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CMO AFECTA A LA ECONOMA; LA EXTINCIN DE

LOS BOSQUES TROPICALES?


Los bosques tropicales son realmente importantes, cumpliendo funciones
indispensables y contando con multitud de usos, como en los casos de
medicamentos modernos proceden originalmente de estos bosques. En la raza
humana ha mantenido una estrecho relacin con el bosque y la naturaleza.
Muchas culturas del mundo se han apoyado en productos que obtenan del
bosque como por ejemplo madera para usarla como construccin de casa, papel,
frutos, medicinas, etc. Pero, a la vez, con el crecimiento de la poblacin se talaron
bosques para convertirlos en tierras de cultivo para producir ms alimentos;
tambin, en muchas pocas, se consideraba que los bosques eran fuente de
enfermedades, refugio de bandoleros y que dificultaban la defensa, por lo que se
talaron grandes extensiones alrededor de las ciudades; entre otras cosas que,
tambin, provocaron la desaparicin de muchos bosques.
En unos aos, cuando termin el ltimo periodo fro, los bosques ocupaban entre
el 80 y el 90% de la superficie terrestre, pero a partir de entonces la deforestacin
ha sido creciente y en la actualidad los bosques cubren entre un 25% y un 35% de
la superficie terrestre, segn cual sea el criterio estaba mal tomado por la
deforestacin.
La definicin como "bosque es toda aquella superficie de tierra en donde se hallan
creciendo asociaciones vegetales, predominando rboles de diferentes tamaos
que han sido explotados o no, capaces de producir madera u otros productos
influyen en el clima y en el rgimen hidrolgico y adems brindan proteccin a la
vida silvestre."
En los momentos actuales, la necesidad de proteger el medio ambiente es un
problema de primer orden que cada da adquiere un carcter global ms
acentuado. Los temas debatidos hoy acerca del deterioro medio ambiental son
mltiples, ya que las disponibilidades de recursos naturales a los que el hombre

puede acceder tienen la limitante de agotarse en un determinado periodo de


tiempo. Tanto el agotamiento como la contaminacin de los mismos afectan el
equilibrio de la naturaleza, lo que a su vez, puede interferir la salud y el bienestar
de ser humano.
Hasta hace un tiempo se pensaba que los bosques tropicales eran importantes
para la economa nicamente en funcin de la madera para uso comercial o la
lea que poda extraerse en ellos, y eran stos los factores principales a la hora de
calcular la contribucin de los bienes y servicios forestales a la produccin
domstica, la rentabilidad de los proyectos, la produccin sectorial o los
indicadores econmicos nacionales. La conservacin y el manejo sostenible de los
bosques parecan ofrecer muy pocos beneficios econmicos frente a los escasos
costos econmicos conexos con su degradacin y desaparicin. En las
disposiciones de inversiones y de aprovechamiento de la tierra se tienen
difcilmente en cuenta el valor econmico de los bosques tropicales. Sin embargo,
los beneficios econmicos de los bosques tropicales superan con creces los
proyectados por la mera produccin de madera comercial o de productos
forestales: adems, aportan bienes necesarios para la subsistencia y servicios
para el medio ambiente, cuyo valor econmico es a menudo mucho ms superior.
Anteriormente los economistas no encontraban la forma adecuada para expresar
estos beneficios no comerciales en trminos econmicos, al progresar las tcnicas
de valoracin econmica y al evolucionar las necesidades y demandas del hombre
en relacin con los bosques, tambin se ha ido reconociendo cada vez ms la
importancia de esos valores para las ganancias comerciales y el comercio, el
bienestar econmico nacional y la produccin y consumo en los hogares. De igual
forma est claro que es preciso manifestar esos valores forestales de mayor
extensin en forma de datos econmicos cuantitativos si se desean comparar con
exactitud todas las ventajas y desventajas de carcter econmico, social y
ambiental inherentes a las diversas opciones de aprovechamiento forestal.
Actualmente, cuantiosos estudios indican que es posible considerar estos valores,
que a menudo son elevados y superan los rendimientos financieros y econmicos
implcitos en otras alternativas de aprovechamiento, inversiones y manejo

forestales. Con todo, sigue plantendose una situacin muy difcil: si bien no cabe
duda de que hoy da los productos ecolgicos de los bosques tropicales se
comprenden mejor y es viable adems establecer un valor monetario, este hecho
ha tenido un impacto muy definido en las usuales actividades comerciales en los
sectores tanto de la conservacin como del desarrollo. Por tanto, estos valores
rara vez se evidencian en las polticas, los precios y los mercados que orientan las
decisiones econmicas de las personas y que en ltima instancia determinan el
estado de los bosques.