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Uso eficiente del agua en cuencas - Potabilizacion del agua en....

Vuelve al ndice

POTABILIZACION DEL AGUA


EN EL MEDIO RURAL
Enrique Daz de Len Snchez
Yolanda Gallegos Gonzlez
Rodolfo Rodrguez Corpus
Universidad Autnoma de San Luis Potos
Alvaro Obregn 64, San Luis Potos, S.L.P. Mxico

RESUMEN
Ante la problemtica que se vive en las Zonas Aridas de Mxico, como la pobreza y la baja densidad
poblacional; se dise, construy y prob, un equipo sencillo y econmico que utilizando la energa solar
permite potabilizar cerca de 150 l de agua por da, y obtener cerca de 600 l de agua filtrada por da. Se
incluyen resultados bacteriolgicos del agua antes y despus del tratamiento; el agua utilizada se contamin
previamente al ensayo.

INTRODUCCION
Mxico es un pas de contrastes, cuenta en su territorio con bosques, selvas y zonas de alta productividad
agrcola, pero tambin desiertos y zonas ridas, que representan aproximadamente el 60% del mismo
territorio.
En las zonas ridas se presentan serios problemas socio-econmicos que no resultan fciles de resolver y que
aunados a las caractersticas y peculiaridades de sus moradores, se agravan e imposibilitan su solucin. El
arraigo tan marcado de los habitantes, as como la baja densidad poblacional - 80,000 comunidades menores
de 5,000 habitantes - ocasiona una dificultad mayscula al Gobierno para ofrecer los servicios ms
elementales de agua potable, electricidad, drenaje, etc. lo que propicia el atraso y el subdesarrollo.
En stas zonas, el agua constituye uno de los factores ms importantes, que decide y define las caractersticas
predominantes de la regin.
La principal fuente de abastecimiento es el agua de lluvia acumulada en bordos o estanques de los que se
surten los habitantes y que comparten con sus animales, lo que trae como consecuencia una seria
contaminacin del agua y la proliferacin de enfermedades gastrointestinales que frecuentemente resultan
mortales, sobre todo para los nios. La observacin de esta problemtica tan aguda y crtica nos indujo a
buscar algunos mtodos sencillos y prcticos que permitieran dotar a las comunidades rurales pequeas del
altiplano Potosino y de otras partes, de agua potable.

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El mtodo empleado para potabilizar el agua deba tener como caractersticas, su sencillez y facilidad para
construirse, transportarse, instalarse y operarse en reas en las que se carece de la mayora de los servicios:
electricidad, gas domstico, etc. Desde luego al revisar la bibliografa, se encontr que el filtro de arena es el
medio ms adecuado y prctico para el tratamiento del agua en zonas rurales (JENKINS sugiere el empleo de
sales de calcio para aumentar la efectividad del filtro de arena, sin embargo esto implicara en nuestro caso, un
sistema de dosificacin, que aumentara tanto la dificultad de manejo como el costo), pero no ofrece seguridad
ni garanta en cuanto a la calidad del agua que se obtiene, no obstante se eligi como una de las opciones ms
factibles; y para aumentar su efectividad, se pens en complementarlo con un calentamiento a base de energa
solar.

PRUEBAS PRELIMINARES DE LABORATORIO


Las pruebas preliminares efectuadas en el laboratorio sirvieron para dos fines: el primero fue comprobar la
potabilizacin bacteriolgica del agua procesada, y el segundo consisti en determinar los factores ms
relevantes del proceso; el agua tratada en cada prueba fue contaminada previamente con un cultivo de
escherichia coli, y se analiz bacteriolgicamente antes y despus del tratamiento.
Los resultados de estas pruebas fueron muy satisfactorios y nos alentaron a continuar con el proyecto.

DISEO DEL EQUIPO


La segunda etapa del trabajo consisti en el diseo, la construccin y las pruebas de funcionamiento de un
equipo con las caractersticas mencionadas anteriormente, el cual se le llam POTABILIZADOR, y que
consta de sedimentador, filtro de arena, colector solar y tanques receptores (figs. 1 a 4).

MODIFICACIONES, CONTROL DE SALIDA


DEL AGUA Y PRUEBAS FINALES
El obstculo ms importante que se present fue el controlar la salida del agua del colector, y se solucion
instalando un termostato debidamente sellado para evitar el paso del agua no pasteurizada. Al instalar el
sistema de control, la produccin de agua tratada, se reduca notablemente, y esto nos llev a modificar el
equipo a su forma actual.
La modificacin consisti en dividir el tubo de salida del filtro y llevar una de las terminales al colector solar
para pasteurizar una parte del agua filtrada; la otra terminal se llev a un tanque receptor para recibir el resto
del agua filtrada. Con objeto de que funcionara adecuadamente, fue necesario establecer una diferencia de
niveles entre la salida del colector y la entrada del tanque receptor del agua filtrada, sta ltima con un nivel
ms alto que la primera, de modo que cuando el agua del colector solar alcanza la temperatura adecuada, se
abre el termostato y por ser su nivel ms bajo, sale el agua pasteurizada; cuando se cierra la vlvula del
termostato, se llena el depsito del agua filtrada.
Trabajando de esta manera, si se mantiene constantemente lleno el sedimentador, se pueden obtener de 400 a
600 lts. de agua filtrada por da, que puede ser usada para el aseo, lavado de ropa, etc., y entre 100 y 150 lts.
por da de agua potabilizada bacteriolgicamente para consumo humano.
La Figura 3 muestra el diseo de la vlvula de control y el dispositivo para su colocacin.

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Figura 1
Vista transversal del sedimentador

Figura 2
Filtro de arena a) Tubo perforador para la descarga del filtro, b) Grava, c) Arena, d) Agua

Figura 3
Vlvula de control y forma de instalar

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Figura 4
Disposicin del equipo
La Figura 4 muestra el diseo del equipo actual para pasteurizar el agua.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
De acuerdo a los resultados obtenidos (Tabla I), podemos concluir que el equipo diseado, puede
proporcionar de 80 a 150 lts. por da de agua pasteurizada en das soleados, y de 400 a 600 lts. por da de agua
filtrada, si el equipo se abastece continuamente.
Adems cumple las condiciones propuestas de economa, sencillez de construccin, instalacin y manejo.
Los materiales utilizados son de uso comn en cualquier parte, por lo que es ideal para comunidades pequeas
de pases en vas de desarrollo.
Recomendamos el uso de tubera de cobre en la fabricacin del colector solar para evitar oxidaciones e
incrustaciones.
Recomendamos tambin un control estricto de su funcionamiento para obtener resultados.
Este equipo puede mejorarse si se le incorporan algunos elementos como: termostatos de mayor precisin,
alimentacin continua y otros, pero aumentara su costo.

NOTA DEL AUTOR


Tiempo despus de la iniciacin de este proyecto lleg a nuestras manos la publicacin del trabajo de
CIOCHETTI en el cual encontramos apoyo y respaldo para continuar.

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AGRADECIMIENTO
Agradecemos en todo lo que vale la cooperacin y ayuda que nos brind el Ing. Jos C. Rodrguez, en el
desarrollo del presente trabajo.

REFERENCIAS
ALVAREZ-ICAZA, Luis, Diseo para Captadores Solares Planos. Memorias de la X Reunin
Nacional de Energa Solar. Mrida, Yucatn, Mxico, 1985. 124 pp.
APHA-AWWA-WPCF. (1980) Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater,
15th. Ed., 1980.
CIOCHETTI, David A. y METCALF, Robert H., Pasteurization of Naturally Contamined Water
With Solar Energy. Applied and Enviromental Microbiology. Vol. 47 No. 2, 1984, 223 pp.
INEGI. X Censo General de Poblacin y Vivienda 1980. Resumen General Vol. I. Mxico, 1986.
ESKEL, Nordel, Tratamiento de Agua para la Industria y Otros Usos. 7a. Ed. Editorial Continental,
1981, 262 pp.
HOWARD, Jim, Safe Drinking Water, An Oxfam Technical Guide. 1979.
RUBIN, J. Alan, Chemistry of Wastewater Technology. Ann Arbor Science Publishers Inc., 1978, 99
pp.
STARR, P. Mortimer et al., The Prokaryotes - A Hand-book on Habitats, Isolation and
Identification of Bacteria. Vol. I. Springer-Verlag. Berlin Heidelberg, New York, 1981.
Tabla 1
Efectividad del equipo completo (filtro y colector solar) adaptado con termostato
Agua contaminada
Agua tratada y % de efectividad
(promedio)
Coliformes
Coliformes
Temperatura
Fecha
Organismos
Organismostotales fecales
% de
% de
fecales
a la salida
totales en
en colonias/m.l. NMP/100
efectividad NMP/100 efectividad del colector
colonias.
ml
ml
solar en C
6/IX/89
1.9 x 105
4.6 x 106
210
99.9
100
70
6/IX/89
1.9 x 105
4.6 x 106
850
99.55
<2
100
70
11/IX/89
12/IX/89
13/IX/89

1.9 x 105
1.9 x 105
1.9 x 105

4.6 x 106
4.6 x 106
4.6 x 106

350
330
550

99.81
99.82
99.71

<2
<2
<2

100
100
100

70
70
70

14/IX/89
21/IX/89
21/IX/89

1.9 x 105
1.9 x 105
1.9 x 105

4.6 x 106
4.6 x 106
4.6 x 106

220
230
750

99.89
99.79
99.67

<2
<2
<2

100
100
100

70
70
70

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22/IX/89

1.9 x 105

4.6 x 106

180

99.91

<2

100

72

25/IX/89
25/IX/89
26/IX/89

1.9 x 105
1.9 x 105
1.9 x 105

4.6 x 106
4.6 x 106
4.6 x 106

430
500
65

99.78
99.74
99.96

<2
<2
<2

100
100
100

70
80.3 *
90.3 *

12/IX/89
13/IX/89

1.9 x 105
1.9 x 105

Aguas filtradas nicamente


4.6 x 106
30000
84.22
4.6 x 106
35000
81.6

7300
43000

99.84
99.06

22/IX/89
26/IX/89

1.9 x 105
1.9 x 105

4.6 x 106
4.6 x 106

56000
13000

70.53
93.15

3600
46000

99.21
99

17/X/89
25/X/89

1.9 x 105
1.9 x 105

4.6 x 106
4.6 x 106

16000
12200

91.6
93.18

2400
< 3000

99.94
> 99.93

* El agua permaneci 30 minutos ms en el colector solar a propsito


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