssen (vase la bibliografa secundaria en lengua inglesa).
Thomas Reid enseaba que los deberes humanos se pueden dividir en los que tenemos
hacia nosotros mismos, hacia Dios y hacia nuestros congneres. Estos ltimos son los
deberes sociales, que incluyen a la justicia, por supuesto, aunque tambin a la humanidad o
el humanitarismo. Justo es el ser humano que no lastima de ningn modo a sus semejantes
y les concede cuanto les corresponde. Por la justicia, nos abstenemos de cometer agravios
contra nuestros semejantes, pero tambin por humanidad es que buscamos hacerles todo el
bien que nos es posible o que est a nuestro alcance hacerles. La justicia es, propiamente,
de una de estas dos clases: conmutativa o distributiva. Gracias a la justicia conmutativa no
violamos los derechos de los dems ni invadimos su propiedad; no los afectamos en su
persona, su familia o su buen nombre. Ella consiste, sencillamente, en no meterse con
nadie y no hacer nada que afecte o le falte al respeto a otros. Tan necesaria es esta justicia
conmutativa en las sociedades humanas, que sin su concrecin esas sociedades no
sobreviviran el ms mnimo tiempo. Se ha dicho que inclusive es necesaria para preservar
una pandilla de ladrones o de piratas, escribira Reid [Reid 1990: 138].
Y tambin apunt en sus lecciones de Glasgow con tema en la justicia:
El primer objetivo de todo gobierno y el principal objetivo de las leyes humanas es proteger
a los hombres de las violaciones injustas a sus derechos, las cuales pueden intentarse

mediante la violencia y el fraude, as como disuadirlos, por medio de castigos, de aquellas


violaciones a los derechos de otros [Reid 1990: 139].
Esto hace referencia a la justicia distributiva, consistente en la aplicacin de las leyes y en
la distribucin, por lo tanto, de castigos y recompensas. La justicia distributiva se puede
reducir al hecho de dar a cada quien lo que le corresponde, pero incluso ello est lejos de
las ddivas y concesiones a las que no llama con propiedad esta justicia distributiva y que,
sin embargo, pueden perfectamente ocurrir por humanidad. Es justo quien no daa a los
otros y les concede cuanto es su derecho, pero es humanitario quien les procura un bien al
que l mismo no est obligado a otorgar y que quien recibe no tiene derecho a reclamar. Es
estupendo, por tanto, ser justos y ello es lo mnimo que se pide de las personas de bien,
pero es factible, asimismo, ser humanitarios y refrendar y perfeccionar, con ello, a la
moralidad y el deber. Si comprendemos las clebres palabras de Terencio (ca. 195-159 a.c.),
apuntara Reid stas son: Homo sum et nihil humanum a me alienum puto, soy un
hombre y nada humano me es ajeno [Reid 1990: 139], quedar en claro que, en ltima
instancia, no basta acaso conque seamos justos, sino que es todava mejor ser humanitarios.

8. Bibliografa
8.1. Obras de Thomas Reid
Reid, Th., Inquiry and Essays. Editado por Ronald E. Beanblossom y Keith Lehrer, con una
introduccin de Ronald E. Beanblossom. Hackett Publishing Co., Indianapolis 1983.
, Practical Ethics. Being Lectures and Papers on Natural Religion, Self-Government,
Natural Jurisprudence, and Law of Nations. Editado de los manuscritos y con una
introduccin por Knud Haakonssen. Princeton University Press, Princeton, Nueva Jersey
1990.
, An Inquiry into the Human Mind on the Principles of Common Sense. A Critical
Edition. Editado por Derek R. Brookes. Edinburgh University Press, Edimburgo 1997
(IHM).
, Essays on the Intellectual Powers of Man. A Critical Edition. Editado por Derek R.
Brookes. The Pennsylvania State University Press, Pennsylvania 2002 (EIP).
, The Correspondence of Thomas Reid. Editado por Paul Wood. The Pennsylvania State
University Press, Pennsylvania 2002 (2002b).
, Essays on the Active Powers of the Human Mind, Etc. Editados por G. N. Wright.
Kessinger Publishing, Montana 2006, pp. 77-392, (EAP).
, An Essay on Quantity, Occasioned by Reading a Treatise in which Simple and
Compound Ratios are Applied to Virtue and Merit. Editado por G. N. Wright. Kessinger
Publishing, Montana 2006, pp. 591-599, (2006b).

8.2. Traducciones al espaol


Reid, Th., Lecciones sobre las bellas artes. Traduccin crtica y Estudio introductorio de
Jorge V. Arregui, en Contrastes, Volumen III, Universidad de Mlaga, Mlaga 1998, pp.
355-384.
, La filosofa del sentido comn. Breve antologa de textos de Thomas Reid. Versin
castellana e introduccin de Jos Hernndez Prado. UAM-Azcapotzalco, Coleccin
Ensayos 5, Mxico 2003.
, Una investigacin sobre la mente humana segn los principios del sentido comn.
Traduccin e introduccin de Ellen Duthie. Editorial Trotta, Madrid 2004.
, Del poder. Traduccin y Estudio introductorio de Francisco Rodrguez Valls. Ediciones
Encuentro, Madrid 2005.

8.3. Bibliografa secundaria


8.3.1 En lengua inglesa
Campbell Fraser, A., Thomas Reid, Famous Scots Series, Oliphant Anderson & Ferrier,
Edimburgo y Londres 1898.
Cuneo, T. y van Woudenberg, R., The Cambridge Companion to Thomas Reid. Cambridge
University Press, Nueva York 2004 (con colaboraciones de Alexander Broadie, Paul Wood,
Nicholas Wolterstorff, James van Cleve, John Greco, Lorne Falkenstein, C. A. J. Coady,
Ren van Woudenberg, William L. Rowe, Terence Cuneo, Peter Kivy, Dale Tuggy y
Benjamin W. Redekop).
Diamond, P. J., Common Sense and Improvement. Thomas Reid as Social Theorist. Peter
Lang GmbH, Frankfurt 1998.
Ferguson, L., Common Sense. Routledge, Londres y Nueva York 1989.
Haakonssen, K., Introduction a Thomas Reid, Practical Ethics. Being Lectures and
Papers on Natural Religion, Self-Government, Natural Jurisprudence, and Law of Nations.
Princeton University Press, Princeton, Nueva Jersey 1990, pp. 1-98.
Haldane, J. (ed.), American Catholic Philosophical Quarterly, LXXIV (2000) (con
colaboraciones de John Haldane, Ralph McInerny, Keith Lehrer y Bradley Warner, Philip
de Bary, Alexander Broadie, Roger D. Gallie, William Rowe, Ronald E. Beanblossom,
Nicholas Wolsterstorff y C. A. J. Coady).
, The Philosophy of Thomas Reid, The Philosophical Quarterly, 52 (2002, Nm. 209,
Octubre) (con colaboraciones de John Haldane, Patrick Rysiew, J. Todd Burns, Jennifer

McKitrick, Etienne Brun-Rovet, Alan Tapper, Ferenc Huoraanski, John Greco, Michael
Palakuk, Ryan Nichols y Gideon Yaffe).
Herman, A., The Scottish Enlightment. The Scots Invention of the Modern World. Fourth
Estate, Londres 2003.
Lehrer, K., Thomas Reid. Routledge, Londres y Nueva York 1989.
Nichols, R., Thomas Reids Theory of Perception. Oxford University Press, Nueva York y
Oxford 2007.
(ed.), Reid and Comtemporary Philosophy, Journal of Scottish Philosophy, 6.1 (2008)
(con colaboraciones de Ryan Nichols, James van Cleve, Terence Cuneo, Keith Lehrer,
Michael S. Pritchard, Giovanni B. Grandi, Terence Cuneo, William C. Davies y Gordon
Graham).
Stewart, D., Account of the Life and Writings of Thomas Reid, D. D. Edicin de G. N.
Wright. Kessinger Publishing, Montana 2006, pp. 1-76.
Varios autores, Reid Studies. An International Review of Scottish Philosophy, 1-4 (19982000).
Varios autores, Journal of Scottish Philosophy, 1-6 (2003-2008).
Wolsterstorff, N., Thomas Reid and the Story of Epistemology. Cambridge University
Press, Nueva York 2001.
Yaffe, G., Manifest Activity. Thomas Reids Theory of Action. Oxford University Press,
Nueva York y Oxford 2004.

8.3.2. En lengua espaola


Arregui, J. V., Estudio introductorio a Thomas Reid, Lecciones sobre las bellas artes.
Traduccin crtica y estudio introductorio de Jorge V. Arregui, en Contrastes, Universidad
de Mlaga, Volumen III, Mlaga 1998, pp. 345-354.
Broadie, A., Mauri, M. y Angles, M., Escepticismo y sentido comn. Universitat de
Barcelona, Barcelona 1997.
Duthie, E., Introduccin a Thomas Reid, Una investigacin sobre la mente humana segn
los principios del sentido comn. Traduccin e introduccin de Ellen Duthie. Editorial
Trotta, Madrid 2004, pp. 9-60.
Gonzlez de Luna, E. M., Filosofa del sentido comn. Thomas Reid y Karl Popper,
Coleccin Posgrado, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico 2004.

Hernndez Prado, J., Sentido comn y liberalismo filosfico. Una reflexin sobre el buen
juicio a partir de Thomas Reid y sobre la sensatez liberal de Jos mara Vigil y Antonio
Caso. Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Azcapotzalco y Publicaciones, Cruz
O., Mxico 2002.
, Epistemologa y sentido comn, Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades,
Cuadernos Docentes nm. 16, Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Azcapotzalco,
Mxico 2005.
, El menos comn de los gobiernos. El sentido comn segn Thomas Reid y la
democracia liberal, Coleccin Ensayos, nm. 16, Universidad Autnoma Metropolitana,
Unidad Azcapotzalco, Mxico 2007.
, Introduccin a Dugald Stewart, Relacin de la vida y escritos de Thomas Reid, Los
Libros de Homero, Mxico 2007, pp. xi-xxxiv.
, Breve introduccin al pensamiento de Reid, Coleccin Biblioteca Bsica, Universidad
Autnoma Metropolitana, Mxico 2010.
Livi, A., Crtica del sentido comn. Lgica de la ciencia y posibilidad de la fe. Traduccin
de Toms Melendo Granados. Ediciones Rialp, Madrid 1995.
Rodrguez Valls, F., Estudio introductorio a Thomas Reid, Del poder. Ediciones
Encuentro, Madrid 2005, pp. 5-26.
Stewart, D., Relacin de la vida y escritos de Thomas Reid. Traduccin e Introduccin de
Jos Hernndez Prado, Los libros de Homero, Mxico 2007.