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SSDA 11- 05

ESTUDIO EXPERIMENTAL DE UN DESTILADOR SOLAR


ORIENTABLE DE GRAN TAMAO
Eduardo Rubio Cerda
Centro de Investigaciones Biolgicas del Noroeste, S.C.
Apdo. Postal 128, La Paz, B.C.S. 23000, Mxico
Tel. +52 (612) 123-8484
e-mail: erubio@cibnor.mx
Jos Luis Fernndez Zayas
Instituto de Ingeniera, Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Cd. Universitaria, Mxico D.F. 04510, Mxico
jlf@pumas.iingen.unam.mx

condensing plate. The still was subject to a series of experimental


runs during spring time in La Paz, B.C.S., for different equipment
orientations.

RESUMEN
Se construy un destilador solar con cubierta condensadora de
doble pendiente, con dimensiones de 3.86 m x 2.64 m de base y
1.42 m de altura. Este destilador cuenta con aislamiento trmico
en el fondo, y se instal sobre una estructura que permite
modificar su orientacin.
Un sistema automtico de adquisicin de datos se utiliz para
registrar de manera continua la informacin requerida para su
estudio. Se registraron las temperaturas en los diferentes
componentes del destilador, la radiacin solar, la temperatura
ambiente, la direccin y velocidad del viento, y la produccin de
destilado para cada placa condensadora. El destilador se sujet a
una serie de corridas experimentales durante la poca de
primavera en La Paz, B.C.S., para diferentes orientaciones del
equipo.

Recorded temperatures showed appreciable differences


between both condensing plates, resulting in greater values for
condensers facing an east-west orientation, meanwhile for a northsouth orientation they showed diminished. Distillate yield records
showed agreement with this trend. The instrumentation let the
measurement of the temperature differences between solar
collector and water, which showed a maximum of 1.1 C; on the
other hand, production results showed the high thermal inertia of
the system, and therefore, the relative importance of operation for
nocturnal periods. Internal heat transfer coefficients resulted in
values of 23.5 Wm-2K -1 for the evaporative mode, and 2.5
Wm-2K -1 for the convective one.
Palabras clave : destilacin solar, condensador de doble
pendiente, temperaturas, produccin, transferencia de calor,
efectos inerciales.

Las temperaturas registradas muestran diferencias apreciables


entre ambas placas condensadoras, presentndose con mayor
magnitud para una orientacin con exposicin de los
condensadores en direccin Este-Oeste, mientras que para una
orientacin con direccin Norte-Sur dichas diferencias resultaron
mnimas. Los registros de produccin mostraron concordancia con
este comportamiento. El equipo utilizado permiti medir las
diferencias de temperaturas entre el colector solar y el agua, que
mostraron un valor mximo de 1.1 C; mientras que los resultados
de la produccin mostraron la gran inercia trmica del equipo,
reflejando la importancia de la operacin del destilador para
perodos nocturnos. Los valores de los coeficientes de
transferencia de calor internos resultaron de 23.5 Wm-2K -1 para el
evaporativo, mientras que para el convectivo resultaron de
aproximadamente 2.5 Wm-2K -1.

INTRODUCCIN
El inters por los destiladores solares de gran tamao con
geometra triangular ha sido demostrado en una gran variedad de
trabajos. Esta geometra se utiliza en invernaderos, en donde se
han hecho esfuerzos por combinar la destilacin con tcnicas de
cultivo intensivo. Lawrence y Tiwari (1991), desarrollaron un
trabajo terico-experimental en un destilador acoplado a un
invernadero, del que obtienen resultados de la radiacin solar
incidente sobre cada una de los condensadores con orientacin fija
en direccin Norte-Sur. De este diseo surge el inters por
encontrar la orientacin ptima del destilador solar para obtener
su mxima produccin, por lo que Sing et al. (1995), buscan este
objetivo utilizando una expresin que incorpora en el nmero de
Nusselt la inclinacin de las placas condensadoras.

ABSTRACT
A solar still with double slope condenser and base dimensions
of 3.86 m x 2.64 m, and 1.42 m height was built. The still is
bottom insulated and was mounted on a rotary structure that can
be manipulated to modify its orientation.

La inquietud por conocer la cantidad de vapor de agua que no


se recupera por la incorporacin de las cubiertas condensadoras ha
llevado al estudio comparativo de los destiladores contra los
evaporadores (Sartori, 1996). ste es un trabajo terico y se toma
como referencia para el anlisis un destilador de doble pendiente.
Se encuentra que la evaporacin en la cavidad de destilacin es
menor a la que ocurre en canales abiertos, a pesar de las altas
temperaturas que prevalecen en ella.

An electronic automatic acquisition data system was used to


keep continuous recording of the required information for the
proposed study. Temperatures were recorded for the main
components of the still, as well as solar radiation, ambient
temperature, wind speed and direction, and distillate yield for each

345

El desempeo a largo plazo de los destiladores solares ha sido


estudiado por Mathioulakis et al. (1999). Estos autores
desarrollaron un modelo que validaron con mediciones efectuadas
durante un perodo de 3 meses. Posteriormente, efectuaron un
trabajo sobre la validacin de las relaciones de Dunkle (1961), y
propusieron una ecuacin para el clculo de la temperatura de la
cubierta como funcin lineal de las temperaturas del agua y del
ambiente (Voropoulos et al., 2000).

Una estructura de fierro galvanizado soporta los vidrios de la


cubierta, mientras que un par de canales colectores de acero
inoxidable se instalaron en la parte inferior de cada placa inclinada
para transportar el destilado hacia el exterior.
La base del destilador tiene forma de cajn, y es una estructura
de madera con aislante trmico de poliestireno de baja densidad en
su interior para minimizar las prdidas de calor hacia el exterior a
travs del fondo. El colector solar, responsable de las principales
ganancias de energa, es una membrana fabricada con una mezcla
de diversos materiales, tales como aluminio, tela y silicn negro,
que dispuestos adecuadamente tienen la impermeabilidad, rigidez
y caractersticas de absorcin necesarias para contribuir al buen
desempeo del proceso de produccin de agua destilada.

El diseo de un equipo de destilacin y los efectos del viento


sobre su desempeo estn estrechamente ligados. Recientemente
se han hecho estudios como el de El-Sebaii (2000), con un trabajo
efectuado sobre diferentes modelos entre los que se incluyen
equipos con espejo reflector. Se reportan efectos considerables a
causa del viento, ya que para un rango de 0 a 20 m/s la produccin
diaria prcticamente se duplica durante el perodo de insolacin, la
temperatura del agua se modifica en ms de 15C, mientras que la
diferencia de temperaturas entre el agua y la cubierta vara
aproximadamente 11 C.

En un destilador solar de seccin triangular es interesante


evaluar las temperaturas en las cubiertas, las que varan
principalmente por la orientacin. Para estudiar el desempeo de
estos condensadores, se coloc el destilador sobre una base
orientable, con un sistema de rodamiento que puede girar hasta
360.

Son pocos los reportes que se encuentran en la literatura sobre


estudios de las caractersticas de la transferencia de calor y masa
efectuados en destiladores de gran tamao. Entre stos se
encuentra el trabajo de Voropoulos et al. (2000), con un destilador
del tipo de cubierta de doble pendiente, con condensadores
asimtricos y dimensiones de 5 m x 2.12 m en su base; otro
trabajo es el desarrollado por Akash et al. (2000), para encontrar
el ngulo de inclinacin ptimo de la cubierta en un destilador con
base de 3 m x 1 m; y el de Srivastava et al. (1999), con un
destilador integrado a un invernadero en donde no se mencionan
las dimensiones del equipo utilizado.

El equipo de medicin qued constituido por un sistema


automtico de adquisicin que registr de manera continua las
temperaturas del colector solar, cuerpo de agua y ambas placas
condensadoras. Tambin se registraron la temperatura ambiente,
la velocidad y direccin del viento, radiacin solar, y produccin
de destilado para cada condensador. Se realizaron una serie de
corridas experimentales durante la poca de primavera con el
equipo sujeto a diferentes orientaciones.

RESULTADOS EXPERIMENTALES
METODOLOGA EXPERIMENTAL

La facilidad que ofrece el destilador de campo, por tener la


caracterstica de ser orientable, permiti el desarrollo de una serie
de corridas experimentales con las cubiertas orientadas en
diferentes direcciones. Los resultados obtenidos muestran que
existen diferencias significativas en cada uno de los
condensadores de los destiladores de seccin triangular, y se
presentan en mayor medida con las placas expuestas en direccin
Este-Oeste.

Para abordar el estudio experimental de los mecanismos de


transferencia de calor y masa, se construy un destilador solar
cuyo esquema se muestra en la fig. 1. El destilador es del tipo de
doble pendiente, con cubiertas condensadoras de vidrio de 5 mm
colocadas a 45 con respecto a la horizontal, y dimensiones de
3.86 m x 2.64 m de base, y 1.42 m de altura.

Estructura de fierro

Cubierta
de vidrio

Poliestireno
Madera
1.42 m

Canal colector
de destilado
3 .8

45
6m

Colector solar

2.64 m

Fig. 1 Esquema de construccin del destilador solar.

346

Las temperaturas experimentales registradas para los casos


extremos estudiados, esto es, con las cubiertas expuestas en
direccin Norte-Sur y Este-Oeste, se muestran en la fig. 2.

defasamiento provocado por la falta de coincidencia entre el eje


del destilador y la trayectoria del sol.
0.20

1000

40
400

200

20

-2

0.14
0.12
0.10
0.08
0.06
0.04
0.02
0.00

10

04:00 08:00 12:00 16:00 20:00 24:00 04:00 08:00

Cubierta este
Cubierta oeste

0.16

-1

600

30

Produccin [kgm h ]

50

0.18

Fondo
Agua
Cubierta este
800
Cubierta oeste
Radiacin solar

Radiacin solar [Wm -2 ]

Temperatura [C]

60

04:00 08:00 12:00 16:00 20:00 24:00 04:00 08:00

Tiempo local [horas]

Tiempo local [horas]


0.20
1000

30

400

20

200

-1

600

0.16
-2

40

0.14
0.12
0.10
0.08
0.06
0.04
0.02

-2

10

Cubierta sur
Cubierta norte

0.18

Produccin [kgm h ]

50

Cubierta sur
Cubierta norte 800
Radiacin solar

Radiacin solar [Wm ]

Temperatura [C]

60

0.00

0
04:00 08:00 12:00 16:00 20:00 24:00 04:00 08:00

04:00 08:00 12:00 16:00 20:00 24:00 04:00 08:00

Tiempo local [horas]

Tiempo local [horas]

Fig. 3 Producciones con respecto a la orientacin del equipo.


Fig. 2 Temperaturas experimentales para casos extremos de
operacin.
Es interesante analizar las diferencias existentes entre las
temperaturas del cuerpo de agua y del colector solar. stas se
muestran en la fig. 4.

Existen claras diferencias en las tendencias de las temperaturas


de los condensadores. Para el caso de orientacin con direccin
Este-Oeste, la placa que se encuentra expuesta a la salida del sol
sufre un calentamiento ms temprano, pero su temperatura
mxima resulta menor. Esto obedece a que los efectos del calor
acumulado y de la radiacin incidente se hacen ms notorios
despus del medioda en el condensador expuesto hacia el Oeste.

1.4

Temperatura [C]

1.2

En lo que corresponde al equipo con los condensadores


orientados en direccin Norte-Sur, la situacin geogrfica del sitio
de los experimentos y la fecha en que se realizaron favorece una
tendencia similar en los patrones de temperaturas.
Los resultados de la produccin, correspondientes a estas
condiciones experimentales se muestran en la fig. 3. El desempeo
es similar al de las temperaturas, ya que se aprecia una marcada
diferencia en las producciones de ambas placas durante las horas
de mayor insolacin, esto es, cuando el equipo se encuentra
instalado con los condensadores expuestos en direccin Este-Oste.
Asimismo, el calentamiento temprano sobre la placa este provoca
una fuerte cada en la produccin correspondiente.

1.0
0.8
0.6
0.4
0.2
0.0
04:00

08:00

12:00

16:00

20:00

24:00

04:00

08:00

Tiempo local [horas]

En el caso de las producciones con orientacin en direccin


Norte-Sur, las diferencias son mnimas, con un ligero

Fig. 4 Diferencias de temperaturas agua-colector solar.

347

Las
diferencias
adquieren
un
valor
mximo
de
aproximadamente 1.2 C alrededor del medioda, lo que
demuestra la baja inercia trmica que presenta la membrana del
colector solar. Sin embargo, se tienen una superposicin de sus
efectos con los de las temperaturas del agua, y son estas ltimas
las que gobierna los efectos inerciales del sistema, ya que de
acuerdo con la fig. 1 el pico mximo de temperaturas de la
membrana se traslada hasta las 16:00 hrs.

Esta grfica denota la gran capacidad trmica del sistema,


caracterizada por el marcado distanciamiento en la trayectoria que
siguen las curvas de calentamiento y enfriamiento. Otra
caracterstica adicional es que en ausencia de energa solar, esto
es, durante los perodos nocturnos, las cantidades de agua
producida son importantes.
Las ecuaciones que describen la transferencia de masa en un
destilador solar estn directamente relacionadas con la diferencia
de las presiones parciales de vapor entre el agua y el condensador.
De manera experiment al se puede encontrar esta relacin para el
equipo estudiado y los resultados se presentan en la fig. 7.

En lo que concierne a los coeficientes de transferencia de calor


presentes en el interior del destilador, se proces la informacin y
los resultados grficos se muestran en la fig. 5.

0.30

25

Conveccin
Evaporacin

0.25

15

-2

-1

h [Wm K ]

-2

-1

Produccin [kgm h ]

20

10

0.20

0.15

0.10

0.05

0
04:00

0.00

08:00

12:00

16:00

20:00

24:00

04:00

08:00

1000

2000

3000

4000

5000

6000
-2

Diferencia de presiones (P w - P g) [Nm ]

Tiempo local [horas]

Fig. 5 Coeficientes internos de transferencia de calor del


destilador solar.

Fig. 7 Dependencia entre la produccin y las presiones parciales


de vapor.

Los modos de la transferencia de calor presentados


corresponden a la fraccin evaporativa y convectiva del
fenmeno. En esta figura se puede apreciar la importancia del
transporte de energa por efecto del aire hmedo, sobre todo a las
temperaturas ms elevas; mientras que el calor transportado por
conveccin presenta poca variacin para los rangos de operacin
tiles del destilador.

Los rangos encontrados en las diferencias de las presiones


parciales del vapor de agua son bajos con respecto a los de los
destiladores someros y la relacin existente denota una
dependencia prcticamente lineal.
Finalmente, se procesaron los resultados experimentales y se
obtuvo la eficiencia del equipo de grandes dimensiones, que
present un valor de 30.2%.

Ante la importancia que cobran los efectos de inercia trmicos


del destilador de grandes dimensiones, se proces la informacin
de acuerdo con la propuesta de Porta et al. (1997), para obtener
informacin adicional. Estos resultados se muestran en la fig. 6.

CONCLUSIONES
Se desarroll un estudio experimental para conocer las
caractersticas de operacin y el desempeo de algunos
componentes de los destiladores de grandes dimensiones con
cubierta condensadora de doble pendiente. De los registros
obtenidos se desprende que la orientacin en un equipo de esta
naturaleza tiene influencia en la evolucin de las temperaturas y el
destilado de las cubiertas condensadoras. Se detectaron asimetras
en el desempeo de los condensadores, que se hacen ms
evidentes para las placas expuestas en direccin Este-Oeste. Por
otro lado, la produccin se ve frenada en las primeras horas del
da, cuando uno o ambos condensadores reciben directamente la
radiacin solar.
Los efectos de la gran inercia trmica se hacen importantes
para un equipo de estas dimensiones, y son los que gobiernan el
desempeo de todos los elementos del sistema. Las mximas
producciones se obtuvieron cuatro horas despus del medioda y
las producciones nocturnas resultaron importantes con respecto a
la produccin total del destilador. Prevalece la importancia de la
transferencia de calor por evaporacin, ya que se registraron

Produccin (m/m MAX ) [adimensional]

1.0

0.8

0.6

0.4

0.2

0.0
0.0

0.2

0.4

0.6

0.8

1.0

Radiacin solar (G/G M A X) [adimensional]

Fig. 6 Curva caracterstica inercial del destilador.

348

coeficientes con valores de 23.5 Wm-2K -1 para esta fraccin,


mientras que para el convectivo resultaron de aproximadamente
2.5 Wm -2K-1. Se encontr una dependencia lineal entre la
produccin de destilado y la diferencia de presiones parciales de
vapor entre el evaporador y el condensador. Un equipo de estas
dimensiones presenta una eficiencia de 30.2%.

El-Sebaii A. (2000). Effect of wind speed on some designs of


solar stills, Energy Conversion and Management, Vol. 41, p. 523538.
Lawrence G.A. and Tiwari G..N. (1991). Performance of a
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Moresby, Renewable Energy, Vol. 1, No. 2, p. 249-255.
Mathioulakis E., (1999). Modeling and prediction of longtherm performance of solar stills, Desalination, Vol. 122, p. 85-93.
Sartori E. (1996). Solar still versus solar evaporator: a
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Transport phenomena and dynamic modeling in greenhouse-type
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RECONOCIMIENTOS
Los autores desean agradecer el apoyo otorgado por el Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnologa de Mxico (CONACyT) por el
apoyo otorgado para el desarrollo de estos trabajos.

REFERENCIAS
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Dunkle R.V. (1961). Solar water distillation: the roof type still
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Developments in Heat Transfer, Part 5, p. 895-902.

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