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LA CLULA

Concepto
La clula es la unidad biolgica, morfolgica, fisiolgica y gentica de los seres vivos.
De esta definicin se desprenden tres conceptos bsicos:

a. La clula es una unidad morfolgica, porque, sola o asociada, forma a los seres vivos.
Sola, forma a los serse unicelulares (bacterias, hongos, algas, protozoarios), y
asociada, los pluricelulares (animales, plantas).
b. La clula es una unidad fisiolgica, porque realiza todas las funciones vitales. Cada
clula se constituye como un verdadero organismo dotado de vida y actividad
propias.
c. La clula es una unidad gentica, porque transmite, mediante los cromosomas, los
caracteres hereditarios de padres a hijos.
Tipos de clulas
El uso de microscopio electrnico permiti el conocimiento de la organizacin de los
tejidos en los organismos macroscpicos, descubriendo la siguiente variedad de tipos
celulares:
Clulas procariontes.- Son las que no poseen ncleo celular y tienen slo algunos
organelos. Se encuentran presentes en la estructura de organismos sencillos que
pertenecen al reino monera, como las bacterias y las algas azules-verdosas.
Clulas eucariontes.- Son las que poseen ncleo celular delimitado por membrana.
Se presentan en los organismos unicelulares del reino protista, forman parte de los
tejidos de los organismos de los reinos fungi (hongo), animal y vegetal.
Formas de las clulas
Las clulas varan notablemente en cuanto a su forma, la que, de una manera general,
puede reducirse a dos tipos: variable y estable.
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Clulas de forma variable o irregular


Son clulas que constantemente cambian de forma, segn como se cumplan sus
diversos estados fisiolgicos. Por ejemplo, los leucocitos en la sangre son esfricos y
en los tejidos toman diversas formas; las amebas cambian continuamente de forma en
las aguas estancadas. Estos cambios que se producen se deben a la emisin de
seudpodos, que no son sino prolongaciones transitorias del citoplasma.
Clulas de forma estable, regular o tpica. La forma estable que toman las clulas en
los organismos multicelulares se debe a la forma como se han adaptado para cumplir
ciertas funciones en determinados tejidos u rganos. Son de las siguientes clases:
a. Isodiamtricas.- Son las que tienen sus tres dimensiones iguales o casi iguales.
Pueden ser:
- Esfricas, como los vulos y los coccus (bacterias). Los leucocitos o glbulos
blancos de la sangre.
- Ovoides, como las levaduras.
- Cbicas, como en el folculo tiroideo.
b. Aplanadas.- Si su extensin es mayor que su grosor. Generalmente forman
tejidos de revestimiento, como las clulas epiteliales.
c. Alargadas.- En las cuales un eje es mayor que los otros dos. Estas clulas forman
parte de ciertas mucosas que tapizan el tubo digestivo; otro ejemplo lo tenemos en
las fibras musculares.
d. Estrelladas.- Como las neuronas, dotadas de varios apndices o prolongaciones
que le dan un aspecto estrellado.
Tamao de las clulas
Las clulas son de tamao variable; por tal motivo las podemos dividir en tres grupos:
macroscpicas, microscpicas y ultramicroscpicas.

Clulas macroscpicas
Son clulas observadas fcilmente a simple vista. Esto obedece al gran volumen de
alimentos de reserva que contienen; por ejemplo: la yema del huevo de las aves y
reptiles, y las fibras musculares estriadas, que alcanzan varios centmetros de longitud.

Clulas microscpicas
Observables nicamente con el microscopio por escapar del lmite de visibilidad
luminosa, y cuyo tamao se expresa con la unidad de medida llamada micra o micrn
(m). Ejemplo: los glbulos rojos o hemates, los cocos, las amebas, etc.

Clulas ultramicroscpicas
Son sumamente pequeas y observables nicamente con el microscopio electrnico. En
este caso se utilizan como unidades de medida el milimicrn (mm), que es la
millonsima parte del milmetro o la milsima parte de una micra; y el ngstrom, que es
la dcima parte del milimicrn o la diezmillonsima parte del milmetro. Ejemplos: los
virus (*) de la poliomelitis, de la viruela, del sarampin, de la hepatitis, etc.
Duracin de las clulas
Algunas clulas, como las de la piel, viven das; los glbulos rojos viven meses; las clulas
nerviosas (neuronas) duran toda la vida, no se reproducen y son las mismas desde el
nacimiento hasta la muerte del animal.

Color de las clulas


En su mayora son incoloras. En caso de haber coloracin, sta se debe a pigmentos
especiales, tal como sucede en los glbulos rojos que contienen hemoglobina.
Partes de la clula
La clula se compone de tres partes fundamentales: membrana, citoplasma y ncleo.
La membrana celular o membrana plasmtica
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La membrana celular es una capa viva y semipermeable con propiedades fsicas y qumicas
especiales, que se forma por condensacin de la parte externa del citoplasma y es, a la vez,
una cubierta elstica y finsima.
Al observarla mediante el microscopio electrnico se ven cuatro capas, dos externas de
protenas y dos internas de fosfolpidos. Las capas proteicas son responsables de la
elasticidad hasta cierto grado y las capas lipoideas facilitan el pasaje de las sustancias
solubles en grasas.
La membrana celular tiene como funcin principal la permeabilidad selectiva, asegurando
el intercambio constante de sustancias entre el interior de la clula y el exterior. Esto
significa que selecciona ciertas sustancias necesarias para el metabolismo (glucosa,
aminocidos, cidos grasos) y tambin controla la salida de sustancias que pueden ser
productos de excrecin (agua, urea, anhdrido carbnico) o de secrecin (enzimas,
hormonas).
El citoplasma
Es un lquido viscoso, transparente e incoloro, parecido a la clara de huevo, y cuya
composicin es muy variable. Esencialmente, est formado por agua en un 80%, sales
inorgnicas, carbohidratos, grasas, protenas y cido nucleico.
Contiene diferentes estructuras subcelulares claramente diferenciadas, llamadas organoides
u organelos, algunas de las cuales han sido estudiadas gracias al microscopio electrnico.
Las estructuras subcelulares u organelos que se encuentran en el citoplasma son:
Retculo
endoplasmtico,
ribosomas,
lisosomas,
aparato
de
golgi,
mitocondrias,centrosoma, plastos, vacuolas.
Los organoides.- Son estructuras subcelulares que intervienen en los procesos vitales de la
clula.
Principales organoides:
1. Retculo endoplasmtico.- Es un conjunto de membranas que forman sacos aplanados
y tmulos comunicados entre si. Puede ser:
a) R.E. Rugoso.- Presentan grnulos de ARN y Ribosomas en su superficie, sintetiza
las protenas; se localiza en clulas especializadas en la secrecin de protenas.
Ejemplo: Celulares de pncreas, glndula tiroides, etc.
b) R.E. Liso.- No presenta ribosomas, produce sustancias no proteicas, como lpidos y
carbohidratos; transporta sustancias para la sntesis de protenas y su
almacenamiento. Ejemplo: Hormonas del Testculo, Ovario.
2. Ribosomas o Microsomas.- Son partculas formadas por ARN y protenas, intervienen
en la fabricacin o sntesis de protenas que son necesarias para la renovacin de
tejidos, que se gastan por el trabajo fsico y mental.
3. Lisosomas.- Son vesculas que contienen gran cantidad de enzimas, estas intervienen
en la digestin de sustancias.
4. Aparato de Golgi o Dictiosoma.- Es un conjunto de membranas con forma de sacos
apilados, de los que se desprenden vesculas. Modifica los productos procedentes del
retculo endoplasmtico, preparndolos para la secrecin, se encuentra en todas las
clulas excepto en los glbulos rojos y espermatozoides. Esta cerca al ncleo.
5. Mitocondrias o Condriosomas.- Son consideradas como las centrales productoras de
energa, intervienen en la respiracin celular, formacin y almacenamiento de energa
en forma de ATP (Adenosin Trifosfato).
6. Centrosoma.- Orgnulo de las clulas animales, formado por dos centrolos, situados
perpendicularmente entre si, de los que irradian microtbulos en todas las direcciones.
7. Plastos o Platidios.- Son orgnulos de las clulas vegetales y de las algas. Existen 3
tipos:
a) Leucoplastos.- Son incoloros y almacenan almidn, protenas o aceites.
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b) Cromoplastos.- Contienen distintos tipos de pigmentos, que dan coloracin a las


flores y frutos maduros. Pueden ser:
Rodoplastos Rojos
Cianoplastos Azules
Xantoplastos Amarillos
Feoplastos Pardos
Melanoplastos Negros
c) Cloroplastos.- Contienen clorofila que le da el color verde a las plantas, son los
orgnulos donde tiene lugar la fotosntesis.
8. Vacuolas.- Almacenan sustancias se encuentran en gran cantidad en las clulas
vegetales y reducidas en las clulas animales.
El ncleo
Es la parte fundamental de la clula. Generalmente, su forma es esfrica y est situado en el
centro de la clula. La mayora de las clulas presentan un solo ncleo, por lo que se les
llama unicelulares; pero existen clulas que son polinucleares, tales como los ciliados, las
fibras musculares, etc.
El ncleo se encarga de regular todas las funciones celulares, especialmente la
reproductora.
Tiene las siguientes partes: membrana nuclear, jugo nuclear, cromosomas y nucleolo.
Membrana nuclear.- Separa el ncleo del citoplasma que lo rodea. Se caracteriza por
presentar numerosos poros que le permiten estar en contacto con el retculo
endoplasmtico. Regula el intercambio de sustancias entre ambos.
El jugo nuclear.- Es la sustancia coloidal (semilquida) en la cual se encuentran
suspendidos los cromosomas y el nucleolo.
Los cromosomas (cromonemas).- Son granulaciones o filamentos que colorean
intensamente el ncleo, debido a la presencia de una sustancia llamada cromatina.
Durante la divisin celular (mitosis), la cromatina se condensa formando pequeos
bastoncitos o cuerpecitos de forma definida.
El nuclolo.- Es un corpsculo esfrico formado por cido ribonucleico (ARN) y
protenas. La funcin del nucleolo es la de sintetizar el cido ribonucleico que forman
los ribosomas, y tambin interviene en la divisin de la clula.
Funciones de la clula
En toda clula se debe considerar tres clases de funciones: de relacin, de nutricin y de
reproduccin.
Funcin de relacin
Es la que conecta a la clula con el medio que la rodea, y tiene como base la propiedad de la
irritabilidad, mediante la cual el protoplasma responde a la accin de un estmulo exterior.
Funcin de nutricin
Es una funcin vital de todos los seres vivos. Comprende la seleccin, ingestin y digestin
de las sustancias alimenticias. La caracterstica central de la nutricin, como en todos los
procesos, es el metabolismo.
El metabolismo comprende dos fases:
El anabolismo, que es un proceso de sntesis con formacin de protenas para el
crecimiento y la renovacin del protoplasma.
El catabolismo, que es un proceso de degradacin de sustancias complejas. Origina una
liberacin de energa necesaria para el desarrollo de todos los fenmenos vitales.
Funcin de reproduccin
Es la divisin de una clula adulta en dos o ms clulas hijas.
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