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I.

EL IMPERIALISMO
La era del imperialismo en Amrica Latina

La era del imperialismo constituy el marco de la decisiva incorporacin de Amrica Latina a la


economa mundial capitalista. Este proceso produjo transformaciones fundamentales en todo el
subcontinente: por un lado, consolid el perfil agro-minero exportador de su economa; por otro lado,
esa orientacin profundiz las diferencias regionales, en funcin de las diversas vas nacionales a
travs de las cuales se llev a cabo. Fue en esta era, tambin, cuando se despertaron las ms
intensas expresiones de bsqueda de una identidad latinoamericana y nacional, recortada frente a los
imperialismos que la amenazaban. Es sntesis, este territorio histrico condensa problemticas
decisivas para Amrica Latina.
Las apetencias de las economas europeas, en este perodo de crecimiento de las economas
industrializadas y de expansin sobre nuevos territorios, encontraron en Amrica Latina un espacio
propicio para la obtencin de materias primas y un mercado en crecimiento para la colocacin de
productos de elaboracin industrial. Frente a ese contexto, las oligarquas locales buscaron
incrementar la produccin agrcola y minera para su exportacin. Lo hicieron sobre la base de la
estructura de los grandes latifundios o haciendas, de las que eran propietarias. As, consolidaron un
modelo de crecimiento econmico basado en la especializacin productiva, en la explotacin extensiva
y en la dependencia de los mercados exteriores.
El contexto era propicio para que las oligarquas dejaran atrs las viejas disputas faccionales y
coordinar desde el Estado las tareas necesarias para la definicin de una economa orientada hacia el
exterior. Esto supona la integracin del territorio nacional y el avance sobre nuevas tierras para
sumarlas a la produccin exportable; adems era necesario solucionar, en algunas regiones, el
problema de la escasez de mano de obra, y resolver la necesidad de contar con capital e
infraestructura para agilizar la produccin y fundamentalmente la comercializacin. Si las primeras
tareas podan ser encaminadas a partir de la construccin de la gestin estatal (lo cual inclua la
administracin de la violencia por parte del Estado, necesaria para la reduccin o incorporacin de las
poblaciones originarias al rea de influencia de la economa europea), y en algunos casos result
importante el fomento de la inmigracin, las inversiones que se requeran para el transporte y la
comercializacin le aseguraron a las economas imperiales algo ms que el papel de compradores.
As, principalmente el capital ingls se posicion, fundamentalmente a travs de la inversin en

ferrocarriles y del control del sistema financiero, como una presencia tutelar del crecimiento de las
economas de los pases latinoamericanos y de la orientacin de sus elites gobernantes.
La consolidacin de una estructura estatal result fundamental para la integracin del territorio nacional
y para definir las bases institucionales necesarias para el funcionamiento del modelo primario
exportador. Este proceso tuvo diferentes ritmos y etapas en los diversos pases del continente. All
donde la demanda internacional coincida con las posibilidades que ofrecan los suelos, las oligarquas
pudieron negociar o imponer su predominio sobre otras facciones, y consolidar el poder del Estado. Lo
hicieron a partir de una alianza de hecho con el capital extranjero, que ocup un lugar fundamental en
el financiamiento a travs de prstamos, que inauguraban una larga historia de endeudamientos.
De acuerdo al tipo de producto primario que cada regin poda ofrecer, se haca necesaria la
ocupacin de regiones que, en algunos casos, haban permanecido al margen, incluso durante los
siglos de dominacin colonial. En el caso de Mxico y Argentina, por ejemplo, la consolidacin del
poder estatal estuvo ligada al sometimiento de las poblaciones originarias a travs de campaas
militares que llegaron a producir el exterminio de poblaciones enteras. Este fue el caso de la llamada
Conquista del Desierto encabezada por el presidente argentino Julio A. Roca. A travs de una
excursin militar hacia lo que, con eufemismo, se denominaba desierto, el Estado incorpor a la
economa nacional, orientada a la exportacin de productos demandados por los centros
industrializados, como lana, carne o cereales, miles de kilmetros de la Patagonia.
La especializacin productiva que produjo el modelo agro minero exportador hizo que los sectores
encargados del control del Estado fuesen aquellas elites provenientes de las regiones ms favorecidas
por esa redefinicin de la economa. En Brasil, por ejemplo, la demanda de los mercados
internacionales reorient el predominio de la actividad econmica hacia las regiones del sur, que
expresaban el avance del caf y la ganadera, por sobre las tradicionales producciones de azcar y
algodn.
En general, las oligarquas que comandaron este proceso de consolidacin de los Estados Nacionales,
lo hicieron guiados por el espritu civilizatorio que acompaaba las excursiones hacia territorios que
antes estaban fuera del alcance estatal. Las consignas de orden y progreso o paz y administracin
resultaron lemas caractersticos que sintetizaban la ideologa positivista que sustentaba la accin
modernizadora en lo econmico, pero profundamente conservadora en lo poltico. El control del
aparato estatal, y la exclusin poltica y social de las mayoras, resultaron rasgos centrales de la
consolidacin del orden oligrquico, tal como lo estamos describiendo.

Sin embargo, no siempre las oligarquas lograron acuerdos que les permitieran neutralizar las viejas
disputas faccionales, ni tampoco en todos los pases el Estado consolid rpidamente una estructura
capaz de controlar todo el territorio y transformarlo en funcin de la nueva orientacin de la economa.
En algunos casos, regiones enteras quedaron al margen porque siguieron siendo poco valoradas en
trminos econmicos, o porque el crecimiento no alcanz a incorporarlas. En otros casos se
conformaron verdaderas economas de enclave, en donde las empresas de capitales extranjeros
controlaban no slo la produccin sino tambin la comercializacin y el abastecimiento de los
productos consumidos por los trabajadores. Este era el paisaje de la explotacin del azcar en las islas
del Caribe, pero tambin el del salitre en el norte de Chile, la minera boliviana y el azcar en el norte
peruano.
All donde el Estado no logr tener presencia, la exploracin de nuevos territorios qued en manos de
emprendedores, que pudieron construir as sus propias riquezas.
Pero en esos aos finales del siglo XIX asomara en el continente una sombra imperialista que a la
postre se revelara como algo ms palpable que un espectro. La presencia de EEUU se hizo cada vez
ms potente a partir de su creciente protagonismo en las disputas por los mercados de capital y las
fuentes de materias primas. La emergente potencia imperial del norte haba procurado posicionarse
desde principios del siglo XIX como hermano mayor de sus dbiles vecinos, para resguardarlos de
la posibilidad de recaer en las garras coloniales. El marco ofrecido por la Doctrina Monroe,
sancionada en 1823, invocaba el principio soberano de Amrica para los americanos, pero estableca
de hecho la incumbencia norteamericana en el mbito continental.
EEUU impulsaba ahora, en la era del imperialismo, una traduccin de su liderazgo continental por
medio de la promocin de Conferencias que buscaban unir a todos los Estados Americanos. La
primera de esas reuniones, convocada en Washington, en 1889, puso en evidencia la intencin de los
norteamericanos de propiciar acuerdos comerciales y unificar las normas jurdicas para potenciar su
penetracin econmica en el continente, en el marco de su proyecto panamericano. Esa posicin de
liderazgo en la promocin de una organizacin de escala continental sera pronto reafirmada a travs
de la participacin en gestiones para dirimir conflictos entre los pases latinoamericanos y las viejas
potencias imperiales europeas, que an conservaban su presencia en el continente. As, la gestin
diplomtica en ocasin de las disputas entre Venezuela y Gran Bretaa por el lmite de la Guyana, en
1897, sera un antecedente para que luego EEUU interviniera decisivamente en el proceso de
independencia de dos islas que constituan los ltimos bastiones del viejo imperio espaol.
Principalmente Cuba, aquel emporio de la colonia, constitua un espacio estratgico en el rea del

Caribe, de singular inters para los norteamericanos. De all que EEUU ofreciera, adems de la
diplomacia, su apoyo militar a los ejrcitos rebeldes que luchaban por la independencia. La declaracin
de guerra a Espaa, en 1898, tras un incidente con un barco de bandera norteamericana, decidi el
definitivo retroceso del colonialismo ibrico, y al mismo tiempo inaugur la era del imperialismo
norteamericano, a travs de la ocupacin de Cuba y Puerto Rico, botines de la Guerra ganada. Si bien
la primera de estas dos islas declarara su independencia formal, la enmienda Platt, incorporada al
texto constitucional de la nueva Repblica, ceda a EEUU parte del territorio y el derecho a la
intervencin.
Aunque las iniciativas vinculadas con el proyecto panamericano no se detuvieron y se organizaron
nuevas reuniones rebautizadas como Conferencias Interamericanas, con el comienzo del siglo XX
EEUU acentuara su estrategia de intervencin en el continente con menos diplomacia y ms garrote.
Esa impronta de la poltica exterior era el espritu del llamado corolario Roosevelt de la Doctrina
Monroe, a travs del cual el nuevo presidente norteamericano Theodore Roosevelt admita la
necesidad de propiciar una poltica ms agresiva de defensa continental, frente a la debilidad que
mostraban muchos gobiernos para enfrentar las amenazas de las potencias extracontinentales.

En primer lugar es fundamental responder dos preguntas


Qu es el imperialismo moderno?, Por qu Amrica Latina y no
Idoamrica o Amerindia?

Respondiendo la primera interrogante diremos que el imperialismo


moderno es el capitalismo en su fase superior y ltima de desarrollo; es la
etapa del dominio del capital financiero parasitario en lo econmico
(Banco Central de Pagos Internacionales - BPI, con sede en Basilea Suiza,
Banco Central de casi todos los bancos centrales del mundo capitalista; la
Reserva Federal de EE. UU. -FED, el Banco Central Europeo, el Banco
Central de Inglaterra y el Banco Central del Japn), en lo poltico e
ideolgico. Estos dos ltimos efectos del dominio imperial lo ejercen
utilizando una densa prensa meditica servil; cuya misin es crear
confusin, distorsionar la verdad, demostrar a los ciudadanos
latinoamericanos que la especulacin y expoliacin econmica son
necesarios para el desarrollo y que la estafa es una actividad normal
cuando la practican banqueros. Adems es necesario precisar que el
imperialismo tiene sus reinos: el primero est en EE.UU. sede del

imperialismo norteamericano y el segundo en Europa, baluarte del


imperialismo europeo; ambas expresiones imperiales tienen dos
componentes: uno etnogrfico simbolizado por el sionismo israel, y su
exacerbado racismo; y, el otro militar representado por la OTAN, para
imponer sus intereses a sangre y fuego; cuyas vctimas actuales son Irak,
Afganistn y Libia. Asimismo, complementan su poder de dominio los
instrumentos de coercin y chantaje ejercido a travs de la Organizacin
Mundial de Comercio (OMC), el Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario
Internacional (FMI).

A diferencia del siglo pasado en el que uno de los rasgos principales del
imperialismo era la fusin del capital bancario con el industrial, sobre
cuya base surgen el capital y la oligarqua financiera con Wall Street a la
cabeza; hoy en da es la superposicin del capital financiero parasitario
sobre la economa productiva. En la actualidad son los grandes banqueros
quienes controlan y dominan todos los sectores estratgicos de la
economa global; no solo eso, los bancos capitalistas son grandes
lavanderas por donde circula el dinero del narcotrfico, el trfico de
armas y el dinero que gobernantes inmorales saquean en sus pases. Se
suma a este gran poder, el control de facto de la tecnologa de internet,
medios de comunicacin y tambin el dominio de la energa nuclear.

Por ejemplo General Electric, el gigante estadounidense dise cinco de


los seis reactores nucleares de la central de Fukushima, cuyos nefastos
resultados estn a la vista con la catstrofe de Japn. En el orden
prioritario de interese se antepuso criterios capitalistas, donde la regla de
oro es: poder tiene quien acumula ms riqueza, no interesa la forma; con
esta lgica los imperialistas norteamericanos instalaron los 5 reactores en
Japn, pas altamente ssmico sin considerar niveles adecuados de
seguridad, estimaciones futuras ante previsibles sismos y maremotos y
ciclo de vida de las plantas; pues ello significa mayor gasto y una merma
en la tasa de ganancia de los capitalistas; es decir, la renta antes que la
vida.

Respondiendo la segunda interrogante nos apoyamos en la definicin


oficial de la Real Academia Espaola sobre el trmino: Amrica Latina o
Latinoamrica, nos dice la RAE que es el conjunto de pases del
continente americano en que se hablan lenguas romances,
especficamente espaol, portugus y francs. Es decir, incluye a
Hispanoamrica (pases de habla espaola), Brasil (de habla portuguesa)
y Hait (donde el francs es lengua oficial aunque el criollo haitiano es el
idioma comnmente utilizado). Esta definicin es mucho ms amplia que
el de Idoamrica (promovido por Haya de la Torre, Sandino y otros) o
Amerindia (Mxico), focalizado en las culturas originarias que habitaron
los territorios de nuestro continente. Desde mi punto de vista,
Latinoamrica o Amrica Latina, expresan una mayor diversidad
etnocultural.

El imperialismo en Amrica Latina. En primer lugar se precisa que el


enemigo fundamental para nuestra regin es el imperialismo
norteamericano, sobre el cual no debe existir ambigedad alguna.

Para el imperialismo norteamericano el control de Amrica Latina es un


objetivo estratgico y geopoltico. Para lograrlo utiliza instrumentos de
dominacin econmica como los cuestionados Tratados de Libre Comercio
- TLC, el Fondo Monetario Internacional - FMI, el Banco Mundial BM, la
Organizacin Mundial de Comercio OMC. Igualmente, utiliza como
mecanismo la cuestionada deuda externa, con su tasa variable.
Monetariamente impone el dlar como moneda de intercambio; lo que
permite al imperialismo apropiarse de la produccin con precios en contra
de los productores latinoamericanos (industriales, campesinos) y a favor
de sus exportaciones subsidiadas. Asimismo, las corporaciones imperiales
se apoderan a travs de gobernantes venales (como el peruano Alan
Garca, como lo fue lvaro Uribe en Colombia, Lobo en Honduras, etc.) de
los minerales, los recursos hidrobiolgicos, hidrocarburos, tierras, agua,
energa, comunicaciones, alimentos, etc.

A partir del ao 2000, el imperialismo dise un nuevo esquema de


control militar subregional a travs de los llamados puestos avanzados de
operacin (FOL Forward Operating Locations), diseados como centros
de movilidad estratgica y uso de fuerza decisiva en guerras
relmpago con base en tropas aerotransportadas de despliegue rpido.
Con este proyecto el pentgono ha integrado bases militares antiguas y
creado nuevas como las de Colombia; estas bases son 19 y estn
ubicadas en: El Salvador (Base Comalapa), Honduras (B. Soto Cano - Ex
Palmerola), Costa Rica (B. Liberia), Cuba (B. Guantnamo), Puerto Rico (B.
Roosevelt Roads), Aruba (B. Reina Beatriz), Curazao (B. Hatos), Per (BB.
Iquitos y Nanay), Colombia (7 Bases: Malambo, Palanquero, Arauca,
Tolemaida, Aplay, Larandia y 3 Esquinas), Paraguay (B. Estigarribia).
Adems el imperialismo norteamericano tiene en proyecto la
implementacin de tres bases ms: Brasil (B. Alcntara), otra en la Triple
Frontera Guarn: Argentina, Brasil y Paraguay (Justamente donde se
encuentra la reserva de agua dulce ms grande de Amrica del Sur) y en
Argentina (B. Tolhuin - Tierra del Fuego). Estas bases militares tienen algo
en comn: estn muy prximas a los lugares donde existe abundancia de
minerales, petrleo, gas, agua dulce, biodiversidad.

Por ejemplo: las siete bases militares de Colombia, entre otros objetivos,
apuntan a apoderarse del petrleo venezolano de la cuenca del Orinoco,
cuyas reservas probadas y de altsima calidad, son las ms grandes del
planeta. Estudios recientes han determinado que EE. UU. Cuenta con
reservas petroleras para un mximo de diez aos; ello explica el odio del
imperialismo norteamericano al presidente Hugo Chvez, porque
justamente este mandatario, en una accin singular y constitucional ha
recuperado soberana sobre sus recursos estratgicos, como el gas,
petrleo, minerales, tierras, fauna marina, etc.

Amrica latina por los ingentes recursos naturales que posee, es la


reserva estratgica de los piratas imperialistas; quienes habiendo agotado
en sus propios pases sus recursos naturales, envenenado sus cuencas
hdricas de agua dulce, ahora se preparan para tomar por asalto nuestro

continente. EE. UU., cuya poblacin apenas representa el 5% de la


poblacin global (6,500 millones), consumen ms del 30% de los recursos
del planeta.