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Sbado 27 de junio de 2015 | Edicin del da

EL DEBATE PIKETTY EN ROSARIO

Desigualdad, crisis y utopa


reformista
Con motivo de la presentacin del El debate Piketty, una
compilacin de artculos de distintos autores -Harvey, Roberts,
Krugman, Galbraith, Astarita y un artculo de mi autora, entre otrossobre el ya afamado El Capital en el Siglo XXI, fui invitada a debatir el
mircoles pasado en Rosario en la sede de COAD, junto al socilogo
Matas Ezquenazi (compilador del libro con Mario Hernndez) y al
economista Lavih Abraham, integrante de Ciudad Futura. Aprovecho la
columna de hoy para exponer algunos puntos centrales de mi
intervencin y presentar primeras conclusiones.

Paula Bach

Si bien no cabe duda alguna de que Piketty no es marxista


cosa que, por si hiciera falta, se ocup de aclarar una y
mil veces-, muchas de sus conclusiones implcitas -no
deseadas-, contribuyen al fortalecimiento del marxismo.
Piketty es conciente de ello y por eso aprovecha el carcter
de mejor vendido de su libro, para desarrollar una crtica
burda a una teora que sin prurito alguno, afirma no haber
ledo.

Bernstein, Fukuyama y la guerra


En primer lugar hay que resaltar que los motivos por los
que el libro de Piketty El Capital en el Siglo XXI y su
verificacin del capitalismo como una mquina productora
de desigualdades se transform rpidamente en Best Seller
luego de su publicacin en ingls en 2014, no son ingenuos
ni casuales. El fin del boom del crdito que se produjo a
partir de la crisis del 2008, dej mucho ms expuestas las
consecuencias de la ofensiva neoliberal de las dcadas

pasadas. La clase media de los principales pases centrales


y en especial la norteamericana, se encuentra amenazada
como tal y esto constituye un problema poltico y
econmico a la vez. Poltico porque representa una base
fundamental para la estabilidad de los gobiernos
imperialistas, econmico porque se reduce la capacidad de
consumo de un amplio sector social. Es en este contexto
preciso en el que el libro de Piketty aparece como una
especie de antifukuyama. Un libro que adquiere gran
xito mundial comprobando y alertando que no slo las
clases, las ideologas y la historia, existen, sino que el bajo
crecimiento
econmico
actual
estara
recreando
condiciones similares a las de fines de siglo XIX, principios
del siglo XX, esto es del momento de mayor desigualdad
en la historia del capitalismo. Recordemos que hacia
principios de los 90, Francis Fukuyama pronosticaba la
hegemona absoluta del capital, el fin de las guerras, las
revoluciones y un mundo en el que los hombres saciaran
sus necesidades mediante la actividad econmica.
En segundo lugar, Piketty tiene el mrito de sealar que la
desigualdad -y no precisamente la convergencia-,
constituye la norma del modo de produccin capitalista a
travs de toda su historia. Con esta afirmacin, basada en
una nutrida investigacin emprica, otorga sin quererlo la
razn a Rosa Luxemburgo a ms de cien aos del famoso
debate con Bernstein al interior de la Socialdemocracia
alemana. Recordemos que contra las tesis del marxismo,
Bernstein sostena que el capitalismo avanzaba hacia una
mayor distribucin de la propiedad y la disminucin de las
contradicciones sociales.
En tercer lugar un aspecto olvidado en la mayora de las
reseas escritas-, Piketty afirma que si durante los ltimos
aproximadamente 200 aos, el 50% ms pobre de la
sociedad jams obtuvo ms del 5% del patrimonio, una
muy leve tendencia a la convergencia se produjo como
clara excepcin por una sola vez en la historia del

capitalismo. Justamente en la Segunda Posguerra Mundial


emerge lo que Piketty denomina una clase media
patrimonial. Esto es que el 40% del medio que se
encuentra entre el 10% ms rico y el 50% ms pobre, logr
acceder fundamentalmente a su propia vivienda. Esta
tendencia dbil fue el subproducto, como afirma Piketty, de
dos guerras mundiales, la crisis de los aos 30 y el triunfo
de la revolucin rusa de 1917. Como consecuencia de la
destruccin directa de bienes de capital, de shocks
presupuestarios y polticos, de los bajos precios de los
activos verificados en la segunda guerra, los patrimonios
que Piketty iguala a los capitales- disminuyeron
abruptamente. A partir de un bajo nivel de capital
acumulado, se inicia la reconstruccin y la economa y la
poblacin crecen a niveles excepcionalmente altos. En este
marco y en el contexto de la convulsiva situacin social de
posguerra, las nacionalizaciones de empresas en Europa y
la instauracin de niveles impositivos progresivos siempre
segn Piketty- habilitan un proceso de disminucin de la
desigualdad. Pero la reconstruccin se produce a alta
velocidad y hacia 1979/80, el crecimiento econmico
disminuye y la estructura impositiva se vuelve cada vez
ms regresiva. Gran parte de las rebajas impositivas en
particular en Estados Unidos- van a engrosar los salarios
de las castas gerenciales contribuyendo a disparar el
crecimiento de la desigualdad en la distribucin del
ingreso. Para darnos una idea, Piketty afirma que entre
1997 y 2007, el 10% ms rico de la sociedad
norteamericana se llev las tres cuartas partes del
crecimiento del ingreso con lo cual el 90% se benefici de
slo un tercio de ese incremento. En 2008 comenzaba la
crisis econmica mundial ms profunda que se tenga
memoria desde la crisis de los aos 30. A decir verdad el
ltimo aspecto es el ms interesante por cuanto guarda
una estrecha relacin con la situacin actual de la
economa y sus posibles derivaciones.

De Piketty a Larry Summers

De hecho los pronsticos de Piketty tienen slidos puntos


de contacto con la tesis de estancamiento secular de Larry
Summers. El crecimiento actual cercano al 2,25% promedio
en los pases centrales es dbil con respecto al ya
mermado 3,25% de las ltimas dos dcadas previas a la
crisis, al que Summers denomina de la Gran Moderacin.
Hay que tener en cuenta adems que este valor resulta
estrechamente dependiente de las histricamente bajas
tasas de inters, un recurso al que ser difcil volver a
echar mano. El atenuado crecimiento de lainversin y la
productividad muy por debajo de la media de los ltimos
20 aos y en proceso de desaceleracin- se impone como
un problema serio, de largo plazo, para los representantes
ms importantes de la teora econmica oficial. Incluso
China que particularmente desde el 2001 result una gran
fuente de atraccin de capitales, hoy sufre las
consecuencias de la saturacin en su terreno y est
convirtindose en un nuevo competidor por los espacios
mundiales para la acumulacin. Estos aspectos son
sintomticos de la escasa capacidad del capital para su
reproduccin ampliada, cuestin que retorna al pronstico
de Piketty respecto de un bajo crecimiento en el perodo
prximo como causa de una exacerbacin de las
desigualdades. Una de las preocupaciones ms agudas de
economistas como Summers, Krugman, Gordon, entre otros
-que influencian el pensamiento del propio FMI- estn
asociadas a la insuficiencia de la demanda efectiva
demanda para consumo y demanda para inversin-, que
pueda garantizar un nivel de crecimiento, al menos
aceptable, en el perodo prximo. De hecho Summers
-coincidiendo tcitamente con el razonamiento histrico de
Piketty-, seala que no imagina al igual que Krugman- qu
otro tipo de acontecimiento, salvo una guerra, podra
estimular el gasto de inversin y de consumo, en el grado
necesario en Estados Unidos. Por ahora, ninguno de estos
autores promueve una guerra sino slo medidas tibias
como impuestos, mayor gasto estatal, etc.- a las que ellos
mismos consideran impotentes. An el New Deal en
Estados Unidos en 1933, que no se caracteriz por la

tibieza sino que fue una apuesta en gran escala, result


insuficiente para estimular los niveles necesarios de
acumulacin del capital. Recin el gasto para la guerra en
1939 habilit un verdadero mercado de produccin de valor
y resolvi definitivamente el problema de la desocupacin.
Luego, la propia guerra actu destruyendo capitales en
gran escala cuestin que permiti, como observa Piketty, el
gran impulso econmico del perodo siguiente. Por
supuesto, la reduccin de la desigualdad que le sigui, no
fue automtica. En momentos de profunda convulsin
social y de grandes traiciones a los procesos
revolucionarios de posguerra, la reduccin de la
desigualdad result del gran pacto que en condiciones
estructurales ideales forjadas por la destruccin, el capital
se vio obligado a aceptar para garantizar su propia
supervivencia.

Reabrir la polmica
Las guerras y la crisis del 30 primero, la absorcin de
China y Europa del Este junto a la ofensiva neoliberal
despus, colocan la destruccin de lo construido y la
conquista de lo perdido como condiciones necesarias de la
expansin y la supervivencia capitalista. Pero la
reconstruccin y la absorcin vuelven a empujar al capital
al lmite de la contradiccin. El esquema neoliberal que
permiti los aos de crecimiento moderado pero
aceptable como dice Summers, encontr sus propios
lmites. Tanto la crisis de 2008 como las condiciones
actuales de la recuperacin, los ponen de manifiesto. Las
alarmas del capital suenan y en el horizonte se dibuja la
necesidad de conquistar nuevos espacios para la
acumulacin. Los escenarios y las vas de conquista
pueden ser mltiples. Evidentemente la configuracin del
capital se modific durante las ltimas dcadas pero su
ADN es el mismo. La perspectiva estratgica de
destruccin podr asumir la forma de nuevas catstrofes
como la del 30, de nuevos conflictos armados, de nuevos
estallidos financieros, de estancamiento prolongado, de
variantes similares a la ofensiva neoliberal, o de una

combinacin de estos escenarios. En definitiva la lnea


divisoria entre reformismo y marxismo es si ante estas
condiciones estructurales es admisible imaginar un
escenario reformista de largo plazo o si ese anhelo
amenaza transformarse en una nueva trampa que
impondr al movimiento obrero y a las masas pobres
nuevos sufrimientos e infinitas penurias. El riesgo no
consiste en sostener, por supuesto, que el desarrollo de la
lucha de clases podr conseguir nuevas conquistas. El
peligro es creer que puedan conseguirse, a largo plazo,
bajo el modo de produccin capitalista. Syriza, Podemos y
los gobiernos posneoliberales de Amrica Latina han
trabajado y trabajan para amilanar al movimiento de
masas postulndose como los redentores del capital. Su
accin es perversa porque lejos de empoderarlas, militan
para que dejen de confiar en sus propias fuerzas. Actuar
sobre el terreno para ayudar a que el movimiento obrero y
las masas pobres confen en el poder de su
autoorganizacin, ayudarlo a prepararse para las luchas
decisivas que vendrn incluso a sabiendas de que
enfrentaremos
probablemente
nuevas
experiencias
reformistas que sern efmeras- es la tarea que los
revolucionarios consideramos que tenemos planteada en el
perodo prximo. Esta es la gran polmica estratgica que
est planteado reabrir en gran escala con toda
laizquierda que ve una salida en el reformismo.