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Los garfunas son un grupo tnicos afro descendientes que reside en

varias regiones de Centroamrica, caribe y estado unidos. Tambin se


les conoce como garfuna o caribes negros. Se estima que son ms de
600,000 residentes en honduras, Belice, Guatemala, Nicaragua, el sur de
Mxico y Estado Unidos. En realidad, el trmino usado para la
colectividad de personas.
La versin ms conocida de la aparicin de los Caribes negros nos lleva
hasta 1635, cuando dos barcos espaoles que llevaban esclavos hacia
las indias Occidentes desde lo que conocemos hoy como Nigeria
naufragaron cerca de la isla de San Vicente. Los esclavos escaparon del
barco y alcanzaron la isla donde fueron recibidos por los caribes, quienes
les ofrecieron proteccin. Los matrimonios entre ellos formaron el pueblo
Garinagu, conocidos hoy en da garfunas. Este nombre se deriv De
kALIPUNOS, uno de los nombres usados por los caribes para referirse a
ellos. Adems de los nufragos africanos o exploradores previos venidos
de frica, se debe tener en cuenta que los caribes capturados se fueron
insertando en sus comunidades.
Cuando los britnicos invadieron la isla San Vicente, se opusieron a los
asentamientos franceses y sus alianzas con los caribes. Al rendirse estos
a los britnicos en 1796, los Cabes negros fueron considerados como
enemigos y deportados, inicialmente haca, Jamaica y luego a Roatn,
isla que perece hoy a Honduras. Los britnicos los separaron,
distinguiendo entre los que tenan ms apariencia de indgenas y los que
tena ms perecidos a los africanos, siendo estos ltimos declarados
como los REALES enemigos que deban deportarse mientras que a los
otros se les permitan permanecer en la isla.
Ms de 500 caribes negros fueron deportados, pero solo unos 2500
sobrevivieron al viaje hasta Roatn. Dado que la isla era muy pequea e
infrtil para mantener la poblacin, los garfunas solicitan a las
autoridades hispanas de Honduras que se les permitiera asentarse en
tierra firme. Los espaoles se los permitiera a cambiar de usarlos como
soldados y as se expidieron por la costa caribea Centroamrica.
Hoy la mayora de los garfunas se han asentado en el golfo de Honduras
y, en partculas, al sur de Belice, en la costa de Guatemala (alrededor de
Livingston), en la isla de Roatn, en las ciudades costeras de Honduras y
Nicaragua, as cono e varias ciudades de Estados Unidos.
Los garfunas hablan ingls, espaol y garfuna. Los garfunas de
Guatemala y Honduras hablan garfuna y espaol, mientras que los de
Belice y Estados Unidos tambin hablan ingls como idioma materno.
Algunos Garinagu Estadounidenses suelen tener el ingls como nico
idioma.

La lengua y cultura de los garfunas, a pesar de su nombre Caribe (protocaribe gariphona hombres) hablan una lengua de la familia arawak, ya
que de hecho a la llegada de los europeos existan numerosas
comunidades caribeas donde se hablaban variedades de Caribe y
Arawak dentro de la misma comunidad.
La lengua garfuna, junto con la danza y la msica de esta etnia
centroamericana, fue proclamada por la Unesco Patrimonio Cultural
Inmaterial de la Humanidad en 2001 e inscrita en 2008 en la Lista
representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. A los
garfunas tambin se les conoce por su estilo de msica nico, llamado
punta. Ente las figuras profesionales ms importantes se destacan Andy
Palacios y Aurelio Martnez en el mbito de la msica, Salvador Suazo y
Wingston Gonzlez en las letras y el proyecto de mujeres garfunas
umalali.
Se sabe de fuentes muy confiables que la mayor concentracin de
garfunas se encuentra en Honduras, pas donde se conmemora el 12 de
abril de 1797 como la llegada de afro descendientes a la zona de Punta
Gorda, Roatn, procedentes de la isla de San Vicente.