Está en la página 1de 28

GRECIA PREHISTRICA

Paleoltico. El estudio de esta cultura se increment a partir de 1958 y se han


hallado tanto en Tesalia como en el Peloponeso industrias del Paleoltico medio y
superior, relacionadas al parecer con la Europa continental. El resto antropolgico del
Paleoltico medio ms importante es el crneo de Neanderthal de Calcdica. La cueva
Seidi, en Beocia, excavada en 1941-1956, presenta un Paleoltico superior con
auriasiense y magdaleniense de carcter gravetiense, que prosigue hasta su fecha
mesoltica. Para el estudio del Paleoltico griego es fundamental el conocimiento de la
cueva yugoeslava de Crvena Stijena. ltimamente, los hallazgos paleoltico-mesolticos
de la isla de Skyros y, posiblemente, en Zakynthos y Cefalonia, indican la temprana
navegacin griega y el comercio de la obsidiana de Melos.
Neoltico. Desde 1956 comenz a verse el importante papel de Grecia en la
introduccin del Neoltico con sus poblados precermicos. Aparte de los tres
yacimientos excavados en Tesalia (Agrissa, Seskjo y Soufili), los hallazgos de
superficie indican la existencia de otros yacimientos primitivos en toda Grecia. El
conjunto de materiales lticos de todo tipo son de claro origen oriental. Los poblados del
Neoltico precermico griego se levantan a base de pequeas chozas excavadas en la
tierra y sostenidas por postes de madera con soluciones arquitectnicas inferiores a las
de Jeric, Khirokitia y latino. La base econmica es agrcola y ganadera. Desde
mediados del VI milenio a.C., comienza en todo el mbito griego la primera cermica
con formas bastante desarrolladas, con decoraciones incisas de influencia anatolia
(Mersin) y cardiales en relacin con los Balcanes, al mismo tiempo que la industria de
slex y hueso evoluciona ampliamente. En la actualidad se han excavado unos treinta
yacimientos con este Neoltico inicial, existiendo ms densidad en la parte este de
Grecia. Creta permanece en otra tradicin. En el Neoltico inicial avanzado aparecen los
adobes sobre los cimientos de piedra. Soufili estaba protegido por un muro de ms de 2
m de altura. En Nea Nikomedeia existen grandes estructuras, rodeadas de pequeas
viviendas, que han sido consideradas como lugares de culto o tambin como la casa del
jefe. Ya en los inicios del Neoltico comienzan los ejemplos de figurillas femeninas
esteatopgicas de barro, con los brazos cruzados debajo del peso, que tanto arraigo
tendrn en el Egeo y cuya evolucin va desde lo naturalista hasta la estilizacin; sin
embargo, estn ausentes en el Neoltico inicial los ejemplos de piedra. Esta plstica
primitiva se extiende tambin hacia la animalstica (cabezas de toros, cabras, pjaros,
etc.). Los vasos antropomorfos de Nea Nikomedeia tienen claras analogas con los de
Sauna y Hacilar. Los ritos de enterramientos se conocen desde 1952 al excavarse
inhumaciones en fosa con el cuerpo en posicin contracta sobre un costado, aunque
existiesen ejemplos de posiciones en decbito supino y prono. Las ofrendas funerarias
consistan en carne de la que se han conservado algunos huesos, habindose hallado
solamente en Lerna cermicas como ajuar funerario.
Con la cermica aparecen sellos, con motivos geomtricos lineales; piedra
pulimentada, como hachas, azuelas y cinceles, morteros, molinos, martillos, etc. La
piedra tallada, diferente de la de la fase anterior precermica, est representada por
amplias lminas de slex y obsidiana. De hueso se fabrican agujas, anzuelos, esptulas,
punzones, cucharas, etc. Los nicos datos de armamento son los proyectiles de honda de
barro crudo. Se ha descubierto solamente una lmpara de barro en Elateia. La industria
textil est documentada por fusayolas discoidales, en algunas de las cuales (Nea
Nikomedeia) se observan impresiones de tejidos de lana y de cestera. La evolucin de
la cermica se presenta clara en los yacimientos del Norte de Grecia (Argissa, Sesklo) y
Centro (Elateia). Aparece primeramente sin pintar, siendo la arcilla de tono monocromo

o de todos variados (grises, marrones, rojizos), aunque predominando el oscuro. Las


primeras formas de cuencos semiesfricos, globulares, con gollete, y vasos dotados de
apndices perforados como asas; incluso se inicia la carena y los pitorros, por efecto de
importacin. ltimamente se ha observado la estrecha relacin entre el Neoltico inicial
de Grecia con Chatal Hyuk y con Hacilar al final del VI milenio. Otra zona de relacin
es Yugoslavia, cuyas cermicas cardiales y de barbotina de los yacimientos de Bosnia y
Herzegovina son anlogas a las del Neoltico inicial del Norte de Tesalia.
El Neoltico medio abarca el V milenio y est definido en el Peloponeso, tica,
Beocia y Eubea por la cermica llamada urfirnis, bien cocida, dura y muy fina, con
formas globulares, bien modeladas y que tienen altos pies, asas tubulares, estando
constituido el engobe por un bao dado a pincel que toma brillo con la coccin. A
veces, en la parte superior de los vasos aparecen motivos pintados. El urfirnis griego ha
sido relacionado con la cermica del primer poblado de Tell Halaf (principios del V
milenio). Las primeras cermicas pintadas son muy simples y tienen motivos lineales o
triangulares. La evolucin de la habitacin ha podido estudiarse en el Neoltico medio
de Lerna I y II. En Lerna I, las casas eran de mimbres y barro, por lo que se incendiaban
con gran facilidad. En Lerna II las casas eran de adobes con cimientos de piedra, y
tenan de una a tres habitaciones. El suelo es de arcilla apisonada. Este tipo de casas se
encuentra tambin en Hageorgitika. El rito funerario del Neoltico medio consiste en el
enterramiento secundario dentro de una pequea fosa oval, apareciendo a veces trazas
de cremacin (Prosumna), de posibles races halafienses.
En el Neoltico final griego se pueden incluir las clsicas culturas neolticas de
Sesklo (Neoltico A), y Dmini (Neoltico B). La cultura de Sesklo, con su foco tesalio,
se extiende por Beocia, tica y el Peloponeso (principalmente Arglida y Corinto), y
est ligada al horizonte de las tumbas macednicas y de las culturas de Stargevo
(Yugoslavia) y Kbrss (Hungra). Las habitaciones redondas son suplantadas por las
rectangulares, y la cermica sigue reflejando las formas y decoraciones orientales. Al
final del IV milenio se inserta en el Neoltico final la cultura de Dmini, restringida a la
regin del golfo de Volo, mientras contina en Grecia central y el Peloponeso la cultura
anterior de Sesklo. La urbanstica se desarrolla con recintos mltiples y con la aparicin
del meagron. Los dolos plsticos crecen en esquematizacin. La cermica cambia,
adoptando motivos balcnicos lineales, de meandros y redes, que tambin aparecen en
el cicldico antiguo. La fase final del Neoltico tesalio es la de Larisa, llamada de
Eutresi en Grecia central, con cermicas negras y rojas bruidas y con formas que
imitan las metlicas. En este momento se ejerce la influencia del calcoltico de Asia
Menor, que hace su entrada en Grecia sin producir apenas ningn hiatus cultural. El
mundo insular recoge ms tarde el Neoltico del continente, en particular Creta, con un
Neoltico pobre.
Bronce. A pesar de que el arte griego clsico no representa una sucesin neta del
arte egeo, indudablemente ste puede considerarse, en cierto modo, como el prefacio de
aqul. El arte egeo prehelnico representa, junto con Mesopotamia y Egipto, el conjunto
cultural precedente a la cultura griega propiamente dicha. La isla de Creta signific un
foco importante de cultura y de influencia, tanto para las culturas heldicas como para
las cicldicas, llegando su influjo a las costas anatolias, a Chipre y al Oriente
mediterrneo.
Estas civilizaciones del Egeo toman autntica consistencia en la Edad del Bronce,
desde principios del III milenio, y perduran hasta finales del I. Basndose en sus
investigaciones sobre Cnossos, Evans estableci una periodizacin para la cultura
minoica que, salvo algunas modificaciones, todava se sigue. En cuanto a la arquitectura
prehelnica se distingue fundamentalmente la minoica, representada por los palacios

cretenses a partir del minoico medio, y la continental o heldica, representada por


construcciones con estructura de megaron, por tholoi y, ya en el micnico, por
construcciones ciclpeas. Entre los palacios cretenses cabe destacar los de Cnossos,
Festos, Hagia Trada y Malia. Parece probable que las soluciones arquitectnicas de los
palacios cretenses, basadas en el uso del pilar de seccin cuadrada sobre una base plana,
son un prstamo egipcio. Originariamente se utiliz la columna de madera con forma
derivada del tronco de rbol invertido, resultando en piedra ms gruesa por su parte
superior. A veces, se presenta sin basa y con un capitel de moldura convexa, sobre el
que se apoya el baco cuadrado para sostener un entablamento en el que se extiende un
friso con decoracin de medallones separados por recuadros. Los palacios cretenses
forman grandes estructuras irregulares y asimtricas que rodean un gran patio central
rectangular y al que comunican directamente las salas de recepcin. La decoracin
exterior de estos palacios presenta en sus muros estuco blanco en el exterior y estuco
blanco o rojo en el interior, con pinturas al fresco e incluso con relieves.
Las ciudades del continente en poca micnica se rodean de murallas ciclpeas,
frente a la ausencia de las mismas en los palacios cretenses. Se impone definitivamente
el tipo de vivienda denominado megaron que dar origen al templo drico. El megaron
se define por una planta rectangular precedida de un pronaos o vestbulo con prtico.
Los tholoi, que ya haban hecho su aparicin en el heldico antiguo, toman un especial
incremento en cuanto a tcnica constructiva y dimensiones, caracterizndose por una
gran cmara circular de falsa bveda como sala de culto, una cmara funeraria
adyacente para los enterramientos, y un dromos o largo corredor de entrada.
La escultura de gran tamao prcticamente no existe en las civilizaciones del
Egeo, si exceptuamos el relieve de la llamada Puerta de los Leones. La estatuaria est
representada por obras de pequeas dimensiones en alabastro, mrmol, esteatita, etc., y
en las que se obtiene una policroma por la combinacin de diversos materiales.
Generalmente se refieren a representaciones de sacerdotisas con falda de volantes
ceidas a la cintura y con los pechos y los brazos al descubierto. La pintura es de
exquisito arte, y aparece en las habitaciones de los palacios sobre el estuco rojo, con
motivos que tambin se aprecian en la cermica. La gama policroma es extensa e irreal,
y son de gran efecto las representaciones animalsticas y florales, as como las de
escenas. El arte pictrico no slo es propio de los palacios, sino tambin de los
sarcfagos, cuyo prototipo es el de Hagia Trada que representa una procesin ritual
relacionada con una escena funeraria. Aparte de la orfebrera primitiva del heldico
antiguo y medio, la perfeccin de este arte es extraordinaria en los ejemplares de los
vasos de Vafi, donde aparece repujada una escena de cacera de un toro salvaje y de su
domesticacin.
En Creta aparece muy tempranamente, a finales del VI milenio, con el Neoltico,
una cermica a mano de superficie bruida con decoracin incisa de tringulos y fanjas
puntilladas. En el minoico antiguo I (2500-2400 a.C.), la decoracin cermica se basa
en ciertos efectos de bruido o surcos en semicrculos concntricos. En el minoico
antiguo II (2400-2100 a.C.), los vasos de Vasiliki aparecen con pintura blanca sobre
engobe rojo, alternando con la especie de pintura oscura sobre fondo claro y con formas
de pyxides, teteras, etc. En el minoico medio (2100-1550 a.C.) predomina el dibujo
claro sobre fondo oscuro con motivos en espiral, zigzag, rosetas y crculos. El apogeo
de la cermica cretense tiene lugar en el minoico medio II, con el estilo de Camares,
decorado con motivos pintados: plantas, insectos e incluso figuras humanas. En el
minoico reciente predomina el dibujo oscuro sobre fondo claro, simplificndose los
motivos naturalistas, tanto florales como animales y geomtricos, siempre con tendencia
a la estilizacin y a la rigidez en el estilo de palacio.

En el continente griego ya en el IV milenio aparecen las cermicas neolticas preSesklo de tcnica impresa. Con la cultura de Sesklo (V milenio), la cermica es de
superficie bruida roja o negra y con decoracin pintada geomtrica. La cultura de
Dmini, del Neoltico final, presenta cermicas con decoraciones incisas en espiral o
pintadas en Tesalia, mientras que en Beocia presentan una superficie negra brillante
(Urfirnis). Creta, no deja de influir en las cermicas heldicas de la Edad del Bronce con
sus cermicas pintadas de claro sobre fondo oscuro u oscuro sobre fondo claro. Es
caracterstica del heldico medio (2000-1570 a.C.) la cermica gris o beige llamada
minia. En la poca micnica se impone un estilo particular de clara raigambre cretense,
con decoracin pintada de motivos vegetales y animales con cierta estilizacin.
Hierro. A principios del I milenio se desarrolla el arte geomtrico, originado,
entre otros factores, por la invasin doria. En esta poca el arte est representado casi
exclusivamente por los grandes vasos con decoracin pintada de motivos geomtricos
con gran sentido del barroquismo, y por la pequea estatuaria, lo mismo en terracota
que en bronce, siempre de un arte estilizado y mediocre.
Arte griego. El arte griego propiamente dicho se desarrolla entre los siglos VIII y
II y en su formacin intervienen corrientes orientales y egeas, transformadas bajo un
nuevo espritu y un nuevo concepto esttico. Las principales caractersticas del arte
griego en cuanto a la arquitectura son el equilibrio, la armona y la belleza en las
proporciones. En la escultura predomina el sentido de la medida, la moderacin en las
actitudes y la clara definicin del contorno. Existen dos grandes corrientes, la jonia y la
doria, creadoras del arte griego y reflejadas fundamentalmente en la arquitectura. La
creacin jonia es esbelta, rica y femenina, frente a la doria que aporta sobriedad,
robustez y orden rgido.
En arquitectura griega arcaica se distinguen dos rdenes: el drico y el jnico. Los
templos dricos se extienden en Grecia por el Peloponeso, Creta y Tesalia. En los siglos
VII y VI a.C., los templos utilizan como materiales el ladrillo y la madera, siendo
paulatinamente sustituidos por la piedra que conserva, arcaizante, los detalles de las
viejas estructuras, como sucede en los templos de Hera y de Zeus en Olimpia. Los
templos jnicos se distribuyen por las costas occidentales de Asia Menor y las islas
egeas, y los ejemplares ms primitivos son los de Neandria, Lrisa y el tesoro de Signos
en Delfos. En el siglo VI a.C. los templos jnicos adquieren grandes proporciones, muy
especialmente en las costas jonias, como el Artemision de feso y el Didymeion de
Mileto, junto con el Heraion de la isla de Samos.
La escultura griega enaltece la figura humana, la cual abandona el antiguo
hieratismo arcaico y orientalizante. Desde el siglo VIII a.C. comienza una clara
evolucin de la tcnica. Los tipos principales de la escultura griega son creacin de la
segunda mitad del siglo VII a.C. con la aparicin de la gran estatuaria de bulto redondo
y relieve. Tanto los tipos masculinos como femeninos tienen races en el arte egipcio,
oriental y egeo. El tipo femenino presenta un traje ceido por un cinturn y los brazos
pegados al cuerpo. El tipo masculino, desnudo, con los puos unidos a los muslos
avanza con la pierna izquierda, sin que existan en ambos tipos el estudio de la anatoma
ni de las proporciones. En el siglo VI da un gran avance la tcnica en las dos escuelas,
doria y jonia. La escuela doria se caracteriza por sus formas vigorosas y la jonia, con
fuertes resabios orientalizantes, presenta formas ms suaves. La escuela tica significa
la fusin de las dos anteriores en sus numerosos ejemplos masculinos y femeninos de
kuroi y korai. Entre la escultura monumental del siglo VI hay que destacar los frontones
del Hecatompedon de Atenas, los de Afaia en Egina y, ya a principios del siglo V, la
decoracin del templo de Zeus en Olimpia.

La pintura griega se adivina a travs de las descripciones de los textos y, sobre


todo, de los vasos pintados. La cermica orientalizante griega radica en Beocia (700-530
a.C.), con decoraciones pintadas de crculos concntricos, espirales, palmetas, escenas
figuradas y animales en silueta. El estilo prototico (710-600 a.C.) utiliza escenas
mitolgicas en combinacin con rosetas y espirales, representndose los personajes en
silueta con detalles incisos. El estilo protocorintio, de figuras negras (680-630 a.C.), es
de tipo miniaturista. Otros estilos orientalizantes son el cicldico (680-580 a.C.), que
sigue la misma evolucin que el prototico y el rodio, muy ornamental, con series de
animales repetidos. Fuera del tica, el estilo de figuras negras se perfecciona en
Corinto, con vasos de tradicin orientalizante (625-550 a.C.), existiendo an otras
escuelas, como la laconia (600-550 a.C.), la calcdica (550-510 a.C.), la beocia (siglos
VI-IV a.C.) y la jonia (560-510 a.C.). Con el siglo VI nace en tica el gran estilo de
figuras negras, observndose una clara evolucin.
La arquitectura clsica alcanza su apogeo en el siglo V a.C. con la hegemona de
Atenas; en su acrpolis se erigen los edificios ms sublimes del arte griego, entre los
que destacan el Partenn, los Propleos, el templo de Atenea Nik y el Teseion. Las
primeras manifestaciones del orden corintio surgen a finales del siglo V a.C. en el
templo de Bassae y en el tholos de Delfos. A este estilo corintio pertenecen tambin el
tholos de Epidauro y el monumento corgico de Liscrates en Atenas, ya desde el siglo
IV a.C. Es en este momento cuando los santuarios griegos realizan sus grandes
construcciones; destacan las de Olimpia, Epidauro, Delfos, Eleusis y Delos. Los grandes
edificios pblicos, como los teatros de Epidauro, de Dionisios y Megalpolis, y los
destinados para reuniones, como el Telesterion de Eleusis y el Thersilion de
Megalpolis, corresponde al periodo clsico. En la escultura, el siglo V supone el
momento clsico, con una tcnica depurada y un gran sentido de lo ideal; est
representada por los tres grandes artistas Mirn, Fidias y Policleto. En el siglo IV a.C. la
escultura se humaniza con una expresin sentimental, siendo caractersticas las obras de
Scopas, Praxteles y Lisipo. En cuanto a la cermica, el periodo clsico se caracteriza
por el estilo tico de figuras rojas (530-320 a.C.), con abundancia de pintores,
sobreviniendo desde finales del siglo VI una lenta decadencia. Se han distinguido el
estilo severo (530-480 a.C.) y el estilo libre (480-380 a.C.), subdividido ste a su vez en
estilo del primer clasicismo, apogeo y estilo florido. El siglo IV se limita a repetir
estilos anteriores con una notable decadencia.
Con el periodo helenstico, el centro del arte griego se desplaza de Grecia a las
nuevas capitales del helenismo, prevaleciendo en arquitectura el capitel corintio con
entablamiento drico y la bveda. A este periodo pertenece el colosal templo de Zeus,
comenzado en el siglo II a.C. y terminado en tiempos de Adriano. En Jonia se
construyen grandes templos, como el Didimeion y el Artemision de Magnesia, y otros
tipos con bside, como el Cabirn de Samotracia y otros de planta circular u octogonal,
como el Arsinoeion de Samotracia y la Torre de los Vientos de Atenas. En las ciudades
helensticas surgen grandes conjuntos urbansticos, con grandes plazas rodeadas de
prticos con columnas, como el prtico de Eumenes de Atenas o el Atalo. Los grandes
palacios, los santuarios, teatros y lugares de reunin crecen en magnificencia. Entre las
ciudades helensticas griegas sobresale Prgamo por sus palacios y santuarios, entre los
que destaca el gran altar de Zeus. En cuanto a la escultura, se tiende hacia el realismo y
la expresin de movimiento: abundan los stiros y faunos del ciclo bquico, las escenas
de gnero y el desnudo femenino, del que son exponentes las Afroditas de Mdicis,
Viena y Milo. En el siglo II a.C., las ciudades de Prgamo y Rodas son el centro de la
escultura y se erige en la primera el famoso altar. A la escuela de Rodas pertenece el
grupo de Laoconte. La cermica helenstica producida desde el siglo III al I a.C.

significa el momento final de las figuras rojas; en ella se advierte una franca decadencia
y se introduce la tcnica del relieve, como en los cuencos de Megara y en la cermica
calena. La abundancia de talleres industrializa este depurado arte.
Los romanos intervienen en Grecia desde el 214 a.C. hasta el 146 d.C.,
establecindose la nueva provincia romana de Macedonia. Durante este periodo, los
romanos, ms que aportar, saquearon las obras de arte y adoptaron el helenismo griego
en todo el Imperio. A partir de Augusto, y con la paz romana, se inicia un claro
renacimiento. Adriano, amante del helenismo, llen a Grecia de suntuosos edificios y,
poco despus, Herodes tico entreg su gran fortuna para embellecer los grandes
santuarios. El renacimiento griego fue efmero y Grecia permaneci en una actitud
artsticamente pasiva. Esta decadencia se acenta mientras el cristianismo se impone a
partir de Constantino. Con la incursin de los godos del ao 395, aumenta la ruina de
Grecia, y la divisin del Imperio Romano de Oriente y Occidente a la muerte de
Teodosio significa el final del mundo antiguo.
Cristianismo. Con el cristianismo el arte sufre las corrientes de las grandes
ciudades helensticas, como Alejandra, Antioquia y feso, reviviendo otras corrientes
mesopotmicas arcaizantes a travs del arte persa sasnida que se refleja profundamente
en el arte paleocristiano. Bizancio difunde a Occidente esta iconografa paleocristiana
de origen oriental. El arte bizantino, fusin de las corrientes helensticas y siracas, dar
vigor a Occidente, arruinado por las invasiones brbaras.
Etnologa. Desde el III milenio a.C., Grecia es como el fondo de saco de los
pueblos y civilizaciones orientales, por recibir, entre otras oleadas de Asia Menor, a las
grandes familias indoeuropeas, primero la de los aqueos, a principios del II milenio,
creadores del heldico medio, y despus la invasin de los dorios. A partir del siglo VIII
a.C., Grecia se lanz a la gran empresa de la colonizacin. Entre los diferentes dialectos
griegos del I milenio a.C. (eolio, aqueo, dorio y jonio), se adopt el tico como lengua
de la comunidad, de la que deriva el griego moderno; el tico no cedi ante la escasa
influencia que ejerci el latn durante la ocupacin romana. La civilizacin griega pasa
despus a ser bizantina. Las creencias, costumbres, folklore, instituciones familiares y
sociales indican claramente la continuidad del pueblo griego. El hombre griego se ha
caracterizado siempre por su espritu de independencia, por su sobriedad, por su
industriosidad y su afn mercantil. En cuanto a la religin, ciertas tradiciones paganas se
mezclan con el cristianismo ortodoxo. Aparte de las ciudades, el tipo de hbitat rural es
disperso en el continente y concentrado en las islas, emplazndose en las alturas como
buscando una situacin defensiva y a la vez para explotar el suelo de las laderas. Las
casas son de forma cbica, con terrazas y, a veces, con cubierta de tejas. Como en la
poca clsica, la vida del pueblo se concentra en la plaza (gora) cerca de la iglesia, de
donde parten las callejuelas empedradas y estrechas.
Bibliografa
BLANCO, A.: El arte griego, 3 ed., Madrid 1971.
CASKEY, J. L.: Greece, Crete and the Aegean Islands in the Early Bronze Age, I,
Cambridge 1964.
DEMARGNE, P.: Nacimiento del arte griego, Madrid 1964.
DUSSAUD, R.: Les civilisations prhellniques dans le bassin de la Mer Ege, Pars
1910.
EHRICH, R. W.: Chronologies in old World archaeology, Chicago 1965.
GLOTZ, G.: La civilizacin egea, Barcelona 1926.
HOURTICQ, L.: Grce, Pars 1948.

MILOJCIC, V.: Chronologie der jngeren Stainzeit in Mittelund Sdosteuropa, Berln


1949.
PENDLENBURY, J. D. S.: The Archaeology of Crete, Londres 1939.
PIJOAN, J.: Historia del Arte, Barcelona 1961.
WACE, A. J. B. y THOMPSON, M .S.: Prehistoric Thessaly, Camdridge 1912.
ZRVOS, Ch.: Naissance de la civilisation en Grce, Pars 1963.
Idem.: LArt de la Crte nolithique et minoenne, Pars 1956.
Idem.: LArt des Cyclades du dbut la fin de lge du Bronze, Pars 1957.
Por M. Pellicer Cataln, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.
CIVILIZACIN CRETENSE
El mar Egeo alberg una antiqusima civilizacin, cuyo centro principal fue la isla
de Creta, privilegiada por su situacin entre tres continentes: europeo, asitico y
africano, por la riqueza de bosques, pastos y tierras cultivables y por la benignidad de su
clima. Dicha civilizacin perdida, de la que solamente se conservaba una larga tradicin
expresada en la mitologa, ha sido revivida y confirmada por la arqueologa.
Creta segn los datos arqueolgicos. Los textos egipcios y orientales (Creta
mantuvo intensas relaciones comerciales con Egipto y Mesopotamia) han dado vagas
noticias. Por otro lado, la dificultad para descifrar su alfabeto (el ms reciente estudiado
es el denominado Lineal B, que corresponde a los siglos XV al XIII a.C.) ha retrasado la
confirmacin de su pasado, hasta las excavaciones emprendidas a comienzos del siglo
XX por Arthur Evans y continuados por diversas misiones europeas y americanas. El
hallazgo de vestigios de palacios y necrpolis, el estudio estratigrfico y la cuidadosa
observacin del mobiliario recogido, permitieron establecer una cronologa, cuyo
nombre se basa en el legendario rey Minos (minoico antiguo, medio y reciente,
subdivididos cada uno en tres periodos: I, II y III). Al descubrirse las relaciones de
Creta con Mesopotamia y Egipto, se colocaron unas fechas para evaluar la duracin de
estos periodos. As el minoico antiguo abarca del 2600 al 2000 a.C., el medio del 2000
al 1700 a.C. y el reciente del 1700 al 1400 a.C.
As como los periodos de la brillante civilizacin minoica se conocen con cierta
exhaustividad, quedan an por resolver los problemas que plantea el origen de su
poblacin, de su lengua, del contacto con otros pases ms o menos lejanos y la
adquisicin de la originalidad propia. Segn restos encontrados correspondientes a
niveles inferiores a la Edad del Bronce, Creta ya estaba poblada. Esta cultura neoltica
se caracteriz por la lentitud en los progresos y su pobreza contrasta con la prosperidad
de los periodos minoicos. Los estudios antropolgicos no han arrojado mucha luz. El
fillogo P. Kretschmer reconoci la existencia a lo largo del Mediterrneo oriental de
una raza prehelnica, cuyo grupo lingstico no se limitaba a Creta. Al mismo tiempo
que la cultura cretense, otros focos se desarrollaban en sus inmediaciones: islas
Ccladas, Troya y la propia Grecia. Analogas con culturas ms lejanas, como la sumeria
y la protohind, han hecho pensar en un posible parentesco. Pero, cmo resolvieron los
cretenses multitud de problemas para pasar a una fase cultural tan rica y para
diferenciarse de sus convecinos o congneres? Estos interrogantes, en la medida en que
han podido resolverse por la arqueologa y otras ciencias auxiliares de la Historia, han
abierto paso a toda una serie de constataciones que ilustran su pasado.
Despus de esta cultura neoltica pobre, hacia la mitad del III milenio a.C., se
produjo un cambio, cuyas causas parecen ser diversas. Para unos, se trata de una
evolucin espontnea del Neoltico, debida a la llegada de nuevas tcnicas del exterior,

coincidiendo con la introduccin de un elemento tnico nuevo. Para otros, los


verdaderos promotores de esta cultura fueron precisamente estos elementos tnicos
nuevos y, por tanto, no se relaciona con la anterior neoltica.
Apogeo de la civilizacin cretense. Este grupo tnico fue extraordinariamente
activo y busc los elementos para sobrevivir en los medios ms adversos, amparados
por el conocimiento del mar y la riqueza de las costas. Sus relaciones con Oriente y
Egipto se multiplicaron y los intercambios con los dems focos culturales del Egeo se
hicieron a gran escala. sta es la Creta del minoico antiguo, que ir configurando su
sensibilidad, su alegra de vivir, su gusto por lo pintoresco y su refinada sociedad.
Durante el minoico medio Creta alcanza su madurez a principios del II milenio
a.C. Esta es la poca de los primeros palacios, que denotan un poder repartido entre los
prncipes, pero de alguna manera centralizado ante la necesidad de un robustecimiento
para mantener un equilibrio con Egipto, Anatolia y el Oriente. Las clases sociales se
estratifican en base a la propiedad, ya sea urbana o rural y a la actividad burocrtica o
profesional. Junto a los palacios, aparecen las casas del pueblo y las de los ricos
armadores, de uno o dos pisos. El poder de los prncipes es independiente, pero
coexisten pacficamente y se disputan la labor del mecenazgo artstico.
En el arte, Creta adopta una posicin especial frente a Egipto y Mesopotamia.
Muestra un cuadro de vida colorista, frente al estilo de formas rgidas, abstracto y
geomtrico, sin que se encuentren circunstancias econmicas o polticas distintas del
mundo que le rodea. Una de las explicaciones estriba en la no subordinacin de la vida
pblica cretense a la religin y al culto (en Creta no se han hallado templos ni estatuas
monumentales a los dioses). Otra sera la importante funcin de la ciudad y el comercio
en la vida econmica de la isla. El sistema ciudadano no estuvo tan desarrollado en
ninguna parte como en Creta, de forma que se han podido constatar tpicas villas de
mercado, como Praisos; ciudades industriales, como Gurnia, y cortes, como Cnosos y
Festos. Pero la caracterstica esencial del arte cretense estriba en que estaba en manos
de las clases dominantes; era un arte perteneciente a la aristocracia y a la corte, por lo
que el gusto por lo refinado alcanza su ms alto valor. En cuanto a su modernidad, Creta
anticipa aspectos del moderno arte industrial.
Hacia 1750 a.C. una conmocin en circunstancias desconocidas sepult esta
civilizacin, pero surgi el minoico reciente, del que se han descubierto la escritura
Lineal A y B. Este periodo, que va desde los siglos XVII al XV a.C., es el de mayor
majestuosidad, riqueza y expansin; en l se coloca la figura del legendario rey Minos,
vencedor de piratas y creador de un gran imperio martimo (talasocracia). La marina
llega hasta Sicilia y est basada en el comercio y la artesana.
Estructura social. Existe una jerarqua social perfectamente clasificada y un
gobierno teocrtico profundamente influido por la religin, de tal manera que los reyes
ejercen su poder en nombre de los dioses, y en nombre de la divinidad administran la
suprema justicia. Es posible, sin embargo, que el poder de los reyes estuviese limitado
por un Consejo de altos funcionarios. La pujanza de los sacerdotes debi ser grande, a
juzgar por las esplndidas construcciones junto a los palacios, pero en ningn caso
debi ser peligrosa, ya que el gran sacerdote fue siempre el Rey y los dems sus
dignatarios.
La organizacin de la agricultura, industria y comercio, dio a la vida econmica un
alto nivel de bienestar. Tambin lo alcanz la vida privada, con habitaciones no slo
adaptadas a las necesidades prcticas, sino tambin buscando el confort: paseos,
prticos, terrazas, salas de bao con agua caliente, fiestas, solemnidades pblicas, canto,
danza, demostraciones atlticas y acrobticas; concursos de tauromaquia, etc.

En cuanto a la religin, las figuras ms representadas son: el dios macho poderoso


y la madre fecunda, con otras figuras como hijos que simbolizan la Naturaleza. La
apariencia zoomrfica o antropomrfica se utilizaba para las divinidades, aunque
tambin podan representarse sin forma determinada en las columnas, estalactitas, etc.
Los accidentes del suelo como montaas, colinas y ros, actuaban como fuerzas celestes,
mientras que los palacios, las casas y el borde del mar constituan las fuerzas terrestres.
Se desconoce el papel de los demonios, abundantes en las representaciones;
probablemente eran los intermediarios entre los dioses y los hombres.
A fines del minoico reciente, Creta sufre la dominacin micnica. Los palacios
son destruidos y surge una civilizacin mixta, cretomicnica, que desaparecer con la
invasin doria hacia el 1100 a.C.
Desaparicin de la cultura cretense. Sobre la destruccin de esta cultura, S.
Marinatos sostiene que fue debida a la erupcin de un volcn, el Santorn, y a los
movimientos ssmicos que sucedieron a la erupcin (en Zakro se ha encontrado escoria
volcnica). Si bien la destruccin no fue total, ciertos grupos continuaron su existencia,
reducidos a una importancia secundaria. Neutral en las luchas de las ciudades griegas y
durante el Imperio persa, Creta se escindi en ciudades antagnicas. Durante los siglos
III y II a.C. fue refugio de piratas. Sus ciudades apoyaron a Mitrdates III contra Roma y
por fin fue incorporada al Imperio Romano en el 67 a.C., formando con Cirene una de
sus provincias.
Bibliografa
DUSSAUD, R.: Les civilisation prhellniques dans le bassin de la mer Ege, Pars
1914.
GUTHRIE, W.: The Religin and Mythologie of the Greeks, en Cambridge Ancient
History, II, Cambridge 1961.
HUTCHINSON, R.: Prehistoric Crete, Londres 1962.
MARINATOS, S.: La marine crtomycnique, en Bulletin de Correspondence
Hellnique 57 (1933).
PICARD, C. H.: Les religions prhellniques (Crte et Mycnes), Pars 1948.
STELLA, L.: La Civilit Micenea nei documenta contemporani, Roma 1965.
Por Mara Jos Sobejano, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991

GRECIA CLSICA
Aspectos sociopolticos de la Grecia antigua. La poca que sigue al colapso de
la civilizacin micnica, etapa geomtrica, es un periodo mal conocido de la historia de
Grecia. La informacin es principalmente arqueolgica. En ella, el mundo micnico se
desintegra totalmente en lo poltico y en lo social, se establecen definitivamente los
grupos tnicos que forman el pueblo helnico y se crea la base de la cultura griega de la
poca arcaica y clsica. Se caracteriza este periodo por la aparicin del hierro y la
incineracin de los cadveres, y en l tuvieron lugar algunos hechos polticos y sociales
del mayor inters. El Rey se convirti en un primus inter pares, como lo fue el rey
Alcinoo entre los doce reyes, que le rodean. Los nobles poco a poco despojaron al Rey
de su poder. El poder organizado desapareci. La realeza se torn electiva, no
hereditaria y se limitaron sus funciones a unos pocos aos. Los pequeos jefes locales
se convirtieron en seores independientes, que gobernaban pequeos territorios

alrededor de un centro urbano apto para la defensa, lo que a la larga dio lugar al
nacimiento de la polis, que era principalmente una antigua ciudadela.
Con el nacimiento de la polis desapareci el genos (clan) como unidad social
bsica. Posiblemente, las primeras polis surgieron en la costa egea de Asia Menor.
Nuestra principal fuente de informacin sobre este periodo son los poemas homricos y
Los trabajos y los das de Hesodo. De los datos entresacados en ambos poetas se
deduce que la agricultura y la ganadera eran la principal fuente de riqueza. La industria
y el comercio abastecan casi exclusivamente el mercado local. Las clases sociales
estaban formadas por grandes terratenientes que explotan directamente sus fincas y,
junto a ellos, pequeos propietarios, cuya existencia, a juzgar por los datos
suministrados por Hesodo, era penosa. Existi la esclavitud, para ayudar en las faenas
agrcolas y domsticas. Tambin hubo jornaleros para las faenas de la recoleccin, que
buscaban trabajo de un pueblo en otro. Los pequeos propietarios continuamente se
vean obligados a pedir prestado dinero a los grandes agricultores. La propiedad se
transmiti por herencia. Existan tambin prados comunes, donde se podan plantar
rboles de propiedad individual.
En este periodo Grecia debi estar superpoblada y la solucin a este problema se
busc en la emigracin que dio lugar a la colonizacin griega, y en la creacin de
nuevas fuentes de riqueza, comercio e industria principalmente. Durante el periodo
geomtrico (1000-750 a.C.) aparecieron sobre la cermica, decorada con profusin,
nuevos motivos, como los meandros; la ms famosa es, sin duda, la llamada del
Dipiln, en Atenas, que se caracteriza por las escenas fnebres, que son el mejor
comentario a las descripciones de Homero.
Desarrollo de la ciudad-Estado. La etapa de la colonizacin griega coincide con
un gran desarrollo de la ciudad-Estado, que en Grecia continental madur lentamente;
en cambio en Asia Menor, muy relacionada cultural y econmicamente con el Oriente,
donde existan desde tiempos anteriores grandes ciudades-Estado, el proceso de
desarrollo fue mucho ms rpido. La ciudad-Estado griega fue una institucin que lleg
hasta la poca helenstica. La actuacin de Filipo II y de Alejandro Magno termin de
arruinar esta forma poltica. El ltimo gran terico de la ciudad-Estado fue Aristteles.
La aparicin de la ciudad-Estado no fue fenmeno sincrnico en toda Grecia.
Esparta nunca fue propiamente una ciudad-Estado; al principio de la guerra del
Peloponeso era todava un grupo de cinco aldeas. A finales del siglo VII a.C. las
ciudades-Estado se documentan slo en algunas regiones: Arglide, Corinto, Atenas,
Eubea, Fcide, Lcride, Beocia y Tesalia. Hasta el siglo siguiente, no hacen su
aparicin en Arcadia, con Tegea y Herea; en el siglo V a.C., en Elis y, con
posterioridad, datan las de los locros y acarnanios. La gran colonizacin griega difundi
esta forma de gobierno por todo el Mediterrneo. Su importancia en la evolucin social
y econmica del mundo griego fue enorme. Pronto la ciudad-Estado dej de ser un
simple lugar de refugio, para convertirse en un centro de atraccin, donde los
campesinos arruinados encontraban trabajo en la incipiente industria y en el comercio.
Un rasgo comn a todas las ciudades-Estado griegas fue su pequea extensin. La
mayor era Atenas, que comprenda toda el tica, con 2.550 km. Sicin tena 350 km,
Tebas 175 km, Cortino, 880 km. En Creta, cuya extensin era de 8.500 km, haba cien
ciudades diferentes. La ciudad-Estado absorbi, en lo poltico y en lo religioso, las
entidades sociales menores, como el genos, y las tnicas superiores. En las regiones ms
atrasadas de Grecia, como Elide y Arcadia, las estirpes todava continuaron contando en
la poltica.
En Tesalia, a pesar de la aparicin de las ciudades-Estado, se constituy hacia el
700 a.C. una federacin, que agrupaba en cuatro cantones a Pta, Pelasgo, Hestica y

Tesalia, y a las ciudades bajo el gobierno de un tretrarca electivo. Entre todos los
ciudadanos se elega al jefe militar.
Las anfictionas. Otro tipo de entidades eran las anfictionas, o ligas de Estados
alrededor de un culto, como la establecida en el santuario de Demter en Antela, en las
Termpilas, que comprenda doce estirpes diferentes. El control de la anfictiona se
extendi no slo a los asuntos estrictamente religiosos. En Asia Menor, ya en el siglo
VIII a.C., existan organizaciones poltico-administrativas del tipo de las anfictionas,
como las doce ciudades jnicas que se reunan en torno al santuario del Poseidn
Helicn en Mcale, que tena un jefe militar a su frente. El santuario de Apolo reuni los
centros de la Dride.
La monarqua supervivi como forma poltica de gobierno en Arcadia, Laconia,
lide, Argos y Macedonia; salvo en esta ltima, sus poderes fueron mermados. En el
siglo VIII a.C., en gran parte de Grecia, el gobierno de las ciudades haba pasado a
manos de la aristocracia terrateniente, pero el Rey no fue eliminado sino que conserv
las funciones religiosas, como en Atenas. La administracin de la justicia pas a la
nobleza, cuya base econmica eran las grandes propiedades, que aumentaban
continuamente y cuya ocupacin favorita era la caza, las competiciones agonsticas y la
equitacin. Las familias nobles se unan mediante enlaces, lo que favoreca las
rivalidades y las alianzas polticas.
El comercio y la industria. A partir del siglo VIII a.C. se desarrolla el comercio
de exportacin. La arqueologa ha suministrado cuantiosos datos de la industria
cermica y de su exportacin por todo el Mediterrneo. Existi una industria y un
comercio de exportacin de otros productos, como bronces de Atenas, Corinto, Sicin y
Calcis, y lanas de Mileto y de Mgara. Hasta mediados del siglo VI a.C., la ciudadEstado de Corinto fue el principal centro comercial e industrial de Grecia. Hubo
mercaderes ambulantes, pero la gran industria y comercio de Corinto y despus de
Atenas contaba con unos buenos canales de distribucin y con un conocimiento muy
completo del mercado. La isla de Egina, que como Corinto gozaba de una buena
situacin geogrfica, se convirti pronto en un gran centro industrial, hasta que cay, en
tiempos de Pericles, en poder de los atenienses. Corinto exportaba perfumes y Atenas
aceites. La produccin cermica estuvo estandarizada y el pintor que decoraba el vaso
era diferente del ceramista.
Aparicin de la moneda. A mediados del siglo VII a.C. tiene lugar la aparicin
de la moneda, cuya importancia en el desarrollo de la economa y del comercio fue
enorme. Antes de esa fecha los instrumentos de cambio eran o bien el ganado, o bien
utensilios domsticos, tales como los trpodes, calderos, balanzas, etc. El lugar de
acuacin de las primeras monedas fue Lidia, en tiempos de los Mermnadas; antes
haba bloques de metales preciosos, contrastados con un sello, smbolo de calidad.
Hacia el 700 a.C. imitaron el ejemplo de Lidia las ciudades costeras de Asia Menor.
Hacia el 650 a.C. Fidn de Argos acu en Egina monedas de plata. Hacia el 625, en
Eubea, Calcis acu piezas de plata de menor valor que las de Egina. A principios del
siglo VI a.C., Atenas comenz a acuar monedas de plata, siendo muy famosas las de
los Pisistrtidas con la cabeza de Atenea y la lechuza. Esparta no tuvo moneda; se
mantuvieron como instrumentos de intercambio los asadores de bronce. La aparicin de
la moneda trastoc la naturaleza de la riqueza, ahora independiente de la posesin de las
tierras.
Los cambios sociales y su repercusin en la poltica defensiva. El desarrollo del
comercio y de la industria y la concentracin de la mano de obra en los grandes centros
productores trajo consigo la aparicin de una pequea burguesa de comerciantes y de

jefes de talleres y del proletariado industrial, que aceler la decadencia de la aristocracia


y la evolucin poltica de la ciudad-Estado.
A la desaparicin de la importancia de la nobleza contribuy poderosamente el
cambio de la tctica guerrera, que tuvo lugar hacia mediados del siglo VII a.C. La
tctica antigua requera el empleo de la caballera, que slo la podan costear los nobles,
una de cuyas ocupaciones era la cra de caballos. Despus de la guerra que mantuvieron
las dos grandes ciudades comerciales e industriales de Eubea, Calcis y Eretria por la
posesin del valle del Lelanto, aparecieron los hoplitas, infantera armada de espada y
lanza, y defendida con escudo, casco y rodilleras. La tctica guerrera ya no consista en
combates individuales a caballo, sino en los movimientos de muchos infantes. La
aparicin de este armamento y tctica tuvo una gran importancia econmica y social. El
armamento requera un gran desarrollo de la industria y fundicin, al mismo tiempo que
la participacin de gran nmero de hombres libres, que estaban en condiciones de
pagarse su propio equipo militar y que por su intervencin en la guerra fueron
adquiriendo poco a poco derechos. Esparta adopt este nuevo armamento y tctica
guerrera en la segunda guerrea mesenia.
La administracin de justicia. La administracin de justicia era cuestin de
arbitraje en principio. Tambin se poda recurrir al Rey. Los homicidas podan pagar
una indemnizacin a la familia de las vctimas. Posteriormente, la administracin de la
justicia estaba en manos de los aristcratas, que opriman a las clases inferiores. La
evolucin econmica y social trajo consigo que las clases inferiores lograran ciertos
derechos polticos y la fijacin por escrito del Derecho. En los siglos VII y VI a.C.
surgen en suelo griego gran nmero de legisladores. Primero en Jonia, que estaba en
contacto inmediato con el Oriente y, despus, en toda Grecia. Hacia el 650 a.C. Zaleuco
en Lcride y, algo despus, Carondas en Catania y Dragn, hacia el 625 a.C. en Atenas,
pusieron las leyes por escrito. Las leyes jurdicas ms extensas son las de Gortina en
Creta. Con la fijacin de las leyes la administracin de la justicia fue competencia del
Estado-ciudad.
Del gobierno aristocrtico a la tirana. En el siglo VII a.C. Atenas era un Estado
aristocrtico. Las grandes familias, como los Alcmenidas, Licmidas, Filedas,
Eteobtadas y Medntidas, reunan en sus manos todos los cargos polticos y religiosos.
Los arcontes limitaban el poder real. Al principio fueron tres: el arconte basileus, el
arconte polemarco y el arconte propiamente dicho, con carcter electivo. Al principio
eran elegidos cada diez aos y despus posteriormente, en el siglo VII a.C., anualmente.
Poco despus, el colegio lleg a tener nueve miembros, con la adicin de seis personas
encargadas de administrar la justicia. El arconte basileus presida el Arepago.
La aparicin del comercio y de la industria y la emigracin de los campesinos a
los grandes centros comerciales produjeron una verdadera revolucin, de donde surgi
la tirana, que es un rgimen poltico intermedio entre democracia y oligarqua. Los
tiranos basaban su poder en las clases inferiores. Generalmente era un aristcrata quien
se apoderaba del poder. Las tiranas surgieron en las ciudades econmicamente fuertes,
como Tegenes en Mgara, los Ortagridas en Sicin, los Baquadas en el 625 a.C. en
Corinto, los Pisistrtidas en Atenas, Cleandro y Geln en Gela, Polcrates en Samos,
Anaxilao en Regio, Tern en Anagante, y Hiern en Siracusa. A la larga, las tiranas se
tornaron impopulares y la estructura social y econmica cambi radicalmente. En
Atenas el primer intento de instaurar la tirana fue el de Ciln (636-632 a.C.), que
fracas.
Siguieron aqu las reformas econmicas y constitucional de Soln en el 594 a.C.,
por las que se modificaba la ley que rega en materia de crditos y se declaraban nulas
las deudas existentes dando libertad a los deudores. Favoreci la industria cermica de

Atenas, las plantaciones de aceite y vid y la emigracin de artesanos. Dividi a la


poblacin ateniense en cuatro clanes, segn los ingresos en trigo y aceite. La asamblea
se ocupaba de la legislacin y todas las cuestiones de inters. El Arepago estaba
constituido por los ciudadanos que haban sido arcontes; era el guardin de la
constitucin y castigaba a los criminales. El poder deliberativo estaba en manos de la
boule y el poder ejecutivo en el colegio de los arcontes.
Los Pisistrtidas no cambiaron la constitucin poltica de Soln. En la poltica
exterior mantuvieron relaciones con todos los Estados, y la poltica econmica
proporcion una poca de gran esplendor a Atenas, realizando la reforma agraria.
Favorecieron la industria cermica y Atenas comenz a exportar los vasos de figuras
negras y rojas. Un gran incremento tuvieron las obras pblicas. Atenas, al igual que hizo
Hiern en Siracusa, alberg a los intelectuales ms importantes del momento, como
Simnides de Ceos, Anacreonte de Teos, Laso de Hermione. El engrandecimiento de
Siracusa fue obra de los tiranos Geln y Hiern. Su obra tenda a la superacin del ideal
poltica encarnado en la ciudad-Estado y sus sustitucin por la concepcin de Estado
territorial. Crearon una conciencia panhelnica y se defendieron bien contra
cartagineses (batalla de Himera, en el 480 a.C.) y los etruscos, batalla de Cumas en el
474 a.C. En tiempos de Hiern, Siracusa fue el centro cultural de Grecia. All estuvieron
Esquilo, Pndaro, Baqulides y Simnides.
La democracia ateniense. A finales del siglo VI a.C. se estableci en el tica la
democracia con Clstenes, quien dividi a este territorio, segn las pequeas unidades
administrativas. Los demos se dividieron en tres zonas, que a su vez se subdividan en
diez distritos o trittyes. Las tribus, en nmero de diez, estaban formadas por la
combinacin de un trittyes de cada una de las tres zonas. La boule (senado) de Clstenes
lleg a tener quinientos miembros. Cada tribu elega cincuenta consejeros, que
constituan la pritania, la cual convocaba la boule y la asamblea. Clstenes, contra el
poder personal, instaur el ostracismo. La victoria de los griegos en las guerras Mdicas
ocasion algunas reformas importantes en el tica, como la de Temstocles en el 487
a.C., por la que se ampli el poder de los diez estrategas. Los nueve arcontes fueron
designados por sorteo. La poltica de Temstocles tendi a convertir a Atenas en una
gran potencia martima que obtendra la victoria de Salamina. Terminada la guerra,
Esparta, que haba participado activamente de las grandes batallas de las Termpilas,
Platea, Mcale y era potencia terrestre, dej el campo libre a Atenas, que cre la
confederacin tico-dlica por gestin de Arstides, para acabar de arrojar a los persas
del suelo griego. Era en principio un tratado ofensivo y defensivo, una gran liga de
carcter poltico y militar. Los miembros contribuan con naves y tripulaciones o con
dinero. El tesoro se guardaba en el templo de Apolo y Artemio en Delos. Aqu se reuna
la asamblea. Los miembros no se encontraban todos en el mismo plano y no se fij el
derecho de abandonar la confederacin.
Pronto hubo defecciones: Tasos en el 465 a.C., Samos en el 411 y Lesbos en el
428. Atenas impuso una constitucin democrtica a todos los aliados. La liga en sus
comienzos obtuvo algunos triunfos resonantes, como las victorias del Estrimn en el
475 a.C., la del ro Eurimedonte, entre el 470 y 466, y la campaa de Tracia en el 465.
El Arepago ateniense, en virtud de la reforma de Efialtes, fue desposedo de todos sus
poderes, menos los referentes a las causas criminales y a ciertos asuntos religiosos. La
asamblea fue la encargada de las leyes. La boule inspeccionaba a los magistrados y la
rendicin de cuentas de los magistrados era asunto de una comisin. Pericles complet
la reforma de Efialtes. En el 457-456 a.C., los pertenecientes a la tercera clase en la
reforma de Soln adquirieron el derecho de ser arcontes. A los jueces se les pagaban
dos bolos por da y tres a partir del 425 a.C.; solamente los nacidos de padre y madre

ateniense tenan el derecho de ciudadana. La asamblea fue el instrumento de la


voluntad popular.

GUERRAS MDICAS
Orgenes. No son sino un breve episodio en las relaciones greco-persas en el siglo
V a.C., pero el triunfo heleno, que impidi la creacin de una satrapa persa en Europa,
justifica la atencin que la Historia le ha concedido. Es un conflicto entre dos mundos
opuestos: un inmenso imperio frente a unas ciudades carentes casi de unin, despotismo
frente a democracia, milicia con base en la caballera frente a un ejrcito de infantes.
Las causas radican en el choque entre la poltica imperialista de los persas, aunque
respetuosa en su trato a los sometidos, y el arraigado amor de los griegos a su libertad.
Si a esto sumamos el favor de Ciro el Grande, en el siglo VI a.C., para con los fenicios,
que prosperaron a expensas del competidor jonio, la conquista de Egipto por Cambises
II (525 a.C.) con repercusin en Naucratis, colonia jnica en el Delta del Nilo, la toma
de la colonia griega de Bizancio por Daro el Grande cerrando su comercio con el mar
Negro, el fracaso de la apertura econmica en Escitia e incluso la intromisin persa en
sus asuntos internos a travs de los tiranos, se explica el suicida levantamiento jonio
frente al todopoderoso persa.
Fue el tirano de Mileto, Aristgoras, quien, en el 499 a.C., incit al levantamiento,
que se extendi por la costa provocando un movimiento de independencia que alcanz
incluso a Lesbos. El largo preparativo de reclutamiento persa permiti a Aristgoras
pedir ayuda a Grecia, donde slo respondieron la Atenas de Clstenes con veinte navos
gesto opuesto al colaboracionismo de otros Alcmenidas y que pronto cambi al
ordenar Hiparco el retorno de las naves antes de ser aplastada la Jonia en el 494 a.C. y
Eritrea con cinco naves. En la Jonia, se revivi la antigua confederacin, victoria moral
que permiti recuperar Bizancio, incendiar Sardes e incluso ensayar la jefatura nica en
Denys de Focea, pero la frrea disciplina impuesta por Aristgoras oblig a su
deposicin. La victoria naval persa en el islote de Lade y la destruccin de Mileto bast
para pacificar la costa este del Egeo, donde no se repuso el rgimen tirnico sino que,
por el contrario, se facilit la va democrtica. Herdoto, dorio de Halicarnaso, aunque
escribi sus Historias en jonio, slo tiene ojos para las victorias de Atenas y Esparta y
olvida el deseo de independencia de jonia, verdadero origen de la empresa. No hubo,
pues, apoyo griego a la Jonia, pero el haber participado en los orgenes de la revuelta
llev a Daro, dolido por la afrenta de Sardes, a dar un castigo ejemplar, al tiempo que
vea la posibilidad de aadir alguna nueva satrapa al imperio de sus mayores.
Maratn. Es curioso comprobar que al igual que los persas, segn Herdoto,
tenan un concepto despectivo de los helenos, stos sentan idntico desprecio por los
brbaros persas. No se puede asegurar que Daro, en el 492 a.C., hubiese planteado la
conquista de Grecia, pero los griegos s ven la intentona de conquista del general persa
Mardonio en Macedonia y Tracia como el primer fracaso del imperialismo persa en
Europa. El inters persa en esa campaa debi de ser de mera preparacin para la gran
conquista. En Grecia, no haba contra Atenas y Eritrea; e incluso en Atenas la
disparidad de criterios entre los Alcmonidas, los Pisistrtidas de Hiparco, partidarios
de un enfrentamiento terrestre, y Temstocles, patrocinador de una poltica naval, hacan
an ms difcil la defensa. En el verano del 491 a.C., Artafernes y Datis dirigan
respectivamente la flota y el ejrcito persa que, partiendo de Samos, someti las
Ccladas sin resistencia. Eritrea fue arrasada y sus habitantes llevados a Susa. Mientras,
en Atenas, Milcades el Joven consigue que se vote un decreto segn el cual el ejrcito

avanzando hacia el enemigo se le enfrentara en campo abierto. Los tebanos hostiles


vuelven la espalda, los espartanos se abstienen con la excusa de sus fiestas de Carneia.
Slo diez mil atenienses y un mil hoplitas platenses se enfrentaron a los persas. El lugar
escogido fue la cerrada cabeza de playa de Maratn, a 32 km al noreste de Atenas,
donde se dificultaba la maniobra de la potente caballera persa. Inexplicablemente, la
caballera persa no entr en combate; seis mil muertos persas por 192 griegos sellaron la
victoria de stos (490 a.C.).
Milcades proyect en seguida la toma de las Ccladas para arrebatar a los persas
sus bases martimas en el Egeo. Sin embargo, su fracaso en Paros (389 a.C.) facilit la
intriga de los Alcmenidas y con ello su retirada prctica de la poltica. Su relevo en la
poltica filonaval lo tom Temstocles que, favorecido por el fortuito hallazgo de filones
de plata en el Laurion y los diez aos de plazo que las revoluciones internas persas
facilitaron, construy una poderosa flota. En el 486 a.C., el ardiente y radical Jerjes I,
tras una minuciosa preparacin, pas el Helesponto sobre un puente de barcas
construido entre Abidos y Sestos por el ingeniero griego Harpalo. Herdoto da la cifra
de 1,8 millones de individuos de cuarenta y seis naciones que componan el ejrcito.
Suelen admitirse unos doscientos mil hombres y quinientos barcos, lejos de la obvia
exageracin del historiador. La mayor parte de los Estados septentrionales se
humillaron. Otros, como Argos y Beocia, conservaron su neutralidad. Atenas y Esparta,
independentistas, se esforzaron por organizar la defensa en el congreso del 481 a.C. en
Isthmo, donde qued palpable la rivalidad interciudadana. Fallada la primera lnea de
defensa al pasarse al lado persa los tesalianos, lo que hizo pensar a Jerjes en una retirada
hasta el istmo, se estableca una segunda en el desfiladero de las Termpilas, ltimas
pendientes del monte Eta, ensanchadas por los aluviones del Sperchis. Asimismo otra
defensa en el paso de la Drida por Anopaia. De la defensa terrestre se encarg el
espartano Lenidas con siete mil hoplitas (de ellos, trescientos espartanos). La defensa
marina la dirigi el tambin espartano Euribades, aun cuando el mayor contingente de
los 324 trirremes lo constitua la flota ateniense de Temstocles.
Las Termpilas. En un principio, la Naturaleza apoy al dbil: la flota persa fue
asolada por una galerna al sur del cabo Magnesia. En las Termpilas, los ataques
frontales fracasaron, pero no el envolvente por Anopaia tras la traicin del malio
Hidarnes. Todos los defensores del paso sucumbieron (julio 480 a.C.). El avance persa
paralelo al costero de la flota hasta el tica fue victorioso, pues salvo los fcidas que se
retiraron a las montaas el resto de los helenos, incluidos los dorios, se le unieron. A
peticin de Temstocles, reforzada por el Arepago, los atenienses, que aumentaron con
precipitacin su flota, haban abandonado el tica pasando por el mar a Salnica y
Egina. La pequea defensa dejada en la Acrpolis cedi en pocos das, y sus templos
fueron arrasados por el fanatismo de Jerjes, que as veng el incendio de Sardes.
Mientras, entre los fugitivos se haban impuesto los argumentos de Temstocles de
defensa naval de la propia Salamina, cuya defensa por lo angosto de su estrecho haca
intil la superioridad numrica persa. Ante la negativa persa de penetrar y la
desmoralizacin helena tras el incendio de Atenas, Temstocles plane un golpe
psicolgico. Tras dejar sin proteccin el canal de entrada, hizo llegar a Jerjes un
mensaje: el temor ha hecho presa en los griegos y proyectan una precipitada huida.
Platea y Micala. El deseo del Gran Rey de no dejar una sola nave intacta le hizo
penetrar en la rada, donde el confusionismo en su angostura le llev a una denigrante
derrota. Como no poda ya atacar por mar, ni invernar en la desolada tica, se retir a
Asia con la flor de su ejrcito. No obstante, dej a Mardonio en Tesalia, que de nuevo
retorn a Atenas destruyendo incluso los edificios particulares antes de retomar a
Beocia, establecindose a la orilla izquierda del spos, en Platea, con el monte Citern

a sus espaldas. All se dirigi Pausanias con cien mil hombres (cuarenta mil hoplitas).
La mala ejecucin de la estrategia persa, en perfectas condiciones de emplazamiento, al
no impedir el choque de ambas infanteras. Acab con una aplastante derrota persa
(agosto 479 a.C.). Tebas, capital de Beocia, acusada de medizante, vio modificado su
estatuto y perdi su direccin. La tradicin coloca da siguiente el triunfo naval de
Leotques en Micala, cerca de la costa jonia, sobre la flota persa que haba perdido el
contingente fenicio y careca de direccin. No se conocen detalles del hecho, pero sin
duda la defeccin jonia favoreci el triunfo griego. Como consecuencia, Samos, Lesbos
y Chos entraron en la Confederacin helnica, lo que supuso el dominio del mar por
Atenas y por ende la hostilidad envidiosa de la tambin imperialista Esparta. Fracas
Jerjes en Europa, pero en Micala fueron plantadas los grmenes de un futuro conflicto
civil heleno. Las negociaciones para una paz greco-persa no llegaron hasta la poca de
Pericels, quien, aprovechando la prrica victoria en Salamina de Chipre (449 a.C.) sobre
la fltoa coaligada fenicio-cilicio-persa, envi al ilustre Calias a negociar con la
debilitada persa de Artajerjes. Ignorando por algunos la conclusin de un tratado formal,
el hecho es que desde entonces Persia reconoca expresamente la dominacin ateniense
del Egeo oriental y se distanci de la costa egea tres jornadas de marcha tierra
adentro. Grecia no fue invadida de nuevo hasta el siglo XIV.
Bibliografa
BURLA, A. R.: Persia and the Greeks, St. Martins 1962.
HERDOTO: Historia, Libros VI-IX.
WALKER, E. M.: Cambridge Ancient History, Cambridge 1926.
Por J. Rodrguez Mrquez, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.

LA DECADENCIA DE LAS CIUDADES-ESTADO


El imperialismo ateniense y la rivalidad con Esparta. Despus de la paz con los
persas, la llamada paz de Calias, del ao 449 a.C., la ligo tico-dlica se convirti en
imperialismo ateniense. Los aliados tenan que acudir en sus pleitos a Atenas. El tesoro
se transport en 454 a.C. a esta ciudad, que, por otra parte, no renda cuentas de la
administracin de los tributos, los cuales se gastaron parcialmente en obras en Atenas.
Se establecieron cleruquias (colonos griegos que continuaban siendo ciudadanos de su
pas de origen) en territorios aliados, como en Esciros, Lemnos, Imbros, Naxos, Andros,
Potidea, Lesbos y Melos, que descongestionaban la poblacin del tica. Tambin se
fundaron dos colonias en Turios (444-443 a.C.) y en Anfpolis (437 a.C.), junto a las
minas de oro y plata del Pangeo, y en una excelente vega. Atenas se convirti en estos
aos en la capital de un autntico imperio ultramarino, con grandes intereses
mercantiles e industriales.
Pericles se rode de un crculo de intelectuales, como Anaxgoras de Clazomene,
Protgoras, Herdoto y Fidias. Bajo Perciles las instituciones polticas se transformaron.
La asamblea popular obtuvo poderes prcticamente ilimitados. El alto nivel econmico,
cultural y artstico de Atenas fue posible gracias a la explotacin de los aliados, de los
metecos, personas libres procedentes de otros Estados y de los esclavos, todo lo cual
llev a la guerra del Peloponeso. Las causas que han dado los autores antiguos de esta
guerra son econmicas: la expansin industrial y comercial de Atenas amenazaba con
asfixiar a Mgara y Corinto. La isla de Egina haba cado ya dentro del Imperio

ateniense. El incidente de Corcira y la defeccin de Potidea fueron los casus belli. En


realidad se enfrentaron dos formas polticas y econmicas diferentes; Atenas
democrtica, industria y comercial, y Esparta, monrquica y con una economa agraria.
Aqulla, con una gran flota; la fuerza de la segunda era el ejrcito.
La tctica guerrera de Esparta consista en destruir peridicamente el suelo del
tica; la de Atenas en saquear la costa del Peloponeso. Fracasada en el 421 a.C. la paz
entre Nicias y Esparta y despus del descalabro ateniense de la expansin de Sicilia en
el 415 a.C., unido a las graves dificultades financieras, se debilit la causa de los
demcratas atenienses y proliferaron los clubs oligrquicos, que en el 411 a.C.
conquistaron el poder e impusieron un gobierno de treinta plenipotenciarios, instauraron
la boule de Soln y suprimieron las dietas. Los oligarcas eran partidarios de la paz con
Esparta, que vino despus de la derrota de Egosptamos (405-404 a.C.). Corinto y
Tebas proponan arrasar Atenas; Esparta se opuso y se content con que se entregase la
flota, se disolviese el Imperio, volvieran los desterrados e ingresara en la liga del
Peloponeso. Con el apoyo del espartano Lisandro, que haba contribuido a la victoria de
Esparta, los oligarcas consiguieron que treinta ciudadanos se encargaran de restablecer
la constitucin de sus antepasados.
Los oligarcas impusieron durante varios meses un rgimen de terror. Poco despus
se restableci, por obra de Trasibulo, la constitucin democrtica, con asamblea, boule,
los tribunales y las magistraturas, todo lo cual se mantuvo hasta el fin de la poca
helenstica. La paz del Rey (386 a.C.), negociada por el espartano Antlcidas, delimit
la esfera de los intereses espartanos y atenienses. Asegur la autonoma de las ciudades
y disolvi algunas ligas, como la de Beocia. Un decenio despus, expulsados los
espartanos de Tebas, organiz Atenas la segunda liga martima, que respet las
autonomas locales. Atenas estuvo al frente de la confederacin y se estableci un
tributo federal. Tebas, en estos aos, pretendi unificar Beocia bajo una federacin de
ciudades con rgimen democrtico, guiada militarmente bajo Pelpidas y Epaminondas.
La liga ateniense se consolid despus de la desaparicin del poder naval de
Esparta en Naxos (376 a.C.). Las Ccladas, Tracia, Macedonia, Feras, Epiro, Corcira y
Acarnania entraron a formar parte de la liga. Atenas export en este tiempo sus
productos a los escitas e beros. Los lderes de la liga ateniense fueron Timoteo, Cabrias
e Ifcrates. Esparta se opuso a los planes de Beocia, pero fue derrotada en Leuctra.

GUERRA DEL PELOPONESO


La guerra del Peloponeso (432-404 a.C.) fue, junto con las guerras Mdicas, el
hecho blico ms importante de la historia de Grecia si bien ambas tuvieron un signo
diferente; si las guerras Mdicas marcaron el salto de Atenas al primer plano de Grecia
y el comienzo de su edad de oro, la del Peloponeso supuso su cada. La guerra se
desarroll durante veintiochos aos y tuvo alternativas muy diversas, conocidas gracias
a la magnfica exposicin que hizo el historiador Tucdides.
Las fuerzas en contienda. Esta guerra no fue sino la lucha encabezada por
Esparta contra la hegemona que desde el final de las guerras Mdicas ejerca Atenas
sobre Grecia al frente de la liga tico-dlica. Junto a una y otra potencia participaron
casi todos los Estados griegos, por lo que una guerra panhelnica; toda Grecia y tambin
Sicilia fueron el escenario y no slo el Peloponeso como su nombre parece indicar. Con
Esparta se alinearon casi todos los Estados del Peloponeso. Con Atenas lucharon casi
todas las islas y ciudades del Egeo y el Bsforo que formaban la liga tica-dlica. Las
fuerzas enfrentadas eran numerosas. Segn Tucdides, a los cuarenta mil hombres del

ejrcito peloponesio, Atenas slo poda oponer trece mil hoplitas, 1.200 jinetes y 1.600
arqueros, aparte los 16.000 hombres que se emplearon en la defensa de los muros que
rodeaban la ciudad. Por el contrario, la supremaca ateniense en el mar era absoluta:
trescientos tirremes propias, ms las que aportaron Corcira (Corf), Quos y Lesbos.
Tambin la superioridad de Atenas en dinero era manifiesta, pues dispona del tesoro de
la confederacin tico-dlica (seis mil talentos al comenzar la guerra).
Causas de la guerra. Fueron mltiples: polticas, econmicas e ideolgicas
ntimamente ligadas. La expansin industrial y comercial de Atenas y sus confederados
les llev a la conquista de mercados que fueron arrebatados a las principales potencias
comerciales hasta entonces: Mgara, Corinto y Sicin. De este modo, el Piero se
convirti en el emporio comercial del Mediterrneo: todo lo que hay de bueno en
Sicilia, en Italia, en Chipre, en Egipto, en Lidia, en el Ponto, en el Peloponeso, en
cualquier pas, en suma, afluye a un solo punto gracias al dominio del mar, dice el
Pseudo-Jenofonte (Repblica de los atenienses, II, 7, 11). Ante tal situacin, Corinto y
las dems ciudades tenan que someterse a Atenas o sucumbir econmicamente.
Esparta, potencia terrestre y de economa agraria, no se vea afectada econmicamente,
pero vea el peligro de que, si no actuaba, las ciudades perjudicadas acudiesen en ayuda
de su rival Argos. Adems, entre Esparta y Atenas exista una inveterada rivalidad
acrecentada por la tensin y la hegemona que, tras las guerras Mdicas, trataba de
ejercer Atenas remplazando a Esparta. Esta rivalidad poltica era tambin ideolgica.
Atenas, con un gobierno democrtico, intentaba implantar este rgimen en todas las
ciudades apoyndose en que la prosperidad de las clases burguesas de stas dependa de
su vinculacin a Atenas. Frente a la burguesa comerciante, la nobleza terrateniente vea
su salvacin en Esparta, partidaria de implantar regmenes aristocrticos sobre los que
ejercer su control. En estas circunstancias, cualquier incidente poda hacer estallar la
guerra.
Preliminares de la guerra. Fue en Corcira donde se produjo este incidente.
Corinto y su antigua colonia de Corcira se enfrentaron en el 435 a.C. con motivo de
apoyo por ste a los demcratas de su colonia de Epidauro. Corinto fue derrotada y
busc el apoyo de Leucade y Ambracia (Arta); Corcira por su parte se ali con Atenas.
En el 433 a.C. los corintios lograron una victoria que no pudieron aprovechar por la
presencia de la flota ateniense. La alianza de Corcira y Atenas supona para Corinto
dejar en manos de sta el control del comercio de Occidente. Para Atenas, dar marcha
atrs supona renunciar a su expansin econmica. Dentro de esta lnea imperialista,
Pericles presion a Potidea (Casandra) a romper sus lazos con Corinto. La respuesta de
Potidea fue salirse de la confederacin ateniense. Pericles carg entonces contra Mgara
mediante el llamado decreto megrico, que prohiba a los barcos de Mgara entrar en
los puertos de la confederacin. Ello supona la ruina de Mgara, por lo que sta se
sum a Corinto y exigi en la confederacin de la liga peoloponsica una declaracin de
que Atenas haba violado la paz de treinta aos firmada en el 446 a.C. Esto supuso la
declaracin de la guerra, aunque las hostilidades no comenzaron hasta un ao despus.
Fases de la guerra. La primera fase (431-421 a.C.) se denomina guerra
Arquidmia por el nombre de Arquidamo, rey de Esparta que en el 431 a.C. invadi el
tica. El plan espartano era destruir peridicamente las cosechas del tica y forzar as a
Atenas a presentar batalla; el de Pericles, por el contrario, rehuir sta, refugiando a toda
la poblacin, si fuese necesario, en el recinto amurallado y dominar la situacin
mediante la flota. En los aos 431-430 a.C. los espartanos invadieron el tica. En el
verano del 430 a.C. se produjo una peste en Atenas que dur cuatro aos; Pericles fue
depuesto y elegido de nuevo en el 429 a.C., muriendo a consecuencia de la peste. El
demagogo Clen fue su sucesor. El general espartano Brsidas no logr tomar el Pireo,

mientras que Atenas consigui la rendicin de Potidea y se atrajo al rey tracio Sitalces.
En el Oeste logr el bloque naval del Peloponeso, que se vio privado del trigo de Italia y
Sicilia. En el 428 a.C. Mitilene se separ de Atenas, pero fue sometida de nuevo tras
largo bloqueo en el 427 a.C.; la represin fue dursima. En ese mismo ao, Atenas hizo
fracasar una revolucin oligrquica en Corcira y envi una pequea expedicin a
Siracusa para apoyar una coalicin antisiracusana. En el 425 a.C. otra expedicin al
mando de Demstenes bloqueaba el Peloponeso y lograba la rendicin de cuatrocientos
espartanos en la isla de Esfacteria. Nicias complet el bloqueo tomando la isla de Citera.
Celn rechaz entonces las proposiciones de paz de Esparta. En el 424 a.C. Brsidas
cruz toda Grecia y tom la colona ateniense de Anfpolis; como consecuencia, casi
todas las ciudades calcdicas hicieron defeccin de Atenas, y las minas de oro del
Pangeo cayeron en poder de Esparta. En el 324 a.C. se acord una tregua de un ao;
terminada sta, se dio una batalla en torno a Afpolis con triunfo espartano; Clen y
Brsidas, los dos personajes ms beligerantes, murieron en ella. En el 421 a.C. Nicias,
sucesor de Clen, logr una paz con Esparta y se firm un tratado de defensa mutua por
cincuenta aos.
Segunda fase (421-404 a.C.). La paz perjudicaba enormemente a Corinto, que se
ali con Argos al igual que Mantinea y Elis. En Esparta y Atenas tambin haba
descontento. Aqu entr en escena Alcibades, cabeza de los radicales, que pact con
Argos, Mantinea y Elis para aislar a Esparta. En el Peloponeso se entabl una lucha
entre Argos y Esparta por la supremaca; en el 418 a.C. Argos era derrotada en
Mantinea. Como consecuencia, se hizo la Liga del Peloponeso, en la cual entraron
Argos y Acaya. En el 417 a.C. Alcibades organiz una expedicin contra la isla de
Melos, neutral, cuyos habitantes fueron esclavizados. En el 416 a.C. Argos se separ de
la Liga y se uni a Atenas. En el 415 a.C. Alcibades logr que se aprobara una
expedicin a gran escala contra Siracusa. Antes de llegar a Siracusa fue reclamado a
Atenas para ser juzgado por el escndalo de la mutilacin de los hermes y busc refugio
en Esparta. Nicias se hizo cargo de la expedicin, que termin en el 413 a.C. con un
fracaso total: la flota cay en poder siracusano. En el mismo ao, Esparta, siguiendo los
consejos de Alcibades, tom Decelea, lugar fortificado del tica. Persia, que apoyaba
econmicamente a Esparta, intervino en la guerra atacando las ciudades griegas de Asia
Menor: Quos, Mitilene, Mileto, Eubea, Tasos y Abdera rompieron con Atenas. Estos
fracasos facilitaron la toma del poder en Atenas por los oligarcas en el 411 a.C.
Alcibades se separ en Esparta y, en el 410 a.C., derrot a la escuadra espartana en
Czico, lo que le permiti volver a Atenas. En el 410 a.C. en rgimen oligrquico fue
derrocado y sustituido por otro moderado. Alcibades fue elegido estratega para los dos
aos siguientes. En Esparta, Lisandro fue nombrado jefe de la escuadra (navarca); logr
el apoyo total de Persia y, en el 406 a.C., derrot en Notion a Alcibades, quien huy a
Tracia. Atenas reorganiz su flota y en el mismo ao, logr una gran victoria sobre la
armada espartana (batalla de Arginusas) mandada por Calicrtidas, sucesor de Lisandro.
En el 405 a.C. Esparta eligi navarca a Araco, bajo la direccin de Lisandro. ste,
mediante una estratagema, derrot a la flota ateniense en Egospotamos; ciento sesenta
naves cayeron en su poder. Lisandro se propuso acabar con el poder de Atenas y tomar
la ciudad. Los suministros de trigo fueron cortados al tiempo que la ciudad se llenaba de
refugiados. Atenas se vio obligada a iniciar negociaciones. En el 404 a.C. el ateniense
Teramenes fue enviado a Esparta y negoci la rendicin: entrega de toda la flota, a
excepcin de doce naves, liquidacin de todo el imperio, arrasamiento de los muros,
permiso de regreso a todos los desterrados y entrada en la Liga del Peloponeso. En abril
de 404 a.C. Lisandro entr con su flota en el Piero.

Bibliografa
TOVAR, A. y RUZ PREZ, M. S.: Historia de Grecia, Barcelona 1963.
TUCDIDES: Historia de la guerra del Peloponeso, trad. F. Rodrguez Adrados,
Madrid 1952-1955.
Por R. Teja Casuso, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.

GRECIA HELNICA
Supremaca de Tebas. El orden oblicuo, dispuesto en el ejrcito tebano por
Epaminondas, venci al ala derecha espartana. Esta victoria convirti a Tebas en
potencias de primer orden. A la victoria de Tebas siguieron sangrientas revoluciones
democrticas en muchas ciudades. Grecia central (Tesalia) y el Peloponeso (Arcadia) se
apoyaron, para unificarse, en el ejemplo de Tebas. Mesenia se organiz en Estado
regional, lo que merm las bases econmicas de Esparta. Tebas se vio frenada en sus
planes por la expansin de la monarqua macedonia y por la coalicin de arcadios de
tendencia oligarca con espartanos, atenienses y eleos en Mantinea (362 a.C.). La lucha
social estall en varios Estados empobrecidos. Atenas fracas en los intentos de
reconstruir su Imperio, y se concentr en solucionar sus problemas interiores:
embellecimiento de la ciudad, reconstruccin de la flota, sostenimiento de tropas
mercenarias y otros gastos pblicos pagados por los ciudadanos ricos.
Supremaca de Macedonia. poca helenstica. Filipo II, rey de Macedonia, y su
hijo Alejandro Mango recogieron de Iscrates la idea de la lucha panhelnica contra los
persas. Despus de una serie de luchas principalmente contra Atenas, Filipo II asent la
supremaca de Macedonia sobre Grecia e intent establecer una unidad poltica. Su hijo
pacific nuevamente Grecia y conquista Asia Menor, Fenicia, Egipto y Persia, llegando
hasta el Indo. Su muerte prematura no permite hacerse una idea clara de cules eran sus
verdaderos planes. Por el decreto de Susa del 324 a.C., el monarca era deificado y se
reintegraban los desterrados a sus ciudades, lo que provoc malestar en Atenas, ya que
para esto ltimo no se cont con el parecer de los diputados de las diversas ciudades.
Intent fusionar, mediante matrimonios, a la nobleza persa y a los jefes y oficiales de su
ejrcito macednico.
Algunas medidas, como la colonizacin griega de parte del antiguo Imperio persa
y la acuacin de la moneda, tuvieron mucha importancia en lo econmico y cultural
para mantener cierta unidad. Las conquistas de Alejandro salvaron la crisis econmica
de los decenios anteriores. Muchos nuevos mercados y colonias se abrieron a los
productos griegos; segn Plutarco, slo Alejandro fund setenta y cinco ciudades que
recibieron a los emigrantes, que se dedicaban al comercio o constituan los grados
superiores de la oficialidad en los ejrcitos de los sucesores de Alejandro Magno. Las
ciudades fundadas eran focos de irradiacin de la cultura griega, al mismo tiempo que
importantes centros comerciales, industriales, militares y nudos de comunicacin. Todo
el antiguo Imperio de Alejandro qued impregnado de cultura griega. La poca
helenstica para Grecia en gran parte signific la prdida de la unidad poltica, la
emigracin de la cultura, excepcin hecha de la filosofa, hacia Alejandra y Prgamo
principalmente, la ruina econmica y la despoblacin y pobreza del pas. Fue un perodo
en que las luchas sociales llegaron a su punto culminante, al mismo tiempo que las
pugnas entre unos monarcas y otros fueron continuas y de gran importancia en lo
econmico y en lo social.

La forma poltica de gobierno en Macedonia con los Antignidas, en Egipto con


los Lgidas, en Siria con Selucidas, en Prgamo con los Atlidas, en Esparta, etc., fue
la monarqua; pervivieron algunas ciudades-Estado como Atenas. Importantes
excepciones tuvieron las ligas, como la aquea y etolia, la beocia, la focidea, la tesalia y
la de las ciudades de Creta. Antgono Dosn cre una confederacin no de ciudades
griegas, como fue la liga de Corinto creada por Alejandro y renovada por Demetrio,
sino de ligas regionales. En realidad era una federacin de federaciones. La asamblea
federal fue de carcter militar. El mando de la liga fue anual y no reelegible. Algunos
monarcas, como Antgono Dosn y Antoco II con las ciudades de Ionia, devolvieron la
libertad.
Decadencia de la Grecia continental. Con motivo de las guerras, algunas
ciudades fueron arrasadas y sus ciudadanos vendidos como esclavos, costumbre que se
impuso despus de la toma de Mantinea por la liga aquea (223 a.C.) y de Selasia por los
macedonios. Aument notablemente la piratera. En Grecia continental la clase media
fue la que ms sufri, y se proletariz paulatinamente. Los salarios eran muy bajos,
debido al gran nmero de esclavos como resultado de las continuas guerras. Las
ciudades griegas no superaron el antagonismo de la lucha de clases. Hicieron su
aparicin tiranos demagogos, como Aristtimo de Elis y Apolodoro de Casandrea.
Otros tiranos fueron grandes benefactores, como Aristdemo de Megalpolis y
Aristmaco de Argos. Si bien hubo decadencia poltica y social, Grecia continental
econmicamente estaba adelantada. Grecia sufri la disminucin de mercados y la
prdida del poder adquisitivo del dinero. Los magistrados no escatimaron sacrificios
para adquirir vveres u organizar fiestas. La educacin pblica estaba atendida en los
gimnasios.
Alejandra: centro comercial y cultural del mundo helenstico. En el Egipto
lgida la base econmica descansaba en la perfeccin del sistema tributario y en el
desarrollo del comercio exterior. Los Ptolomeos reorganizaron y completaron el sistema
tributario, uno de los ms perfectos del mundo antiguo. El Estado era la hacienda del
Rey. Exista gran cantidad de impuestos sobre el transporte, la importacin, el ganado,
la herencia, los edificios, el suelo, etc. Monopolios regios eran la sal, el aceite, la banca
y el papiro. Los Ptolomeos desarrollaron enormemente el comercio. Nuevas bases se
instalaron en el mar Rojo, se reorganiz el transporte por los canales y los caminos
caravaneros entre el mar Rojo y el Nilo. El puerto de Alejandra se dot de los mayores
adelantos tcnicos, entre ellos del famoso faro en tiempos de Ptolomeo Filadelfo.
Alejandra era la mayor ciudad del mundo en la poca helenstica. Su fundador,
Alejandro Magno, haba unido la isla de Faros al continente mediante un muelle de siete
estadios, con cien puertos a cada lado. En el barrio oriental, llamado Bruqueion, se
encontraban las dependencias culturales, como el famoso museo y la Biblioteca, los
cuarteles de la guardia y el palacio. En el centro estaban las oficinas de la
administracin, los gimnasios y los grandes almacenes de vveres. El gran templo de
Serapis se asentaba hacia el oeste. Una calle central era la arteria comercial de la ciudad.
Pronto se convirti en el principal centro cultural del mundo helenstico. Zendoto de
feso, Aristarco de Samotracia, Apolonio Rodas, Aristfanes de Bizancio, Calmaco y
Eratstenes fueron famosos bibliotecarios. La crtica textual y la lexicografa nacieron
aqu. Eratstenes organiz la geografa y Euclides ense matemticas.
Tambin se perfeccionaron los medios de cultivo y de transporte. Se importaron
los productos de que Egipto careca, como maderas de Siria y Nubia, y metales de
Chipre. Los Ptolomeos generalizaron el uso del hierro en Egipto. La direccin que los
Ptolomeos dieron a la economa favoreca la exportacin de los productos egipcios y
gravaba la importacin de productos de lujo; la economa tendi a ser centralizada y

controlada por el Estado, al mismo tiempo que exista una economa privada en manos
del elemento griego, lo que a la larga debilit al pas. La acuacin de monedas por los
Ptolomeos desarroll notablemente el comercio y la poltica tributaria. Las posesiones
en el exterior se regan por el mismo sistema tributario que Egipto.
La organizacin social estaba constituida por la administracin grecomacednica,
los poseedores de las tierras repartidas entre los mercenarios, otros colonos griegos
propietarios de tierras y los sacerdotes egipcios. La clase inferior estuvo formada por el
resto de la poblacin indgena en condiciones dursimas de vida. La esclavitud fue
escasa en Egipto, salvo en los trabajos de las minas y domsticos entre los griegos.
Hubo frecuentes prestaciones de trabajo personal al Estado. A partir de la batalla de
Rafia en la que intervinieron muchos indgenas, stos adquirieron mayor consideracin
dentro de Egipto y el elemento griego comenz a perder importancia. En realidad lo que
hubo siempre en Egipto fue una superestructura: los griegos ocupaban la monarqua, la
administracin, el ejrcito y la educacin; el soporte de esta clase eran los nativos. La
situacin desastrosa del campesinado se hizo manifiesta en los frecuentes motines que
llev a cabo. Los Ptolomeos fundaron muy pocas colonias.
El imperio selucida. La estructura econmica y social del imperio selucida es
peor conocida que la de Egipto. Careci de unidad. Los iranios y semitas constituan el
elemento preponderante. Los greco-macedonios tendieron a habitar la parte occidental
del Imperio. La costa de Asia Menor fue griega. Las provincias orientales, que lindaban
con la India, se perdieron muy pronto. Los Selucidas fueron grandes constructores de
ciudades. Se conocen los nombres de ms de cien de ellas que llevan las
denominaciones de miembros de la dinasta: Apamea, Antioquia, Laodicea y Selucida.
Eran en principio colonias militares, que pronto se convirtieron en importantes centros
comerciales y focos de helenizacin. Los Selucidas encontraron en el culto a los
monarcas un vnculo de unin de los elementos tan dispares que formaban su
monarqua. Los monarcas posean grandes extensiones de terreno y la mayor parte del
suelo era considerado tierra regia, que en parte fue cedida a los jefes del ejrcito,
quienes de este modo se convirtieron en grandes propietarios. Las ciudades eran
propietarias de su territorio. Los campesinos estaban vinculados a la tierra, que no
podan abandonar. Los templos y santuarios, como en Egipto, tuvieron grandes
extensiones y poseyeron miles de esclavos. Algunos fueron muy famosos y contaron
con fabulosas riquezas, como el Artemisio de feso. Antoco III muri al saquear un
templo de Susa. Los Selucidas, como los Ptolomeos, acuaron monedas, que
contribuyeron al desarrollo de la economa. Sin embargo, las monedas de plata y oro
pronto se redujeron mucho, debido a la escasez de minas dentro del Imperio, una vez
que se perdi Asia Menor. Los Lgidas y Selucidas se disputaron largo tiempo el
control del comercio con la India y Arabia. La presin fiscal, al parecer, no fue tan
gravosa como en Egipto. Los monarcas cobraban un dcimo de las cosechas, lo que les
converta en grandes comerciantes en granos.
Los Selucidas perfeccionaron la red de carreteras del Imperio persa. Otras veces
las hicieron nuevas en funcin de las nuevas ciudades. Al igual que los Atlidas
organizaron las carreteras del Oeste de su reino. La poltica selucida procur helenizar
todo el Imperio, lo que les llev a choques con los judos. El gran problema social en las
monarquas lgida y selucida fue lograr el equilibrio entre los griegos o helenizados y
el elemento indgena. Los monarcas favorecieron la corriente emigratoria. No lograron
una unidad firme y duradera, pero durante los primeros reinados consiguieron varios
decenios de gran esplendor y prosperidad econmica y cultural. Las luchas entre
Lgidas, Selucidas y Antignidas y la invasin de los glatas tuvieron efectos
desastrosos sobre la economa y contribuyeron a despertar el nacionalismo de las capas

nativas de la poblacin. En todos los Estados hubo grandes contrates sociales y


econmicos entre ricos y pobres, griegos y nativos, campo y ciudad. Famosa fue la
revolucin social en Esparta en tiempos de Agis IV y Clemenes, con una
redistribucin de la tierra, y, posteriormente, la de Nabis.
Un gran trasfondo social tuvo la guerra de Filipo V y de Mitrdates contra los
romanos. El dominio de Roma signific la explotacin masiva de Grecia. El
Mediterrneo oriental form una unidad cultural, que favoreci el comercio y ste los
transportes y la navegacin. Una entidad de gran importancia poltico-econmica fue la
isla de Delos, el principal centro de comercio internacional entre Egipto, Rodas y
Macedonia. Muy importante fue tambin el comercio de Rodas. Los Selucidas
construyeron puertos nuevos, como en Laodicea y Selucida. Corinto, destruida por
Roma en el 146 a.C., era el principal puerto de Grecia. Otros puertos se reorganizaron
en esta poca, como los de Cartago y Mileto, lo que indica un desarrollo del comercio y,
en general, un buen momento econmico.
El mundo helenstico tuvo cierta uniformidad poltica, social y econmica. Las
ciudades ofrecen idnticos organismos administrativos, parecido sistema tributario,
semejante educacin y una universalizacin de la vida deportiva. A principios del siglo
III a.C., surgieron asociaciones de carcter religioso-profesional, como las de los artistas
dionisiacos en Atenas, o las que cuidaban del culto a los reyes en el Egipto lgida.
Florecieron en otros lugares de Grecia continental, en Chipre y en Prgamo, esta ltima
consagrada al culto de Zeus Kategemn. El Derecho civil griego debi extenderse por
todo el mundo helenstico, al menos el Derecho tico rega entre los griegos en el
Egipto ptolemaico, y en Dura-Europos en el Imperio selucida. La construccin de
ciudades obedeci al mismo sistema en todas partes, al llamado tipo hipodmico, del
nombre del arquitecto que traz el Pireo en tiempos de Pericles. La unidad de la lengua
griega y una moneda casi uniforme facilitaron el comercio. Se ha supuestos la existencia
de un Derecho comn. A partir de la batalla de Rafia, tanto en Egipto, como en Siria, se
nota un rejuvenecimiento de lo indgena, y el antagonismo racial desemboca en una
autntica lucha de clases.
Siempre hubo indgenas ricos helenizados y griegos empobrecidos, que
engrosaron las filas de los agricultores o artesanos nativos. Los Ptolomeos sirvieron de
arbitraje entre ambas clases, pero su poder grav sobre la clase inferior. Los datos
conservados sobre los trabajadores de la industria son escasos. Hubo una fuerte
oposicin, ms acentuada en Siria y Asia que en Egipto, entre la ciudad y el campo. Los
Atlidas siguieron en lo social y econmico una poltica semejante a la de sus vecinos
los Selucidas. Igualmente hubo aqu un fuerte antagonismo entre la ciudad y el campo.
Asia Menor y el reino de Prgamo contaron con grandes masas de esclavos que jugaron
un papel importante en las luchas sociales. La situacin de Atenas fue relativamente
floreciente. Destacaron sus talleres de escultura y se convirti en un centro cultural
importante, inferior, sin embargo, a Alejandra, que atrajo hacia s los sabios de todo el
mundo griego. La mayora de las ciudades griegas siguieron ligadas a sus usos y
costumbres tradicionales, en la moneda, calendario, Derecho, etc. El Derecho rodio fue
prcticamente aceptado en la navegacin por todos los griegos. En el periodo
helenstico el hambre azot el suelo griego. Cirene ayud a las ciudades griegas en la
poca de hambre de finales del siglo IV a.C. La gran novedad del periodo helenstico es
la aparicin de una clase burguesa, que invirti su fortuna en empresas econmicas. A
veces eran banqueros, grandes terratenientes, comerciantes o fabricantes; otros
explotaban las minas; fue una clase de propietarios y empresarios muy activa y
emprendedora. Paralelamente hizo su aparicin un autntico proletariado, compuesto en
gran parte por esclavos y jornaleros. stos se encontraban siempre amenazados por un

paro forzoso, a causa de las masas de esclavos que las guerras colocaban en los
mercados. El nmero de habitantes empez a descender, debido a la baja natalidad, a lo
expuesto de las minas, etc. Los reformadores sociales, a cuyo lado aparecen
espordicamente filsofos, como Blosio y Aristnico, o Esfero junto a Clemenes, al
igual que las escuelas filosficas (epicreos, estoicos y cnicos), no hicieron una
verdadera reforma social que terminase con el antagonismo entre ricos y pobres.
La presencia de Roma y la desintegracin del mundo helenstico. La presencia
de los romanos contribuy a hacer ms sombro el panorama econmico y social de
Grecia, debido a los grandes saqueos. El filoheleno Flaminio saque Grecia central y
del Norte. Famosas fueron las rapias de Sila en Atenas y Grecia central. Los romanos
arruinaron ciudades, como Corinto y Rodas, cuyo comercio era muy floreciente. La
piratera se uni con Filipo V, Nabis y los etolios. Los esfuerzos de los rodios por
acabar con la piratera cretense resultaron intiles. Al final del periodo helenstico se
desarroll la lucha de clases, el bandidaje y el descenso de la natalidad, incluso la vida
poltica y administrativa se paraliz en ocasiones; en Beocia en el siglo II a.C. los
tribunales no funcionaron durante veinticinco aos. Es en esta poca de desintegracin
cuando se crean las grandes fortunas helensticas. En Rodas evitse la lucha de clases
pagando a los ciudadanos pobres. La Grecia continental se encontraba superpoblada, lo
que agudizaba los problemas sociales y econmicos. La colonizacin y el comercio
cesaron, pues los monarcas de Egipto y Siria, ya en el siglo II a.C., tendieron a una
economa autrquica y cerrada y la balanza de pagos era desfavorable a Grecia. Las
ciudades griegas tendieron a producir ellas todo lo necesario. El peligro de una
verdadera revolucin social fue continuo. La riqueza se concentr en pocas manos, tanto
en Esparta como en Atenas y en Beocia. El aprovisionamiento de vveres se hizo cada
vez ms difcil. La industria griega no pudo competir con la de Prgamo o Alejandra.
Por todas partes, Siria, Egipto, Italia y Sicilia, haba industrias cermicas. La creacin
de un puerto franco, como Delos, por los romanos contribuy tambin a arruinar el
comercio de otras regiones, como Rodas. Delos se convirti en uno de los principales
lugares de intercambio de mercancas. Significativa fue en esta etapa del final del
helenismo la poltica tributaria. Frecuentemente los ricos con sus donativos sostuvieron
a los pobres. La carga de las liturgias, en la que un ciudadano sustitua al Estado, se
convirti en un sistema regular de impuestos. Los ricos durante el tiempo de su
magistratura estaban obligados a que hubiera vveres en abundancia y a buen precio.
Los fondos para la adquisicin de vveres eran exigidos mediante suscripciones o
prstamos, ms o menos voluntarios. Algunos cargos eran subastados. Los precios del
aceite y vino bajaron con relacin a los primeros tiempos del helenismo, en cambio se
elevaron los del grano. La situacin mejor despus de Filipo V y de Perseo.
La conquista de Roma supuso tambin alguna mejora, por la desaparicin de las
luchas sociales y las guerras. Los comerciantes romanos activaron el comercio. Roma
ejerci una fuerte explotacin que ocasion la guerra de Mitrdates. En estos aos y
durante las guerras civiles se consum la ruina total de las ciudades griegas y la prdida
de la independencia poltica.
Bibliografa
BOARDMAN, J. et al.: Grecia, en Historia Oxford del mundo clsico, I, Madrid 1988.
DROYSEN, J.: Geschichte der Epigonen, Tubinga 1953.
GARCA MORENO, L. A.: La Antigedad clsica: I. La poca helnica y helenstica
(Historia Universal, II), Pamplona 1985.
GRIMAL, P. et al.: Hellenism and the Rise of Rome, Londres 1968.

HAMMOND, N. G. L.: A History of Greece, Oxford 1963.


ROSTOVTZEFF, M.: Historia social y econmica del mundo helenstico, Madrid 1967.
SCHACHERMEYER, F.: Grieschische Geschichte, Stuttgart 1960.
SCHNEIDER, C.: Kultur geschichte des Hellenismus, Munich 1967.
STRUVE, V. V. et al.: Historia de la Antigua Grecia, Buenos Aires 1964.
TOVAR, A. y RUIPREZ, S.: Historia de Grecia, Barcelona 1963.
Por J. M. Blzquez Martnez, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.

LA COLONIZACIN GRIEGA
Durante la poca micnica los griegos entraron en relaciones comerciales con el
Oriente. Las colonias ms antiguas de las que hay noticias estuvieron localizadas en
Chipre, Panfilia y Cilicia. En la costa mediterrnea de Anatolia, las huellas de una
presencia micnica se documentan en el Norte en Trade, y en el Sur, en las
proximidades de Mileto, fundacin cretense del 1600 a.C. aproximadamente y ocupada
por los micnicos hacia el 1400. Era una fortaleza y a la vez un importante centro
comercial, vasallo de los hititas. La gran promocin que sufri Grecia con la llegada de
los dorios, a partir del siglo XII a.C., motiv la colonizacin de la costa de Asia Menor.
Esta primera colonizacin tuvo lugar entre finales del segundo milenio y comienzos del
siguiente.
Las primeras colonizaciones. La primera oleada que emigr estuvo compuesta
de eolios, que se pusieron en movimiento cuando los tesalios lanzaron a los primeros
contra la costa y les obligaron a la bsqueda de nuevas tierras en ultramar. Los eolios
desplazados habitaron las importantes islas de Quos y Lesbos y la franja costera de
Anatolia, que comprenda las ciudades de Cime, Focea y Esmirna. Hacia el 700 a.C. los
eolios colonizaron Trade. En el 1000 a.C. aproximadamente ocuparon la costa central
de Asia Menor los jonios, entremezclados con gentes de diversas procedencias, como
habitantes de Pilos en Mesenia, beocios, cretenses, del tica y de la isla de Eueba. Los
dorios conquistaron la isla de Creta, otras islas Ccladas, como Tera, Melos, Cos, Rodas
y Crpatos. Habitaron el sur de Caria, con las importantes ciudades de Cnido y
Halicarnaso. Estos emigrantes llevaron sus cultos, costumbres y dialectos.
La gran colonizacin griega. Entre los aos 750-550 a.C. tuvo lugar en el mbito
del Mediterrneo la llamada gran colonizacin griega, que es uno de los hechos
culturales ms importantes del mundo antiguo. Fue precedida de una etapa precolonial,
en la que el intercambio de productos fue el principal aliciente para el descubrimiento
de nuevas tierras. Causas de esta gran colonizacin fueron adems del comercio, la
necesidad en que se encontraba Grecia de dar salida a su excedente de poblacin, que
situ en ricas tierras de cultivos. Tambin, en ocasiones, las luchas intestinas facilitaron
la emigracin a ultramar. Al frente de los emigrantes iba el oikistes, que era un miembro
de la aristocracia de la metrpoli. Se llevaban los cultos, el fuego sagrado, el calendario,
el alfabeto, los nombres de tribus e idnticas formas de gobierno, aunque los nuevos
centros eran polticamente independientes de sus metrpolis, con excepcin de las
colonias creadas desde Siracusa y de la llamada segunda colonizacin corintia,
organizada por el tirano Periandro con fines imperialistas. Las grandes ciudades-Estado
de Grecia continental y asitica canalizaron la marcha de emigrantes y, de este modo, se
convirtieron en verdaderas metrpolis. La gran colonizacin griega estuvo vinculada
tambin a la innovacin en los transportes martimos, con la utilizacin de grandes

naves de carga, tiles para el desplazamiento de los griegos y el transporte de material.


Los principales centros de colonizacin en Grecia fueron Corinto y Megara en el istmo,
Calcis y Eitrea en la isla de Eubea y Mileto en la costa anatlica.
La colonizacin griega en Italia. Esparta y Atenas no participaron en la
colonizacin. La segunda, en pocas de Pericles, fund colonias en Turio en la Magna
Grecia y Anfpolis en Tracia, junto a las minas de oro y plata del Pangeo y en un rico
valle. Esparta slo fund Tarento, hacia el 705 a.C., adonde fueron deportados los hijos
naturales de las mujeres espartanas tenidos durante la primera guerra mesenia. Acaya,
situada al norte de la pennsula del Peloponeso, en el Sur de la Magna Grecia fund dos
importantes colonias, Sibaris y Crotona, que llegaron a alcanzar un alto nivel de vida y
cuyas luchas fraticidas las hicieron desaparecer.
Los griegos conocieron bien las costas del Sur de Italia y Sicilia dese la poca
micnica y estas regiones fueron visitadas nuevamente a partir del 750 a.C.
aproximadamente. Los habitantes de Calcis llegaron a Campania, regin frtil para la
agricultura. All fundaron la ciudad de Cime, que fue considerada por los griegos como
su colonia ms antigua en Italia. Tambin se asentaron en la isla Pitecusa, donde se ha
encontrado una de las inscripciones ms arcaicas griegas. La importancia de esta
colonizacin en Campania fue grande. Los griegos de esta regin comerciaban con los
etruscos, que se extendieron hasta aqu, recibiendo multitud de productos y el alfabeto.
Campania se convirti en uno de los focos ms importantes de irradiacin del helenismo
en toda la Italia central. La isla Pitecusa tena yacimientos de oro y la costa buenos
bancos de pesca. Hacia el 600 a.C. los habitantes de Cumas fueron Npoles. Los mimos
calcdicos colonizaron la costa oriental de Sicilia y fundaron en el 735 a.C. Naxos,
Zancle, ciudad que controlaba el estrecho de Mesina con Regio, situada en el
continente, e Hmera en el Norte de Sicilia. Tambin se asentaron frente a Siracusa, en
la isla Ortigia.
En la colonizacin de Sicilia participaron tambin Mgara y Corinto. La primera
hacia el ao 730 a.C. fund Mgara Hiblea y, desde aqu, Selinute. Corinto en el 734
a.C. ocup Corcira y en el mismo ao fund Siracusa. Los dorios de Rodas en el 688
a.C. fundaron Gela en la costa sur; los siracusanos, Camarina en el 599 a.C., y los de
Gela, Agrigento en el 580 a.C. El Occidente de Sicilia fue ocupado por los semitas.
Estas ciudades estn todas situadas en vegas riqusimas, y la importancia que
alcanzaron, por ejemplo, Siracusa, seala el acierto en la eleccin del lugar. La falta de
tierras en las metrpolis motiv que para los nuevos centros de poblacin se prefiriesen
zonas agrcolas ricas en Sicilia y Magna Grecia. En esta ltima los colonos estaban muy
mezclados, procedan principalmente de las costas del golfo de Corinto, pero a ellos se
unieron etolios, focidios, trozenios, mesenios y arcadios. Ocuparon preferentemente la
frtil zona agrcola del golfo de Tarento, donde adems de Crotona y Sibaris, los aqueos
colonizaron Metapontio, despus de hacer escala en la isla de Zacinto. Desde Tarento se
fund Heraclea, en una de las regiones agrcolas ms ricas. Sibaris, a su vez, coloniz
Posidonia.
La colonizacin griega en Espaa. Los habitantes de Samos llegaron hacia el
630 a.C. al legendario reino de Tartesos, en la actual Andaluca. Coleo de Samos fue el
primer griego que lleg al estrecho de Gibraltar, aunque se viaje posiblemente fue
precedido, como en el resto del Mediterrneo, por una etapa precolonial, de la que
quedan huellas en la toponimia. Tartesos era en esta poca uno de los distritos mineros
ms importantes del mundo antiguo. Las costas del Mediterrneo occidental ms que
por samios, fue colonizada por sus aliados los focenses, quienes hacia el 600 a.C.
fundaron Marsella en la desembocadura del Rdano, posiblemente buscando el
comercio con el estao de Bretaa, a travs de la Galia. La regin tena importantes

salinas y, como el Sur de Espaa, bancos de pesca. Marsella comerci en seguida con
los celtas, al igual que Cumas con los etruscos, y se convirti en un foco importante de
expansin del helenismo por toda la Galia. Desde ella colonizaron los griegos el Sur de
la Galia y la costa mediterrnea ibrica con las fundaciones de Ampurias, creada en
funcin de comercio con los habitantes de los Pirineos, de las explotaciones de plata y
sal; Hemeroscopion, posiblemente en la costa alicantina, por donde quiz exportaban
los colonos la plata de a regin de Cstulo; Linares, en la actual provincia de Jan, y
Mainake, la colonia griega ms occidental, situada en las proximidades de Mlaga para
comercial en metales, plata, bronce y estao, con los centros productores de Hueva y
Crdoba.
Otras colonizaciones mediterrneas. En la isla de Crcega los focenses
fundaron Alalia, a donde arribaron nuevos colonos, al ser destruida la metrpoli por los
persas en 540 a.C. Hacia el 535 a.C. tuvo lugar una batalla entre los colonos griegos y
los etruscos y cartagineses, que no podan ver con buenos ojos el floreciente comercio
focense con Occidente. Segn la tradicin, los habitantes de Alalia se asentaron despus
de la batalla en el Sur de Npoles. Las excavaciones modernas han demostrado que la
ciudad sigui siendo importante centro comercial despus de la batalla. Corinto, para
proteger sus transacciones comerciales con Italia, fund en tiempos de la tirana de
Cipselo y de su hijo Gorgo, Ambracia y Anactorio. Hacia el 600 a.C. sometieron los
corintios la isla de Corcira, importante escala en sus viajes a Italia. En la pennsula
Calcdica, colonizaron Potidea, donde los habitantes de Calcis haban creado ms de
treinta establecimientos. Eretria, por su parte, fund Mende. Hacia el 680 a.C., los
habitantes de Paros colonizaron la isla de Tasos, colonia que se vio obligada a luchas
continuamente con los tracios. Clazmenas fund hacia el 650 a.C. Abdera, que fue
arrasada por los tracios y de nuevo colonizada por los griegos de Teos. La importancia
de Abdera radicaba en la riqueza de Tracia en minerales, cereales y bosques.
Colonizaciones en el mar Negro. Mileto y Mgara de comn acuerdo
colonizaron las costas del mar Negro, donde Mileto fund unas noventa colonias. A la
primera etapa de la colonizacin pertenecen varios establecimientos de los griegos de
Mileto, que datan de mediados del siglo VIII a.C., como Ccico en la Propntide,
Trapezunte y Sinope en la costa meridional del Ponto Euxino, colonias que
posiblemente fueron saqueadas en la invasin cimeria. Hacia el 676 a.C., Mileto
nuevamente coloniz Ccico. Los megarenses fundaron hacia el 685 a.C. Calcedonia en
la orilla oriental del Bsforo y hacia el 615 a.C. Bizancio en la orilla opuesta. Estas dos
colonias se convirtieron en las verdaderas llaves de todo el comercio de cereales y otros
productos, que de toda la ribera del Ponto Euxino aflua hacia el Egeo y hacia Atenas y,
dentro del mar Negro, a Heraclea Pntica, en el Sur de Mesenia en el oeste y el
Quersoneso Tarico en Crimea; esta ltima comerciaba con el mundo escita. Tambin
Mileto intervino en la colonizacin al norte de la Propntide. Colonias suyas son
Abidos en el Helesponto, la isla de Proconeso y Cio en la Propntide y, al norte del mar,
Olbia, Teodosia y Panticapea, estas dos ltimas en Crimea. Todas estas colonias fueron
importantes centros comerciales y focos de expansin del helenismo. Grecia importaba
de estas regiones cereales, esclavos y lanas y exportaba cermicas. Atenas misma
mantuvo con Crimea un importantsimo comercio en el siglo IV a.C. Los griegos
tambin se establecieron en el Norte de frica. Psamtico I permiti a mercaderes
milesios comerciar en la desembocadura del Nilo. All, a mediados del siglo VII a.C.
fundaron Nucratis, que canaliz todo el comercio griego con los egipcios. Hacia el 630
a.C., colonos de Tera fundaron Cirene, en la costa ibrica, importante centro ganadero.
Importancia de la colonizacin. La importancia de la colonizacin griega fue
grande. Todos los pueblos de las orillas del Mediterrneo comerciaban gracias a ella con

los griegos. A travs de este comercio recibieron el influjo cultural helnico. El arte
bero, celta y escita acusan una marcada influencia del arte griego. Lo mismo acaece
con el etrusco. La religin griega, ya en objetos de culto, ya en la presencia de las
deidades, influy tambin poderosamente en estos pueblos. Diversas escrituras
mediterrneas, como la bera y etrusca, arrancan de la griega, a travs de las colonias.
Bibliografa
BENOIT, F.: Recherches sur lhellnisation du midi de la Gaule, Aix-en-Provence
1965.
BERARD, J.: La colonisation grecque de lItalie mridionale et de la Sicile dans
lAntiquit, Pars 1957.
COOK, J. M.: The Greeks in Ionia and the East, Londres 1962.
DUNBABIN, J. J.: The Western Greeks, Oxford 1948.
GARCA Y BELLIDO, A.: Hispania Graeca, Barcelona 1948.
HERDOTO, Historia.
JACOBSTHAL-E NEUFER, P.: Gallia Graeca, en Prhistoire, 2, Pars 1933.
ROEBUCK, C.: Ionian Trade and Colonization, Nueva York 1959.
TUCDIDES: Historia de la guerra del Peloponeso.
VILLARD, F.: La cramique grecque de Marseille (VI-IV sicle). Essai dhistoire
conomique, Pars 1960.
Por J. M. Blzquez Martnez, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.